Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Лесная Ведьма. Глава 3. Перепутье

Дата публикации: 30.01.2019
Тип: Текстовые документы RTF
Размер: 226 Кбайт
Идентификатор документа: -129337139_490496968
Файлы этого типа можно открыть с помощью программы:
1. Microsoft Word из пакета Microsoft Office
2. Wordpad - входит в состав практически любой Windows
Для скачивания файла Вам необходимо подтвердить, что Вы не робот

Предпросмотр документа ГЛАВА 3. Перепутье.

– Ковен Ве рховных ведьм даёт новичкам три дня.
– Три дня на что ?
– На выбор : стать ведьмой или остаться человеком .
– А если я откажусь ...принять дар ? – девушка чувствовала , как сердце начинало бит ься чаще при одно й мысли , что магия реальна . – Что со мной будет ? Казнят ? – в дрожащем голосе п ослышались смешл ивые нотки . К ат ерина пыталась себя успокоить , но мелкая дрожь все ещё владела телом.
– Обычно человеку , отк азавше муся от магии , ничего не грозит . Стирают память , и всё – забудь о колдовстве . Н о с тобой другой случ ай – ты подверглась именном у заклятию . Э то уже не стереть из памяти так просто. Я ничего не знаю о последствиях этого заклятия , Кать . Об этом знала то лько твоя бабушка . С виду это всего лишь лихорадка , но бо юсь даже предположить , что может скрываться под ней .
– Думаеш ь , под видом лихорадки могут быть налож ены более сильные чары ? – подала голос Ольга Константиновна .
– Это в стиле Агаты . Сильные ведьмы наводят сильные заклятия .
Повисло молчание . Все думали о своё м , но все мысли на маленькой кухне сводились к одному – к колдовству.
– Я отказалась от дара в тв оем возрасте , – Ольга Константиновна раз вернулась к дочери . Се рые глаза её заметно помрачнели , – но бабушка и не горела желанием делать из меня колдунью. С тобой всё наоборот вышло .
Катерина удивленно взглянула на маму . Такое признание стало для неё неожиданным. Выходит , у мамы был шанс стать ве дьмой , но она его упустила ?
Катерина молчала . И спроси ть бы ло нечего . Всё так резко перевернулось с ног на голову , что мысли беспорядочно бегали в голове , не давая за себя цепляться .
– Выпей вот это , – Елена достала из сумк и и протянула крестнице небо льшой стеклянный флакон , наполненный синей жидк остью . – Эт о обле гчит лихорадку на ближайший день.
Девушка откупорила крыше ч ку . Запах лаванды ударил в нос , и г оловная боль накатила с ново й силой. Каждый удар сердца отзывался колючими волнами в теле . Пытка лихорадкой продолжалась.
– Если не нравится вид или запах, добавь в чай , – посоветова ла Елена , внимательно наблюдая за реакцией крестницы.
Катерина судорожно дышала , под авляя ни пойми откуда взявшееся волнение . Это был он , тот миг , который должен был п оложить начало чему- то новому. Не тайну ли м аг ии так долго ск рыва ла от неё жизнь ?
Стоило капелькам зелья раство риться в чае , он стал таким же син им. Это было так красиво , что Катерина невольно залюбовалась этим морем в чашке , пока головн ая боль снова не поспешила о себе напомнить .
Деву шка нерешите льно сделала глот ок , но н а вкус чай оказался точно таким , каким был прежде – терпким и бодря щим. Катерина уже хотела что-то возразить к рёстной о бесполезности зелья , но м ысли вдруг прекратили свой хаотичный бег . П риятное тепло разлилось по тел у , а пульс замедлился .
– Я вп ервые узнала о магии от Агаты , твоей бабушки . Она рассказала мне легенду о первой л есной ведьме.
Это было да вно . Правил тогда лесами да полями царь змеиный . Полозом звали его в народе . Силён и хитер был царь . Боялись его люди в деревня х , опасались . Взмахнё т хвостом змей - и год урожая не жди , капнет ядом в реку - и воды не видать .
Плотно обступали леса тогда редкие деревушки . И жил а в од ной деревушке такой девица Марьяна . Коса руса , щеки румяны , а глаза её были синими , словно небо ночно е . Врачевала она с ю ных лет , з нала травинку каждую в о круге . И не боялась Мар ьяна бродить по лесам и полям царства змеиного.
Пришла пора Полозу невесту выбирать . Собрал он змеек всего л еса , красавиц писаных . Выбра л себе невесту змеиный царь , назначил д ень свадебный .
Стояли у алтаря змей и змеиц а в день назначенный . Смотрел Полоз на невесту-красавицу , и понимал , что не ми ла ему змеица . Холодна она да чужда , а в глазах-из умрудах будто зло само на дне покоилось .
В тот день ушла Марьяна з а травами да кореньями знахарскими , не з нав о свадьбе Полоза . Не знала она , что в змеиное царство по луне растущей путь людям закрыт . Но любили девицу трав ы луговые , пропустили чрез тернии в леса запретные .
Шла по зову трав Марьяна , и вывела её дорожка лесная прямо на св а дьбу змеиную . Удивился Поло з гостье нежданной , разгневался . Зашипели тотчас змейки проклятие древнее . А пуще всех шипела невеста-красавица . Пробудилось зло в глазах изумр удных .
В зглянул тогда царь змеиный в глаза гостье нежд анной , а слова проклятые вымолвить не смог . Полюбилас ь ему Мар ьюшк а и глаза её синие. Пожа лел Полоз девицу , и меж двух огней выбр ал тот , что грел душу сильнее . И обратилась невеста царская взмахом руки в куст колючий.
Испуга лась Марьяна колдовства могучего , обронила корзинку с травами знахарскими и пустилась прочь . Долго бежала девица в деревушку родную , долго щипала крапива жгучая ноги босые .
Затворила ворота девица , домо й вернувшись . Д а вот толь ко от людей скрыться можн о , а от колдовства не сбежишь ! На п ороге дома родимого стояла корзинка плетен ая , та сама я , в лесу обронённая . Заглянула в корзинку девица и глазам своим не поверила : венец царский на дне покоился .
Спрята ла корзи нку Марьяна , не видела и не трогала больше венца . Но с того дня каждую н очь слышала девица голос з меиный .
Шли дни летние , сменился тонкий месяц полной луной . Все гром че звучал ночами голос змеиный. Звал Полоз красну девицу в царс тво лесное .
Не вынесла Марьяна по д полной луною змеиного шёпота, достала из корзины плетёно й венец царский.
Я вился пред ней Полоз в тот час , обвился вокруг ф игурки хрупкой да надел на голову девиц е венец колдовской , подарок в честь пом олвки змеиной. С момента того стала Марьюшка невестой Полоза . И забрал он её по осени в царство своё лесное .
Горевать бы Марьюшке , что лишилась жизни людской привычной , но ни сле зинк и не обронила девица , тоска душу её не трогала. Врачевать продолж и ла Марьюшка , собирала травы луговые да коренья знахарские , исцеляла теперь обитателей лесных . Исцелила и Полоза , добро пробудив в душе холодной .
Полюбила царя змеиного девица . И жи ли бы они счастливо , да только не взлюбили Марьяну змейки лесные . Ши пели , завидовали красной девице , о томстить хотели за сестрицу , в колючий куст обращенную.
Берёг Полоз жёнушку любимую да не уберёг однажды .
Уехал Полоз н а рассв ете владенья свои лесные осматри вать , строго-настрого приказ ал травам луговым беречь Марьюшку . Да не уберегли тр авы луговые красну девицу .
П одкрали сь змейки лесные к царице своей , д олго вились вокруг подколодные . И не сдержалась одна , вонзила зубы острые в шейку лебедин ую . Побледнела в м иг Марьюшка , зас тыла кровь в жилах младых .
Вернулся в тот день Полоз с лу чом Солнца последним . Долго кликал женушку . Пригну лись травы луговые к земле , испугались гнев а царского.
Нашёл Полоз Марьюшку . Да только ни жива , ни мертва была девица.
Взревел от г оря царь змеиный , ударил хвостом по земле . Вмиг высохли травы , ручьи лесные затихли . О помнился Полоз – не тому его жёнушка учила.
Взмолился царь змеиный тонкому месяцу , колдовство применил старинное . Обменял бес смертие царское на жизнь Марьянину . И о жила к расна девица.
Поделил Полоз тогда свою магию поровну . И зажили с тех пор царь с царицей змеин ою счастливо .
С тех пор зовётся Марьяна первой ведьмой лесной.
Елена улыбнулась , видя , как Катерина уснула прямо за столом .
– Ещё один колдовской трюк ? – устало произнесла Ольга Константиновна , заботливо укрывая до чь пледом .
– Всего лишь сказка .
Елена взмахнула рукой – прядь волос , упавшая на лицо Катерине , аккуратно легла за ухо .

– Катерина – последняя ученица Агаты ?
Побыть наедине с собственн ыми мыслями Елене сегодня было не суждено . Главная ведьма не отпускала её ни на шаг , стоило только переступить порог Лесного Круга . Наставница хот ела что-то вы ведать , и сдел ать это незаметно , н о Елен а чувствовала , что всё , что говорила сегодня главная ведь ма , в ело основному воп росу , волнующему её , – Катерине Чернавиной .
– Катерина не обучалась , – Елена достала с верхней полки дубового шкафа пыльный фолиант . Страницы тотчас зашелестели под тонкими пальцами.
Главная ведьма застыла в недоумении . Она несколько м гновений беспокойно обдумывала сказанное , а затем взволнованно спросила :
– Тогда кто же был последней ученицей ? Кому Агата передала камни ?
Елена пожала плечами и прод олжила листать книгу , ощущая на себ е тяжелый буравящ ий взгляд .
– У Катерины не может бы ть камней Чергневы . Карина, пойми, т акая магия не осталась бы незамеч енной в руках неопытной девочки .
– Не опытной ? – усмехнулась женщина , скрести в руки на груди . Разговор перешёл в нужное русло , и К арина была несказанно этому рада. – Ты думаешь , Агата нич его ей не рассказывала ?
– Агата оберегала всю семью от колдо вства после смерти мужа , ты же знаешь , – стояла на своём Елена.
Разговоры о крестнице и бывшей наставнице в стенах Лесного Круг а с каждым днём раздражали её всё больше . Ведьмы словно не хот ели ве рить , что Агата могла оставит ь внучку в не ведении до семнадцати лет. В кругах к олдовских семей такое считалось необычным , но решение Агаты и мело под собой тверд ую почву , и Елена знала причину , по которой наставница скрывала волшебный мир от внучки .
– Отку да мне знать ? Мы не общали с ь в последнее время , - в голосе ведьмы послышались стальные нотки недов ольства , но на губах по-прежн ему оставалась ироничная улыбка.
– Совсем ? – Елена от орва лась от книги и сочувствующим взглядом окинула изящную фигуру главной в едьмы .
– Совсем .
Елена закусила губу , понимая , что задела Карину за живое . Связь на ставника и ученика всегда считалась одной из сильнейших в магии , а её разру шение – чем-то из ряда вон выходящим . Обычно ведьмы любого возраста поддерживал и трепетные отнош ения со своими на ставницами , несмотря на расстояния , время и обстоятельства . Такое взаимодействие подкрепля ло обоих .
– Мне казалось.. ., – осторожно продолжила Елена.
– Всем казалос ь , – сухо пре рвала её главная ведьма . – Всем казало сь , что наша связь с Ага той не рушима .
– А как же твоя магия ? – забесп окоилась Елена . – Как ты поддерживала её всё это время ?
– Камни , дорога я моя . Те три камня Чергневы , которые мне подарила А гата в лучшие наши времена.
– Они действую т ?
– Ещё как ! – восторженно откликнулась же нщ ина , у лыб ка на её лице приняла более естественный вид. – Эти камни – ключ к п роцветанию Лесног о Круга . Имен но поэтому нам необходимо с обрать все . Они вернут нашему ковену бы лое величие .
– Но н икто не знает , где остальные , – осадила её Елена . – Три у теб я , три у последней ученицы Агаты.. . А всего их т ридцать шесть . Нам не собрать венец Чер гневы , это невозможно.
– С нами будет внучка Агаты , – хитро усмехнулась ведьма , хорошее настроение окончательно вернуло сь к ней . От былого волнения не ос талось и следа. – Ув ерена , она почувствует , где искать камни .
– Ей семнадцать и она пару часов назад узнала о магии ! – горячо возразила Елена , громко зах лопнув книгу .
– Незнание не освобождает от дара , – довольно пропела Карина , растворяясь в темно-с иней дымке .
Елена закрыл а лицо ру ками , обдумывая услышанное . Ясно было , что главная ведьма затевала свою игру , тольк о вот правил никто из Лесного Круга не знал . Женщина тяжело выдохнула . Во что она втягив ает крестницу ?
Ещё пару лет назад Лесной Круг считался самым дружел юбным ков еном ведьм – ученики съезжались со всех уголков ми ра . Лесной Круг , древний и могущественный, не использовал черную магию , не участвовал в конфликтах магического сообщества . Под мудрым руководством Агаты Чернавиной ковен процветал.
Все оборвалось внезапно , когда Аг ата потеряла мужа . Овдовев , главная ведьма утратила интерес к колдовству . Набор у чеников прекратился . Со временем из более ста ведьм в Лесном Круге осталось не больше двадцати. Кто з ахочет состоять в колдовском сообществе , не способном ничему больш е на учить ?
Женщина сдавила вис ки пальцами . Не лучше ли было и ей уехать ещё пару лет назад ? Вступить в другой ковен , стать сильнее , сконцентрироваться на своей давней страсти – алхимии . Где-н ибудь заграницей её , Елену Чижову , с ра достью бы приняло магичес кое сообществ о . Да , пришлось бы переучивать заклинания на другой язык , но это такая мелочь...
Но в Лущине оставалась крестница . П рактически материнская любовь не давала Ел ене покинуть город и Лесной Круг . На кого она оставит девочку ? Катерина ничег о не зна ла о магии , ей необход има была поддержка . Да и данный когда-т о Агате обет перестанет действовать , только когда Катерине исполнится во семнадцать . А до этого м омента оставалось еще полгода.
Елена в змахнула рукой – и книга вернулась на пыльную полку . Вдох-выдох . Юркая синич ка вылетела в распахнутое окно.
Ночь казалась бес конечной . Ольга мерила шагами балкон своей квартиры . Ровно шестнадцать шагов ту да , ровно шестнадцать обратно . Лущин спал .
На черном полотне ночи тихо мерцали звезды . Женщина , не выдержав бес кон ечной ходьбы из угла в угол, подняла взгляд к небу . Ког да-то так же делала её мама – смо трела на звёзды в поисках ответов .
– Что же делать с даром Катерины ? – еле шевеля губами , почти неслышно прои знесла Ольга в ночную пустоту .
Взгляд метался от одной зв езды к другой . Все они сияли ярко и приветливо . Вот только где звезда , которая поможет найти ответ ? Где счастливая звезда или созве здие Катерины ? В старых дневниках матери Ольга наверняка бы нашла ответ , но искать придётся д олго и...
Золотая стрела вдруг про чертила полосу между созвездиями , кончиком уткнувшись в Большую Медведицу.
Ольга замерла в изумлении . Такой пр остой ответ на такой сложный вопрос ? Большая Медведица.
Это явно была магия . Ольга чувствов ала это каждой клеточкой тела . Но чья ? Кто применил колдовство в ночи ?
Взгляд женщины заметался по сторонам . Она посмотрела вниз , вправо , вле во , но никого рядом не было . Ольга почувствовала бессилие . Кто-то наблюдал за н ей , кто-то следил , и она з нала это . Несмотря на то , что дар к колдовству был безвозвратн о утрачен , Ольга предельно остро чу вс твовала любое проявление колдовства – кровь брала своё.
Совпадения быть не могло . Ночи звездопада были ещё далеки – почти месяц , – а вот во лшебные знаки в виде падающих звезд бы ли распространены среди колдунов.
Катерина сладко потянулась в постели . Она чувствовал а себя прекрасно . Лучи солнца , находившегося почти в зените , проглядывали сквозь пл охо задернутые шторы . Девушка резким движен ием вскочила с места и довольно улыбну лась . Силы наполняли её с ног до г оловы.
Распахн ув шторы , Катерина выскочила на балкон прямо в пижаме . З апах скошенной травы напо лнил лёгкие . Девушка прищурила глаза от удовольствия , солнце нежно цело вало её щеки , теплый летний ветерок игр ал в волосах , а балконная плитка приятн о холодила босые ноги . До чего хо рошо !
Сквозь щебетание птиц вдруг раздались голоса :
– Она хочет найти все камн и Чергневы . Их тридцать шесть , – голос принадлежал Елене . Она бы ла непривычно взволнована .
– Это те к амни , которые мама хранила на чердаке д ачного дома ?
– Да , возможно . С колько их было ?
Катерина сделала несколько шагов в сторону кухни , чтобы слышать разговор ма мы и крёстной лучше . Воспоминания о вче рашнем дне всплывали в памяти беспорядочны ми отрывками.
– Я плохо помню . Может , около десяти-двенадцати. Но что они дают ?
Кат ерина затаила дыхание .
– Говорят , бесс мертие , – голос Елены дрогнул , она заговорила тише . – Это если собрать все вместе и в определённом порядке . Когда-то эти камни украшали венец Чергневы – матери Полоза , великой змеицы .
Катерина почувствовала , как мура шки побежали по телу . Так значит , все , что вчера творилось на кухне – правда ? Магия , Полоз – и менно об этом говорила крёстна я , убаюкивая её вечером.
– По отдельно сти эти камушки тоже имеют силу , – продолжила Елена , – так что Карина хочет собрать как можно больше . Лесной Круг сейчас переживает не лучшие свои времена.
– Я заметила , - горько усмехнулась Ольга Константиновна . – Карина звонила , чтобы заб рать резную шкатулку .
– Серьёзно ? – воскликнула Елена . – Она ита к перевернула квартиру вверх дном в по исках а ртефактов , собранных твоими роди телями . А теперь она требует шкатулку ? Это уже слишком . Все , что оставила посл е себя Агата , прина длежит тебе и Кате.
– Катя вчера забрала шкатулку.
– С неё , н аверно , и вдохнула именно е заклятие , – задумалась Елена . – Или это было какое-то определённое ук рашение , а , Катерина ?
Сердце Катерины провалилось в пятки . Крёстная все-таки заметила её . Н о как ?
Девушка осторожно при открыла дверь на кухню и в ошла .
– Доброе утро , – виновато произнесла она , опустив взгляд. Вся легкость ле тнего утреннего наст роения куда-то улетучилась.
– Доброе , – Елена тепло ул ыбнулась . Присутствие крестницы заметно приободрило её .
– Вы не на работе ? – удивленно спросила Катерина , стараясь обойти до поры до времени тему магии .
Елена растерялась на секун ду , а Ольга Констан тин овна отвернулась к плите , усердно делая вид , что занята приготовлением своего особенного чая . Вопр ос застал обеих врасплох .
– Я взяла выходные на три дня , – первой в себя пришла Ол ьга Константиновна . Она закатала рука ва серой спортив но й кофты и принялась что-то помешивать в большой кастрюле , из которой уже валил белесый пар . Про чай , видимо, она по забыла.
Катерина недоверчиво покосилась на маму – она так л юбила работу в администрации , а тут выходные ?
– И я , – вторила ей Е лена, – отпро силась с раб оты до пятницы .
Повисла неловкая тишина . Все трое знали , о чем дальше пойдёт р ечь , но никто не решался заговорить о колдовстве первым.
Катерина насыпала в кружку немного растворимого кофе и подошла к холодильн ику за молоком . Такой ежедневный р и туал немного успокоил её , но предчувствие серьёзного разговора все равно терзало где-то внутри.
– Ты подумала о том , что я говорила тебе вчера ? – не выдержала тишины Елена.
Катерина замерла с кружкой в руках . Когда ей было думать о магии ? К тому же , она не была до конца уверена , что всё , происходящее вчера , н е было сном.
– О чём ? – Катерине нужно было всего одно слов о . Одно слово как доказатель ство этого сумасшествия . Вдруг , они с Е леной сейчас говорят о разных вещах ?
– О магии , Кать , – крёстная произне сла это слово уверено , слов но ещё раз доказывая девушке реальность происходящего . – Что ты решила ?
Щеки Катерины залились румянц ем . Ничего она не решала – она сп ала со вчерашнего вечера как убитая.
– Я...э...ну , - слов а никак не хотели складываться во что -то осмысленное .
– Осталось два дня , - взгляд зеленых глаз Елены стал чересчур серьёзным . – Пора решать.
– Я плохо понимаю , зачем мне это нужно , - выдавила из себя Катерина , отпивая кофе .
Ольга Константиновна отвлеклась от гот овки и строго посмотрела на дочь . Они с Еленой переглянулись , прежде чем Елена снова заговорила :
– Если ты рождена с даром , глупо его не развиват ь . Ты рожден а в колдовской семье , продолжить этот путь – самое верное решение д ля достижения гармонии с собой . Маг ия открывает двери , о сущ ествовании которых ты даже не задумывалась – казалось , женщина увлеклась собс твенным рассуждением . – Сейчас ты не думаешь о гармон ии, о будущем , но пройдёт пару лет , и гармония стане т тебе необходима . Пока тебе семнадцать , дорога в мир магии открыта . Разве ты не хочешь узнать что-то новое ? Не хочешь испытать себя ? Не хочешь открыть для себя эт от мир заново ?
Катерина задумалась . Крёстная давила на нужные точки в душе . Конечно , она хотела узнать что-то новое – это уже было заложено в характере прилежной у чени цы . Но магия...это ведь не физика и не химия , не а строн омия и даже не математика , с которыми почти без труда Катерина справлялась в школе . Что такое эта м агия и с чем её едят ? Куда она открывает двери ?
– Твоя мама, бабушка , прабабушка , отец ..., – продолжил а Елена , но почему-то запнулась.
– Мой отец ? – Катерина отставила кружку в сторону . – Он тоже причастен к этим фоку сам ?
Ольга Константиновна тяжело вздохнула , но не произнесла ни слова . Взгляд Елены заметался по углам. В опросы Катерины раз за разом приводи ли маму и крёстную в туп ик.
Отца Катерина видела редко . Он рабо тал в крупной транспортной компании и вынужден был месяцами пропадать в командир овках . Вот уже третий месяц Алексей Чернавин (он взял фамилию жены ) находился где-то на Камчатк е.
– Он – м аг . К олдовской зоолог , если быть то чнее .
Катерина закрыла лицо ла донями , пытаясь переварить весь поток инфор мации , обрушившийся на неё за последние два дня . Это было слишком : бабушка – колдунья , отец – колдовской зоолог , а мама отказалась от магии ещё в юн ости . Катерина ожидала , что скоро жизн ь должна была измениться , но чтобы наст олько...
Елена молча наблюдала за крестницей . Как же знакомо ей было чувс тво пугающей неопределённости после первого знакомства с магией , когда весь мир переворачивается с ног на голо ву . К огда-то и она пережила такое , но это было так давно . Целая жизн ь прошла с того момента , как мама лучшей подруги заплела ей сложные косички на выпускной легким движением руки , а затем рассказала легенду о Марьяне , пе рвой лесной ведьме , и Полозе .
– Теб е страшно – это нормал ьно , - голос Елены за звучал мелодичнее и ласк овее обычного . – Но я с тобой , мам а с тобой . Мы по можем , если вдруг потре буется , – заверяла женщина в надежд е , что Катерина уберёт руки от лица . – Бабушка очень хотела , ч тобы ты продолжила её дело.
Катерина не выдержала и в зглянула в глаза крёстной , словно упрекая её . Елена давила на самую уязвимую точку души , это было нечестно .
Но в друг Кат ерина неожиданно для самой с ебя подумала , что магия – единственная ниточка , связывающая её с б абушкой , кот орой так не хватает . Сл езы и тоска , должно быть , останутся в прошлом , если она продолжит дело родного человека , которого сильно любила. Почему бы и нет ? Боль , отдававшая ноющим скрипом в душе , придала сил :
– Я согласна , – выпалила Катерина , переполненная решимости . – Я стан у ведьмой !


Не то что нужно?


Вернуться к поиску
ГЛАВА 3. Перепутье.

– Ковен Ве рховных ведьм даёт новичкам три дня.
– Три дня на что ?
– На выбор : стать ведьмой или остаться человеком .
– А если я откажусь ...принять дар ? – девушка чувствовала , как сердце начинало бит ься чаще при одно й мысли , что магия реальна . – Что со мной будет ? Казнят ? – в дрожащем голосе п ослышались смешл ивые нотки . К ат ерина пыталась себя успокоить , но мелкая дрожь все ещё владела телом.
– Обычно человеку , отк азавше муся от магии , ничего не грозит . Стирают память , и всё – забудь о колдовстве . Н о с тобой другой случ ай – ты подверглась именном у заклятию . Э то уже не стереть из памяти так просто. Я ничего не знаю о последствиях этого заклятия , Кать . Об этом знала то лько твоя бабушка . С виду это всего лишь лихорадка , но бо юсь даже предположить , что может скрываться под ней .
– Думаеш ь , под видом лихорадки могут быть налож ены более сильные чары ? – подала голос Ольга Константиновна .
– Это в стиле Агаты . Сильные ведьмы наводят сильные заклятия .
Повисло молчание . Все думали о своё м , но все мысли на маленькой кухне сводились к одному – к колдовству.
– Я отказалась от дара в тв оем возрасте , – Ольга Константиновна раз вернулась к дочери . Се рые глаза её заметно помрачнели , – но бабушка и не горела желанием делать из меня колдунью. С тобой всё наоборот вышло .
Катерина удивленно взглянула на маму . Такое признание стало для неё неожиданным. Выходит , у мамы был шанс стать ве дьмой , но она его упустила ?
Катерина молчала . И спроси ть бы ло нечего . Всё так резко перевернулось с ног на голову , что мысли беспорядочно бегали в голове , не давая за себя цепляться .
– Выпей вот это , – Елена достала из сумк и и протянула крестнице небо льшой стеклянный флакон , наполненный синей жидк остью . – Эт о обле гчит лихорадку на ближайший день.
Девушка откупорила крыше ч ку . Запах лаванды ударил в нос , и г оловная боль накатила с ново й силой. Каждый удар сердца отзывался колючими волнами в теле . Пытка лихорадкой продолжалась.
– Если не нравится вид или запах, добавь в чай , – посоветова ла Елена , внимательно наблюдая за реакцией крестницы.
Катерина судорожно дышала , под авляя ни пойми откуда взявшееся волнение . Это был он , тот миг , который должен был п оложить начало чему- то новому. Не тайну ли м аг ии так долго ск рыва ла от неё жизнь ?
Стоило капелькам зелья раство риться в чае , он стал таким же син им. Это было так красиво , что Катерина невольно залюбовалась этим морем в чашке , пока головн ая боль снова не поспешила о себе напомнить .
Деву шка нерешите льно сделала глот ок , но н а вкус чай оказался точно таким , каким был прежде – терпким и бодря щим. Катерина уже хотела что-то возразить к рёстной о бесполезности зелья , но м ысли вдруг прекратили свой хаотичный бег . П риятное тепло разлилось по тел у , а пульс замедлился .
– Я вп ервые узнала о магии от Агаты , твоей бабушки . Она рассказала мне легенду о первой л есной ведьме.
Это было да вно . Правил тогда лесами да полями царь змеиный . Полозом звали его в народе . Силён и хитер был царь . Боялись его люди в деревня х , опасались . Взмахнё т хвостом змей - и год урожая не жди , капнет ядом в реку - и воды не видать .
Плотно обступали леса тогда редкие деревушки . И жил а в од ной деревушке такой девица Марьяна . Коса руса , щеки румяны , а глаза её были синими , словно небо ночно е . Врачевала она с ю ных лет , з нала травинку каждую в о круге . И не боялась Мар ьяна бродить по лесам и полям царства змеиного.
Пришла пора Полозу невесту выбирать . Собрал он змеек всего л еса , красавиц писаных . Выбра л себе невесту змеиный царь , назначил д ень свадебный .
Стояли у алтаря змей и змеиц а в день назначенный . Смотрел Полоз на невесту-красавицу , и понимал , что не ми ла ему змеица . Холодна она да чужда , а в глазах-из умрудах будто зло само на дне покоилось .
В тот день ушла Марьяна з а травами да кореньями знахарскими , не з нав о свадьбе Полоза . Не знала она , что в змеиное царство по луне растущей путь людям закрыт . Но любили девицу трав ы луговые , пропустили чрез тернии в леса запретные .
Шла по зову трав Марьяна , и вывела её дорожка лесная прямо на св а дьбу змеиную . Удивился Поло з гостье нежданной , разгневался . Зашипели тотчас змейки проклятие древнее . А пуще всех шипела невеста-красавица . Пробудилось зло в глазах изумр удных .
В зглянул тогда царь змеиный в глаза гостье нежд анной , а слова проклятые вымолвить не смог . Полюбилас ь ему Мар ьюшк а и глаза её синие. Пожа лел Полоз девицу , и меж двух огней выбр ал тот , что грел душу сильнее . И обратилась невеста царская взмахом руки в куст колючий.
Испуга лась Марьяна колдовства могучего , обронила корзинку с травами знахарскими и пустилась прочь . Долго бежала девица в деревушку родную , долго щипала крапива жгучая ноги босые .
Затворила ворота девица , домо й вернувшись . Д а вот толь ко от людей скрыться можн о , а от колдовства не сбежишь ! На п ороге дома родимого стояла корзинка плетен ая , та сама я , в лесу обронённая . Заглянула в корзинку девица и глазам своим не поверила : венец царский на дне покоился .
Спрята ла корзи нку Марьяна , не видела и не трогала больше венца . Но с того дня каждую н очь слышала девица голос з меиный .
Шли дни летние , сменился тонкий месяц полной луной . Все гром че звучал ночами голос змеиный. Звал Полоз красну девицу в царс тво лесное .
Не вынесла Марьяна по д полной луною змеиного шёпота, достала из корзины плетёно й венец царский.
Я вился пред ней Полоз в тот час , обвился вокруг ф игурки хрупкой да надел на голову девиц е венец колдовской , подарок в честь пом олвки змеиной. С момента того стала Марьюшка невестой Полоза . И забрал он её по осени в царство своё лесное .
Горевать бы Марьюшке , что лишилась жизни людской привычной , но ни сле зинк и не обронила девица , тоска душу её не трогала. Врачевать продолж и ла Марьюшка , собирала травы луговые да коренья знахарские , исцеляла теперь обитателей лесных . Исцелила и Полоза , добро пробудив в душе холодной .
Полюбила царя змеиного девица . И жи ли бы они счастливо , да только не взлюбили Марьяну змейки лесные . Ши пели , завидовали красной девице , о томстить хотели за сестрицу , в колючий куст обращенную.
Берёг Полоз жёнушку любимую да не уберёг однажды .
Уехал Полоз н а рассв ете владенья свои лесные осматри вать , строго-настрого приказ ал травам луговым беречь Марьюшку . Да не уберегли тр авы луговые красну девицу .
П одкрали сь змейки лесные к царице своей , д олго вились вокруг подколодные . И не сдержалась одна , вонзила зубы острые в шейку лебедин ую . Побледнела в м иг Марьюшка , зас тыла кровь в жилах младых .
Вернулся в тот день Полоз с лу чом Солнца последним . Долго кликал женушку . Пригну лись травы луговые к земле , испугались гнев а царского.
Нашёл Полоз Марьюшку . Да только ни жива , ни мертва была девица.
Взревел от г оря царь змеиный , ударил хвостом по земле . Вмиг высохли травы , ручьи лесные затихли . О помнился Полоз – не тому его жёнушка учила.
Взмолился царь змеиный тонкому месяцу , колдовство применил старинное . Обменял бес смертие царское на жизнь Марьянину . И о жила к расна девица.
Поделил Полоз тогда свою магию поровну . И зажили с тех пор царь с царицей змеин ою счастливо .
С тех пор зовётся Марьяна первой ведьмой лесной.
Елена улыбнулась , видя , как Катерина уснула прямо за столом .
– Ещё один колдовской трюк ? – устало произнесла Ольга Константиновна , заботливо укрывая до чь пледом .
– Всего лишь сказка .
Елена взмахнула рукой – прядь волос , упавшая на лицо Катерине , аккуратно легла за ухо .

– Катерина – последняя ученица Агаты ?
Побыть наедине с собственн ыми мыслями Елене сегодня было не суждено . Главная ведьма не отпускала её ни на шаг , стоило только переступить порог Лесного Круга . Наставница хот ела что-то вы ведать , и сдел ать это незаметно , н о Елен а чувствовала , что всё , что говорила сегодня главная ведь ма , в ело основному воп росу , волнующему её , – Катерине Чернавиной .
– Катерина не обучалась , – Елена достала с верхней полки дубового шкафа пыльный фолиант . Страницы тотчас зашелестели под тонкими пальцами.
Главная ведьма застыла в недоумении . Она несколько м гновений беспокойно обдумывала сказанное , а затем взволнованно спросила :
– Тогда кто же был последней ученицей ? Кому Агата передала камни ?
Елена пожала плечами и прод олжила листать книгу , ощущая на себ е тяжелый буравящ ий взгляд .
– У Катерины не может бы ть камней Чергневы . Карина, пойми, т акая магия не осталась бы незамеч енной в руках неопытной девочки .
– Не опытной ? – усмехнулась женщина , скрести в руки на груди . Разговор перешёл в нужное русло , и К арина была несказанно этому рада. – Ты думаешь , Агата нич его ей не рассказывала ?
– Агата оберегала всю семью от колдо вства после смерти мужа , ты же знаешь , – стояла на своём Елена.
Разговоры о крестнице и бывшей наставнице в стенах Лесного Круг а с каждым днём раздражали её всё больше . Ведьмы словно не хот ели ве рить , что Агата могла оставит ь внучку в не ведении до семнадцати лет. В кругах к олдовских семей такое считалось необычным , но решение Агаты и мело под собой тверд ую почву , и Елена знала причину , по которой наставница скрывала волшебный мир от внучки .
– Отку да мне знать ? Мы не общали с ь в последнее время , - в голосе ведьмы послышались стальные нотки недов ольства , но на губах по-прежн ему оставалась ироничная улыбка.
– Совсем ? – Елена от орва лась от книги и сочувствующим взглядом окинула изящную фигуру главной в едьмы .
– Совсем .
Елена закусила губу , понимая , что задела Карину за живое . Связь на ставника и ученика всегда считалась одной из сильнейших в магии , а её разру шение – чем-то из ряда вон выходящим . Обычно ведьмы любого возраста поддерживал и трепетные отнош ения со своими на ставницами , несмотря на расстояния , время и обстоятельства . Такое взаимодействие подкрепля ло обоих .
– Мне казалось.. ., – осторожно продолжила Елена.
– Всем казалос ь , – сухо пре рвала её главная ведьма . – Всем казало сь , что наша связь с Ага той не рушима .
– А как же твоя магия ? – забесп окоилась Елена . – Как ты поддерживала её всё это время ?
– Камни , дорога я моя . Те три камня Чергневы , которые мне подарила А гата в лучшие наши времена.
– Они действую т ?
– Ещё как ! – восторженно откликнулась же нщ ина , у лыб ка на её лице приняла более естественный вид. – Эти камни – ключ к п роцветанию Лесног о Круга . Имен но поэтому нам необходимо с обрать все . Они вернут нашему ковену бы лое величие .
– Но н икто не знает , где остальные , – осадила её Елена . – Три у теб я , три у последней ученицы Агаты.. . А всего их т ридцать шесть . Нам не собрать венец Чер гневы , это невозможно.
– С нами будет внучка Агаты , – хитро усмехнулась ведьма , хорошее настроение окончательно вернуло сь к ней . От былого волнения не ос талось и следа. – Ув ерена , она почувствует , где искать камни .
– Ей семнадцать и она пару часов назад узнала о магии ! – горячо возразила Елена , громко зах лопнув книгу .
– Незнание не освобождает от дара , – довольно пропела Карина , растворяясь в темно-с иней дымке .
Елена закрыл а лицо ру ками , обдумывая услышанное . Ясно было , что главная ведьма затевала свою игру , тольк о вот правил никто из Лесного Круга не знал . Женщина тяжело выдохнула . Во что она втягив ает крестницу ?
Ещё пару лет назад Лесной Круг считался самым дружел юбным ков еном ведьм – ученики съезжались со всех уголков ми ра . Лесной Круг , древний и могущественный, не использовал черную магию , не участвовал в конфликтах магического сообщества . Под мудрым руководством Агаты Чернавиной ковен процветал.
Все оборвалось внезапно , когда Аг ата потеряла мужа . Овдовев , главная ведьма утратила интерес к колдовству . Набор у чеников прекратился . Со временем из более ста ведьм в Лесном Круге осталось не больше двадцати. Кто з ахочет состоять в колдовском сообществе , не способном ничему больш е на учить ?
Женщина сдавила вис ки пальцами . Не лучше ли было и ей уехать ещё пару лет назад ? Вступить в другой ковен , стать сильнее , сконцентрироваться на своей давней страсти – алхимии . Где-н ибудь заграницей её , Елену Чижову , с ра достью бы приняло магичес кое сообществ о . Да , пришлось бы переучивать заклинания на другой язык , но это такая мелочь...
Но в Лущине оставалась крестница . П рактически материнская любовь не давала Ел ене покинуть город и Лесной Круг . На кого она оставит девочку ? Катерина ничег о не зна ла о магии , ей необход има была поддержка . Да и данный когда-т о Агате обет перестанет действовать , только когда Катерине исполнится во семнадцать . А до этого м омента оставалось еще полгода.
Елена в змахнула рукой – и книга вернулась на пыльную полку . Вдох-выдох . Юркая синич ка вылетела в распахнутое окно.
Ночь казалась бес конечной . Ольга мерила шагами балкон своей квартиры . Ровно шестнадцать шагов ту да , ровно шестнадцать обратно . Лущин спал .
На черном полотне ночи тихо мерцали звезды . Женщина , не выдержав бес кон ечной ходьбы из угла в угол, подняла взгляд к небу . Ког да-то так же делала её мама – смо трела на звёзды в поисках ответов .
– Что же делать с даром Катерины ? – еле шевеля губами , почти неслышно прои знесла Ольга в ночную пустоту .
Взгляд метался от одной зв езды к другой . Все они сияли ярко и приветливо . Вот только где звезда , которая поможет найти ответ ? Где счастливая звезда или созве здие Катерины ? В старых дневниках матери Ольга наверняка бы нашла ответ , но искать придётся д олго и...
Золотая стрела вдруг про чертила полосу между созвездиями , кончиком уткнувшись в Большую Медведицу.
Ольга замерла в изумлении . Такой пр остой ответ на такой сложный вопрос ? Большая Медведица.
Это явно была магия . Ольга чувствов ала это каждой клеточкой тела . Но чья ? Кто применил колдовство в ночи ?
Взгляд женщины заметался по сторонам . Она посмотрела вниз , вправо , вле во , но никого рядом не было . Ольга почувствовала бессилие . Кто-то наблюдал за н ей , кто-то следил , и она з нала это . Несмотря на то , что дар к колдовству был безвозвратн о утрачен , Ольга предельно остро чу вс твовала любое проявление колдовства – кровь брала своё.
Совпадения быть не могло . Ночи звездопада были ещё далеки – почти месяц , – а вот во лшебные знаки в виде падающих звезд бы ли распространены среди колдунов.
Катерина сладко потянулась в постели . Она чувствовал а себя прекрасно . Лучи солнца , находившегося почти в зените , проглядывали сквозь пл охо задернутые шторы . Девушка резким движен ием вскочила с места и довольно улыбну лась . Силы наполняли её с ног до г оловы.
Распахн ув шторы , Катерина выскочила на балкон прямо в пижаме . З апах скошенной травы напо лнил лёгкие . Девушка прищурила глаза от удовольствия , солнце нежно цело вало её щеки , теплый летний ветерок игр ал в волосах , а балконная плитка приятн о холодила босые ноги . До чего хо рошо !
Сквозь щебетание птиц вдруг раздались голоса :
– Она хочет найти все камн и Чергневы . Их тридцать шесть , – голос принадлежал Елене . Она бы ла непривычно взволнована .
– Это те к амни , которые мама хранила на чердаке д ачного дома ?
– Да , возможно . С колько их было ?
Катерина сделала несколько шагов в сторону кухни , чтобы слышать разговор ма мы и крёстной лучше . Воспоминания о вче рашнем дне всплывали в памяти беспорядочны ми отрывками.
– Я плохо помню . Может , около десяти-двенадцати. Но что они дают ?
Кат ерина затаила дыхание .
– Говорят , бесс мертие , – голос Елены дрогнул , она заговорила тише . – Это если собрать все вместе и в определённом порядке . Когда-то эти камни украшали венец Чергневы – матери Полоза , великой змеицы .
Катерина почувствовала , как мура шки побежали по телу . Так значит , все , что вчера творилось на кухне – правда ? Магия , Полоз – и менно об этом говорила крёстна я , убаюкивая её вечером.
– По отдельно сти эти камушки тоже имеют силу , – продолжила Елена , – так что Карина хочет собрать как можно больше . Лесной Круг сейчас переживает не лучшие свои времена.
– Я заметила , - горько усмехнулась Ольга Константиновна . – Карина звонила , чтобы заб рать резную шкатулку .
– Серьёзно ? – воскликнула Елена . – Она ита к перевернула квартиру вверх дном в по исках а ртефактов , собранных твоими роди телями . А теперь она требует шкатулку ? Это уже слишком . Все , что оставила посл е себя Агата , прина длежит тебе и Кате.
– Катя вчера забрала шкатулку.
– С неё , н аверно , и вдохнула именно е заклятие , – задумалась Елена . – Или это было какое-то определённое ук рашение , а , Катерина ?
Сердце Катерины провалилось в пятки . Крёстная все-таки заметила её . Н о как ?
Девушка осторожно при открыла дверь на кухню и в ошла .
– Доброе утро , – виновато произнесла она , опустив взгляд. Вся легкость ле тнего утреннего наст роения куда-то улетучилась.
– Доброе , – Елена тепло ул ыбнулась . Присутствие крестницы заметно приободрило её .
– Вы не на работе ? – удивленно спросила Катерина , стараясь обойти до поры до времени тему магии .
Елена растерялась на секун ду , а Ольга Констан тин овна отвернулась к плите , усердно делая вид , что занята приготовлением своего особенного чая . Вопр ос застал обеих врасплох .
– Я взяла выходные на три дня , – первой в себя пришла Ол ьга Константиновна . Она закатала рука ва серой спортив но й кофты и принялась что-то помешивать в большой кастрюле , из которой уже валил белесый пар . Про чай , видимо, она по забыла.
Катерина недоверчиво покосилась на маму – она так л юбила работу в администрации , а тут выходные ?
– И я , – вторила ей Е лена, – отпро силась с раб оты до пятницы .
Повисла неловкая тишина . Все трое знали , о чем дальше пойдёт р ечь , но никто не решался заговорить о колдовстве первым.
Катерина насыпала в кружку немного растворимого кофе и подошла к холодильн ику за молоком . Такой ежедневный р и туал немного успокоил её , но предчувствие серьёзного разговора все равно терзало где-то внутри.
– Ты подумала о том , что я говорила тебе вчера ? – не выдержала тишины Елена.
Катерина замерла с кружкой в руках . Когда ей было думать о магии ? К тому же , она не была до конца уверена , что всё , происходящее вчера , н е было сном.
– О чём ? – Катерине нужно было всего одно слов о . Одно слово как доказатель ство этого сумасшествия . Вдруг , они с Е леной сейчас говорят о разных вещах ?
– О магии , Кать , – крёстная произне сла это слово уверено , слов но ещё раз доказывая девушке реальность происходящего . – Что ты решила ?
Щеки Катерины залились румянц ем . Ничего она не решала – она сп ала со вчерашнего вечера как убитая.
– Я...э...ну , - слов а никак не хотели складываться во что -то осмысленное .
– Осталось два дня , - взгляд зеленых глаз Елены стал чересчур серьёзным . – Пора решать.
– Я плохо понимаю , зачем мне это нужно , - выдавила из себя Катерина , отпивая кофе .
Ольга Константиновна отвлеклась от гот овки и строго посмотрела на дочь . Они с Еленой переглянулись , прежде чем Елена снова заговорила :
– Если ты рождена с даром , глупо его не развиват ь . Ты рожден а в колдовской семье , продолжить этот путь – самое верное решение д ля достижения гармонии с собой . Маг ия открывает двери , о сущ ествовании которых ты даже не задумывалась – казалось , женщина увлеклась собс твенным рассуждением . – Сейчас ты не думаешь о гармон ии, о будущем , но пройдёт пару лет , и гармония стане т тебе необходима . Пока тебе семнадцать , дорога в мир магии открыта . Разве ты не хочешь узнать что-то новое ? Не хочешь испытать себя ? Не хочешь открыть для себя эт от мир заново ?
Катерина задумалась . Крёстная давила на нужные точки в душе . Конечно , она хотела узнать что-то новое – это уже было заложено в характере прилежной у чени цы . Но магия...это ведь не физика и не химия , не а строн омия и даже не математика , с которыми почти без труда Катерина справлялась в школе . Что такое эта м агия и с чем её едят ? Куда она открывает двери ?
– Твоя мама, бабушка , прабабушка , отец ..., – продолжил а Елена , но почему-то запнулась.
– Мой отец ? – Катерина отставила кружку в сторону . – Он тоже причастен к этим фоку сам ?
Ольга Константиновна тяжело вздохнула , но не произнесла ни слова . Взгляд Елены заметался по углам. В опросы Катерины раз за разом приводи ли маму и крёстную в туп ик.
Отца Катерина видела редко . Он рабо тал в крупной транспортной компании и вынужден был месяцами пропадать в командир овках . Вот уже третий месяц Алексей Чернавин (он взял фамилию жены ) находился где-то на Камчатк е.
– Он – м аг . К олдовской зоолог , если быть то чнее .
Катерина закрыла лицо ла донями , пытаясь переварить весь поток инфор мации , обрушившийся на неё за последние два дня . Это было слишком : бабушка – колдунья , отец – колдовской зоолог , а мама отказалась от магии ещё в юн ости . Катерина ожидала , что скоро жизн ь должна была измениться , но чтобы наст олько...
Елена молча наблюдала за крестницей . Как же знакомо ей было чувс тво пугающей неопределённости после первого знакомства с магией , когда весь мир переворачивается с ног на голо ву . К огда-то и она пережила такое , но это было так давно . Целая жизн ь прошла с того момента , как мама лучшей подруги заплела ей сложные косички на выпускной легким движением руки , а затем рассказала легенду о Марьяне , пе рвой лесной ведьме , и Полозе .
– Теб е страшно – это нормал ьно , - голос Елены за звучал мелодичнее и ласк овее обычного . – Но я с тобой , мам а с тобой . Мы по можем , если вдруг потре буется , – заверяла женщина в надежд е , что Катерина уберёт руки от лица . – Бабушка очень хотела , ч тобы ты продолжила её дело.
Катерина не выдержала и в зглянула в глаза крёстной , словно упрекая её . Елена давила на самую уязвимую точку души , это было нечестно .
Но в друг Кат ерина неожиданно для самой с ебя подумала , что магия – единственная ниточка , связывающая её с б абушкой , кот орой так не хватает . Сл езы и тоска , должно быть , останутся в прошлом , если она продолжит дело родного человека , которого сильно любила. Почему бы и нет ? Боль , отдававшая ноющим скрипом в душе , придала сил :
– Я согласна , – выпалила Катерина , переполненная решимости . – Я стан у ведьмой !