Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Бабочка. Вернуться назад. Екатерина Масалова

Дата публикации: 28.10.2018
Тип: Текстовые документы DOC
Размер: 1.37 Мбайт
Идентификатор документа: -108327797_479028645
Файлы этого типа можно открыть с помощью программы:
Microsoft Word из пакета Microsoft Office
Для скачивания файла Вам необходимо подтвердить, что Вы не робот


Не то что нужно?


Вернуться к поиску
Бабочка. Вернуться назад. Звонок в дверь, кто-то звонит и звонит, нетерпеливо нажимая на кнопочку не в силах дождаться, когда я дойду и открою. - Диночка! – Из-за двери раздался голос лучшей подруги Наташки. – Дина, открой дверь! Перестав трезвонить, она заколотила в дверь руками. - Да открываю я! Ты сейчас всех соседей разбудишь! Едва я открыла, как подруга пронеслась мимо, чуть не сбив меня с ног. - Запри дверь! – потребовала она из кухни. – И задерни шторы! Быстро! - Да, что такое, – поинтересовалась я, входя на кухню. – Что происходит? Ты мне можешь объяснить? Наташ? А подруга вела себя весьма странно. Схватив кружку, набрав воды из-под крана, она у окна пригнулась и осторожно выглянула на улицу. - Посмотри, - ткнула она пальцем в стекло. – Как там? - Ты можешь объяснить, что все это значит? – попросила я, выглядывая в окно. - Ты что-нибудь видишь? – присев на корточки и сделав глоток, спросила она. – Что? - Двор. Дворник метет тротуар, машина проехала, люди идут по своим делам. Говорю же двор, как двор. - А их? – поинтересовалась подруга. – Их ты видишь? - Кого? – заинтересовалась я, еще раз выглянув в окно. Но увидела ровно тоже самое. - Их, - глубокомысленно изрекла подруга. Она безумно вращала глазами, словно из каждого угла в любую минуту выскочат таинственные они. - Натка? С тобой все в порядке? Где ты пропадала весь месяц? Наташка не ответила, а пригнувшись на карачках, добралась до плиты. Быстро схватила кастрюлю с торчащим из нее половником, принялась, жадно есть, словно она этот месяц голодала. - Натка? – прошептала я, опускаясь на стул и не в силах отвести от нее взгляд. – Что с тобой? Она не отвлекаясь ни, на что ела прямо на полу. Суп проливался, еще больше заляпывая грязную розовую кофточку, но Наташка не обращала на это внимания. Я пригляделась к ее одежде: грязная и совершенно непохожая на ее обычный гардероб и вот еще что мне упорно казалось, что она с чужого плеча. - Натка, - я вновь попыталась достучаться до нее. – Твоя одежда… - А что с ней? - откликнулась подруга, выуживая руками мясо. - Она грязная. От совершенно дикой подруги голова шла кругом. Что должно было произойти, чтобы ухаживающая за собой девушка сидела на полу в грязной одежде и копошилась руками в кастрюле с супом? - А-а-а, - отмахнулась Натка, вытирая руки об штаны то ли синего, то ли еще какого цвета. – Все равно с помойки. - Что? – опешила я. – Наташенька, ты доедай супчик. - Чай есть? – поинтересовалась она с пола. Я туда передала чайник, сахарницу с кружкой, а сама не отрывая от нее взгляда, осторожно пятилась. Что бы с ней ни произошло, но душевную травму, она себе заработала это видно не вооруженным взглядом. Ей нужно в больницу, срочно. Оказавшись в комнате, принялась искать телефон. Вот вечно положу его, а потом приходиться перерывать комнату в его поисках. И как всегда маленький мобильник лежит на видном месте – на полке. - Положи! Наташка сосредоточенно смотрит на меня, в глазах дикая смесь: страха, ярости и сожаления. Да она именно сожалела, что приходиться говорить со мной в таком тоне. - Наташка…, - проговорила я, но осеклась и молча, нажала на красную кнопочку отбоя. - Я возьму кое-какие твои вещи. Можно? – ее голос слегка дрожал. – И помоюсь. Хорошо? - Хорошо, - пришлось согласиться мне. – Пойдем, подберем нормальные вещи. Сколько раз подруга критиковала мои вещи и мой вкус, но теперь безропотно выбрала джинсы, футболку, свитер, и все черного и серого цвета. В прихожей она окопалась в тумбочке, зная, где мы храним старую и не по сезону обувь. Но свет желтой лапочки были извлечены старые кроссовки, которые и выкинуть жалко, еще бы в них так удобно, и уже обуть стыдно. - Дин, ты отдашь мне вот эти? - А, может, вот эти голубые? Они лучше. - Нет, - замотала она, головой прижав кроссовки к груди. – Нет, нет, мне нужны эти. - Хорошо, хорошо. Я хвостиком последовала за ней до ванной. И пока она мылась и переодевалась, я пыталась понять, где же Натка пропадала весь этот месяц. Что могло произойти с красавицей курса? Из-за чего такие перемены? Втиснувшись в мою одежку, вид подруги стал не таким безумным, но блеск глаз выдавал ее с потрохами. - Куда ты теперь? Домой? - Нет, - ответила она напряженно. – Домой нельзя. Не хочу, чтобы к родителям пришли. - Кто? Натка, кто эти твои они? - Все! – всплеснула руками подруга, намекая, что я не узнаю, от нее о них. – Дин, если будут спрашивать обо мне. Скажешь, что не видела меня месяц. Ты поняла? - Да. А кто будет спрашивать? Наташка, ты, что связалась с криминалом? - Нет, - равнодушно бросила она. – С криминалом я не связалась, ничего употреблять не стала… - Но тогда где ты была? – перебила я. – Ты хоть представляешь, что пережили твои родители?! Мы все? Эта ваша ненормальная тетка уже водила твою мать по колдунам и ведьмам, они все чуть ли хором вещают, что ты умерла! На все мои обличительные слова подружка смотрела с легкой грустью. С таким же успехом я могу говорить со стенкой! Наташка перевела взгляд на часы и поинтересовалась: - Слушай, у тебя нет старого мобильного? - Погоди, - пробормотала я, устремляясь в комнату за мыльницей. – Наташ, вот. Но в коридоре уже никого не было. Входная дверь слегка приоткрыта. Выскочила на лестничную клетку – никого. Метнулась домой, схватила с вешалки ключи, захлопнула за собой дверь, быстро спустилась, вниз проигнорировав лифт. На улице растерянно побегала туда-сюда, дворник, пока мы с Наташкой разговаривали, ушел, а бабульки на лавочку еще не слетелись, и некому рассказать в какую сторону, пошла Наталья. Напоследок окинула улицу, но ничего подозрительного не заметила. Нужно осмотреть ее одежду! - осенило меня. Бегом поднялась на свой этаж, дрожащими от нетерпения руками открыла дверь. Взгляд сам собой уткнулся в зеркало. Каштановые волосы, отросшие за лето, подстричь бы да останавливает с одной стороны Макс, говорит, что мне идут длинные волосы, а с другой - я так и не определилась со стрижкой. Косая челка. На миг мне показалось, что в светло-карих глазах горят искорки Наташкиного безумия. Моргнула. Ничего нет. Уф! На кремовой блузке там, где прикасалась Натка грязно-жирное пятно. Отстирается ли оно? Блузочка-то хорошая. Завершали наряд черные джинсы в обтяжку, балетки. Вещи, оставленные подругой, лежали грязной кучкой, и единственное что хотелось сделать – это выкинуть на помойку, а не копошиться в них. Осторожно двумя пальцами подняла кофточку, придирчиво осмотрела ее. Но ничего, что могло натолкнуть на след, на грязной тряпке не было. Лезть в карман темно-синих джинсов совершенно не хотелось, но пришлось. Из кармана я вытащила: обвертку от шоколадки, маленькую не больше спичного коробка карточку с бело-золотыми разводами на черном фоне и странными буквами, завернутую в эту самую обертку и тонкую блестящую резинку для волос. - И что это? – вопросила я у самой себя, вытирая мокрые руки. Содержимое наташкиных штанов лежало на кухонном столе в пакетике. И самыми странными были кружок резинки и маленькая пластиковая карта. Звонок в дверь отвлек меня от разглядывания предметов. Бросив полотенце на пакетик, пошла открывать. Похоже, день странностей еще не закончился. В шаге от входной двери стоял мужчина, в черной широкополой шляпе, в черном деловом костюме и с потертым портфелем в руках. - Здравствуйте. Вам кого? - Вы, Дина Владимировна Волкова? – поинтересовался он, ничего не выражающим голосом. - Да. А что вам надо? И кто вы? - Я…, - незнакомец шагнул ко мне. И тут зазвонил телефон. - Минуточку, - попросила я, закрыв перед ним дверь. И мне все равно, что это некрасиво! Метнувшись в комнату и схватив сотовый не глядя, нажала на кнопку приема звонка. - Динка, - загрохотал в трубке голос Макса. – Ты на часы смотришь? Ты знаешь, который час? Ты опоздала на первую пару! Вот после его слов я соизволила посмотреть на часы, действительно опоздала. Но топать и сидеть на скучных парах, не было, ни сил, ни желания. - Максимка, скажи, что я заболела? – попросила я. – Или еще что-нибудь. И ты можешь прийти ко мне? - Это срочно? - Очень. - Жди, - и отключился. А вот теперь можно заняться незнакомцем на лестничной клетке. Сжимая во вспотевших руках телефончик, на цыпочках подкралась к двери, выглянула в глазок – никого. Но уже настолько беспечно открывать дверь не стала. Вот придет Макс тогда и открою. Нет ничего отвратительнее, чем ждать. Время останавливается и тогда, чтобы хоть чуть-чуть его подтолкнуть приходиться чем-то занять себя. Ожидая прихода друга, я вылила суп, в котором копошилась Натка и вымыла остальную посуду. Вспомнив о запачканной блузке пошла, переоделась. Наконец, когда я уже не знала, чем себя занять дверь позвонили. - Ну, наконец-то! – выдохнула я, бросившись открывать. А в глазок-то посмотрела. - Макс, там никого нет? – поинтересовалась я через дверь. - Нет. Я один. Похоже, мне начала передаваться Наташкина паранойя. - Входи быстрее, - я буквально втянула его в квартиру. - Динка, ты чего? – опешил парень. – У тебя все в порядке? - Не знаю, - честно призналась, на кухне разливая по чашкам чай.– Ты представляешь, собираюсь я утром в институт, звонок в дверь, открываю, а там – Наташка! - Что? Ты ее видела? Как она? Где была? Ты позвонила в милицию, ее родителям? – из Макса сыпался тысяча и один вопрос. - Да, говорю же! – поставив чашку, поднялась, выглянула в окно. – Она свалилась как снег на голову! Взгляд безумный, одежда грязная, сказала, что с помойки. - Откуда? - С помойки, - повторила я. – Пойдем, покажу она в ванной. - Наташка? – оживился парень. - Да нет же, ее одежда. Наташка помылась, и все время говорила про каких-то их, переоделась и ушла. - Как ушла? – ахнул Макс. – И ты ее не остановила? - Я пыталась. В ванной я указала на тряпье. - И куда она пошла? – поинтересовался парень, брезгливо носком кроссовки поворошил кучку. – Поверить не могу, Наташка и в этом? - Я выскочила на улицу, а ее уже нет, - продолжила рассказ. – А теперь пойдем на кухню, я тебе еще кое-что покажу. Сдернув полотенце, я указала на содержимое пакетика. - Что это? – спросил Макс. - Это я нашла в ее карманах. А перед тобой приходил странный мужик, в костюме, шляпе и с портфелем. - И? - Что и? Спросил: я это я, и тут позвонил ты. Вот теперь я немножко успокоилась и один глотком допила остатки чая. - Как-то странно это все, - задумчиво изрек парень. - Вот, а я о чем говорю. - Ты родителям ее звонила? - Собиралась, но как подумаю, а вдруг она к ним не приходила? А я им скажу, что Натка была у меня. - Так, давай сходим и все разведаем, - Макс поднялся из-за стола. – А это мы возьмем с собой. Он сгреб со стола пакет и сунул его к себе в сумку. Мне только обуться и надеть куртку и все через десять минут выходили из подъезда. Пропавшая и неожиданно нашедшаяся подружка жила отдельно, она сняла квартиру не далеко от института, а вот ее родители живут на другом конце города. Сев на городской автобус, Макс не сдержался и достал из пакета маленький кусочек пластика. Он его вертел и так и эдак, только что на зуб не попробовал, и то скорее из-за чувства брезгливости, все-таки карточка лежала в грязных штанах, хоть и была завернута в фантик от шоколадки. - Значки, - бормотал парень. – Интересно, что они значат? И какой банк использует их? - Давай, зайдем в любой, и спросим, - предложила я. – Там как раз около остановки отделение. - Нет, - хоть и с сожалением, но Макс отмел мое предложение. – Сначала Наташкины родители. И думаю спросить их нужно не напрямую. Сойдя на остановке, мы углубились в хитросплетение дворов и переулков. Шум города смазался, отдалился и растворился в тишине дворов. В старой обшарпанной коробке уже вернувшиеся из школы мальчишки играли в футбол. Рядом на детской площадке, на лавочке с книгой в руках сидела молодая мама. У подъезда с металлической дверью пристроился грязный уазик милиции. Поднялись на четвертый этаж, позвонили. - Наташа?! – дверь открыла Мария Семеновна. – А это вы ребята. - Нашли? – выдохнули мы. - Нет, - загрустила женщина. – Входите. Она провела нас на кухню, где сидел мужчина в милицейской форме. Ага, вот и уазик объяснился. - Здравствуйте. Что-то известно о Наташе? - А вы кто такие? – поинтересовался мужчина. - Максим и Дина друзья и одногруппники дочери, - представила нас Мария Семеновна. Нас прожгли подозрительным взглядом. Но так ничего и не сказали, и мужчина вновь принялся что-то записывать. - Пойдемте ребятки, - позвала женщина. – Не будет мешать. Из кухни прошли в гостиную. Она подошла к секретеру поправила стоящие там фарфоровые фигурки, открыла и закрыла дверцу. - Мария Семеновна, что случилось? - Кто-то забрался в квартиру и забрал кое-какие вещи дочки, - присела на краешек дивана женщина. Мы с Максом переглянулись. Может, домой приходила Наталья? Тогда почему она не показалась родителям? Она же должна понимать, что они места себе не находят. - А что именно пропало? – решил уточнить Макс. - Да сущие мелочи, - нахмурилась она. – Любимая кофточка в ней Наташенька была у нас в последний раз. Женщина замолчала, погрузившись в воспоминания в день, когда она в последний раз видела дочь. - А еще что? – тихо спросила я, ее нужно вывести из этого состояния. Говорить, говорить, о чем угодно говорить, лишь бы отвлечь от тягостных мыслей. - Зеркало со стола, с ее косметикой, - очнувшись, проговорила она. - И фотография где она со своим молодым человеком – Михаилом. - Зачем вору, кофта, зеркало и фотография? – заинтересованно хмыкнул Макс. - А что говорит милиция? - Ищут. Ну да, а что они еще могут сказать? А еще, выходит, что если вещи зачем-то взяла Натка, родители не знают, что она объявилась. Но вот милиционеру об этом стоит сказать. Наташка в беде и ей нужна помощь. - Мария Семеновна, вы нас держите в курсе, - попросила я, поднимаясь. – Мы если, что-нибудь узнаем… - Конечно, - откликнулась мама Натки. - Вы извините, но нам пора, - понял меня Макс. Нужно поговорить со следователем, пока он не уехал. Мы как раз успели вовремя заметить, как за следователем закрылась дверь. И догнали его уже залезающим в машину. - Подождите! - Быстро. - Вы же ведете дело о пропавшей Наталье Ивановне Воронцовой? - Да. - Отлично, - выдохнула я. – Наташа нашлась. - Почему, вы так решили? – взгляд следователя, словно рентген просвечивал насквозь. - Она была у меня. Я пыталась ее остановить, но у меня ничего не получилось. Переоделась и, куда-то ушла. - А почему ты там не сказала? - Не хотела обнадеживать раньше времени. Ее родителям и так несладко, а так будут разговоры, почему я ее не остановила. - Ты сказала, что она переоделась? Вещи ты не выкинула? - Нет. - Залезайте. У дверей родной квартиры меня поджидал неприятный сюрприз. Стоило прикоснуться к дверной ручке, как дверь приоткрылась. - Ну-ка отойди, - велел следователь. Меня отстранили в сторону. Он и еще один милиционер вошли в квартиру. Меня же Макс уволок на лестницу. - Чисто входите. Проверь все на месте. Шкафы не раскурочены их содержимое внутри. Проверила деньги, документы все на месте. - Вроде ничего не пропало, - ответила я задумчиво. – Пойдемте, я покажу вам Наташкину одежку. Она лежала там же ванной грязной кучкой. Вот только кажется, что ее кто-то ворошил. - Это она? – уточнил мужчина. - Да. Я сама удивилась, увидев ее в этом. Видели бы, как она ела! Руками в суп залезала! Вон на штанах разводы от него. - Может, она не в себе? – предложил Макс. - Все может быть, - откликнулся следователь, пакуя вещи. – Что-нибудь еще было подозрительного? - Да, - вспомнила я. – После ее ухода пришел какой-то странный человек в черном костюме и шляпе. Ах да! Она все время говорила: они. Она кого-то боялась и пряталась, даже ела на полу. - Вот как? – посмотрел на меня следователь. – Интересно. Задав еще несколько вопросов, следователь уехал. За всеми этими событиями я не заметила, как пролетел день, и только урчащий желудок напомнил, что и о себе не стоит забывать. Пока я готовила, Макс мерил шагами гостиную, до меня доносилось его бубнение. Он там чем-то хлопал и звякал. - Макс, иди есть? – позвала я. - Знаешь, а все это странно, - принимаясь за суп, проговорил парень. – Наташка потерялась, потом нашлась, потом появился какой-то странный мужик, да еще и карточка эта. - Думаешь это все связано? – поинтересовалась я, разливая нам чай. - Думаю да. - Слушай, - загорелся Макс. – А ты знаешь ее парня? - Мишку? – поднявшись, я выглянула в окно, как совсем недавно подруга. – Да. Макс! Макс! Смотри! Внизу у детской горки смотрел на меня человек в черном, как окрестил его Макс. И что он смотрит на меня я не сомневалась. - Это он? – заинтересовался парень. - Да. - А ты говоришь, что это все не связано, - возмутился он. – Слушай, а давай навестим этого Мишу. Ты знаешь, где он живет? Когда мы вновь появились во дворе странного человека в черном уже не было. Но стоило нам свернуть на проспект, как он отразился в витринах магазинов старательно делающий вид, что ему по пути. - Макс, он идет за нами! – трагическим шепотом поделилась я наблюдением, оборачиваясь. - Пусть идет, - разрешил Макс. – Мы тоже кое-что можем. Что точно мы может он уточнять не стал. Я нервничала, и все время оборачивалась человек в черном с невозмутимым видом продолжал следовать за нами, совершенно не замечая моих взглядов. Под приглядом мы добрались до ярко-желтой девятиэтажки. - Какой этаж? – поинтересовался Макс, когда мы прошмыгнули в подъезд за выходящей бабулькой. - Восьмой. Маленькая грязная кабинка лифта доставила нас на нужный этаж. Макс нажал на кнопочку звонка. - Да? – из-за двери раздался голос. - А Михаила, можно? Щелкнул замок, открылась дверь. На пороге стоял мужчина в старых трениках, и растянутой полосатой майке. - Не было здесь таких, - ответил он, и чуть подумав, добавил: - Никогда. - Как?! – возмутилась я. – Мы полгода назад здесь праздновали его день рождения. Нас тогда Наташка познакомила. - Девушка, - пока еще терпеливо произнес мужчина. – Я хозяин квартиры и ни полгода, ни год назад, здесь не проживал никакой Михаил, уж тем более не устраивал тут пьянку. - А, может, вы квартиру сдавали? – предположил Макс. – А и забыли. - Нет, не сдавал, - в голосе мужчины появилось раздражение. - Тогда извините нас, - проговорила я. – Всего вам хорошего. Дверь со стуком закрылась. Я же оттащила парня к лестнице и замерла. - Дин, ты чего? Я, молча, указала ему не пролет вниз. Там прислонившись к грязным перилам, стоял человек в черном, он нервно переминался с ноги на ногу, и все время поглядывал на наручные часы. - Ты знаешь, - прошептала я. – За все время, что мы говорили, кажется, в подъезд никто не входил. - Он мог пешком подняться. - На седьмой этаж? – скептически хмыкнула я. Нет, конечно, он может подняться на седьмой этаж и пешком, но вот, копчиком чую, что-то здесь не так. Есть в нем непонятная странность. - Слушай, а давай подойдем к нему и спросим: чего ему от нас надо? – азартно предложил Макс. У него даже в глазах заплясали озорные чертики. И не откладывая дело в долгий ящик, быстро и легко спустился. Естественно, я последовала за ним. Но человек в черном сумел нас удивить. Он, увидев, что к нему приближаются, просто стал спускаться. - А ну стой! – выкрикнул Макс. Незнакомец, что говорится, даже ухом не повел. И еще одна странность. Он спускался спокойно неторопливо, мы же от него отставали на один пролет и как ни старались сократить расстояние не могли. - Чертовщина, какая, - чертыхнулся Макс на втором этаже. – Но его нельзя упускать из виду. Теперь для него нагнать загадочного человека стало делом принципа. Мы выскочили вслед за ним из подъезда. Человек в черном обернулся. На его лице не отразилось ни одной эмоции, словно ему все равно. И снова как мы не старались мы не смогли приблизиться к незнакомцу. Дома, дворы, проулки и переулки все смешивались в единую пеструю ленту. И уже слабо представляли, на какой улице и части города мы находимся. - Так, куда он свернул, - огляделся по сторонам Макс. – А вот он! Динка, не отставай. И наш безумный марафон продолжился. Свернули за угол строящегося дома, пересекли пустырь на пути к микрорайону Черемушки. Теперь хоть понятно, где мы находимся. - Оп-па! – резко затормозил Макс. Я, не следившая за дорогой и больше смотревшая по сторонам, врезалось парню в спину. - Что такое? – спросила я, почесав кончик носа. - А ты глянь, - Макс указал вперед. В подъезд новенькой построенной пятиэтажки еще без окон вошли трое людей в черном вместе с нашим. - Интересно, - прокомментировал Максим. - Странно. Страшно. А вдруг это преступники? - А вдруг там Наташа? – аргументировал парень. – И, вообще, мы только посмотрим. - Угу, как же, - вздохнула я, но с ним все-таки пошла. Вблизи дом как дом. Светло-оранжевая громада возвышалась над нами тихо и зловеще. Людей пока мы разглядывали дом, не заметили, кажется, даже вороны заткнулись. - Ну что пошли? – шепотом спросил Максим. - Пошли, - прошептала я. Подъездная дверь отворилась с противным скрипом слышным на самых верхних этажах. И снова мы никого не встретили. Осторожно поднимаясь по ступенькам, заглядывали в еще не отделанные квартиры и никого не находили. Так, в тишине мы поднялись на пятый этаж. - Куда же они делись? Не в воздухе же растворились? – удивился Макс. - Макс, давай уйдем отсюда. Тишина пустого дома тяжелым одеялом навалилась на плечи, было в ней нечто зловещее, пугающее, так и кажется, что из-за угла что-нибудь выскочит. Стены знали, видели, куда делись незнакомцы, они словно замерли, предвкушая зрелище, и не исключаю, что кровавое зрелище. - Динка, у тебя просто разыгралось воображение, - хихикнул Макс. Его легкая, беззаботная смешинка, словно порвала, сломала, смяла гнетущую атмосферу, свернувшуюся вокруг нас. - Наверное, - вяло улыбнулась я. – Но все равно пора уходить. Выйдя из подъезда нас, обдул прохладный ветерок. Солнце догорало за крышами, остаток дня потратили на человека в черном. После ненормального дня усталость навалилась на плечи, хотелось домой, заварить горячий чай и на диван под пледик. Рассталась я с Максимом уже глубоким вечером. У дверей родной квартиры. Пообещав ему, как только случиться нечто необычное, странное или страшное тут же звонить ему. Мои все еще гостили у тетки, а значит я снова одна. Есть не хотелось, под тиканье часов я уснула в гостиной на диване. Разбудил меня, то ли звук, то ли отзвук. Открыла, глаза уставилась в темноту, но оно больше не повторилось. Несколько минут безуспешных попыток снова уснуть заставили меня, встать и не включая свет поплестись на кухню. Налила воды в стакан, выглянула в окно. Под оранжевым светом фонаря неподвижно стоял человек в черном. Устремив взгляд на двери моего подъезда. Сама, не ожидая от себя, я присела на корточки под окном. С каждым глотком крепла уверенность, что это они. Именно из-за них Наташка, так странно вела себя. Она от них пряталась. Но почему? - Подружка, подружка, - прошептала я. – Во что же ты вляпалась? Вода выпита. Кажется, что встанешь и тебя сразу заметить пугающий незнакомец. Так, я и сидела, наблюдая как по стене, и потолку ползут бирюзовые блики. Очнувшись от их гипнотического танца, огляделась, словно впервые в жизни видела кухню. По всем поверхностям, словно солнечные зайчики скользили неизвестно, откуда взявшиеся блики. С глухим стуком упала на пол кружка, я, задрав голову, разглядывала блики на потолке. Откуда они появились, если не горит ни одна лампочка? Перевела взгляд на руки. Ноги подкосились и я осела на пол рядом с плиткой. Блики, как живые ползали у меня под кожей. На ум тут же пришло сравнение с тараканами, к горлу подкатила тошнота. Вытаращив глаза от ужаса на руки и не в силах вымолвить ни слова, а только открывать и закрывать рот, я благополучно свалилась в обморок. Очнулась от настойчивого телефонного звонка. Кто-то очень сильно хотел меня слышать. Тело после обморока (или все же сна?), на полу одеревенело, я чувствовала себя столетней старухой, которая из вредности задержалась на этом свете. - Да? – проскрипела я, в телефон, приняв вызов. - Дина? – не поверил мне Макс. – Это ты? С тобой все в порядке? Не говорить же ему что я всю ночь провалялась на полу на кухне. - Все в порядке. Плохо спала, - ответила я, почти не солгав, а лишь кое о чем умолчав. – А что-то случилось? - Да, - ответил он глухо. – Наташа нашлась. Она мертва. - Как мертва? – не поверила я. – Как? Как это случилось? - Я не знаю. Ее родители утром ездили на опознание. - Едим к ним! – решительно сказала я, нажав на кнопку отбоя. Наташа мертва! Боже, как это случилось? Почему она? Она же еще вчера была здесь у меня на этой самой кухне! Это они ее убили! Я в этом уверенна! Одевшись, я поехала к родителям Натальи. И сколько бы я ни оглядывалась людей в черном ни заметила. Куда это они пропали? Убили мою лучшую подругу и вновь исчезли? Едва я переступила порог квартиры, в нос ударил ядреный запах валерьянки и других медикаментов. Квартира родителей Натки сразу начала восприниматься больницей. - Диночка, - с дивана поднялась мать подруги, постаревшая на несколько лет. – Как хорошо, что ты пришла. Что я могу сказать, когда, она хоронит свою дочь? Я, только подошла и обняла ее. Тихий всхлип, она справляется с собой. Видно, что утрата подкосила ее, что-то в ней надломилось. - Я могу чем-нибудь помочь? - Да. Конечно. Поможешь мне все подготовить? - Конечно. - Быстро же ты, - из кухни вместе с Максом вышел отец Наташки Валерий Михайлович. Подготовка к похоронам занимала все мое время, погрузившись в нее с головою, я отгоняла от себя грустные и тревожные мысли. Кто и за что убил Наташку? А то, что это сделали люди в черном я не сомневалась. Но вот вопрос: за что, оставался открытым. Незаметно и неожиданно поступил день похорон. Я брела вслед за машиной с гробом Натки глядя в ее умиротворенное лицо. Казалось, что девушка просто уснула и стоит только едва прикоснуться к ней, как откроет глаза. Но не откроет, как не старайся и приходиться одергивать руку. С той самой ночи я не видела ни одного незнакомца, что только усиливало подозрения и беспокойство. Если они следили за Наткой, то знают, что она приходила ко мне. Не стану, ли я следующей? - Дина? – пихнул локтем в бок Макс. – Глянь-ка в сторону соседней могилки. Посмотрела. Мужчина в черном костюме, широкополой шляпе, и с потертым портфелем в руках. - Опять они, - прищурилась я. – Вот чего им надо?! - Пока мы не можем к нему подойти, но потом обязательно, - пообещал Макс, то ли себе, то ли мне. Медленно опустили гроб. Каждый кинул по горсти земли. Тяжесть тисками сковала сердце. А перед глазами улыбающаяся Наташка. Столько планов, совместная практика и отдых на море. А уж, какую грандиозную вечеринку мы намеривались закатить на ее день рождение… Я брела куда-то вперед, кто-то что-то спрашивал, я отвечала, но не слышала своего голоса. Пока резкий рывок в сторону не привел в чувство. - Дина?! - Что? - Пришлось отделаться от поминок, - ответил Максим. – Идем, он уходит? - Куда? Опять в новостройку? - А куда же еще? Человек в черном неторопливо шел впереди. И снова мы не смогли к нему приблизиться. Так, и добрались до той же самой пятиэтажки. - Ну что пойдем? – спросила я, поглядывая на небо. Ветер пригнал тяжелые свинцовые тучи и вот-вот разразится ливень. - Пошли. Если, что и дождь пересидим. И снова нас окружила тишина. И только следы на лестнице говорили, что люди здесь все-таки бывают. Мы поднимались, снова и снова тщательно осматривая, каждую пять пустых неотделанных квартир. Что-то мы упустили в прошлый раз и надо не повторить этой ошибки теперь. Яркий росчерк молнии выхватил из полутьмы Макса, грянул гром, словно небо опрокинулось. Я невольно сжалась в комок. - Ты чего это просто гроза, - попытался успокоить меня Макс. Дождя все еще нет, но молнии, как сумасшедшие сверкали, удары грома, словно собирались обрушить новостройку. Пятый этаж. Пусто. - Вот куда они постоянно деваются?! – вспылил Макс. Я только пожала плечами. Мне и самой это ужасно интересно. Максим даже простукал стены, а вдруг спрятан потайной ход? Да, на пятом этаже. Я присела на корточки. - Ого! – возглас парня заставил открыть глаза. Уже окончательно стемнело. И темноту разгоняли только ползущие по стенам и потолку бирюзовые блики. - Опять?! – просипела я, глянув на руки. Под кожей блуждали бирюзовые светлячки. - У тебя такое уже было? – поинтересовался парень. – И когда? - Ночью…, - я не успела договорить. На стене перед Максом извиваясь, появилась трещина белого света. Да именно так. От основной, как веточки в разные стороны еще трещинки. Мы заинтересованно смотрели на нее, ожидая следующего действа. И оно не заставило себя ждать. В комнату вошли двое незнакомцев в черном. Шаг. Они схватили меня за руки и потащили к стене. - Я не хочу! Макс! - Отпустите ее! Макс кинулся вперед, но отлетел, словно мячик. Меня чуть ли не с раскачкой швырнули в стену. - Нет! А-а-а-а… Макс кидается вперед. Белая и изумрудная вспышки слились в одно. Боль обжигающей волной прошлась вдоль тела. Ощущение полета. Судорога выкручивает тело. И темнота… *** Меня рвало, но рвать уже было нечем, казалось еще один спазм и вывернет наизнанку. Плюнув в серебристый…хм…пусть будет тазик, я устало откинулась на серебристую кровать. Вся комната была серебристой: пол, потолок, стены и кровать посередине. Двери сколько бы я ни присматривалась, ни заметила. Но она наверняка есть, как-то, же я здесь оказалась. Да еще и в серебристой одежде. Просто какая-то мания. Встать и обследовать камеру, а то, что это она я не сомневалась, не хватало сил, только сяду, как скручивает приступ тошноты. Сколько я здесь – без малейшего понятия. Сколько еще пробуду? Думается мне долго. Люди в черном кинули меня в стену. Но я куда-то попала. Но вот куда? - Эй! – позвала я, устав таращиться в серебро потолка. – Ау, люди?! Здесь есть кто живой?! Эй, отзовитесь! Тишина. Никого и ничего. Тишина усыпляла, я задремала, когда послышалось тихое шипение. Кое-как села спиной уперлась в подголовник кровати. Дверь отъехала в сторону и ко мне в комнату шагнула девушка и два парня. За их спинами виднелся белый коридор. Ну, хоть не серебристый и то хорошо. В чудное же место я попала: коридор белый, а комната серебряная. На всех троих такая же серебристая одежда, как у меня. Только у девушки это облегающий комбинезон. Ее длинные распущенные волосы контрастировали с одеждой. Взгляд больших зеленых глаз ловит каждое мое движение. Она что опасается меня? Точно так же я жду подвоха и от нее. А вот парни разные, словно день и ночь. Один смуглый с белыми волосами. И в солнцезащитных очках, второй бледной и голубым узором на левой стороне лица. Глаза холодные серые, все время, кажется, что он смотрит сквозь тебя. - Вы кто? – выпалила я, поддавшись вперед, но быстро схватилась за кровать, чтобы не упасть от головокружения. – Что я здесь делаю? Где я, черт возьми? Как я сюда попала? И что с Максом?! Визитеры слушали мою пламенную речь, не прибивая, девушка даже чуть поддалась вперед, видимо, чтобы лучше меня слышать. - Ай миэ тир лин,- мелодичным голоском изрекла девушка. - Что? - Ти’лон ши ой лан? – вновь поинтересовалась собеседница. - Я вас не понимаю, - покачала я головой. Все трое многозначительно переглянулись. Вздохнули. Развернулись и вышли. - Эй, вы куда?! – крикнула я вслед. Тихое шипение и дверь задвинулась на место. Преодолевая слабость и головокружение, я осторожно встала с кровати, держась на нее, сделала шаг к двери. Пусть я снова ее не вижу, но я знаю, где она. Голова закружилась, я закрыла глаза, переживая тошноту. И когда вновь почувствовала себя сносно, открыла. Рискнула еще на шаг, и оторвать руки от кровати. Два быстрых шага и я прислонилась лбом к холодной стене. - Черт бы вас побрал, - хрипло бросила я в пустоту. – Что вы со мной сделали? Но ответа я не дождалась. Собравшись с силами, по стеночке обошла комнату. Я начала расходиться и после пятого круга, почувствовала себя лучше. И когда плюхнулась на кровать, дверь снова открылась. На тот раз вошла женщина. На вид лет тридцать. Пшеничные волосы уложены в строгий пучок. В светло-голубых глазах легкая заинтересованность. И такое же серебристое одеяние, как у прошлых визитеров. - Здравствуйте, - проговорила я, садясь на кровати. – Может, хоть вы мне скажите, где я? Женщина подошла и сверху вниз сурово посмотрела на меня, словно выискивая дефекты. - Кса рнан? – поинтересовалась она. - Я же говорю: я вас не понимаю! Женщина то ли на мои слова, то ли на какие-то свои мысли кивнула, отошла к двери и сделала приглашающий жест, мол, следуй за мной. - Надеюсь, я правильно поступаю, - вздохнула я поднимаясь. Она вышла из комнаты и снова махнула мне рукой. Покинув свое узилище, я оказалась в белом коридоре. На полу светло-бежевые пластины, белые матовые стены, и потолок излучающий ровный белый свет. Время от времени женщина оборачивалась, чтобы удостовериться следую ли я за ней. Моя провожатая или правильно сопровождающая? Остановилась у стены. Приложила к ней узкую ладошку, под ней мелькнул зеленый свет, и дверь отъехала в сторону. Приглашение войти. Овальная комната. Пол контрастирует чернотой с белизной коридора. Стены светло-серые. И, слава богу, не серебряные. В центре кожаное кресло. Женщина указала, что я должна сесть. - Зачем? – поинтересовалась я, понимая, что она меня не понимает. Снова жест. И взгляд становится жестче. Приходиться подчиниться и присесть на краешек, но женщина несильным толчком в грудь заставляет провалиться в кресло. Вжик. И меня по рукам и ногам зафиксировали в неудобном положении – полулежа. - Ч-что вы собираетесь делать?! Женщина, улыбнувшись, провела рукой, по щеке, едва касаясь. Правой рукой она взмахнула сверху вниз, и появился экран! Сизый такой с белыми непонятными значками быстро-быстро сменяющие друг друга. Женщина листала экран, пока не остановилась на странице с тремя большими знаками в центре. Нажала на один из них. Волна горячего удушающего воздуха прошлась сверху вниз. Тут же захотелось пить. А в горло, словно песка насыпали. Бирюзовые блики поползли по серым стенам и под кожей. Женщина хищно нависла надо мной, схватив за подборок, задрала голову вверх. Ее довольная улыбка показалась мне плотоядным оскалом. Не давая опустить голову, она нажала на следующий символ. Боль строй иглой пронзила позвоночник, я дернулась, но путы крепко приковывали к креслу. Боль не постоянная, а стреляющая, что ли. С задранной вверх головой, я дергалась в кресле, а бирюзовые блики увеличивались в размере. - Сти эн лронтор дирштар олиршдар, - раздалось за спинкой кресла. Кто говорил, я не видела. Но женщина нехотя кивнула и отпустила мою голову. - Фу…, - выдохнула я облегченно. - Айюс ами тхирт, - проговорила женщина. Вжик. Меня в кресле больше ничего не держало. Отскочила в сторону и уперлась спиной в стену. Заговорившей оказалась девушка, что приходила с необычными парнями. Она медленно приблизилась, показав раскрытые ладони. Ага, так я и поверила! - Эйвиш, - улыбнулась девушка. В глубине ее больших изумрудных глаз, зародились золотистые искорки, она пристально посмотрела мне в глаза, ноги подкосились, я скользнула на пол накрываемая темнотой. Проснулась или очнулась я уже в знакомой серебряной комнате. Из новой мебели столик на тонкой ножке рядом с кроватью. На нем в узком кубке питье, в тарелке салат, справа вилка. А они не подумали, что я могу применить ее как оружие? Вряд ли нанесу вред, но попытаться-то могу. - Да, чтоб вас всех! – выдохнула я, закрывая глаза. Обида и отчаяние сдавили горло. Хотелось плюнуть на все и разреветься. Но я до крови закусила губу, удерживая слезы. Нужно быть сильной! Сильной! Сильной! Надо бежать! Куда угодно лишь бы подальше от этого места! Молнией прошила догадка. А, может, Наташка весь месяц пробыла в таком же месте? А карточка? Карточка, возможно, открывает дверь. И она осталась у Макса. Интересно как там он…Значки! На карточке были значки, а вот похожи ли они те значки на экране? Нужно проверить. Сев, принялась за салат. Мне нужны силы. А для чего потом решу. Когда закончила, есть, дверь открылась и вошла вчерашняя женщина. Так, так уж не наблюдают ли они за мной? Жестом велела идти за ней, она привела меня в ту же овальную комнату. На этот раз я сама села в кресло. Стараясь не упустить ни одной детали. Вжик. Я снова кована по рукам и ногам. И снова был вызван экран. Интересно откуда у нас такие технологии? Пролистав до нужной странички, нажала на символ. Боль прошила позвоночник, я постаралась отстраниться от нее, чтобы хладнокровно фиксировать происходящее. Под кожей и стенам с потолком поползли бирюзовые блики. Боль усиливалась, блики увеличивались в размере. Откуда-то из-за спины вышла та самая девушка с длинными черными волосами. Да, что же они хотят?! Уже почти теряя сознание, я почувствовала, как кто-то взял за руку. Девушка посмотрела в глаза, боль, рвущая тело, притупилась. - Лейре, - улыбнулась девушка, слегка сжав руку. - Дина, - хрипло откликнулась я. Не уверенна, что она меня поняла. Но стало легче. По вискам стекают капельки пота, губы искусаны в кровь. Овальную комнату затопил бирюзовый свет. Я выгнулась, на губах пузырилась кровавая пена. Что-то внутри натянулось и лопнуло. Сияние резко потухло, а надо мной медленно крутился куб. Сквозь тонкие серебристые стенки в прорези виден бирюзовый свет. Так, им это было нужно? Но как оно во мне оказалось?! А Наташка? От нее тоже хотели эту штуковину? И получив, ее они оставят меня в покое? Позволят вернуться домой? - Лерма оринар! – выдохнула женщина, не отрывая взгляда от висящего в воздухе куба. - Элейнир, - прошептала девушка, так и не отпустив мою руку. - Теперь-то вы меня оставите в покое? – поинтересовалась я сразу у обоих. Женщина все так же зачарованно смотрела на куб, протянула к нему руки, и едва его, коснувшись, куб осыпался блестящей пылью. - Дзергэ! – разозлилась женщина, сжав кулаки. Она посмотрела на меня, прикусила губу и досадно проговорила: - Ранир эл кварташ. И лийрин эл в ташран. Эйвир зайн. Девушка посмотрела мне в глаза и мир померк. Очнулась вновь в серебряной камере на кровати. На столике порция салата, в кубке питье. Видимо, чтобы побыстрее восстановилась, и продолжить экзекуцию. В противоположенной стене открыта дверь в соседнюю комнату. - Заберите куб и отстаньте от меня! – выкрикнула я, швырнув подушку в стену, где находилась дверь. Чувствуя себя трупом, только по недоразумению не прикопанным на кладбище, я, встав, поковыляла в соседнюю комнатку. А это оказалась ванная комната. Узкая кабинка душа, на напротив полотенца, белый махровый халатик и серебристая пижама. Я кое-как разобралась, как снимается этот ужас дизайнера. Управлялся душ при помощи трех кнопок. Синей, красной и желтой. Ну, синяя с красной кнопки понятно – горячая и холодная вода, а вот за что отвечает желтая? Нажала. Вниз устремилось лимонное свечение. Протянула руку. По телу медленно расползлось ощущение легкости. Понятно что-то энергетическое. После душа, я снова почувствовала себя человеком, а также способность бороться. Как не знаю. Но ведь Наталья, как-то, же сбежала? Значит, и у меня получиться! Если только Натка была здесь… …Разбудила меня женщина. От нетерпения схватив за руку, потащила в овальную комнату, там она пихнула меня в кресло. Вжик. Ноги и руки закреплены. Листаем до значка, нажимаем. Снова блики. Женщина отвлеклась, посмотрела на что-то за моей спиной, взмахнула, рукой убирая экран. И ушла куда-то туда, не отцепив меня от кресла. Шипение, словно на что-то горячие брызнули водой. Вскрик. Вспышка зеленого света. И топот. Несколько секунд и меня окружили мужики в темно-синих доспехах, на голове шлемы, в руках оружие и направлено на меня. - Спасите! Помогите! – хрипло прошептала я. Как нож сквозь масло через строй вооруженных людей прошел, тот смуглый парень с белыми волосами. Он вызвал экран. Вжик. Я больше не привязана к креслу, но вставать пока не собираюсь. А меня никто и не спрашивает. Сватают за руку, дергают, заставляя подняться, а потом пшикают в лицо чем-то едким, я чихнула и, почувствовав слабость, рухнула бы на пол, если б меня вовремя ни подхватили. Сознание я вопреки ожиданию не потеряла, но накатила апатия к происходящему. Беловолосый взял меня на руки. Я увидела совсем рядом с креслом на стене темное пятно, силуэтом напоминая человека. Так вот что стало с женщиной. Вышли в белый коридор. Быстро шли. Свернули. Снова коридор. Остановились у стены, открыли дверь, забежали в комнату. Никого нет. Стены, пол и потолок, светло-бежевые. В два ряда изогнутым полумесяцем белых столов. Мания у них какая-то на светлые тона, лениво шевельнулась мысль в задурманенном мозгу. Пересекли комнату, вышли в еще один коридор, но на это раз серый, с потолка лился красноватый свет. Опять остановились у стены. Вошли в комнату. Всю противоположенную стену занимало окно, и стекло хрустело под ногами. За окном зависла хромированная капля. От капли к окну тянулся мостик. Беловолосый со мной на руках вспрыгнул на него як молодой козел, и ни разу не покачнувшись, зашел в каплю. Но за эти два шага я увидела кое-что интересное. Например, что справа высится большое здание, к дому чуть вдалеке на крышу, что-то приземлилось. Это, заставляет задуматься: где я? Внутри капли полутемно, свет поступает от открытой двери, с двух сторон двери, одна видеть туда в управление каплей - закрыта, вторая открыта и ведет на склад или что-то типа того. В центре светиться белым светом гроб. Несколько шагов и беловолосый положил меня в него. - Н-нет. Не надо, - пролепетала я заплетающимся языком. - Шит, - проговорил он, закрывая стеклянную крышку. Он на что-то нажал, меня обдул холодный воздух, замораживая до костей. И пока глаза не закрылись, я видела, как стремительно покрывается тонким льдом стеклянная крышка гроба… *** Меня трясло, сунутая в руки кружка с горячим отваром не помогала согреться. Надо мной сжалились и накинули на плечи одеяло. - Об-бязат-тельно б-было з-зас-совы-в-вать м-ме-н-ня в холод-д-дильник? – стуча зубами о край кружки, поинтересовалась я, не надеясь на ответ. Беловолосый парень, скептически хмыкнул, покачал головой и вышел из комнатки, закрыв за собой дверь. Комнатка, где я, оказалось, была маленькой, освещалось только лампочкой над дверью. Дверь толстая, железная с окошком и решеткой. Я сидела на жесткой металлической кровати, привинченной к стене. Темно-серые стены вгоняют в уныние, а в душе крепнет уверенность, что я сменила одну тюрьму на другую. Но недолго я пребывала в одиночестве. Отворилась дверь, беловолосый привел с собой мужичка. Черные, едва тронутые сединой волосы, достигают плеч. Одежда странная. Ярко-красный балахон с рукавами парусами. В руках он держал пистолет – таким уши в салонах прокалывают, с привинченным бутылтком с бесцветной жидкостью. - Что это вы собираетесь делать? – поинтересовалась я, опасливо поглядывая на пистолет. Неизвестный мужчина шагнул ко мне, схватил за подбородок, задирая голову вверх. - Эй, вы что?! – возмутилась я. – Что вы делаете?! Быстро движение, я услышала пшик. На шею слов кипятком плеснули. - Ай! Вы что сделали?! Меня отпустили и оба вышли. - Сволочи! Твари! Уроды! – выкрикнула я, швырнув им вслед кружку. Кружка, со звоном отскочив от двери, чуть не двинула по лбу. Боль в шее сменилась жжением. Еще какое-то время я металась по комнате, несчастным одеялом лупя стены и кровать, выдохлась, легла на кровать, не заметила, как уснула. - Эй, - кто-то тронул меня за руку. – Проснись. Завтрак принес. От неудобной позы все тело затекло. Я кое-как распрямилась из скрученного положения и уставилась в беловолосого парня. - Стоп! Я тебя только что слышала? – наконец дошло до меня. - Да. Давай завтракай и пошли. С пола на кровать был наставлен поднос с тарелкой супа ядовито зеленого цвета, и ложка сбоку. - Как? – поинтересовалась я. - Ты настолько отсталая, что не знаешь, как есть? – с сарказмом осведомился парень. - Как я тебя понимаю? – спросила я, разглядывая подозрительный суп. – Слушай, а он съедобный? - Да, - беловолосый уже начал раздражаться. – Ешь, давай. Там все необходимые тебе витамины. Взяв ложку, я осторожно попробовала суп. Удивилась. Суп, оказался совершенно безвкусный. Отчего приходилось заставлять себя есть. Глаза беловолосого скрывали солнечные очки, но его настойчивый и недовольный взгляд давил даже сквозь темное стекло. Во мне крепло подозрение, что неспроста он меня торопит, чтобы хоть как-то оттянуть время, я ела все медленнее. - Ты можешь ускориться? – не вытерпел он. - Ты можешь? – увлеченно спросила я, делая вид, что суп ну просто очень вкусный. – И ты куда-то торопишься? - Не я, - не без удовольствия проговорил он. – А ты. - Да? – удивилась я. – Странно. Вроде не припомню, чтобы куда-то торопилась. - Ты хоть понимаешь где ты? – о, сколько презрения в вопросе. - Здесь, - выкрутилась я, обведя рукой комнатушку. - Пошли! – рявкнул на меня парень. Я от неожиданности вздрогнула и пролила остатки супа на себя. - Чего орешь? - Это так по дикому, - прокомментировал беловолосый. – Давай выходи. Он был там среди всего белого и серебряного, не думаю, что он меня отведет домой. И не рискнув больше дерзить, и так уже достаточно подергала его за усы. Вышли из комнатки, беловолосый схватил меня за руку, чтобы далеко не убежала. - Не так быстро. - Куда мы? - Увидишь. Вперед уходил полутемный коридор, в него выходили такие же металлические двери. Прошли коридор, свернули, еще коридор, который переходит в трап. Спустились. Впереди над нами возвышался небоскреб. Треугольник из стекла и металла, острием пронзающие небеса. Вот к нему-то мы и направились. Обернулась. Мы покинули бугристый продолговатый корабль. На Земле ничего такое не летает. - А мы хоть на Земле? – невольно вырвался вопрос. - На Земле, на Земле, - ответил беловолосый. - Слушай, - рассердилась я. – Не строй из себя умника объясни! - Не зачем, - откликнулся он. – Эти знания тебя уже не понадобиться. - Это еще почему? Но он мой вопрос пропустил мимо ушей. Автоматические двери раскрылись перед нами. Пол в холле выложен мраморной плиткой, напротив изогнутой стойка за ней длинноногая секретарша. Короткое платье тигриной расцветки, пышные рыжие волосы, но вот кожа у нее зелено-желтая. - Она кто? – неприлично указала я пальцем на девушку. - Лирианка, - машинально ответил парень. Девушка кивнула, и с кем-то связалась. Несколько секунд и справа от стойки, дзинькнул лифт, открывая дверцы. - Пошли, - поторопил меня беловолосый. Поднимались долго, а значит очень высоко. Дзинь. Вышли мы на самом верху пирамиды. Везде стекла. На полу глушит шаги изумрудный ковер. В центре из-за прозрачного стола поднялась женщина. - Как добрались? – поинтересовалась она. - Без приключений, - ответил беловолосый. Вот гад. Он сдал меня ей, а, точнее, продал! - И много? – хрипло спросила я. - Что? – воззрилась на меня женщина, словно в ее присутствии заговорил прозрачный стол. – Она нас понимает? - Да! Я вас понимаю! – зверея, рыкнула я. - Я должна убедиться, - обратилась женщина, к беловолосому нарочито не обращая на меня внимание. - Конечно. Она подошла к столу, на что-то там нажала. Не прошло и пяти минут, как лифт, дзинькнул открывая двери. Из него вышел маленький тщедушный мужичок, в длинном белом халате. А около стола из пола выехал металлический стул в стиле хай-тек. - Прошу, - мужичок указал на стул. Ага, им тоже нужен куб. И достанут они его из меня любой ценой. Как эти, так и те, от которых меня сперли. Стул холодный, жесткий, на таком долго не высидишь. Мужчина в халате вызвал над столом экран, пролистал его. Нажал на символ. Через меня, словно разряд тока пропустили. Я дернулась, но словно прилипла к стулу. Комнату затопил бирюзовый свет. Еще разряд. Меня тряхнуло. Свет пропал, а надо мной возник куб. - Вот. Женщина передала беловолосому маленькую пластиковую карточку, ее сестру близнеца я не так давно нашла в кармане штанов Наташки. Она была здесь! И ей каким-то чудом удалось сбежать. - Увести ее. С недюжинной силой для своего внешнего вида, мужчина схватил меня за руку и потащил к лифту. Теперь я долго ехала вниз. А когда двери, дзинькнув, открылись, передо мной был до оскомины надоевший белый коридор. - Опять белый коридор, - не сдержалась, застонала я. - Все должно быть стерильно, - вдруг ответил мужчина. - Для чего? – заинтересовалась я. – Какие опыты вы здесь проводите? И какие будете ставить на мне? Мы остановились у стены, открылась дверь, но вопреки ожиданию, я попала не в серебристую комнату, а в овальную серую. - Я постараюсь сделать это быстро, - пообещал мужчина. Он настойчиво, но аккуратно усадил в кресло. Уже знакомое вжик. - Что это за куб? – прошептала я. - Беда - откликнулся мужчина. – Если бы ни он. Ты бы прожила долгую счастливую жизнь. - Но если я одной ногой в могиле, могу, я знать из-за чего умираю? - Почему я не вижу Клеть? – с вопросом зашла женщина. Вместо ответа, мужчина нажал знак на экране. У тех, девушка с зелеными глазами облегчала боль, у этих же никто не собирается мне помогать. Конвульсии сотрясали тело. Я ничего не вижу из-за кровавого тумана. Сквозь вату в ушах я расслышала слова врача: -…Клеть сильно соединилась с ее телом. Не отцепляя от кресла, напоили водой, подозревая, что все тот же мужчина. Несколько минут меня приводили в чувство. - И? – поинтересовалась женщина, разглядывая меня, как муху под стеклом. Хотя для нее я муха и есть. - Постепенно можно разделить две структуры. - У нас нет на это времени. Клеть мне нужна немедленно. - Это ее убьет. Они так непринужденно говорили о моей смерти, что я чуть не задохнулась от злости и обиды. Появилось острое желание сделать хоть что-нибудь, пусть глупость в знак протеста. - Эй! Я все еще здесь! - Ненадолго, - змеей прошипела женщина. – Айзер Вар, Клеть мне нужна к утру. - Не сомневайтесь. Женщина, бросив на меня уничтожающий взгляд, покинула овальную комнату. Вот и все. Еще несколько часов и никто не узнает, где могилка моя. Мужчина нажал на другой знак на экране и вокруг меня засияло бледно-лимонное свечение. От неведомой энергии тело переполняла легкость и эйфория. Хоть помру легко. - Это все что я могу для тебя сделать, - произнес Айзер Вар, и лимонное свечение сменилось лазурным. Перед глазами кровавый туман, шум крови в ушах заглушал звуки извне. Легкие горели от нехватки воздуха, хотелось сорвать с себя одежду, чтобы стало хоть капельку легче, и только боль в запястьях говорила, что тиски крепко держат меня. Айзер Вар плеснул воды в лицо, но слабо помогло, я только дернулась, мол, жива пока. Тело наполнила легкость, она разогнала туман пред глазами. Надо мной медленно крутился в воздухе куб, кидая на мое лицо, то серебристый, то бирюзовый отсвет. - Можно побыстрее, - попросила я, приоткрыв глаза. Мужчина кивнул и продолжил вставлять бесцветные кристаллики в устройство похожее на жабу. - Еще чуть-чуть и ты отмучаешься, - напряженно проговорил он. Вставлен последний кристалл, и вся цепь засветилась молочным светом. К рукам он прикрепил какие-то штучки и вот к кубу тянутся цифровые руки. - Хорошо… - Как только Клеть отделится, все закончиться. Цифровые руки взяли куб, взвыла, из меня, словно жилы тянут. Он сильнее дернул, я криком зашлась. Куб уже был на полпути к мужчине, я же выгнулась дугой. Из прорезей куба вырвались две ленты: ко мне и к нему. Оплела меня, вливая силы и ломая, кресло и крепежи, другая обернулась вокруг шеи мужчины. Скрежет и хрип слились воедино. А куб, повисев какое-то время, вернулся ко мне, зависнув на уровне груди. Дернулась, чтобы подойти к мужчине, но с места двинуться не могла. Куб, а, точнее, его бирюзовое сияние не пускало меня. - А ведь никто не может прикоснуться, - пробормотала я. А предмет все так же висел рядом. Возможно, из-за него убили Наташу. А теперь и я в опасности. Но каким образом он попал ко мне? Дотронулась до холодного металла, лента, что опутывала исчезла. Провела по острой грани, по гладкой поверхности скатилась капелька крови. Я даже не почувствовала, как порезалась. Кровяная капля готовая вот-вот сорваться, неожиданно развернулась и проделала путь до ближайшего отверстия, где была поглощена. - Ого! – вскрикнула я. Я сжала куб в руках, по нему прошлась легкая вибрация, а куб, кристаллизовавшись, втянулся в руки. - Мама, - охнула я. Еще несколько секунд под руками двигалось это нечто, подсвечивая их изнутри, а потом все пропало. - Нужно уходить! – за метаморфозами с кубом, я совершенно забыла, где нахожусь. Подбежала к Айзеру Вару, но мужчина был мертв. Лицо почернело, изо рта, глаз сочиться темная кровь. Подбежала к стене, в которой скрывалась дверь. Но вот как ее открыть? - Ну же открывайся, - проскулила я, в кровь, сдирая в кровь ногти. Но стена осталось монолитной. - Открывайся…, - я сползла на пол, размазывая кровь и слезы. – Открывайся, открывайся… Даже это нечто во мне молчало и не желало проявляться, но мне нужно, нужно выбраться отсюда. Подскочив, я метнулась к мертвому мужчине. Взгляд сам собой утыкался в мертвеца, и приходилось прилагать усилия, чтобы разобраться в штуке с кристаллами, ну или, хотя б попытаться. И сколько бы я ни махала руками экран ни появился, нет там, где он висел, я чувствовала сопротивление воздуха, но ничего так и не появилось. - Ну и черт с тобой! Тихое шипение. Подхватив первый попавшийся кусок кресла, метнулась обратно к стене. Я хорошо помню, где находится дверь и, встав, справа приготовилась. - Айзер Вар, где Клеть? – в комнату вошла женщина. - А ее вам не видать как своих ушей! – рявкнула я, вложив все силы в удар. Убила, не убила все равно. Я рванула в белый коридор. Бежала вперед, все занимал белый цвет и свет. Вход в овальную комнату остался позади. Поворот и дальше белый коридор. - Да будет ему конец или нет? – застонала я, устало оперлась о стену. Недалеко от меня открывалась дверь и вышли две весело болтающие девушки. - Стойте! – рванула я к ним. – Это лифт? - Ты новенькая? – поинтересовалась лысая девушка, в черно-красной одежде, в накинутом на плечи белым халатом. - Да, да! – закивала я. – Не освоилась еще. - Проверь свои ксоны, - посоветовала вторая, ее смоляные волосы заплетены в косицу. А халат застегнут на все пуговки. – Раз ты не можешь найти лифт. - Обязательно, - заверила я. – Вот сразу и пойду. - Сразу тебя не выпустит Мира, - проговорила лысая. – Дождись завершения рабочего дня. И поторопись обед почти закончился. - Спасибо, спасибо, - зачастила я. Лысая девушка завела меня в лифт, на что-то нажала два раза. - Он сам откроется на первом этаже, - прокомментировала она свои действия. - Как найти столовую ты помнишь? Не без ехидства спросила она. - Это я помню, - соврала я. Девушки милые, но я достаточно уже здесь побыла. А вдруг женщина уже очнулась и вот-вот поднимает тревогу? Нет-нет бежать как можно быстрее и дальше. - Ты вечером будешь в Айре? – поинтересовалась девушка с косичкой. - Конечно, - снова заверила их я. Двери лифта сомкнулись, отрезая нас, друг от друга. Долго ехала вверх. А значит, есть время подумать. Эти девушки работники. Да и на кровь, на лице они не обратили внимания. Здесь что всегда сотрудники ходят, вымазавшись в крови? Куда я все-таки попала. Наконец, дзинькнули открываясь двери. Вышла я в холле, с того места где стояла стойку не видно. Решив, что мимо девушки я так просто не пройду, она-то видела, как меня сюда привели. А значит, придется искать другой выход должен же он тут быть все-таки первый этаж. Я кралась вдаль стен, выискивая, куда бы спрятаться. Открытое пространство перебегала, как мышка, и не дыша. Коридор. Впереди люди выходят: болтают, смеются. Видимо, там и есть – столовая. Сделав вид, что я своя в доску уверенным шагом направилась туда. - О! – меня схватило за руку и втянуло в столовую зеленое нечто. – А обед уже кончился. - Заработалась! – пискнула я. – Вот и опоздала. Оно возвышалось надо мной. Голова, вытянутая, напоминает крокодилью, только без устрашающего набора зубов. Массивное тело обтягивал чехол от дирижабля по ошибке названный халатом. Глядя на белую тряпку, я осознала, что на мне-то серебряный костюм. А вдруг это фирмы конкуренты, хотя какое вдруг? Они конкуренты не зря же меня им продали. За ним столы сверкали чистотой. Да и в самой столовой никого кроме нас. Оно оглядело меня маленькими янтарными глазками и изрекло: - Они и видно. Вон даже не умылась, - и меня подпихнули к раковине и пустили воду. Чтобы не провоцировать чудовище, быстро-быстро умылась, не заботясь, как оно там размазалось. - Ладно, пошли. Уж больно вы земляне щуплые. А он, значит, не землянин? О чем это я? На Земле такого нет. И оно, привело на кухню, поставило передо мной тарелку, наполненную, салатом и чашку со светло-красным напитком. А все мое внимание занимала открытая и подпертая ящиком, чтобы не закрылась дверь. Вот он путь к свободе стоит только руку протянуть. - Ешь и быстрее на рабочее место, пока Элеон не заметила,- добродушно проговорило существо, возвращаясь к плите. - Спасибо, - искренне поблагодарила я. Есть в моем положении – терять время, а с другой стороны, когда я поем в следующий раз. Взяв кружку, я отпила напиток, не спуская взгляда вожделенного выхода. Как проскользнуть мимо существа? Оно же уверенно, что я тут работаю, а значит домой мне еще рано. Поставив на стол чашку, я, осторожно не отрывая взгляда, скользнула в сторону двери. Существо увлеченно шинковало длинный зеленый овощ, и на меня не обращал внимания. Это я так думаю. А друг где глаза спрятаны? А я их просто не вижу. - Ты куда-то собралась? – не оборачиваясь, поинтересовался зеленый. Ну что я говорила? - Нет, никуда, - ответила я резче, чем хотелось, и вышла из кухни. С каждой секундой утекает драгоценное время, я должна как можно быстрее покинуть здание. Я двинулась дальше по коридору. Поворот. Двери, выходящие в него, люди и нелюди входят и выходят. О чем-то увлеченно болтают, и что самое интересное на меня никто не обращает внимания. Как-то это подозрительно. Если только они не знают обо мне. Да, они не знают, о том, что во мне Клеть. Хозяйка этой богадельни хотела провернуть все втайне! Нет все-таки, надо узнать, что эта за Клеть. Я пробиралась через гомонящую толпу работников. А воображение рисовало, как женщина нажимает тревожную кнопку, взвывает сирена, и меня хватают под руки. Хотя если я права и нахожусь здесь тайно, женщина предпочтет поймать меня по-тихому. И работники будут считать меня новенькой, и им она скажет, что привести к ней нужно новенькую. - О! Новенькая! – кто-то цапнул меня за руку, вытаскивая из толпы. - Это ты из Старса? – поинтересовался высокий парень в белом халате и с огромным оранжевым ирокезом. - Да, - на всякий случай согласилась я. – А что? - Она еще спрашивает?! – возмутился парень. – Мы тебя полдня ждем. Где сопроводиловка на лэйфы? - Э-э-э…, - глубокомысленно выдала я. – Там. - Пошли! – парень поволок куда-то. Приволок от меня в просторный зал с двустворчатой дверью, через нее медленно вылетала платформа, груженная ящиками. Такие же ящики, стояли около стены. - Ты, понимаешь, что там ценное оборудование? – строго вопросил парень. – Мы ждали его шесть месяцев. И теперь из-за одной раззявы… Я скорчила покаянную физиономию. - Где планшет?! – рявкнул над ухом парень, заставив меня подпрыгнуть. - Там! – пискнула я не глядя, ткнула пальцем в первый попавшийся ящик. - Ты, что дура его упаковала? – не веря, поинтересовался парень. - Так получилось, - горько вздохнула я. - Идиотка! – в сердцах бросил парень. Я для убедительности еще тяжелее вздохнула, показывая крайнюю степень раскаяния. - Стой тут! – приказ он и ушел вглубь зала костеря меня, на чем свет стоит. Я еще раз на всякий случай кивнула. В зал влетела уже пустая платформа. Люди и нелюди в одетые в металлические доспехи, с руками клешнями быстро и сноровисто загружали на нее ящики. Перебежками я подобралась к быстро заполняющейся платформе. Она висела всего-то на высоте полуметра. И когда она заполнилась, быстро вскарабкалась на нее. Молясь, чтобы ничего не случилось, если мотнет платформу, меня с нее на раз снесет. И выше на ящики не подняться – гладкие бока, да и наставили их много. Поговорка, что дуракам везет, сработала, на сей раз. Я о том, что я удачно прицепилась к ящикам. Платформа медленно выплыла сквозь большие ворота. А территорию-то огораживает высокий заборчик, чертос с два я бы самостоятельно выбралась за ограду. И, видимо, платформа делала не первую ходку, раз на воротах ее не притормозили. Она повернула вправо и полетела вдоль забора, похоже, перетаскивали ящики из одного здания или комплекса в другое. Рискуя свернуть шею, я выгнулась, чтобы посмотреть, что же происходит за спиной. А там было на что посмотреть. За небольшой полосой лесочка вздымались белоснежные небоскребы сверкающие, их тонированные окна отражали закат, из-за чего казалось, что сверху вниз льется кровь. Между домами летало что-то в разных плоскостях. Платформа чуть приостановилась, поворачивая, а я решила, что достаточно накаталась. Неуклюже спрыгнула в траву, и покатилась по склону, вниз к деревьям собирая ссадины и синяки. Кое-как затормозила, полежала несколько секунд, соображая, где я. Болело все. Мне казалось, что я вот-вот развалюсь на части, стоит только пошевелиться. Из растрепанных волос торчали травинки и мелкие веточки, лицо перепачкано, а вот на серебряной одежде ни пятнышка. Легкий ветерок, но уже чувствовалась вечерняя прохлада начинающая заползать под одежду. Лесок к моему разочарованную быстро закончился. Дальше шли дорожки и идеальный газончик. Впереди в метрах в сто возвышалась остановка, а со стороны, откуда я пришла, мчался в ней поезд. Запыхавшись, влетала в последний вагон. Тонированные окна, мягкие сиденья. Пассажиров немного. На меня, к счастью, никто не обратил внимания, кто музыку слушает, кто читает с читалки – им не до меня. Я устроилась около двери, а вдруг придется выбежать из вагона. Дома за проезд на общественном транспорте нужно платить, не думаю, что здесь проезд халявный. А пока никто с меня плату не берет, я развернулась к окну. Остановка с таинственным учреждением давно осталась позади, а небоскребы стремительно приближались. Поворот, туннель, высотки сдвинулись влево. Остановка. В вагончик зашло несколько человек и высокое худощавое существо, покрытое, яркой синей шерстью. Стоянка минута и поезд покатил дальше. Поворот, высотки сместились вправо. Въехали на перрон вокзала. Крышу держат колоны. За ним возвышается здание похожее на полумесяц с высокими башнями в центре и на рожках. На перроне тьма тьмущая разнообразной молодежи, которая забилась в вагон, как только поезд остановился. Парни и девушки беззаботно болтали, смеялись и перешучивались. На меня из-за одежды посматривали, но с расспросами не лезли. И то хорошо. Еще поворот и вот небоскребы впереди. Потянулся промышленный район, солнце уже скрылось за горизонтом и между бетонными домами, обнесенные сеткой с колючей проволокой залегли длинные тени. - Девушка, проезд думаете платить? – поинтересовалась пожилая женщина в строгом бледно-сером костюме. - Д-да, - затравленно откликнулась я. - Ну? – поторопила она. - Помочь, подруга? – спросил паренек с зелеными волосами. - Д-да, - меня заело. Он схватил мен за руку и дернул в сторону двери. Поезд остановился, и так удачно распахнулись двери. Я, он и еще две девушки выскочили на улицу. Женщина за нами не погналась, но что-то буркнула в воротничок. Мы же неслись куда-то вперед и остановились отдышаться только, когда свернули за угол обшарпанной пятиэтажки. - Стэн! – возмущенно завопила черно-белая девушка. – Сколько раз тебе говорить?! Это же трущобы! - И мы за тобой, как дуры, - со вздохом признала девушка с темными короткими волосами. Все трое одеты в темно-синюю форму. Единственное отличие — это квадратик на левой стороне груди. У Стэна – черный, у бело-черной девушки – красный, а у коротко стриженной – голубой. - Тебя как зовут-то, а? – обратила на меня внимание черно-белая девушка. - Дина. - Эверли, - откликнулась девушка. - О! Да ты из Старса! – поразилась ее подруга. – И у тебя не было денег заплатить за проезд? Я изобразила на лице раскаяние. Мне стыдно, мне очень стыдно, да так что не передать словами. - Миа, да чего ты к девчонке прицепилась? – заступился за меня парень. - Ладно, - проговорила Эверли. – Пойдемте отсюда пока не нашли приключения. - Это ты про Эна? – задиристо уточнил Стэн. – Да пусть он мне только попадется! - Ага, ага, - закивала Миа. – Мы помним. Увлекаемая дружной компанией, я все дальше и глубже забиралась в трущобы. Девушки, что-то весело обсуждали, подтрунивали над парнем. Сумрак сгущался вокруг нас, холодок пробирал до костей, все трое дружно нажали на разноцветные квадратики на форме. Контур квадратика слегка засветился. На моей одежде никаких чудо девайсов предусмотрено не было, поэтому мне оставалось только замерзать. - Активируй ксоны, мерзнуть не будешь, - посоветовала Миа. - Сломались, - буркнула я. - Ого! – ужаснулась Эверли. – Я без них жизни не представляю! Как раньше люди жили? - Просто жизнь остановилась, - поддакнула я. Девушки еще повздыхали, как можно жить без ксон? И срочно на замену и проверку, ибо они не убиваемые. Я кивала и поддакивала, не имея ни малейшего понятия, ни о первом, ни о втором. А вот Стэн как-то странно на меня поглядывал. - Зайдем? – поинтересовался он, остановившись под мигающей неоновой вывеской. Девушки глянули на мигающее солнышко и одобрили его идею. Внутри заведение оказалось не таким пугающим, как снаружи. Приятный полумрак. За бороной стойкой, светились неоном подозрительные напитки, на каждом столике странный нарост, видно, что стоит на столиках, а не сидящих. Стэн уверенно повел нас вглубь к свободному столику в углу. Подошла официантка, одетая в тон напиткам, в светящемся неоновом комби. - У меня ксоны сломаны, - привычно солгала я. - Ничего я заплачу, - откликнулся Стэн. – За всех. Всем девушка Алиро. - А я еще буду, - хитро прищурилась Эверли. – Привет Земля! - И я! – подхватила Миа. - И порцию вот этого, - Стэн ткнул в строчку в меню. Официантка принесла из бара в три высоких бокала со светящейся зеленой жидкостью. Девушки тут же сделали глоток, я только подозрительно принюхалась. Оно, вообще, как: в пущу/питье пригодно? - Пей, пей, - придвинувшись ко мне, прошептал Стэн. – Оно тебе очень нужно, отлично снимает напряжение. Официантка принесла две тарелки, с синим щупальцами. Мама! Я это даже под страхом смертной казни не попробую. И тарелку с красным супом. - Смотри, как на тебя смотрит вон тот айшер, - пихнула в бок Эви Миа. – А какие у него глазки… Девушки захихикали, с озорными чертиками в глазах, принялись, строит глазки инопланетянину за столиком напротив. - Ты ешь, - проговорил Стэн, пододвигая тарелку. – Он вкусный. Я, только молча, кивнула, неуверенно взявшись за ложку. На фоне двух других блюд доверия к супу не наблюдалось. - Оно хоть из чего? – также шепотом спросила я. - Морепродукты с Ламбы, - откликнулся парень. – Я там отдыхал прошлым летом чудесная планета. Кивнула. Осторожно с опаской попробовала супчик. Вкусный. Кисло-сладкий с нежнейшей текстурой. Следующие пять минут я была потеряна для мира. Боже это когда я в последний раз ела? И то салат! Пока я ела, парень поглядывал на меня подозрительным взглядом, но от расспросов воздержался, то на девушек, весело болтающих и озорно поглядывающих на соседний столик. Из бара — ресторана мы выползли только тогда, когда две болтушки-хохотушки вдоволь нафлиртовались с айшером. - Ну, и где твое такси? – возмутилась Эви. - ОЙ! – пискнула я, метнувшись за угол. - Эй, ты чего? – поинтересовалась Миа. Хорошо, не назвала меня по имени. К бару, из которого мы только вышли, подлетала серебристая капля, она зависла на высоте нескольких сантиметрах над землей. И из нее вышел белобрысый, что продал меня. Он равнодушный взглядом скользнул на моей компании и зашел внутрь. - Ты чего? – ко мне подошел Стэн. – Его испугалась? - Ничего я не испугалась, - тут же напустила я на себя независимый вид. – Просто давайте побыстрее уедим отсюда. - Эй, вы долго там будете шушукаться? Такси прилетело, - позвала на Эви. - Пошли, - Стэн взял меня за руку. Такси. Летающая машина, под ее днищем что-то светилось бледно-сиреневым светом. Мы все туда забрались, и машина взмыла на уровень в несколько метров над землей, и полетел в сторону небоскребов. Переход от трущоб и более безопасными районами был просто колоссальным. Вверх вздымалась стена силового поля. Такси пролетело через КПП. Стэн закрыл мои руки своими когда мы пролетали через пропускной пункт и ко мне не возникло никаких вопросов. - Спасибо, - шепотом поблагодарила я. Такси сначала отвело девушек, а только потом меня и Стэна к пятиэтажке, высадив нас на площадке пятого этажа. - Куда ты меня привез? – подозрительно поинтересовалась я. - Не волнуйся ты в безопасности, - ответил Стэн, пускаясь с площадки. – Ведь твои ксоны не сломались, их нет. Ведь так? - Откуда ты…, - начала я и осеклась. - Мои ксоны не отозвались на твои, - откликнулся парень. – Пошли, пошли, ты себя-то стороны видела? - Нет, - ответила я, не двигаясь с места. – А чего это вдруг ты мне помогаешь? - Правильно, что не веришь, - в голосе парня слышалось одобрение. – Но давай продолжим не здесь? - Хорошо, - признала я. Пока ничего плохого он мне сделал. А послушать, что он хочет, мне казать не помешает. Вслед за Стэном я попала в квартиру. Две маленькие комнатки, без ничего. Голые стены не то серые, не то грязно-белые. - Ты прости, - виновато проговорил парень. – Мебели здесь минимум. - Да? – скептически хмыкнула я. – А, по-моему, ее здесь нет. - Подожди, - побежал он. Он нажал на стену. Из стены выехал диван, из пола поднялся столик – все в тон стенам. - О! – оценила я. - Все типовое, - ухмыльнулся он. – Жилые блоки сильно не укомплектовывают. Основное есть и ладно. - А во второй комнате? - На кухне чуть позже все активирую. - И о чем же ты хотел со мной поговорить? – поинтересовалась я, присаживаясь на диван. - Откуда ты? – спросил он. - Что? – не поняла я. – В каком смысле? - Хорошо уточню, - вздохнул он. – Ты с другой планеты? Из Диких Миров? - Нет. Я с Земли. - Мы на Земле. - С Земли две тысячи четырнадцатого года, - уточнила я. - Так, ты из прошлого, - ахнул он. – Беженка? - Не беженка, а похищенка, - поправила я. – Мою подругу убили люди в черном, а потом и меня швырнули в стену, я оказалась в серебряной комнате. - Тебя похитили из прошлого? – не поверил парень. - Да! А ты не веришь? – обиделась я. - Похищать в прошлом никого нельзя, - убежденно заявил он. – Корпорации строго следят за этим. - И что до сих пор никто не нарушил закон? – невинно поинтересовалась я. - Корпорации…, - начал он. - Да-да, я слышала уже, - оборвала я его. – А что сами Корпорации? - Хм, - задумался он. – Они не перед кем не отчитываются… - Вот! – я подняла палец вверх. - Тогда ты знаешь что-то ценное? – сделал вывод Стэн. Вот мы и добрались до опасной темы. - Да кое-что знаю, - осторожно уточнила я. – А расскажи лучше про Корпорации? - Не говоришь, это хорошо, - одобрил Стэн. – Это подождет. Насчет Корпораций. Их две транснациональные и огромные, как Млечный путь. И обе везде и во всем конкурируют. Хотя изначально она была одна. Первая это Старс - ею управляет Шон Эммарт. Вторая Эймар и вот ей-то заправляет его бывшая женушка Талия Вурс. После того как она застукала Шона с секретаршей, Корпораций стало две. О! Знала бы ты, какой это был скандал. Все только об этом и говорили. - Меня похитили только из-за того, что жена решила насолить мужу? – хмыкнула я. - Ты знаешь кое-что, что, может, не только насолить мужу/жене, но сулит знатный куш. - Но если Корпорации сильно возвысятся, их, же тут, же опустят на землю? – с надеждой спросила я. - Да. Они конкурируют только с императорской семьей. - В будущем императоры? – не к месту удивилась я. - Ты хоть представляешь, сколько прошло времени с твоего две тысяча четырнадцатого до сегодняшнего дня? – с потаенным подвохом спросил парень. - Несколько веков? – холодея, спросила я. -Ха-ха! Десять тысяч лет! - Сколько?! – сиплым голосом спросила я. – Так вот почему я не понимала языка! - Да ты настоящий мамонт! – хихикнул Стэн. - Это не смешно! – возмутилась я. - А ты нас не понимала? - Нет. Мне что-то вкололи и я стала вас понимать. А еще там была девушка с необычными зелеными глазами. Ее, кажется, Лейре зовут. - Лейре Шей эмп Корпорации. - Эмп? - Телепат. У них глаза либо ярко-зеленые, либо синие. Брр… меня передернуло, от одной только мысли, что кто-то копался в моей голове. - Хотя, если ты думала на своем языке, вряд ли она прочла твои мысли. Похоже, для этого тебе и дали переводчик. - Чтобы она могла читать мои мысли? - Еще телепаты умеют воздействовать на человека, насылать морок, или же справиться со страхом. Да я боялась. А еще страшнее было, когда из тебя выходить куб. На ум приходит сравнение с чем-то гадким, склизком, вылезающим из человека. - Да было страшно, - ответила я, не вдаваясь в подробности. – Ты себя-то на моем месте представь. А кто этот белобрысый? И был еще один парень. С голубой татуировкой на левой половине лица. - Белобрысый мне неизвестен. А такие татуировки носят варьяры. - Кто они? - Кочевники из Диких Миров. - Ого! Непонятно, но внушает уважение. - А мы где? – спросила я, обведя рукой комнату. – Ну, это все? - Уже поздно, - не пожелал Стэн отвечать на мой вопрос. – Тебе нужно отдохнуть. - Но я не устала, - запротестовала я. Так, хочется узнать побольше о мире, в который я попала. Десять тысяч лет. Мама дорогая! Сколько же всего произошло за это время, что страшно даже подумать. Стэн подошел к стене и прикоснулся к ней, из стены медленно выдвинулся узкий шкаф. Достал из него что-то маленькое, цветастое и в целлофане. Чпок! И в руках парня развернулся цветастый плед. Следом за одеялом из целлофанового плена была извлечена подушка. - Отдыхай, - велел он, выходя в соседнюю комнату. Там несколько раз донеслось мелодичное дзинь и все стихло. - А я тебе не помешаю?! - Нет. Спи. *** - Что? – опешил мужчина из-за многочисленных пластических операций ставший неопределенного возраста. – Как это ее увезли? Кто поспел без моего на то разрешения? - Камеры зафиксировали, как девушку забирает Т’зар, - пролепетал помощник. Над столом-экраном развернулся экран, где на стоп-кадре райс с девушкой идет по коридору. На следующем кадре его корабль уже приземлился около фирмачки его бывшей женушки. - Странно, почему он не отвез столь ценную находку на Олгар? – заинтересовался Шон. - Талия, в тот же день, - продолжил доклад помощник. – Попыталась вытащить из девушки Клеть, но что-то пошла не так и ее главный инженер-биотехнолог Айзер Вар умер. - Это хорошо, - довольным котом заурчал глава корпорации. – Пусть эта ведьма побегает, выискивая инженера. Мы нашли замену Ранне? - Да. Специалист придет на собеседование в три. Раз Талия связалась с райсами, не воспользуется она их услугами? - Райсы сильны в биотехнологиях, работа с полями не их конек, но все может быть впервые. Вот что взять под наблюдение космопорт Земли. Если приземлиться корабль райсов немедленно доложить мне. - И еще Талия упустила девушку. - Что? Как упустила? – а через мгновение мужчина залился веселым смехом. И только отсмеявшись, проговорил: - А девчонка-то хороша! Направить по ее следу ищеек. О любом шебуршении в эймаре докладывать мне в любое время дня и ночи. Где Лагор? - После стычки с райсам отправился к ингирдианцам, слизь разъела ему руку. - Как только, объявиться сразу ко мне. А пока свободен. Помощник поклонился и вышел. Теперь ему предстоял гораздо худший разговор, чем выволочка начальника за похищенную девчонку. В обеих корпорациях их называют просто ищейки. Но кто это такие никто не знает, ну, кроме Шона и Талии, а те не спешили распространяться на эту тему. Просто в один из летних дней на работу в корпорации устроились по десять человек. С тех пор им был отдан в распоряжение самых нижний этаж. Электронный циферблат отчитывал этажи вниз. Линтан Рид почувствовал как по спине пробежал холодок, когда лифт пересек невидимую черту владений ищеек. Двери открылись, а его уже ждал. Мужчина неопределенного возраста, в старомодном черном костюме, в шляпе, и с портфелем в руке. Что там никто не знал, и сотрудники строили самые фантастические предположения. Молчаливый мужчина протянул руку. Линтан отдал ему инфокристалл. - Ее зовут Дина. Мужчина нажал на сенсор, и лифт покатился вверх. *** Видимо, типовые диваны не обустраивали удобством. Повертевшись, я кое-как уснула. За ночь несколько раз просыпалась, таращилась в темноту и вновь засыпала. Проснулась я с тупой ноющей головной болью и чувством, что я ни черта не выспалась и не отдохнула. В окно заглядывало по-летнему яркое солнце. Пролетающие машины то и дело посылали солнечных зайчиков. Я некоторое время полюбовалась на пейзаж за окном и вышла в соседнюю комнату. Никого. На темно-бежевом столике ароматная кружка кофе и сэндвич. Между столом и плиткой надувной матрас – вот где спал Стэн. Интересно, а где он сам? Безуспешно провела рукой по стене, но спрятанные там механизмы не проявили себя. Взяв кофе и бутерброд, подошла к окну. Летающие машины сновали туда-сюда, внизу по тротуару ходили люди и гуманоиды. Над городом пролетали большие и маленькие космические корабли. Наверно близко космопорт. Проиграв схватку со своим любопытством, я вышла на площадку. Она пустовала, но сбоку я заметила дверь, а за ней обычная лестница вниз. Стэн единственный человек, отнесшийся ко мне по-человечески, вон даже приютил меня. А еще есть две девушки Эви и Миа… Боясь потеряться, я не отходила далеко от дома. В небольшом магазинчике через два дома, встав на специальную подставку можно применить виртуальные платья. Чем я и развлекалась минуть десять, когда через витрину заметила белобрысого. О! Его я узнаю из тысячи. Соскочила с платформы, спряталась за причудливо изогнутой колонной. Беловолосый перешел на другую сторону улицы, сев на террасе кафе ко мне спиной. Ой, как хорошо-то. Каждый столик огорожен невысоким кустиками, цветов с мелкими голубыми цветами. Официантки грациозно сновали по зелено-голубому лабиринту. Беловолосый поглядывал в оба конца улицы, явно ожидая, кто-то. Выйдя из магазинчика, я уже хотела быстро перебежать туда же и подслушать его разговор с этим кем-то, но вовремя увидела, как подлетела капля, ее лобовое стекло посветлело, за штурвалом сидела Лейре. Очень, очень интересно! Девушка телепатка не вышла из вышины, она посмотрела на белолобого сквозь маленький бинокль. Оп-па! Вот это поворот! Мне же ничего не оставалось, чтобы спрятаться в придорожных кустах. Присев на корточки около аккуратно подстриженных кустов принялась наблюдать. С неба, словно коршун упал серебристая тарелка. Она приземлилась впереди капли Лейре, и та слегка затемнила стекло, чтобы не так сильно бросаться в глаза. Из тарелки вышла женщина. Длиннющие сиреневые волосы едва не подметают тротуар, ее ослепительно белое платье контрастировало как с сиреневыми волосами, так и с бледно-красной кожей. Лейре тут же приложили бинокль к глазам. Беловолосый поднялся, поприветствовал гостью, отодвинул стул, видимо, сказал, какой-то милый комплимент, раз женщина улыбнулась в ответ, принимая его. Разговаривали они тихо – ничего не разобрать понятно только что она его за что-то выговаривает. Уж не за мою ли пропажу? Разговор вышел короткий, но эмоциональным и все это время Лейре смотрели на них в бинокль. Беловолосый проводил женщину к тарелке. Резко, как приземлилась, тарелка ввинтилась в небеса. Лейре же еще сильнее затемнила стекло. Он пошел мимо телепатки вниз по улице. Я, наблюдала за удаляющимся парнем не решаясь покинуть насиженное место. Ну же улетай скорее, а то я его потеряю из виду. Капля еще несколько секунд повисела на месте и медленно улетала. Отлично теперь можно проследить за беловолосым. Вот только моя слежка потерпела фиаско! Беловолосый зашел на станцию, откуда вылетали капли и тарелки. И теперь для меня главной проблемой стало, как найти дом Стэна? Плутала я долго, нет, не так, плутала очень долго, да так, что уже успело стемнеть. Знакомый магазинчик, где я днем развлекалась, примеряя платья, - закрылся. А кафешка, напротив, наоборот, окуталась разноцветными огнями, официантки сновали в неоновых комби, оглушительно гремела музыка. Стэн наверняка уже вернулся и волнуется наверно. По лестнице поднялась на этаж. И постучала в дверь. - Где ты была? – вопросил парень, впихивая меня в квартиру. - Гуляла, - честно ответила я. - Тебя разыскивают две могущественные Корпорации, а она гуляет?! – возмутился Стэн. После его слов мне стало стыдно, но оказавшись в далеком будущем и не посмотреть, что, да как я не могла. Когда вернусь домой, я же все жизнь об этом буду жалеть! Если вернусь… - Извини. Знаешь, как трудно удержаться. - Понимаю, - уже мягче проговорил он. – Пошли я накормлю тебя. Видела кафе внизу? - Да. Мы спустились. На лифте. И пока не расположились за столиком в окружении цветочных кустов, Стэн ни о чем не спросил. - Это — вот это и это, - заказал парень. – Ну, рассказывай, как погуляла? - Я не хотела отходить далеко от дома, пока не заметила беловолосого, он сидел в этом самом кафе и кого-то, а ждал, а вон там, - я повернулась и указала, - была капля ею управляла Лейре, она снимала его и женщину, с которой встречался. - Может, у него было свидание? – предположил он. - Вряд ли. Знаешь, мне показалось, что женщина была чем-то недовольна и высказывала его ему. - А как хоть выглядела? - С длинными сиреневыми волосами… - Ну-ка постой, - попросил Стэн. Над столиком развернулся экран. Замелькали страницы, стилизованные под газету. С одной из страницы за меня смотрела та самая женщина, а заголовок гласил: Тиа Лэн на открытии центра трансплантологии. - Это она. - Хм… странно. Официантка в светящейся одежде принесла наш заказ. И на некоторое время за нашим столиком воцарилась тишина. Еда просто таяла во рту, я же блаженно закрывала глаза. - А кто она? – поинтересовалась я, когда первый голод был утолен. - Скажи, в твоем времени есть светские мероприятия? - Так она светская львица что ли? – уточнила я. - Именно! Дочь крупного промышленника и все такое прочее. Любит быть в центре событий… Рассказывал-то он о ней веселым тоном, а вон глаза оставались холодными и серьезными, мне даже показалось, что рассказывая о скандале с репортером на борту лайнера Эмира, он припоминает что-то другое, но почему-то мне не рассказывает. Сытный и вкусный ужин разморил меня, усталость разлилась по телу, сменившийся трек убаюкивал. - У-у-у, да ты прямо на ходу засыпаешь, - проговорил Стэн. – Пошли домой. - Ага, - зевнула я. Подозвал официантку, расплатился. На лифте поднялись на пятый этаж. Порог квартиры я переступила с ощущением, что к ногам привязаны пудовые гири. Прямым ходом я направилась к дивану. - Ай! – вскрикнула я. Руки до локтей жгло, словно я сунулась в кастрюлю с кипятком. - Что такое? – из соседней комнаты отозвался парень. - Ой! – приступ боли скрутил меня. - Дина? – обеспокоенно поинтересовался Стэн, входя в комнату. – С тобой все хорошо? - Нет, - прохрипела я. Руки жгло немилосердно. Перед глазами начинало расплываться. К горлу подкатила тошнота. Запрыгали бирюзовые пятна. Боже! Только не сейчас, только не сейчас. - Дина, вот давай осторожно, аккуратно…, - разобрала я ласковые слова парня. Он, аккуратно обхватив меня за плечи, повел к дивану. -…нет, нет, нет, только не сейчас…, - О чем ты там шепчешь? Ого! Удивленный возглас парня смазался и отдалился. Бирюзовые пятна закружились вокруг хороводом, вытянулись в воронку и утянули меня в кромешную темноту… Первое ощущение от окружающего мира – это что-то холодное на руках. Я дернулась, и ощущения холода прошло. - Уф, - выдохнул парень. – Ты наконец-то очнулась. Открыла глаза, увидела, как Стэн положил на руки холодную тряпку. - Долго? - Нет, - откликнулся парень. Он сидел на полу, спиной упирался в диван. - Так, это и есть твоя тайна? – тихо поинтересовался он. - Да, - также тихо ответила я. – Они все хотели забрать это. И убили Наташу. - Да за Клеть могут убить. - Что же это такое? - Сложно сказать, - Стэн положил мне на лоб такую же холодную тряпку. – Самое близкое определение Ящик Пандоры. Куб нашел семь тысяч лет назад ученый Эдвард Клейм в экспедиции в дальний космос. Почти сразу с кораблем начали происходить мелкие неприятности. Ну, там забарахлит система искусственной гравитации. Но потом Кассандра пропала. Силы и средства, брошенные на ее поиски, не увенчались успехом. Но! Она сама нашлась. Через десять лет вышла из гиперпространства около Луны. Спасительная служба, прибывшая на корабль, нашла команду кристаллизорованной. Как это произошло не известно. Где был все это время корабль – неизвестно. Единственное, что удалось узнать: что профессор нашел что-то на необитаемой планете. То ли источник тайных знаний исчезнувшей цивилизации, то ли источник неизвестной энергии. - А я? Я тоже кристаллизуюсь? – спросила я, повернув к нему голову, тряпка была подхвачена парнем и водруженная обратно. - Не знаю. Но судя по твоему состоянию нахождение в тебе объекта, плохо сказывается на твоем организме. - В той второй Корпорации, - припомнила я. – Они хотели вытащить его, из меня, не считаясь со мной. И он убил мужчину, который хотел это сделать. - Возможно, в него встроен защитный механизм, - предположил Стэн. - А сейчас мне что угрожала опасность? – выдохнула я, снова приподнимаясь, а тряпка была вновь подхвачена парнем. - Ну, мало ли.… Так, уже поздно, - спохватился он. – Завтра продолжим. - Стэн, забери это, - попросила я, протягивая ему холодные тряпочки. Парень укрыл меня и погасил свет. Утро началось с бодрого голоса парня. Он растормошил меня и огорошил: - А, вообще, знаешь, тебя нужно показать кому-то. - Что? – мгновенно проснулась я. – Чтобы они на мне опыты ставили? - Но с Клетью нужно что-то делать, - резонно заметил парень. – И для начала надо проверить твое здоровье. Завтрак уже на кухне, и вот еще что, я подобрал для тебя сменную одежду, она в ванной. - Ой, - подскочила я к парню и обняла. – Ты чудо! - Вот бы тебя моя сестра услышала, - насмешливо фыркнул парень. – Иди уже. И я убежала принимать ванную. Разобраться с душем было не так просто, но я справилась. Хоть тут были привычные кнопочки. Холодная и горячая вода, а вот душа с живительной энергией – нет. Одежда стопочкой лежала на тумбочке. Странно на полочке выше ни одной ванной принадлежности. Стэн, вообще, живет здесь? Парень, видать, взял вещи у упомянутой сестры. Бриджи и рубашка черного света, серебристой обувью на ногах смотрелось ничего так, даже стильно. - Ну, так? – поинтересовалась я, появившись перед очами парня. - Отлично, - оценил он. – Садись завтракать. Завтрак из салата и сока. Отличный легкий завтрак. Спустились. Поймали летающее такси. Странный аппарат. Глядя на него, кажется, что скрестили яйцо и истребитель, как бы ненормально это ни звучало. Впереди сидело существо с множеством щупалец. Осминожка Поднял аппарат в небеса. Под нами проносились сверкающие на солнце небоскребы, монорельсовые дороги, летательные аппараты, как мухи сновали туда-сюда. Вскоре впереди появился островок зелени в центре небольшое озерцо, а на его берегу возвышалось пятиэтажное здание, стекла, бетона, металла и неизвестно, чего еще. Наше яйцо направилось, прямо к зеленому оазису, несколько минут – снижения и приземления и вот мы уже вступили под тенистую сень деревьев. - И где это мы? – поинтересовалась я, с интересом поглядывая на верхние этажи пятиэтажки. - Медицинский центр. - Это? – не поверила я. - Ага. Пойдем или поедим? - Пойдем, - решила я. Все равно до центра недалеко, так почему бы не прогуляться? Утоптанная дорожка кончилась очень быстро. От высокого крыльца к озеру спускались мраморные ступени. Мы поднялись в холл. Много света, позолоты и белого мрамора. - Какие услуги вас интересуют? – к нам подошла девушка в белом костюме. - Диагностика, - откликнулся Стэн. - Прошу за мной, - улыбнулась девушка. Вслед за девушкой мы зашли в лифт, а когда створки смыкали в мед центр вошел тот парень с татушкой на лице. - Стэн, - я дернула его за руку. – Это он! - Кто? – не понял он. – Ну, тот с татушкой, я тебе рассказывала. - Понял, - односложно ответил он. Мы поднялись на четвертый этаж. В обе стороны уходил коридор, в него выходят множество серых дверей, шаги скрадывает толстый ковер. Девушка привела нас в конец коридора к одной из серых дверей. - Прошу, - открыла она нам дверь. - Добрый день, - поздоровался Стэн. - Добрый, - поднялась нам навстречу женщина лет сорока в таком же белом костюме. В комнатке, кроме ее стола в центре находилось кресло. Из его спинки вверх поднималась лампа. - Мне нужна полная диагностика этой милой леди, - обратился Стэн к женщине. - Присаживайтесь, - женщина указала на кресло. Покосившись на парня, я осторожно присела на краешек. - Не бойся, - ласково проговорила врач. – Больно не будет. Меня передернуло от возникших ассоциаций, но я поудобней устроилась в кресле. Женщина перевела его из положения сидя в положение полулежа и направила на меня лампу. Лампа светила бледно-сиреневым светом, а врач развернула экран. По нему ровными рядами ползли значки и циферки. Женщина начала на экране на знак, и свет стал красным, потом желтым и оранжевым, а потом и вовсе погас. - Все можешь вставать, - разрешили мне. - И как там? – поинтересовалась я. - Сложно сказать, - задумчиво ответила женщина, присаживаясь за стол, она развернула не меньше пяти экранов. – Сердце у тебя слабое, и что-то странное с ДНК… - Подожди меня за дверью, - проговорил парень и буквально вытолкал меня за дверь. - Эй! – возмутилась я. – Я должна знать, что та не так! Открой! Подергала ручку несколько раз бесполезно – закрыто. О чем он секретничает с тетей врачом о моем же здоровье, и что мне знать не надо? - Пошли, - как ни в чем не бывало, сказал Стэн, выходя из комнаты. – Тебе предстоит еще одна процедура. - А мне ты ничего сказать не хочешь? А? - Нет, - лаконично ответил он, направляя к лифту. – Ты идешь?! - Нет. Парень вздохнул, и молча взяв под локоток, подвел к лифту. Мы опустились на второй этаж. Здесь на полу чередовались плитки белого и серого мрамора. Двери такие же серые и никого нет. Стэн подвел к двери, открыл ее и запихнул в очередную комнату. - Присаживайтесь, и закатайте рукав - велела мне женщина, оторвавшись от висящего в воздухе экрана. За ее спиной возвышался шкаф, слева висела в воздухе кушетка, над ней висел экран с изображением формы человеческого тела. - З-зачем? - Должна же я взять анализы? Ого! Даже спустя десять тысяч лет, врачи берут анализы. Присев на холодную табуретку я до локтя закатала рукав рубашки. Врач развернула еще экран, из столешницы выдвинулась клавиатура с прозрачными кнопками. Врач быстро что-то напечатала и поднялась из-за стола. Вот странность я понимаю людей этой эпохи, а вот их письменные закорючки не разбираю. А врач тем временем достала из шкафа прозрачную ленту, закрепила ее на сгибе локтя, и вот внутри ее растекается кровь. Я даже не почувствовала прокола. Ленту положили рядом с клавиатурой на выдвинувшуюся из стола прозрачную пластинку. Кровь перетекла в один конец ленты, а другом застыл ровный ряд значков. - Все. Можешь идти, - разрешила мне доктор. - Это все? - Да. А ты еще что-то хотела? – поинтересовалась она, набивая что-то на прозрачной клавиатуре. - Нет. В коридоре под рученьки взял Стэн. Говорить с ним не хотелось. И мы, молча, спустились в холл. - Отпусти меня! – на крыльце я все-таки обрела свободу, и не раздумывая, куда бегу бросилась прочь. Я-то думала он друг. А оказался ничем не лучше этих! Сам же говорил что Клеть плохо влияет на мое здоровье, а теперь что-то утаивает от меня! - Да постой же ты! – нагнал он меня на берегу озера. – Тебе нужно вернуться в квартиру. - А зачем, – выкрикнула я. – Чтобы была под рукой? Захотел, посмотрел Клеть, захотел, убрал обратно! А что удобно! - Дура! – рыкнул парень, оттолкнув меня от себя. Мы бросились в разные стороны: он зеленую чащу, я вдоль берега. Мягкий песочек сменился скользкими булыжниками, и бежать резко стало неудобно. Я осторожно ступала по камням, еще не хватало ногу сломать, злость улетучилась, словно снег под палящим солнцем. Шла вперед из-за упрямства и вредности. Нет ну какой гад! Стоило только подумать о Стэне, как все во мне мгновенно закипало. У меня что-то с ДНК, а он молчит как рыба об лед! - Вот что он скрывает? – прошептала я. Осторожно и медленно я двинулась к деревьям. Продралась сквозь кустарник, насобирав колючек на одежду. - Она хоть сюда пошла? – поинтересовался татуированный у маленького существа похожего на гремлина. Я присела, спрятавшись в зарослях. Пышный черно-зеленый куст рос чуть дальше и пока татуированный всматривался в водную гладь, размышляя, не утопилась ли я, быстро переползла под его защиту. - К-ха, к-ха, - кивнул гремлин. - И где она тогда? Он как раз посмотрел в заросли. Я сжалась в комок, стараясь занимать как можно меньше места, и чтобы не блестела обувка. - Ш-ха, - ответил гремлин, сложив и развернув большие уши. - А ты неплохо ползаешь, - хихикнули у меня за спиной. - Ой! - Ага! – возликовал татуированный. – Взять! Пушистый гремлин, припав на четыре конечности, мгновенно видоизменился. У ног парня с татушкой припав к земле, находилось поджарое существо, синий язык лизнул воздух, оно вот-вот готово напасть. - Бежим! – скомандовал Стэн. И мы побежали. А за нами гнался изменившийся гремлин. Ветки хлестали в лицо, рубашка постепенно превращалась в лохмотья. Стэн резко затормозил и дернул меня в сторону. Гремлин уже собирающийся вцепиться в лодыжку пролетел мимо. - Быстрее здесь уже недалеко, - поторопил парень. И наш сумасшедший забег продолжился. Вот впереди появился просвет, мы вылетели на тропинку, как пробка от шампанского, а впереди уже приземлялось яйцо. - Бстр взл, - велел Стэн, когда мы забрались в салон. Яйцо поднялось в воздух, гремлина снесло воздушной волной в кусты. - Что это такое? – выдохнула я, откинувшись на спинку сиденья. - Шэг ищейка вальяров. Мне угрожала опасность, а куб не сработал, может, и нет в нем никаких защитных механизмов? - И куда мы теперь? – спросила я, не решаясь взглянуть на парня. С одной стороны, мне ужасно стыдно за вспышку злости, а с другой — он сам спровоцировал ее. Смотреть на пейзаж за окном не было никаких сил, поэтому я закрыла глаза и постаралась отрешиться от всего. - Приехали, - объявил Стэн. Из яйца мы вылезли около его дома. И продолжая друг на друга дуться, поднялись в квартиру. Я прошла к диванчику и плюхнулась на него, разобиженная на весь мир. - Дина…, - начал было говорить Стэн, но его прервала музыкальная трель. Из кармана была извлечена круглая штучка. Одно нажатие кнопочки и пот над штучкой появилась изображение мужчины. - Я сейчас, - пообещал Стэн и выскочил из комнаты, как ошпаренный. - Почему мне звонит Александр…, - расслышала я, прежде чем парень выскочил за дверь. Щелчок. - Постой! Не закрывай! – я бросилась к двери. Но Стэн, видимо, предпочел сделать вид, что не услышал меня. Больше для очистки совести дернула ручку раз другой, но дверь не открылась. Костеря парня, на чем свет стоит (надеюсь, ему сейчас икается), вернулась к диванчику. Комната закружилась перед глазами, диванчик из светлого пятна, стало бирюзовой полосой. - Ой, нет, только не сейчас, - прошептала я, чувствуя странное напряжение внутри. – Прошу тебя только не сейчас, не сейчас. А вслед за бирюзовым светом снова пришла темнота… *** Все раздражало, и если она сейчас же не выпустит пар, то просто взорвется. Да еще это издевательское поздравление от Шона. Дескать, поздравляю, с потерей объекта! Не глядя, нащупала хрустальную безделушку на полке. Короткий полет, и в разные стороны брызнули сверкнувшие на солнце осколки. - Тамара! - Да, госпожа? – в кабинет скользнула секретарша и доверенное лицо в щекотливых делах. – Вот отчет службы безопасности, опрос персонала, маршрут бегства и аналитика. Над столом по очереди развернулись названные документы. - Так, это мы пока отставим, - Талия решительно смахнула лишние окна и осталась одна только аналитика. По мнению ее аналитического отдела, девчонка должна всплыть либо на аукционе тетушки Мар, либо в сводках полиции, как труп неопознанной женщины. Но пока не произошло ни того ни другого. – Уволю всех. Дармоеды! Неужели одного человека, не приспособленного к этому времени, так трудно найти? - Госпожа, Талия, на маршруте беглянки была станция Академии. Среди курсантов легче затеряться. - Направь-ка ищеек по маршруту поезда. И с Академией там поосторожней. Александр. Словно курица опекает своих подопечных. И найти мне нового инженера. Иди, выполняй. - Как скажите. Оставив кабинет начальницы, женщина вздохнула с облегчением. Они ухнули в это дело с головой, еще бы в конце такие соблазнительные призовые. И как ее коллега в конкурирующей фирме, она также спустилась на самый низ. Мужчина, молча, взял у нее инфокристалл и отправил лифт наверх. *** - Дина, очнись! Ну же! Меня тряхнули, бирюзовая муть в голове слегка рассеялась. С трудом продрав глаза, я узрела Стэна. - Давай ее на диван, - велел незнакомый мужской голос. - Сейчас только эта штука мне мешается, - пожаловался Стэн. Меня подняли и положили. - Я…норм, - заплетающимся языком проговорила я. - Вижу, - откликнулся Стэн. – Дина, ты не могла бы его убрать, а то неудобно. И с чего он, вообще, появился. - Кого? – поинтересовалась я, вновь открыла глаза. Надо мной в полуметре висел куб, озаряя бирюзовым светом. Рядом стоит Стэн в руке та же тряпочка. О дверной косяк облокотился мужчина с длинными зелеными волосами и в черно-золотом кителе. - Не знаю как, - прошептала я. – Такого раньше не было. Неожиданно мужчина подошел, ко мне достав из кармана какой-то приборчик. И провел по кубу сверху вниз. Сканирует, - догадалась я. Куб ответил красной полосой также прошедшей сверху вниз. На миг бирюзовый свет стал алым и потом втянулся. После чего мужчина, просканировал меня. - Кто вы? – спросила я. - Не волнуйся, - ответил Стэн. – Это мой отец. Алан Вур. - Здравствуйте, приятно познакомиться, - отозвалась я. - Взаимно, - дружелюбно сказал он, вот только глаза остались холодными, словно я была на допросе. – И давно оно у тебя? Его вопрос заставил задуматься. - Около двух недель, - ответила я неуверенно. - Плохо. - Почему? – одновременно спросила я и Стэн. - Леди вы стали курьером, - ответил нам Алан. – Мой сын рассказывал про Клеть? Я кивнула. - Так вот мало кто знает, что куб можно транспортировать только в органике. И такое соседство до добра не доводит. - Так, значит, я умру? Вот так потеряю сознание и больше никогда не приду в себя. Я вздрогнула, тряпочка съехала на пол. Пересилив головокружение села. - Тебе нельзя вставать, - напустился на меня Стэн. Видя, что меня не переубедить парень из кухни притащил два стула для себя и отца. - Не исключено, - ответил Алан, присаживаясь. – Даже после разделения тебя с кубом, я не знаю, как это скажется на твоем здоровье. Стэн не поленился и принес чашки с ароматным напитком. - Ничего я готова рискнуть! Заберите его! - Если бы это было так легко, - посетовал мужчина, сделав глоток. – Как ты понимаешь Клеть до сих пор не изучена. Знала бы ты, сколько вокруг нее ходит легенд, одно время ей даже поклонялась какая-то секта. - А Корпорации? – предположила я. – Им очень сильно нужна была Клеть даже через мою смерть. Значит, они знали что-то. - Возможно, - откликнулся Алан. – Сын, что ты дальше намерен делать? Мне показалось или вопрос со смыслом? - На основе данных Дины заказал ксоны, - ответил Стэн. – Уже нужно ехать. - Хорошо, - одобрил Алан. - А там сориентируемся. - А потом сразу ко мне, - подкорректировал наши действия Алан. – Медлить нельзя. Стэн подхватив меня, под локоток помог спуститься и забраться летательный аппарат его отца. Ален уверенно поднял машину в небо. Мы пролетели около космодрома. С него как раз стартовал большой серый корабль. Даже с высоты он походил на потревоженный улей. - Стэн,- решилась я заговорить. - Да. - Прости меня. За ту сцену в центре. - Ничего страшного, - улыбнулся парень, взяв меня за руку. Дальше мы летели в полной тишине. Город с его огромными небоскребами остался позади под нами простирался не тронутый человеком лес. Все-таки чудно, мне казалось, что в будущем не останется не тронутых человеком уголков природы. - Надо же я думала, что в будущем не будет таких чистых лесов, - поразилась я. - Их могло и не быть, - заговорил Алан. – Эта планета несколько раз подвергалась терраформированнию после нескольких всепоглощающих войн. - Эта планета? Вы не с Земли? – зацепилась я за слова. - Нет, - ответил Стэн. – Где ты видела землян с зелеными волосами? - Ну, мало ли что… - Мы с Айлона, - продолжил Стэн. – Земля давно превратилась уютную планету учебных заведений, медцентров и исследовательских институтов. - А столица где? – спросила я. – Этого всего. - Олирия. Можно сказать, в соседней солнечной системе. - Ого! А почему мы летим за город? - Ингирдианцы построили свои поселения вдали от человеческого жилья, - ответил Алан. Как же свободно с ними общаться! Можно задать тысяча и один глупый вопрос и если не на все, то на очень многое получить ответ. Внизу светло-серой лентой извивалась река, мы еще какое-то время летели над ней, пока не показалось на берегу одноэтажной круглое здание с бледно-желтыми сотами. Приземлились. Встретило нас существо с четырьмя щетинистыми ногами, между ними и руками еще парочка конечностей чем-то похожие на жало, а, может, это они и были. Одежды оно не носило, но щетина была выкрашена в ярко канареечный цвет. - Добрый день, - тихо произнесло оно, посмотрев на нас большими прозрачно-голубыми глазами. – Ваш заказ ждет вас. - Алисия Вур? – поинтересовалось у меня существо. - Да, - ответил Алан. – Иди дочка с девушкой. - И сделай вид, что для тебя это все не в новинку, - напоследок посоветовал Стэн. - Постараюсь, - пообещала я. Так это девушка? Ну да инопланетяне, что с них взять. Вслед за девушкой я прошла в круглое строение. Двери перепонки разошлись в стороны, меня в комнату-шестигранник, там еще два таких же существа, один выкрашен в зеленый цвет, а второй в синий. - Проходите, - все таким же тихим голоском проговорил он из них и указал рукой-жалом на кушетку. Рядом с ней в аквариуме плавали четыре прозрачных осминажка. – Ложитесь. Подозрительно посматривая на аквариум, я легла на кушетку. Выкрашенный в зеленое инопланетянин ловко сцапал осминожку и, повернув мою голову, положил его холодного на левый висок. Несколько мутных камель сорвалось с носа. Я чувствовала, как шевелятся тонкие щупальца осминожки, скосила глаза, внутри их медленно зажигались лиловые огоньки. - Закрой глаза, - велел второй синенький, на правое запястье, опуская осминожку. Я почувствовала, как щупальца с удивительной для такой крохи силой сжимают руку. - Ай! – не удержалась я от вскрика, когда тысячи иголочек проткнули руку и висок. Потом появилось жжение, но как бы под кожей. Но оно быстро прошло. Повернули голову и шлепнули на правый висок холодный студень, а потом и на левое запястье. Опять иголочки и жжение. - Глаза можешь открыть, - разрешили мы. Перед глазами все расплывалось. А если сейчас куб появиться?, - запаниковала я. Но куб не появился. Резко зрение прояснилось. Синий инопланетянин нацепил на меня очки. Я видела, как внутри стекол бежал ряд циферок, вот они остановились на 100, очки убрали. К рукам приложили уже знакомые мне ленты, взяли кровь. Видать, анализы хорошие раз они вроде как довольно кивнули. Подняла руку, чтобы посмотреть на осминожку, а ее на руке не было только красные пятна, которые тут же замазали белой мазью. В нос ударил резкий пряный запах, него защекотало в носу. Кушетку перевели в положение сидя и сунули в руки черную матовую доску. - Включи. Что именно я им должна включить? Присмотревшись к доске, я заметила квадратик на тон светлее. Вот к нему я и прикоснулась, над доской развернулся сизый экран. Побежали снизу вверх циферки. - Коснись. Я послушно прикоснулось к экрану на циферке 50. По бокам развернулось два зеленых экрана. - Руки на экраны. Положила. По рукам распространилось тепло, внутри под кожей я почувствовала шевеление, а может мне это просто показалось? Запястья намазали холодным гелем и отпустили: - Все свободна. - Точно все? – на всякий случай уточнила я. - Да, - утвердительно кивнул зеленый. – Иди. Стоило покинуть комнату, как встретила ту же девушку. Она прицепила к вискам маленькие серебристые магнитики, и проводили к двери. - Еще сутки тебе нельзя пользоваться ксонами, - на прощанье проговорила она. – Сорны снимешь вечером. - Ну, как все прошло? – поинтересовался Стэн. - Странно, - честно поделилась я своими ощущеньями. – Это всегда так? - Это биотехнологии, - отозвался Алан. – Человеческие имплантаты не так удобны. Да и ингирдианцы монополизировали ксоны. - Шустрые ребята, - хмыкнула я. Мы загрузились в летательный аппарат и к городу. Теперь, кроме штурвала в руках Алана, я видела, что лобовое стекло — это еще и экран. По правую руку висел экран, в его центре, сменяли друг друга какие-то значки. - Вот интересно, почему я вас понимаю, но не понимаю вашу письменность? – задала я давно мучавший меня вопрос. - Все дело в том, что тебе вкололи старую разработку, - отозвался Алан. – Сейчас все больше имплантаты. Да и всеобщий каждый знает. Языковая вакцина применялась тысячу лет назад. - И что же мне делать? - Придумаем, - туманно ответил Алан. Вскоре на горизонте показался город. Монорельс серебристой лентой сверкал на солнце. Неожиданно экран со значком замигал красным. - Быстро пристегнулись, - приказал Алан. – Стэн… - Понял. Он нажал на сенсорную кнопку, его кресло поднялось и развернулось назад, через несколько минут раздался тихий бзз. Мы от кого-то отстреливаемся? - Попал? – поинтересовался Алан. - В него хороший экран, - откликнулся парень. – Мощный, но все равно надолго его не хватит. - Нас тоже, - пробормотал Алан. Алан резко увел аппарат влево, потом вправо, затем поднялся и спиралью пошел, и если б не ремни болталась бы я, как носки в стиралке. Над головой то и дело раздавалась тихие бзз. Нас тряхнуло, перевернуло в воздухе, Алан с сыном дружно выругались, после чего мы пошли на снижение, стараясь дотянуть до высоток впереди. - Успеем? - Постараюсь, - заверил Алан. Деревья приближались с неумолимостью злого рока. Мелькнула зеленая полоса листвы. Алан вклинил аппарат в просвет между деревьями. Все экраны перед ним загорелись красным, предупреждая об опасности. Приземление было не мягким и не тяжелым, а каким-то средним, что ли. Хоть меня и страховали ремни, а я приложилась я о кресло основательно. То ли в салоне, то ли у меня в глаза потемнело. Включился аварийный свет. Уф! Со зрением все в порядке. - Отец?! – раздался обеспокоенный голос Стэна. Мужчина тряхнул головой, нажал на экран и свет погас, но зато стекло осветлилось. Аппарат лежал на боку, носом зарывшись в землю у дерева. - В порядке. Быстро забирай, Дину и уходи. - Но…, - попробовала запротестовать я. - Никаких но, - строго одернул меня мужчина. – Это важно. Вы сейчас уходите. Встретимся у Александра. Стэн, ты понял? - Так, точно! Сбоку вылез Стэн на лбу здоровенная шишка. Сильно же он, однако, приложился. Он помог мне отстегнуть ремни и выбраться из салона. Густая листва сводила преимущество нашего преследователя на нет, но это ровно до тех пор, пока мы не выйдем на открытое пространство. На ходу набрав номер на коммуникаторе, Стэн утянул меня под пушистые ветви. В просвете медленно пролетела серебристая тарелка. - Почему он не приземлиться? – отдышавшись, поинтересовалась я. - А зачем, - хмыкнул парень. – Он вел нас от ингирдианцев, а раз так то попытается подключиться к твоим ксонам, пока они не стабильны. - А что будет, если он подключиться? - Ничего хорошего. Тарелка скрылась из нашего поля зрения, и мы перебежали под соседнее дерево. И так от дерева к дереву мы добрались до сетки сияющей бледно-лиловым светом. - Осторожно, одно касание и ты головешка, - предупредил Стэн. – И еще теперь нужно бежать, как никогда в жизни. - Хорошо. - Ну, побежали! Мы бежали вдоль сетчатого забора, сзади нарастал гул летающей тарелки. Колючие ветки кустов захлестывали ноги, рвали бриджи, путались под ногами, задерживали нас. - Не,…не,…не…, - только и могла выдавить из себя, чувствуя, что еще чуть-чуть и сдохну. - Надо, - выдохнул Стэн. Глаза заливал пол, я ничего не вижу, а в мозгу только одно слово: бежать. Стэн стал для меня той ниточкой, что связывала меня с внешним миром. Наверно поэтому я не удивилась, когда резко дернули вправо. Что-то острое полоснуло по спине, обожгло жаром. Ноги подкашивались, а Стэн все тянул меня куда-то вперед. Мы забежали куда-то, дыхнуло сыростью, плесенью и холодом. - Дина, очнись, - донесся до меня обеспокоенный голос парня. Без сил опустившись на пол, я пыталась восстановить дыхание. Круги мелькать перестали, но вот слабость никуда не исчезла. - Где мы? - Склады. Пискнул коммуникатор. - Отдых закончен, - проговорил Стэн поднимаясь. – Не волнуйся, Дина сейчас будет легче. Вставать и куда-то идти, а тем более бежать не хотелось совершенно. Но пришлось. Выглянули из своего укрытия, тарелки нигде не было видно. Что не может не радовать. Пригибаясь к земле, мы перебежали под козырек чуть впереди. Коммуникатор Стэна то и дело попискивал. Тарелка выплыв из-за крыши понеслась на нас. - Ксоны жгут, - пожаловалась я. - Погоди минутку, - попыхтел парень. Мы свернули за угол. Тарелка за нами, чуть обогнав, она начала приземляться на пустой площадке. - Х-ха поверил, - злорадно хохотнул Стэн. Тихое пшш и тарелка встала на выдвинувшиеся треноги. Сдвинулась вбок пластина и на площадь вышел татуированный. Мы обогнули его. - Шерша! – плевок-приказ и к нам устремился гремлин. Одним выстрелом Стэн проделал дыру в заборе, брызнули в разные стороны искры. - Ай! – ксоны на висках обожгли болью, я запнулась, упала. - Быстрее, Дина, - поторопил меня Стэн. – Потерпи еще чуть-чуть. Эви ждет нас. Забежали на склад. Пробежали его насквозь. Выскользнули в другую дверь. Пересели улицу. Гремлину стало не до нас, по нему самозабвенно лупила очнувшаяся охрана. - И где она? – спросила я, привалившись к шершавой стене. – Нельзя хоть что-нибудь сделать, чтобы они не так сильно жгли? - Придется потерпеть, - ответил мне Стэн. Пригибаясь, мы пробежали, свернули за угол, пересекли улицу, прошли вдоль стены склада. И только тогда нам открылась еще одна тарелка. Стекло затемнено, но стоило нам подойти поближе, как сложился сегмент, и к нам вышла Эви. - Я включила глушилку, - проговорила она. - Отлично, - добрил парень. – Отвезешь, Дину к академии? - Конечно. - А как же ты? – забеспокоилась я. - А я, - парень развернул над правым запястьем сизый экран и начал на несколько кнопочек. Пробежал ряд значков. Темно-синим светом мигнул знак в центре экрана. – С имитирую сигнал твоих ксон и поговорю по душам и нашим татуированным другом. - Будь осторожен, - пожелали ему мы. Тарелка поднялась в воздух и медленно поплыла вперед над крышами. Говорить не хотелось. А Эви тактично не лезла с расспросами, за что я была ей благодарна. Промышленный район с его чадящими трубами остался позади. Маленькая тарелка Эви нырнула под огромного мастодонта – медленно летящего корабля он накрыл своей тенью несколько километров. - В его фоне мы просто потеряемся, - объяснила Эви. – Но не стоит этим злоупотреблять. Несколько метров мы летели вместе и потом свернули вправо. Потянули аккуратные двухэтажные домики с посадочными площадками на крышах, и окруженные цветущими садами. Тарелочка Эви нырнула под монорельс, и свернул на очередную улочку полетела вдоль нее к виднеющимся впереди белым шпилям. - Добро пожаловать в Космическую Академию, - поприветствовала меня Эви, заглушая мотор тарелки. Пятиэтажное здание полукругом. В центре и рожки полумесяца оканчивались белыми башенками, но самая большая башня возносилась из центра. С посадочной площадки не видно, но я уверена, что с внутренней стороны полумесяца находиться вокзал, где я нашла новых друзей. А на площадке нас уже ждал высокий статный мужчина. Коротко остриженные светлые волосы, Светло-серая форма сидит, словно вторая кожа. - Эви, кто это? – почему-то шепотом спросила я. Девушка развернулась в кресло к выходу и продолжила: - Позволь тебе представить ректора академии Александра Линна. Когда вылезли из тарелки, Эви вытянулась перед ним в струнку. - Курсант Эверли Тал! - Вольно, - лучше познакомьте нас. - Дина Владимировна Волкова, - влезла я, все равно Эви, кроме имени ничего обо мне не знает. - Ну что ж. Прошу за мной. Курсант Тал у вас сейчас занятие. Поспешите, не то опоздаете. - Есть! И Эви поспешила к зданию. Александр помог мне забраться в двухместный авто зависший в полуметре над землей. Машинка медленно несла нас к левой башенке полумесяца. - Об окружающем тебя мире ты, конечно же, ничего не знаешь? – через некоторое время поинтересовался мужчина. - Ничего, - подтвердила я. – Понимаю речь, а вот и закорючки, которыми вы пишите – нет, да вот Стэн с отцом помогли с ксонами. - Это хорошо, это очень хорошо, - откликнулся мужчина. – А ксоны тебе установили сегодня? - Да. Несколько часов назад. - Хорошо. Значит, пока познакомимся. Автомобильчик завернул за башенку, из дверей как раз выходила молодежь в форме. Подлетели к дверям, Александру отдавали честь, на меня же с любопытством посматривали. В холле свернули налево и по коридору протопали уже в башню. И на лифте поднялись наверх. Вышли мы в просторный круглый зал. На полу из мрамора выложен какой-то герб, скорее всего, академии. Огромное панорамное окно. Справа от него двери лифта. Александр вошел в кабинет. У окна стол. У стен шкафы с книгами, статуэтками, наградами и бог, знает, с, чем еще. Такими же мелочами заняты полки. - Садись. Есть хочешь? Я устроилась на мягком кожаном диванчике. На столешнице чайного столика мигала сиреневая кнопка. - Да. Ректор академии уселся за свой стол. Вызвал сразу несколько экранов. Примерно через полчаса в кабинет вошла девушка с подносом. Молча, поставила его на чайный столик и ушла. Мясо неизвестно кого просто таяло во рту. А сок слегка пощипывал нёбо и кончик языка. Через несколько минут к моей трапезе присоединился ректор. Где-то около часа над столом царила тишина. - Спасибо. Все было очень вкусно, - поблагодарила я. И тут открывается дверь и входит Стэн с отцом. - Что-то вы долго, - пожурил их Александр. - Варьяр оказался крепким орешком, - пожаловался Алан, плюхаясь на соседнее с ректором кресло, и пододвигая к себе тарелку с мясом. - Но вы его раскололи? – снова поинтересовался Александр. - Нет, ушел, но есть кое-что интересное, - ответил Алан прожевав. – Ты, кстати, уже устроил Дину? - Да, - Александр встал и взял со стола прозрачную пластинку. - Вот документы. Алан забрал ее у ректора и отдал сыну: - Познакомь, Дину с академией. Вот так ненавязчиво и вроде под предлогом нас выставили за дверь. - И что теперь? – немного в растерянности поинтересовалась я. - Ничего все образуется, - утешил Стэн. – Пойдем, я тебе, все здесь покажу. Спустились и с холла начали осмотр достопримечательностей академии. Из академии выходят пилоты. Эви — пилот и через два месяца она отбывает отрабатывать высадку десанта на Дарати. Миа же оператор систем слежения и оповещения. О как! И также отбывает на практику туда же. Стэн же обучается на оператора систем наведения и его ждет практика на спутнике Кросе. Но мне беспокоится не о чем, пока его не будет, за мной присмотрит его отец. В левой башенке располагалось общежитие, но если средства позволяют, то можно снять квартиру в городе. В центральной башне, носящей имя – Земля, расположились различные библиотеки и справочные системы со всей империи. С пятого по первый учебные классы. И много аудиторий находиться под землей, там и виртуальные симуляторы и много чего еще. В конце экскурсии Стэн показал мне комнату, где я буду жить ближайшее время. Маленькая комнатка, кровать, тумбочка, небольшой столик с мигающими разноцветными кнопочками, напротив кровати встроенный в стену шкаф и между шкафом и кроватью, каморка душа. Негусто. Но в моем положении вредничать не приходиться. Стэн мне активировал шкаф и достал из него постельные принадлежности и форму курсанта академии. - Отдыхай, - попрощался Стэн, положив пластинку на стол. – Я зайду за тобой утром. - Подожди! А что было там у складов?! Но парень поспешно закрыл за собой дверь, сделав вид, что не услышал вопроса, а когда я выскочила за дверь его уже и след простыл. - Вот гад! Опять что-то скрывает. Вернувшись в комнату, я приняла душ. Одно могу сказать, что гроб гораздо просторнее. *** Пискнул индикатор криогенной камеры, шэг будет в строю не раньше следующего месяца. Но он помнит запах девчонки, а это также может пригодиться. Оставив зверька в медцентре восстанавливаться. Варьяр поспешил к Шону, хочешь не хочешь, а главе могущественной корпорации обратиться придется. Его хантар хорош в бою, но здесь на Земле другие правила, а значит его команда ему не подмога. Такси отвезло его к громадному зданию, подсвеченному разноцветными огнями и даже днем выглядевшее помпезно и вычурно. - Я к Шону, - бросил варьяр, проходя мимо девушки секретарши. Та уже наученная горьким опытом общения с угрюмым космическим странником, сразу начала кнопочку интеркома: - Господин Эммарт к вам шедр Лагор. Скоростной лифт вознес его на вершину архитектурного творения или безумия это с, какой сторону посмотреть. Дверцы лифта распахнулись, он вышел в просторное фойе, перед ним из кабинета начальства выпорхнула секретарша, она знала, что гость предпочитает пить и есть и даже это, должно быть, на столе перед его приходом. - Что-то случилось? – поинтересовался Шон, когда только странник пустился скрипнувшее под его весом кресло. - Да, - односложно ответил варьяр, щедро наливая себе виски арахнидов. - И? - Я видел девчонку. - Где?! - подскочил Шон. - В медцентре. Сам посмотри. Инфокристалл перекочевал к главе корпорации. Экран развернулся через несколько секунд. Девчонка-объект бежала под ручку с каким-то зеленоволосым парнем. По одежде опознать нельзя такое носит полгорода. - Где она подцепила айлонца? – Вслух удивился Шон. – Хорошо. А что она делала в медцентре? - Медсестричка шепнула – диагностику. - Ксоны, - догадался мужчина, ингирдианцы выращивают ксоны по присланным образцам. - Как-то из крыс? - Все, возможно, - откликнулся мужчина, продолжая изучать запись. Айлонец действовал грамотно, отвлек внимание варьяра на себя, а тем временем объект ушел. На оборвавшейся записи виден старт флаера. - Ну что ж у нас есть целых две ниточку, - подытожил Шон. *** Солнечный свет, проходя сквозь витраж, ложился на белоснежный пол разноцветными мазками. Стоящая, напротив, девушка боялась лишний раз пошевелиться, чтобы не спугнуть важную мысль Высшего. Ее необычайно яркие изумрудные глаза устремлены в пол. Льтар задумчиво разглядывал голографические снимки. Что может связывать красавицу Тиа с райсом полукровкой? Разве она не знает, что обычно такие знакомства оканчиваются на родной планете райсов в коконе в качестве закуски для новорожденного. - А девушку, - Льтар поднял на девушку яркие сапфировые глаза. – Уже нашли? - Пока нет, - ответила она. – Она чужая в нашем времени и найти ее будет легко, мы взяли под наблюдение банды. - Она давно должна была обнаружить себя, - произнес Льтар. – А этого не произошло. Одинокая девушка ночью лакомый кусочек для многих, даже здесь на Земле. А это значит? - Что ей кто-то помогает, - продолжила собеседница. - И непросто помогает. А защищает. - Этот кто-то поможет ей спрятаться, скрыться и стать такой же, как все, - продолжила девушка. - А что есть в нас всех? - Много чего, - нахмурилась девушка, а потом ее лицо просветлело: - Ксоны! - Лейре, ты знаешь, что делать. - Да Высший, - девушка поклонилась и вышла. *** Медленно давая чувствительным глазам привыкнуть к свету, световые железы повышали яркость. Вдоль позвонка пробежали мурашки, так всегда бывает, когда от нее отделяются капилляры ее ячейки. Молодая женщина с антрацитовой кожей и белоснежными волосами накинула на обнаженное тело плащ из шелка элша. У мягкой и теплой кожистой стенки громоздиться устройство. Женщина неторопливо начала на мигающий красный огонек. На развернувшемся экране возник шиэш отправленный к людям. - Ошша, - разведчик преклонил колено. – Союзные нам люди упустили объект. - Плохо. Приостановить поставки акриния. Следующий раз наказание будет жестче. А что варьяры? Разведчик отметил приказ в планшете. - Помимо нас на поиски, объекта бросили силы: варьяры, эмпы и человеческие корпорации. А также разведка империи пришла в движение. В частности, на Землю прибыл подполковник Тарис. - Ячейки на Земле и Олирии в спячку. И снова ее шпион сделал пометку в планшете. - Я переслал отчет о передвижениях противника и свои выкладки. - Хорошо. И больше ни слова не говоря, женщина отключилась. Она минуту постояла около прибора, раздумывая, стоит ли тревожить Мать. После недолгих раздумий она решила что все-таки – стоит. И вытащив кристалл с отчетом, вышла. Перепонка двери выпустила ее в длинный и темный коридор. Спустившись на последний ярус, она подошла к хитросплетению, сосудов, вен и прожилок. Там в глубине этого кокона спала чистокровная райса. Теперь уже молодая, еще не отложившая ни единой кладки самка, преклонила колено. - Мать, шиэш на Земле прислал отчет о передвижениях наших противников. Люди союзники упустили человека-носителя. Внутри кокона начало шевеление, прошло несколько секунд, когда на свет показалась женщина. Тело скрывали бледно-розовые сосуды. Местами ее агатовую кожу прорезала чешуя. На плечи ее спускались белые волосы, увитые нитями драгоценных камней. - Дитя мое, - проговорила верховная самка. – Дай инфокристалл. Вены пришли в движение, освобождая руку. Сжав до крови кристалл, она считала информацию, записанную на нем. - Ты правильно сделала, что усыпала ячейку на Земле, - она одобрила приказ молодой самки. – Нужно отозвать ячейку с Олирии, ты должна отправиться к шиэшу, но без особой нужды не показывайся. Как только он перехватит человека с объектом сразу, введи в нее фермент. Иди, ты свободна. Она снова скрылась в переплетении вен, и световые железы стали медленно гаснуть. Молодая самка шла полутемным коридором к своим, можно сказать, покоям и с каждым шагом сердце ее билось сильней. Она увидит другие планеты, других людей, узнает много нового и интересного. С момента ее появления из яйца, она ничего не видела кроме, полутемных коридоров и своей ячейки. Ее народ медленно вымирает и если мужчинам ее расы, да и то полукровкам, еще можно покидать пределы планеты, то самкам это строго-настрого запрещено, они с детства готовятся к продолжению рода. И только похищенные в разных концах империи люди ее ручеек новой информации, которую она усваивала как губка. Она поднялась на поверхность планеты туда, где под присмотром солдат работали люди. Через арку попала на космодром, ее корабль уже прогревал двигатели. Уже на корабле она соединилась с ним и экипажем венами и сосудами. Взревели двигатели, и корабль оторвался от планеты. *** Уже за штурвалом флаера, девушка раздумывала к кому бы обратиться с таким деликатным вопросом. Услугами эмпатов пользовались разнообразные личности, и даже сам император. - Карлос, - уверенно проговорила девушка. Она подняла флаер в небеса и заправилась на юго-запад города. Туда где фешенебельные особняки были укреплены не хуже средневековых крепостей. Флаер телепатки подстроился под неторопливое движение летательных аппаратов. Она свернула на тенистую улицу, здесь виллы утопали в зелени садов. Флаер приземлился у обвитых эстаром ворот. Вышла, нажала на кнопку звонка. Потянулись томительные минуты ожидания, наконец, на мраморной стене высветилась голограмма. - Какая неожиданность, - притворно удивился мужчина. – Чем обязан? - Мне сказать прямо тут? Чтобы вся улица знала? Голограмма пропала, а ворота открылись. Карлос Тамар высокий, широкоплечий мужчина с модно подстриженными рыжими волосами, и в темном деловом костюме сам встречал девушку телепата на крыльце своего особняка. - У меня к тебе дело, - без предисловий начала Лейре. - У тебя по-другому не бывает, - улыбнулся мужчина, пропуская красотку в дом. – Но сначала хочу знать: сколько я получу? Неприятный вопрос, но она знала, на что шла, когда пришла в этот дом. - Один миллион тай, - чуть подумав, ответила девушка. Мужчина привёл ее в просторную гостиную, обставленную в желтых тонах, казалось, что здесь поселилось солнышко мягкое, теплое. Карлос налил в высокий узкий бокал легкого вина. Лейре удобно устроившись в мягком кресле, с благодарностью приняла бокал. - И что же ты, оценила столь велико? Лейре едва пригубила вино, раздумывая, как потактичнее рассказать о проблеме и чтобы цена за информацию в итоге не взлетела к небесам. - Мне нужно знать обо всех кто в последние три дня вживлял ксоны. - Хм…, - задумался мужчина, ингирдианцы бережно хранили свои секреты, и раскрытие их тайн было довольно рискованным делом. – Как ты знаешь, я не влезаю в дела, но тут… - Знаю, - призналась Лейре. – мне нужно найти девушку, она сбежала с обучения чай-рат. Свои ксоны она продала, а на Земле установила новые. Иногда девушки эмпы сбегали, не выдержав жесткого обучения. Конечно, этим занимаются совсем другие люди и странно, что Лейре эмпат уровня три взялась за это дело. - И ты не можешь воспользоваться своим та-ри? – поинтересовался Карлос не до конца поверивший в сказку телепата. Лейре стала закреплять успех: - Служба безопасности выявила канал поставки молодых эмпов пиратам. Я же здесь по-тихому должна найти ее пособников. - Через меня? – недовольно поинтересовался мужчина. - Миллион тай хорошее вознаграждение за небольшие хлопоты. - Есть какой-то конкретный центр ингирдианцев? - Да. За городом. Он поставил свой бокал на стол. Девушка кошкой скользнула к нему. *** Утро началось для меня с громкого стука в дверь. После вчерашних догонялок болела каждая клеточка тела. - Да иду я! Ручки нет, я несколько минут пыталась понять, почему. А за дверью Стэн разорялся: - Дина, вставай! Ты уже опаздываешь на свое первое занятие. Зато его крики быстро заставили меня проснуться. Прозрачная пластинка не только была моими документами, но и ключом от двери. - Извини, - проблеяла я, открывая. - Три секунды на одевание, - отчеканил парень, развернулся и вышел из комнаты. Одевание заняло у меня гораздо больше времени, чем три секунды. И когда я вышла Стэн едва не закипал. - Быстрее. Ты заставляешь эл Сарну ждать. Лифтами, залами, переходами и еще одним лифтом, спустились на минус четвертый этаж, прошли длинным серым коридором. Стэн приложил свой пропуск-документ к зеленому квадратику, и он пискнул и дверь открылась. - Входи, - проговорил Стэн, впихивая в комнату. – Я зайду за тобой через час. - А-а…, - начала я говорить уже закрывающейся двери. - Проходите, - проговорил приятный женский голос. Обернулась. В большой комнате в два ряда громоздились какие-то массивные приборы с ложементом в центре. - Здравствуйте, - поздоровалась я, подозрительно поглядывая на агрегаты. Среди всей этой техники как-то терялся прозрачный стол и сидящая за ним женщина. Светло-голубые волосы уложены в строгую прическу. - Ваши документы, - потребовала она. Уф! Хоть нагоняй не сделала за опоздание и то хорошо. Подошла к столу, протянула ей пластинку. Ее сунули в щель в столе, развернулся экран. - Дина Владимировна Волкова, - прочитала она. – За мной. Начав на синюю кнопку, она повела меня вглубь ряда с таинственными машинами. Пришли мы к машине, стоящей в углу. Женщина отлепила серебристые пластинки с висков, о которых я, признаться, уже забыла. На миг мир окутался в темноту, а потом он стал ярче и четче. - Ложись. И расслабься и ни о чем не думай, - велела мне женщина. – Программа старая и твоим височным ксонам потребуется некоторое время, на обработку информации. - Хорошо. Дождавшись когда, я удобно устроюсь в ложементе, эл Сарна опустила мне на голову массивный шлем, что-то кольнуло виски и перед глазами быстро-быстро замелькали картинки… Когда шлем подняли, я чувствовала себя перегруженным компьютером, и что вот-вот взорвусь. Голова гудела от обилия информации. Реальность расплывалась, и эл Сарне пришлось взять меня за руку. - Ты как? – услышала я голос Стэна. Ого! Уже прошел час. - Нормально, - ответила я, растирая виски. – Только ничего не вижу. - Ничего это сейчас пройдет, - пообещал он. Выглядел парень просто паршиво, волосы всклокочены, слов он собирался рвать на себе волосы, но в последний момент передумал. Форма в пыли на правом плече клочок паутины. В интересно где он был? - Тебя в какой пыли валяли? – поинтересовалась я, снимая паутинку с плеча. - А я и не заметил, - хмыкнул он. Но продолжить не стал. Опять темнит. Вышли в холле, поднялись на второй этаж, и он меня запихнул в очередную аудиторию. - Через два часа, - на прощанье сказал он и вложил в руку пластинку. И если бы не висящие в воздухе экраны, можно подумать, что я в родном институте. Внизу прозрачный стол, над ним висит экран. Чуть в стороне, широкоплечий мужчина настраивает какой-то аппарат. А пока студенты рассаживаются по своим местам. - Присаживайтесь, - повел рукой мужчина. – Диагностика закончиться и мы начинаем, а пока давайте сюда ваш документ. Отдав ему пластинку, я присела на край второго ряда. Моей соседкой оказалась девушка с яркими рыжими волосами и янтарными кошачьими глазами. - Дио, - муркнула она. - Дина. Пискнул прибор, и на окнах медленно опустились жалюзи, и погас свет. Совсем как в кинотеатре. Несколько секунд мы сидели в полной темноте, пока над нашими головами не появилась голограмма Солнца, Земли и остальных планет. Они медленно уплыли вдаль, и вот уже над нашими головами развернулась лента галактики. - Итак, тема сегодняшней лекции: зарождение Нового Времени. Развитее и становление. Началом новой эпохи, без сомнения, можно считать полет до Плутона первого космического корабля Эмма, - произнес невидимый мужчина. Вместо галактики над нами, неспешно проплыл огромный корабль, хищно топорщились крупнокалиберные пушки, Надстройки ощетинились разнообразными антеннами. Стальная громадина неторопливо развернулась и даже дала по кому-то залп, три бело-голубых сгустка энергии устремились куда-то вперед. -…Эмма открыла эпоху космических путешествий и сделала, то о чем так долго мечтало человечество, - продолжил лектор. – Теперь строительство лунных и марсианских баз стало дело решенным. И снова голограмма сменилась. Лунная база была серебристой, сетчатые купола. Прозрачные туннели, мы видели, как на маленьких машинках перемещались люди. Марсианская же база была, наоборот, коричнево-красной под стать планете. Комплекс зданий низкий приземистый, полукруглый. За базой тянулись длинные телицы. Глядя на голографические базы, я старалась представить, что чувствовали первооткрыватели. Восторг? Воодушевление? Вот они творят историю. -…Спустя, пятьсот лет после колонизации Марс в первый раз подвергся терреформированию и надобность в теплицах исчезла. Снова смена картинки, и вот та же база утопает в листве всех оттенков красного. В стороне космопорт от него к базе летят и едут различные машины. Лунная же база за десять тысяч лет из нескольких соединенных зданий разрослась и заняла всю поверхность. -…Первый контакт с расой шаргониан в две тысячи двести четырнадцатом году, - проговорил мужчина, и перед нами предстал голографический инопланетянин. Высокий, синюшный, создается впечатление, что он замерз, глаза огромные совиные с продольным козьим зрачком, от надбровных дуг вверх поднимаются над лысой головой два усика. – Сотрудничество с шаргониан вдохнуло человечество на новые подвиги, именно в эти годы был открыт способ перемещения в гиперпространстве, улучшения двигателей кораблей и многое другое, но была и обратная сторона этого сотрудничества. Эксперименты над поселенцами на планете Хатра. По скрещиванию своей ДНК с человеческой, для выведения гибрадов-телепатов. А в две тысячи триста двадцать шестом году произошла первая стычка с шаргониан за планету. Голографический инопланетянин исчез, появилось бледно-зеленая планета, огромные корабли стреляли, замерев друг напротив друга, развалившись на части, подали на планету. -…Война людей с шаргониан длилась без малого пятьсот лет, в две тысячи восемьсот двадцатом году был подписан мирный договор, и в этот же год произошло восстание гибридов, или как они себя назвали эмпы. Шаргонианцам стало не до людей. Война шаргониан с эмпами закончилась полным уничтожением первых. Голограмма показала мужчину, с ярко-сапфировыми глазами, на резном троне. Зал, в котором он сидел белый напоминающий о кое-какой комнате. -…За это время земляне полностью освоили Солнечную систему и активно заселяли дальний космос. Голограмма показала, как разлетаются в разные стороны огромные корабли. -…Много экспедиций отправила республика Земли в дальний космос. О некоторых кораблях ничего не известно до сих пор, часть нашли разбитыми на планетах, а часть же вернулась с новыми знаниями и союзниками. Несомненно, экспедиция Кассандры является одной из самых таинственных… Это та самая Кассандра, что нашла куб! Я даже поддалась вперед, чтобы не пропустить ни единого слова. Едва отзвучали слова мужчины, как над нами медленно проплыл корабль. -…именно экспедиция Эдварда Клейма позволила создать инфокристаллы, смоделировать нейроинтерфейсы, новые силовые блоки для дронов и многое другое, к несчастью, экипаж корабля погиб, но с честью выполнил возложенную на них миссию, за что был представлен к наградам посмертно. Что? А как же куб? Почему нет о нем ни словечка! -…Первая космическая война грянула в три тысячи пятьсот восемьдесят первом году. Голограмма показала разнообразные корабли стреляющие, взрывающиеся и распадающиеся на части, орбитальные бомбардировки и взрывы планет. Все мелькает в беспорядочном хаосе и ничего не понятно. В следующее мгновение голограмма сменилась и показала, как восстанавливали солнечную систему. -…Вторая космическая война произошла в восемь тысяч четыреста пятнадцатом году. Ну и последняя космическая война произошла пятьсот лет назад с райсами. Голограмма показала женщину с черной кожей, прорезаемой, кое-где лакированными чешуйками, белоснежные волосы уложены в сложную прическу. Глаза белые с ниточкой вертикального зрачка. Так получается, что беловолосый – райс. И что дает это знание? -… райсы принадлежат к хищным расам вселенной, - меж тем продолжал лектор. – Люди нужны были им для пропитания. Но после войны наши женщины им понадобились еще и для продолжения рода. Ох, ты ж… Слишком много на меня вылито знаний и в какой-то момент я пресытилась и тупо разглядывала картинки. Было голографические показано, как Земля из-за внутренних противоречий стала мертвой пустыней и как ее терроформировали причем несколько раз, как и говорил Алан. Пограничные стычки с различными инопланетянами и под конец показали высокого статного мужчину в черном мундире и золотистой мантии. Проекция исчезла, и мы несколько секунд сидели в темноте, пока медленно не включился свет. Два часа уже прошли?! - Пошли, перекусим? – обратилась ко мне соседка. - Пошли. Весело гомонящий поток студентов-курсантов вынес нас из аудитории. Стэна я не заметила, и есть чертовки хотелось, поэтому позволила своей новой знакомой увести себя в столовую. И чтобы не попасть впросак, я выбрала более или менее знакомые мне овощи. А вот из напитков положилась на выбор Дио. Заполнив подносы, мы переместились к освободившемуся столику. Дио оказалась общительной девушкой и уже через десять минут кивания, я узнала, что она уроженка планеты Ир-да-Йер в системе Йерх, что обучается на специалиста систем наведения, хочет рулить кораблем, выйти замуж, спасти вселенную и много чего еще, а еще через десять минут к нашей компании присоединились Эви и Миа. - Привет, - поздоровались девушки. – Ну, как тебе здесь? - Все такое интересное, - не покривив душой, ответила я. - Это еще что вот погоди, начнутся полеты, - заверила Эви. – Вот где дух захватывает. - Ага, - кивнула Дио. – Причем в прямом смысле слова. - Может, сходим сегодня вечером в Ашру? – предложила Миа. - А что это? – поинтересовалась я, делая глоток синей жидкости. Вкус интересный и чувствуется свежесть мяты. - Самый модный клуб, - ответила мне Эви. – Все только о нем и говорят. Виски и запястья слегка кольнуло. Перед глазами высветился экран, рука прошла сквозь него. Зато я заметила на запястье ряд красных мигающих огоньков под кожей. - Тебя кто-то вызывает, - разъяснила Эви. – Коснись правого виска. - Спасибо, - улыбнулась я, делая, как она сказала. Экранчик перед глазами развернулся, и я увидела Стэна. - Ну и где ты? – раздраженно поинтересовался он, словно стоял рядом. - Эээ…, - глубокомысленно выдала я. – С девчонками в столовой. - Жди там, - и отключился. - Это Стэн? – с хитро спросила Миа. – Сказал его ждать. - Да, а что? - Ничего, - захихикала девушка. – Совершенно ничего. И вовсе не так! Закончив обедать девушки, подхватив подносы, удалились, оставив меня одну, постепенно столовая опустела, а Стэна все нет и нет. - Курсант! – рявкнули надо мной. – Вы что здесь делаете?! Почему не на занятиях?! - Ой! – подскочила я вместе со стулом. – Я, я, я… Надо мной возвышался мужчина, бугры мускулов, кажется, рвутся из тесных объятий формы, грива длиннющих волос. - Ну? – поторопил меня он. - Я жду, - пролепетала я. - Кого? - Меня! – к нам подбежал запыхавшийся Стэн. – Прошу прощения задержался у эл Эрвана. Эл Ван, вот карточка курсанта Дины Владимировны Волковой. Я по распоряжению ректора являюсь опекуном курсанта в академии. - Опекуном? – непонимающе поинтересовался мужчина. Он поднес пластинку к глазам, несколько секунд ее подержал и вернул. - Все понятно. Пойдемте, провожу, чтобы больше не было никаких неожиданностей. Мы спустились, под землю под центральную башню. Прошли длинным коридором и остановились около двери, где сенсор горел красным. Эл Ван прикоснулся, к нему открывая дверь. Мы скользнули в аудиторию. На полу светящиеся зеленым светом платформы, на них висели в воздухе, сидели в креслах или изображали бой с тенью курсанты. - Стэн, что это с ними? – прошептала я, благо лохматый учитель не пошел с нами. – Мне страшно. - Не бойся это просто симуляторы, почти такие же ,как у госпожи эл Сарны, - ответит он, уводя меня глубь странного класса. - И кто это у нас опоздал? – спокойно спросил кто-то сверху. Задрав голову, я увидела только светло-серебристый потолок. Эй, а кто тогда говорил? - Он вон там, - указал Стэн. Мы обошли платформы, на которой хвостатая девушка самозабвенно кого-то лупила. - Прошу прощения эл Рид, - обратился Стэн к двадцатилетнему парню с разноцветными дредами. – Задержал курсанта Волкову. Стэн передал чудному преподавателю мою карточку. Тот вставил ее в стол, появился экран, быстро-быстро пробежали строчки, я только успела прочитать свое имя. Я умею читать по-ихнему?! Ах, да эл Сарна же, что-то там, мне вколола. - Курсант Вур вы свободны, а вы курсант Волкова прошу за мной. - Жди меня у входа, - на прощанье проговорил парень. Странный учитель привел меня к зеленой платформе. - Здесь симуляция полета для новиков, - начал рассказывать он. – Ты пока только наблюдаешь, запоминаешь: кто, что и как делает. Потом на теории разберем их действия. Поняла? - Да. Отличный же будет разбор. Он ткнул в ту штуку, и она отвалилась. А что это? А черт его знает. - Тогда приступим. Встать на платформу. Учитель прикоснулся к сенсорной кнопке на платформе, та погасла, а когда я вступила на нее, зажглась вновь. А я уже была не на платформе. Я стояла посреди капитанской рубки. Почему я так подумала? Ну, вон тот человек в кресле и с фуражкой наверняка капитан. Рубка представляла собой овал, впереди стекло окон. Так же окна были по бокам, как раз где я стояла, но они – закрыты. Вот только поторопилась я, назвав его человеком. Кожа белая, голова лысая. В темно-синей мантии. Я стояла за его спиной, поэтому лица не видела. Чуть впереди капитана сидели две девушки. Правая такая белая и лысая, а левая синекожая с короткими черными волосами. На обеих девушках светло-голубые комбинезоны. А перед ними огромные окна, которые судя по всему были закрыты. Но девушкам это не мешало, перед ними висели голографические экраны. И на что мне здесь смотреть? Подошла к левому окну, прикоснулась к холодному стеклу. За ним отчетливо виден металл. Похоже, закрываются по инструкции безопасности. Отсюда хорошо было видно, что делает сидящая слева девушка. Пред ней на экране постоянно сменялись какие-то данные. Ее длинные пальцы так и порхали над клавиатурой. Подошла ближе, заглянула через плечо. - Уйди ты мешаешь, - не отрываясь от своего занятия, проговорила девушка. - Это ты мне? – опешила я. - А кому же еще, - усмехнулась она. - Карши Милра не мешайте навигатору, - попросил капитан. - Хорошо, - шарахнулась я в сторону. Эй! Это же симулятор. Они воспринимают меня, как часть команды. Вон и обратились так странно. Отошла к окну. Правая девушка чуть развернулась к капитану: - Капитан, мы выходим из подпространства. Расчетное время выхода на орбиту Холда три часа. На голографических экранах свернулась и развернулась белая воронка и щитки на окнах медленно поползли вверх. - Включаю досветовые двигатели, - вновь доложила та же девушка. - Внимание, - неожиданно заговорила ее напарница. – Встречное окно. Объект класса А-пять. - Кого…, - начал было говорить капитан. Сирена резанула по ушам, меня швырнула вперед, все окрасилось в красное. Яркая вспышка впереди, рабочий стол девушек брызнул искрами. Запахло горящим пластиком. - Капитан по нам стреляют! - А то я не понял, - огрызнулся мужчина. – Начать плановую эвакуацию! - Куда?! - Рядом планета, пайков в аварийных блоках хватит пока не придут спасатели. Огонь из всех орудий! - Щиты не выдерживают! Перед лысой девушкой видел экран, на котором быстро убывали циферки, отчитывая жизнь щитов. Еще вспышка, вскрик, девушка навигатор поломанной куклой лежит на полу. - Карши вы еще здесь? – удивился капитан. – Я же объявил эвакуацию! - Я это ну… А может мне и нужно эвакуироваться. - Ну? живо к капсулам! - Хорошо. Я рванулась к дверям. Мощный толчок сотряс корабль. Пол скакнул ко мне, и я кубарем покатилась к двери. - Отвожу корабль, прикрываю капсулы, - снова доложила девушка. Капитан занял место навигатора. Я кое-как поднялась, опираясь на стенку. В мое левое окно стал, виден длинный корабль Он постоянно атаковал нас. - Щитов нет, - спокойно проговорил капитан, откинувшись на спинку кресла и закрывав глаза. Я посмотрела в окно, пушка на носу неизвестного корабля выдала пучок белового света, он заполнил собой все. Меня швырнуло сторону, резкая боль в спине и голос Стэна: - Дина, Дина очнись! - А? Что? – я распахнула глаза. Лежу на полу надо мной склонился Стэн, препод с разноцветными дредами, какая-то женщина в белом халате и Александр. - Думаю на этом можно закончить, - объявил ректор, увидев, что со мной все в порядке. – Эл Васильева прошу она ваша. Стэн помог мне подняться. И передал меня заботам врача. Та, подхватив меня под белы рученьки, и увела из аудитории. Врачебное крыло находилось здесь же в центральной башне, только нужно было подняться на несколько этажей вверх. Огромные окна пропускали море света, застеленные кровати пусты. В кабинете женщина усадила меня в уже знакомое мне кресло с лампой. Просканировала. В развернувшемся рядом экране ничего подозрительного не показалось. - Хм, - удивилась женщина, а потом с облегчением выдохнула: – Все-таки сбой. Этому мальчишке нужно лучше следить за своими игрушками. - Что-то не так? - Эл Васильева, - привлек наше внимание Стэн. – Я могу забрать курсанта Волкову. - Конечно. Стол распечатал прозрачную ленту, и она отдала ее парню. - Это называется симуляция для новичков?! – возмутилась я, когда мы вышли из лазарета. - Нет. - Да? А что это тогда было? - Я сам бы хотел это знать, - ответил он. – И не только я. - А кто еще? Вместо, ответа мой провожатый привел меня к дверям ректорского кабинета. Я стояла перед столом ректора, он и преподаватель с дредами и Алан глядели на меня, как на новый вид таракана, решая: опасна я или нет. - Дина, - обратился ко мне ректор. – Не хочешь рассказать, что произошло в симуляторе? - А может, вы объясните мне для начала, что это было? - Ты ничего не знаешь о полетах и естественно не знаешь теорию, - заговорил преподаватель. – Этот симулятор рассчитан на внимание и память в дальнейшем предполагается объяснение всех шагов экипажа, изучение и закрепление. - Они сказали, что я мешаю и чтобы отошла. - Они сказали? – поразился преподаватель. – Дина они не могли с тобой говорить. Это не прописано в программе. - Но они говорили, - повторила я. – И еще назвали меня таким странным именем. - Каким? – поинтересовался Алан. Я задумалась, но имя не вспоминалось, хоть тресни. - А как они выглядели? – задал следующий вопрос ректор, видя мои потуги. - Капитан белый и лысый, как и девушка навигатор. Одет в темно-синюю мантию. На девушках светло-голубые комбинезоны. - А вторая девушка? - Кажется пилот. Синяя кожа, короткие темные волосы. - А что они делали? – снова Алан. - Вышли из суб…пространства. - А, может, из подпространства? – подсказал Стэн. - Да! Точно. Из него. Стэн у дверей тихо хихикнул. - И что было дальше? – напомнил ректор. - Они из него вышли. И прибудут к Холду через три часа. - А это еще кто? – удивился преподаватель с дредами. - Не имею понятия, - открестилась я, мне своих странностей хватает, и чужих не надо. - Ладно, с этим разберемся потом, - озвучил ректор. – А что было дальше. - По нам стали стрелять. - Кто? – все хором. - Ну, когда мы вышли из пространства, кто-то вышел следам и лупанул по нам. Я в окно видела такой большой продолговатой и приплюснутый. Пилот сказала, что это тип А-пять, потом умерла навигатор, белый свет и все. - Твою мать! – емко высказался Стэн в тишине. *** Резким и быстрым скачком из гиперпространства вынырнул трансгалактический лайнер. По днищу тут же зазмеились проблесковые огоньки. Щиты на окнах медленно поползли вверх, убираясь в специальные пазы. Тирон ан Салар наблюдал в окно, лунную станцию и прежде чем она скрылась из виду, к порту пристыковался маленький коричневый кораблик. - Отлично, просто, отлично, - пробормотал мужчина, отворачиваясь от окна. Дорогая обстановка каюты навевала тоску, идеальный порядок так и подмывало испортить, хотя бы разбросать подушки. Но он взрослый человек и не будет заниматься подобной ерундой, поэтому приходилось терпеть. Но куда больше раздражала золотистая тряпка, по недоразумению называемая мантией, хотелось сжечь ее и станцевать на пепелище. Хоть как-то выпустив раздражение, Тирон скомкал мантию и одним метким броском швырнул ее в кресло. - Фи, император, как можно так не почтительно относиться к тряпочке, - хихикнула входящая девушка. Ее светлые волосы, коротко подстрижены открывая на всеобщее обозрение блестящие кинзары на висках. Ладная фигурка в модном в этом сезоне желтом комби. - Как они там? – поинтересовался мужчина. - Зашевелились, - ответила девушка, наливая из бара апельсиновый сок, с вожделением поглядывая на соседние бутылки. – Так что готовьтесь ваше императорское величество. - Я-то готов. Ты все подготовила? - Вы меня обижаете, - притворно возмутилась девушка, делая упор на первое слово. – И никто не пострадает. - Очень на это надеюсь. - Эх, - вздохнула девушка, поболтав бутылкой с янтарной жидкостью. – Вечером забурюсь в Лондон и Мартин чертос два меня оттуда вытащит! - Бедный Мартин, - уже заранее посочувствовал Тирон, капитану имперцев. Мелкая вибрация прошлась по корпусу корабля, говоря, что лайнер вошел, верхние слои атмосферы и теперь гасит скорость. Мгновение и она прекратилась. - Ваше Высочество подлетаем к космопорту, - доложил по внутренней связи капитан. - Спасибо, Лэн. Дэй, давай на свое место. - Есть! – девушка отсалютовала соком и вышла из каюты. Вдох-выдох. Началось. Накинув мантию и скрыв лицо под капюшоном, он вышел вслед за Дэйдрой. Лайнер Венера нес не только императора. Но и пятьсот высокопоставленных и богатых пассажиров. Мягкий ковер глушил шаги и пружинил под ногами. Пассажиры прогуливались по обзорной палубе, любуясь видом столицы. Тирон шел быстро, слегка склоняя голову в знак приветствия. Нужно торопиться у него осталось не так мало времени. Вот он перешагнул незримую черту, сразу же за спиной услышал тихое шипение. Дей начала действовать, разъединяя корабль. Прежде чем закрылись окна, Тирон увидел, как включились аварийные двигатели на пассажирском модуле. А теперь чуть-чуть подыграем противнику. Тирон сжав эфес шпаги – она также как надоедливая тряпка только атрибут и дань традиции, сделал еще несколько шагов вперед. Узкий коридор перемычка ведущий к мостику капитана. Именно здесь самое подходящее место для засады. Шаг. Вон оно. Тренированное тело действует, опережая мысли. Вниз. Уйти с линии возможного удара оставив невидимке убийце золотую тряпку. На мгновение охватывает удовлетворение, так ей и надо. Нельзя медлить убийце хватит нескольких секунд, чтобы поймать понять он не тот, кто им нужен. Активировать аштер на груди. И вот невидимка больше не невидимка. Включившаяся система изменила зрение, и убийца походил на тень. Вот теперь пошла потеха. Удар, подсечка, переместится в сторону, выхватив замаскированный под шпагу тахр. Шустрый зараза, все время перемещается. Узкий коридор не дает пространства для маневра. На внутренний экран система вывела сигнал Дейдры, Лэн увел корабль подальше ну насколько это возможно, если целая планета один сплошной город. Еще минуточку почти получилось зажать его в угол. Тахр вскользь коснулся убийцы, формирующийся паралитический заряд костюм того отклонил в сторону. Но ему это не пошла на пользу, по маскирующему костюму прошла волна, словно камешек в воду бросили. На мгновение он стал виден. Он закутан в черный матовый костюм аштер на его груди горит тусклым зеленым светом. Глаза скрыты за огромными очками. Раз и пропал. Нет, не уйдешь! Усилить заряд тахра. За спиной что-то мелькнуло. Черт их двое! Вторая тень вытащила алвар питающий аштер. Отключая костюм и становясь видимым. Развернуться, понимая, что не успеваешь. Ну и черт с ним! Тахр продолжает работать, а значит, хоть одного из них он сегодня поймает. Отдать приказ системе – все показатели вверх. Его самого окутало мощное силовое поле. Опустить тахр на первого убийцу, отправив его к предкам. По костюму прошла волна. - А ты мой! – весело вскричал мужчина, словно клещ, вцепившись в убийцу. А вторая тень прижала маленький, но смертоносный источник энергии к серому бруску, подрывая себя и корабль. Хорошо, что модуль с пассажирами отсоединили. - Нет! – система оборвала крик Дейдры и через несколько секунд. – Потерпи я сейчас… *** Окно гиперпространства выплюнуло заостренный продолговатый корабль темно-коричневого цвета. На заостренном носу зажегся проблесковый маячок. И сделав полукруг, корабль устремился к лунной станции для прохождения таможенного контроля. Тани Марн, заступала на дежурство, когда развернулся экран, и высветилось, что корабль райсов просит разрешение на стыковку. - Их-то еще, за каким чертом принесло! – выдохнула дежурная, но разрешения все-таки дала. А также оповестила службу безопасности. Райсы просто так по галактике не летают. А после покушения на императора все службы стоят на ушах. В темных тряпочках, которые люди называет одеждой, молодой самке было неудобно и не комфортно. А уж как не комфортно было людям в ее обществе. Хотя на высокую стройную девушку поглядывали с интересом, но он заканчивался, как только самцы вспоминали кто она. К кабинету дежурного офицера ее провожали аж пятеро вооруженных самцов, на что девушка только усмехнулась мысленно, если она выпустит ферамоны из рук, то они будут делать только, то, что она прикажет. - Цель прибытия на планету Земля? – вежливо поинтересовалась Тани. - Личное, - тихо ответила молодая самка. – Я знаю, что на Земле прекрасная оранжерея, где собраны растения со всех уголков вселенной. Мать отпустила меня за новым сортом ирмарии марсианской. Сделав пометку в планшете, Тани задала следующий вопрос: - Как долго вы рассчитываете пробыть на планете? - Не больше месяца, - ответила девушка, не вдаваясь в подробности. Офицер Марн метнула быстрый взгляд на штанного телепата, тот согласно кивнул, мол, не врет. А она и не лгала. Она действительно намеревалась посетить оранжерею, и ряд других мероприятий, а объект будет искать по ее поручению шиэш. - Хорошо. Тани для видимости задала еще несколько вопросов и выписала пропуск. Девушка же заплатила пошлину и вернулась к себе на корабль, где наконец-то смогла скинуть опостылевшую одежку. А офицер Тани Марн, как только за райсой закрылась дверь, передала документы на Землю. Ох, неспроста она появилась, да еще и после покушения… Удобно устроившись в обволакивающем ее тело кресле, она повела корабль к Земле. Шиэш должен ждать в космопорте. Двигатель корабля еще не успел замолчать, а райса уже спускалась по тропу. О корабле беспокоиться незачем – он никого не впустит. - Моя ошша как долетели? – поинтересовался полукровка, распахивая перед ней дверцу электрокара. - Квартиру снял? – первое, что спросила райса. - Да. Самый зеленый район. Вот и отлично. *** Большие на всю стену витражные окна пропускали лучи полученного солнца из-за чего зал совета, казался огромным солнечным зайчиком. Где темными пятнами были массивные кресла членов совета. Экстренное собрание совета уже двадцать минут как началось, но никто из девятнадцати его членов слово не взял. Все ждали, что начнет кто-то другой не он. - Итак, господа, - с тяжелым вздохом затянувшуюся тишину нарушил Арон Милт. – Все вы знаете причину нашего собрания. Прошу высказываться. - Покушение на императора это более чем веская причина, - встопорщил гребень Таа. – Признайтесь господа, кто это сделал. - А что император? – Витара пропустила мимо ушей шутку ксеноса. - Жив, здоров, его верный пес сейчас восстанавливается у вилтарианцев, - кисло ответил Май Виш. Зал совета давно уже контролировался его членами. И скорее для императора вести здесь разговоры небезопасно. Всем им, так или иначе, хотелось, получит кусок пирога под названием – империя. Это потом когда они его поделят и обустроят, можно, будет кое-кого устранить, а пока они еще нужны друг другу. - К вилтарианцам так просто не подступиться, к кому же они по-собачьи верны императору. - А может натравить на них райсов? – внес предложение Кашан Тухор, в его больших фасетчатых глазах, как в древних экранах отражались сообщники. - Мать должна свихнуться, чтобы натравить на них, - покачала головой Тина Крон. – Сколько она там контролирует планет? Три? - Нужно чтобы это был их личный интерес, - хмыкнула Витара. - Личинка? – предложил Вас Ахтор. - Н-нет, - задумчиво откинула эта идею Витара. – Самок доставляют на Тамру, не говоря уже о личинке. Знаю! - Не тяни, - неторопливо попросил Арон. - Это в интересах расы, а значит, мать не сможет пройти мимо! – Витару просто переполняла радость, что она нашла чем привлечь внимание райсов к вилтарианцам. – Помните в последнюю галактическую войну знаменитый корабль райсов – Ошайра, кажется. - Он у вилтарианцев? – понял, куда ведет женщина, поинтересовался Арон. - Да. Они нашли его на астероиде в поясе Шелда. Но старый вояка не спешит расставаться со своими секретами. - Да ради этого Мать волне способна собрать рой, - заключил Арон. – Теперь нужно чтобы Мать об этом узнала. - Это я возьму на себя, - заверила Витара. – Конечно, о нас она не подумает. - Так, вилтарианцы хоть немного, но заняты, - подытожил Арон. - А что там главная шавка императора? - На Земле, - откликнулся Натан Шинкс. – У своего дружка Александра. - Что он там забыл? – нахмурился Арон. – Да еще и после покушения на императора? На простое чаепитие не тянет. - Увы, это моим людям выяснить не удалось. Но зато на Землю прибыла райса очень молодая. Переполошила всю таможню. - Подробности, - попросил Арон, что-то он сегодня за председателя совета с молчаливого согласия остальных. - Извольте. Натан выложил на стол имрал и провел над ним рукой. Над столом развернулось окно с видеозаписью. Отсмотрев видео, в зале воцарилась тишина. Каждый из здесь присутствующих переваривал данное видео и строил личные догадки, почему молодая райса решила посетить Землю. - Сады она решила посетить, - громко фыркнул Вас Ахтор. - Ну, сады она и правду посетит, - резонно заметила Витара. – Для грязных поручений у нее есть шиэш. - Надо бы за ней понаблюдать, - решил Арон. – Не нравится мне это еще и имперский пес на Земле. - Уже, - отозвался Натан. - А теперь сам император, - кивнув Натану, проговорил Арон. – Ваши мысли господа и дамы? - Думаю пока нужно залечь на дно, - предложил доселе молчавший Кенрод Митт. – Охрана дворца увеличена вдвое. - Это императрица с сыном под постоянной опекой, а сам все так же обходиться пятеркой Молний, - напомнила Алайса Ванар. – Нужно сделать так чтобы потребовалось Его непосредственное участие. - Молодой принц вряд ли будет сидеть взаперти, - поддержала свою ярую оппонентку Касара Венэ. - Что вы предлагаете? – напрямую спросил Арон. - Из объятий дэйш невозможно выбраться, - улыбнулась женщина. Женщины расы дэйш вырабатывали особые ферамоны, при помощи которых они держали мужчин в рабстве. Чем дольше воздействуют ферамоны, тем сильнее привязка и, в конце концов, без новой дозы мужчины умирают. - Это можно устроить? – нахмурился Арон. Он что-то слышал об опытах Касары в этой области. - Принц всегда появляется в Маране. Он в лепешку расшибется завтра, вечером там будут бои на тагарах. - Я так понимаю у вас есть дэйша которую вы подсунете принцу? – спросил Арон. - Хочу напомнить вам, что в прошлый раз с дэйшей мы потерпели фиаско! - Байр Дан. - Я помню, - Касара ничем не показала, что слова анаранца взбесили ее. – Я также знаю, что император ездил к Кругу и просил их сделать так чтобы его сынок был невосприимчив к их ферамонам. Он думает, что обезопасил сына, но это не так. - Так это одна из ваших разработок? – поинтересовался Арон. - Именно, - кивнула женщина. – На следующем совете я предоставлю отсчет. Нужно приглядывать за ней. – решил Арон. - Хорошо будем ждать, - подытожил стихийный председатель. – Это все? У кого-нибудь еще есть какие-нибудь мысли или предложения? Оставшиеся восемнадцать членов совета отрицательно покачали головой. - Ну что ж тогда наш совет окончен. - Всего доброго, - первым поднялся Вас Ахтор. И вот зал опустел, а он все еще не уходил. Арон поднялся из-за стола, до хруста потянулся и подошел к огромному панорамному окну. *** Ее система включилась, как только Тамар прикоснулся к аштеру. По внутреннему экрану она следила за ходом боя. Тамар уже прижал первого убийцу, как неожиданно скинул свою маскировку второй. Почему он взорвал алвар, а не попытался выручить своего товарища, для девушки осталось загадкой. Дийла Ранас что есть сил, неслась к маленькому челноку, чтобы успеть вытащить напарника из огненного ада. Система исправно транслировала, как управляющий модуль корабль разлетелся на части. Через нейроинтерфейс девушка отдала приказ вычислить в горящих обломках Тамара и его гостинец. С левой стороны экрана появилась, что наземные службы уже приведены в готовность. Особо крупные куски расселяют в воздухе дроны. И вот серебристым росчерком челнок сорвался с места. Рискуя нарваться на горячий обломок, Дийла рвалась спасти напарника. Заложив несколько виражей, она смогла подцепить два бесчувственных и порядком обгоревших тела. Отлично теперь, главное, передать их вилтарианцам. Они восстанавливали человека и из гораздо меньших кусочков. Три человека это слишком много для ее челнока и он, постепенно снижаясь, полетел в сторону уцелевших складов. Там девушку уже ждал Илон, он займется пленником и отправит Тамара в центр вилтарианцев. И да дроиды аккуратно приняли тела и тут же их, разделив, увезли в разных направления, предварительно с обоих сняли аштер. И только потом Дийла приземлилась. Двигатели медленно затихали, а девушка заметила, что ее руки слегка дрогнули, когда она отпустила штурвал. - Точно напьюсь, - самой себе пообещала девушка. - Ранас, где вы там потерялись? – постучал в серебристую обшивку Илон. - Я иду, - справившись с собой, ответила она. Выскользнув из челнока, она вытянулась по стойке смирно перед высоким энтианцем в темно-синей форме. Мужчина протянул когтистую руку за аштером Дийлы. Отдав аштер Дийла, поспешила к напарнику в медцентр. *** - Ха-ха! Сбежавшая ученица? – Развеселился Карлос, наливая себе виски. Перед ним висели экраны: на одном был список тех, кому заменяли или же вживляли новые ксоны, а втором стоп-кадром зависла картинка девушки, и все бы ничего, но взгляд, зацепился за ее обувь. Увеличив изображение и настроив четкость и резкость. На блестящей обувке красовался значок корпорации Старс. Карлос ткнул в строчку: Алисия Вур развернулось еще несколько окон. Вид девушки с разных ракурсов, а также копия медицинского сканирования. Здесь же внимания привлекала строка: Следов удаленных ксон или других БИ1 обнаружено не было. Эмпы выпускают свой аналог ксон, да и учеников чипуют при поступлении в Корпус Разума. Замигала на столе, синим светом иконка вызова. Одно касание и развернулась, Лейре легка на помине. Смахнув окна и сделав копию материалов, Карлос сам пошел открывать дверь. - Присаживайся, - проговорил он, пропуская ее в кабинет. Девушка удобно устроилась на диване и приготовилась ждать. То, что Карлос раздобыл информацию о девчонке, она не сомневалась. Вот только знает ли он что в ней? Вот это интересный вопрос. - Ты узнал? – вопреки собственному решению первой заговорила Лейре. - Да. И ты знаешь: это было нелегко. Но я справился. - Я в тебе не сомневалась, - улыбнулась девушка. - Вот здесь все, что тебе надо, - Карлос передал ей кристалл. – Твоя сбежавшая ученица прячется в Академии. - К-как интересно. Ты знаешь мы нужно идти. - Конечно. Проводив девушку, Карлос вернулся в кабинет и продолжил изучать документы. *** - Господин Эммарт к вам шедр Лагор, - прервала секретарша доклад Лима Тара. - Потом зайдешь, - Шон выставил главного бухгалтера. Маленький круглый человечек поправил очки, свернул все экраны и вышел. Не прошло и нескольких минут, как ввалился кочевник. - Я знаю, кто этот зеленоволосый. - Рассказывай. - Он ученик из Академии. - Хм. А скажи-ка мне друг любезный, у тебя есть свои люди в академии? - Да. - Отлично. Значит, так. Я хочу видеть твоего связного – это раз, и два ты пока понаблюдаешь за зеленоволосым. - И еще мои люди доложили, что приземлился корабль райсов. - Вот только их нам не хватало, - вздохнул Шон. – А впрочем… Кто прилетел? - Молодая самка, еще не получившая стэш, да еще и полукровка. Я поставил своего человечка приглядывать за ней. - Пусть не светятся, а только смотрят. Она не может быть одна. Обо всех ее контактах сразу мне. - Хорошо. Тогда я пойду. Как только за странником закрылась дверь, Шон вновь вызвал главного бухгалтера. *** Лейре сжала кристалл, словно тут мог от нее убежать, острые грани до боли врезались в ладонь, но девушка, шла к флаеру не замечая боли. Она хотела броситься к флаеру и поскорее посмотреть запись на кристалле, но она кожей чувствовала заинтригованный и заинтересованный взгляд Карлоса, и приходилось сдерживаться. Она получила информацию о сбежавшей ученице ничего более. Эти несколько метров от дома к летающему аппарату показались ей километрами. Но наконец, она прошла этот путь и прикоснулась к холодному боку флаера. В сторону отъехала, дверца, и девушка забралась внутрь. Переведя дух, она стартовала в своей импульсивной манере. Вылетев на главную улицу, все же снизила скорость. Но летела телепат не к Высшему, а к устремившемуся в небо небоскребу, в котором ей снимали квартиру. Еще раз быть вестников плохих вестей ей не хотелось, а значит, она должна просмотреть запись первой и только потом показать ее Высшему. Опустив флаер на крыше, Лейре спустилась на свой этаж. Не разуваясь, прошла к столу и вставила кристалл в ячейку. Над столом развернулся экран, быстро мелькали кадры. Да это именно та девушка носитель объекта. Небрежным жестом вызвала еще экран с медицинской справкой. - Алисия Вур. – вслух произнесла телепатка, словно пробуя имя на вкус. – Интересно кто же тебе помогает? Вытащив кристалл, она поспешила к Высшему. Обычно она соблюдает правила движения, но сейчас ей было необходимо как можно скорее доставить ценную информацию. Эмпаты в качестве своего представительства выбрали подпирающий небоскреб в восточной части города. Приземлившись на крыше, Лейре спустилась на этаж вниз. Кабинет Льтара занимал весь этаж. - Он занят, - строго посмотрела на нее секретарша. - Это срочно, - скороговоркой выдала Лейре. Дернув дверь, она скользнула в кабинет. Высший как раз проводил совещание. Две пары ярко-зеленый глаз недовольно уставились на нее. - Высший прошу прощения, что потревожила вас, но мое дело не терпит отлагательства. - Братья не могли бы вы оставить нас на минутку? - Конечно, брат, - откликнулись мужчины. Лейре вовремя успела экранироваться от мыслепотока высших. - Скажи, что ты ее нашла, - правильно истолковал неожиданный визит девушки Льтар. - Да. Ей кто-то помогает, пока не установила кто, но знаю, как ее теперь зовут. Алисия Вур. А также объекту помогли установить ксоны. Вот здесь все. И девушка передала высшему кристалл с информацией. Инфокристалл вставлен в паз стола и над столом развернулся каскад окон. - Так-так, - задумчиво проговорил мужчина. – Очень интересно. Шон знает? - Я сразу к вам приехала. - Это хорошо. А давай-ка подкинем эту информацию Шону с его женушкой. Ты сейчас отправляешься в Старс, а потом к Талии. - Как прикажите, Высший. *** - Господин Эммарт к вам эмпат Лейре Шэйн, - положила секретарша. - Впусти. Лейре вошла как всегда уверенно. Взгляд ярких изумрудных глаз пробирал до самой печенки. - Господин Эммарт, я нашла сбежавший объект, - без предисловий начала эмпат. - Где? - Вот здесь вся информация. Она передала инфокристалл. Вставив его в стол. Шон Эммарт, так же как и недавно высший Льтар раскрыл каскад окошек. А информацию-то телепатка притащила интересную, если они с варьяром намеревались выйти на девчонку через зеленоволосого, то теперь можно подобраться вплотную к ней самой. - Ты хорошо поработала, - оценил ее старания Шон. – Передай высшему Льтару, что все договоренности в силе. А это для тебя. На стол легли пять маленьких алмазиков. - Спасибо, - эмпат смела благодарность. Разговор окончен и больше телепатку здесь ничто не держало, тем более что ей еще нужно было в другую корпорацию. Как только закрылась дверь за девушкой эмпатом, Шон вызвал к себе варьяра. *** Пять алмазов грели ей душу сердце, даже с учетом того что ей придется отдать три высшему – это очень хороший гонорар за ничегонеделание. Да еще и Талия заплатит, а то, что она заплатит, сомневаться не приходилось. Флаер сорвался с крыши, и, забирая левее, полетел в сторону корпорации Эймар. Покружив по городу, чтобы сбросить возможный хвост, Лейре опустила флаер на стоянке. Здесь ее уже поджидал транспорт корпорации. Талия не хотела светить свою гостью. - Здравствуйте, - поздоровалась телепатка, как только оказалась внутри. Женщина подстраховалась от чтения мыслей, на ее виске была закреплена маленькая золотистая пластинка. А также шофер затемнил окна. - Принесли? – поинтересовалась женщина. - Да, - ответила Лейре и из сумочки извлекла копию кристалла, что так недавно отдала бывшему мужу Талии. – Можете проверить. - Конечно, проверю. Талия достала металлический цилиндр, загрузив кристалл, развернула гибкую ленту. Первым было изображение девушки и имя внизу: Алисия Вур. Женщина провела пальцем справа налево и изображение сменилось. Теперь это была справка медицинского обследования. - Я так понимаю у нее теперь ксоны. И на обследовании наличие Клети внутри ее не выявлено. - Правильно понимаете. - Знать бы кто ей помогает, - задумчиво проговорила Талия, листая дальше. - Рискну предположить, что Вур она стала неслучайно. - Возможно. Мисс Шэйн вы отлично потрудились. Талия передала ей пять сапфиров. - Спасибо. Поблагодарив женщину, Лейре вышла из электромобиля и пересев во флаер взлетела. Теперь отдать часть, причитающуюся высшему и можно считать, что ее рабочий день закончен. *** - И чтобы дождалась меня, - в третий раз повторил Стэн.- Дина, ты меня слышишь? - Слышу, - буркнула я. Да пусть видит: я все еще дуюсь на него! И на остальных, кстати, тоже. И если я не могу сказать свое веское фи ректору академии, то хоть отыграюсь на том, кто находиться в шаговой доступности. Стэне. Вчера они толком ничего не объяснили, а только сказали: спасибо, ты можешь идти отдыхать. Занятия продолжишь завтра. И это после такой интригующей обмолвки Стэна! Похоже, за свою несдержанность он получил выволочку от отца и сегодня, активно отрицает, что ляпнул что-то там вчера. - Если не увижу тебя вот на этом самом месте, - парень для наглядности ткнул в пол пальцем. – То привяжу тебя к себе! О! Как двусмысленно звучит. Ничего не ответив, я, забрав у него карточку, пошла на занятие к эл Рийне. Мне все равно непонятно – зачем мне ходить на эти занятия. Научиться чему-нибудь? Ха-ха три раза! В своем времени я не смогу применить полученные знания. Между нами десять тысяч лет разницы. Но и сидеть в гробике-комнате выше моих сил. - Дина Владимировна Волкова, - я отдала свою карточку, высокой подтянутой женщине в облекающей черном костюме. В латексном?! Она сунула карточку в терминал, развернулся экран, эл Рийна, ткнула в строчку, быстро напечатала: Основа работы с биокостюмом и вернула карточку мне. - Вставай в ряд. Девушки были всех разновидностей. И даже с большими крыльями бабочки. А вот что впереди стоит Дио от меня не укрылось. - Итак, начнем. Налево! Шагом марш! Уф… правильно повернулась. И пошагали мы прямо к открывшейся двери. За ней оказался небольшой коридор-перемычка, где нам выдали рюкзаки и выпустили на хм…стадион? Полигон? Поле? Да, скорее всего, поле. Овальное по размеру футбольное. Даже за ограждением имелись трибуны. - Становись! – приказала эл Рийна. – Все видите, что сбоку прицеплен стеклянный футляр? - Да, - нестройно ответили мы. - Отцепляем и разбиваем у себя под ногами. Сделали. Склянка удивительно тихо разбилась. По ногам вверх медленно подниматься тягучее черное нечто! Оно добралось до колен, поползло выше, бедра… - Оно так, и должно быть? – придушенной мышью пискнула я. - Да, - грубо и хмуро ответила соседка. …Черное нечто облепило тело, скатилась по рукам, и застыло образовав перчатки. По своеобразной одежде пробежали перламутровые огоньки и вот на мне черный матовый костюм. Облегает, словно вторая кожа. На груди металлический кругляш. - Начнем наше занятие: со знакомством, с защитным костюмом эс-триста. Интерфейс для удобства выведен на руки, можете попробовать. Я решила ничему не удивляться и повторять все за соседкой. Провела по правой руке, под раскрытой ладонью развернулся голографический экран. Ряд желтый точек и перед ними зеленая. - Убрали. Переключили управление. Сказано — сделано. Экран пропал, зато его словно вшили мне в голову. Сама эл Рийна засветилась по контуру тела зеленым светом, а справа от нее развернулась короткая справка: кто она и занимаемая ею должность. Посмотрела на соседку: узнала, что она тирианка, зовут Хышра, первый курс. - Биокостюм является начальным классом защиты…, - продолжила говорить Рийна. Я узнала, что костюм применяют: в полиции, военные, частные военные организации, и вообще, это очень полезная вещица, пока не выработан предел прочности. Выданное одеяние нам прослужит до конца обучения в академии. Сложить костюм легко нужно только нажать на кругляшек. У полицейских и военных там еще и поисковый маячок спрятан. Еще в рюкзачке была палка, которая разложилась в шест. У-у-у…я попала! Как с этим обращаться я представляла весьма смутно. - Все смотрим на меня! – проговорила женщина. – А потом повторяем. Она показала движение. Нужно просто повторить как можно точнее. А уж чтобы успешно отмахиваться этой палкой от кого-нибудь я не мечтала. - Разбиться на пары! – последовал новый приказ. - Можно? – ко мне подошла Дио. - Конечно, - улыбнулась я. – Как же я рада тебя видеть. И продолжилась тренировка в парах. Дио корректировала мое махание, я даже все-таки могу применить их, если противник будет так любезен и спокойно постоит. - Ничего научишься, - подбодрила меня подруга. Палки все-таки пришлось оставить в покое, и закинуть их за спину в специальные крепления. - А теперь пробежка! И мы побежали. Хорошо, что Дио все время была рядом и поддерживала меня… И когда я выползала из зала, я казалось себе древней развалиной. И, естественно, в указанном месте Стэна не оказалось. - Ну что в столовую? – поинтересовалась подружка. - Да. Только душ приму. - Тогда я за тобой зайду. - Хорошо. Уж что, что, а свою каморку я, смогу найти и не дождавшись Стэна, я отправилась к себе. Сам виноват не будет опаздывать! Душ принимала не быстро, а очень быстро. Переоделась в сменную форму и была готова, когда раздался стук в дверь. - Ты готова? – спросила Дио. - Да. - Отлично тогда пошли. Миа с Эви нам не попались, у них кажется, полеты сегодня, и видимо, еще не вернулись. Мы взяли только сок. - Что у тебя дальше? - Контурное структурирование, - выведя экран, прочитала я расписание. - Пойдем, провожу, - предложила Дио. Покинув столовую: спустились, прошли длинным коридором, и поднялись на поверхность позади здания академии. Легкий ветерок гоняет туда-сюда мелкий песок. Чуть в стороне ряд флаеров. Уж их-то я научилась отличать от другой летающей техники. - Ты уверенна, что мне сюда? – с сомнением поинтересовалась я. – Вроде в расписании написано, что аудиторию а-пять. - Да. Тебе точно сюда. Она быстро облачилась в костюм. И только тут до меня дошло, что что-то здесь нечисто. - Дио, - позвала я, отступая от нее на шаг. - Тише, - улыбнулась она, сделав шаг. Провела пальцем по запястью, активизируя перчатку, ее фасетчатые ячейки тускло засветились бирюзовым светом. Мысленное усилие и перед глазами развернулся экран. Стэн! Помоги! Дио шагнула ко мне. Схватив за руки, дернула к себе и прикоснулась к виску. Вспышка боли, реальность всколыхнулась и потухла. *** Солнце, как много солнца. Там на родной Тамре она позволяла себе только на два ашша подняться в Сады. Скинув тесную одежду, она купалась в солнечных лучах. Ее шиэш хорошо потрудился, добывая ей этот дом. Двухэтажный особняк задним двором утыкался в частый подлесок, а фасадом выходил на улицу. Спальный район и вряд ли кто из соседей догадывается, что рядом живет райс, да еще и два. Предыдущая хозяйка дома разбила на крыше прекрасную оранжерею, где были собраны если не все растения вселенной, то большая их часть. Молодая самка не сомневалась, что именно наличие сада и стало причиной покупки дома. - Ты молодец, - не открывая глаз, промурлыкала она. – Мы довольны тобой. Ей даже не требовалось прибегать к экстрасенсорным способностям, она и так уловила его удовольствие. Ее от него скрывали листья разлапистой эпирании, самке понравился едва уловимый аромат огромным сиреневых цветов. Но всю идиллию испортил требовательный писк коммуникатора. - Моя ошша, наши союзники скинули нам новое имя объекта, - доложил он. Как не хотелось ей еще понежиться под ласковым земным солнышком, но пришлось одеться. И уже в накидке она присела за плетеный столик. Т’зар передал ей штэк. Листая голографическое изображение, молодая самка запоминала каждую черточку человеческой девушки. Особое внимание она уделила ее медицинским показателям. А вот что ей вживили ксоны, райсу совершенно не заинтересовало. - Ты только посмотри на это, - указала женщина на справку. – У нее отличные показатели. - Меня это еще в корпорации удивило, - согласился беловолосый. – В ее телеинородный предмет, а ухудшения здоровья нет. - Это пока нет. Ее нужно как можно скорее доставить на Тамру. Но нам нельзя показывать свой интерес и действовать пока будем чужими руками. - Моя ошша цэхра готова отдать фермент. - Хорошо тогда пройдем. Покинув сад, они спустились в холл. Райсе не понравилось, что ее босые ступни холодить белоснежный мрамор, и она приказала застелить его если не эшфером, то хотя бы человеческими коврами. За полукругом лестницы спряталась маленькая дверка. С десяток ступеней зажал узкий, как кишка коридор. Видимо, в подвале прежняя хозяйка дома держала разнообразные удобрения, новая хозяйка дома приспособила подвал совсем для других нужд. Самую большую комнату подвала разделили на две неравных части. В одной части в пяти клетках содержались люди. Каждый на появление райсов отреагировал по-своему, кто-то устал дожидаться своей участи и хотел, чтобы она уже произошла, а другие взглянули с нескрываемой ненавистью и готовы были бороться до конца. Напротив клеток находился металлический стол с зажимами для рук и ног. Около стола консоль, чтобы следить за здоровьем пациента. Уже за консолью еще клетки, но пока пустые и в углу в коконе существо похожее на большую гусеницу. На ее шишковидной спине пульсировали желтые пятна. Рядом с гусеницей стеллаж с разнообразными медицинскими инструментами. Райса кивнула, и Т’зар вытащил первого пленного. - Нет, нет, нет, - упирался ногами паренек. – Не надо прошу вас! Но его мольбы были просто проигнорированы. И как бы он ни дрыгался на столе, а защелки на руках и ногах сомкнулись. Женщина взяла шприц и длинной и тонкой иголкой и вонзила его в одно из желтых пятен. Гусеница дернулась. Когда райса извлекла руку, она была покрыта лимонной слизью, а в шприце была жидкость темно-вишневого цвета. Паренек, тяжело дыша и с выпученными от страха глазами, наблюдал, как к нему неспешно подходит райса. - Тише, - она едва ощутимо провела рукой по щеке. – Не надо бояться. Скоро ты избавишься от своих несовершенств. Не надо, - умолял его взгляд. Но сердце самки он не растопил. И та осторожно ввела содержимое шприца в вену. Парень выгнулся дугой. Под его кожей словно ползали червячки. Пока человека дергала судорога, Т’зар снял его немногочисленную одежду. Подошел к гусенице, и щедро набрал в миску слизи. И когда человек провалился в спасительное беспамятство, спокойно обмазал его ею. После того как процедура была окончена паренька перетащили в одну из пустующих клеток. А беловолосый вытянул из клетки новую жертву… Пять тел время от времени потрагивались, райса снова поднялась на крышу. Повысив температуру в помещении, они принялись ждать. На изменения уйдут одиннадцать часов. *** Холод раздирает на части, инстинкты подсказывают принять позу зародыша, чтобы хоть как-то согреться, но что-то мешает двигаться. Хочется открыть глаза, но слиплись ресницы. А холод продолжает рвать своими острыми когтями. Потом пришли голоса далекие, что звезды на небе. Что-то говорят и даже кажется, кричат, но понять, что и на кого не получается. Пытаюсь прислушаться, но ледяные тиски отвлекают и снова голоса становятся белым шумом. Не знаю, сколько продолжалась моя дружба с холодом, но вдруг она стала ослабевать. Но и голоса замолчали. С большим трудом мне удалось разлепить смерзшиеся веки. Взгляд утыкается в морозное кружево на стекле. Выдох облачко пара. Где я?. - Потерпи чуть-чуть, девочка, - слышу я ласковый шепот с той сторону стекла. Стэн?! Хочу позвать его, но, получается, только разжать потрескавшиеся губы. - Стэн, где я? – все-таки удается прохрипеть. С каждой минутой оттаивая, приходит осознание, что я была уже в подобном морозильнике. И словно молнией пронзило понимание, за стеклом Стэна нет. Дышать с каждым мгновением становилось свободнее и меньше становилось колючек. Я даже могла пошевелить руками, и насколько было возможно, провела по стеклу, безжалостно разрушая хрупкую красоту. Того пожирающего холода нет, но меня нет-нет да подергивает. Лежу себе никого не трогаю. На мой гроб сверху светит тусклый фонарь, глаз не режет, но и обстановку вокруг меня не увидеть. Интересно, какой корпорации меня продала Дио? Хотя, что одна, что другая меня на ленточки разрежут, а Клеть достанут. Неожиданно меня обдало паром, и крышка приподнялась. Сдвинул ее незнакомый мне рыжеволосый мужчина. Ни слова не говоря, он, помог мне выбраться из гроба. - Кто вы? – поинтересовалась я, как только утвердилась на ногах. Высок. Светло-голубая рубашка обтягивает широкие плечи. Темные брюки выглядят безупречно. - Меня зовут Карлос, - представился мужчина. – А вас? Только, пожалуйста, назовите свое настоящее имя. - Мое настоящее имя? – тупо переспросила я. Так, так получается, что Дио продала меня кому-то третьему, а точнее, этому Карлосу. Прекрасно просто прекрасно! - Да, - терпеливо проговорил мужчина. Понимает, что я застряла тут. Уверена, здесь каждый миллиметр просматривается, прослушивается и охраняется, мышь не проскользнет. Знать бы еще, где это здесь. - Дина. - Очень приятно, - вежливо откликнулся мужчина. - Где я? – в свою очередь, спросила я. Нормальный такой разговор, да? - У меня в гостях, - уклончиво ответил он. Просто мегасодержательный разговор! Слов нет. - И что вам от меня нужно? Я угадаю эту мелодию с трех нот! Клеть Клейма! Но он не спешил с ответом. Интересно, почему медлит? Хочется казаться добрым? Типа ему меня не продали. - Мне интересно, чем вы так заинтересовали эмпатов, - наконец, ответил он. Чем, чем Клетью! - Сама не знаю, - соврала я. – А это кто? Поверил он мне или совершенно непонятно. - Это можно решить потом. Пройдемте. И он, слегка приобнял меня увлекая за собой. Света фонаря хватало, чтобы во всех подробностях рассмотреть мой гробик. А он увел меня в темноту в неизвестность. Слух уловил едва слышный шелест двери. Интересно, а почему не работают эти штучки во мне? Неужели их отключили. Несколько шагов вперед, перешагнули через высокий порожек и оказались в длинном коридоре. На полу медленно зажигались световые панели. Их хватало, чтобы видеть куда ступаешь. Похоже, этот Карлос не хочет, чтобы я знала, где оказалась. Световая дорожка свернула, вправо. Прошли несколько метров и остановились. На стене горел зеленым светом индикатор. Карлос коснулся его, открыл дверь. - Прошу, - пригласил он. А вот и моя новая камера. Свет так же как и в коридоре разгорался постепенно. Комната обставлена без шика, но уютно. На полу ковер, в центре столик, два кресла и диван и кажется нетиповой, как у Стэна. У стен два книжных шкафа. Так, имелась еще одна дверь в соседнюю комнату, думаю там спальня. И ни одного окна. - Милая камера, - оценила я. - Жаль, что вам так кажется, - огорченно сокрушался мужчина. – Вы не пленница, а гостья. - Оригинальный вы выбрали способ приглашения, - хмыкнула я, присаживаясь в кресло. О да! Это настоящая мебель, а не типовой диван. Хотя больше всего на свете я хотела, чтобы подо мной был именно типовой диван. И опять между нами повисла тягостная тишина. Чего он тянет? Сказал бы уже. А то изображает из себя радушного хозяина, но попала-то я к нему не по своей воле. А, может, он не знает про Клеть? Тогда с какого перепугу он меня похитил? И ежу понятно, что Дио меня для него похитила. Или решил из-под носа эмпата увести нечто ценное и уже по ходу дела разобраться? - Итак, почему я здесь? – я первой нарушила тишину. – Для чего-то Дио меня похитила. И я хотела бы знать, что вам от меня нужно? Нет уж сама о Клети ничего не скажу. Пусть уж он огорошит меня. - Это была необходимость, - проговорил он, присаживаясь в соседнее кресло. Да ну? Но я продолжала хранить молчание, посмотрим, что дальше скажет. -…продиктовано заботой о вас. Его заявление, что говориться огорошило меня. - Да ну? – поинтересовалась я, подпустив в голос яда. - Да, - кивнул мужчина, да так рьяно, что я поняла, он врет и врет прямо на ходу. – Вы в беде, но, к несчастью, обратились не к тем людям за помощью. Да это и понятно вы в чужом в мире ошибки здесь неизбежны. Так, так он каким-то чудом прознал, что я из прошлого. Каким это отдельный вопрос. И пытается меня переубедить на счет Стэна. - С чего вы это взяли? – спросила я, не вдаваясь в подробности. Вот и посмотрим, как он выпутается. - Ваш так называемый друг Стэн. Вы слишком доверились ему. А между тем мне стали известно некоторые его планы относительно вас. Одно сплошное бла-бла-бла… и ничего конкретного. А интересно: как он на меня вышел? Не верю что Стэн чего-то там мудрил против меня. У него было предостаточно шансов разрезать меня на ленточки и извлечь Клеть, но он этого не сделал. - Это, какие же? – поинтересовалась я, с трудом сдерживая ехидство, эх враньё никогда не была моей сильной стороной. Другое дело Натка вот кто мог заболтать до смерти. Нет все-таки, я должна узнать: как, и откуда он обо мне узнал. И сбежать! Да сбежать. Пока неважно куда. Главное, спасти свою шкурку. Мужчина лениво провел рукой над столешницей. Развернулся голографический экран. Фотография явно была сделана из каких-то кустов. В обрамлении веточек и листочков впереди стояли двое. Один беловолосый спиной, а вот Стэна очень хорошо видно. Так, если я правильно помню, то беловолосый какая-то там хищная инопланетяшка. - Вот. Это вам достаточно? Не проведи я столько времени рядом с парнем, точно бы поверила. Если он хотел давно бы сдал меня не только хищным инопланетянам, но и корпорациям и своему правительству. Но ведь не сдал. Он с отцом помог попасть в Академию. Дал защиту… - Когда это было? – тихо спросила я, надеясь, что я не переигрываю. - Не все ли равно, - хмыкнул Карлос. – Ячейки райсов хорошо законспирированы я помог ему выйти на нее. Но видеть, как отдают им попавшего в беду человека выше моих сил. Я, молча, кивнула, продолжая изображать: шок от предательства друга. Мелодично звякнул коммуникатор. Мужчина выслушал звонившего и бросил. - Иду. Вы меня извините, но мне нужно отлучиться. Располагайтесь, чувствуйте себя как дома. Я распоряжусь, чтобы вам принесли ужин. А что уже вечер? - Да конечно. Спасибо вам. Он тихо вышел, и я осталась одна. *** - Как ты мог оставить ее одну?! – Алан, как только переступил порог кабинета ректора, накинулся на сына. - Я не мог ходить за ней хвостом, - попытался оправдаться Стэн. – Сам же говорил, чтобы не вызывало подозрений. - Ну, может, у вас любовь! – уже тише продолжил отец. - Ага, и это повод пропускать занятия в моей академии, - улыбнулся Александр. – Ты присаживайся. Мужчине ничего не оставалось, как плюхнуться в кресло и налить себе вина. Стэн же перевел дух – очередная головомойка откладывается на неопределенный срок. - А что твои ксоны? Ты скинул с них информацию? – поинтересовался отец. - Да, но ее мало. - Но хоть что-то. - Вот, - Александр воспроизвел запись. Всего несколько секунд и смазанное лицо девушки айгарки. А за ней площадка, на которой отрабатывают десантирование из флаера. - Кто она? - Дио Ши, первый курс, училась на навигатора, - ответил Александр. – Естественно, она исчезла вместе с Диной. - Она жила в городе? – перебил его Алан. - Нет здесь в общежитии. - Обыскали комнату? - Да. - И что нашли? Шервешь! Александр, да что с тобой?! Слова приходиться по капле выдавливать! – взорвался Алан. - Я думаю, - тускло отозвался ректор академии. - О чем же? С сарказмом поинтересовался мужчина. - Как ты думаешь Торак еще в городе? *** Оставив девушку в одиночестве, мужчина поспешил наверх. У него не только на Земле были подобные базы, но именно на этой ему было некомфортно. Еще на момент строительства его люди здесь проверили каждый камешек и песчинку, но все равно именно в этом убежище Карлос старался проводить как можно меньше времени. Но зато от этого так была польза, именно здесь его гостью будут искать в последнюю очередь. А когда все-таки придут, то ее здесь уже не будет и, то, что скрывает девчонка, будет его. Скрытая дверь вывела его на маленькую площадку с одной из стен металлическая лестница вверх. На нижних этажах минимум современной электроники, что сбивает хваленые сенсоры анров. Поднявшись на несколько пролетов вверх и оказавшись на такой же площадке, мужчина перевел дух. Ткнул в кнопку, скрытая дверь отъехала в сторону. - Как прошло знакомство? – поинтересовалась встречающая его Дио. - Так сяк, - уклончиво ответил он. – Распорядись, чтобы ей принесли ужин, но сама не показывайся. Везти непрерывную запись, я хочу знать о любом ее чихе. А также когда приедет Франко? Карлос не хотел задерживаться в убежище больше чем нужно и поспешил на крышу, к флаеру, поэтому Дио пришлось докладывать на ходу. - Первое я подготовила ваш флаер, - проговорила Дио. – Марио уже спускается к ней. Запись ведется непрерывно, там посменно дежурят Том и Элвин. Доктор придет только на следующей неделе он у Азагра чипуют рабынь. - А что, кроме него это некому сделать? – огрызнулся Карлос. - Говорят, что Азагр хорошо ему заплатил. Можно было обратиться и к другому доктору со столь щекотливой просьбой, как удаление ксон, но Карлос предпочел не рисковать. Франко уже проверенный временем. - Хорошо подождем, а пока глушилку ни на минуту не ослабевать. - Слушаюсь. - Запись через каждые два часа оправлять мне. - Хорошо. Скоростной лифт мигом доставил на крышу приземистого здания. Пролетай тут планетарная полиция, они бы увидели только полянку, холм и лес. Вырвавшись из объятий неприятной базы, Карлос направил флаер в сторону Сан-Венэ. *** Часы отчитали положенное время до окончательной трансформации, а значит, пора выпускать в свет вэйшов. - Т’зар, - обратилась райса к своему шиэшу. – Ты принес ее вещь? - Да, моя ошша, - слегка поклонился ей беловолосый и передал ей простынь. Шон, как чувствовал, что она еще понадобиться и через варьяра вышел на Т’зара. Каждый, раз общаясь с райсом, гордый кочевник буквально перешагивал через себя. Ошша разорвала тряпку на несколько рванных кусков и бросила их в клетки с измененными людьми. - Запомните запах, считайте информацию и найдите ее, - приказала им райса. Все пятеро поднесли тряпки к щелям носа и глубоко втянули воздух. Перед их внутренним взором уже нарисовалась картинка человеческой девушки. Теперь они почувствуют ее даже в многомиллионном городе. Т’зар быстро отворил клетки, выпуская вэйшов. Те, пока медленно неуклюже еще не привыкнув к своим новым возможностям, подошли к замершей в центре комнаты ошши и преклонили перед ней колени. Она прикоснулась к каждому, помечая собственным ферментом. - Идите и приведите ее ко мне! *** Ну вот я и осталась одна. С дикой силой накатила точка и отчаяние. Я еле сдерживалась, чтобы не броситься вслед за мужчиной и разбить кулаки в кровь о закрытую дверь. Нельзя! Нельзя чтобы они видели, как мне плохо. Встав, я осмотрела комнатку. В спальне ящики комода пустые. Ни из стен, стола, пола ничего не вылезло либо не встроено, либо штучки во мне сломаны. Пока я разглядывала спальню, в гостиную кто-то вошел и звякал. Вышла. Ко мне спиной стоял паренек и шустро расставлял тарелки на стол. Со спины не многое что разглядишь. Ежик светлых волос, длинное темно-синее пальто, высокие сапоги. - Привет. Паренек повернулся на звук моего голоса и скупо улыбнулся. - Тебя как зовут? – продолжила я знакомство. – Я Дина. Он прикоснулся к горлу и помахал рукой. - А ты не можешь говорить?! – догадалась я. Он кивнул. Очень умно подослать ко мне глухонемого – можно не бояться, что он что-то выболтает. Парень вернулся к сервировке стола. Закончив, он коснулся запястья и показал два пальца. Понятно заберет через два часа. - Спасибо. Он еще раз улыбнулся и ушел. Так, посмотрим, что же мне приготовили. Не думаю, что меня будут травить, я им все же нужна живой. Умяла все за пять минут и сыто откинулась на спинку кресла. Неспешно попивая сок, я вяло размышляла, чем же мне заняться. Надо еще раз все проверить, где-то должна быть лазейка, позволяющая выскользнуть из этой ловушки. Но после сытного обеда/ужина хотелось только одного спать. Может, они что-то подсыпали? Чтобы я не доставляла много проблем. Или же это из-за пережитого похищения и нахождения в морозилке? Засыпая на ходу, я на ощупь поставила стакан на стол и отрубилась прямо в кресле. Бирюзовый огонь. Он повсюду, он во мне. Трескается кожа, и прорываются его длинные тонкие язычки. А еще холодно, словно я снова попала в холодный гробик. Из меня уже не вырываются языки пламени, я сама стала им. Рывок и я открываю глаза. Надо мной склонился все тот же немой парень, а на его лице играют бирюзовые отблески. - А? Что? Что случилось? – поинтересовалась я, плохо соображая со сна. Он сделал замысловатый жест рукой, что можно было интерпретировать как угодно. - А что было-то? – продолжила я допытываться. Он взмахнул, раками рисуя, что сейчас было. - А потом куда оно делось? Его палец уперся в меня. - Ага, - ошеломленно кивнула я. Стоп, мысли! А ведь тот ученый он же кристаллизовался! Значит, и я тоже… Парень собрал тарелки и ушел. А я стала ждать, когда же за мной придут, а то, что придут, я не сомневалась. Но что-то никто так и не шел. На ватных ногах я дошла до кровати и повалилась на нее. Надо избавиться от Клети, может договориться с Карлосом? Пусть забирают эту чертову штуку, а меня оставят в покое! Только домой отправят. В будущем, конечно, интересно, но я чувствую, что чужая. Так, ни к чему, не придя, я снова уснула. - Эй, - кто-то аккуратно прикоснулся ко мне. - Да? Открываю глаза, а надо мной склонился Карлос. Ага, узнал обо мне и сразу же пришел. - Что это было? – без обиняков поинтересовался он. - Что? – спросила я, что-то теперь мне уже не казалось такой привлекательной идея отдать ему Клеть. – Карлос, кто вы? Чем занимаетесь? Что-то мне подсказывало, что я должна узнать это. Хотя уже кое-какие мысли на этот счет имеются. - Я ваш друг, - мягко, словно разговаривает с душевнобольной, проговорил мужчина. – Ну и знакомый Стэна. Ясно внятного и честного ответа я от него не добьюсь. - Я хотела бы видеть Стэна, - попросила я первое, что пришло в голову. - Это исключено, - категорично заявил он. – Это опасно. Ладно, попробуем по-другому. - А с Александром? - Это, возможно, - осторожно произнес он. – Но, видите ли, в чем дело. В данный момент его на планете нет. Улетел по делам на Олирию, как только появиться в академии я с ним свяжусь. - Хорошо, - пришлось согласиться мне. - Знаешь, через несколько дней приедет доктор, он тебя осмотрит, хорошо? Хм…если он попытается меня разрезать и силой вытащить Клеть она или оно убьет его. - Хорошо, - снова согласилась я. Так, стоп, а ведь это реальный шанс сбежать. Эта штуковина во мне не позволит мне навредить. Все дни до прихода доктора я вела себя примерно и не доставляла проблем. Лишь спросила у парня, что приносил мне еду, как у него дела, на что получила скупую улыбку. А также спрашивала, не вернулся ли Александр на Землю. Получив очередное нет, оставляла его в покое. И вот день X настал. Вместо паренька с подносом, ко мне пожаловал сам Карлос. А следом за ним вошел мужчина в длинной белой мантии. Светлые глаза смотрят проницательно и цепко наверняка в них имплантирована какая-нибудь дрянь, чтобы видеть меня насквозь. - Здравствуйте, - доброжелательно проговорил доктор. – Меня зовут Франко Ламарэ. А вас юная леди? Этот Франко так сладко и ладно говорит, видимо, не первый год общается с такими узницами, как я. - Дина. - Очень приятно. Ты, Дина не возражаешь против небольшого медицинского осмотра, больно не будет, обещаю. Кому не будет больно это большой вопрос… - Не возражаю. - Отлично, - просиял улыбкой Карлос. – Тогда прошу за мной. За столько дней сиденья взаперти для меня глотком свободы стал даже выход в полутемный коридор. Оказывается, стена-тупичок была липовая, и когда Карлос к ней прикоснулся, тихо объехала влево. Все те же световые панели уводили вперед. Прошли вперед, свернули, а потом пол стал подниматься, снова стена, поднялись, опять коридор, так напоминающий коридоры обоих корпораций. Карлос нажал на сенсор, открывая дверь. - Прошу. Первым в комнатку вошел доктор, потом я и замыкал Карлос. Полностью белая комната, что навевает не самые радужные воспоминания. В центре стол с креплениями для рук и ног. Рядом с ним консоль и над ней висит голографический экран. - Ложитесь, - все тем же доброжелательным голоском проговорил Франко. – Вам нечего боятся. Ну, бояться надо не мне, а вам, но если меня привяжут к столу, сбежать мне будет крайне затруднительно. - Я не боюсь. Мне же нечего боятся, ведь так? - Конечно, - заверил меня Карлос. Он подсадил меня на стол. Его металл неприятно холодил спину. - А можно узнать, не сломаны эти штуки во мне? – попросила я. - Какие еще штучки? – тут же насторожился доктор. - Ксоны, - перевел Карлос. – Увы, моя дорогая, но от них придется избавиться. В них подарок от райсов. Фермент. Он влияет на тебя, делает более податливой влиянию райсов. - Да? – изумилась я, ложь его так складно звучит, что невольно заслушаешься. - Райсы иногда прибегают к подобной практике, когда объект особенно ценен. - И чем же я для них такая ценная? – включив дурочку, спросила я. - Это-то мы сейчас и выясним, - ответил мне доктор, и прозвучало это как-то зловеще. Может, потому, что я не вырывалась, а, может, из-за того, что я полностью в их власти меня не приковали к столу. - Ничего не бойся сейчас, я только тебя просканирую, - мягко разъяснил мне доктор. - Я не боюсь. - Очень хорошо. По мне, снизу вверх пробежалась алая полоса, а на голографическом экране появились данные сканирования. - Хм, - прокомментировал доктор. - Что-то не так? – спросила я, повернув голову. - Нет ничего, - перевел он на меня заинтересованный взгляд. – Все хорошо? - Да, - заверила я. Ага, он понял что я что-то скрываю. Интересно он сейчас начнет меня резать или еще чуток поизучает? - Что там? – нетерпеливо поинтересовался Карлос. - Ничего, - мне показалось или доктор слишком быстро ответил: - Приступаю к удалению височных ксон. Что-то мне с ними расставаться не хочется. Доктор нажал что-то на консоли и из-под пола медленно выдвинулся стол с инструментами, закрытыми полупрозрачной пленкой. Щелк. Защелкнулись наручи на ногах и руках. - Сейчас будет больно, - предупредил меня добрый доктор. – Придется потерпеть. - Хорошо. Франко легким и быстрым движением сорвал пленку. Взяв инструмент, поднес его к правому виску. Откуда-то извне донесся звук, словно пенопластом по стеклу водят. Волна дрожи прошлась по телу. Брр…, какой противный звук. Взгляд Карлоса стал отсутствующим. - Продолжайте доктор, я сейчас вернусь, - бросил он нам на прощанье. Вот мы и остались вдвоем. Ну же Клеть, где ты там! Словно иголкой ткнули в висок. Перед глазами сверкнула яркая бирюзовая вспышка, изумленный вскрик. - Надо же, - услышала я голос Франко. – Это Джек Пот! Не дергайся и все будет хорошо. - Что-то вериться с трудом, - прокряхтела я, ужом вертясь на столе. Волна жара прокатилась по телу. Меня окутал бирюзовый свет. Наконец-то! Оковы сжались, а потом со щелчком расцепились. Уф! Переведя дух, я спрыгнула со стола. - Не так быстро! – все доброта как шелуха слетела с доктора. – Никуда ты не пойдешь! Куб на этот раз не показался. Странно, каждый раз он ведет себя по-разному. Словно разумный. Так, Дина некогда об этом задумываться, главное, унести отсюда ноги. Свет окружающий меня собрался в ленты, торчащие из груди. - Не подходите, - предупредила я, отступая. - Тебе отсюда не уйти, - пообещал доктор. - А я попробую. Доктор сделал шаг ко мне, ленты, словно щупальца, извивались передо мной не давая приблизиться. На секунду мое зрение пропало, а когда появилось вновь. Перед глазами завис экран. С право данные о лентах. Так, так, так они же энергетические! Это что ксоны заработали? Ура! Вдох-выдох успокоить дыхание, не обращать внимания, что доктор еще на несколько шагов приблизился ко мне. Теперь провести сканирование. Где этот чертов сенсор от двери? - Попалась! – победно выдохнул доктор, схватив меня за правую руку. - Ага, - улыбнулась я. Левую руку я погрузила в ленту. Свет проник в нее, подсветив изнутри. Зрелище одновременно завораживающее и пугающее. Одно касание к Франко и он отшатнулся от меня, а на руке фосфоресцировал ожог. Сзади с тихим шелестом открылась дверь. Шаг. Дверь закрылась, отрезая меня от доктора. Ага, вот и сенсор. Все той же левой рукой прикоснулась к нему. Шипение, вонь сожженного пластика и темный дымок. А теперь куда? На левой стороне экрана развернулся план базы и начался квест: найти выход. Я кралась вдоль стен, поднималась по лестницам и вручную открывала двери. Электроники этого времени было или очень мало или не было вообще. По технической шахте, потом через узкий люк я пробралась в просторный ангар. Сверилась с планом на внутреннем экране. Так, и есть мне нужно сюда. Но зачем? Да тут находятся два летающих аппарата – один серебристая тарелка, а второй похож на яйцо. И вот и яйцо и дверь открыта. - Это куда же меня ксоны привели, - пробормотала я, по дуге подходя к яйцу. Но никто не спешил выскакивать и хватать меня. Может, на этом яйце прилетел Карлос? Хихикнув, рискнула забраться внутрь. Большое лобовое стекло, штурвал и кресло, а за ним еще два для пассажиров. И никого. - Как это подозрительно. Левая рука все еще светилась, поэтому к лобовому стеклу прикоснулась правой рукой, нечего портить машинку. На стекле появилась надпись, спрашивающая закрыть ли дверь. Конечно, а то дует. Почувствовав себя смелее, рискнула сесть в кресло. Тут же юркими змейками скользнули страховочные ремни. А левая рука до сих пор светится, и как же я буду водить одной рукой? Как я подниму эту штуку в воздух?! Вдох-выдох, успокоится. Закрыла-открыла глаза. Оп-па, а ручка-то у меня снова нормальная. Уже хорошо. Надо будет обязательно рассказать Стэну. А теперь надо заставить эту штуковину летать. Сжала штурвал. А это что за кнопка? Нажала. Яйцо завибрировало, а на лобовом стекле появилось сообщение, что двигатель включен. Отлично! Эта проблема решена. Стараясь чтобы движение было плавным, отжала от себя штурвал, яйцо, скрежеща, проползло по брюху. Нет, так дело не пойдет. Как-то же оно должно подниматься в воздух? - Компьютер, поднять аппарат в воздух, - не особо надеясь на результат, приказала я. На что тут же выскочило сообщение. Что я не обладаю правами администратора. - Ну и черт с тобой, - фыркнула я. И повернула штурвал. Снова режущий скрежет и яйцо повернуло в сторону туннеля. - Кто бы ни был хозяином яйца – прости, - проговорила я, скрежеща в сторону туннеля. Доскребла до туннеля, остановилась, чтобы перевести дух. Я тут изрядно нашумела, а так никто и не появился странно это. Видать, что-то серьезное случилось? Может, это Стэн? Но тогда он связался бы со мной по ксонам, как делал это в академии. Нет определенно здесь, что-то не так, а значит нужно выбираться. Снова взялась за штурвал и скрежет продолжился. Интересно, что раньше будет, я выберусь или днище машинки сотрется? Провела по лобовому стеклу. Выскочила менюшка. Оп-па! А чего тогда я торможу? Остановилась. Ого, что нашла! Автопилот! Правда, из десяти городов-пунктов он согласился отвезти меня до Лас-Авера. Так, главное, убраться отсюда, а там я придумаю, как связаться со Стэном. Приняв решение, я уверенно ткнула в строчку. Яйцо поднялось в воздух. Завис на уровне в несколько метров над полом. Ура! И полетел по туннелю. Летела я по нему долго. В полной темноте. А вдруг на том конце дверь? И я со всей дури впечатаюсь в нее. С затаенным дыханием я всматривалась в темноту. Но нет. Яйцо остановилось, а потом стало неторопливо подниматься. Подъем закончился, и мой аппарат снова полетел вперед. И наконец-то вскоре, впереди, показался свет. Уф… Еще немного и я вырвалась на свободу. - Еху! – не смогла я сдержать крик. *** Они стояли в тени монорельса и разглядывали вогнутое здание академии. То, что эманации ланара исходят именно из него, сомнения нет, но как туда попасть это совсем другой разговор. Александр ревниво охраняет свои секреты. Да и курсанты от мала до велика, загрызут за него. - Вы уверены? – наконец, один из пятерки нарушил тишину. – Что носитель ланара именно там? Они были похожи друг на друга, как две капли воды. Эти темные старомодные костюмы, шляпы и потертый портфель. - Ты разве не чувствуешь? - Чувствую, - признал говоривший. – Но мне не нравится, что там и здесь так спокойно. Носитель уже должен бы быть на Олирии у императора. - Ловушка? - Мы очень сильно помогли Шону с его женой. Без нас они бы не смогли летать на такие большие расстояния в прошлое, - напомнил он остальным. - Хм, но попасть в академию все, же надо. - Надо, - признали все пятеро. - Но может быть ловушка. - Ты останешься и с другими продолжишь искать носителя. Четверо двинулись вперед. Есть долг, и они его исполнят чего бы, им это не стоило. С каждым шагом эманации ланара усиливались. Носитель долго пробыл в академии. Встречные студенты поглядывали на них хоть и с опаской, но с интересом. - Простите, - проговорил один из занимательной четверки, обращаясь к студенту старшекурснику. – Не подскажете, где кабинет ректора? Старшекурсник смерил четверку недоверчивым взглядом. - Пройдемте, я провожу, - проговорил он. А сам же задействовал ксоны, чтобы связаться с ректором. Дзинькнули двери лифта открываясь. Напротив, любуясь видом из панорамного окна, истуканом застыл Байон. И совершенно случайно к его поясу был пристегнуть ашат. начальник службы безопасности академии искоса взглянул на странную четверку и когда те зашли в кабинет ректора, тот скользнул к двери. - Здравствуйте, - нейтрально проговорил Александр, еще не зная чего ждать от визитеров. – Томас, ты, можешь быть свободен. Что привело вас в мою скромную обитель? - Носитель ланара, - ответил один из четверки. - Это еще кто? – удивился Александр. - Вот это, - проговорил второй. Над его ладонью возникла проекция серебристого куба с бирюзовыми прожилками. - Это ланар? - спросил ректор. - Да. Отдайте нам носителя. - Что станет с носителем? - Мы его заберем. - Куда? Зачем? И что с ним станет? – продолжил задавать вопросы Александр. - Умрет. - Почему? – опустился на кресло ректор. Дину он знал не так давно, но девушка проявила себя с хорошей стороны и у нее огромный потенциал, а им Александр не привык раскидываться. - Потому что так должно быть. - Кто это решил? Ректора уже начинал раздражать бессмысленный разговор. - Вы должны отдать носителя, - проговорили незнакомцы, проигнорировав вопрос ректора. - Зачем мне это делать? - Тогда они вернутся, - последовал непонятный ответ. - Кто? Да вы можете рассказать все толком?! – взорвался негодованием ректор. – Пришли, говорите загадками и хотите, чтобы я вам кого-то отдал! Кто именно придет? И что будет с носителем? На эти два вопроса вы ответить можете?! - Да можем, - бесцветным голосом ответил один из них. – Придет милтар. А ваш носитель умрет. - Он его убьет? – деловито уточнил Александр, мозг получил информацию и лихорадочно принялся ее обрабатывать. - Нет, это сделает ланар. - Куб? - Да. Вдох-выдох подавить в себе острое желание взять и треснуть гостей чем-нибудь тяжелым по голове. А это недостойное поведение для ректора академии. - Ладно, а что вы будете делать, когда носитель будет у вас? - Отвезем ланар обратно на Холд. - Холд, - пробормотал Александр, он определенно где-то слышал это название. Ему понадобилось несколько секунд, пока система выискивала в памяти название. Она даже прокрутила ему отрывок записи, где Дина рассказывала о том, что видела во время симуляции, и что таинственный экипаж летел на планету Холд. - Холд — это же планета? – спросил ректор, вернувшись в реальность. – Могу я узнать ее координаты? - Нет. - Почему? - Это опасно. Так, они долго будут препираться. - Я могу отправиться на Холд вместе с носителем ланара? Воцарилась напряженная тишина, а экзотичная четверка переглянулась. Александру удалось, сбить их столку. Хоть маленькая, но победа. - Можешь, - прозвучала разрешение. – А теперь отдай носителя. Ага, вот и добрались до самого интересного. - А его, точнее, ее у меня нет, - с сожалением проговорил Александр. – Два дня назад ее похитили и прямо у меня из-под носа. - Кто это сделал? - Одна из моих учениц, - нехотя признал ректор. - Мы поможем ее найти, - проговорил один из незнакомцев. – Но вы должны нам в этом помогать. - Все что в моих силах, - заверил Александр. - Она здесь жила? - Да. Несколько дней. В нее вживлены ксоны, но их глушат. - Проведите нас, - попросили все четверо. Александр провел их в крыло, где проживали курсанты первокурсники. В каморку Дины они так никого и не поселили. Стэн надеется, что ее можно найти и продолжить обучение. - Вот здесь она жила, - с этими словами Александр толкнул дверь. Четверка шагнула в комнатку, и для ректора места не осталось, там и им уже было тесно. - Здесь эманации сильнее. - Одежда. Они с маниакальной тщательностью просмотрели одежду Дины, разве что не попробовали ее на зуб. - Это не та, - резюмировал один из них. – Это другая девушка. - Новый носитель? - Да. Они еще чуть-чуть покрутились в комнатке, что-то выискивая, вышли и пошли мимо замершего в удивлении ректора. Спустились в столовую, согнали ребят, обедавших за столом, за которым сидела Дина с Дио. Постояли какое-то с закрытыми глазами, а потом уверенной походкой направились к площадке. Александр все это время следовал за ними безмолвной тенью. - Здесь, - ткнули они. – Ее след обрывается. - Да здесь ее похитили, - признал Александр. – И что вы не можете взять ее след? - Здесь много все намешано и эманации ланара забиваются. Но мы попробуем. Они снова погрузились в себя. Александр от нечего делать просканировал местность своей системой, но кроме известных, следов флаера найти не удалось. Эти следы можно проследить дальше до самого выезда, и только потом они теряются в хаосе городского движения. Когда Александр хотел уже оставить их и вернуться в кабинет. Незнакомцы наконец-то ожили. - Мы просканировали след. И теперь сможем вычленить его из городского потока. - Так, это же отлично! Четверо неторопливо двинулись к выезду с полигона. А ректор связался через ксоны с Байоном. Тот должен их ждать, на выезде на автостраду. Когда четверка вышла на автостраду, их продвижение замедлилось, но это лучше, чем ничего. Байон подогнал кар ректора, и теперь четверка не обращала внимание на внешний мир, лишь только указывали, куда направить летающую машинку. - Мы уже близко, - скупо уронил один из четверых. – След здесь след чистый. Александр кивнул, показывая, что их слова услышаны, но от сканирования местности не оторвался. Они пролетали над одним из восстановленных лесов. Во времена Дины здесь находилась Англия. Теперь же куда ни глянь, простирался огромный лес. А уж после нескольких опустошающих войн и последующего восстановления планеты было решены перенести столицу в Олирию, а многострадальную колыбель человечества оставить в покое. И теперь Земля одна из самых спокойных планет в империи. - Сканер ничего не показывает, - нахмурился ректор академии. – Она точно здесь? - Да. Уже близко. - Вы им верите? – поинтересовался Байон. – Уж слишком они подозрительные. - А у нас есть выбор? – ответил Александр. – Дину надо найти, пока этого не сделали другие. - Снижайтесь, - попросил один из них четверых. Они опустились на полянке, впереди прыщом виднелся холм. Шелестел листвой запутавшийся ветерок. На таких вот полянках хорошо устраивать пикники. Тишь, да гладь. - Дальше куда? – поинтересовался Александр. - Туда, - один из четверки указал на холм. - Байон ты прикрываешь. Мужчина кивнул, прикоснувшись к аштеру на груди. Мгновение и он уже затянут в боевой костюм. Вот теперь он за тыл не волновался. Наверняка Байон уже связался со своим учеником Итаном и его звено готово сорваться по зову учителя в любую секунду. А четверо незнакомцев уже успели отойти на несколько метров вперед. И Александру пришлось их догонять. - Вот след заканчивается здесь, - один из них указал на верхушку холма. - То есть она сейчас там под землей? – уточнил ректор. - Вполне возможно. - Лучше так чем ничего, - вздохнул Александр. Активировав ксоны, он ровным счетом ничего не нашел. - Там ничего нет. Один из них полез в портфель и достал коробочку. Пол лицевой стороны занимал жидкокристаллический экран под ним шел ряд кнопочек. Щелк. Коробочка издала пронзительный писк. И на экране появилось изображение из переплетения белых и серых черточек. - Вход вон там, - указал тот, что держал коробочку. И подавая пример, устремился в сторону от холма, обошел его и остановился, дожидаясь, когда подойдут остальные. И только когда вокруг него образовался кружок, что-то нашарил в траве. Шипение в разные стороны брызнули клубы пара. - Интересно, чей это схрон, - пробормотал Александр, наблюдая, как открывая технический люк. Нажав на аштер на груди, облачился в боевой костюм, первым полез в открывающуюся шахту. Система переключила зрение. Спускались они долго и когда забрались на приличную глубину, ноги ректора коснулись пола. Он стоял на маленьком пяточке свободного места, где даже ему было тесно, не говоря, чтобы пустилась остальная четверка. Напротив лестницы массивная дверь с механическим замком. - Ну и древность, - покачал головой ректор. – Видать, бункер остался с последней звездной войны. За механизмом, видимо, следили, когда Александр открывал дверь та, даже не скрипнула. В оба конца уходил коридор подсвеченный аварийкой. Байон, зови сюда своих орлов, - передал через ксоны ректор. Есть, - донеслось в ответ. Отлично скоро здесь будет группа поддержки. - Ну, есть что-нибудь? – поинтересовался Александр, пропуская вперед четверку. - Эманации ланара, - выдохнули все четверо. – Сильные. Внизу. - Она там? - Возможно. Сканирование ксонами снова ни к чему не привели. И тот же незнакомец с приборчиком уверенно повел их на нижние ярусы базы. Что странно по дороге им так никто не встретился. Здесь должна же быть охрана? - Как-то подозрительно тихо, - вслух поделился подозрениями ректор. Вскоре они увидели причину, почему им никто не преграждает путь. Коридор впереди преграждал остов дрона. Огромная машина похожая на краба расширилась посреди коридора. Когда пролезли между ногами, увидели что кабина, где должен сидеть оператор - расплавлена. Кто-то знатно здесь повеселился. Спустились ниже. И здесь им попался еще один след недавно произошедшего боя. Посреди коридора замерли две стеклянные фигуры. Кто бы ни штурмовал базу, а на игрушки он не скупился. Лифтом пользоваться было бесполезно, поэтому на следующий ярус они спустились через техническую шахту. - Здесь эманации сильнее. Коридоры повороты и вот они остановились около оплавленной двери. - Здесь. Александр отстранил своих спутников в сторону и осторожно заглянул в проем. Красный аварийный свет только раздражал. Но в комнате никого не было. - Пусто. Можно входить. Теперь уже спутники оттеснили ректора, спеша к управляющей консоли. Но торопились они напрасно. Кто-то вытащил инфокристалл, а саму консоль расстрелял, чтобы никто и ничего из нее было не извлечь. - Она была здесь. - Но теперь-то ее нет, - резонно заметил Александр. - Ее надо найти. - Ищите, - разрешил Александр. Четверо встали кружком вокруг операционного стола и принялись ощупывать каждый его сантиметр. - Она ушла сама, - наконец-то изрек один из четверки. - Куда? поднимались, но не тем путем, которым спустились. Один сплошные технические шахты и люки. И таким путем Дина просто обошла бушующую из-за нее схватку, а то, что она была из-за девушки, Александр не сомневался. И вот они червями пролезли в узкий люк, едва не застряв, и оказались в ангаре. Четверка привела его к борозде на полу. - Вот. Здесь эманации ланара теряются. - Она что-то двигала? – заинтересовался Александр, разглядывая борозду, утыкающуюся во взлетный туннель. - Нет, она улетела. - Скорее уползла, - поправил Александр. – Вы ищите новый след, а с базой пусть разбирается полиция. *** Ветер игриво перебирал темно-синие листья амарилы, в чьей густой листве он сейчас прятался. Мимо по открытой террасе промаршировал вечерний патруль. Отлично сейчас у них пересменка, а значит, есть возможность улизнуть. Молодой человек соскользнул с дерева и что было сил, побежал к дворцовой стене, там он снова залез на дерево, зачем на крышу караулки, где как раз сменялась стража, прижался к холодной стене, активировав ксоны, стал ждать. На несколько секунд, когда сменяться пароли безопасности, а система будет перезагружаться, он сделает шаг вперед. Один только шаг. Вот ксоны показали, что энергетический барьер исчез. Шаг. Выдох. Он даже не заметил, как затаил дыхание. Теперь нужно обмануть датчики движения. Но и с этим препятствием он справился на ура. Знал бы молодой принц, что уже давно его родной отец отдал приказ не замечать подобные вылазки страже. Тирон и сам помнил, как сбегал от опостылевшей дворцовой жизни. Принц спрыгнул на гравижелете с высоты пятого этажа прямо перед носом ожидающего его, Рино. - Что-то ты сегодня долго, - друг не удержался от шпильки. - Посмотрел бы я на тебя, когда дом полон охраны, - огрызнулся Эрнест. - Это трудности, которые только закаляют, - парировал Рино. – Куда? - А ты спрашиваешь? – вопросом на вопрос ответил Эрнест. Как можно было пропустить сегодняшний вечер. Именно сегодня в клубе Маран будет фаворит боев на тагарах – Синтар Нан. Будет не только зрелище, но и можно кое-что заработать на карманные расходы. Друзья удобно разместились в двухместном аэрокаре и с ветерком полетели в юго-западном направлении. Город, раскинувшийся на всю планету, никогда не засыпающий и не гасящий своих разноцветных огоньков простирался под ними. Хотя и были среди этого великолепия света темные пятна – это особняки уважаемых и зажиточных горожан Олирии. Они не уступали императорскому дворцу и скрывались под сенью великолепных садов, за которыми ухаживала целая армия садовников. Они поднялись выше, мимо темной громадиной проплыл городской парк. На летающей платформе горели тусклые габаритные огни. Ради экономии места парки давно дрейфовали на гравиплатформах. Впереди светился белым светом иголка посольства эмпатов. Как и на всех планетах империи рядом примостились еще несколько посольств рас, так или иначе, владеющих телепатией. Если посмотреть направо, то далеко впереди краснела спираль пиров. Рядом с ним сейчас не видное из-за темноты единственное на всю империю посольство райсов. Живой дом не считали нужным подсвечивать. По левой стороне тусклым перламутром светилась жемчужина дэйш. На этой же улице самые лучше и дорогие парфюмерные магазины. Изгнанные из круга дэйши продают свои железы для производства духов. Изумрудной рекой был айлонский квартал. Славящиеся своими шелками ахнары питали слабость к мягкому желтому свету. И даже в таком месте как море передвигались размытые пятна света. Аэрокар поднялся еще выше теперь город походил на стаю светлячков. Скоростное движение не давало Рино отвлечься ни на минуту. Пролетев залив, где можно было увидеть воздушные пузыри, друзья свернули направо, вырвавшись из дикого магистрального движения. Снова потянулись дома, магазинчики, лавочки мелкие конторки, мелкие посольства, клубы приличные и не очень и многое другое. И даже в темнеющихся впереди горах были жилища. Они летели вдоль горной гряды, свернули впросвет, перелетели на ту сторону, и впереди показалась клуб, выстроенный в виде средневековой башни с Земли. Клуб был довольно дорогим, чтобы отвадить неплатежеспособных клиентов, и позволить себе содержать небольшой парк вокруг башенки. Владелец отделил парковку от зеленой зоны, где летом проходили соблазнительные конкурсы в купальниках. Припарковались на своих местах. И поспешили в сияющую разноцветными огнями башню. Бои на тагарах сегодня были гвоздем программы, а значит, выступления артистов и декорации залов были подчинены им. Для таких гостей, как они предусмотрен отдельный вход. Охранник, молча, протянул им сканер отпечатков пальцев, подтверждая, и снимая плату за вход. Бои начнутся через час, но люди уже стекались в подвальную арену, оборудованную для подобных целей. На первом этаже не так сильно грохотала музыка, и можно было услышать, как махоры хоть и разделенные решетками пытаются вцепиться в друг друга. - Что-то наших не видно, - посетовал Рино продираясь сквозь толпу на первом этаже. - Ты же, знаешь, Алта, снова увивается за какой-нибудь красоткой. И найдется он на последнем этаже. А Рокса… - Что Рокса? – раздалось за их спинами. - Великолепна, - выдохнул повернувшийся Рино. Девушка приняла комплемент как должное. Белое струящиеся платье подчеркивало высокую грудь и отличную фигуру и слегка просвечивало. Непокорные рыжие волосы огненной гривой спускались на обнаженную спину. По ней пускали слюни представители обоих полов. Если и был у нее любовник, то она его тщательно скрывала, на всех светских мероприятиях она появлялась в одиночестве или с братом. - Ну что пошли вниз, - предложила она, принимая руку Рино. Он безнадежно влюблён в недоступную красавицу с подросткового возраста и не упускал возможности поухаживать за девушкой. Вдруг ее каменное сердце растает? - О, а вот и принц! – радостно заорал Алт. Вопреки обыкновению он был не двумя красотками под ручками, а в компании братьев Казми. Эмир и Кастор Казми известные балагуры в городе. - Что вы на этот раз задумали? – без предисловий спросила Рокса. - Ничего такого особенного, - с самым невинным видом ответил Алт, и не выдержав: - Хорошо, хорошо, пойдемте вниз и все расскажу. И снова вниз вело два входа один, так сказать, обычный, а другой для особых гостей. На полу толстый ковер гасит шаги. На стенах развешаны настоящие щиты и тагары победителей. - Ты только посмотри, - восхищенно выдохнул Эмир, заворожено разглядывая жемчужину коллекции – тагар единственной девушки. Лины Виске. - Пошли уже скорее, - поторопила друзей Рокса. Випложи разделены, чтобы высокородные гости могли насладиться зрелищем без помех. Друзья неспешно рассаживались внизу за бронированным стеклом, песочной арене придавали последний лоск. - Ричард? – в ложу заглянула девушка, но увидев других людей, смутилась – Ох, извините. В черных волосах, уложенных в сложную прическу, сверкают ринирские изумруды, только подчеркивая яркие, как у эмпов зеленые глаза. Сиреневое платье настолько невесомое, что практически его и нет. - Ничего страшного, - откликнулся Эрнест. – Забудьте о Ричарде присоединяйтесь к нам у нас как раз одно место свободно. - Это так неудобно, - кокетливо проговорила девушка. - Удобно, удобно, - проговорил Эрнест, беря незнакомку за руку. – Проходите, присаживайтесь. Лучезарно улыбнувшись, девушка вошла в маленькую комнатку, распространяя аромат своих чудесных духов. А за стеклом уже вышли два Герольда и протрубили о начале турнира. В зрительских рядах слегка притушили свет, чтобы он не мешал животным. Первым на арену вышел противник фаворита. Тастан Анар. Высокий широкоплечий тамариеец с двумя парами рук. Нижними он удерживал узду вахра, его черная чешуя глянцево поблескивала, а верхними длинный тагар. Пока еще не активированный. И маленький круглый щит. - Что-то он сильно массивный, - заметила Рокса. - Зато и удары будут сильнее, - заметила незнакомка. - Ты увлекаешься боями? – заинтересовался Эрнест. - Не сильно, но на хороший бой посмотреть не откажусь, - уклончиво ответила девушка. - Вы посмотрите на узор, на щите, - изумленно выдохнула Рокса. Тастан сделал круг по арене и под удивленными взглядами на нем стал проявляться рисунок говорящий, что Тастан готов биться до смерти. Бои на тагарах давно уже превратились в спорт. Чемпионы обласканы славой, деньгами и вниманием высшего общества. Но иногда попадались те, кто отваживался кинуть смертельный вызов. И если сегодня Тастан победить, то и все последующие его бои будут со смертельным исходом. Шумоизоляция сводила одобрительный рев до гула. - Они что сума сошли, - поразился Рино. - Жажда крови, затмила их разум, - посетовала гостья. И вот на арену неспешно вышел зеленый вахр Синтара Нана. Уроженец солнечной солгарки. Его черная кожа блестела под рассеянным светом. Лысую голову покрывал сложный узор, говорящий о его статусе. Для Синтара стало сюрпризом изменение в программе, похоже, договаривались они о другом. Но в правилах подобное не запрещается. Пронзительный удар гонга и бой начался. Вот теперь соперники могли активировать свое оружие и щиты. Тастан собрал энергию на конце в виде шара и получил булаву со светящимся сиреневым светом набалдашником. Синтар же остался верен - энергетической секире. Противники кружили друг напротив друга. Черный и зеленый вахры порыкивали и норовили достать противника длинными шипастым хвостами. Наконец, Тастан пошел на сближение, взмах, с разные стороны сыпались искры, Синтар слил основную силу удара. Но и сам атаковал. Вахры не упустили возможности вцепиться друг другу в глотки. С двумя парами рук ему было удобнее справляться с животным. Хлесткий дар хвостом. Противники разошлись. Круг по арене. Теперь атаку начал Синтар. Обманный маневр, обнажив бок, вахр взмахнул хвостом, подсекая ноги животного Тастана. Тот извернулся и вцепился, мотнул мощными челюстями туда-сюда. Синтар пригнулся к мускулистой шее, пропуская оружие противника над собой и одновременно выбивая щит из рук противника. - Да! – возликовал Рино. Чтобы противник не развил успех, Синтар заставил выпустить шею другого зверя и разорвал дистанцию. Со зрительских мест донесся разочарованный гул. - Пока радо радоваться, - осадил его один из братьев. – У тамарийца четыре руки ты не забыл? - Это легко исправить, - парировал Рино. – Было четыре, а станет ни одной. - Ты не забывай, что можно еще и вахра натравить, - напомнил Эрнест. Что и сделал Тастан, резко дернув поводья, заставляя сделать большой отскок в сторону. - Он выше и будет пытаться скинуть Синтара с вахра, - поделилась своим наблюдением гостья. - Вцепившиеся звери будут помехой, - заметил Эрнест. - Думаю, он пойдет на риск, - хмыкнула девушка. Она уже и думать забыла про своего Ричарда, и все внимание сосредоточила на принце. Они о чем-то шептались, и на щеках девушки расцветал румянец. Уж вечер они точно закончат вместе. На арене же снова сшиблись противники. Брызнули искры, удар в лицо ребром щита, взмах и на песок подает одна из четырех рук Тастана. - Да!!! Так, его! Давай, Синтар, добей его! – Взвились со своих мест Рино с братьями. Вахр Тастана почуяв кровь, попытался укусить своего седока, на что получил обухом тагара по лобастой голове. - Ха, он не может справиться с вахром! – презрительно скривился Рино. - Посмотрела бы я на тебя в таком положении, - проворчала Рокса. Парень на ее слова скривился, но промолчал. Тастан же так просто сдаваться не собирался и, подгадав момент, скинул своего противника со спины вахра. Сидящая рядом с Эрнестом девушка поддалась вперед. Взмах. Удар. Синтар подставил щит. Тастан перевел тагар из положение булава в положение секира. Увернулись от бросившегося в атаку черного вахра. - Круто победитель еще и с животными сразиться! – глаза Алта горели азартом. - Зверушек жалко, - вздохнула Рокса. Вот и щит Синтара полетел в сторону. А Тастан что-то достлал из-за пазухи и бросил в песок. Вспышка яркого света. Клуб вздрогнул, словно где-то произошло землетрясение. - Бежим! – девушка схватила Эрнеста за руку и потащила к выходу. - Мы здесь в безопасности, - запротестовал парень. Эти комнатки гораздо лучше защищены по сравнению с другими. Но она вытащила его в коридор, а потом людской поток вынес их к выходу. И только когда они оказались в обдуваемом ветрами парке, куда выбегали испуганные люди, парень поинтересовался: - Что это на тебя нашло? - Я испугалась, - томно говорила девушка, впившись страстным поцелуям, и когда она отстранилась, прошептала. – Но теперь не боюсь. Идем. Она вела его вглубь парка, туда, где под двумя лунами поблескивал пруд. А по телу парня разливалась тягучая боль. - Что ты сделала? – слова с трудом проталкивались. - О! – воскликнула девушка. – Это только подготовка твоего организма. - К чему? - К изменению. Не выпуская его руки, она скинула платье. Повела плечами, запуская трансформацию и изменяя пигментацию кожи. Система позволяла видеть, как медленно кожа становиться бледно-зеленой. Грудь и гениталии закрылись роговыми пластинами. Дэйша. На какая-то странная, неправильная. - У меня иммунитет, - прохрипел парень. - Ага, я вижу, - хихикнула девушка. Ее изменившемуся телу нужно несколько минут, чтобы выработать нужное количество ферамона. Тело деревенеет, дышать становиться все труднее, а дэйша неторопливо раздевает юношу. Обнажив торс, она острыми коготками сделала много неглубоких царапин, словно принца поцарапала кошка. - Мой отец… - Он будет послушным, хотя наследники они разными бывают. - Отойди от него, - приказал вышедший из-за дерева Рино. Дэйша зашипела рассерженной кошкой и кинулась на парня. Выстрел парализатора, но девушка ловко увернулась на всей скорости, врезалась в парня. Клубком они покатились в сторону туда, где Эрнест не мог их видеть. Шум возни, а потом, прихрамывая к принцу, подошла дэйша, она за ногу тащила бесчувственного Рино. - Не волнуйся, он жив. Пока. Заодно и императору доставит мое сообщение. Она точно какая-то неправильная дейша. Адреналин схватки заставил вырабатываться ферменты гораздо больше. Вдох-выдох, заставляя бешено колотящиеся сердце успокоиться и легкими касательными движениями она, прошлась по торсу прикасаясь к каждой ранке. Когда с феромоном было покончено, девушка подошла к дереву и, покопавшись в его корнях, извлекла объемную сумку. Неспешно оделась, распаковала шприц с ярко-зеленой жидкостью и вколола его принцу. Глаза принца закрылись, и он свалился как подкошенный. А дэйша приведя в чувство Рино, вколола ему еще бесцветную жидкость и сунула ему в руку инфокристалл. Когда она выпрямилась, на полянку приземлился флаер без опознавательных знаков. Выскочили два высоких мускулистых парня с широкими серебристыми ошейниками на бычьих шеях, подхватив Эрнеста, и уложили его в криокамеру. - Пока, - мило попрощалась дэйша. Ему только остановилось скрипеть зубами не в силах, пошевелиться и наблюдать, как взлетает флаер. *** Девушка улыбнулась ему и поставила высокий бокал с ядовито-желтым напитком на столик. - Еще чего-нибудь заказывать будите? - Пока нет. Он с наслаждением через тонкую соломинку пригубил освежающий напиток. Подержал несколько секунд на языке и только потом проглотил. Волна жара и холода скользнула к желудку. Вырвавшись из суеты академии и поисков Дины, зеленоволосый паренек придавался блаженному ничегонеделанью. Допьет энергетик и с новыми силами обратно на поиск. Обходы всевозможных притонов слились в пеструю ленту, череда лиц, голосов и разных, а порою и странных запахов. Вот и решил устроить себе небольшой перерыв, устроившись под зонтиком уличного кафе. Пронесшийся в нескольких метрах скоростной монорельсовый поезд на мгновение ослепил парня, а следующую секунду он почувствовал, как кто-то с силой выдергивает из дешевого пластикового стульчика. Извернулся, схватил стул и огрел нападавшего. Совсем эти уличные банды обезумили, средь белого дня нападают. Но нет, это — не банда, а кое-что гораздо хуже. Перед Стэном стояло трое вэйш, еще двое заходили к нему с боков. Девушки официантки, увидев творение райсов, заперлись в маленьком кафе, на расстоянии метра от здания из земли поднимались антенны силового поля. Отлично, значит, все, кто внутри в безопасности. И вызовут полицию – нельзя допустить, чтобы вэйши разгуливали по городу. - Ты пойдешь с нами, - тихо с едва заметным шипением сказал один из них. Раз райсы решились на создание вэйшов, значит, он им очень сильно нужен. А, может, все дело в Дине? И ради нее окончательно и бесповоротно изменили пятерых несчастных. - Никуда я не пойду. - Ш-ш-ш, - раздраженно зашипел говоривший. Стэн не раздумывая, активировал аштер, облачаясь в боевой костюм. Вэйши также нарастили боевую шкуру. Две светло-желтые полоски спускались на лоб с лысой башки – недавно изменились, но все равно придется постараться, чтобы ее пробить. А у него из оружия только критианский кинжал. Загудело энергетическое лезвие. Стэн атаковал первым. Но вэйши просто увернулись, швырнув в него пластиковые стулья. Увернулся от бесполезных помех. Крайний к нему вэйш подставил плечо под удар и сам атаковал длинными когтями. Откат в сторону. Другой вэйш швырнул в него стол. Снова увернулся. Да что это такое! Они словно играют с ним. С еще один вэйшом Стэн обменялся ничего не значащимися ударами. Опять обмен ударами. Да так они могут махаться вечность! - Ты пойдешь с нами? – спросил вэйш после того, как Стэн увернулся от очередного стола. - Нет. - Это окончательный ответ? - Да. Один из вэйшов не участвовал в потехе и Стэн понял почему. Он накапливал парализующий яд. Двое резко подскочили к нему, схватили за руки заставляя выпустить из рук кинжал. Тот, ударившись о пол, деактивировался. Оставшиеся два подхватили его за ноги и поднесли его к товарищу, с когтей которого капал прозрачный яд. Проблему с аштером они решили просто вырвали его и отшвырнули в сторону. Боевой костюм высох на нем за считаные секунды. Касание всех пяти когтей и мир перед парнем поплыл. Он не видел, как его погрузили во флаер и они куда-то полетели. Уже во флаере на его виски прицепили, глушилки, отсекая парня от ксон. Очнулся Стэн связанным на стуле. Попытки включить систему ни к чему не привели. Сквозь огромные не зашторенные окна проникал лунный свет и ложился на пол ровными серебристыми квадратами. - Эй, - позвал Стэн. – Здесь есть кто-нибудь? - Вы кого-то конкретного хотите видеть? – с издевкой поинтересовался мужской голос из темноты. - Да. Вашу ошшу, - парировал Стэн. - Всему свое время, - ответил невидимый собеседник. – Аудиенцию еще надо заслужить. - И как же? - Нам нужна одна необычная девушка. Стэн только усмехнулся, прекрасно понимая о ком, идет речь. - Нет, вы ее не получите, - заверил он темноту. - Ты же, знаешь, что яд вэйшов убивает медленно? - Все равно не получите! - Просто рыцарь без страха и упрека, - насмешливо фыркнул собеседник. – А о ком больше беспокоиться рыцарь Данэйл, о прекрасной даме или о том, что скрывается в ней? - Это не твое дело, - огрызнулся парень. – Я все равно ничего вам не скажу. - Твое право, - признал собеседник. – Но и мы тогда с тобой церемониться не будем. Сзади кто-то подошел, но тело его не слушалось, поэтому оставалось только таращиться в темноту перед собой. - Какой хороший экземпляр, - промурлыкал женский голосок. - Из ваших уст это комплимент, ошша. - Догадливый мальчик, - весело проговорила райса, но на глаза показываться не стала - Почему ты не хочешь сотрудничать с нами? Боишься за девушку? Так, мы отдадим ее тебе, и даже можем сделать так чтобы она любила только тебя. - Я не могу отдать вам Клеть, - ответил Стэн. - Данэйл, отчего ты решил, что мы не усвоили уроки истории? С последней звездной войны прошло пятьсот лет. Мы медленно вымираем. Стэн не отказался, чтобы райсы вымерли раз и навсегда. И еще как они узнали, как его зовут на самом деле? Взломали ксоны? А раз так, что же они еще узнали? - Многое, - словно отвечая на его мысли, обронила райса. – Я же сказала ты хороший экземпляр. Ты достаточно служил империи, теперь послужишь нам. Отец еще в раннем детстве привил его от подобных воздействий. - Раз вы знаете, кто я, - выдохнул парень. – То на меня ваши штучки не подействуют. - А ты уверен? – на ухо прошептала ошша. Она обошла его, и присев на колени перед парнем поцеловала его, перед этим поймав его взгляд. Руки обвили шею, взъерошили густые изумрудные волосы, потом легкими едва ощутимыми касаниями прошлись по спине вверх-вниз. Т’зар наблюдавший едва сдерживал раздраженное шипение и желание подойти оторвать его ошшу от мерзкого человека. Но вот долгий поцелуй закончился. - Тебе понравилось? – прошептала девушка, в ее глазах плескалось возбуждение одно только слово и она выгонит своего верного шиэша и тогда они останутся одни. - Нет. - Лгунишка, - хихикнула ошша. – Т’зар. Мужчина протянул ей уже приготовленный шприц. В отличие от вэйшов, ей он нужен был не измененный, но полностью в ее власти. - О тебе говорила, Дина, - удивился он. - И ты можешь ее найти. Содержимое шприца разошлось по венам, ошша приложила длинного тонкого червя к хребту парня. Несколько секунд и червь скрылся в надрезе. Молодая самка наградила паренька еще одним поцелуем и проговорила: - Т’зар, отныне Данэйл Тарис твой новый напарник. - Да, моя ошша, - выдохнул беловолосый. - Да, моя ошша бесцветным голосом проговорил Данэйл. - Данэйл, ты приведешь ко мне Дину? – медленно произнесла ошша. - Моя ошша это невозможно, Дину похитили. - Кто? – удивился Т’зар. - Не знаю, - все тем же ничего выражающим голосом ответил связанный. – Знаю только, что это была одна из первокурсниц. И Александр по ксонам связывался, говорил, что у него есть какая зацепка. - Значит, ты вернешься обратно в Академию, - решила ошша. – Через два часа свяжешься с Т’заром. - Слушаюсь, - отозвался Данэйл. - Отвяжи его, - приказала ошша. Оставив шиэша возиться с новым напарником, девушка поднялась на крышу. Ей так понравилась оранжерея, что она сталась, как можно меньше времени проводить вне ее. - Пошли, - позвал хмурый Т’зар, ему не нравилась идея работать с этим человеком. Ошша заинтересовалась им, и он полнее может перейти из раба в эшеш. В молчании Т’зар поднял флаер в воздух и полетел в сторону Академии. Приземлился, так чтобы никто его не заметил. - Если кто будет спрашивать, почему не отвечал, скажешь что попал под подпольную глушилку в клубе Метеор. Понятно? - Да. Пока он еще поход на древнего работа, которых иногда еще можно найти на отдаленных планетах, но через два часа его будет не отличить от прежнего. - Теперь найдешь Александра и спросишь, как продвигаются поиски? Все что узнаешь, доложишь мне. Понятно? - Да. - Тогда иди. Я буду здесь. - Хорошо. И механической походкой Данэйл отправился к зданию полумесяцу. Но по мере приближения походка все больше походила на человеческую. *** - Он у меня! – победно выкрикнула Касара, едва распахнув дверь. На этот раз они собрались в загородном доме Арона. Утопавший в цветущих яблоневых садах особняк из светло-желтого ахмара охраняли ни чем не хуже, чем императора. В огромном овальном зале царил полумрак. За столом из белого дерева с планеты Ран-три сидели голографические проекции членов совета. И только она, Натан, да Арон были настоящими. - Кто? – Не понял Натан. - Принц! – просияла женщина, присаживаясь за стол. – Сейчас он спит в укромном месте. - Отлично, - проговорил Арон, вставая и наливая, женщина тамарийского вина. – Хоть что-то хорошее. - Спасибо, - поблагодарила Касара, принимая бокал. - Хоть кто-то все сделал хорошо, - проворчал Арон, метнув недовольный взгляд на Натана. Касара заинтересовано поспела на него. Натан с независимым видом барабанил пальцами по столу. - В академии все на ушах, - заговорил он. – Все ищут некую Дину, которую похитила первокурсница. Что интересно эта Дина поступила в академию по чужим документам, на некую Алисию Вур. - А существует ли эта Алисия на самом деле? – поинтересовался Кенрод Митт. - Существует и для меня стало сюрпризом кто это. Он включил запись на инфокристалле. На минутном ролике была зеленоволосая девушка. Она сидела спиной, но вот девушка повернулась. Большие светло-зеленые глаза, пухлые чувствительные губы. Шею обхватила полоска серебристого металла. Девушка улыбнулась и приветливо кому-то помахала. - Она – Алисия? – уточнил Май Виш. – Это она? - Ага. - Дочь Оланда, - Тина Крон. – Тогда понятно, зачем пес прилетел на Землю. - И зачем он под документами дочери помог поступить в академию какой-то безродной девчонке? – вслух рассудил Арон. - Значит, она не такая уж безродная, - заметила Касара. - Может, она внебрачная дочь императора? - Миранда Пран. - Я тебя умоляю, не повторяй за желтой прессой, - взмолилась Касара. - Так или иначе, а нужно узнать, что так привлекло внимание пса, возможно, это даст возможность убрать его раз и навсегда, - подытожил Арон. – Касара, что там с принцем? - Все хорошо, - пока я положила его в стазис. – Моя дэйш оставила записку, что Эрнест у нее и что с ним свяжутся. - Хорошо пусть помучается, что там с вилтарианцами и райсами? – обратился Арон к Витаре. - Жертва уже направлена на Тамру. - Она не приведет к нам? - Нет, - ответила Витара. – Я подкинула ее ячейке на Вирии. - Там есть ячейка райсов, - помимо воли вырвалось у Тины. Вирия курортная планета в системе Вир. Ее и всевозможные пираты облетали стороной, а тут целая ячейка райсов в туристическом раю. - Они много где есть, - заметила Витара. - Хорошо, будем держать руку на пульсе, - подытожил Арон. – Но нужно поторопить Мать. Господа и дамы в следующий раз собираемся, когда корабли райсов вылетят с планеты. Один за другим гасли голографические изображения. Касаре, как и Натану также нечего было делать в зале, и они тихо вышли, оставив Арона одного. *** - Тирон, что происходит! – разгневанной фурией в кабинет ворвалась Лаффи. – Почему ко мне врывается Оланд и говорит, чтобы я брала только самые необходимые вещи?! Вместо, ответа мужчина залюбовался женой. Сверкающие глаза, этот румянец на щеках, руки сжаты в кулачки. А уж платье, это золотисто-зеленое и приходят воспоминания, где во дворце он срывал его с жены. - Тебе надо уехать, - с трудом Тирон вернулся в окружающую действительность. - Да? – как-то тихо проговорила жена, медленно, приближаясь. – С чего это вдруг? Не говорить же ей что сына похитили. И, возможно, и ей угрожает опасность. Нужно было послушать Оланда и отправить ее сына на самый край империи. - Ну, ты сидишь в столице безвылазно, а какая сейчас чудная погода на Расте, или вот Селион Кир завтра поет в опере на Маалше. - А Оланд? – склонившись к мужу, хитро прищурилась Лаффи. – Зачем брать только самое необходимое? - Ты же его, знаешь, - под таким пристальным взглядом лгать получается трудно, да еще вся его лож видна как на ладони. – Ему везде мерещатся враги и заговоры. Да и потом я знаю, как ты моя дорогая собираешься. - И вовсе нет, - фыркнула уязвленная Лаффи. – Хорошо, допустим, я тебе поверила. А где Эрнест? Сам хотел бы знать - чуть не сорвалось с языка. - Уже отбыл на Орос, - не моргнув глазам, солгал Тирон. - И не попрощался со мной, - обижено проговорила женщина. - Вчера засиделся в Маране. Ты представляешь, он едва не опоздал, я выслушивал нагоняй от Александра! Я император. Женщина хихикнула, представляя себе этот разговор. О нраве ректора академии, какие только слухи не ходили по империи. Три друга: Тирон, Александр и Оланд в общении не обращали внимания на титулы и не редко охаживали друг друга крепким словом. - Ну, так, как? – спросил Тирон, выкладывая перед женой билет на Звездную муху. - Тирон, скажи это не связано с покушением? – серьезно и даже с затаенным страхом спросила его жена. - Нет, - снова пришлось лгать Тирону. – Оланд во всем разобрался. А покушения, ты вышла за императора. - Ну, тогда я не знала этого вы три прохиндея обманов вынудили меня выйти за императора, - снова расцвела улыбкой Лаффи. - Тебя обманешь, - проворчал Тирон. – Мне потом твой отец рассказал, что ты знала кто я. И подыгрывала нам. - Зато, как весело бы, - кабинет залил задорный смех жены. - Тилла? – позвал верную телохранительницу жены Тирон. - Да, мой император, - перед ним как из-под земли возникла высокая стройная девушка. Темно-синяя форма молнии соблазнительно подчеркивала достоинства фигуры. - Помоги, Лаффи собраться. - Как скажите. Лаффи подхватив бесцветный пластик, вышла сопровождаемая верной охранницей. Уф! Активировав ксоны, Тирон передал девушке совсем другой приказ. Хватит с него пропавшего сына и умирающего Рино. Рино, Рино… вилтарианцы не могут понять, что за дрянь разъедает внутренние органы парня и медленно убивает. Нет, Лаффи он им не отдаст. Подсел к терминалу и вызвал Землю. Ждать пришлось целых полчаса, пока экран не показал всклокоченного ректора академии, столбом застывшего сына Оланда и голограмму империи за их спинами. - Что у вас там? – заинтересовался Тирон. - Как хорошо, что ты позвонил, - обрадовался ему Александр. – Мне нужен доступ к архиву. Все что связано с Кассандрой. - Зачем тебе? – подозрительно посмотрел на него император. Что-то в его империи в последнее время странное твориться. - У меня тут появился носитель Клети Клейма, - огорошил его старый друг. Час от часу не легче! Похищение сына, а теперь еще и носитель древнего артефакта объявился. Может, эти события связаны? И уж не этот носитель нужен похитителям? - Как? Откуда? - Как не знаю, - честно признал Александр. – А вот из прошлого. Не ближе десяти тысяч лет. - И где он сейчас? – спросил Тирон, уже укрепляясь в мысли, что сына обменяют на носителя. - А ее похитили прямо из моей академии, - по тому, как друг выделил слово моей можно догадаться какое оскорбление ему нанесли. – Ты потряси корпорации Шона с женушкой, давно пара было пощупать. А сам чего хотел-то? - Торак, знаешь где? - Вчера в цветке мелькал. А что случилось? - Не телефонный разговор. Отправь его ко мне как можно скорее. В любом виде швыряй его в корабль и ко мне. - Хорошо, - озадаченно ответил ректор. – Тогда сразу и в архиве покопаюсь. - Хорошо. Отключившись Тирон, откинулся на спинку кресла. Если вилтарианцы не помогут Рино, то Торак единственный его шанс на спасение. Он мог вызвать Санто де Арса к себе, но речь пойдет о жизни его сына, а значит, столь щепетильный разговор лучше проводит с глазу на глаз. Вздохнув, Тирон поднялся и покинул кабинет. В коридоре к нему пристроились две молнии. *** Пока я летала, стемнело, и компанию мне составляли яркие звезды, да пронесшийся по ночному небу огромный звездолет. Под летающим яйцом проносились леса, озера и реки. Куда же везет меня автопилот? Небо на востоке налилось алыми красками. Медленно синева ночи проигрывала пожару восхода. Поминутно зевая, я не выпускала штурвал из рук. Мне казалась, что если отпущу, то яйцо непременно упадет. Лес, сменился полями, а потом и вовсе подо мной раскинулось море. Куда ни посмотри всюду водная гладь, солнечные блики ослепляли. - Только бы хватило в этой штуке бензина, - взмолилась я. Утонуть в этой консервной банке, что может быть ужаснее? Глаза закрываются сами собой. Приходиться то и дело хлопать себя по щекам. - Не время спать! – рявкнула я на саму себя. Ноль эффекта… Противный визгливый звук заставил меня подскочить в кресле. Я непонимающе уставилась в лобовое окно, где одна часть небосклона покрывалась синеватой чернотой, а другой полыхала закатом. Звук продолжал давить на нервы. А на стекле мигало сообщение: Подлетаем к Лас-Аверу. Автопилот будет выключен через два часа. - Мама! Как выключен?! Нет-нет ты не должен выключаться я же не знаю, как приземляться! Но машине мои душевные метания были до лампочки. Главное, взять себя в руки и не паниковать. Ага, легко сказать, а сделать трудно. Дрожащими руками я вытянула штурвал от себя. Опять этот визг, лобовое стекло окрасилось в красный свет, но все-таки яйцо чуть снизилось. - Так, а где город? – заинтересовалась я. Я подлетала к нему со стороны моря. Внизу раскинулся залив с портом дальше уходили улочки, а дома к центру становились выше. С правой стороны вдоль моря утопали в садах белоснежные вилы. Из-за леса скакнул в небо космический корабль. Лобовое стекло окрасилось в красный цвет. В его центре засветилось сообщение: Отключение автопилота и тут же счетчик с быстро убывающими циферками. Повернула штурвал влево и отжала от себя. Наверное, лучше приземляться в воду, так есть хоть какой-то шанс, а не отчаянно разбиваться сразу о землю. Все автопилот, издав звуковой сигнал, отключился. Я продолжила снижение, и вот яйцо брюхом коснулось воды. Повернула, и полетела вдоль берега, выискивая пологий песчаный пляж. Но тянулись сады, спускавшиеся к самой воде. Сады и особняками кончились, и потянулось разнотравное поле, потом редкий перелесок и, обогнув выдающуюся скалу, нашла пустынный песчаный пляж. Я опустила яйцо еще ниже, и теперь полоска воды колыхалась на уровне лобового стекла. Так, где же там кнопочка, отключающая двигатель? По Яйцу прошлась волна дрожи, а на стекле возникло сообщение: двигатель выключен. Я словно кит выбросилась на берег, пропахав за собой глубокую борозду. - Уф! Неужели получилось?! Сама, не веря своему счастью, я на ватных ногах поковыляла к выходу. С тихим шелестом отошла дверь, и выдвинулись ступеньки. Пока я парковалась успело стемнеть. И теперь я сидела на ступеньках, любовалась огнями ночного города, и придавалась, раздумаю: идти в город или не идти? С одной стороны, я смогу подать весточку Стэну, а с другой — это еще сделать надо. У меня ни денег, ни документов. А также очень хочется есть. Делать нечего, придется идти. Вернувшись в яйцо, я обшарила все, что только смогла, но ничего интересного не нашла. Кроме, куртки явно мужской и на два размера больше. Ночь прохладная, так что не помешает. Свет от дверного проема яйца осветил несколько метров, а дальше была темнота. Моргнула и мир окрасился в серые тона. Ой! Здорово! Это включились ксоны! Интересно, как же они все-таки включаются? Надо обязательно попросить Стэна, чтобы научил. Перелесок прошла быстро, хорошо, что никакого зверья не встретилось или они не водятся вблизи городов? И снова с этим вопросом надо к Стэну. Ох, чую, их за мое путешествие по миру будущего наберется вагон и маленькая тележка. Мимо лесочка ушла удобная дорога. Надо же все-то у них тут летает, а, поди, ж ты пользуются дорогами и на чем-то ездят на них. Видимо, это направление не пользуется спросом, раз мне никто так и не попался. А впрочем, это хорошо, что не попался, не известно еще чего бы мне принесла это встреча. В глубине темных садов светились окна домов. Туда я так понимаю не стоит соваться, охрана пристрелит, а потом будет разбираться кто и что я. А интересно, сколько я иду? Но мысленный вопрос отозвались приборы, вставленные в меня. Перед глазами появилась: один час. Так, они что реагируют на мысли? Связаться со Стэном!, - тут же потребовала я. А фиг. Ноль эффекта! Связаться с Александром! – последовала новая команда. Ничего. То ли что-то делаю не так, то ли слишком большое расстояние между нами. Дорога повернула, сады закончились, потянулось поле, где впереди манил огнями огромный город. Не выдержав, я побежала, мне вдруг стало жутко находиться одной ночью в поле. С бега перешла на шаг и крадучись вошла в черту города. Дорогу с обеих сторон обхватил высокий в три человеческих роста забор, на самом верху мигали красные лампочки. Наконец как мне казался, бесконечный коридор закончился, потянулись маленькие трехэтажные домики. Ни в одном окне нет света. Но и дома, надо пройти как можно быстрее, кто знает, кто бродит по ночным улочкам. Ориентируясь на освещенные улицы, я шла вперед. И моя осторожность была вознаграждена. За углом я услышала разговор и вскоре показалась интересная компания. Я успела юркнуть под крыльцо и старалась быть как можно незаметнее. - Ну и чего мы здесь забыли? – поинтересовался высокий тощий парень. - Надо, - рыкнул на него высокий бугай. Да лучше им на глаза не попадаться. Я подождала пока, они не скроются из виду и только тогда вылезла из своего укрытия. Миновав спящие домики, передо мной возникла еще одна преграда. Дорога утыкалась в блокпост, от него в разные стороны уходила стена. Прекрасно, просто прекрасно! С замирающим сердцем я шла к посту. Останавливаясь через несколько шагов. Может, днем удастся проскочить? Должен же кто-то ездить тут? Не доходя нескольких метров, я уперлась в невидимое нечто. Сделаешь шаг, а оно тебя отодвигает назад. - Эй! – позвала я. – Там есть кто-нибудь? Ау, люди! Включился свет, и пяточек залили светом. Я только видела темный силуэт напротив. - Ты кто такая? - Дина, - пролепетала я. – Мне нужно в город. - Днем пройдешь! Ясно? Пошла вон! - Все ясно. Ухожу. Я попятилась, вышла из освещенного круга, но так ничего и не видела, прошла несколько метров, глаза привыкли к темноте, и поспешила к темнеющим домам. Гулять среди спящих домов было страшно. Мало ли кто еще тут по ночам бродит. Но и отходить далеко от блокпоста не хотелось. Мда… проблема. Так, стоп! Здесь же где-то есть космопорт!, - осенило меня. А значит, есть возможность пробраться в город. Что я буду делать непосредственно в городе, пока предпочитаю не задумываться. Система! Найти космопорт!, - последовал приказ. Выполняется сканирование, - высветилось перед глазами. Оу, круто! Сканирование закончено, искомый объект находится на расстоянии десяти километров. Проложить маршрут? Нет, - печально вздохнула я. Переться непонятно куда десять кэмэ мне совершенно не улыбалось. Мало ли кто тут еще бродит. Но и что-то делать нужно. Система сканировать пространство! Несколько минут и перед глазами возникло серо-зеленое изображение. Оно наложилось на пейзаж перед глазами и идти стало не возможно. Я пылилась на него, как баран на новые ворота. Нет, так тоже какая-то ерунда получается. Найти место для ночлега сухое и безопасное не далеко от блокпоста. Картинки перед глазами исчезла оперевшись спиной о стену, я принялась ждать, что же мне выдадут умные приборчики. Обнаружено сто тридцать семь объектов отвечающих поиску, - появилась надпись перед глазами. Приборчики выдали нечто. По идее это карта. Но вот походила она на детские шарады приведи человечка туда-то. Первые пять, - смалодушничала я. Извилистых линий стало гораздо меньше. Проверив, все пять остановилась на последнем. Я дернулась – ни туда, ни сюда. Неужели застряла? Рывок. Подозрительно затрещала куртка. А все равно не моя! И что есть силы, рванула вперед. Треск мне показался оглушительным. И оторванный рукав упал за землю. Ну и ладно, все равно она не моя. Пространство между заборами, было не абы каким, но мне и этого хватит. Дальше протиснется разве что мышь. Ноги в пузыре между заборами не вытянешь. Скрючившись и запахнувшись в куртку, я постаралась уснуть. *** Тело ощущалось чужим и неловким, а сладостный туман то и дело туманил разум. Одна только мысль о неповиновении вызывала головную боль. В мозгу билась мысль: Найти Александра. Узнать о Дине. Занятия уже давно закончились, и первый этаж обезлюдел, световые панели горели на половину своей мощности, погружая коридоры в полумрак. Эхо шагов билось о стены и затихало впереди. Скоростной лифт вознес парня на вершину башни Солнца. С мелодичным дзиньканьем открылись хромированные двери. Постучал в двери кабинета ректора. - Да-да войдите, - получил разрешение и вошел. В кабинете царил бардак. На всех имеющихся поверхностях лежали книги. Старые, еще бумажные. Раскрытые на середине или же пестревшиеся закладками. Сам Александр обнаружился за своим столом, обвесившись виртуальными окнами. Он с маниакальным упорством что-то искал. - Ты где был? – не отрываясь от просмотра страницы, поинтересовался ректор. - Попал под глушилку в Метеоре. - Да? – удивился Александр, сдвигая окно влево. – Нужно сказать Рене, чтобы разобрался. Ну как нашел что-нибудь? - Нет, - ответил Стэн, активируя ксоны на передачу данных и неторопливо подходя к ректору, теперь все что видит Данэйл, видит и Т’зар – У вас есть что-нибудь? - Кое-что есть, - ответил Александр, разворачивая следующее окно. – Ты хорошо помнишь запись с ксон Дины в симуляторе? - Не то чтобы, - ответил парень, приглядываясь к заголовкам. Невероятное возращение Кассандры, Трагическое происшествие с экипажем, Что или кто убило экипаж, Экипаж до последнего выполнял возложенную на них миссию, - пестрили страницы. - А зря, - проговорил Александр, бегло просматривая статью об успешных испытаниях нейроинтерфейса. – Ты помнишь о планете, куда летел упомянутый Диной экипаж? - Нет, а как же сама Дина? Где она? - Мы ее не нашли, - теперь Александр развернул голографическую карту и теперь она занимала все пространство кабинета. – Ее нет ни на одном атласе! Встав из-за стола Александр, принялся вертеть, приближать и отдалять от себя изображения планет. - Кого? – не понял он. – И кто мы? - Они просили не называть их, - огорошил парня и райса заодно, ректор. – Но они уже напали на ее след, и ведет он в Лос-Авер. Лос-Авер? Как она там оказалась?, - заинтересовался райс. - Что она там делает? – огласил слова райса Данэйл. - А я откуда знаю, - посмотрел на него Александр. – Ты давай лучше помоги мне отыскать Холд. Это важно. Для нас и для Дины. Тогда ищи, - разрешил райс. - Чем я могу помочь? - Возьми вот этот сектор, - указал ему на карту ректор. Только он развернул справку о бледно-голубом шарике, как запиликал терминал межпланетной связи. Александр принял вызов. На экране высветился сам император – Тирон. Слушай внимательно, - приказал райс. Разговор ректора и императора был обо всем и ни о чем. Александр получил доступ в архив к засекреченным файлам по экспедиции Кассандры. И должен привести Торака. А еще в ближайшее время ректора на Земле не будет. Кто это? Предоставь информацию, - тут же потребовал райс. Острой иголкой боль пронзила правый висок и к взломавшему ксон райсу потекла информация. Он попытался помешать этому, но сидящий в нем лафр наказал за своеволие. Император, не прощаясь, отключился. - Ищи хоть какие-то упоминания о Холде, - попросил Александр, накидывая куртку. – Я в Цветок за Тораком, потом сюда и в космопорт. Как только они вычислят, где Дина они с тобой свяжутся. Все я пошел. - Кто они? – вновь попытался спросить Данэйл. - Вот когда они с тобой свяжутся, узнаешь, - ответил Александр. - Я на связи. Оставшись в одиночестве, Данэйл еще некоторое время искал упоминание о планете Холд, пока от райса не поступил приказ: Просмотри запись Дины с симулятора. Очередную попытку взбунтоваться подавил лафр и паренек деревянной походкой подошел к столу Александра. Усевшись в его кресло, найдя файл Дины, включил запись. *** Ищи упоминание о Холде, - приказал Т'зар, а сам глубоко задумался. Предоставленное человечком видео, было очень интересным и занимательным. Кто тот таинственный экипаж? Куда направлялся? Ну, это ясно на Холд. А зачем? И почему сейчас нет ни в одном атласе этой планеты. Империя ведь раскинулась на всю галактику. Да еще и этот разговор с императором. Ох, неспроста Александр отбывает в столицу. Что-то там произошло. Надо разузнать, что твориться на Олирии. Надо рассказать ошше, - решил райс. Разорвав контакт с человеком, райс забрался во флаер и поспешил к особняку с садом на крыше. Ошшу он нашел в саду. Молодая самка осторожно обрывала мохнатые продолговатые плоды. Она с такой нежностью держала и в руках, словно это ее выводок. - Моя ошша, - преклонив колено, проговорил мужчина. – У меня для вас есть важные сведения. Она не спеша полошила плод в корзинку, и только потом повернулась к нему. - Рассказывай. Т’зар поднялся, подошел к ней. Взял ее за руки. Закрыл глаза. Через мгновение их лбы соприкоснулись. Он открыл ей разум и позволил считывать с ксон. Так, она стояла несколько минут пока информация перетекала от одного к другому. - Ты правильно сделал, что пришел ко мне, - проговорила она, отстранившись от него. – Возвращайся к академии, подстрахуешь Данэйла. А я привлеку-ка наших друзей, пусть слетают в Лос-Авер. Ее шиэш не посмел ослушаться приказа и оставил ее в одиночестве. Спустилась на третий этаж, вошла в комнату, в которую ни разу не зашла после вселения. Т’зар накупил ей разнообразных нарядов модных, как на Земле, так и остальной империи. Но она осталась верна своей накидке, а когда оставалось одна, обходилась и вовсе без нее. Раскрыв шкаф райса, в задумчивости перебирала весящие наряды. Оставила свой выбор на не стесняющем движение платье, она быстро оделась и спустилась в гараж. В углу сиротливо приютился новенький аэробайк. Активировав систему защиты, она вылетела из гаража. *** - Эээ…господин Эммарт, - замялась секретарша, не зная как доложить о странной гостье. – К вам посетительница. Шон удивился столь обтекаемой формулировке. Секретарша у него хорошо натасканная, да к тому же прекрасная знает, что любой косяк мигом вылетит с работы. - Дженни, а поподробней можно? Новую секретаршу так долго дрессировать, - со вздохом признал глава корпорации. - Можно, - вместо Дженни ответил незнакомый женский голос. Надо сказать очень приятный. – Младшая ошша ячейки Матери, сказать, когда вылезла из куколки? - Н-нет, - озадаченно ответил Шон. – Входите. Нет, он знал, что ошша прилетела на Землю, но чтобы она захотела посетить его, даже и в мыслях допустить не мог. Тем более что его люди докладывали, что из особняка та не выходила, а по всем поручениях ходит белобрысый. Девушка вошла стремительно и элегантно, словно всю жизнь только и делала, что врывалась к главам корпораций. За всю свою интересную жизнь Шон никогда не видел женщин райс. Отчасти из-за того, что они редко покидали планету, а отчасти Шон сам не стремился к этому. А райса ему понравилась. Ее антрацитовая кожа и белоснежные волосы создавали настолько очаровательную картинку, что Шон поймал себя на весьма непристойных мыслях. А ведь райсы владеют телепатией, - запоздало вспомнил мужчина. - Шон Эммарт? – то ли спрашивая, то ли уточняя, поинтересовалась девушка. - Да. Что же привело столь прекрасную леди в свою скромную обитель? Присаживайтесь. Райса присела на краешек кожаного кресла. Также господину Эммарту вспомнились слухи, ходившие вокруг любвеобильности райсов. - Уверяю вас все даже несколько приуменьшено, - словно отвечая, на его мысли обронила девушка и тут же сменила тему. – Господин Эммарт моему человеку стало известно, где в данный момент находится носитель Клети. - И где же? – подобрался мужчина. - В Лос-Авере, - ответила она честно. – Единственное, что мы не знаем, это где она конкретна, город как вы понимаете большой. - Но как она там оказалась? – не смог скрыть удивления Шон. – По моим сведениям, она была в академии под крылышком Александра. - А по моим сведениям ее кто-то выкрал из этого крылышка, - парировала райса. Ну конечно, Талия!, - с раздражением подумал Шон. – Вот ненормальная баба! - А он меня, что вы хотите? – Шон заподозрил неладно. - Будет странно, если я сорвусь в Лос-Авер. Александр не дурак. Вот кем, кем, а дураком ректор академии не был. - Хорошо, - мужчина принял решение. – Как только девушка будет у меня надо извлечь Клеть, как можно скорее мы и так непочтительно долго возимся. - Конечно, - ответила райса. – Тогда с вашего позволения я пойду. О том, что их с женой корпорации заинтересовали императора, она решила, пока не говорить. Не помешает лишний козырь в рукаве. Так, кажется, говорят на Земле. - Доброй ночи. Он, посидев несколько минут и прокручивая в уме разговор с райсой. Неторопливо встал, подошел к бару налил себе в бокал вина и только потом вызвал секретаршу: - Дженни, райса ушла? - Да господин Эммарт. Выключив селектор, он вызвал Талию. - Ну чего тебе? – недовольно вопросила бывшая. - Где девушка? – без обиняков спросил ее Шон. - Какая девушка? – впервые секунды опешила Талия. – А ты о той! А мне-то, откуда знать? - Не прикидывайся идиоткой! – стукнул Шон по столу, да так, что бокал подпрыгнул. – Где ты ее спрятала?! - Не ори на меня! – взвилась женщина. – Была б Клеть была у меня, ты бы уже знал! - Я? Откуда? - Не смеши меня, - бросила женщина, но объяснить ничего не стала. Ну да, они кое-что знали друг о друге, да их корпорации занимаются одним и тем же делом. Тут волей-неволей будешь в курсе. Но и были, так сказать, и белые дыры в компромате друг на друга. - Хорошо, ты знаешь, что носительница в Лос-Авере? - Нет, только что от тебя узнала, - когда хотела Талия, мигом откидывала личные дела. – Пари? Азарт жены, видимо, передался и ему раз он ответил: - Давай. Ставка, как обычно. - Хорошо, - откликнулась Талия и отключилась. Маленькая игра между ним и Талией началась. - Дженни, пусть подготовят мой кар, - отдал приказ по селектору Шон. - Конечно, господин Эммарт. Что-нибудь еще? - Да пусть ко мне срочно явится господин Лагор. *** Проснулась я, оттого что замерзла. Тело одеревенело в неудобной позе. Так пора бы уже выбираться из своего убежище, еще не хватало, чтобы меня кто-нибудь увидел. И так я как бомж ночую под забором. Эх, что же сейчас делает Стэн. Кое-как поднялась на ноги. В них закололи тысячи маленький иголочек. Несколько раз присела, разгоняя кровь и чтобы хоть как-то согреться. Помня, что вчера придираясь сюда я, порвала рукав куртки, поэтому я ее сняла и стала протискиваться наружу. Едва вылезла и перевела дух, как перед глазами появилось сообщение: Световой уровень сорок четыре процента. Да вижу я, что светает. Сколько я спала? - заинтересовалась я. Четыре часа двадцать четыре минуты. Неплохо. Но отдохнувшей я себя не чувствовала. Я бы сейчас не отказалась от типового дивана. Стэн, где же ты… Грузовые машины и летающие платформы уже сновали через блокпост. Вот к нему-то я и поспешила. Как раз остановилась груженная какими-то ящиками платформа. Недолго думая, я забралась на нее и спряталась за возвышающимися ящиками. Видимо, груз был довольно ценным, раз платформа неторопливо пролетела между металлическими рамками. Ой, мамочки! Нужно спрыгивать пока меня не нашли. И такая возможность мне представилась, когда платформа осторожно поворачивала. Спрыгнув, я метнулась дальше по улице. Остановилась когда пробежала четверть квартала. Остановилась, прижалась к стене, в груди бешено колотится сердце, а я осматриваюсь, нет ли поблизости опасности. Уф! Неужели я в городе? Сама, еще не веря своему счастью, я побрела дальше, ориентируясь на высотки впереди. Домики в этой части города гораздо богаче и чище не то, что в оставленном за спиной районе. Чтобы окончательно не выглядеть бродяжкой, куртку пришлось снять. Выкидывать я ее пока не торопилась еще неизвестно, где я сегодня заночую. Конечно, хотелось бы в своей комнате в академии, но кто знает. Уличные кафе зазывали манящими ароматами и мне уже откровенно все равно из чего или кого будет приготовлено блюдо. Я хотела есть. Желудок постоянным урчанием твердил, что неплохо было бы подкрепиться. Но вот беда денег-то у меня нет. А воровать пирожки я не буду! Лучше найти отделение или еще что-то, связанное с академией и связаться со Стэном, Александром или Аланом. На меня грязную и оборванную косились с неприязнью и брезгливостью. Я же топала вперед и только успевала смотреть по сторонам. Девочки, девушки и женщины в необычных нарядах, мужчины также от них не отставали. Инопланетяне большие и маленькие. Летающие авто сновали туда-сюда. Голографическая реклама приглашала посетить достопримечательности города, или уже поступить в Звездную академию. Академия?! Я дам знать, где я Стэну! Так, где там адрес?. Чтобы не слишком сильно привлекать к себе внимание я присела на лавочку в тени дерева. Рекламный ролик запустился вновь. Академию рекламировали в конце, так что придется просмотреть весь ролик. Входящее сообщение. Появившееся перед глазами сообщение заставило меня подпрыгнуть и трусливо заозираться по сторонам. Читать. Но не тут-то было. Приборчики мне развернули виртуальный конвертик, и достал виртуальный лист бумаги, но он был девственно чист. Что я ерунда. Тут наконец-то включилась реклама академии. Проложить путь до академии, - я отдала приказ приборчикам во мне. Загрузка. Подождите. И шкала загрузки отметке в один процент. Но кто мне мог послать сообщение? В этом, да и в том городе я никого не знаю. А если бы Стэн меня нашел, то уж точно не стал отправлять пустое сообщение. Поднявшись с лавочки, я еще раз осмотрелась по сторонам. Ничего подозрительного я не заметила. Люди и инопланетяне спешили по своим делам. Кто-то со стаканчиком кофе или еще чего сидели на других лавочках и весело переговаривались. До меня им не было никого дела. Или все же было. Чтобы не искушать судьбу я, постоянно оглядываясь, поспешила покинуть уютную аллею. Загрузка незавершенна. Ошибка движения. Вот черт!. Шкала остановилась на метке тридцать шесть процентов. Проложить на тридцать шесть процентов! - решила я. Образовалась карта. И я как в игре пошла по ней. Перешла на бег и краем глаза заметила движение. Остановилась, посмотрела туда. Парень подошел к сидящим на лавочке двум девушкам. Послышался взрыв задорного смеха. Может, показалось, и спешил познакомиться с симпатичными девчонками? Снова сорвалась на бег. Завернула за угол и выглянула. А парень-то движется в мою сторону. Значит, не показалось. Сорвавшись в места, я рванула вперед. Надо оторваться от него. Выскочила на широкую улицу и меня подхватил людской поток. Я пробежала квартал сбилась с намеченного курса и нашла еще троих загонщиков. Будь они от Стэна или Алана с Александром давно бы со мной связались и все объяснили, но раз этого не произошло, то лучше бежать изо всех сил. Хватит с меня лабораторий и уютных камер. Выбраться из толпы я смогла в какой-то полутемный переулок. Пока моих преследователей не видно можно перевести дух. На мгновение меня ослепил солнечный зайчик, брошенный монорельсовым поездом. Ага, где-то же должна быть остановка, как перед академией. Остановка нашлась через пять домов. Платформа на высоте пятого этажа. И как раз прибыл поезд. Перепрыгивая через три тупеньки, я поспешила к поезду и пока загонщиков не видно, буду, наедятся на лучшее. Поезд медленно набирал скорость. Забившись в самый угол вагона, я старалась не привлекать к себе внимание. Помниться в другом таком же монорельсе была тетенька контролерша. А тут? Поезд нырнул в туннель, проехал квартал и очередная остановка. Люди входили и выходили, а я раздумывала, не выйти ли мне на этой остановке. Но постоянно одергивала себя: а вдруг на этой остановке меня ждут. На конечной тоже могли ждать, но я малодушно старалась об этом не думать и оттягивала момент, когда покину поезд. И вот монорельс вырвался за пределы города. Интересно куда это мы едим. Вскоре впереди появились здания и взлетающие космические корабли. Ух ты! Космопорт! - восхитилась я. Поворот и поезд стал замедляться. Вместе с пассажирами и я вышла на платформу, позволила людскому потоку занести меня в большое здание космопорта. Толпа. И гомон, на различных языках сливающийся в один неразборчивый шум. - Ку-ку, - проговорил кто-то, хватая меня за руку. – Ну и заставила ты нас побегать. Тот самый парень, что заговорил с девушками, нагло улыбался мне в лицо. - И еще заставлю, - прошипела я, пнув его. Он дернулся, на кого-то сзади налетел, и его снова пнули. Ай, какая красота. А толкучке сильно не побегаешь, мне удобно, но ему мешают. Спрятавшись в очереди к кассам, я передохнула, а заодно и осмотрелась. Выходов из здания два. Один к остановке с поездом. Там меня наверняка ждут дружки того парня, а второй я так понимаю, ведет на площадки с кораблями. Лететь я никуда не собираюсь, а вот спрятаться где-то надо. А если выйти и обойти домик с кассами? Там наверняка полно служебных выходов с площадки кораблями. Можно найти служебные выходы, как-то же люди приходят на работу. Подумав, я остановилась на первом варианте. Все-таки в толпе легче затеряться. А вот около служебного входа меня легче поймать. Вряд ли там ходит топа народа. Голограмма над толпой показывала соблазнительные виды какого-то курорта. А также что туда летайте только кораблями компании Элейн. Я же пристроилась к потоку и аккуратно стала пробираться в его центр. И ту меня ждало первое разочарование. Пассажиры проходили через рамку, одновременно показывая билет. Пластиковую пластинку пихали в стол, что-то набирали на столе и человек шел дальше по коридору. Я посторонилась, пропуская вперед пожилую пару. Проскользнуть нереально. Пришлось вернуться в зал. А что интересно у нас на втором этаже? сказано — сделано. На втором этаже располагалось кафе, аппетитные запахи заставили вспомнить, что я не ела два дня назад. Дальше был зал ожидания, здесь в отличие от первого этажа никого шума и гама. Капитаны кораблей и стюардессы или как они тут называются, ожидали свои корабли. Были здесь и несколько парней, как я поняла в военной форме и с медальками на левой стороне груди. А вот дальше шли служебные помещения над каждой дверью глазок камеры. Ясно здесь ловить нечего пойду, попытаю счастье на первом этаже. Минуточку! Идя назад, я увидела, что с зала ожидания есть выход. Ну да разумно не будут же все эти девушки в красивой форме толкаться там внизу? В таком виде меня примут за оборванку и будут правы, а значит надо, хотя минимально привести себя в порядок. Так, где здесь туалет? Денег на общий у меня нет, и я воровато осмотревшись, юркнула за дверь с табличкой: Только для сотрудников космопорта. Мама дорогая! Это я посмотрела в зеркало. Выгляжу: краше в гроб кладут. Умылась, заплела растрепанные волосы в косу. Грязь на одежде благополучно размазала тонким слоем. Куртку опять рука не поднялась выкинуть. Замотала, так чтобы не было видно оторванный рукав. Вид лучше не стал, но я старалась убедить себя в обратном. Честно не очень хорошо получилась. Выскользнула обратно. Так, пока меня никто хватать не собирается уже хорошо. Сделав рожу, кирпичом зашла в випосвкий зал ожидания. Если он не виповский то я Стэн. На меня неприязненно покосились, но пока выгонять не стали уже прогресс. Сделав вид, что кого-то ищу, я осмотрелась. Так, и есть выход. Вот к нему-то я и направилась. Лестница заняла все мое внимание. Оказавшись снаружи под ласковым легким ветерком, выдохнула. А впереди была площадка, заставленная разнообразными космическими кораблями. Спускаясь, я не отрывала взгляда от машин. Как же жалко, что Макс этого не видит, - печально подумалось мне. А еще стыдно, я уже столько времени нахожусь здесь в будущем и ни разу толком не вспоминала о парне. - Попалась! – выдохнули рядом. - А нет! – выкрикнула я и швырнула куртку в лицо. А сама что есть силы, припустила между кораблями. Надо где-то спрятаться!, - билась спасительная мысль. Но где здесь спрячешься? Да пока будешь оббегать эти махины, у меня будет шанс отбежать подальше, но не более того. На уровне человеческого роста светились красные окошечки. Интересно, что это значит? - не к месту заинтересовалась я. Я как раз остановилась перевести дыхание и сориентироваться, куда бежать дальше. Где-то же должен быть забор или что-то подобное? - Не надоело убегать? – поинтересовался у меня парень, так же согнувшись, чтобы отдышаться по ту сторону корабля. - Неа, - весело отозвалась я. И сорвалась с места. Завернула за огромный вытянутый корабль. Дальше шли маленькие, и меня среди них будет видно. Надо затеряться среди больших. У этого корабля мигающих красных квадратиков было целых десять. Я завернула за огромные сопла, а преследующий меня парень только показался у заостренного носа. - Хороший кораблик ты же взлетать не собираешься, - нервно пролепетала я, когда я проходила мимо огромных черных дыр. Один выхлоп и от меня даже мокрого места не останется. Следующий корабль быль еще больше. Он подобно горе возвышался над нами. Но между землей и днищем был зазор — вот там-то, и проползла, пока мой преследователь не объявился. Маленькие кораблики. Петляя между ними, я увеличивала расстояние между собой и им. Надо закрепить успех. За угловатым кораблем кто-то был. Я встала за опорной ногой, а вот ноги другого я видела отлично. Быстро пролезла под днищем. Мимо прошел мужчина. Он кто-то высматривал. Уж не меня? Неужели додумался вызвать подкрепление? - неприязненно подумала я. – А мы так хорошо играли. Осторожно на цыпочках пересекла открытое пространство и полезла под следующий корабль. Нужно уходить с площадки везение не может длиться вечно. Вылезла. Осмотрелась. Ага, пока никого нет. Надо подумать, куда же спрятаться. Система. Сканирование! Невозможно, - было мне ответом. Это почему?! - поразилась я. Но на этот раз приборчики во мне не ответили. Скорее всего, им мешают корабли. Удовлетворившись подобными мыслями, все равно я толком ничего не знаю о современных технологиях. А где собственно космодром? - заинтересовалась я. Он прекрасный ориентир. Но куда ни посмотри одни корабли. И я среди них маленькая, как муравей. Резкий укол в плечо. - Ай! – хлопнула я. Вроде комаров я не замечала. Но вместо камора в моей руке оказался длинный дротик. Видимо, им надоело в салочки играть. Система сканирование организма! - в панике приказала я. Осмотрелась, никого. Черт! Прячется, зараза. Выполняю, - высветилось перед глазами сообщение. Бежать!, - решила я. И сорвалась с места. Я обогнула корабль ядовито-розового цвета. Даже думать не хочу, кому он может принадлежать. Справа показалось здание космопорта. Может, там удастся спрятаться? Наличие в организме инородных веществ сто процентов. Что именно? - решила уточнить я. Эти, безусловно, удобные и полезные осминожки также являются инородными предметами. Споткнулась, поднялась и побежала дальше. Перед глазами высветилось сообщение, но я не смогла его прочитать, все расплывалось. Мотнула головой. Картинка прояснилась. Снова побежала. Врезалась в корабль несильно, но ощутимо ударило током. Все поняла, уже ухожу. Система замедлить действия препарата! Невозможно. А-а-а-а… плохо-то как! Уже не разбирая дороги, я понеслась вперед. Откуда-то справа послушался смех. Тряхнула головой, но лучше не стало. Смех приближался. -…и что ты так и сказал? – расслышала я задорный девичий голос. Спрятаться, спрятаться, спрятаться - билась в висках. Я дернулась, обо что-то запнулась. Упала. Поднялась, зацепилась за что-то, оно путалось под ногами, снова споткнулась, упала, поползла, встала. Ноги окончательно завязли в этом чем-то. Не хочу обратно в лабораторию! - взвыла я. Отчаяние придало мне силы, я рванула вперед, раздался треск, я, споткнувшись, покатилась. Затормозила, врезаясь во что-то твердое, оно больно врезалось в живот. Не хочу в лабораторию! - с тоской подумалось мне, а потом меня накрыла темнота. *** Трехэтажный домик, раскрашенный во все цвета радуги, приютился на окраине города. Оставив кар в нескольких метрах от заведения, Александр брезгливо поморщился. Долбящая музыка разносилась по округе. И что такого Торак нашел в этом гадюшнике? Переложив бумажник во внутренний карман, ректор академии бесстрашно шагнул в открытый дверной проем. В воздухе витал сладковатый дурман. И если срочно не найти асмирца, то можно отправиться в страну фантазий. Продравшись к барнной стойке через дергающуюся толпу ушедших куда-то далеко за пределы разума. - Асмирец, где? – спросил он у бармена, молодого парня с дредами ядовито-зеленого цвета, да еще и фосфорицирующих. Бармен, молча, указал на дверной проем. Коридор спиралью заворачивался вниз. К потолку поднимался зеленоватый дымок, и Александр сильно пожалел, что не прихватил с собой фильтр. В коридор выходили двери, где закрытые, а где и открытые. В комнатушках тела людей и ксеносов переплетены и не поймешь, где кто. В коридоре же стояли обшарпанные диванчики, сидящие, не реагировали на окружающий мир. Асмирец обнаружился в самой последней комнатке. Из-за неплотно закрытой двери доносился женский смех. Александр без стука зашел. Асмирцы представляют гремучую смесь плоти и проводов, имплантатов и неизвестно чего еще. Торак попал на Асарту случайно. Он был в рейде, когда на Печальную Эльзу напали пираты. Что-то там случилось со спасательной капсулой, и она вместе с обломками попала на планету, можно назвать чудом удачное прохождение атмосферы. Асмирцы вытащили полуживого капитана и ассимилировали его. - Торак! – громыхнул Александр. Тяжелый взгляд еле-еле сфокусировался на нем, зрачки на мгновение сверкнули красным. Он узнал его. Полуголые девицы с интересом уставились на ректора, соображая как бы и его привлечь к прерванной игре. - Але…, - хрипло отозвался мужчина. От хребта блондиночки быстро отсоединился длинный гибкий щуп. Асмирцы, конечно, могут доставить удовольствие, но за это нужно платить. Например, спинным мозгом. - Быстро собирайся, - бросил Александр. – На Оли дела. Ну не говорить же в этой помойке, что их ждет император? Он уже отдал своим многочисленным имплантатам и прочему оборудованию вывести из организма всю гадость, которой радостно закачивался последнюю неделю. - Куда вы мальчики, - надули губки девушки и попытались схватить встающего асмирца. Он не сильно оттолкнул самую шуструю. Та глупо хихикнула, перевернулась на живот и притянула к себе рыжую. Торак, поднял с пола пальто темно-синего цвета и накинул его на голое тело. Пошатываясь, вышел из комнатки не глядя, следует ли за ним Александр или нет. Оказавшись на улице, ректор понял, как все-таки приятен городской воздух. - Что там случилось? – не оборачиваясь, спросил асмирец. Его медные волосы сами заплетались в длинную тонкую косицу. - Он не сказал, - ответил ректор, направляясь к припаркованную кару. – Но он хочет видеть тебя как можно скорее. - Разбуди меня, когда будем в космопорте, - попросил Торак, когда кар поднялся в воздух. Личный корабль ректора уже прошел предстартовую подготовку. И только и ждал когда взойдет на бот Александр с гостем. Проигнорировав лунную станцию, корабль прыгнул в гиперпространство. *** - Ну как такое могло получиться? – устало спросила Талия. Гоняться за неуловимой девчонкой ей порядком надоело, и она давно махнула б на нее рукой, если бы не Клеть и контракт, суливший огромный куш. - Ей сказочно везет, - прокомментировал Шон. - Или же кто-то ей помогает, - поправила бывшая жена. – Кто ей помогал в академии, мы знаем, но в городе? - Вот я и говорю – везение. - Чушь! – фыркнула женщина. Они сидели в номере Шона в гостинице Олорианхиллз. Через видеотерминал приняли сообщение, что объект потерян. А, точнее, улетал. Сейчас варьяр проверяет все вылетевшие за последний час корабли. - Тогда это мы такие нерасторопные, - усмехнулся Шон. - Когда девчонка окажется у меня, я шкуру с нее живьем сниму! – зло пообещала женщина. *** На терминале замигал красный огонек. Райса накинула накидку и, подойдя к терминалу, провела рукой над мигающим индикатором. Развернулся голографический экран. - Моя ошша, - преклонил колено Т’зар. – Люди снова упустили объект. - Им ничего нельзя доверить, - печально вздохнула девушка. – Передай им, что наш контакт аннулируется, неустойку, так и быть, возместим и прихвати кого посимпатичней в дар Матери. - Мужчин, женщин? – уточнил беловолосый. Талию и Шона, - так и хотелось ей приказать, но их нельзя трогать. Нечего из-за них портить отношения с империей. - Неважно, но это должны быть люди Шона и Талии. - Как прикажете моя ошша. - Что с объектом? Где она? - Улетела на корабле. Они ее зажали на космодроме, и она спряталась на корабле. Но данный момент варьяр выясняет, какие корабли вылетали за последний час. Райса обвела взглядом сад. Как не хотелось ей его покидать, а придется. - Достань список. Я буду ждать тебя и Данэйла на корабле. - Слушаюсь. Я прикажу ему оправляться на космодром из академии. Она отключилась. Еще некоторое время постояла, собираясь с мыслями. Спустилась, призвала вэйш, и они покинули дом. *** Что-то периодически глухо стучало. Ощущение такое, словно я проболела – месяц. Слабость и ломота в теле. - Ого! – присвистнул кто-то надо мной. – Эрли, ты только посмотри! Все-таки попалась, - раздосадовано подумала я. - Надо доложить капитану, - отозвался женский голос. Капитану? С огромным трудом заставила себя сесть и открыть глаза, мир расплывался. - Может, она пьяная? – спросил судя по голосу парень. Система сканирование организма. Кажется, выскочило сообщение, но точно сказать не могу, видела перед собой только расплывчатые пятна. Думать больно. В последний раз мне было настолько нехорошо, когда перепили на Наташкиком дне рождении. И снова укол совести. Хороша подруга! - Я не пья…, - сухость во рту мешала нормально говорить. Чем же меня накачали? - Она говорит, - восхитился парень. - Еще бы, - насмешливо фыркнула девушка. – Люди, знаешь ли, умеют говорить, ты не знал? - А, может, она не человек, а райс, - сделал предположение парень. - Ага, а я император! Капитан сейчас подойдет. Ох, черт возьми: где я? Наконец, меня потихоньку стало отпускать. Первое что я увидела это свои ноги, обмотанные какой-то тряпкой. Теперь ясно обо что я споткнулась. Вчера или не вчера? Рядом был огромный металлический ящик. Сидела на нем девушка с черно-синими волосами, карими озорными глазками. Парень с длинными огненно рыжими волосами облокотился рядом. Они с интересом разглядывали меня, а их. - Где я? – прошептала я. Во рту не только кошки нагадили, но и песку насыпали. - Оригинальный заяц, - хмыкнул парень. - На Богомоле, - ответила девушка. - Это корабль? – уточнила я, не решив для себя радоваться или нет. От преследователей я ушла, да еще как. А также отделилась от Стэна и академии. - Угадала, - похвалил меня парень. - У-у-у, - простонала я. – И вы куда-то летите. От Земли? - Ага. - Ну что тут у вас? – раздался бархатистый мужской голос. - Вот посмотрите, - указал на меня парень. К ящику подошел мужчина. Короткие черные волосы уже тронула седина, но она его не портила, а, наоборот, добавляла шарма. Капитанский мундир смотрелся, словно вторая кожа. А уж взгляд холодных серых глаза просвечивает насквозь. - Здравствуйте, - проблеяла я, страшно желая провалиться, испариться стать маленькой незаметной пылинкой, только чтобы не видеть этого взгляда, словно на таракана смотрит. - Заяц, - констатировал мужчина. - Я случайно к вам попала и даже не собиралась, - принялась я оправдываться. - На первой же остановке вы покинете мой корабль, - отчеканил он. – А пока придется отработать. И, поди, отрабатывать придется в горизонтальном положении… - Как? – холодея, спросила я. - Вы готовить умеете? – спросил капитан, признаюсь, я ожила совсем другого. - Да! – закивала я, да так, что чуть голова не отвалилась. – Умею! - Эрли, отведешь… - Дина, - подсказала я. - Дину на кухню. Чарльз! – взгляд пареньку не предвещал ничего хорошего. - Меня уже нет, - отозвался парень и поспешил куда-то. Кое-как выпутав ноги, поднялась и посмотрелась. Я находилась в грузовом отсеке. Куда ни посмотри закрепленные ящики. Из грузового отсека в остальной корабль вела широкая дверь. Напротив, плотно закрытого и мигающий красной лампочкой шлюз отсека, через, который я и попала сюда. - Дина у вас есть ксоны? – просил капитан. - Есть, - ответила я. Вот черт! А что они заменяют паспорт?! Ух ты! Ой, а ведь их делали на имя сестры Стэна – Алисии! А я назвалась Диной. Он меня тогда точно за борт выкинет. - Тогда прежде чем попадете на кухню зайдете ко мне, - проговорил он. Капитан вышел первым из грузового отсека, следом я, а за мной Эверли. Просто конвой какой-то. - А на скольких человек мне готовить? Узкий коридор уходил вперед и оканчивался серебристыми двустворчатыми дверями. - На десятерых, - ответил капитан. Мы пошли к двустворчатым дверям, остановились у первой двери от них. Понятно, где обитает капитан. Эрли он в свои апартаменты не пустил. Опасается, что она увидит что-то такое, что подорвет его авторитет? Семенники в горошек, - мысленно хихикнула я. Хотя ничего смешного в моем положении нет. Сейчас он узнает, что ксоны на имя Алисии, если они и вправду заменяют паспорт. Кто знает эти их технологии будущего. В каюте капитана было чисто и пусто, да именно так. Личных вещей минимум. На столе несколько планшетов, пара кристалликов светло-голубого и розового цвета. Кровать идеально заправлена. Мужчина выдвинул стул, сел и проговорил: - А теперь я хочу знать настоящую причину того почему вы оказались на моем корабле. И Дина это ваше настоящее имя? Сесть, кстати, он мне не предложил. Переминаясь с ноги на ногу, я не знала, как начать свой рассказать и что ему можно говорить. О Клети, я расскажу только под пытками, но недосказанность вызовет подозрения. А вот касательно того, от кого я убегала можно кое-что рассказать, только чуть-чуть подправлю рассказ. - Меня, правда, зовут Дина, - начала я. – Скажите, а ксоны заменяют паспорт? - Паспорт? – удивился он. - Ну, документ, удостоверяющий личность, - разъяснила я. - Да. - Тогда они у меня на имя Алисии Вур, - продолжила я. – Их помогли мне сделать Стэн и его отец, больше с его согласия. - Зачем? – задал вопрос капитан. – И кто такая Алисия? - Дочь Алана. А зачем? Я не из вашего времени. Эти ваши две корпорации вытащили меня из две тысячи четырнадцатого года, их люди и загнали меня на ваш корабль. - Нельзя никого проводить из прошлого, - проговорил мужчина, не поверив ни единому моему слову. - А если нельзя, но очень сильно хочется? – спросила я. - То можно, - кинул он. – Хорошо, допустим, я вам верю. Зачем вы корпорациям? А потому что во мне есть одна штуковина! - Не знаю, - пожала я плечами. – Помню, что постоянно брали какие-то анализы. Может, хотели знать, в чем отличие человека сегодняшнего от прошлого? - Ладно, с этим потом, - решил капитан. – Вы знаете, как связаться с вашим другом? - Нет, - честно ответила я. – Ни с ним, ни с его отцом. Если только дать знать Александру ректору академии на Земле. - Хорошо, как только прибудет на Сайн, я свяжусь с Александром, - проговорил капитан. А теперь, Дина подойдите к терминалу и просто прикоснитесь к нему. Я так и сделала. Над холодной поверхностью раскрылись два голографических экрана с данными на Алисию Вур. *** Император, сославшись, на срочные дела в спешном порядке покинул дворец, и совет, что называется, задышал полной грудью. Вместе с императором отбыли и его верные молнии, что просто не может не радовать. На столе застыл голографический экран со стоп-кадром. Над столом висел список отбытых с Земли кораблей. В центре списка жирным было выделено одно название: Звездный Богомол. Арон перелистнул экраны. Теперь была сводка о богомоле, порт приписки, кто капитан, куда и зачем летит и главное остановки по пути. - Мои люди выяснили из-за чего, а, точнее, из-за кого пес прибыл на Землю, заговорил Натан, еще перед собранием он с глазу на глаз переговорил с Ароном и теперь только озвучивал для остальных членов совета. Рядом развернулся еще один экран. С левой стороны фотография девушки, которую выдавали за дочь Оланда. А справа справка из медицинского центра о вживлении девушке ксон. - И что? - Спросил Шулан Ирдан. – Это только говорит, что у нее не было ксон. Этого члена совета Касара не так давно переметнула на свою сторону, и теперь молодой эмраниец прочно сидел у красотки на коротком поводке. - А как вам вот эта строчка: Следов удаленных ксон или других би обнаружено не было, - заметил Силт Ахван. – Это значит, у нее НЕ БЫЛО никаких ИМПЛАНТАНТОВ, она чиста. - То есть как? – удивился Шулан. – В наш век у нее нет биоимплантантов. – Без них даже домом управлять нельзя. - Именно в наш век, - хмыкнула Тина. – Детям надевают браслеты. А ксоны вживляют в пятнадцать. Ей же около двадцати. - Мы закрывали глаза на то, что корпорации резвились в прошлом, главное, чтобы не заигрывались и Шон с Талией придерживались правил, но притащить кого-то из прошлого. Зачем? – не понимала Миранда Пран. - Значит, из-за чего-то они решились рискнуть, - пророкотал Орос Тайран Увэ. - Она? – брезгливо скривилась Миранда. – И что в ней может быть? Миранда, как всегда, высокомерна. Все, кто не относится к аристократии – грязь. - Что Шон, что Талия не будет понапрасну рисковать, - тихо заметил Арон. Он не мешал обсуждению, ведь иногда в ходе в ходе ожесточенных споров раздались гениальные идеи. - Где будем перехватывать Богомол? – спросила практичная Тина. - Их первая остановка на Сайне, - отозвался Натан. – Думаю, ее высадят там, или она сбежит все дело в том, как с ней на корабле поступят. - Я вылетаю на Сайн, - решил Арон. – Витара, навести-ка наших друзей из корпораций. - Конечно, - хихикнула женщина. Уж кого, кого, а Витару они будет помнить долго. Женщина на планшетке уже замораживала активы корпораций на Олирии. *** Ждать уже не было сил. И чтобы хоть как-то занять себя Талия принялась мерить комнату шагами. Мельтешение бывшей жены раздражало. И вот когда мужчина уже был готов взорваться, на планшет пришло два сообщения. Первое было от человека в космопорте, со списком и второе из Старса. Решив, что письмо из корпорации может подождать, Шон развернул список. В центре было выделено название корабля, на котором улетела девушка. Звездный богомол. Мужчина ткнул на название, вызывая справку. Так, корабль не прошел таможенный контроль на луне, за что теперь его разыскивает космическая полиция. Контрабандист?, - сделал предположение. Но тогда почему он по прибытии на землю зарегистрировался? На прилет-то они прошли таможню. Как-то странно это. От мыслей его отвлекло входящее письмо на планшет жены, но та быстро перевела на ксоны и узнать, о чем оно не представлялось возможным. Экипаж десять человек. Капитан Эрик Брэн. Пилоты: Аманда Иси и Атон Манвэс. Навигатор, Чарльз Квинт… - Уходим! – Талия вернула его в реальность, отрывая от чтения. – Пошли кого-нибудь за девчонкой. - Что случилось? – тут же спросил Шон, у бывшей должны быть причины для подобного поведения. - Заморожены мои активы на Олирии, Вэне, Тсансе, Кронте, и еще двадцати планетах! Акции наших корпораций стремительно подают! - Как? – новость ошеломила бывшего мужа. Он быстро развернул письмо из корпорации, вчитываясь в строчки. Все его недвижимость была представлена вплоть до аэробайков. Единственная его конкурентка сейчас пыталась спасти хоть что-то на Земле. - Крис, - Шон вызвал своего человека в космопорте. – Отравляйся за Богомолом. - Есть. - Идем, - Шон подхватил Талию под руку. А также по ксонам связался с варьяром и райсом, скинул им данные на Богомола. Только один человек во всей империи мог такое провернуть с обеими корпорациями – это император. Ну что же ему есть что ответить Тирону ар Салару. Надо только добраться до Старса. *** - Босс! Я перехватил два сообщения Шону. – Передаю их вам. Перед внутренним взором мужчины развернулся экран, разделенный на две половинки. Развернув сначала одно письмо потом другое, Карлос чуть не запрыгал от радости. -Спасибо, Томас, подготавливайте Сиринети, и найдите мне Эстер. Отдав приказ. - Ты хотел меня видеть? – в кабинет, покачивая бедрами, вплыла Эстер Блаш. Как всегда великолепна. Строгий черно-белый деловой костюм подчеркивал красоту женщины. - Да. Помнишь, мы хотели кое-что прикупить у Старс. - Как не помнить, - нахмурилась женщина, они тогда здорово пободались с юристами обоих корпораций. Счет долгое время оставался один-один. И вот теперь можно качнуть чашу весов в свою сторону. - Вот, - Карлос передал женщине второе письмо Шона. – Выжим из них все. - Можешь не сомневаться. - Пока меня не будет ты за главную. - Слушаюсь. Вот теперь, когда все дела сделаны, Шон не теряя времени, отправился в космопорт. К готовому, к старту кораблю. *** Нервничая и чтобы хоть как-то отвлечься, он начинает мерить шагами комнату. Старая база под каменистой поверхностью Эсте спутника бело-зеленоватой планеты Тер в системе Элес. Маленький осколок некогда гремевшей войны. Она давно уменьшилась в размерах. Осталось только посадочный комплекс, и то он может вместить только челнок или очень маленький кораблик. Да пяток комнат. Но зато об этом месте знает только очень ограниченный круг людей. Александр, Торак, Дийла с напарником, Оланд - вот и все. Верная молния – Дийла замерла у дверей и только глазами провожает его туда-сюда. - Ваше Величество не истязайте себя так, - подала голос Дийла, чтобы император перестал метаться по комнате. – Ваши метания делу не помогут. - Я знаю, - император плюхается в мягкое кресло. – Но я не могу сидеть без дела. Девушка перевела дух. - А и не надо сидеть, - продолжает развивать успех телохранительница. – Вот кого вы мне порекомендуете проверить в первую из совета? - Всех, - с чувством ответил Тирон. - Их девятнадцать, - вздохнула девушка. – Давайте вы разделите по степени опасности. - Хорошо. Арон он заправляет этой шайкой. Дальше Витара, потом Натан и Таа. - Ясно, - Дийла сделала пометки в планшете. - Ди, ты хорошая, но с ними не справишься, - усмехнулся мужчина. - А это мы еще посмотрим, - зло шипит девушка. – Ваш совет должен мне. Тирон только усмехнулся. Совет, похоже, должен ему жизнь сына. Перевел взгляд на мониторы. - Вовремя, - облегченно выдохнул император. Маленький остроносый кораблик опускается на посадочную площадку. Его подхватила манипуляторы, и затащили под поверхность рядом с двухместным корабликом. Не дожидаясь, пока Александр и Торак спустятся, мужчина поспешил к площадке. Серый коридор освещался тусклыми световыми панелями, их давно пора заменить, но пока окончательно не потухнуть на них никто не обратит внимания. Шаги гулко отдавались в коридоре. Стоящий рядом кораблик императора не позволил полностью открыть дверь, поэтому Александру с Тораком пришлось протискиваться боком. - Как мне не нравится эта дыра, - поделился с окружающими своим мнением асмирец. – О! Привет, зайка. Дийла только поморщилась. - Ваше… - Алекс, - недовольно перебил друга Тирон. – Здесь все свои. - Тогда зачем звал? Этот, - он указал на Александра. – Лишил меня таких красоток. - Я вытащил тебя из очередной выгребной ямы, - наставительно заметил ректор академии. - Могут быть у меня хоть какие-то развлечения, - вздохнул асмирец. Дийла покосилась на паренька. Вот ведь, а когда-то он был простым человеком. А теперь кто? А главное, что? Машина? Киборг? Полукиборг, если, конечно, такое бывает. А раз не знаешь, кто ты, то, как найти свое место в жизни, особенно если так отличаешься от других. - Могут, могут, - согласился с ним император. – Девушки-то хоть живы остаются? - Обижаешь, - возмущенно протянул Торак. Они зашли во вторую комнату. Она так разительно отличалась от остальных. На полу синий ковер с мягким ворсом, в центре столик с едой и напитками, а вокруг мягкие кресла. У стен в углу пуфики, где удобно устроилась Дийла. Торак же отодвинув кресло в сторону, и взяв бокал с вином дрионцев, устроился на полу, не обратив внимания, что пальто распахнулось. - Ну что там у тебя случилось? – поинтересовался Александр, удобно устраиваясь в кресле. - У меня всегда что-нибудь, да происходит, - буркнул император. – Вот только на этот раз все из рук вон плохо. - Да? – поддался вперед асмирец и принялся за синее вино ирвиниарцев. - Да похитили Эрнеста, и пострадал Рино, вилтарианцы ничего не могут сделать, - с горечью отозвался Тирон. - Совет? – сделал предположение Александр. – И когда успели? - Да. Но я позвал вас, а, точнее тебя. - А зачем? – закончив, с синим вином асмирец перешел к оранжевому. - Ассимилируй Рино, - попросил Тирон. - Что? – от неожиданности асмирец выпустил бокал и напиток растекся по ковру. – Но… Что но он и сам толком озвучить не мог. С того дня как его ассимилировали он был этому и рад и не рад. К полетам его после стольких анализов и проверок все-таки допустили, друзей из той толпы осталось пшик да только, можно сказать, они все сейчас находятся в этой комнате. - Парень умирает, - проговорил Тирон. – И если есть хоть один шанс его спасти, надо им воспользоваться. - Захочет ли он? – тихо спросил Торак. Он сам впервые дни готов был на стены лезть. - Пойдем, спросим, - поднялся Тирон. - Он здесь? – нахмурился Александр. Они прошли в соседнее помещение. Там в растворе охоро лежал паренек. От него к многочисленным приборам отходили трубки и провода, рядом находились два вилтарианца. - Мы можем с ним поговорить? – спрашивает у медиков император. - Мы можем привести его в чувство, но, ни надолго, - отвечает высокий четыхрукий ксенос. - А нам много не надо, - заметил Тирон. И пока вилтарианцы, что-то вводили в вену, сам же император организовал видеоконференцию с его родителями. На Кристи без слез не взглянешь, за эти дни, она превратилась в тень самой себя. Сано держался, но круги под глазами говорили сами за себя. - Кристи, Сано, - без предисловий обратился Тирон к родителям паренька. – Есть шанс. Это асмирец. Торак изобразил вежливость, - Если парень сам захочет, - кисло отозвался асмирец. Кристи взглянула на асмирца. Она видела, что под пальто он совершенно гол. - Я приму его выбор, каким бы он ни был, - твердо ответила она на мгновение вновь став сильной властной женщиной. Ее муж только вздохнул. Соглашаясь с женой. - Сир, - привлек внимание вилтарианец. - Рино, - Тирон позвал, подойдя к аквариуму. – Ты меня слышишь? - Д-да, - тихий вздох. Голографическая Кристи прижала ко рту платок. Сано сжал кулаки. - Здесь асмирец, ты согласен на ассимиляцию? Повинуясь жесту, к аквариуму подошел Торак. Несколько долгих секунд парень смотрел на асмирца и потом тихо выдохнул: - Да. Шумный выдох все, кроме Торака. Теперь ему предстоит разделить с ним тело и сознание. - Когда мы сможем увидеть сына? – поинтересовался Сано. - После изменения ему надо месяц чтобы привыкнуть к своему новому телу и возможностям, - медленно заговорил асмирец. – Вы как его родители сможете, поговорит с ним через двенадцать часов, но предупреждаю, выглядеть он будет почти как я сейчас. - Главное, что мой мальчик будет жить, - по щеке женщины скользнула слезинка. - Будет, - эхом отозвался асмирец. - Что тебе нужно? – спросил Тирон. Торак обвел комнату цепким взглядом, задержался на приборах. - Это вынести и оставить нас одних. - Хорошо. Вилтарианцы быстро вытаскивали приборы, последней вышла Дийла, аккуратно прикрыв за собой дверь. Стараясь скрыть волнение, Тирон поинтересовался у Александра: - Зачем тебе доступ в архив? Да еще и по Кассандре?. Они прошли в комнату с напитками. Устроились в креслах, и маленькую базу оглушил дикий нечеловеческий крик. Дийла дернулась как от пощечины. Да и сами мужчины почувствовали себя не в своей тарелке. - А ты помнишь, что стало с Эдвардом Клеймом? – вопросом на вопрос ответил ректор, стараясь не обращать внимания на крики. - Кристаллизовался, - припомнил император. – Причина неизвестна. - Я знаю причину, это куб. И этот куб в теле человека. Девушки из прошлого. - Давно надо было заняться этими корпорациями, - поморщился Тирон. – Я так понимаю, они доставили ее в наше время, а раз ты о ней узнал, она от них сбежала? - И от меня тоже, точнее, ее похотели, Данэйл ее разыскивает. - Та-ак и почему я узнаю об этом только сейчас, - тоном, не предвещающим ничего хорошего, протянул император. - Банально не успели, - развел руками Александр. – События закручиваются все быстрее и быстрее. Но это еще не все. - О, и что же еще? - День назад ко мне пришли странные личности, хотя, что я тебе говорю, смотри. Александр поднялся и вставил в проектор инфокристалл, и вот уже над столом развернулась проекция с ксон ректора. Император вслушивался в разговор странных визитеров и Александра, он ловил взглядом каждое их действие, и знал, что Дийла делает то же самое. - Интересно, - проговорил Тирон, когда запись закончилась. – А эта девушка говорила, как к ней попал ланар? - Нет, только что какие-то люди в черном преследовали ее подругу. И они же швырнули ее в стену, и она оказалась в белой комнате. Думаю, это были мои гости. - Тогда почему они хотели носителя? – задумался Тирон. – Ее обязательно надо найти. - Белая комната – лаборатория корпорации, - подала голос девушка. – Значит, эти с ними сотрудничали. У Шона есть эмпат. И наверняка кто-то еще. - Данэйл, говорил о райсах, - отозвался Александр. - Значит еще и райсы, - кивнула Дийла. - М-да весело, - заключил император. – Вот ты с Дийлой и выяснишь все про Холд. - Ваше Величество, я должна охранять вас, - запротестовала девушка. - Дийла, это не обсуждается, - отрезал Тирон. – Ясно? - Ясно, - кисло отозвалась девушка. - А теперь вы двое берете мой корабль и летите шерстить архив, - миролюбиво проговорил Тирон. – Вот вам мой пропуск. На стол легла прозрачная пластина. *** Над холодной поверхностью раскрылись два голографических экрана с данными на Алисию Вур. Подошедший капитан вчитался с сизые строчки. - Идите, Эрли вас проводит. Девушка и в самом деле ждала меня за дверью. Вход на кухню располагался через столовую, надо было пройти в узенькую дверку и вот ты в царстве кастрюль и плит. - Ого, сколько здесь всего, - поразилась я. - Ты, правда, умеешь готовить? – недоверчиво поинтересовалась Эрли. - Да, - ревностно ответила я. – А где ваш повар? - Сбежал, - сквозь зубы процедила девушка. – С какой-то шлюшкой. Ясно. - Ну…, - замялась я. – Обед или что там должно быть будет через три часа. - Хорошо, - опомнилась Эрли. Девушка смутилась и поспешила оставить меня одну. Ну-с притупим! Итак, как я поняла на корабле смешанная команда, и что подойдет одной ее половине будет странно для другой. Я не говорю уже об экзотических продуктах. Засучив рукава, бросилась на амбразуру кулинарии. Когда дело идет в радость время пролетает незаметно. Несколько раз заглядывал капитан – убедиться все ли у меня в порядке. И не угрожаю ли я кораблю, не сделаю ли дырку в обшивке. Нет, не сделала, но вот на запах заглянул парень с синими неоновыми волосами. Одного только взгляда хватило – я хочу такие же! Зачем? Не знаю, но хочу-у-у! - Привет, - лучисто улыбнулся парень. – Ты новый повар? - Да, - ложь легко сорвалась с губ. – Дина. - Эйланар, - представился неоновый. – Тебе помочь? - Спасибо я справляюсь. - Ну, зови, если что, - улыбнулся парень. В духовом шкафу подрумянивалось мясо неизвестного мне животного. Я же нарезала большой сине — красный овощ, когда появились они. - О нет, только не сейчас, - взмолилась я, сгибаясь пополам. Нож выскользнул из ослабевших рук. А все вокруг уже затуманивалось бирюзовым светом. Резкая боль прострелила в правой руке и перед глазами прояснилось. Я сижу, сжавшись в комок около стола, рядом изумительно пахнет запекаемое мясо, а надо мной висит серебристо-бирюзовый куб. - Знал бы ты как ты не вовремя, - вздохнула я, поднимаясь. – Ой! На меня накатило оцепенение, я стояла и смотрела на правую руку, она хрустальная, прозрачная, ни крови, ни всего остального только стол вижу. Осознание приходит внезапно. И чтобы не закричать на весь корабль зажимаю рот левой рукой, но все равно издаю скулеж побитой собаки. А ведь Стэн мне рассказывал о чем-то таком, кажется всех на том корабле, нашли такими хрустальными. Вдох-выдох не паниковать. Главное, не паниковать. Капитан же сказал, что высадит меня и поможет связаться с академией. Надо только рассказать, как выглядела академия на земле, чтобы не перепутал ни с какой другой, и связаться с Александром. Уж он Стэн и Алан придумают, как мне помочь. Дрожащими руками прикасаюсь к висящему кубу. Под руками ощущалось что-то упругое и теплое, а не металлическое и холодное. Уже гораздо смелее обхватывая куб руками, и осторожно тяну к себе. А дальше что? Как мне его запихнуть в себя? Мама дорогая, а звучит-то как! Или мне со стола на него прыгнуть? Брр…этот способ лучше оставить на самый крайний случай. Обняла Клеть. Зашкварчавшая подливка потребовала к себе внимания. Отвлекаюсь, чтобы помешать. Клеть боднула меня в спину. - Ай! Да чего тебе от меня надо! Животом я наткнулась на жарочную панель, обожглась. Клеть засияла бирюзовым светом, на меня дыхнуло холодом. А передо мной уже была не плита. Огромная установка от нее в разные стороны отходят провода и серебристые ребристые трубочки. В центре прибора висит Клеть и медленно вращается в столбе золотистого света. Спиной ко мне стоит человек. Сидя по фигуре – мужчина. В белой одежде, черно-белые волосы заплетены в косу. - Эй! – позвала я, не решаясь подойти, все-таки уже мгновение назад передо мной была плита, вдруг и сейчас она на месте? Нет ответа. Он развернулся. Кожа светло-серая, глаза большие, миндалевидные и совершенно черные. Он прошел сквозь меня. Хоть внешность необычная, я узнала его. Михаил?! - Так может это ты подсунул Натке Клеть! – вспыхнула я, поворачиваясь. Там из стены вышли те люди в черном. Глюк меня посетил или куб показывал дела давно минувших дней, да только звука здесь не предусмотрено. Михаил что-то объяснял людям в черном, он взмахивал руками и то и дело показывал на куб. Один из четверки покачал головой, шагнул вперед, я моргнула, и Миша уже лежит на полу. Теперь четверка подошла к установке. Тот, что свалил Михаила, протянул руки к кубу, но едва они коснулись золотого света, как рассыпался пеплом. - Вау! – воскликнула я. Оставшиеся трое людей в черном достали из потертых портфелей прозрачные резинки и прилепили их к рукам. И только после этого коснулись куба. Ничего не случилось. А что мешало тому также сделать? Один из них осторожно взял в руки куб, один из двоих оставшихся позволил засунуть куб в себя. - Ничего себе, - прошептала я. А мужчине ничего только слегка покачнулся и все. Проверили пульс Михаила, и пошли куда-то в бок. Я за ними. И натыкаюсь на стену. - Ой, ты ж! – взвыла я. Куб висит рядом, блин его срочно надо засунуть обратно, как бы жутко это не звучало. Снова обхватываю куб руками, не обращая, внимая, как на сковородке уже шкворчит. Еще чуть-чуть и на запах горелого сбежится вся команда. - Ну же давай! – в отчаянии пискнула я. Резкая боль прострелила правую руку. - Ай! – не удержалась я от вскрика. Тупая ноющая боль поселилась в руке, но Клеть надо мной уже не висела. Уф! Сняла с плиты сковородку, чуть ли расплескивая содержимое, еще бы чуть. Дальнейшее мое кашеварство прошло без происшествий. Я закончила с салатом в тон момент, когда заглянул капитан. - Как успехи? - Вот, я обвила стол, заставленный разнообразными блюдами. Капитан проинспектировал все их и остался доволен. - В первый раз у меня от зайца польза, - поделился он. – Так я вам предложу должность кока. - Да я собственно не против, - смутилась я. Эйланар помог мне сервировать стол для команды. А уж когда команда распробовала мою стряпню, то и вовсе захвалили. *** Корабль стартовал, как только за ним поднялся трап. Команду он лично натаскал и поэтому не видел смысла появляться на капитанском мостике. Если так уж сильно будет нужен, Хуан знает, где его искать. В его любимой алой каюте. На полу темно-бордовый почти черный ковер, на стенах шелк цвета венозной крови, потолок отделан нежно розовым кварцем. Мебель также алых цветов. Насыщенный малиновый диванчик, в баре только розовое и красное вино, а также нектар с планеты Имрат. Письменный стол медного цвета. В тон два кресла. В отличие от остальной команды Карлос отдыхал здесь душой. Именно здесь ему работалось как никогда. А сейчас ему как воздух нужна энергия, нужен настрой на рабочий лад. И как всегда когда Сиринети покидала Землю, в алой каюте его уже ждали. Аманда Марс – высокая коротко стриженая блондинка, по ее шоколадной коже шла вязь зеленого рисунка. Ее должны были выдать замуж за Михрона, но девушке удалось сбежать и избежать погребения заживо. Сандар ар Тарри – высокий смуглокожий брюнет. Закутанный в просторные белые одежды. Житель пустынной планеты Ажара отлично разбирается в ядах. Два брата близнеца. Оба блондины, оба в черном, как всегда молчаливы и оба производят впечатления людей в сильном недоедании. Более быстрых людей он еще не видал. Был еще и пятый член этой компании. Полукровка с окраины Диких миров. Но он не любил сборища в кают-компании и появлялся только когда команда получала задание, в остальное время предпочитая пропадать в своей каюте. - Вот наш объект, - над столом развернулась голограмма Дины. – Зарегистрирована на имя Алисии Вур. Настоящее имя Дина. Ему даже смотреть не нужно. У двери замотанный в коричневую тряпку примостился Илши. Стоило только заикнуться о деле, как полуящер был тут как тут. - Задача? - Взять объект живым и невредимым. И сразу на транквилизаторы. Синтар кивнул уже прикидывая какие ингредиенты смешать. - Сопровождение? - Хм, - Карлос задумался. На корабль-то она пробралась зайцем, и капитан вряд ли будет ее опекать, скорее за девчонкой отправится кто-то из корпораций и из академии. – Убить. Следов не оставлять. Та база была мне дорога. На что Аманда только насмешливо фыркнула. Уж она-то знала как шеф любил ту базу. - Кто у нас на Сайне? - Арман, - прогрохотал Синтар. - Вызови его. *** Она почувствовала их, как только они поднялись на борт корабля. Первым делом Т’зар устроил Данэйла. Провел человека на нижнюю палубу, райс чувствовал, как сознание человека борется, выискивает лазейку. Беловолосый только усмехнулся, пытайся, пытайся – многие пытались и где они теперь? Все покоряются. Он завел человека в маленькую тесную ячейку. Прикоснулся к теплой мягкой бионели на стене. От нее к замершему зеленоволосому парню потянулись пока еще тонкие, белые и прозрачные отростки. Скоро они коконом обовьют человека, потемнеют, станут толще, и по ним будет поступать питательный раствор, сразу в организм зеленоволосого. - Не скучай, - осклабился беловолосый. Еще раз прикоснулся к панели на стене, и ячейку затянула бледно-розовая мембрана. Вот теперь можно было предстать перед светлыми очами его ошши. Он нашел ее на верхней палубе, перед ней голография офицера дежурного, он разрешил старт с Земли. Вот и славно эта планета уже порядком успела его достать. Т’зар почувствовал легкую вибрацию, когда пилот ашшетт поднял корабль в воздух. С лунной станции пришло подтверждение на старт и дежурное: прилетайте еще. Скоро вы будите прилетать к Матери, не без удовольствия подумал райс. Ошша прошла мимо него не глядя, следует ли он за ней. Конечно, следует иначе, и быть не может. Она прошла в свою любимую ячейку, углубление на полу заполнено желтоватой жидкостью. Скинув накидку, самка спустилась в атхэ. Повернулась, коснулась мокрой рукой панели на стене. Между ней и ее беловолосым, возник голографический экран. - Первая строчка, - прокомментировала она. Т’зар ткнул в строчку: Звездный богомол. И развернулась вся справка о корабле. Ее райс бегло просмотрел, а вот первая остановка привлекла его внимание. - Она точно там будет? - Пока у нас есть только это. А также варьяр составляет нам конкуренцию. - Не страшно, - отозвался шиэш. – У нас есть перед ним преимущество - Данэйл. *** Неожиданно взвыла аварийная сирена, и включился красный свет. Ее верная защитница и подруга Тилла тенью выскользнула из каюты, аккуратно прикрыв за собой дверь, но от женщины не укрылся тихий щелчок, сработавшая автоматика закрывала каюту на дополнительный замок. Сирена заткнулась, и свет восстановился, но чувство что приближается что-то не хорошее никуда не ушло. Лаффи вскочила, заметалась по каюте, хватая вещи и тут же выпуская их из рук. Корабль тряхнуло, женщина подпрыгнула, и остановилось посреди каюты. Она неотрывно смотрела на дверь – медленно провернется ручка, дверь откроется и случится ужасное. Что именно она не знала, но все чувства просто кричали об опасности. Ее телохранительница уже может быть мертва, а значит рассчитывать нужно на себя. И уже с планом действия пришло спокойствие. Лаффи стремительно подошла к шкафу, дернула в днище, за металлическое кольцо, открывая специальный отдел, предназначенный на случай катастроф. Быстро переоделась в бесформенный серебристый комбинезон, подключила ксоны, скорректировала его по фигуре, защитный костюм сам изменил цвет. Теперь на Лаффи были надеты черные брючки и водолазка. Следом за комбинезон императрица извлекла ботинки на толстой подошве. Быстро переобулась, проверила на месте ли капсулы с противоядиями. Не большое усилие и она отлепила от стены рюкзачок. Раскрыла: аптечка, ключ активатор спасательной капсулы, синтетическая еда и парализатор. Взяла, взвесила на руке, слегка тяжеловат, но сойдет. Самая ходовая модель. Зарядила, через ксоны настроили на себя, и прилепила к правому бедру. Пометавшись по комнате, Лаффи собрала в рюкзачок кое-какие мелочи. И вот тут перед императрицей встал выбор – дождаться Тиллу или пока есть время пробираться к спасательной капсуле. Из раздумий вернул в реальность щелчок двери. Парализатор мгновенно оказался в руке и снят с предохранителя. Лаффи скользнула влево, чтобы отрывающаяся дверь ее закрывала. - Моя госпожа, - позвала она. - Я здесь. Тебя нужно перевязать. Ее телохранительница правой рукой зажимала рану на животе, волосы, всегда собранные в косу растрепались, на лбу выступил пот. - Некогда, - женщина позволила себе слабую улыбку, когда увидела переодевшуюся императрицу. – Вам срочно нужно уходить. На Муху напали, пассажиров первого класса загнали в отделяющийся модуль и отпустили. - Пираты так не делают, - согласилась с невысказанным предложением телохранительницы. - Именно, я думаю, ищут вас. Рядом система Санрод, если вы успеете, на Сайне можете затеряться. Говоря, это, Тилла здоровой рукой вскрыла панель и выстрелив пару раз в переплетение сервопроводав. Все дверь теперь только резать. - Но рану залатать нужно, - Лаффи вытащила из рюкзачка аптечку. - Некогда, - выдохнула Тилла, но аптечку все-таки взяла, спокойными и уверенными движениями распаковала пластырь и прилепила к ране. – Я выиграю время. Ни обращая внимание на жжение ускоренной регенерации, телохранительница из своей сумки достала коробочку со шприцем. - Ты не будешь забыта, - с трудом проглотив комок в горле, хрипло проговорила императрица. - Для меня была честь служить вам, - улыбнулась Тилла, и что есть силы, всадила иглу в начавшую заживать рану на животе. Нажала, впрыскивая смертельный раствор. Куколка изобретение райсов совершенство биотехнологий позволяющее создавать прототип, идентичный оригиналу вплоть до ДНК. Есть у совершенства изъян, который сами изобретатели таковым не считают. Копия – умирает. У Тиллу подкосились ноги, ее били судороги, через секунду с пола поднялась точная копия Лаффи в разорванной и окровавленной форме молнии. - Быстрее уходите, - поторопила лжеимператрица. Лаффи метнулась к стене и ключом от спасательной капсулы открыла потайную дверь, а ее копия переодеваться в ее одежду. Правда выбрала она брючный ансамбль, чтобы не стеснял движения. *** Окно гиперпространства выплюнуло, маленький одноместный кораблик золотистого цвета. Он направился прямиком к бело-голубому шарику со станциями на орбите. Кораблик и пилот всего за час прошли таможенный контроль, можно было бы и ускорить, но он не хотел привлекать к себе внимания. Пусть они думают, что он еще на Земле в прошлом. Время от времени он кидал взгляды на интерс. Прибор исправно показывал, что ланар еще не достиг пика, а значит, носитель была еще жива. Время пока есть, но мало. Зато, что так бездарно потерял ланар, его по головке не погладят, но есть шанс все исправить. И он его упускать не собирался. Золотистый кораблик приземлился на указанную площадку. Пилот забрал интерс, куртку, а больше вещей у него и не было. Уже столько лет прошло, а привычка путешествовать налегке осталась, да и какие вещи в его-то положении. Добравшись до космопорта первым делом, он проверил прибытия кораблей. Звездный богомол должен был прибыть только через одиннадцать часов. Скинул информацию на ксоны, теперь можно, и поискать гостиницу и отдохнуть после долгого перелета. *** Три дня прошли в веселой и дружественной обстановке, я даже пожалела, что не член команды. А сама команда сильно не хотела меня отпускать, но капитан был непреклонен. Дина выйдет на Сайне и все. Точка. Разговор окончен. На прощанье я наготовила запасов, чуть ли не год и за это обзавелась кое-какими наличными и одеждой. Эрли и Эйланар вдобавок поработали и над моей внешностью, теперь меня не то, что Стэн, даже мать, родная не узнает. Волосы безжалостно обрезали и выкрасили в ядреные цвета синего и зеленого. Эйланар отдал свою рубашку и комбез, который делал меня похожей на парня. Эрли поделилась курткой и обувью. Я свою серебристую обувь из корпорации утилизировало с маниакальным наслаждением. А вот корабль вздрогнул и замер на посадочной площадке, двигатель с каждым оборотом урчит все тише. Вот я сейчас сойду по трапу, и что ждет меня здесь на неизвестной планете? Попрощалась и, сойдя по трапу, направилась к космопорту. Первое, что нужно сделать, это как-то связаться с Александром. Потом найти гостиницу и ждать когда меня заберут. Все это мне подсказал капитан, он же и дал денег на звонок и номер в гостинице при космопорте, а также обучил, как пользоваться терминалом. Вот теперь, когда за мной никто не гонится, я смогла рассмотреть космопорт будущего. Огромное здание с прозрачной куполообразной крышей, оно крыльями-корпусами как бы обнимало посадочное поле. И то здесь садились либо пассажирские корабли, либо средние как богомол, а вот гиганты и тяжеловесы уже там за границей объятий. Внутри космопорт напоминал растревоженный улей. Люди и инопланетяне садились на корабли или же наоборот сходили. Над головами перемешались гуманоиды с крыльями. Время от времени по залу проходила полиция с огромным роботом, в его четырех руках зажаты устрашающего вида пушки. Прямой звонок на Землю страшно дорогой, поэтому я отправила на имя ректора Звездной академии, голосовое сообщение, где я, где остановилась и как вообще туда попала. Огромный мегаполис назывался в честь планеты, нет, конечно, и здесь жили люди, вот только город и планета, славились как торговый перекресток, а значит, здесь можно было купить все, что душе угодно. Читая загруженные на ксоны, объявления я уже всерьез подумывала, а не устроиться ли мне куда-нибудь на подработку? Гостиницы при космопорте можно смело называть – клоповник. А на что поприличнее у меня денег нет. Как ничего и, не придумав, я загрузила карту города, пошла, осматривать достопримечательности, вдруг Александр со Стэном раньше прилетят и мне даже не придется заселяться в гостиницу? *** Окно гиперпространства выплюнуло металлический ком, в котором угадывался малый разведывательный корабль вилтарианцев. Может часть космоса, граничащая с владениями райсов не оживленные трассы, но все равно убирать нужно. Но едва транспортник райсов втянул металлический ком, у того неожиданно включился бортовой компьютер. Искин был ужасно поврежден, но картинку корабля передать успел. И тогда поврежденный корабль переправили на материнскую планету. Через пять дней кропотливой работы данные с поврежденного корабля были восстановлены. Самка что занималась этим делом, была уже довольно опытной, она отложила уже пятую кладку, и под ее попечение был выделен целый сектор Асаи. Сейчас же самка летела к Матери, чтобы самой доложить о находке. Еще не успел отзвучать рокот двигателей, а ошша уже спускалась. Рабы при виде ее опускались на колени и не смели поднять взгляд. Здесь же она в первый раз за свою долгую жизнь увидела чистокровного мужчину райса. Черная с чешуйками кожа контрастировала с белизной волос. Теперь уже сама ошша склонила перед ним голову, когда самец проходил мимо. В покоях Матери было как всегда сумрачно. Световые железы не работали даже на десять процентов. Как всегда после спаривания верховной самки был нужен отдых, но райса не отдыхала. Она не была в переплетении сосудов и вен. Когда самка вошла, Мать сидела перед терминалом дальней связи. Горели индикаторы, но связь с неведомым собеседником она пока не уставила. - Что там у тебя? – не поворачиваясь, спросила верховная. - Мать, мне удалось восстановить данные с корабля вилтарианцев, - опустившись на одно колено, проговорила самка. – Это невероятно, но Ошайра нашлась. - Где? – резко повернулась верховная самка и несколько сосудов оборвалось. Если бы она была человеком, то к Матери подошли бы слова: постарела, осунулась. Похоже, это спаривание для нее было последним. - У вилтарианцев, вот здесь точные координаты, - и ошша передала кристалл с информацией. Кристалл был вставлен в терминал, и вот развернулось несколько голографических окон. Несколько минут тишины и тщательного изучения информации, потом Мать встала, к ней снова потянулись сосуды и вены и тогда она проговорила. - Я поведу рой. А когда самка ушла. Мать обратилась к самкам, которые не отложили в своей жизни еще ни одной кладки. Это поколение было готово принимать и само изменяться, а значит, оно гораздо лучше приживется в человеческом ареале. И вот с трех планет к границам сектора устремились двадцать ульев под командованием самой Матери. На самих же планетах шла подготовка малых, но скоростных кораблей, чтобы рассеять молодых самок райсов по всей империи. *** Это было грандиозно. По-другому и не скажешь. Двадцать огромных кораблей ульев оторвались от планет и летели к границе сектора. Кто знает, чем закончиться этот поход, а молодых самок пристроить тоже нужно, и Мать решила рассеять их по империи. Да часть их них погибнет, не сумев приспособиться к новым условиям жизни, зато остальные могут создать множеством проблем для империи. - Что мы предпримем? – спросил Унор Ыши, как только включился свет. Сидя в огромном аквариуме, он лениво шевелил хвостом. Из-за них же среди людей их называли русалки. - Нужно послать флот, - предложил Орос Тайран Увэ. - Весь будет подозрительно, - заметил Шедда Рун в своей идиотской манере растягивать слова. Весь его вид говорил о том, что он просто наблюдает интересное представление. Это единственный член совета, который вызывал жгучую ненависть. - Да и для этого нужен император, - вздохнул Рандон Лаш. Как не хотел Арон, а пришлось признать, что отправлять весь флот черте куда будет слишком подозрительно. Но кое-что они все же сделать могут. - Направим Элею в соседний с вилтарианцами сектор, - сказал Май Виш. - Кстати, кто знает вилтарианцы уже ушли? – заинтересовалась Витара. - Так они еще не знают, - вставила Алайса. – Может райсам чуток помочь? - Хм, - задумался Арон. Соблазнительная идея, тогда вилтарианцы в спешке покинут планеты. Вилтарианцы живут не в соседнем секторе, и если через чужие территории пройдут незамеченными, то это будет очень подозрительным. – Выясни, кто может закрыть глаза. - Много кто, - заметил Вас Ахтор. - Еще Смарга нужно отправить в сектор ящериц, - вспомнил Арон. - Империя конечно большая, но флот больше, - фыркнул Шедда. – Давайте Венеру, Марс и Сатурн к границе Диких Миров, кочевники что-то расшалились. - Хоть что-то дельное предложил, - пробормотал Арон и уже громче: - Так с этим разобрались, что там с принцем и императрицей? - Принц у меня,- буднично проговорила Витара. – Спит себе в стазисе. - А вот Лаффи упустили, - сокращенно покачал головой Кашан Тухор. - Где? - Около Сайна. Опять этот Сайн. Хоть дела требовали его личного присутствия на Олирии. Но и там было интересно. - Витара, ты заменишь меня, - наконец решился мужчина. *** Из забытья его выдернул истошный писк интереса, прибор просто вопил о нахождении рядом носителя ланара. Тряхнул головой, прогоняя остатки сна, и провел рукой над серебристой поверхностью. Развернулась голограмма и пульсирующая красная точка носителя. Проверил состояние ланара, отметка сдвинулась на одно деление вверх, быстро оделся и вышел. Подключил ксоны к прибору, уже целенаправленно двигался к красной точке. Улицы и сам город отдалился, смазался и сделался не важным, весь мир сузился до размеров алой точки. Он едва не угодил под колеса, его едва не сбил аэрокар, но все это не важно. Вот он взмыленный выскочил на улочку, по которой неспешно прогуливался носитель ланара. Но тут встала проблема – а как ее найти? Интерес исправно показывал, что девушка впереди его, движется со скоростью раненной черепахи. Так же делу мешали магазинчики, понатыканные по обе стороны улочки. Носитель может зайти в одни из них и тогда ее по-тихому не взять. Приходилось делать одновременно несколько вещей: смотреть, куда идешь сам, сверятся с показаниями интереса и вертеть головой, высматривая в толпе народа нужную ему девушку. Он даже ее фотографию загрузил, чтобы система считывала лица. Схожесть сто процентов - неожиданно всплыло сообщение. Где? Остановился, посмотрел туда-сюда никого. Схожесть сто процентов - не унималась автоматика. Да где же? На внутреннем экране он уже стоит рядом с красной точкой. Прошел немного вперед, точка оказалась позади. Обернулся, окунул толпу цепким взглядом. *** Перед глазами все застил алый туман ярости. Вдох-выдох, выдох-выдох постепенно туман рассеялся, и отступило желание придушить тех придурков. Все так хорошо шло, они загнали богатеев в отдельный модуль предварительно проверив не скрывается ли среди них императрица, и в тот момент когда отстрелили его от корабля отделилась одна маленькая спасательная капсула. И нет чтобы выпотрошить капитана, а коды капсулы достать, так нет эти олухи дали возможность капитану самоуничтожиться вместе с кораблем. Планета один огромный город, а значит не так много мест где можно сесть незамеченной, но если очень хочется. Ускользнувшая императрица очень хотела, как жить, так и остаться незаметной. Поэтому место ее посадки можно было увидеть только сверху, и то если лететь медленно. Выведя из строя маячок императрица поспешила скрыться в городе. Вот где ее искать? Он бы на ее месте надолго не задерживался бы на планете. - Найдите ищеек, - приказал Арон. – Работайте! И на глаза мне без императрицы не попадайтесь. Забравшись во флаер взмыл в небо. Он летел к городу и уже прикидывал к кому бы обратиться. - Арман! Флаер резко повернул подрезав какое-то такси. *** Он укрылся за опорой от небольшого торгового судна, наблюдая, как двое парней грузят ящики на гравиплатформу. Звездный богомол уже полчаса как приземлился и теперь разгружался. - Ну она там есть? – нетерпеливо поинтересовался беловолосый у стоящего рядом человека. Со стороны могло показаться, что он смотрит в пространство ничего не выражающим взглядом, но на самом деле он через ксоны безуспешно пытался связаться с Диной. - Капитан запрашивал данные на имя Алисии Вур, - бесцветным тоном произнес Данэйл. - На кой…, - раздраженно зашипел райс и осекся. К кораблю бодрой рысцой подбежали люди. Бело-серая броня в руках мощные плазменные пушки. Они скрутили ребят, загружающих платформу, и пинком отправили их внутрь корабля. - Быстро же они. Сядь и жди меня здесь, - отдал приказ человеку. А сам обошел торговый корабль. Захватившие корабль люди, а точнее варьяры не выставили снаружи людей, чтобы не привлекать к себе внимания. Райс воспользовался этой оказией и осторожно прокрался внутрь. Большой грузовой отсек заполнен различными ящиками и коробками. Так где-то здесь должен быть терминал управления шлюзовой створкой. Спрятался за ящиками и осторожно старясь производить, как можно меньше шума вскрыл терминал. Ему открылся белый прозрачный кабель. Из потайного кармашка извлек раасу и прилепил ее к проводу. Отлично команда сейчас слишком занята, а сама рааса слишком медленно вживляется, чтобы ее заметил корабельный искин. Сделав свое черное дело, райс также незамеченным покинул корабль. - Идем, нам нужно доложить королеве. *** Они опоздали всего на несколько минут, а девушка снова от него ускользнула. У нее просто удивительная везучесть. Они видели, как на корабль поднялись варьяры. И как на корабль пробрался райс. - Шеф, что будем делать? – спросила Аманда. - Похоже девчушка стала призом в этой гонке, - пробормотал мужчина не услышав вопрос блондинки. Долго райс на корабле не задержался. Похоже прикрепил раасу. Проследил за ним взглядом. Бинго! Удача улыбнулась ему. - Аманда. - Да шеф. - Проследи вон за тем райсом и зеленым. - Есть, - кивнула она. Осторожно перебежками она поспешила за райсом и человеком. Ящера он оставил сторожить корабль. Девчонка на планете никого не знает и полнее может вернуться на корабль. Сам же контрабандист поспешил в космопорт. Что-то Арман долго капается. Наконец на его ксоны пришло сообщение Дины, которое она записала для ректора академии. - Ого! – Карлос даже остановился. Сообщение уже отправлено?. Еще нет. Из-за большого расстояния они отправляются с задержкой. Сотри его. Уже. Ты мне должен. Девушка изменилась и теперь ее не узнать. Эти волосы, одежа со стороны ее можно принять за местную. Новые данные он скинул своим подчиненным. Первым делом они отправились в гостиницу. Но девушка снявшая номер не заселилась. Оставив солидную сумму портье, он пообещал такую же, но двойном размере, за сообщение, что девушка вернулась в номер. - Можете не сомневаться. Карлос и не сомневался, но человечка из окружения Армана у гостиницы оставил. *** Сняв шлем, он осмотрелся. Команда заперта в каютах, а вот с капитаном он сейчас побеседует. - Кто вы? И что вам нужно? – процедил капитан, как только его доставили к варьяру в столовую. Он держался так, словно это кочевника привели к нему на допрос. Уселся напротив, взгляд прямой, оценивающий и выжидающий шанса отыграться. - Мне нужна девушка, летевшая у вас зайцем, - стараясь, чтобы его голос звучал дружелюбно, проговорил варьяр. - Как вы видите, ее нет, или вы думаете, что я прячу ее у себя под кроватью? – с сарказмом просил капитан. - Мне нужно знать, куда она отправилась и под каким именем зарегистрировалась? – задал следующий вопрос кочевник. - Капитан, срочный вызов с Ильти, - монотонно доложил корабельный искин. Варьяр всего на секунду отвлекся, а капитан уже начал действовать. Первым делом он швырнул в охранника за спиной стул. Тяжелый металлический предмет мебели не повредил кочевнику в доспехе, но не дал ему вовремя среагировать. Поднырнув под стол, он схватился с Лагором, быстро прикрывшись им как щитом. - Код два пять, - с натугой выдохнул капитан. - Выполняю, - отозвался корабль. Пинком перевернул стол. И надо сказать вовремя. Над головой зашипело, и столовая быстро начала наполняться сиреневым газом. Удар. Заставить опрометчиво снявшего защитный шлем варьяра сделать вдох и вот он уже с грохотом упал, как подкошенный. О команде он не беспокоился, вымуштрованная на тренировках, она знала что делать. Осталось разобраться с охранником. Код два пять не только выпускал парализующий газ, но и экранировал все помещения корабля, сводя на нет различные сканеры противника. С охранником нужно разобраться как можно быстрее, все члены экипажа принимали антидот, но долго вдыхать газ все равно нельзя тем более по тому, же протоколу скоро включиться вытяжка, очищающая помещения от газа. Под прикрытием все того же стола из потайной ниши выхватил бластер зарядил его и выстрелил, тут же уйдя перекатом в сторону. Надо сказать вовремя туда прилетел плевок из плазмы. Перебежать в другую сторону не прекращая стрелять, врезаться в стулья, над головой пролетел выстрел. Швырнуть стулья, чтобы затруднить возможное движение противника. - Активность не зафиксирована, - механически проговорил искин, и включилась вытяжка. Через ксоны связался с командой. Вот что значит изнурительные тренировки, а они еще жаловались. Зато их потери составили одного легко раненного Армана и тяжело раненной Айрис, но полежав в камере, она быстро поправится. Одни варьяры предпочти сбежать, а те, кто еще жив, заперты в каюте, где жила Дина. Варьяра который с ним разговаривал, хорошенько спеленав, так что дышать сложно его запели в подсобке, предварительно все оттуда убрав. Вот теперь они поговорят. О том, зачем напали на его корабль и о том, зачем им понадобилась девушка. Раз за ней идут кочевники значит, малышка вляпалась во что-то очень серьезное и сама она не выберется. - Эрли, быстро в космопорт и разыщи Дину, - велел капитан. – Проверь Алисию Вур. Эйланар пойдешь с ней. Подготовить корабль к возможному штурму. - Есть. И команда разошлась выполнять задание капитана. *** Сердце, кажется, перестало биться, она застыла, ей казалось, что стоит шевельнуть хоть пальцем и она развалиться на части, на осколки. То чего она так давно хотела, исполнилось, но что теперь делать с обретенной свободой? Встала. Световые железы среагировали на движение, начали медленно разгораться. Походила туда-сюда. Села, еще раз прослушала сообщение Матери для молодых самок. Но тогда встает вопрос, продолжать ли уже начатое дело?, - задумалась молодая женщина. Она была райсом лишь на половину и одна часть хотела закончить дело и создать новую колонию, а другая отпустить девушку и вернуться в особняк на Земле, там такой чудесный сад. Пока она раздумывала, вернулся шиэш с айлорианцем. - Ошша, я прилепил раасу. И теперь мы будем знать о передвижении Звездного богомола, - доложил Т’зар как только запер зеленоволосого в своей ячейке. - Хорошо, - одобрила она его действия. – Данэйла, отпусти в город пусть ищет девушку, он связан с ее ксонами, а значит, сможет отправить ей сообщение. Шиэша не было полчаса, а когда он вернулся она показала ему сообщение Матери. *** Краем глаза заметила подозрительного парня. Он прошел чуть вперед, остановился, обернулся, окинул толпу четким изучающим взглядом. Михаил! Он-то как здесь оказался? И все-таки я была права Клеть к Натке от него! Хорошо, что я стою боком можно сделать вид, что рассматриваю выставленное на витрину платье. А еще можно сделать вид, что я хочу его применить. Магазин-то умеет несколько уровней. Спокойно захожу в магазин, делаю вид, что разглядываю платье, а сама слежу за парнем. Теперь он уже не смотрел на толпу, а точно на вход магазина. Получается он меня не знаю, но каким-то образом знал что я переместилась. Хм, а если отойти подальше? Обернулась. В мелкие магазинчики даже заходить не стоит, а вот подняться и посмотреть что там на втором этаже вполне можно. Со второго этажа открывался отличный вид на первый этаж, я встала в уголке, за огромным растением с синими листьями. Как я и думала, я продвинулась дальше, и Михаил последовал за мной. Интересно каким образом он следить за мной? О штучках во мне он знать не может, но может знать о другой штучке. И скорее всего он отслеживает Клеть. И тут встает вопрос: А стоит к нему подходить?. Или все же дождаться Александра. Размышления не мешали наблюдению. А Михаил вертел головой меня выискивая. Я близко очень близка, а где понять не может. А синие листочки хорошо скрывали меня от постоянно кидаемых взглядов наверх. О, догадался наконец-то. Пока он поднимался эскалатору, покинула свое убежище. Стараясь не сорваться на бег, поспешила затеряться в толпе. И подняться на третий этаж. И он за мной. Вот же прилипчивый. Я еще сама не решила, хочу ли я с тобой встретиться. С третьего этажа через галерею с цветами можно выйти на террасу для аэрокаров. Денег на такси у меня не хватит, но можно спуститься по технической лестнице. Быстро спустилась, на второй этаж. Служебные помещения пусты, нужно убраться отсюда как можно быстрее. - Дина, подожди! – выкрикнул парень. – Я могу тебе помочь! Хорошо, что я успела скрыться за угол. Помочь? В этом мире мне реально помогали только в звездной академии. А он скорее всего источник моих сегодняшних бед. Выскочила, расталкивая людей и инопланетян спустилась на первый этаж. Побежала вглубь магазина, выискивая служебный выход. Выскочила. - Эй ты что здесь делаешь? Но я не обращая внимания, пробежала мимо к открытому выходу. Сзади несся Михаил. - Да стой ты! – прорычал он нагоняя меня. - Вызвать полицию? – поинтересовались у него. - Нет это я моя сестра, решила поозорничать, - ответил он бдительному охраннику. Я же так и не решила хорошо это или плохо, но позволила увести себя. - А я проголодалась, - выпалила я. – Братик, пойдем, пообедаем! Михаил скривился будто проглотил лимон. Но обедать мне все-таки пошли. Напротив и чуть дальше по улице оказалась чудесная кафе. - Ну че хотел? – нагло спросила я, делая вид, что понимаю в меню. - Лучше закажи вот это, это и это, - ткнул он в строчки. Заказ был сделан и даже уже принесен, а разговор у нас все никак не клеился. Парень явно не мог подобрать нужные слова. - Как эта гадость оказалась у Наташки? – выпалили я зло. – Это ведь из-за тебя? - Можно сказать так, - осторожно ответил он. - Не можно, а так и есть, - припечатала я. – Рассказывай. Все. - Хорошо, - нехотя согласился он. – Ты и твоя подруга просто оказались не в том месте, не в то время. История началась гораздо раньше. Ланар ключ к пробуждению древней могущественной и воинственной расы. Они проводили одну успешную захватническую войну за другой. Им либо покорялись, либо исчезали. Несколько раз объединились и создали ланар. Когда война докатилась и до них все записи были уничтожены, а ученые что создавали объект предпочти унести секрет его создания с собой в могилу. Эти расы покорились и в лились в империю. Вот тогда-то сопротивление смогло действовать. Пока ланар находится в органическом объекте его не возможно зафиксировать, да и как искать если не знаешь что. Пока добрались до планеты сменилась около ста носителей. - А что это за планета? – спросила я вспомнив свое странное видение в симуляторе. - Холд. Сейчас это просто планета покрытая льдом. Мне продолжать? Та самая планета. - Конечно, - выдохнула я с ногами забираясь на стул. Показывая всем своим видом что больше я его не перебью. - Ланар нужно было доставить к ядру планеты. С целью отвлечения внимания на планету было совершенно нападение. И как ты понимаешь их цель увенчалась успехом. Ударной волной была уничтожена планета и та галактика. - Как уничтожена?! – подпрыгнула я, позабыв немое обещание не перебивать. - А вот так, - развел руками Михаил. – Вот только когда один из выживших кораблей. Он был в рейде совсем в другой галактике, поспешил домой. Нашел свою галактику и планету в целости и сохранности, но уже не обитаемой. - А разве такое возможно? – неуверенно спросила я. - Выходит да. - Это был тот корабль, который я видела в симуляторе? - Я не знаю, что ты видела симуляторе, - ответил Михаил. – У ланара было много носителей. - Когда меня затолкали в симулятор, я оказалась на капитанском мостике, корабль летел к Холду. На них кто-то напал, а меня выкинуло из видения. - Хм. А как они выглядели? - Кажется синие и лысые. - Хм. Ладно, об этом подумаем потом. От этого взрыва пострадали и расы создатели ланара, там тоже оказались безжизненная пустыня. Но этот корабль, перед тем как погибнуть успел передать данные что галактика и планета на месте, но пуста, а так же то, что с планеты стартовал какой-то корабль. Выжившим было не до захватнических войн, да и было их всего ничего, и все их силы были брошены на поиск таинственного корабля. Наконец поиски увенчались успехом, им удалось узнать о ланаре, и его хранителях. - Люди в черном, - догадалась я и возмутилась: – Если они хранители Клети зачем тогда убили Наташу? - Они ее не убивали, - огорошил он меня. Сделал глоток синего напитка чтобы промочить горло. – Но давай по порядку. За эти годы ланар, то терялся, то снова находился. Перед тем как попасть в руки к Эдварду Клейму он потерялся на целых три тысячи лет. Именно кристаллизация экипажа позволила снова напасть на его след. Но сайрианцы оказались быстрее. Но как оказалось, и они потерпели неудачу. Их корабль угодил в гравитационную аномалию и потерпел крушение на планете в карликовой галактике созвездии дракона. Случайно и я угодил в ту же аномалию, и мой корабль разбился на этой же планете. Найдя корабль я поверить не мог что мне так повезло, и восстановив бортовой компьютер я узнал причину кораблекрушения. Едва активировал ланар, так появились сайрианцы. Времени раздумывать не было и я совершил прыжок во времени. Ланар можно переносить только в живом теле поэтому, схватил первого попавшегося. Это оказался мужчина. В это же время сайрианцы пришли к Шону и Талии и предложили им сотрудничество. Будь это одна корпорация они давно бы прыгали на дальние расстояния в прошлое, но разделение и грязня между мужем и женой сильно тормозили их развитие. Через месяц мужчина умер и нужно было искать нового носителя и это оказалась Наташа. Они ее похитили и корпорация Шона должна была извлечь ланар. Но они не знали как поведет себя ланар и действовали очень осторожно. Поэтому Наташа смогла протянуть дольше. - Ничего себе дольше, - фыркнула я. - Я помог ей сбежать. И велел ждать в подвале дома, но меня задержали и когда утром я не появился она пришла к тебе и ланар перешел к тебе, так как ее организм уже был на износе. - Что-то я ничего подобного не помню, - возмутилась я. - Для передачи хватает нескольких минут, а система защиты ланара стирает память. - Прекрасно, - скривилась я. - К тому моменту когда смог сбросить хвост уже схватили тебя. О ланаре они уже знали и с тобой не церемонились. - А потом меня перепродал райс, - тихо проговорила я. – И мне удалось сбежать. Исчезнувшая цивилизация. Наташка пострадавшая ни за что. Я в любую минуту могу стать красивым куском хрусталя. - А ты кто? – посмотрела я на парня. Его рассказ ответил на многие вопросы, но не желание куда-то с ним идти. Вот был бы со мной Стэн тогда хоть к черту на рога. - Мелтарианец. - А ты хорошо сохранился, - только и смогла сказать я. Вот теперь я прочно утвердилась во мнении, что никуда с ним не пойду, и надо делать ноги. - Теперь ты понимаешь, что помочь тебе могу только я, - с нажимом проговорил Михаил. - У меня рука уже была прозрачной, если из меня вытащить эту гадость я останусь жива? - Что? Когда? – встрепенулся парень. – Что-то рано ты начала кристаллизироваться. Возможно это из-за постоянного стресса, но точно я могу сказать только после обследования. Думаю да. - Думаешь? – уцепилась я за слово. – Или уверен? - Дина, я не знаю, как поведет себя ланар на Холде, - устало сказал он. И все равно это не ответ. Он теряет очередного носителя куба, когда я рискую всем. - И ты хочешь возродить свою расу? – спросила я то что должна была спросить в первую очередь. Михаил, видя что наш разговор свернул в опасное русло, замялся, подбирая слова для ответа. С одной стороны, мне-то что? Я из далекого прошлого и если вернусь домой, то проблемы будущего не должны меня касаться, а с другой стороны быть причиной межгалактической войны тоже не хочется. - А ты как думаешь? – тихо спросил Михаил. Что я думаю? Он последний или предпоследний не суть важно из своей расы, и его желание вернуть ее понятно, я вот тоже хочу домой. Но тут появляются вопросы: станет ли его раса продолжать свои войны? Если я правильно поняла, и расы создавшие куб тоже пропали, не захотят ли им отомстить? А как сегодняшнее сообщество воспримет появление новых рас? А те новую жизнь? Не будут ли они делить место под солнцем? Столько вопросов и ни одного ответа. Покосилась на Михаила, да какой он к черту Михаил! Парень беспокойно оглядывал улицу. - Кого ждешь? – ехидно спросила я. - Нет, - натянуто улыбнулся. – Привычка. Ага, так я тебе и поверила. Да даже, если и так верить ему не стоит. Взяла со столика узкий вытянутый бокал с прозрачным янтарным напитком. Кисло-сладкая жидкость щекотала нёбо. Сделав глоток, я приняла решение. Одновременно выплескиваю напиток Михаилу в лицо, и опрокидываю на него легкий столик. И деру. Завернула в проулок. Пробежала его насквозь. Окружающую реальность выхватывала кусками. Вот я проскользнула мимо молодого парня в летающий автобус, оттеснив его. На следующей остановке выбежала, снова несусь, куда глаза глядят. А вот я уже в монорельсе. Обнаружены сопряженные ксоны. Связаться? Выскочившее сообщение заставило меня подпрыгнуть на месте. Да!. Загрузка. Дина!. - Стэн! - Девушка, держите себя в руках. Посмотрела бы я на них, они бы тоже держали себя в руках? Я рванулась к двери. Монорельс вошел в туннель, там же повернул, еще какое-то время ехал, остановился, выскочила на пирон. Система. Соединить со Стэном! Невозможно. Контакт с сопряженными ксонами утерян. - Почему, - горько прошептала я. Мир перед глазами расплылся. Шмыгнула носом. Вытерла слезы руками, не заботясь, размазываю грязь или нет. Нужно всего лишь вернуться назад. Всего лишь вернуться назад. Вернуться назад. Спустилась по серым металлическим ступеням. Вокруг меня вздымаются огромные небоскребы, среди них притаились желтые припорошенные пылью пятиэтажки. Сверкало неоновой вывеской кафе напротив, чуть дальше в витрине магазина крутилась голограмма летающего мотоцикла. А между мной и той стороной ограждение, а за ним бешено мчащиеся автомобили. Пришлось искать переход. Он нашелся, но ниже по течению метров так на триста. Система, как только появятся сопряженные ксоны, связаться. Принято. А теперь искать Стэна. Найду и прилипну к нему, как рыбка прилипала. Нет, еще Александру расскажу о Михаиле, а потом уже точно прилипну. Шла вдоль дороги, поэтому потеряться или забрести куда-нибудь вроде не должна. Я возвращалась назад не только к Стэну, но к Михаилу. И если первое меня радовало и заставляло бежать вперед до боли в боку, то второе как раз заставляло делать частые передышки. Из-за беготни и переживаний очень хочется пить, а денег у меня нет. И фонтаны по дороге не попадались. Отойти же от дороги я боялась, еще заплутаю среди многоэтажек. Шла и страдала. Обнаружены сопряженные ксоны. Соединяю. - Ура! - Выкрикнула я. – Где? Я как раз была над туннелем присела отдохнуть на лавочку, когда появилось сообщение от системы. Встала. Осмотрелась. Стэн, где ты?. На зеленоволосого парня нигде не было. Жди. Сейчас подойду, - было мне ответом. Жду. Но просто так сидеть на лавочке нет сил. Желание его увидеть и одна только мысль, что он меня нашел, не дают сидеть на месте. Сяду, подскочу, похожу, туда-сюда высматривая с какой стороны он подойдет. Возможно, именно это мне помогло. Несколько секунд я таращилась на смутно знакомого парня. Где я могла его видеть? Может в академии? Хорошо знакома только с Эви и Миа. Система, где я могла его видеть? И приборчики во мне показали где. Это от него я убегала на космодроме, а потом так удачно забежала в космический корабль. Обернулась. А ко мне уже бежит Карлос. Ему осталось каких-то сто метров. С обоих концов улицы Карлос со своими людьми, с другой заборчик и скоростное движение. Окружена. Стоп! Магазин. Рванула вперед. Система, разъединить сопряжение! - потребовала я. Исполнено. Забежала в какие-то подсобные помещения. Если я ошеломила персонал, то моя погоня слегка застряла, но сомневаться не приходиться, что они быстро разберутся с препятствием. Черт, где здесь выход?! Заметалась как таран при включившейся лампочке. О! - Извините, я сейчас уйду, - заверила я. В кабинете сидела уже не молодая женщина, а за ее спиной спасение – открытое окно. Кабинет преодолела в мгновение ока. Дура, зачем я вниз посмотрела? Мамочка моя как страшно, но еще страшнее оказаться в ледяном гробу. Спрыгнула. - Шеф! Вон она, - раздалось за спиной. Бежать, бежать, бежать. Так вот кто со мной связывался! Теперь не боясь заблудиться, я уверенно свернула в сторону. Постепенно я удалялась от дороги. Мне нужно вернуться к космопорту. И всеми правдами и неправдами уговорить капитана Звездного богомола лететь к Земле. К Александру, уж он-то точно мне поможет. *** Вахырг! Девчонка выбрала нужный момент. Да еще и сок тисхи жжет глаза. Обычный человек ничего не заметил, но он-то не человек. Итак, приходиться каждый день колоть себе лиантириум, чтобы поддерживать этот облик. Охающие и ахающие официантки провели его в туалет дали умыться, и еще долго бы над ним ворковали пока, он не заверил администратора, что претензий он не имеет. А девчонки уже след простыл. Интерс успел зафиксировать в какую сторону, она удрала. Может потому что она бегает, они ее еще не схватили?, - мысленно усмехнулся Михаил. Следы недавнего разгрома уже убрали и больше ни на кого, не обращая внимания, Михаил поспешил за удаляющейся Диной. Убегая от него, она все дальше запутывалась в хитросплетениях города. Она появлялась и исчезала на границе интерса. Потерял он ее, когда она забилась в монорельс. Выругался. Пришлось ждать следующего. И вот когда поезд вынырнул из туннеля, интерес снова засек носителя ланара. Сошел на следующей остановке. И снова она мелькнула на границе восприятия интерса. И уже через несколько минут стало понятно, что за девушкой погоня. - Быстро же она находит приключения, - пробормотал Михаил. *** Мысли текут вяло, сознание оплела сладкая паутина чужого контроля, и у него никак не получается его сбросить. Даже теперь, когда его отпустили с корабля, он чувствовал связь с ошшей. Поэтому не сразу отреагировал на сообщение системы, что появилось соединение с ксонами Дины, а когда заметил, уже было поздно. Он проследил путь монорельса, просчитал, где она должна была сойти и даже где они должны были встретиться, но ее не было. Это не укрылось от сознание райсы, она приказала найти девчонку и отправила к нему беловолосого. И снова он проиграл битву за собственное сознание. Данэйл благодаря своему статусу подключился к городским видеокамерам. Дина не дошла на него совсем чуть-чуть. Ее спугнул Карлос Тамар. Когда она с ним успела пересечься, - удивление все-таки прорвалось сквозь контроль райсы. Оно заинтересовало молодую самку. И Данэйлу пришлось рассказать ей и Т’зару, что он когда-то участвовал в облаве на Карлоса, но тому удалось ускользнуть. Дина и контрабандист просто не могли пересечься, в академии она всегда была под контролем. Но кто-то, же похитил твою девку, - не без издевки было сообщение от райса. Это была Дио. Первокурсница, но она только исполнитель к кому времени Карлос уже знал о Дине. Данэйл прав, - согласилась райса. – От кого он мог узнать о девушке?. Да мало ли от кого, - пришел ответ от Т’зара. Как бы он ни хотел скрыть, но ему пришлось сказать: О Дине знают не такой широкий круг людей: я, мой отец, Александр, Шон, Талия, вы, варьяр, эмпат. И всем им вряд ли нужна девушка, скорее то, что скрыто в ней. И тебе?, - спросила ошша. И мне, - подтвердил Данэйл. – Я служу империи. Ты служишь мне, - поправила ошша. Да моя ошша. Запись с камер показывала, куда побежала Дина, и что он отстает от нее и ее преследователей. И они в отличие от него люди Карлоса отлично ориентировались в городе. Но и он мог преподнести им парочку сюрпризов. Первым делом он встретился с Т’заром, вместе они поспешили на перехват. *** Спряталась в каких-то кустах, перевела дух. Пить хотелось со страшной силой, пот щипал глаза, кое-как вытерлась, осмотрелась. Куда бежать? В какой стороне космопорт – не понятно. Система проложить маршрут в космопорт. Перед внутренним взором предстала карта. В общем оптимальным вариантом было мое возвращение назад к монорельсу. Вот только назад мне было нельзя. Посидела немного и снова в бега. Еще издали заметила фонтан и направилась к нему. Не обращая внимания на взгляды, вволю напилась. Умылась, смывая грязь и пот. Усталость навалилась с удвоенной силой, хотелось сесть и никуда не ходить. - Черт. Присела, чтобы Карлос раньше времени меня не заметил и, не спуская него взгляда, поползла в сторону. Заползла за декоративные кусты и только потом припустилась бежать. - Вон она! И снова череда улиц. Забежала в торговый центр. Желудок живо отозвался на соблазнительные запахи из кафе. Спрятаться в магазине не вариант, да и в город они знают лучше рано или поздно меня загонят в угол. Стоп! Этот же торговый центр такой же, как и тот многоуровневый. Может, удастся сесть на транспорт, идущий к космопорту. Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить?. Появилось сообщение. Нет. Хватит с меня. Буду придерживаться намеченного плана. Теперь я поднималась, целенаправленно выискивая отходящий транспорт, в который можно было бы запрыгнуть. И я запрыгнула. И даже видела космопорт, и даже приготовилась выскочить, но тут автобус повернул, и космопорт начал стремительно удалятся. Я прижалась к холодному стеклу и безучастно смотрела, как заходят на посадку огромные и маленькие корабли, как проносились рядом летающие машины. Надо бы сойти, чтобы не увеличивать расстояние между мной и космопортом, но вот заставить сойти нет сил. Так и сижу, наблюдаю как люди, и инопланетяне входят и выходят. Вот автобус пошел на снижение, а вскоре так вообще поехал по дороге. Сворачивал, останавливался на остановках, как самый обычный городской транспорт и увозил меня все дальше. Я проехала улицу белоснежных особняков, и снова потянулись серые пятиэтажки, и вот здесь мне пришлось выходить. Контролеру до меня оставалось всего одно место. Выскочила и куда-то побежала. Впрочем, быстро остановилась. Куда идти совершенно не понятно. Нет, нужно вернуться к космопорту, пусть Звездный богомол к тому времени давно улетит, но еще осталось еще сообщение Александру, я должна быть рядом с гостиницей, когда он прилетит. Хм. А куда идти? Так, кажется, я прибежала оттуда. Рабочий день уже закончился и люди потянулись на улицу отдыхать. Слышался смех, музыка, парочки целовались, друзья встречались, дети в неоновых костюмах спешили куда-то, вокруг кипела жизнь, а я была исключена из этого водоворота. Слезы подступили к газам, размазали мир. Шмыгнула. Вытерлась руками. Где бы согреться? Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить? - Как же вы надоели, - вздохнула я. Нет. Они что всерьез думают, что я снова попадусь на эту удочку? Наивные дурачки. Озираясь, побежала вперед, но меня пока никто не преследовал. А раз так нужно найти место для ночлега. Свернула куда-то и поняла, что заблудилась окончательно и попала в тупик. - Все набегалась, - довольно проговорили сзади. Несколько человек, за ними Карлос, а за его спиной гостеприимно распахнутые дверки летающего транспорта. Взгляд заметался, куда бы, спрятаться, куда бы убежать. Но единственный выход перекрыли, а за спиной была какие-то ящики, они поднимались до небольшой покатой крыши, а там уже была сетка. Если бы мне не мешали, может быть, я и смогла перелезть, но вряд ли мне дадут такую возможность. Но я все равно забралась на ящики, обрушивая их за собой. - Шеф, может ее снять? – нахально спросили у Карлоса, поигрывая пистолетом со светящимися вставками в рукояти. Было видно, что Карлосу понравилось это предложение, и если бы не боялся испортить мою шкурку, обязательно бы применил бы этот светящийся пистолет. - Нет, - с видимым сожалением отмел идею мужчина. – Так поймайте, только осторожнее, чтобы руки, ноги были целыми. - Есть, - отозвался тот же самый парень и начал составлять раскиданные мной ящики. - Пошли прочь от девчонки, - гневно потребовал женский голос. Мы все посмотрели на новое действующее лицо. Это оказалась женщина в серебристом костюме, напоминавшем спецодежду одной из корпораций. Она стояла на той стороне за сеткой. Я дернулась назад, но вовремя вспомнила о Карлосе с дружками. Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить? Нет. Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить? Нет. Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить? ДА!. Дина, пригнись!. - Стэн, - прошептала я, озираясь по сторонам. – Где ты? Я сказал, пригнись!. Грохнулась на пузо. Едва не скатившись с крыши. И тут женщина выстрелила, а так же яркий голубой росчерк вылетел из-за угла. Про меня мгновенно забыли, защищая Карлоса. В ответ в ту же сторону устремились такие же голубые росчерки. - Быстрее! – поторопила меня женщина. - Я не…, - мотнула головой. – Там Стэн. - Давай же, - проговорила женщина. – Если он сейчас нашел тебя, то снова найдет! Ну же! Ведь подстрелят же! Быстро перебирая ногами, руками, как таракан перебралась на ту сторону. Женщина, схватив меня за руку, потянула за собой. Мы перебрались на крышу, пробежали пригибаясь. Слезли, пробежали и в какой-то подворотне остановились отдышаться. - Ты из корпораций? Учти, я к ним не вернусь! - С чего ты это взяла? - Серебристая одежда. - Нет, я не из корпорации, - улыбнулась незнакомка. – Мы с тобой можно сказать подруги по несчастью. Идем. И снова схватив меня за руку, она повела меня куда-то. И сделали мы круг и снова вышли к тому же проулку. Стрельбы тут уже не было, как Карлоса и Стэна. - И где он? – прошептала я. - Ничего найдется, - заверила женщина. – Мужчины всегда находятся, когда ты этого не ждешь. А я жду, я очень сильно жду. Пока ходили, обходили, окончательно стемнело, и мы отправились к более освещенным улицам. - Тебя как зовут? – нарушила молчание женщина. - Дина. - Лаффи. Можно, спросить? Что делает ученица Звездной Академии, так далеко от Земли и Александра? - Ты знаешь Александра?! – подскочила я. – Я…мне, мне… Обнаружены сопряженные ксоны. Соединить? Да. Стэн, ты где? - А я что говорила, - улыбнулась Лаффи. И на этом передышка, отведенная мне мирозданием, закончилась. Стэн сказал, где он находится, Лаффи знала, где это и отвела меня туда. Это оказался перекресток дороги, напротив, в паре метров остановке автобуса. Сзади вход в салон красоты. Мимо ходят и ездят люди, отличное место никто не подойдет незамеченным. - Дан…, - проговорила Лаффи и осеклась. - Что такое? – заинтересовалась я. - Ничего обозналась, - напряженно ответила она, не спуская взгляда с приближающегося Стэна. - Стэн! – я кинулась к нему. – Наконец-то ты меня нашел! Этот Карлос говорил страшные гадости про тебя. А я дура поверила Дио. Зеленоволосый парень не обращал внимания на мою трескотню. Он и Лаффи, не отрываясь, смотрели друг на друга. - Познакомься это Лаффи, она спасла меня от Карлоса с дружками. Стэн? – помахала рукой перед его лицом. – Ты меня слышишь? Вы что знакомы? - Стэн? – иронично проговорила Лаффи, подняв бровку. – Интересно. Дина, отойди от него. - Почему? – спросила я, еще сильнее вцепляясь в парня, готовая исполнить свое же обещание. – Стэн? Лаффи, что происходит? Если ты думаешь, что я претендую на него, ты ошибаешься. Стэн, помог мне и продолжает помогать, как и Александр с Аланом. Они могут вернуть меня назад. Домой. - Как же это надоедает, - рядом раздался знакомый голос. – Ого, какой улов. Вздрогнула. Посмотрела. Беловолосый. Это же он выкрыл меня из одной корпорации и продал второй. - Только двинься и будет у тебя дырка в животе, - пригрозила Лаффи. – Дина, быстро ко мне! - Стэн? Скажи хоть что-нибудь? – попросила я. Не мог он предать меня. Беловолосый усмехнулся, наслаждаясь действом. - Он под контролем райсы, - прошипела Лаффи, хватая меня. - Уф! Я никуда не пойду, - посмотрела на беловолосого. - Отпустите его. - Цени, - хлопнул беловолосый Стэна. – Какое самопожертвование. - Идем, - потянула меня Лаффи. – Мы спасем его. - Нет, - заупрямилась я. – Ты уходи. Ее-то хоть отпустите, она не имеет к этому никакого отношения. - Ну уж нет, такая рыбка редко попадается, - развеселился беловолосый. – Сами пойдете или помочь? - Сами, - процедила Лаффи. *** Он снова проиграл. Повинуясь чужой воле, он связался с Диной, назвал место, где он ее будет ждать. Он одновременно хотел увидеть девушку и молил богов чтобы, что-нибудь ей помещала прийти. Девушку было не узнать. Комбинезон. Рубашка. А эти волосы. Она пришла, да еще и не одна. Девушка даже не подозревала, кого так легкомысленно называла на ты. Лаффи императрица, жена Тирона, мать Эрнеста. Они с сестрой в детстве, а и сейчас много времени проводят во дворце. Алисия восхищается этой женщиной и старается во всем ей подражать, даже сейчас хоть и старается это скрывать. Императрица знает, что его зовут по-другому, но она не знает, почему он носит имя Стэн. Она стоит, боится, что ее жест или слово выдадут его и навредят ему, он хочет крикнуть, чтобы они бежали как можно быстрее отсюда, но не может. Его тело не подчиняется ему и чем больше, он сопротивляется, тем сильнее затуманивает чужая дымка сознание. Он слышит щебетание Дины, хочется ответить, но не может. И от этого он сильнее начинает биться в клетке. Императрица права, нужно бежать спасаться, не думать о нем. Но глупая наивная дурачка просто не понимает, какая опасность исходит от райс. И она остается, но почему осталась императрица? *** Девчонка и интерс заставили его попотеть. Он уже почти догнал Дину, когда она так удачно села в автобус. Теперь пришлось. Узнать маршрут и рассчитывать, где Дина могла сойти. Уже стемнело, когда интерс показал, что зацепил сигнал ланара. - Уф, наконец-то, - он не смог сдержать вздох облегчения. А уже следующую минуту он подавился воздухом. Девушка в компании императрицы (каким чудом она здесь оказалась?), айлонца, этого так же часто можно увидеть с императором и райсом. Может он прибыл вместе с императрицей? И чего это девчонка как крутиться вокруг него? Еще немного понаблюдав, он понял, что айлонец как раз с райсом. - Как интересно, - пробормотал он. Он держался позади, так чтобы не потерять их из вида, но и чтобы не быть замеченным райсом. От этих тварей всего можно ожидать. Сели во флаер. Ему пришлось потратить несколько драгоценных минут, чтобы найти аэрокар. - Плачу двойной счетчик, если полетишь вон за тем флаером, но близко не приближайся, - скороговоркой проговорил Михаил. - Есть сэр, - шуточно отозвался водитель, но требуемое исполнил. Они, а значит и Михаил летели по дуге к космопорту, минуя все возможные камеры и дроны. Похоже, айлонец специально проводит их через слепые пятна. Эх, уже стемнело и нужно подлететь поближе, чтобы пробить флаер – арендован или нет. Похоже, арендован. Они не подлетели к космопорту, но приземлились рядом с выездом мусорщика. И опять айлонец провел их на территорию космопорта, так чтобы ни одна живая душа не узнала об этом. А значит и его тоже. Теперь таится, стало почти не возможно. Его от них скрывала мусорка для космолетчиков. Вот они зашли за корабль амиритрианцев. Пока он добегал до него, они завернули за корабль орианцев. И вот когда они проходили мимо корабля шелданцев, райс ушел в здание космопорта. Дина снова попыталась растормошить айлонца, а императрица уговаривала Дину убежать, пока есть возможность. Но тот вперед ничего, обращая внимания на девушку. - Стой! Стой же я тебе говорю! – возгласы девчонки далеко разносились. - Так ее райс услышит даже в шуме зала, - хмыкнул Михаил наблюдая из-за посадочной ножки очередного корабля. Парень ни там, ни здесь так и не произнес ни одного слова. - Он под действием фермента! – горячо и горестно произнесла императрица. – Разумнее будет связаться с Оландом. - С кем? – отвлеклась девушка. - Его отцом. - Ты и его знаешь, - море удивления в голосе. – И его зовут Алан. - Как и его Стэн, - с сарказмом сказала императрица. - Дина! На сцене появилось новое действующее лицо. Теперь понятно, кто принимал участие в переодевании Дины. Такой же, как у девушки комбинезон. Волосы. - Эрли, - обрадовалась Дина. – Что ты здесь делаешь? - Тебя ищу. Тебя хочет видеть капитан. А вот это уже интересно. Зачем капитан звездного богомола хочет видеть зайца? Прознал про ланар? Айлонец же все так же шел вперед к уже показавшемуся в конце ряда кораблю райсов. Женщинам же приходилось поспевать за ним. Точнее это Дина старалась не отстать и не потерять его из вида, а девушка с императрицей за ней. А уже за ними и сам Михаил. А девушка-то узнала императрицу, но та покачала головой, показывая, чтобы молчала. Он подобрался поближе. Лучше момента чтобы забрать носителя ланара может больше не подставиться, особенно если она попадет на корабль райсов. Айлонец завернул к кораблю. Эрли и императрица схватили ее за руки и тащили прочь. Девушка упиралась, как упрямая ослица. Идеально. Главное теперь вывести айлонца из игры. - Мих…, - начала говорить Дина, но увидела в руке у парня бластер, закричала: – СТЭН! Айлонец мгновенно среагировал на крик. Перекатом ушел в сторону. Яркий росчерк ушел в молоко. Императрица отпустила Дину и выхватила свой бластер. Спрятался за ногой корабля. Яркий луч прошел совсем рядом. Айлонец так же не терял времени даром и, воспользовавшись его заминкой, подобрался к нему. - Уводи ее! – услышал он приказ императрицы. Стэн возник из темноты и молниеносно нанес удар, только его рефлексы спасли его. Удар. Поставить блок. Скользнуть в сторону, встать так чтобы между ним и императрицей был айлонец. - Проклятье, Данэйл, - процедила сквозь зубы женщина. Медленно шаг за шагом он уводил айлонца все дальше. И вот резко разорвав дистанцию, он выстрелил в парня. Зеленоволосый упал, как подкошенный. Яркий росчерк пришел из темноты. Расслабляться еще рано. Обошел императрицу, но та спряталась за ножкой корабля, еще недавно он сам за ней прятался. Выстрелил. Ему главное не дать ей найти Дину. Осмотрелся, девок нигде нет. Куда опять запропастилась эта идиотка?! - Да, оставь меня! Ага, нашел. Несколько выстрелов – не дать императрице высунуться из своего укрытия. И бегом к носителю ланара. - Прочь! – отмахнуться от Эрли. Девушка отлетела в сторону. - Эрли! Ах, ты сволочь, - со слезами на глазах и в голосе выдохнула девушка. Она попыталась его пнуть, но из-за избытка чувств промахнулась. - Ну да не лапушка, - усмехнулся Михаил. – Ты. Идешь. Со мной. Иначе пристрелю девку! Подобного рыка он сам от себя не ожидал. Схватил, завернул руку за спину, что она выгнулась. - Куда собрались? – насмешливый голос из темноты. Проклятье. Райс. В пылу схватки он совершенно забыл про него. Выстрелил. Беловолосый ушел в сторону. Еще и девка брыкается, шипит на боль в руке и брыкается. Дернулся в сторону. Дина вскрикнула. Шнырнул ее в райса. Тот поймал девушку и его самого уже не преследовал. *** - Ш-ш-ш, - сквозь зубы прошипела я. - Подожди не шевелись, - почти ласково проговорил райс. Он его тона я впала в ступор. Что-то кольнуло запястье и сразу же по нему начало расходиться холод. - Ай! - Так лучше? – участливо спросил беловолосый. - Д-да спасибо, - пролепетала я. – Там Стэн! И указала в темноту. Не отпуская моей руки, мы пошли искать зеленоволосого парня. Он нашелся там же, где упал. Райс склонился, проверяя пульс. - Жив? - Пока да. Взяв его за руки, он понес его к кораблю, я потопала за ним. Даже не посмотрел гад, поднял, что без Стэна я от них не уйду. Едва подошли, как опустился трап. Поднялись. Трап за нами медленно поднялся. Такое ощущенье, что я попала в внутрь кого-то. Стены коридора кожистые вены светились янтарем и притягивали к себе взгляд. - Чего встала? – напомнил о себе райс. – Иди за мной, поможешь. Двери сминались перед нами, так мы пришли в лазарет. В центре прозрачный ящик, очень похожий на тот гроб, где меня замораживали, но от него не веяло холодом. Райс опустил в него Стэна. - Видишь, вон тот прибор, - указал он на нечто напоминающее банкомат со шлангами по бокам. – Дай те штуки. Нужными штуками оказались шланги. Одну он приложил ко рту другую к ране и обе мгновенно присосались как пиявки. - Держи, вот так, - сказал и показал райс. Сам же он подошел к банкомату вызвал голографическое меню. Двигал курсоры, вбивал какие-то данные пока банкомат не пискнул, а по экрану не побежали желтые строчки. - Ну? – нетерпеливо спрашиваю. - Успели, восстановление займет какое-то время. - Какое? – поворачиваюсь к нему. Райс слишком близко. И когда успел подойти? Смотрит на меня с высоты своего роста. Разглядывает, как внимательно словно хочет запомнить каждую мою черточку. Хм. А он оказывается, не лишен привлекательности. Золотистые глаза с вертикальным зрачком, это темная кожа и контрастные белые волосы, у него даже ресницы и те белые. - А какая разница, - мягко проговорил райс. Когда он успел меня обнять? Еще один укол и райс смазался, а потом и вовсе исчез в темноте. *** - Вот дура, - пробормотала Лаффи, наблюдая, как Дина послушно топает за райсом. - Что будем делать ваше… - Лаффи, - перебила женщина. – Зови меня просто Лаффи. Нечего лишний раз козырять тем, кто я есть. - Но вас, же показывают по всем виртам, - заметила девушка. - Но пока я гуляла, люди не кричали: вон императрица побежала, - проговорила Лаффи, пристально следя за Диной и райсом. – Ты мне лучше скажи, зачем твой капитан хотел видеть девушку? Эрли представив себе эту картину – прыснула со смеху. Дина поднялась на корабль. - Не знаю, но он приказал ее найти, после того как на нас напали варьяры, - ответила Эрли. - Здесь еще и варьяры? – поразилась императрица. – С интересной девочкой связался Данэйл. - Это айлонец? - Да. Идем, корабль скоро взлетит, а мне еще нужно переговорить с твоим капитаном. - А разве Дина его не Стэном звала? - Это мне тоже интересно, - кивнула женщина. – Но за разъяснениями это нужно к его отцу. - А кто у него отец? – осторожно уже предчувствуя подвох, спросила Эрли. - В империи его знают, как Пес, - ехидно проговорила Лаффи. - И она его знает и после этого она пробралась к нам зайцем, - простонала Эрли. - Зайцем? Какая все-таки интересная девочка. Эрли уверенно вела императрицу к Богомолу. Едва искин отреагировал на ксоны девушки, как встречать ее вышла вся команда. - Тебя посылали за простой девушкой, а привела ты императрицу, - хмыкнул капитан. - Да выходит, что наша девушка не такая уж простая, - задумчиво проговорила Лаффи. – Капитан? - Эрик Брэн. - Эрик, корабль готов быстро без подготовки взлететь? – спросила Лаффи. - Да Ваше высочество. - Чего встали? – гневный окрик капитана вернул команду к насущным вопросам. – Слышали? Готовимся к взлету. Эрли за мной. Капитан привел императрицу в столовую, где уже ничего не напоминало о недавнем бое. Девушка метнулась на кухню, заварила для себя, капитана и Лаффи чай и принесла его. Под душистый напиток императрица сразу приступила к делам. - Меня можно звать просто Лаффи, - сказала она. – Расскажите, как к вам попала Дина. Кружка опустела, заботливая Эрли тут же подлила еще чаю. -… А уж после визита варьяров я понял, что девушка во что-то крупно вляпалась, - подытожил свой рассказ Эрик. - Из прошлого, - прошептала. – Между нами десять тысяч лет. У вас осталась копия данных на Алисию Вур? В бред про проверку, она не поверила, да и капитан, поди, тоже. А значит, Дина точно знает, почему ее похотели из своего времени. В этом можно не сомневаться. Императрица кивнула в такт своим мыслям и продолжила пролистывать голографические страницы. Да это Алисия. Девочку она знает, так если бы та была ее собственной дочерью. А вот знает ли Алиса о том, что ее именем воспользовался брат с отцом это большой вопрос. Но, то, что два этих прохвоста знают тайну Дины, Лаффи не сомневалась. - И еще когда ты успел стать Стэном? – пробормотала женщина. Капитан вышел, как только показал, как работать с его терминалом, так что никто и ничто не мешало рассуждениям женщины. А еще перед ней встал выбор. Вернуться на Олорию или проследить за девушкой из прошлого. Нападение на нее наверняка организовал кто-то из совета. Вот почему она не видела Эрнеста. И она даже не знает, вернулся ли он домой, как ее быстро и ловко сплавили из дворца. Это с одной стороны, а с другой. Девочка из прошлого и за ней охотятся варьяры, райсы и две корпорации, и у нее есть нечто, что может повлиять на империю. Ее империю. - Прости дорогой, но я не подам весточку, где я и что со мной. Прости. Приняв решение, она решительно смела, голографические окна и вышла из каюты. - Ваше высочество, корабль райсов только что взлетел, - положил капитан. - За ними. *** А команда оказалось не промах, и дала достойный воина отпор. Именно поэтому они повторно не заявились на борт Звездного богомола, а наблюдали поодаль. Весь день команда вела себя, как самые обычные космолетчики и готовили корабль к полету, только одна девушка ушла в город и все. Интересное началось, когда опустилась ночь. Сначала они забили тревогу, что девушка, что ушла в город, все еще не пришла, а потом когда она привела императрицу, команда всполошилась. - Шедр? - обратился к нему его помощник. - Райсы здесь? – вопросом на вопрос ответил варьяр. - Да. Перед кочевником развернулся голографический экран, и он увидел запись как девушка с Клетью идет за райсом на корабль. - Готовьте корабль к старту. Это кто? - Его нет ни в одной базе. Но ему также нужна клеть. Первым поднялся в воздух корабль райсов, следом богомол с императрицей, следом варьяры. *** Маленький кораблик императора быстро доставил к Олории. Но перед тем как начать снижаться молния заменила коды и данные в бортовом компьютере, и теперь выходило, что она возвращалась с Земли. Вот теперь можно было, и запросить разрешение на посадку. Корабль досмотру не подлежал, и, не теряя времени, они отправились в архив. Огромное бело-золотое здание в четыреста двадцать пять этажей располагалась рядом с министерством обороны. Здесь хранились и обрабатывались данные со всей империи. Сюда приходили студенты, сюда приходили ученые, но мало кто знал, что в самую интересную часть огромной библиотеке был вход только через военных и пропуск императора. Они прошли идентификационную проверку, на входе получили еще один пропуск позволяющий пройти в само здание министерства. Караульные отдавали честь, Александр кивком здоровался со знакомыми и шел дальше. Бесшумный лифт доставил их на минус четвертый этаж, еще одна проверка, прошел пустыми коридорами до следующего лифта и спустились на еще три этажа вниз. Здесь им пришлось показать разрешение от императора. Коридор оканчивался массивными дверями. Снова проверка, дверь с натугой открыли три рослых парня. И вот они в архиве. Дверь за ними закрылась. Включилась автоматика, освещая просторный зал. Неторопливо к Александру подполз дрон похожий на таракана. Дийлу передернуло, она терпеть не могла этих насекомых. Александр вставил прозрачную карточку в щель и механический голос произнес: - Добро пожаловать, Александр Линн. Прошу следовать за мной. Дроид провел их через весь зал к неприметной дверке. Сам же ее открыл. Это оказался еще один лифт. Спустились на этаж вниз. Еще прошли и остановились у двери. Дрон открыл дверь и посторонился, пропуская гостей. Александр и Дийла оказались в комнате со стеллажами. Запаянные в пластик бумажные листы находились в специальных ящичках, инфокристаллы и пластины памяти. - Вот здесь все данные по экспедиции доктора Эдварда Клейма, - дрон показал на стеллаж, в углу. Экспедиция до сих пор будоражила умы ученых, но в тоже время из-за скудного материала и трудного доступа к ним мало кто решался на научные труды по Кассандре. - Что мы ищем? – спросила Дийла, осторожно перебирая хрупкие пластины памяти. - Все что покажется тебе подозрительным, - пояснил Александр. – И особенно вот этих. И упоминания о планете Хорн. На ксоны молнии он скинул изображения людей, которые помогали искать Дину. Они потеряли ход времени. Дрон по программе приносил им еду и тогда они делали вынужденный перерыв. - Кое-что есть, - не уверено проговорила Дийла. Она как раз просматривала карту памяти капитана Кассандры. Александр подключился к считывателю. Он видел глазами капитана, как высокий, русоволосый мужчина с маниакальным блеском в глазах, носился по кораблю с пластинами памяти. Он что-то бормотал себе под нос, но капитан не считал нужным прислушиваться. Ученого хоть и клинило на своих исследованиях в остальном он был нормальным парнем, которого даже опекала команда. Вот и сейчас ученый проскочил мимо с бумагами под мышками, а всего через полчаса по корабельному времени, к ним пришли странные люди. Они, - с волнением подумал Александр, запоминая и записывая разговор на свои ксоны. - Вы должны улететь, - монотонно проговорил один из людей в черном. - Вы не понимаете? Это памятник древней исчезнувшей цивилизации. Мы должны изучить его и выяснить, отчего она погибла, чтобы в будущем не совершать подобных ошибок, - с жаром высказался ученый. - Большая ошибка трогать его. Прошлое должно остаться прошлым. Дайте, пескам времени замести его, - бесцветно проговорил второй из четверки. - Это преступление зарывать историю! Уходите. Люди в черном слажено, развернулись и покинули корабль. Он проследил за ними через внешние камеры. Люди в черном сели во флаер и улетели. - Ищи их, - решил Александр. Дийла поменяла пластину и снова погрузилась в чужие воспоминания. Сам же ректор звездной академии продолжил просматривать инфокристаллы уже с кристаллизированной командой. Ученые брали образцы, простукивали, сканировали, чего только не делали, разве что на зуб не пробовали. И по всем данным выходило, что экипаж корабля и учений кристаллизировались из-за внутреннего инопланетного воздействия. Корабль, можно сказать, разобрали на винтики, а причину так и не нашли. Александр снова и снова прокручивал записи, его интуиция подсказывала ему, что он почти нашел, нужно только повнимательнее присмотреться. И вот, наконец, он нашел. Ему пришлось до предела поправить височные ксоны, до головной боли. И вот размытое изображение стало четким. В хромированной поверхности отражались те самые люди в черном. Они вытаскивали из прозрачного ученого бирюзовый куб. Прикоснулись они к нему только в перчатках. И поместили в одного из своих. Тот пошатнулся, на миг став прозрачным и они ушли. Отключившись, мужчина долго массировал виски. Хорошо, что изображение записалась на его ксоны, хоть и плохом качестве, но было что предъявить императору. - Вот здесь, - Дийла протянула пластину памяти. Хорошо, что к нему подошел дрон с порцией еды, залпом осушил стакан альмизианского сока и подключился к считывателю. Каюта захламлена настолько, что ногу оставить не куда. Всюду куда ни посмотри инфокристаллы, графики, атласы, расчеты, формулы. Он поднялся с пола и критично осмотрел деяние рук своих. На полу с кучей пометок, подчеркиваний и зачеркиваний корявый атлас. - Думаю где-то тут, - пробормотал Эдвард Клейм. – Она должна быть где-то здесь. Нагнулся, внес очередные изменения, сверился с графиком, зачеркнул цифру, над ней написал другую. Александр отсоединился от считывателя. - Хорн нужно искать в галактике Оросо. - Это же Дикие миры, - нахмурилась Дийла. – Без линкора туда лучше не соваться. - А мы сунемся, - обрадовал девушку Александр. – Все пошли отсюда. Оказалось, что в архивах они пропадали два дня. А по ощущениям прошла неделя. Центр вилтарианцев находился не далеко от министерства, нужно было только проехать в сторону парка лирний. А раз она на Олирии, то Дийла просто не могла упустить возможность навестить напарника. Александр так же решил составить ей компанию. Спустя двадцать минут они уже были у медицинского центра вилтарианцев. И были неприятно удивлены. Хоть медицинские центры всегда расположены рядом с парками, чтобы больные выходили на прогулку в тишине, насколько позволял гигантский мегаполис, и дышали, почти чистым воздухом. Но здесь было слишком тихо. По дорожкам со скоростью дохлой улитки не передвигались пациенты центра, да и сам центр был закрыт. И только огоньки сообщали, что в центре остались только тяжелобольные пациенты. - Эй, откройте, - постучалась Дийла. - Центр не работает, приходите потом, - тихо ответили ей, так и не открыв двери. - Именем императора, я хочу знать, почему центр не работает? – заговорил Александр. Дверь бесшумно отворилась. На пороге стоял старый вилтарианец, судя по раскраске. - Проходите. - Я Александр Ланн, и мне необходимо знать, что происходить? – все тем же властным голосом потребовал ректор звездной академии. - Доминирующая пара призвала половозрелых особей на планету, для обороны. - Я не слышала, чтобы на вилтарианцев напали, - нахмурилась молния. - Мы окажем вам всестороннюю поддержку, - заверил Александр, он, как и молния был сбит с толку, но показывать это было нельзя. – Можем ли мы навестить Тамара Линдо? Теперь понятно, почему центр закрылся. Вилтарианцы охотно расселяются по галактике, открывая свои медицинские центры. Но когда они обороняются, все половозрелые особи должны быть на планете. Обществом управляет доминирующая пара, и один отвечает за атаку, другой за – защиту. - Мы быстро, - заверила Дийла. - Хорошо. Ее напарник еще не пришел в себя. И судя по индикатору ему еще месяц спать. Но ей все равно нужно было убедиться. - Идем, - проговорил Александр. Перед тем как покинуть планету, они собрали информацию для императора. О нападении райсов на вилтарианцев, о приказе Матери для молодых самок. - Райсы и раньше были проблемой, а теперь так от них житья не станет, - прокомментировала Дийла. - Не молодые самки приспособлены жить вне системы, - хмыкнул мужчина. – Но ты права. Не помешает усилить контроль. А также запретить кораблям райсов посадки на планеты. О том, что вилтарианцы собрались в своем секторе и теперь о них можно забыть. О том, что совет направил несколько кораблей к границе их сектора на случай запроса помощи. О том, что активизировались кочевники, и что к Диким Мирам так же отправилось несколько кораблей. И что Арон, зачем-то срочно отправился на Сайн. *** Сказать, что боль была адской это не сказать ничего. Кости медленно по миллиметру вытаскивали из него, а взамен так же медленно пробиралась что-то новое чужеродное, противное как мозгу, так и телу. - Не сопротивляйся, - шепчет Торак. – Так боли будет меньше. Прими и слейся воедино с новой сущностью. Легко ему говорить. Хотя нет. Он и сам однажды через подобное прошел. Рин понимал, что это его единственный способ выжить, но в тоже время он отвергал новое. Оно пугало его. Пугало до невыносимой боли. Руки скользят по стеклу, судорога скрючила пальцы. - Подумай о мести, - асмирец решил зайти с другой стороны. – Подумай, кому ты отомстишь… Его глаза были распахнуты, но видел он только темноту. Голос шелестел не то наяву, не то в его затуманенном болью сознании. - Дейш, - слова и что-то еще проталкивается из горла. – Грх. Хрипит парень. Кровь толчками вытекает изо рта, на губах пузыриться пена. Красивые васильковые глаза с лопнувшими капиллярами смотрят невидяще в потолок. Торак неспешно поднялся на ноги. От него к почти умершему пареньку тянулись склизкие щупы. Они пронзали и выходили под самыми не мысленными углами. Оставалось запустить последние те, которые закончат дело. Два щупа в крови и слизи выскользнули из позвоночника, они с жадностью впились в тело парня и к Тораку потек его спинной мозг. Вот теперь настала пора покачаться последнему. Асмирец с силой повел плечами, как бы складываясь. И вот он раздался ввысь. Ноги и руки стали больше и не походили на человеческие, а пальцы заканчивались острыми когтями. Изменилось и вытянулось лицо, глаза зажглись алым светом, длинный раздвоенный язык лизнул воздух и слизнули кровь с лица Рина. Последними вылезли шипы алые фосфорицирующие. Кровь ему понравилась, он еле сдержал свои инстинкты. Щуп выскользнул из места, где когда-то было сердце. И только теперь началось настоящее перерождение паренька. Рин умер и родился заново. Тело ломало и выворачивало. Кости меняли свой состав и вот когда изменился торс, ребра распахнулись, являя изменяющиеся органы. Торак не смог отказать себе в удовольствии, чтобы не лизнуть сердце напоследок. Спинной мозг парня смешался и теперь возвращался обратно, но уже другим. И если его глаза горели красным и вообще именно этот цвет был именно его, то цвет Рина был синий. Темные почти черные фосфорицирующие шипы, яркая лазурь когтей. Ультрамарин глаз. Грудная клетка сошлась, медленно парень принял человеческий вид. Отсоединились все его щупы, и Торак так же постепенно принял человеческую форму. - Рин? – позвал он осторожно. Парень открыл глаза. На мгновение зрачки вспыхнули сапфирным светом, а по губам прошелся длинный раздвоенный язык. Он так же уловил кровь, теперь это была уже не его кровь, он даже не воспринимал ее как свою. - Ес-сть, - прошипел он. - Нельзя, - покачал головой мужчина. – Давай воображай, ты Рино де Арса. - Ес-с-сть, - прошипел парень, на руках появились когти с лазурным светом отсветом. Они с проскрежетали по стеклу. – Есс…я Рин… - Да, да, - ободрил его асмирец. – Повторяй ты Рино де Арса. Давай возвращайся к нам. - Ш-ш-ш, - прошипел Рин, когти обрались и теперь простые человеческие руки елозили по стеклу. – Я…ш-ш-ш…я Риш-ш-ш…я Рин…Рин, Рин, Рино де Арс-с-са. Мигнул, зрение перестроилось, и на Торака посмотрели яркие васильковые глаза. Теперь его можно спутать с эмпом. - Говори, говори все что вспомнил, - велел асмирец. И Рин говорил, с каждым словом речь его была уверенной. - Я теперь асмирец? – зачем-то спросил он. – И этот голод с ним можно что-нибудь сделать? - Он ненадолго уйдет если ты, при осимеляции съешь того несчастного, - честно ответил Торак. – Слегка заглушить его можно людьми в особенности спинным мозгом. - И мне… - Давай я помогу тебе вылезти, - отвлек асмирец. – Тебе еще нужно привыкнуть к новому телу. С помощью асмирца удалось принять сидячее положение. Несколько минут сидел не подвижно пережидая головокружение. Он разглядывал снова появившиеся когти, попытался сжать кулак, но когти помешали. - А, правда, что… Его голос затих, но Торак и так знал, что он спросил. Он и сам когда-то задавал тот же вопрос. - Да. Ты же видишь когти. И отвел он точь в точь, как Асехар. Рин попытался встать поскользнулся на той жиже, во что превратился раствор во время перерождения. Окунулся с головой, запаниковал и если бы Торак его вытянул за волосы, то начался бы процесс преображения, и закончилось бы это охотой. А на станции император. Лежа на холодном полу Рин потихоньку приходил в себя. Поднялись и опустились шипы. - Расслабься ты в безопасности они, и втянуться, - проговорил асмирец. Закрыл глаза, шумный выдох. Под кожу словно скользнули яркие змейки. - Помоги мне, - прошептал Рин. – Найти Эрнеста и отомстить. - Оденься, - вместо ответа Торак кинул на парня такое же, как у него пальто. Самостоятельно у него встать не получилось. Подтянулся и оперся о ящик, где сам лежал. - Сколько крови, - невольно облизнулся он. - Это твоя кровь, - ехидно проговорил Торак. Наверное, и он сам был такой же забавный после перерождения. Правда, в отличие от него Асехар чуть в процессе его не съел. - Пройдись, - велит Торак. Первые шаги были неуклюжими, он едва не упал. Шипы снова показались. Вот интересно, зачем они, если никакой функции не несли? Они не были ядовитыми, суперостротой не обладали. Ну да если кто-то будет стоять слишком близко его конечно можно проткнуть и то если без защиты. - Зачем они? – спросил Рин, закрывая глаза и успокаиваясь. Снова это скользящее ощущенье. - Чистокровные асмирцы в древности привлекали ими их исконную добычу – ирлиц, - ответил Торак. – Для них это рудимент, для нас ассимилированных еще одно средство защиты, их можно сделать ядовитыми. - Да, – то ли обрадовался, то ли удивился Рин. – Сделаешь? - Конечно. Торак не выпустил его из комнаты, пока он не окреп на ногах, отжался, побегал, снова отжался, попрыгал и не научился контролировать свой облик. И если император еще отнесется с пониманием к новообращенному асмирцу, то другие снисхождения не сделают. - Ваше Величество, - кинулся Рин к императору. - Встань, - велел Тирон. - Но я не справился, - горько сказал Рин. – Не сумел защитить. - Тогда и я не справился, - вздохнул мужчина. – Здесь с тобой кое-кто хочет поговорить. Торак выйдем. - Привет мам, привет пап, - включил он терминал. Им не нужно было слов. Им не нужно было слов, они просто молчали. Просто смотрели. Они прочитали в ярких сапфировых глазах его решимость, и что он уже принял решение. - Удачи, сынок. Он кивнул. И терминал потух. Рин еще несколько секунд таращился на прибор, еще раз кивнул своим мыслям и поспешил найти императора и Торака. Оба нашлись за дверью. Они о чем-то беседовали, но когда вышел Ринн замолкли. Парень опустился на одно калено. - Ваше высочество, я еще не молния, но я обязан был защитить своего принца, я прошу вашего разрешения и Торака ар Дэла в помощи, чтобы найти моего принца и отомстить за моего принца. *** Он не успел. Дурак, идиот. А еще проклятые людишки, когда вернется его раса он лично уничтожит эту планетку. Утешая себя подобными мыслями Михаил ждал разрешения на старт. Райсы и стартовавший без разрешения Звездный богомол нарушили расписание взлетов и посадок, и он был вынужден ждать целые сутки. Кораблем нарушителем уже занялась космическая полиция, когда капитана поймают его, лишат лицензии, влепят солидный штраф, чтоб впредь было неповадно и заберут корабль на штраф-стоянку, не сумеешь заплатить, твой корабль уйдет с аукциона. - Нужно бы помочь доблестным правоохранительным органам, - задумчиво пробормотал мужчина, не отрывая взгляда от часов. До старта оставалось всего полчаса. И как же медленно тянулось время. Хотелось встать и дать ему пинка, чтобы бежало резвее. - Разрешение на взлет получено, - монотонно проговорил корабельный искин. Михаил вздрогнул, впервые секунды, не мог понять чего от него хотят. - Наконец-то, - обрадовался он. Корабль маленький и предстартовая подготовка заняла немного времени. И вот он наконец-то оторвался от земли. Сайн – город мегаполис занимающий целую планету раскинулся внизу. Светящиеся неоном вывески не прекращали светить ни днем, ни ночью. Люди и транспорт, что летательный, что нет, походили на муравьев, и сновала туда-сюда. Он затемнил лобовое стекло, вышедшее из-за облаков солнце, слепило его, и можно было врезаться в заходящий на посадку транспортник, а когда вышел в открытый космос закрыл его. Только сбивает. Перед глазами висит экран, на него поступает вся необходимая информация. Но и за ним он смотрел вполглаза. Все его внимание занимал интерс, в данный момент прибор сканировал пространство на предмет ланара. Пронзительный писк показал, что след ланара был – найден. Данные перекочевали в кабельного искина и тот уже открыл вход в гиперпространство. *** Император посмотрел на Торака. Одно дело где-нибудь в укромном уголке обучать нового асмирца, и совсем другое дело, когда вы мотаетесь по все вселенной. - Я хотел попросить тебя о том же самом. Императору не откажешь, - ехидно проговорил Тирон, и уже серьезно: - Сейчас я могу положиться только на проверенных людей. - Да куда я денусь, - вздохнул Торак. – Но корабль Алека я забираю. Первым делом мы проверим, то славное заведение. - Хорошо, - согласился с ним Тирон. – Только вы не сильно шумите. Торак вместе с Рином поднялись на корабль. И император остался один. *** Но он недолго пребывал в одиночестве. На второй день после отлета Торака и Рина, вернулись Александр с Дийлой с новостями да еще с какими. Первое они нашли, где искать их таинственную планету. Второе эти таинственные личности забрали Клеть из кристаллизировавшегося ученого, и они же предупреждали ученого, чтобы тот оставил Клеть в покое. - Вы уверены, что это одни и те же люди? – спросил император после просмотра всех записей. - Да, - кивнул Александр. – Мы с Дийлой, как только не проверяли сходство сто процентов во всех трех случаях это одни и те же люди. Только этого ему не хватало. Совет пытается развалить империю и оторвать вкусные куски себе. Райсы и вилтарианцы что-то не поделили. Активизировались Дикие Миры. На сына напали и похотели. С женой неизвестно, долетела ли? А тут еще и какая-то древняя цивилизация вылезла. И вот тут он с этими таинственными личностями был согласен, занесли бы их пески времени. И ведь совершенно не понятно, кто вернется, зачем вернутся и куда вернутся. - Раз занялся этим делом, ты и будешь заниматься им дальше, - вот и вторую проблему удалась сбагрить. - Где Торак и Рино? – заинтересовался Александр. – Пса своего мне оставишь? - А вы когда с моего корабля сходили ничего не заметили? Ничего не пропало? – в ответ спросил Тирон. - Корабль мой умыкнул, - хлопнул по подлокотнику кресла Александр. – Опять! Я тоже не нежная барышня, но даже для меня слишком выуживать лифчики чуть ли из главного орудия. - Чему он тогда научит Рино? – возмутилась Дийла. - О-о-о, - многообещающе протянул Александр. Тирон не смог сдержать смешок, вспоминая веселые деньки. - Увы, нет, - развел руками император. – Оланд мне самому нужен. - Тогда подкинуть меня до земли, - картинно взмолился мужчина. А раз дела были обговорены, то следовала приступать к их реализации. Все трое поднялись на корабль императора. *** Его личная команда предпочла спуститься в бар и ополоснуть горло чем-нибудь горячительным, а вот подчиненные помельче сидели тихо, как мыши под веником. Когда бос в гневе, самое малое чем ты можешь отделаться это потерей работы. - Шеф. Я кое-что нашел, – полуящер зашел в кабинет. Карлос уже успокоился и теперь прикидывал, стоит ли хорошенько потрясти Лейре. - Что там у тебя? - Шеф, они профи, - сказал Илши, скидывая запись с инфокристалла. – Мне пришлось соединять такие маленькие кусочки, а где-то он просто отражается. Если не знать, кого ищешь… Полукровка просто не признавал ксон. Над столом развернулась голографическая проекция записи с камер. Зеленоволосого парня в форме звездной академии в-первый раз удалось поймать рядом с монорельсом. А вот потом Илши пришлось попотеть. - Этот Стэн действительно профи, - хмыкнул контрабандист. – Его форма говорит, что он на первом курсе. Но сдается мне первокурсники, так не умеют. - Именно, - кивнул полукровка. – Больше похоже на работу молнии. Да и сам, похоже, искал ту же девушку и нашел ее также как мы. - Да она с ним была в академии не удивительно, что ее ксоны сопряжены с его, - согласился Карлос. – Ого! Кто появился. На кадре был отчетливо виден райс. Он что-то говорил зеленоволосому пареньку. Потом уходил. - Это после перестрелки, - прокомментировал Илши. – Сейчас будет сюрприз! Долго ждать не пришлось. Девушка пришла да не одна. Карлом ущипнул себя. - Я даже не поверил, - признался полуящер. - Мне нужно знать, не было ли каких аварий, крушений или в ближайшие к Сайне пятьдесят световых лет, - распоролся Карлос. – И свяжи меня с Землей. Полукровка вышел из кабинета. Минут десять Карлос разглядывал императрицу, потом запустил запись. Увидел, как она отговаривала девушку не идти с айлонцем и райсом, но Дина была непреклонна. - Илши, проверь-ка, в космопорте есть корабли райсов, - распорядился Карлос. – И еще сотри видео, за императрицей придут, молнии не хочу, чтобы они меня опередили. - Уже, - отозвался полуящер через терминал, на котором Карлос смотрел видео. – Вот здесь все по кораблекрушениям, но я выделил вот этот лайнер. Кто напал неизвестно, и пассажиров просто согнали в отдельный модуль и отпустили, а вот капитан предпочел корабль уничтожить. - Пираты так не делают, - хмыкнул мужчина, перед ним уже разворачивался голографический экран с данными на пассажирский корабль. – О! Да он был полон богачей. И естественно никто из них не знал, что на борту императрица с молнией. - Шеф тут еще. Развернулся новый экран, и там была запись места посадки спасательной капсулы, но ее быстро убирали какие-то люди. Какой-то человек прилетел на флаере и походил и улетел. - Кто он? - Арон Милт второй после императора человек в совете, - откликнулся невидимый Илши. – Он же обратился к Арману. - Сделай копию, - велел Карлос. – Где сейчас этот Арон? - Остановился в Виктории. - Начнет крутиться рядом, предупреди. Похоже, между советом и императором хороший такой разлом, и империя может расползтись по швам, а значит нужно хорошенько прикинуть с кем ты. - Нашел. В порту был корабль райсов, но уже два дня как улетел. Но есть точка входа в гипер. - На корабль, - приказал Карлос. – Илши, оставь кого-нибудь присмотреть за господином советником, но не так топорно, как наши друзья недавно, пусть не светиться, но если он куда-то соберется, то пусть немедленно доложит. - У меня в порту есть свой человек, - ответил полукровка. – Даже узнаем маршрут. Шеф связь с землей установлена. Приказ он продублировал через ксоны. Когда он закончит разговор и приедет его команда уже подготовит корабль для старта. Карлос смел, виртуальные экраны и перед ним развернулась проекция Эстер. - Как успехи? – поинтересовался контрабандист. - Не так как хотелось бы, но и не совсем все плохо, - призналась женщина. – К самим корпорациям не подступиться. У супругов жопы в мыле из-за этого. - Усиль нажим на корпорации, - велел Карлос. – Так чтобы Шон и Талия ни на что больше не отвлекались. Также собери мне досье на всех их замов и секретарей этих тоже нужно чем-нибудь занять, но не сильно. - Ходят слухи, что инженера хотят уходить их активно переманивает Лэн Индестрис. Говорят, уходят, тем более что вилтарианские центры закрыты. - А с этими что? – удивился Карлос. В погоне за девчонкой и ее тайной он не следил за тем, что творится в мире. - Какая-то стычка с райсами, рой ведет сама Мать. А еще она распустила молодых самок по галактике. А вот это новость и хорошая и плохая одновременно. Кто знает, куда полетел корабль райсов. - Это прямое нарушение договора с империей, - хмыкнул Карлос. - А то, думаю и самки это понимаю, те, что поумней, залягут на дно, а другие будут принесены в жертву. На своих планетах они вымирали, а так у них есть шанс, - хмыкнула женщина. - Тогда вот тебе еще задание, объявится на Земле корабль райсов, хоть какой маякни мне. И еще присмотри за эмпом Лейре. Шону с Талией можно намекнуть, что ты от императора. Тирону думаю сейчас не до них. - Ты что-то знаешь? – встала в стойку женщина. - Пока еще рано говорить, - ушел от ответа контрабандист и отключился. Взяв пиджак, мужчина покинул номер, а затем и отель. Человек Армана доставил его в космопорт. - Шеф, может это и не нужно, но сразу за кораблем стартовал Звездный богомол, у них и райсов одна и та, же точка входа, - на трапе его встретил полуящер. - Нужно еще как нужно, - признал Карлос. – На одном из кораблей императрица и нужная нам девушка. Теперь будет разбираться кто где. *** До Земли путь не близкий и пока летели, они уже втроем проверяли, крутили, вертели и так и этак запись с ксон. Единственное что решили, раз таинственные незнакомцы перемешаются во времени, значит нужно трясти корпорации. Улетая, Тирон отдал распоряжение заняться Шоном и Талией, но теперь придется всерьез. - Так и знал, что ничего хорошего из этого не выйдет, - громыхнул император. – Это девушка, поди, ужасно напугана. - А уж как за нее напуган кое-кто другой, - многозначительно сказал Александр. - Ха-ха, - развеселился император, прекрасно зная сына Оланда и по какой причине он попал в звездную академию. - Подлетаем, - проинформировала Дийла. Чтобы преодолеть таможенный контроль хватило несколько фраз и вот императорский корабль входит в атмосферу планеты. Виток погасили скорость и опустились на отдельную площадку космодрома – только для вип-персон. Дийла осталась на корабле, а Тирон вместе с Александром отправились в академию. - Заодно и проверю, чем ты тут занимаешься, - строго проговорил император, когда они садились во флаер, присланный за Александром. - Проверь, проверь, может хоть императора эти обалдуи будут слушаться, - согласился ректор академии. - Кстати об обалдуях, - проговорил Оланд сидевший за штурвалом. – Мой пропал. - Как? Куда? – встрепенулись мужчины. – Когда? Когда Данэйл жил на Олирии, то вел жизнь кота, на несколько дней уходил, потом приходил с поджившими синяками, ссадинами и ранами, но довольный до невозможности. Выслушивал длинную и поучительную нотацию от матери, и шпильки от сестры, переносил взбучку от отца, а также усиленные занятия от учителей. Это давало месяц, а то и два передышки и все начиналось поновой. И что особенно доводило его преподавателей все нормативы, все задания он выполнял сам и вовремя. Так бы и продолжалось, пока не случилось это. В тот день он вместе с другими он должен был следить за младшекурсниками. Детей повезли на экскурсию в азеторианской водный центр, и Данэйл, как старшекурсник должен был быть одним из сопровождающих. И экскурсия проходила хорошо, пока он не встретился с одним из своих оппонентов в многочисленных драках. Забыв про детей, они отправились выяснять отношения. И тут еще азетеранцы с шельдами чего-то не поделили и последние решили оторваться на водном центре. Дети были на нижнем ярусе, разглядывали глубоководных мильроинских акул, когда прогремел взрыв… Его не вышибли, а ограничились понижением только благодаря действиям во время эвакуации, и что полез к акулам. Потом был долгий разговор с отцом и императором, новое имя и ссылка на Землю. На земле он вроде как взялся за голову, ну или начал ей работать и проделки стали незаметнее, особенно после того как связался с девушками. - Выясняю, - ответил Оланд. – Поначалу я думал, что он все еще разыскивает Дину. - Думаю это с ней связано, - сделал предположение Александр. – В последнее время все странности связаны с этой девушкой. - Мне уже охота с ней познакомиться. - Для начала ее не мешало бы найти, - хмыкнул Оланд, уводя машину в сторону, чтобы не столкнуться с медлительным туристическим лайнером. - Хорошая планета неудивительно, что тебя отсюда не выгонишь, - признался император. - Это же колыбель человечества, как с нее можно уйти? – возмущенно отозвался Александр. Но они-то знали, что дело в другом. По сравнению с Олорией и ее бешеным ритмом жизни, Земля было тихим домиком в деревне. На землю даже специально прилетали, чтобы как предки порыбачить. Флаер опустила на служебной стоянке академии. Мужчины быстро поднялись в кабинет ректора. - Эля, как всегда, - проходя мимо, сказал Александр секретарше. Дверь еще не успела закрыться, а девушка уже сорвалась с места, выполняя распоряжение начальника. Лично спустилась на кухню, и пока готовился обед, посплетничала, когда девушка принесла полный поднос еды, уже вся академия знала, что в здании император. Пока курсанты строили предположения одно невероятнее другого, Александр с Оландом залезли во внутреннюю сеть. Доступ к ней имела планетарная полиция и безопасники и мэр, которого прослушивали безопасники. И Александр не получил бы к ней доступа, если бы однажды не помог прищемить хвост уж очень наглым людям. Несколько минут поиска, пока император просматривал запись сделанную после того как Дина побывала в симуляторе. И нашли запись, где на Данэйла напали вэйши. Полагается сообщать, даже если увидишь райса, а тут пять вэйш. - Отвратительно, - прокомментировал отец схватку сына с созданиями райс. – И куда они его? Куда установить не удалось. Но потом Данэйл, как, ни в чем не бывало, приходит в академию. - Могу поспорить, что он уже под контролем райсы, - хмыкнул Александр, переключаясь на камеры в академии. Дийла, узнай, на землю не пребывали райсы, - через ксоны отдал приказ Тирон. Ответ пришел через полчаса. Отчет Тани Марн, допрос райсы, а также данные сканера. Все это он развернул в виде голографических экранов над тарелками. Запись с райсов была качественная в звуке и цвете. - Хороша, - оценили все. – А еще молода. Значит, на планете должен быть шиэш, иначе Мать ни за что бы, ни выпустила ее с планеты. При помощи оператора Марн им удалось найти дом, который сняла райса. Через полчаса мужчины и наряд полиции уже были у особняка. Полиция обыскала дом, нашла следы пребывания райс и разрешила войти императору, его верному псу и ректору академии. Пока они разглядывали иссохшую цэхру и записывали видео на ксоны. Оланд проверил дом, и нашел следы пребывания сына. А пока его не было император с Александром тоже кое-что нашли. Серебристая простыня. Прежде чем отдать улику полиции, Александр проверил простыню на совпадение генетического материала, и совпадение было. С Диной. Тирон задержался с полицейскими выписывая им разрешение ворваться в обе корпорации и опечатать там, даже мышиные норы, не то что установки для переноса во времени. - Стойке, - в последний момент вспомнил Александр и кинулся к уже взлетевшему флаеру. Полицейский флаер приземлился и Александр попросил, раз они все равно идут в корпорацию, то если увидят этих людей (запись с его ксон была тут же скинута), то просто проинформируют его, в долгу ректор академии не останется. - Прямо при императоре, - развеселился Тирон. Вернувшись академию, они снова заперлись в кабинете ректора. Снова прошерстили сеть, теперь уже искали кого-то похожего на райса. И нашлось, камера как раз поворачивалась и засняла райса и Тию Лэн. - Думаю, ты зацепил ячейку, - здраво рассудил Оланд. Несколько раз просмотрели запись и смогли на последних двух секундах заметить эмпата Шона Лейре Шэйн. Девушка следила за райсом. - Лэниндестрисс занимаются биотехнологиями не удивительно, что он решил присмотреть за блондином, - прокомментировал Александр. - Тоже так считаю, - кивнул Оланд. – Райс умный, нигде не засветился с ошшей или Диной. Все всяком случае их уже нет на планете. - Ал, держи нас в курсе, - поднялся Тирон. – А пес мне самому нужен. У меня там заговор против меня. Оланд только поморщился. Что за идиотская кличка? Только троим людям, можно было произносить ее, не боясь за свою жизнь, а вот Дану было нельзя иначе можно ушей лишиться. - А я давно говорил, этим твоим хмырям нужна встряска, - проговорил верный пес императора. - Вот и сделай. - Что можно? – не поверил мужчина. - Эй, эй, вы тоже держите меня в курсе, я не хочу все узнать из новостей! - Нужно, - с нажимом сказал император. – Они похитили Эрнеста. Торак с Рино его разыскивают. - Стоило только уехать, - вздохнул Оланд. И они покинули кабинет ректора. *** Тишина дворца угнетала, слуги сновали безмолвными тенями, и казалось, что горничная померещилась. Придворные знали, что произошло в Маране, но не знали, куда они делись и строили самые сумасшедшие версии. - Лидирует та, что вы сами убили сына, а потом избавились от жены, - поделился Эллин, после вопроса императора чего это герцогиня Тирианская шарахнулась от него. - Хм, - задумался Тирон. – Это их пугает? - Скорее озадачивает, - ответил верный телохранитель, он знал, что такие разговоры ни о чем помогают императору размышлять о более серьезных проблемах. – Думают, что у вас есть фаворитка. - А это идея? – обрадовался император. – Вызови ко мне Алисию. Он нашел прекрасный способ насолить совету. - Мой господин, - в кабинет вошла Дийла. Беспокойство и предчувствие беды кольнуло сердце. Обычно молния обращается к нему? Ваше Величество, и только сильное волнение могло выбить ее из колеи. - Что? - На муху напали, всех пассажиров согнали в отдельный модуль, капитан же предпочел уничтожить корабль. - Дядя, ты звал меня? – в кабинет легкой походкой вошла Алисия Тарис. Детская привычка, которую дочь Оланда так и не избавилась, да и Тирон и не хотел, чтобы избавлялась. - Какая планета была рядом? - Сайн. - Ты отправляешься туда и все выяснишь, - велел Тирон. Дийла кивнула и стремительно вышла из кабинета. - А я? – притворно надула губки девушка. – У меня нет никакого задания? - Скажи, ты слышала последние дворцовые сплетни? - Пф! Делать мне больше нечего, - фыркнула Алисия. - И зря, там не только перетираются мои косточки, но также меня подозревают в исчезновении и покушении на сына и пропажи жены. - Что с ней? – обеспокоенно спросила фанатка. - Дийла, пошла, узнавать, - ответил Тирон, честно. - Ты будешь моей фавориткой. - Что? – опешила девушка. – Дядя, это глупая шутка. - Вовсе нет, по дворцу ходят слухи один дурнее другого, скажем, я введу тебя в совет на свое место. - Для фаворитки это слишком, - прокомментировала Алисия. - А для дочери Оланда? - А им не покажется странным, что папа тебя не убил? - Я император! Девушка только прыснула и продолжила деловым тоном: - Что мне нужно будет сделать? - Эллин. На стол был положен инфокристалл. - Здесь вся информация по совету. Я представлю тебя завтра в три. - И? - Завтра. Иди. *** Из-за того что она изучала досье на членов совета, Алисия легла спать поздно, проспала четыре часа и была разбужена разбившимся чем-то разбившимся. Вскочив, она уже была готова отражать полчища врагов, но в комнате никого не было. И даже не было того, что разбилось, обвела взглядам свою комнату во дворце тот же беспорядок, ничего не изменилось. - Что тогда разбилось? – пробормотала девушка. Спрыгнула с кровати, потянулась и танцующей походкой подошла к шкафу. Раздвинув дверцы, девушка замерла. Обычно она предпочитает практичную одежду, но здесь-то необычный случай. Значит платье. Проверила. Все под ее вкус. Цвета спокойные. Ничего кричащего. - Будем импровизировать. Выбрав самое темное платье, она раскромсала его ножницами, а то, что получилось надела. В зеркале отражалась девушка с длинными зелеными волосами, в платье, которое разорвали бешеные кошки. Взлохматив волосы, девушка покинула комнату. Что там сделал или сказал дядя, но на нее косились и шептались. -…она же ему как дочь…, - услышала Алисия. - А пес? Как он это перенес? Девушка сжала кулаки. Она терпеть не могла, когда отца так называли. Красный туман ярости она разогнала усилием воли. В кабинет она вошла как всегда без стука. - Как я? – сразу же спросила она. - Э-э-э…, - выдал император. - Смело, - отозвался тактичный Эллин. Девушка была довольно произведенным эффектом и, усевшись в кресло, показала, что готова внимательно слушать наставления императора. Тиран шевельнул рукой, и кабинет огласили характерные звуки. - Какая я темпераментная, - не сдержалась Алисия на очередном громком стоне. Под аккомпанемент охов Тирон принял наставлять фаворитку. Он постарался чтобы звуки из кабинета были хорошо слышны. А наглая и нахальная улыбка только подливала масла в огонь. Теперь уже никто не сомневался, что Тирон избавился от семьи. - Дамы и господа хочу представить вам Алисию Тарис, - едва войдя в зал совета, проговорил Тирон. – Именно эта замечательная во всех смыслах девушка будет теперь замещать меня на совете. Под насмешливыми, высокомерными, надменными и ненавидящими взглядами девушка прошла к креслу председателя совета. - Здравствуйте, - только и успела она сказать. - УБЬЮ! КАК ТЫ ПОСМЕЛ?! ОНА МОЯ ДОЧЬ! Я СЛУЖУ ТЕБЕ ВЕРОЙ И ПРАВДОЙ ВОТ КАК ТЫ ОТПЛАТИЛ ЗА МОЮ СЛУЖБУ?! Казалось от яростного крика Оланда, стены дрожат. Тирон поморщился и покинул зал. За закрытыми дверями что-то громко бамкнуло. Пронзительно закричала служанка. Растерянный взгляд Арона сменился заинтересованным. Император начал свою игру. Что ж – поиграем. - Какая повестка дня? – промурлыкала девушка. - Шла бы ты отсюда, - грубо посоветовал Силх Ахван. – Думаешь, мы поверили в эти вздохи. Алисия только пожала плечами, мол, хотите неверье. - Только почему я раньше не сидела в этом кресле? – вкрадчиво спросила она. В коридоре снова бамкнуло, в огромное витражное стекло было видно, как садиться корабль, безжалостно уничтожая любимые розы Лаффи. Как выбегают молнии и несутся к дворцу. - В это тоже не поверите? – ехидно спросила Алисия. Через несколько минут молнии тащили брыкающегося Оланда. Было видно, что мужчина сражался как лев. Вот здесь во взглядах появилось сомнения: а вдруг, правда? И уже каждый продумывал, как ему отреагировать. А Алисия откровенно веселилась. Настроения и подозрения менялись со скоростью света. - Дядя мне доверяет, - покачивая длинной золотой цепочкой, сказала Алисия. – Поэтому не выгоняет из кабинета и можно услышать много интересного. - И что же? – надменно спросил Арон. - Сайн отправилась молния с интересным приказом, - не отрывая взгляда от кулона на цепочке, проговорила девушка. – Счета одной особы, которая предпочитает работать с дейшами, ведут в Дикие Миры. - Я с этими варварами не буду сотрудничать даже под угрозой смерти! – Витара правильно поняла намек. - Да? – айлонка посмотрела на женщину. – А как же Эрика? - Пираты, - бросила советница. - Пираты, так пираты, - Алисия не стала спорить. - Так ты, правда, спишь с Тираном? – все-таки ей задали этот вопрос. Алисия раздраженно закатила глаза. - Вас пригласить свечку нам подержать? Не верите, можете спросить у этого зануды Эллина. Дийла отправилась на Сайн не пожелать доброе утро, императрица! – раздраженно бросила Алисия. – Вы видите что твориться? Я девушка выживаю, как могу. - Ты дочь Оланда, - напомнил Унор Ыши. – И на молнию учишься. - И слушаю, что наш дорогой император готовит сучку, хорошенькую такую, - зло проговорила Алисия. Какой-то придурок со старшего курса ляпнул такое, после такого он пролежал в больничном крыле месяц, а от девушки шарахался как черт от ладана. И уж совет об этом должен быть наслышан. Семья парня еще долго извинялась. - Дийла, на такое не пойдет! – убежденно заявил Орос Тайран Уве. - Ее напарник восстанавливается в центре у вилтианцев – это раз, два – у нее есть семья. После одного показательного случая все в империи поняли, лучше не трогать семью молнии. А можно ли это императору? - Врешь! – бросил Арон. – Молнии преданы Тирону, как пес. - Пса вы видели, - легкомысленный тон дался ей с трудом. – А остальное легко можно проверить. - И проверим, - запальчиво бросил мужчина. Поскучали полчаса, ответ Арон вывел на терминал. На записи Эллин выводит за шкирку заплаканную девочку лет пяти. Он с ребенком садиться в один флаер, родители Дийлы и Малии в другой. - А был таким скромняжкой, - умилилась Алисия. – А кого вы думаете, он объявил виновным в исчезновении Эрнеста? И где Рино? Да и остальных их дружков, я что-то не вижу. - Рино, же сам пострадал, - растерялась Тина Крон. - И? Он был почти молнией. Это была его работа. В центре вилтарианцев парня нет. - Из центра его забрал император, - запротестовала Витара. - И тут же его семья улетает в неведомые дали. Так она и было. После разговора с асмирцем Кристи и Сано де Арса перебрались из столицы в свое имение на планете Эвес. Подозрения сменились ошеломлениями. Они ее, поди, еще своими ксонами проверяли, а она говорила правду. Зачем лгать, когда можно слегка подкорректировать правду. Малышка Малия с удовольствием помогла, дядя Эллину и за поход в парк выдала слез на целый океан. Сейчас молния и Малия должны были быть в парке на Ило. Вечером ее родители будут спасать грозного дядю. После нападения куда-то попрятались дружки Рино и Эрнеста. И если братьев Казми родители посадили под домашний арест, то Рокса и Алт рвались в бой. Этим двоим Тирон намекнул, что с Рино можно увидеться в Марене, что он слегка изменился и чтобы они не болтали. Когда там появиться Торак и Рино императору было неизвестно, но Рокса уже кое-что нашла. - Он бы не…, - недоговорила Алайса Ванар. Алайса, как и другие члены совета, прекрасно знали, кто похитил и где удерживает сына императора. Арона снова одолели сомнения. Куда пропал Рино? Почему сделались затворниками де Арса? Рино должен был охранять принца, но вместо этого сдружился с ним, потом еще и шкодили вместе. Возможно, Тирон понимая, что на его семью началась охота в пылу ярости и в страхе за сына, напомнил Рино об его обязанностях? Де Арса попали в опалу и увезли сына от греха подальше. А что весьма логично. Дальше Лаффи. Это по его приказу напали на Муху. С Сайна никаких вестей. Молния неспроста отправилась на планету. Ксоны подтвердили запись настоящая, в действиях людей и ребенка нет фальши. Возможно, был приказ убить императрицу, а возможно и нет, тогда какой у нее приказ, раз ее семью взяли в заложники. Стоп! А может убить, но не Лаффи? А кого? Его? Для этого не нужно было куда-то лететь, вот он тут на Олирии? Значит дело в другом. Он был на месте посадки капсулы. Может, императрица ранена? Или в плену? Вот почему от Армана нет вестей. Уж не связался ли он с императором? Нужно все проверить и подумать, можно ли обвинить во всем Тирона. А пес-то был на Земле, а там была какая-то странная история с девушкой из прошлого. Интересно связано ли это? В любом случае щенка пса лучше держать под рукой. *** Холодно. А еще его трясет. Умом он понимает, что надо бы согреться, а вот тело не шевелиться, он даже не может открыть глаза. - Какая чудная сопротивляемость, - ласково почти любяще прошептал кто-то. Прикосновение. И он вспоминает дейша! И Рино. Волна злости опала, так и не поднявшись. Следующие несколько раз, когда он приходил в себя слышал шепот двигателей. Его что переводят в грузовом отсеке? Его наследного принца? И снова спасительной злости не дали поднять голову. Но в этот раз ему повезло. И даже удалось открыть глаза, чтобы увидеть над собой покрытую изморозью крышку криокамеры. Тело не слушается, руки удалось поднять далеко не с первой попытки. Уперся руками в крышку, надавил. Заморозка еще не отошла, сил не хватает, он уже отчаялся, когда послышался хруст. Надеюсь это не мои кости, - успел даже подумать. Нет не кости, а крышка. Дальше было уже легче. Испорченная система обдала его горячим паром. Мгновенно согревшись, сел, откинул крышку в сторону и осмотрелся. Он находился в комнате, кроме криокамеры на полу в центре и дивана у стены больше ничего не было. Эрнест хоть и согрелся, но тело еще не приобрело подвижность, из криокамеры он выполз. Добрался до дивана, взобрался, немного посидел и по стеночке добрался до двери. Его ксоны блокировали и открыть дверь принц не смог. Вернулся к испорченной камере, примерился к крышке. Пробный взмах – подходит. Вернулся к двери. И потянулись томительные минуты ожидания. И опять ему повезло. Дейша что-то читала на планшете и по сторонам не смотрела. Эрнест вложил все силы, в удар, понимая, что второго шанса ему не дадут, да ему вообще потом очнутся, не дадут. Эрнест не стал проверять, жива ли дейша. Схватил выпавший из рук планшет и был таков. Он бежал по коридору. В темно-коричневые стены были вделаны светильники и когда они не горели, спахивали на камни. Стены под дерево, светильники под камни навевали странные и панические мысли. Еще не хватало вляпаться в Круг. Коридор привел его в просторную комнату гостиную. Мебель не типовая. На стенах полки с пылесборниками. Столик заваленный эл-листами. Дверь не открыть, но из-за жары было приоткрыто окно. Едва не застряв и извиваясь, как червяк, но он все-таки сумел протиснуться. Осмотрелся. Маленький двухэтажный домик, выкрашенный в нежный розовый цвет, оградой служили кустики, в которые Эрнест свалился. - Ненавижу розовый, - с чувством сказал принц кусту. Миленький домик навевал мысли, он далеко от Олирии, даже на Земле нужно потрудиться, чтобы найти настолько мерзкие домики. Выбрался из кустов. По обе стороны от дороги стояли миленькие розовые домики. Все-таки он ненавидит розовый цвет. Идти вдоль дороги не самая лучшая идея. Вместо этого принц припустился к следующему домику. Перелез через такие же кустики, получая новые царапины и еще больше разрывая одежду. Беглый осмотр двора не принес ничего хорошего. Но Эрнест не расстроился, для себя он решил, что для начала, неплохо было бы уйти как можно дальше он домика дейши, а потом уже раздобыть одежду, деньги и транспорт. Эрнест уже далеко забрался, когда планшет, про который принц успел забыть, пиликнул. Парень обратился к ксонам, те только начали отходить от фермента дейши и работали с перебоями. Перед тем как они отключились, принц успел прочитать: Входящее сообщение. Госпожа. Бери принца и на… На ум приходили только пошлые мысли. Где-то на планетке среди розового кошмара есть космопорт. - Надеюсь, там не садятся три ржавых ведра раз в сто лет, - пробормотал принц себе под нос. И планшет он теперь ни за что из рук не выпустит. Так дворами Эрнест довольно далеко ушел. И теперь встал вопрос, как найти космопорт. За все время он не видел ни одного приземляющегося космического корабля. Что наводило на разные и отнюдь не радужные мысли. Первое космопорт отделен от поселения. Тогда дейше не составит труда его найти. Местность за переделами поселения степная равнина. Поднимись на флаере повыше и вот он как на ладони. Второе его самые худшие ожидания сбылись и на местном космодроме стоят две-три посудины, экипаж которых знает друг друга в лицо и одна из посудин окажется кораблем дейши. Можно конечно его угнать, и добраться до более оживленных мест, но где гарантия, что у этих мест его не будет ждать наряд космической полиции? Да можно сказать, что он принц, но пока будут разбираться, прибудет Госпожа, а она Эрнест не сомневался, быстро решит его дело в свою пользу. Тем более на его похищение духу может хватить только у кого-то из совета. Третье на космопорте достаточно кораблей чтобы ему наняться или пробраться на корабль, но они по какой-то причине не взлетают. Допустим сегодня какой-нибудь праздник. Чтобы космолетчики развеялись и потратили свои деньги на планете, такие захудалые планетки обычно задерживают вылет. Третий вариант был бы предпочтительнее. Эрнест нагнулся к фонтанчику, чтобы напиться, когда его внимание привлек серебристый флаер. Парень крупного телосложения неторопливо доставал из грузового отсека какие-то коробки. Принц он не видел из-за спасительных кустов, а больше на улице никого не было. И дверца со стороны пилота беспечно открыта. Эрнест дождался, когда парень возьмет коробку и из-за нее ему будет плохо видно. Быстро перебежал дорогу. И когда ничего не подозревающий парень загнул через порог дома, толкнул его и закрыл дверь. Из-за закрытой двери послышался звон разбиваемого стекла. Принц быстро преодолел расстояние от дома до флаера. Заскочил в машину, закрыл за собой дверь. - Код триста ноль восемнадцать, - выдохнул он. А из дома к нему спешил разгневанный парень. Мигнул идентификатор. - Получено ограниченное управление, - доложила автоматика неторопливо. - Вверх, - скомандовал Эрнест и в стекло впечатался кулак. Флаер покачнулся. И медленно начал подниматься вверх. Стекло выдержало, а вот рука парня нет. Но стекле остались кровавые следы из сбитых костяшек. Но парня из-под носа, которого угоняли флаер, это не беспокоило. - Я компенсирую, - выкрикнул Эрнест. – Вперед! - Невозможно, рядом человек, - сказала автоматика. Флаер тряхнуло – это зацепился хозяин машины. Он пытался влезть в открытый люк грузового отсека. - Набор высоты не возможен, - доложила автоматика. - Вперед, - сказал Эрнест и взялся за штурвал. Теряя драгоценные минуты, он елозил несчастным парнем по колючим кустам. И вот когда тот наконец отцепился принц скомандовал: - Проложить путь до космодрома. - Прокладываю маршрут до космодрома, - отозвалась автоматика. На мгновение флаер завис, развернул и полетел на восток. - Включить автопилот, поставить таймер, дать сигнал, когда приблизимся к космопорту, и когда появится полиция, - Эрнест отдал приказ. А то, что полиция появится, Эрнест не сомневался. Это в больших городах угон флаера обычное дело, а здесь целое событие, которое еще долго будут обсуждать. Только бы успеть долететь до космопорта. - Автопилот включен. Расчетное время прибытия тридцать одна минута двадцать секунд. Оставив управление машиной автопилоту, принц перелез на заднее сиденье. Сняв спинку, открыл панель соединяющую салон и багажник. Его телосложение позволяло ему протиснуться в образовавшуюся дырку. Изнутри закрыл багажник. Через ксоны подсоединился к автоматике и включил подсветку. Ксоны работали с перебоями и подсветка постоянно мигала. Но ему удалось найти коробку с вещами. Не разбираясь, он пропихнул их в салон, а потом вылез сам. Перед глазами мелькали черные круги. А автоматика доложила: - Приближается полицейский флаер. - Вниз, - скомандовал принц. – Маршрут не менять. Флаер плавно начал снижаться. А сам Эрнест на височные ксоны пытался загрузить маршрут до космодрома и одновременно суматошно запихивал вещи в сумку. Ну хоть не женские - мельком отменил он. Загрузка девяносто восемь процентов, - когда эта самая загрузка оборвалась. - Прибытие в космопорт через двадцать четыре минуты пятнадцать секунд, - положила автоматика. Улица, по которой он летел, была как две капли воды похожая на ту, что он покинул. Обернулся, полицейский флаер нагоняет. Им только стоит подобраться поближе и установить связь, как он утратить свои временные права. - Отключить автопилот, - принял решение Эрнест. – Стереть карту маршрута. - Невозможно. - Проклятье. Добавить в карту маршрута торговый центр, - принц лихорадочно соображал, чтобы еще такого добавить. - Торговый центр добавлен, - откликнулась автоматика, делая поправки. - Расщипать время до торгового центра и исправить таймер. - Выполняю. Автоматика снизила флаер, и теперь Эрнест летел в нескольких метрах над дорогой. Сверился с новой картой, получалось, что ему нужно было повернуть. Свернул. Открыл дверцу. - Включить автопилот до торгового центра. - Закройте дверь, - попросила автоматика. Подвел флаер к кустам. Сунул планшет в сумку и выпрыгнул, толкая дверцу. Кусты смягчили удар. И тут же продрался сквозь них. Тряхнул головой. И бежать. На ведь городок был один торговый центр, и лететь пустому флаеру до него минут двадцать, если конечно его раньше не остановят полицейские, а они остановят. С ними наверняка хозяин флаера чтобы он смог опознать угонщика. Пока остановят флаер. Пока получат доступ к искину, затребуют карту маршрута и код активации прав. Хорошо, что он сказал код доступа для высшего офицера молнии, а не императорской семьи. Гражданские флаеры оборудовались такой возможностью, вдруг будет ситуация такая как сейчас? Но тогда бы они узнали, кто именно угнал флаер. А ему это не нужно. Значит, по всем расчетом у него есть минут пятнадцать форы. Ксоны сбоили. Он летел, не разбирая дороги. Лишь сверял маршрут с иногда появляющейся картой. Загрузка прошла не до конца, и на карте не было длинного склада перегородившему ему дорогу. Но это значило что он уже на космодроме. В сумке снова пиликнул планшет. Осмотрелся, камер вроде не видно рискнул остановиться прочитать сообщение, а заодно и переодеться. Сообщение от Госпожи. Снять дом на Алесте. Адрес: ул. Земная, д. 150. - Вот это глушь, - присвистнул принц. А еще Алеста находиться на границе с Дикими мирами. На планете добывают альс ценный минерал, который потом используют в тяжелой промышленности. А это значит, что кто-то из совета намерен продать его кочевникам в обмен на их помощь. Также это означает, что если не остановить, империя развалиться. Мне нужно попасть домой. Срочно, - решил принц. Он видел, каких трудов отцу стоило удерживать лоскутки в одеяле. И страшился того дня когда придется взять бразды правления в свои руки. Прохождения с Рино заставляли забыть об этом, тем более у отца есть Оланд. Но теперешнее положение дел требует присутствия обоих императоров – нынешнего и будущего. - Разгоню эту шарашку, - пообещал он сам себе, критически осматривая песочные брюки с множеством карманов. – Они дышать будут бояться! Штаны были на размер больше. И свалились едва он их надел. Скачивая карту, он не гляди запихивал вещи в сумку, и теперь там оказалось: одни трусы, еще одни брюки – белые, две рубашки одно зеленая, вторая голубая, один носок – красный. Платье светло-сиреневого цвета. Хорошо, что у сумки есть длинный ремешок им-то Эрнест и подпоясался. Платье, носок и трусы выкинул в сторону. Накинул голубую рубашку и вперед. Не время рассиживаться. А парень-то еще и выше его. Пришлось остановиться и подвернуть брюки. Склад закончился и ему открылся вид на взлетное поле. Его рассуждения сбылись процентов на пятьдесят. Он стоял сбоку и отлично видел и одноэтажное здание со стеклянной куполообразной крышей и с десяток кораблей от маленького пятиместного до огромного грузового судна. Огромная махина притягивала взгляд, но лесть в него бездумно чистая глупость мало ли куда завезут. Сначала нужно узнать, куда летят корабли, а потом уже лезть в транспортник. Полиции пока не видать, а значит нужно провести время с пользой. Он не пошел в здание космопорта, а направился в сторону технических построек. - Хорошо быть молнией, - пробормотал принц, приваливаясь к стене. Там в земле на глубине все-то в двадцать сантиметров был спрятан щиток. – А еще больше принцем. Открыть его могут только техники со специальным допуском, военные и молнии и то не все. Набрал код, открыл дверцу и подсоединился. Здесь его сбоящиеся ксоны пришлись как нельзя кстати. Система просто не сможет, определись участок проникновения. Его найдут, если служба охраны сама сюда прибежит. Но обычно те, кто хочет хакнуть систему космопорта либо делают это удаленно, либо через другой вход. Его кстати для этих целей и сделали. Срывание злило, но все равно вытащил данные о кораблях. Как он и ожидал один из кораблей, был кораблем дейши. Еще он смог узнать кто же эта Госпожа. Витара. Вторая по значимости и влиянию член совета. И конечно он не смог себе отказать, чтобы слегка подкорректировать маршрут корабля. Скинув информацию о кораблях на ксоны, Эрнест вышел из системы. Устроившись в тени, подальше от посторонних глаз принц принялся изучать скопированную информацию. Еще два корабля летели в нужную ему сторону, но он сомневался, что получиться наняться в команду. Лезть еще раз в систему, чтобы проверить была ли полиция в космопорте, Эрнест не стал. Осторожно выглянул из своего укрытия – вроде все чисто. Пиликнувший планшет заставил его подпрыгнуть на месте. Выходи, - было понятно от кого пришло сообщение. - Неужели нашла? – пробормотал принц. – Я идиот. Система провести сканирование организма. Вы…вы…пол…ю, - предстало сообщение перед внутренним взором. Вопреки сообщению Эрнест не собирался выходить итак быстро сдаваться. Первым делом он перевел планшет на беззвучный режим. Хотелось его выключить, но как потом включить? А из планшета с работающими ксонами он сможет вытащить много интересного. Пока возился с настройками, пришло еще одно сообщение: Выходи сам. Найду, хуже будет!. - Ты сначала найди, - пробормотал принц. Как назло транспортник отбывает только после завтра, а это время еще как-то нужно пережить и прожить, и не попасться в лапки дейши. Где можно спрятаться, хотя бы на то время пока система сканирует тело? И ответ на этот вопрос был – космопорт. Да там полиция, и там же дейша, но они действуют порознь. Эрнест прекрасно помнил, что в списке его нет, а значит и регистрацию по прибытии на планету он не проходил. А значит, шанс на спасение есть и это для него главное. И он собирался им распорядиться с умом. Выглянул из своего убежища – никого. Осторожно подобрался поближе к зданию космопорта. Эрнест добрался до служебного входа, хорошо прошел, быстро нашел раздевалку, схватил первую попавшуюся спецовку и пробрался на этаж ниже. Здесь не было камер, а значит, его долго будут искать, тем более он знал, где нужно спрятаться. Не прошло и пяти минут, как мимо него прошел охранник. Принц видел, как мужчина проверил сканером и посветил фонариком во все подозрительные места. Он этого помещения ему нужно было другое, а именно фон. Из-за него его не сможет найти дейша, даже если в нем спрятан маячок. Эрнест ничего не трогал, да и охранник убедился, что все в порядке и вскоре ушел. Он стоял в узком простенке между стеной и проводами. И боялся расслабиться. Рядом тускло светились большие прозрачные трубки, с янтарной тягучей жидкостью, если к ним прикоснешься, получишь ожог холодом. Он уже это испытал на собственной шкуре, протискиваясь сюда, но это стоило того. Закрыв глаза, Эрнест привалился к стене. Тишина и мерный шорох приборов убаюкивал. Система, доложи о ходе выполнения, - решил отвлечься принц. Циферки хоть и медленно, но сменяли друг друга. И усыпляли еще лучше. Чтобы хоть как-то отвлечься Эрнест достал планшет. А так уже десять сообщений от дейши. - Ищи, ищи, - посоветовал принц. Все-таки он задремал, боль в руке и щеке привели его в чувство. И как раз сорок девять сменилось на пятьдесят. Глянул на планшет. Прошел час, и появилась куча сообщений от откровенных угроз до подлизывания. - Я не настолько глуп, - Эрнест даже обиделся. Ну в самом деле, неужели она надеялась, что он поверит вот в это: Я не буду обрабатывать ферментом, или Мы сможем все обсудить? Но это также означало ее отчаяние. Интересно из-за чего больше планшета с ценной информацией или ценного принца? Скорее всего из-за того и другого. С момента его побега прошло почти два часа и с каждой минутой шансы его на свободу все больше. Эх, выключи он планшет, можно было ввергнуть ее в еще большее отчаяние, насколько принц помнил, к этому часу планету покинул один корабль, и возможно только возможно он на нем. А так сообщения же доходили. Только он мог не здесь, а прятаться где-нибудь в городе. Через час и кучу сообщений система выдала результаты сканирования. Ксоны, к слову, стали работать чуть лучше. Мачков в теле не было, но он и ксоны были отравлены. После той истории у него иммунитет к ферменту дейш, еще там у клуба он понял, что перед ним не простая дейша, а скорее прошедшая через генную модификацию. Дальше шел длинный и внушительный список из него принц вынес, что некоторые соединения сами выйдут из организма с потом и отходами, а для других придется принимать противоядия. И больше вреда фермент измененной дейши принес ксонам, по-хорошему их нужно менять. А раз в нем нет маячка, то можно немного порезвиться. Первым делом принц покинул насиженное место. Снова вернулся к раздевалке, но она уже была закрыта. Не получилось быстро и халявно раздобыть обувь. Вышел он также через служебный вход. Если к нему не приглядываться он даже сможет сойти за рабочего, но это нужно сильно не приглядываться. Он удалялся от здания в противоположенную сторону. Кстати спецовка, хорошо, так помогала продираться сквозь кусты. Долгий для него день наконец-то начал клониться к закату. Удлинились тени, потянуло сыростью, похоже на этой планете ночи холодные. Ксоны работали уже лучше и сообщения от системы уже не сбоили и не наслаивались друг на друга, а вот мигание никуда не исчезло. Это бесило, но с этим приходилось мириться. А еще хотелось: жрать, пить, в туалет и помыться. Кто-то в вечерней прохладе решил пожарить мясо на огне, принц понял, что еще чуть-чуть и растерзает кого-нибудь. Привлеченный запахом, он пришел к аккуратному розовому домику. - Они что других цветов не знают? – скривился Эрнест. На лужайке перед домом мужчина делал барбекю. И надо сказать не только для себя. Смех и музыка слышались за углом дома. Эрнесту было плевать, почему хозяин дома так далеко уставил печь со столом, но надо отдать ему должное она вписывалась и была противного розового цвета. Главное что на решетке уже остались кусочки мяса, а прожарено оно или нет какая разница. Он раскрыл сумку и поспешил к вожделенному мясу. А как хорошо тут же была тарелка с сырым мясом, он его вывалил на столик, и вилкой подцепил один, но большой кусок, не глядя, швырнул каких-то овощей и, схватив пузатую бутылку, скрылся с места преступления, а ведь хозяин дома даже до угла своего дома дойти не успел. Остановиться он, когда окончательно стемнело. Ночью он понял, почему ограждением служили какие-то смешные кустики. На ночь каждый дом окутывался в силовой кокон. Единственным безопасным местом были дорожки, и крылечко. - Так она в два счета найдет, - пробормотал принц. Пока искал где бы переночевать, добрался до единственного на весь городок торгового центра, но зато кого. Три этажа, все горит, все сверкает и ничего не закрыто. Здесь же нашелся бар. А раз есть бар, то есть и задний двор. Задний двор специально был неосвещен, чтобы парочкам и ночным бабочкам было удобнее. Стараясь ни обращать внимание на звуки, он нашел место для ночлега, и вот теперь можно было поесть. Ночи, правда, холодные, но полбутылки вина помогла согреться. Спал он урывками. Проверяя не нашли ли его дейша. Теперь от нее сообщения приходили только одного характера – поймает, порвет его на лоскутки. На день снова выключила силовые поля. По-мнению Эрнеста их и на день выключать нельзя, вон как он лихо спер мясо. Он покинул свое убежище, когда солнце прочно укрепилось на небосводе. Включившиеся ксоны покали карту, а также дом, где должен был находиться капитан Смутной Эльзы. Проложив маршрут, Эрнест отправился к капитану. Дейша не переставала засыпать его сообщениями. Похоже, проверяла на планете ли он. Выведя информацию об оставшихся в космопорте кораблях, он увидел, что еще один через пять минут покинет планету. - Пока ты останешься со своими секретами, - сказал принц и выключил планшет. Розовый домик в обрамлении колючего кустарника ничем не отличался от своих соседей по улице. Перед тем как позвонить в видеозвонок, принц хоть как-то привел себя в человеческий вид. - Да? – раздалось из динамика. - Могу я видеть, Отана Рейза? – спросил Эрнест. Ждать пришлось минут десять. После чего на крыльцо вышел здоровенный мужчина. Бледно-зеленая кожа, глаза разноцвета, на лысой башке татуировка скорпиона. - Ну? - Мне нужно на Опал, проезд отработаю. - Кем? – осклабился здоровяк. – Чем? - Проверьте меня, - пожал плечами Эрнест. - Хорошо, - согласился мужчина. – Идем. В дом он его не пустил, да и не стремился Эрнест туда. Сейчас важно доказать, что его можно взять на борт и не в качестве игрушки. Еще хорошо, что за это время оброс, да и одежда не богатая, - подумал Эрнест, залезая во флаер Отана. Увидев грязные и босые ноги, здоровяк хмыкнул, но ничего не сказал, зато видно насколько сильно ему хочется удрать с планеты. Флаер пролетел на территорию космопорта и устремился к туше транспортника. Команда отдыхала в городе, на корабле должен был дежурный по графику, вот он и вышел встречать капитана. - Хог, проверь парня, - приказал капитан, вылезая из флаера. Хог был высоким жилистым парнем со шрамами на теле и лице. Остаток дня Эрнест провел за тем, что доказывал, что ему можно взять в команду и что он оплатит проезд до Опала. - А он не так прост, как хочет казаться, - проговорил Хог, когда Эрнесту разрешили отдохнуть. – Уверен под этой рванью скрывается, золото. - Эй, парень, а ты не та молния, о которой все говорят? – неожиданно окликнул Отан. - Нет. - Нет, так нет, - все понял капитан. – Покажи ему его место. Хог провел его на корабль, как временному члену команды выдал принцу старый глючный комм, даже нашел одежду поприличнее, показал и показал где что на корабле. - Ксоны? – спросил Хог. - Мигают, искин заметит, если я войду в систему корабля. Идеальным вариантом было бы просидеть в каком-нибудь углу до самого Опала, но раз не получается лучше возиться с железками даже не пытаясь вникнуть в дела капитана и команды. - Заметит, - подтвердил Хог. Помывшись и поев, Эрнест снова принялся за починку. На следующий день вернулась команда и начала готовить корабль к старту. Время пролетело не заметно, и к вечеру он уже был в открытом космосе. За день он не раз поблагодарил барахлившие ксоны, кто-то очень настойчиво хотел его хакнуть. Был на корабле и свой медик. Диагностика ксон показала, что они полуразложившийся труп, и то, что они еще работают чудо, ну и Эрнест их не сильно напрягал. *** - А это весело, - хохотнул Оланд, просматривая сводку. - Обхохочешься, - мрачно буркнула Алисия. Уже на второй день ей надоело кривляться, а уж в конце недели девушке хотелось убивать. За неделю они много крючков закинули. Они думали, что первым не выдержит Касара Вэне, но первой задергалась Витара. Всегда спокойная, она в одно мгновение растеряла свое хладнокровие. А в конце недели она советница наплевала на совет и куда-то сорвалась. Оланд тут же отправил за ней пару молний. Но это еще не все, она срочно переводила все свои счета в банки Диких миров, даже не смотрела на огромные проценты. Вторым, который засыпался, был русал Унор Ыши. Остальные члены совета притихли как мыши, под веником выжидая и наблюдая, что будет дальше. А дальше было: император разжаловал Оланда, но за былые заслуги сослал семью с Алории на Ксонз – это официально. А не официально Калария следила за каждым шагом Арона. Ранее разбежавшиеся придворные делали все, чтобы император о них, а многочисленной прислуге Тирон дал выходной. Так что обе стороны резвились во дворце. - Мне их уже палочкой потыкать хочется, чтобы хоть как-то шевелиться начали, - призналась дочь. За неделю Алисия успела вынести Арона до белого каления, а тут еще и поступок Витары не мудрено, что он не заметил маленького жучка. И сейчас после официального совета совет собрался в доме Арона и решали, что делать дальше. - А Витаре удалось их расшевелить, - проговорил Эллин. Он переслал видео с жучка на терминал, чтобы могли все видеть. Дейши разорвали с ней контракт, и выкатили кругленькую сумму неустойки. - Эл, давай-ка ограничим продажу духов дейш, - проговорил император и верный помощник сделал пометку. - У меня даже есть причина для этого, - откликнулся он. – Полиция накрыла подпольный цех производства духов. Они вырезали железы у дейш изгнанных из круга. - Отлично, - одобрил Тирон. – Что? Все встрепенулись и уставились на голограмму записи. Члены совета были также удивлены. - Уже связался с Марком, - подол голос Эллин. Несколько минут и развернулся второй голографический экран. Было две записи с корабельного искина и с ксон молнии. И на обоих было одно и то же, как корабль, на котором летела Витара - взрывается. Сама разыграла, учитывая с какой скоростью, она переводила деньги, или не успела скрыться? - Марк уже занялся расследованием, - снова доложил молния. Тирон кивнул. - А ее счета? – спросил император. - Пока тихо. На первом экране сказать, что совет прибывал в шоке, это ничего не сказать. - Значит, ее можно вычеркивать, - хмыкнула Тина Крон. - Да для них теперь неважно жива она или нет, - согласился Оланд. – Только если она не явится с чем-то грандиозным. - Эрнестом, - пробормотал император. Сидевший рядом Оланд кивнул, подтверждая его слова. - И что теперь с ее делом? – булькнул русал. Арон проследил за пузырьком воздуха и только потом ответил: - К сожалению, меня она не посвящала в свои дела, а о ходе дела должна была отчитаться на совете. - После, твоей поездки? – многозначительно спросила Таа. - Да. И пока будем считать Витару выбывшей. - В день похищения с его счета на счет советницы перешла кругленькая сумма, она прошла, чуть ли не через всю галактику и осела на счету льтара, - разворачивая голографический файл, проговорил Эллин. – Были заказаны две пары эш-ти-ан. - Две пары? – переспросил император оборачиваясь. - Да, Ваше Величество, - кивнул молния. - А я не думаешь ли ты что вторая для…, - недоговорил Оланд. - Значит, Арон знает о ней и на Сайне был не только из-за Лаффи. - Но не нашел ни ту ни другую, - задумчиво проговорил Оланд. – Лаффи уроженка империи и знает что да как, но она нет, и такая феноменальная везучесть поражает. - А может ей не только братик помогает, - буркнула Алисия. – От Дийлы, были новости? - Пока нет. - Может, я отправлюсь на Сайн? – жалобно спросила девушка. – Сил нет, их видеть. Совет решил продолжить выжидать. Правда, чего непонятно. А также обезопасить все свои активы. - Есть что? – спросил Тирон. - Много, много всего интересно, - обрадовался Эллин. – Полный отчет вы получите через два дня. На этом решили разойтись они и совет. А эти два дня для членов совета оказались очень насыщенными событиями. Началось все с того, что запыхавшийся Эллин ворвался в кабинет императора. - Ваше Высочество вы должны это видеть! Информационный канал только крутил только одну новость – убийство члена совета Унора Ыши. И тут же на терминал императора посыпались отчеты, и даже соболезнование от кого-то из придворных. - Можно я мне все равно нечем заняться? – состроила жалобную мордашку Алисия. - Ладно, - разрешил император и самому не копаться и Алисия все разложит по полочкам. Девушка тут же приступила к работе. Первым делом она отсеяла соболезнования. Дальше отдельную папку ушло расследование корпораций. На Земле этим занимается Александр, и дело немного может подождать. Из-за убийства совет собрался, как положено во дворце. Члены совета были слегка встревожены, но собраны и деловиты. Шестнадцать членов совета пока не решались нарушить тишину. - Где Шедда? – озвучила вопрос императора Таа. - Кто знает, - пожал плечами Арон. – На связь не вышел. - Ваше Величество, - обратился Эллин к императору. – С ваши хочет поговорить Шедда Рун. Он ждет вас в Звездном зале. Хоть и велась запись, но Эллина он оставил в кабинете, а за дверью к нему присоединились Алика и Мран. Император связал ксоны с тремя молниями. Советник стоял спиной к входу и лениво поворачивал из стороны в сторону голографическую модель Земли. - Кхм, - кашлянул Мран, привлекая внимание советника. - Простите, Ваше Высочество задумался, - Шедда мгновенно развернулся и преклонил колено. - С чего это? – немного удивленно выдохнул Тирон. Уж кто-кто, а члены совета таким себя не утруждали. - Вы ведь знаете о том, что твориться в совете? И о совете? Всегда улыбчивый паренек решился поднять взгляд на императора. Он смотрел на него со смесью страха, надежды и вины. - Знаю, - ответил император. – И ты знаешь о похищении Эрнеста. - Да, - потухшим голосом ответил советник. - Предоставь всю имеющуюся у тебя информацию Мрану, а сам пока отдохни в своем поместье, как все уляжется, мы поговорим, - решил император. Вы так великодушны, Ваше Величество, - прокомментировал Эллин. - Слушаюсь, - на мгновение он снова стал похож на самого себя. В сопровождении Алики Тирон вернулся в кабинет. Ваше Величество, Шедда из трех кораблей только один отправил на границу Диких Миров. Капитанам Венеры и Сатурна было приказано ждать ваших приказов, - по ксонам сообщил Мран. Император и молния переглянулись. Выходит Шедда уже давно планировал предать совет, а тут просто случай подвернулся. - Осталось шестнадцать, - вздохнул Тирон. – Что я пропустил? - Скандал кто убил русалку, - усмехнулся молния. Алисия?, - позвал по ксонам император. Девушка все, что успела разобрать, скинула на терминал и перед Тироном и молнией, развернулся голографический экран. И судя по расследованию члены совета не причем, его убил кто-то из своей кладки. - Точно они же нападают, если почувствуют слабину, - вспомнил Тирон. Еще немного поспорив, совет разошелся. А потом случилось разорение Таа. Как Эллин и обещал, накрыли подпольное производство духов. Ниточки потянулись ко многим богатым людям, в том числе и советнице. В одно мгновение все ее акции ухнули в пропасть. Следом засыпалась Миранда, она быстро разорвала все контакты с Таа, письмом уведомила императора об отставке, ни сколько не сомневаясь, что Тирон ее примет, и улетела нежить под жарким солнцем Соргарки. И теперь каждым был сам по себе. Натана Шинкса арестовали молнии. Тина Крон так подала письмо об отставке и вошла в учредительный совет трансгалактической корпорации Эдем. Еще два советника поступили по примеру Шедды. Это Шулан Ирдан, и то это случилось после самоубийства Касары, а также Рандон Лаш. Все новостные ленты просто с ума сходили, эксперты с пеной спорили, и даже доходило до драк, а император и совет хранили молчание. К обещанному отчету Эллина получилась интересная картина, из девятнадцати членов совета три переметнулись к императору, одного убили, одна самоубилась, двое ушли в отставку, одного арестовали молнии и еще двоих убили молнии. Пять членов совета присоединились к Арону, а Витара, так и осталась в подвешенном состоянии. *** Их не досматривали, только выдали регистрационный номер, да указали номер площадки для приземления. Медленно затихал движок, и когда для обычного человеческого слуха уже была тишина, он продолжал слышать тихий рокот. А еще ему было страшно, он помнил это чувство голода при одном только взгляде на Дийлу, то, что с ним будет в большом мегаполисе? - Ничего хорошего, - словно прочитав его мысли, ответил Торак. – Но ты справишься. По трапу сошел с опаской, изменившиеся глаза слепило солнце. И первое что они сделали, когда покинули космопорт, купили солнечные очки. Вот теперь можно двинуться к клубу. Торак специально не взял флаер, Рино предстояло тренировать выдержку и справляться с голодом. Поглядывая на своего наставника, Рино пытался его копировать. Он не реагировал на девушек в коротких платьях в отличие от Рино. - Все я реагирую, - кончики губ слегка приподнялись, обозначая улыбку. – Будь ты человеком, ты бы не реагировал? - Реагировал, - признал парень. Витрины магазинов отражали очень колоритную парочку. Высокого мужчину с короткими светлыми волосами, в солнечных очках, со скучающим выражением лица. Темно-серое пальто весело на тощем теле, голые ноги были в мощных армейских сапогах. И Рино бледный, волосы растрепаны и давно не расчесаны, да и не мыты. Его одежда со следами раствора охоро и схватки с дейшой. Все-таки они поймали такси, их новые тела не устали, но своим ходом они будут у клуба только вечером. А время дорого. - Спасибо дальше мы сами, - остановил Торак. Дальше к клубу они ушли по асфальтированной дорожке. Марен работает по ночам и днем работает не большое кафе. Как будто ничего не случилось, - отметил Рино. А еще как же давно были недавние события, словно в другой жизни и не с ним. - Где это случилось? – нарушил тишину Торак. - Там, - повел Рино. Они вернули на тропинку вьющуюся меж деревьев обошли здание клуба и вышли на полянку где все случилось. - Хм, - обозрел пространство вокруг Торак. – Могло быть и хуже. Рино, с происшествия здесь уже успели наследить, но не сильно, так что следы заметить можно. А значит, будем учиться перестраивать отдельные части тела. Перестрой глаза. Полную трансформацию прервал Торак. Просто хлестнул веткой по спине. - Еще раз. Покосившись на ветку в руках наставника, Рино предпринял вторую попытку. И снова удар веткой. - Ш-ш-ш, - раздраженно выдал Рино. Взмах веткой, чтобы продолжал попытки. Зрение, а точнее глаза ему перестроить удалось, но вместе с ними и руки. Длинными синими когтями Рино водил по земле отодвигая висящие в воздухе цветные полосы. Едва перестроилось зрение, как он уже понял, что ему нужно искать. - Верно, - кивнул Торак. – Теперь убери когти. Он уже начал соединять навыки молнии с навыками асмирца. С когтями убралось и остальное. Пришлось снова все возвращать. Рино сунул руки в карманы, слабая маскировка, но хоть что-то. - Ты просто слушаешь, - на всякий случай предупредил Торак. – И анализируешь. Рино кивнул. Торак шел уверенно, не обращая внимания на то, какое впечатление производит в своем пальто одетое на голое тело. Он прошел мимо охраны, мельком показав императорский жетон. Торак проверил записи с камер, поговорил с охраной и хозяином клуба и осмотрел вип-ложе, где они тогда сидели. Все это время Рино послушно молчал, а вот анализировать у него не получалось, он не выходил в кафе из подсобных помещений, но даже здесь улавливал знакомые и такие любимые духи. Рокса, она была здесь, сейчас в кафе и вчера была и позавчера, похоже, после похищения Эрнеста, она часто сюда приходит. И от Торака не укрылось его волнение. - Друг, - буркнул Рино. Усмешка оживила лицо асмирца. И он вышел в зал. Она сидела спиной к нему. В белом платье и кивала Алту. Тот увлеченно что-то рассказывал, и когда друга захлестывали эмоции, он начинал размахивать руками. Его наставник безошибочно угадал столик и подошел к Роксе и Алту. - Позволите, - присел он за столик. Друзья были удивлены такому нахальному вторжению, но гость ведет себя спокойно и пока устраивать скандал причин нет. А он давал ему возможность выйти и подойти к ним или же уйти. И он выбрал второе. Заметив это, Торак поднял из-за стола, и больше не проронив ни слова, вышел. - Что это было? – донесся до него удивленный голос Алта. Сам Торак в свое время предпочел, чтобы даже официально его считали мертвым. А те, кто все-таки узнал, что он жив, предпочли сделать вид, что его нет. - Так вот к чему! – гневно воскликнули позади. – Живо иди сюда! Он предпочел сделать вид, что звали не его. - Не пойдешь? – тихо спросил Торак. - Нет, это не меня. Даже в стуке каблучков слышался гнев и возмущение. Девушка обогнала их и встала на пути, уперев руки в боки. Бровки нахмурены, в глазах огонь, губы сжаты в тонкую бескровную линию. - Надо пришлось умереть, чтобы добиться реакции, - горько сказал Рино. - Хех, как ты нас напугал, - Алт мимоходом обнял его, увлекая за собой. Но Рино вывернулся из дружеских объятий. - Пугание еще впереди. - Да ну? – ехидно спросил друг. – Тогда напугай! Рино рискнул оторвать взгляд от земли и посмотреть на друга. Тот лыбился в тридцать два зуба ожидая веселое представление. - Да нам император рассказал, - Рокса испортила веселье Алту. - Ну Рокса-а! – возмущенно протянул Алт. – Давай показывай. - Э? – опешил Рино. – Что прямо здесь? - Тогда веселье будет не только твоему другу, - проговорил Торак, напомнив о себе. - Вы ведь Эрнеста ищите? – посмотрела на него Рокса. – Мы пока вас ждали, успели кое-что раскопать. А у парня есть вкус, - отметил про себя Торак. Девушка перед ним была и красива и умна. - Пошли, - потянул Алт Рино. – У меня там флаер. Ого! Это он увидел длинные, отливающие синим когти. И любопытно вертел руку друга. - Пошли, - позвал Рино. - А они острые? - Да. - А… - Да. - А покажешь? – не отставал Алт. - Нет, - резко и твердо. - Почему бы и нет, - влез Торак. Он что не понимает?, - в отчаянии мысленно взвыл Рино. Он очень хорошо понимал. Сейчас этот Рино пытается отделаться от прежнего Рино. Он помнит свой новый облик, он помнит свои ощущения, а тут с ним рядом девушка, которую он любит. Ну как он может показаться ей в этом облике? Но это еще и их проверка. Тогда вытаскивая Торака из своей скорлупки, они устроили знатную попойку. Вот и Рино нужно расшевелить и вытащить из своей раковины. Во флаере деловитая Рокса докладывала Тораку о своем маленьком расследовании, на заднем сидении Алт пытался расшевелить друга и вставлял, как он думал ценные комментарии. На болтовню на заднем фоне Торак не обращал внимания. Девушка проделала отличную работу и сэкономила кучу времени. - Давай к Лантии, - велел Торак, откидываясь на спинку кресла и закрывая глаза. - Здесь живут асмирцы? – удивился Алт, когда они вышли у позолоченных дверей фешенебельного отеля. - Нет, здесь живу я, - поправил мужчина. Он проигнорировал кричащий о роскоши вход со швейцаром в алой одежде и белых перчатках. Обошел отел, открыл незаметную с улицы калитку в резной ограде окружающий сад. - А это законно? – заинтересовалась Рокса. - Да. За калиткой обнаружилась дорожка, ведущая к серой двери и мраморному крыльцу с тремя ступеньками. Торак поднялся на крыльцо, автоматика считала и открыла дверь. Они вошли в длинный темный коридор – световые панели с запозданием отреагировали на вошедших. Сбоку вешалка, впереди лестница. Поднялись, и попали в просторную светлую гостиную. Сквозь большие пыльные окна гостиную заливает свет. А вот обстановка старая, даже старинная. Зеленый с золотыми цветами диван с изогнутыми ножками. Воздушный чайный столик. Декоративный камин, сделанный под старину, на каминной полке большие золотые часы. Из гостиной ведет коридор в спальни для гостей, кухню, туалет, ванная и на лестницу на следующий этаж. Под лестницей, кстати, есть, хорошо, замаскированная дверь, ведущая в отель. - Апчхи, - чихнула Рокса. - Я не разрешаю приходить сюда персоналу, - проговорил Торак. - Тот отель ваш? – Алт указал за стену. - Да. Рокса, наведайся во дворец и передай Тирону это. В старинный стол был нашпигован современной техникой. Асмирец одновременно и заказал еды и скинул на инфокристалл копию расследования девушки. - Что-нибудь передать? - Нет, - немного подумав, решил асмирец. Тирон с Оландом там заняты. А ему выпало возиться с детворой. - Меня дождитесь, - попросила Рокса. Ну и кто они после этого? Конечно дети. Девушка явилась через час, за это время Рино с Алтом прибрали комнаты на третьем этаже. На кухне дзинькнуло – значит, доставили еду из кухни отеля. Он не мешал молодежи развлекаться. А его слух улавливал вялое трепыхание Рино, и энтузиазм друзей просящих показать истинный облик асмирца. - Сейчас? – ужаснулся Рино. – Вы же идите. - Кстати, а ты почему не ешь? – заинтересовался Алт. Не хотелось, и он боялся, что вкус будет другим, или же отвратительным. - Да! А когда же еще? Нужно заказать одежду, - отметил Торак, просматривая списки кораблей покинувших планету в ту ночь. - Встаньте поближе к двери, - буркнул Рино, вставая в центр комнаты. Он скинул верхнюю одежду. Им открылась болезненная худоба парня. - Ох, - прижала ко рту ладонь Рокса. Раньше он от нее не удостаивался такого внимания. Действительно, чтобы она обратила на него внимание, нужно было умереть. И родиться. Выдох. Он старался делать это медленно. Первыми появились когти, вылезли и расправились шипы. Его тощая фигура возвышалась над друзьями. Но все равно в нем еще были человеческие черты. Последней он изменил голову. Друзья сидели с открытым ртом. Показался длинный раздвоенный язык. Голод поднял голову, и пока он не натворил непоправимого начал обратную трансформацию. Штаны и нижнее белье порвались, и чтобы прикрыться он схватил скатерть со стола. - Ух ты! – выдохнул Алт. - Что? – опешил Рино, признаться не такой реакции он ожидал. – А я еще и плотоядный. А он ух ты! - А Торак такой же? – спросила Рокса. - Да. Только красным светится. - Почему? – заинтересовался Алт. - Понятия не имею, - честно признался Рино. Они приняли и с его плеч, словно сняли тяжелый груз. - Мы с вами? – через два часа Рокса и Алт огорошили Торака. - Ну уж нет, - выдохнул он. - Ну уж да! – уперлась девушка. - Хотите помочь? Тогда займитесь этим, - сверкнув алыми глазами, проговорил Торак и вложил девушке в руку инфокристалл. – Там есть, как с нами связаться. Рино привезли одежду, выбери себе. Еще через два часа корабль Александра покинул пределы планеты. *** Корабль скрывается в тени безжизненной планеты. А она все не могла решить: вытащить клеть из девушки и надо бы ее вытаскивать, или же вместе с девушкой отдать империи в обмен на жизнь на Земле. Что она обменяет клеть на Землю, это ошша поняла сразу, как только прослушала сообщение от Матери. Дина, стояла перед ней с ничего не выражающим выражением лица и смотрела в пол. Она бы раньше принялась за допрос, но сначала нужно было избавиться как хвоста. - Назови свое настоящее имя, - велела ошша. - Дина Владимировна Волкова, - не поднимая взгляда, ответила Дина. - Из какого ты времени? - Из две тысячи четырнадцатого. - Как достать из тебя клеть? - Не знаю. - А кто знает? – вполне разумный вопрос особенно после такого ответа. - Наверно Михаил, - все тем же бесцветным голосом сказала Дина. Ошша перевела взгляд на беловолосого. Он развернул голографический экран и молодая райса еще раз просмотрела запись того как Дина попала на корабль. - Он есть на записи? - Да. - Кто? - Он. Дина указала на того кто стрелял в Стэна. - Ты знаешь его? - Да. - Расскажи. И она рассказала. О Наташе, о том, как клеть попала к подруге, как он ее спас от корпорации, как подруга пришла к ней и передала клеть. О том кто он на самом деле и зачем ему клеть, и о том, что уже начался процесс кристаллизации. - Это правда? – хрипло спросил беловолосый. – Ты вела запись на ксоны? - Да. Нет. - Почему? – заинтересовалась ошша. - Я не знаю, как это делать, - было ей ответом. Если правда что он сказала, то ей двойне необходимо встретится с императором. - Т’зар сколько еще продлиться лечение айлонца? - Два эллоса, - прикинул шиэш. – И то это самое поверхностное лечение. - Ничего нам и так сойдет. *** Кафе уже не лез, а стимуляторы принимать не хотелось. Когда он встал, ему показалось, что он услышал скрип своих суставов. Потянулся до хруста и снова за работу. - Сэр, может, сделаете перерыв? – со слезами в голосе попросила секретарша. - Рад бы да не могу, - вздохнул Александр. – Принеси лучше кофе. Вздохнув, она выполнила просьбу. А ректор академии вновь закопался в расследование. А информация поступала ценная, но по крупицам. Он воссоздал запись салочек Дины, оправил фотографии тех, кто за ней гонялся полиции. А также вышел на Звездного богомола и теперь все выходило, что ему нужно отправляться на Сайн. И вот залив в себя очередную порцию кафе, и арендовав корабль Александр, направился на торговую планету. Включив автопилот, он позволил себе немного отдохнуть. Автоматика разбудила его в тот момент, когда корабль выныривал из гиперпространства. *** Планшет оправдал его ожидания. Капитан, оказывается, отлично взламывает технику. Эрнест не совал нос, куда не следует и капитан также не стал лезть не в свои дела. Уединиться с планшетом в каморке, которую ему выделили в двигательном отсеке, он смог вечером по корабельному времени. Команда транспортника удивилась тому, что капитан взял пассажира, но этот пассажир был не заметным и полезным и вскоре на него перестали обращать внимание. За исключением одного парня, что не прекращал попыток взломать ксоны Эрнеста. То ли Солх был по мальчикам, то ли ему просто чем-то не понравился принц, но именно с ним приходилось держать ухо востро. - Так посмотрим, чем же ты меня можешь порадовать, - пробормотал Эрнест, заваливаясь на старый диван. Больше в сюда ничего не поместилось. Одежда висела на крючках, на стене. Сообщения от дейши он бегло просмотрел. Одно и то же угрозы и обещания. После выключения. Сообщения приходить перестали. Дальнейшее изучение информации привело принца к выводу, что в тот день ему сказочно повезло. Они можно сказать только прибыли на Лорозию и дейша, занималась комлектацией новой лаборатории. Планета была сельскохозяйственной и находилась на границе с Дикими Мирами. И вела две торговлю официальную с империей, так как входила в нее и не официальную с кочевниками. Кочевники, контролирующие этот сектор границы крышевали планету. И дейша вколов в него новую порцию химии, ушла заниматься обустройством дома и лаборатории. А тут он возьми и так некстати очнись. А дальше было то, что случилось. - Но почему она решила перевести меня на Алесту? – сам у себя спросил принц, глядя на сообщение от Госпожи. Развернул атлас империи и прочел короткую справку о планете и о том, что там добывают альс. Если его не искали на Лорозии, то на Алесте и подавно искать не будут. - А что если перелет не из-за меня? А я был довеском, - рассудил принц. Тогда выходило, что переезд был из-за лаборатории. За планету идут стычки жителями Диких Миров. - Отец уже давно ищет контакты с кочевниками, - пробормотал Эрнест. – А если он договорился с кем-то из них и заключил союз, тогда планета под юрисдикцией варьяров. Теперь вопрос что произошло, что заставило Витару переехать. Отец просто так не оставит мое похищение, а это значит конфронтация с советом. Интересно, на какой оно стадии? Дальнейшее рассуждение он решил оставить на потом. Через четыре часа у него дежурство и лучше отдохнуть. Времени на полноценный отдых не хватило, но Эрнест не обратил на это внимания. Принял холодный душ и вперед на дежурство. Солх при виде его только усмехнулся. Обязанности свои он выполняет безупречно и придраться к Эрнесту не за что, а за личные разборки капитан может и в открытый космос вышвырнуть вот и приходиться Солху изворачиваться. - Стучит в конденсаторе, - хмуро бросил Солх. Эрнест как всегда прислушался, прикидывая какие инструменты брать. Кивнул и отправился смотреть, что там стучит. Дежурство прошло лучше, чем он ожидал, время от времени он ловил на себе взгляды Солха, но этим он и ограничивался. Когда капитан пришел в машинное отделение конденсаторная установка, а также охладители были как новые. Так прошли еще три дня полета, утром шестого дня корабль пошел на посадку. Но сойти с корабля он смог только под вечер. Сначала помогал команде, потом помогал составлять список запчастей, а также погрузку/разгрузку. Нельзя не отметить, что это понравилось и команде и капитану. И даже деньжат ему отсыпал. Не много, но на билет в общем классе хватит. А команда поделилась старой одеждой. Теперь он походил не на принца огромной империи, а на паренька ищущего приключения. Брюки с карманами неровно обрезаны, на ногах на размер большие ботинки, зато носок утяжелен. Рубашка неопределенного цвета и куртка. На голове алая бандана. На плече сумка. На Опале хоть и оживленно, но все равно не сравнить с той, же Сайн. Зато Лорозию обгонит на раз, два. Здесь и крупные города, и деревеньки, шахты и заводы. Да и космопорт с городом побольше будут. Задерживаться на планете дольше, чем нужно Эрнест не планировал. Первым делом он отправился в космопорт просмотреть расписание отбывающих кораблей. Корабль с общим классом отправляется только завтра зато с утра, сегодня можно было улететь вполне приличным общим классом первого уровня, вот только денег – нет. - Будем ждать, - вздохнул Эрнест. Еще в общем классе не проверяли ксоны. Что просто на руку ему. Загонят пассажиров в жестяную коробку, смог добыть место лучше – значит, тебе повезло, нет, сиди со всеми на полу. Эрнест купил билет на корабль. Ксонами он решил пока не пользоваться, закинул информацию на планшет, и удобно расположившись у стены, решил просмотреть новости. Но спокойно это ему сделать не дали. Солх, о котором он уже успел забыть вытащил его с насиженного места. На них неприязненно и раздраженно покосились, но охрану вызывать не спешили. Зато нагретое место тут же заняли. Принц не сопротивлялся и позволил вывести себя на улицу. Он не произнес ни слова, пока его тащили к служебным зданиям. Лишь отметил, какое удачное место нашел Солх. - Даже не будешь сопротивляться? – Солх дыхнул в лицо. На что Эрнест только закатил глаза. Его похитили, накачали какой-то дрянью, от чего ксоны почти разложились, из новостей он узнал, что во дворце что-то странное твориться. Говорят Алисия любовница отца! Ха-ха, три раза. Показали, как отец разжаловал верного своего пса. Как хорошо, что он не слышит его мысли! А тут этот! - Грр! – Эрнест позволил выплеснуться гневу. Быстрые и точные движения и вот Солх лежит на земле, а тяжелый ботинок на горле перекрывает поток воздуха. - Этого достаточно? - Гха… ха-ха…гхр…гха…ха…гха…, - в ответ рассмеялся он. Слегка нажал. Лицо покраснело. Скрюченные руки пытаются оторвать ботинок. - Тц! – убрал он ногу. Подхватил сумку и направился обратно в здание космопорта, он еще новости не досмотрел. - Гха,… а ты…гхе…оказался не таким… гха, - через кашель выдавил Солх. – Другие гхе… сразу бы, гха…гхе… - Проверка, – остановился Эрнест. – Зачем? А впрочем, не интересует. У него есть дела поинтереснее. Вернувшись в здание космопорта, он нашел новое место и, развернув виртуальный экран, закопался в новости. Солх обретался рядом, но не подходил. Одна только мысль что Алисия может быть фавориткой отца, вызывала приступ смеха. На спаррингах зеленоволосая красавица гоняла его похлеще инструкторов. А вот, казалось бы, незначительные новости, что мать не появилась на нескольких приемах, заставляли беспокоиться. Что если после него совет взялся за мать? Руки сжались в кулаки. Несколько раз он просмотрел запись разжалования Оланда, а также прочел приказ об изгнании его семьи. А вот отставка двоих членов совета прошла не заметно на фоне убийства и самоубийства. Еще одного советника арестовали молнии, об остальных тишина. - Вот стоило пропасть из дворца и столько всего интересного произошло, - обидевшись, прошептал принц. В новостях, кстати, удивлялись, почему это принца нигде не видно. Слухи про себя он читать не стал и закрыл страницу. Спать пришлось в полглаза. Из-за этого на корабль он сел с гудящей головой. *** После того как ошша допросила Дину, кораблик райсов сделал еще один прыжок теперь уже к системе райсов. Молодая самка разрывалась между желанием жить, так как ей хочется и долгом перед своей расой. - Мы терпим поражение, - прошептала она, прекрасная зная, что верный шиэх стоит за ее спиной. Райсам с огромными потерями, но удалось отбить свой корабль у вилтарианцев. Корабль матери был подбит и она эвакуировалась. - В любом случае, сюда она не вернется, - подал голос беловолосый. - Думаешь, у нее на примете была другая планета? – повернулась к нему самка. Т’зар не ответил, он смотрел, но не видел ошшу, вместо нее через сенсоры он наблюдал за Диной. - С девушкой что-то странное твориться, - деревянным голосом доложил он. – Она нам не лгала. Заинтересованная райса поспешила в ячейку, где содержалась девушка. Когда кожаная перегородка испещренная сосудами сложилась, им предстала Дина. Правая рука и, кажется, правая сторона тела была прозрачной. - Дина, - позвала райса. - Да? – словно послушная кукла отозвалась Дина. - Твоя правая рука… Дина посмотрела на руку, но на ее лице не отразилось, ни одной эмоции. - Дина, ты можешь это убрать? – не переступая порога, спросила райса. - Нет, - ответила девушка и опустила руку. - А где клеть? – спросил беловолосый. В ответ Дина прикоснулась прозрачной рукой к груди и отвела руку, за ней словно привязанный невидимыми нитями появился губ. Бирюзовые блики осветили полутемную ячейку. - Убери, - приказала ошша. И Дина спрятала куб в себя. Едва она это сделала, как рука снова стала нормальной. Айлонец слишком медленно восстанавливается, а времени нет. Пока они медлят девушка окончательно кристаллизируется, а тогда клеть придется хранить в Т’заре, а она на это пойти не может. - Пока айлонец восстанавливается, мы поймаем этого Михаила, - решила ошша. С живой девушкой у нее больше шансов, что ей разрешат жить на Земле. И теперь корабль райсов кружным курсом возвращался на Сайн. *** Надрывный и неожиданный писк интерса заставил бы его подпрыгнуть не, будь он крепко привязан к креслу ремнями, а так только вздрогнул, да неправильно ввел курс. Поправив цифры, повернулся посмотреть, из-за чего взбесился прибор. У райсов перед остальными преследователями была фора, но у него есть козырь – интерес. И он знает, где находиться корабль, а значит, ему нужно сбросить с хвоста варьяров и богомола, чем он и занимался весь день пока его не отвлек писк интерса. - Так и знал, что этим все кончиться, - сварливо пробурчал Михаил, снова правя цифры. Наталья с бережным обращением прожила всего месяц, а постоянные стрессы Дины убьют ее гораздо раньше, что уже наглядно показывает прибор слежения за ланаром. Она его видела в последний раз на Сайне, значит и райсы ловить его будут там же, то он успеет подготовиться. *** Расчеты Михаила оказались верными, и уже через два дня кораблик райсов вновь был у планеты, только теперь он не спешил пройти контроль и сесть, как другие законопослушные корабли в космопорте. Немного поколебавшись беловолосый все же корабль к частному космопорту, где за хорошее вознаграждение им сделают новую регистрацию, а корабль спрячут под маскировку. Деньги и кое-какой товар сделали свое черное дело и им хоть и нехотя, но предоставили площадку на самом краю подальше от всех. Пока ошша готовила Дину к выходу в город, беловолосый утряс все дела и к тому моменту, когда девушка сошла с корабля на землю, никому уже не было дела до райсов. Ловить решили на Дину. Она идет впереди и делает вид, что гуляет, а он следит за ней на некотором отдалении, правда пришлось изменить внешность, все-таки как райс он слишком бросается в глаза. Так они гуляли до самого вечера. Т’зар уже собирался скомандовать возвращение на корабль, как с ксонами Дины попытались связаться. Прими вызов, - велел райс, осматриваясь. *** На планете ему оказывали помощь, как ректору самой знаменитой академии не более того. Жетон от императора Александр решил оставить на самый крайний случай. Все равно пока следов пребывания на планете Дины и императрицы не обнаружены. Но он-то знает, что они здесь были и если Лаффи знает чего ожидать от торговой планеты, то девочка из прошлого точно должна была не слабо наследить. Но следов не было, а значит, их кто-то подчистил. - Карлос, - проворчал ректор. - Рудники его уже заждались. Звездный богомол был, да уже улетел, никаких происшествий с ним не было. Заинтересовавшая его перестрелка так же оказалась тайной покрытой мраком. Известно только что рядом был корабль райсов. Служба безопасности решила, что это кто-то им решил отомстить и спустили это дело на самотек, раз раненых нет. Александр еще раз обошел гостиницы близ космопорта, но теперь он искал Карлоса и такая тактика, принесла результат. В одной из гостиниц контрабандиста узнали и за вознаграждение даже сказали, что искал он какую-то девушку, которая сняла у них номер, но так и не появилась. Вся его наличность перекочевала в чужой карман, а ректор обзавелся голографией Дины и даже узнал, что она оставляла сообщение на его имя, но произошел сбой, и сообщение было стерто. - Сбой, так я и поверил, - злился Александр. И рудники быстро сменились каторгой. Он по новой все перелопатил и выяснил, что это те самые райсы, что были на Земле. Ну хоть установил место нахождение Данэйла. А вот Дийлу как не старался найти не смог, молния как сквозь землю провалилась. Оставив сообщение для девушки, которое уж точно никто не смог бы стереть, Александр продолжил поиски Дины. *** Михаил несколько раз все перепроверил, ошибки быть не может, они уже должны быть на планете. Интерес засекал следы ланара весь день, но тогда где она? К вечеру подступило беспокойство, а вдруг райсы переместились в другой район, все-таки планета представляет один сплошной город, но тут сработал интерес, носитель ланара был в каких-то пятистах метрах от него. Осмотрелся, никого не увидел и отправил сообщение на ксоны. Иди к торговому центру. Он внимательно следил за автоматическими дверями и наконец, заметил девушку. Так ее нашел, а где райс? Только дурак отпустить ее гулять одну. Но он осторожничал. А девушка тем временем зашла в торговый центр и не получив ни от него, ни от райса распоряжений остановилась около фонтана. Михаил прошел мимо, поднялся и только потом отправил второе сообщение, чтобы она поднималась на второй этаж и пошла вдоль сверкающих магазинов. Когда девушка дошла до магазина нижнего белья, Михаил отправил сообщение чтобы зашла. Там должна была ее ждать девушка, она-то и заведет Дину в служебное помещение. Сам же он свернул в соседний магазин и так же вышел в служебные помещения. Теперь нужно было действовать предельно быстро. За кругленькую сумму девушка продавец согласилась провести Дину в служебные помещения и отослать на его ксоны голограмму любого кто войдет следом за ней. Все дальше она может о нем забыть. Михаил подскочил к Дине в тот момент, когда на его ксоны прошло сообщение с фотографией. Система автоматически отправила ответное сообщение, и миловидная девушка соскользнула на пол, попутно роняя манекен. Ничего серьезного и через полчаса она очнется, вот только в ксонах он зафиксирован не будет. Схватив Дину за руку, он потащил ее за собой, отмечая полное безразличие девушки. - Может так даже лучше, - пробормотал он, рывком открывая дверь. Там под видом промышленных альпинистов мыли стекла варьяры. Михаил и кочевники обменялись местами. Варьяры устремились наперерез райсу, а Михаил с Диной на гравиплатформе, поднялся на пять этажей вверх. Там он, как и было условлено с кочевниками сел заготовленный флаер, но полетел не к Островам счастья, а пролетев квартал, снова пересел. *** Интересно Стэн чувствовал тоже самое? Ты растворяешься как рисунок под дождем. Пустота занимает твое место. Тебе уже все равно, что тот из-за кого ты пошла на это при смерти и не известно очнется ли, тебе все равно, что ты умираешь, и как половина твоего тело стала прозрачной. Я разглядывала руку как нечто новое и непонятное. Миловидная девушка с белыми волосами и с антрацитовыми чешуйками, она то и дело делала какие-то уколы и все больше проваливалась в вязкую пустоту. Она отступила, а я, оказывается, иду по городу. Система показывает сообщение, а чужая воля приказывает ответить на него. Какой-то человек куда-то тонет. - Может так даже лучше, - говорит он, и приходит узнавание. Михаил. Но мне все равно. Он усадил меня на заднее сиденье летающей машины. Она резво ввинтилась в поток. Он гнал, будто ему на пятки наскипидарили. Меня выдернули и поволокли куда-то. Идем вдоль большого бетонного забора. Повернули, пересекли открытое пространство, зашли в огромный ангар. Михаил закрыл за собой дверь, потом стянул брезент с явно грузовой летающей машины, открыл багажник. А там стоит уже знакомый мне гроб. - Ложись, - велит он. Повинуюсь. Холода не чувствую. Я вижу, как по стеклянной крышке ползет ледяная корка, но мне все равно. *** Пока все идет так хорошо, что он хотел плюнуть через левое плечо, как делали это земляне древности. Дина безропотно легла в криокамеру. Крышка мгновенно покрылась морозным узором. Время хоть и поджимало, но нужно было проверить ее состояние, поэтому он достал интерс. Прибор просканировал девушку и выдал данные о состоянии носителя ланара. Вмешательство райсов только усугубило ситуацию. Девочка можно сказать не жилец, но до планеты протянет тем более в криокамере. Больше не теряя драгоценного времени, он поспешил на космодром. Свой кораблик пришлось оставить, чтобы варьяры ничего не заподозрили. О нем он не жалел, все что ему было нужно: Дина и интерес у него в руках, и после погрузки он запросил разрешение на взлет. Медленно и величественно поднялась в воздух круизный лайнер. И следом разрешили подняться в небо и ему. Кораблик по документам числился как арендуемый с последующим выкупом. Для допуска к космическим перевозкам, у Михаила не было команды, и он наскоро придумал легенду, что команда ждет его на Кальсе. На вервях это планеты постоянно чинились различные космолетчики и наемники, так что если надумают проверять какой-нибудь экипаж обязательно встал на ремонт. *** Тяжело было это признавать, но его надули. Варьяры задержали его, а так же устроили потасовку, к которой вот-вот присоединиться служба безопасности. Извернувшись, райс сбежал, он опрокидывал стойки, чтобы задержать кочевников. Откинул садящуюся в такси женщину. - Гони. Быстро. Такси рвануло с места, подрезав другое авто. Вот только его ксоны говорили, что он стремительно удаляется от Дины. - Разворачивайся, - бросил райс. Такси лихо развернулось, едва списавшись в поворот. Так, похоже, он слишком разволновался, раз не заметил, как подчинил себе человека. Бросил на сиденье несколько крупных купюр, которые с лихвой перекроют штраф, и приказал высадить его. Пока пересаживался на другое такси, маячок Дины отключился. Вздохнул, беря свои эмоции под контроль, и велел лететь на частный космодром. Ошша уже знала о его провале. Она ничего не сказала, когда он вошел и начал помогать ей, привести раньше времени айлонца в чувства. Айлонец застонал, потом открыл глаза и ничего не выражающим взглядом уставился в потолок. Ошша на стуле с высокой спинкой наблюдала, как медленно осознание себя возвращается с айлонцу. Данэйл сел, уже осмысленно посмотрел на беловолосого. Айлонец еще не отошел от всей той химии, что в него кололи, но удар все равно получился сильным. - Значит уже пришел в себя, - прокомментировала выходку человека райса. Чтобы не повело в сторону, он ухватился за регенерирующую капсулу. - Где Дина? – хрипло спросил айлонец. - Для этого ты нам и нужен, - невозмутимо ответил беловолосый. – Ее только что похитили. - У тебя из-под носа? – не без удовольствия отметил Данэйл. Райс предпочел пропустить шпильку мимо ушей. - Некто по имени Михаил, - проговорила ошша. – И еще тебе это будет интересно. С этими словами она покинула медотсек, айлонцу ничего не оставалось делать, как последовать за ней. *** Ксоны не желали отзываться, точнее от них приходил еле заметный отклик, но до восстановления работы системы еще далеко. Голова кружилась, и приходилось опираться о стенку. А вот тупая ноющая боль в руке приносила удовольствие и желание продолжить начатое. Ошша привела его в свои покои, включила терминал, и устроилась в сторонке, не мешая ему смотреть допрос Дины. Дурочка! Его учили сопротивляться подчинению райсов, дейш и других рас активно использующих химические вещества, да и отец бы забеспокоился и отправил бы на его поиски парочку молний, но на что рассчитывала Дина, обменивая свою жизнь на его? Не понятно. Данэйл несколько раз просмотрел запись, того как Дина рассказывает о Михаиле. - Это правда? – поспел он на самку. - Она уже находилась под ферментом, и солгать не могла, - буднично пояснила ошша. – Ты видел, что она кристаллизировалась, ее время почти истекло. - А за каким рожном вы стали ловить этого Михаила? – поинтересовался Данэйл. Вместо ответа, ошша подошла и включила новую запись, уже обращение Матери к молодым самкам. - Я хочу жить на Земле. - И этот тоже? – кивнул на Т’зара айлонец. - Разумеется, - удивилась ошша. – Он все-таки мой шиэх. - Мы сделаем вид, что работали на императора, - подал голос райс. С превеликим бы удовольствием он направил маленький кораблик и двоих его пассажиров на местное светило, но это решать не ему, как и разрешить райсе жить на Земле. - Это решать не мне. - Разумеется, - ответила ошша. Уяснив для себя этот вопрос, Данэйл предпочел решать более насущную проблему, а именно спасение Дины. Он ответственен за девушку перед отцом, Александром и перед ней самой раз вызвался ей помогать, а значит, сделает все возможное, чтобы она в целости и сохранности вернулась в свое время к семье. - Для начала нужно связаться с Александром, помниться он искал упоминание об его планете. - Т’зар полностью в твоем распоряжении, - проговорила райса. Шиэх скрипнул зубами от такого заявления, а Данэйл радостно осклабился. С корабля выйти на межпланетную связь было нельзя, поэтому айлонец и райс отправились в здание частного космопорта. За соединение с Землей с них содрали три шкуры, а все что узнали это, то, что Александр на Сайне. Не возвращаясь на корабль к ошше, они разделились. Райс отправился искать варьяров, а айлонец ректора академии. *** В отличие от айлонца райсу повезло. Варьяры хоть и были землю копытами, но не сорвались в погоню за Михаилом, по простой причине они не знали куда лететь. Что этот альсатрий потрах уже покинул планету, Лагор не сомневался. Тем неожиданней и подозрительней для кочевника был визит райса. Они тут вроде как соревнуются, гоняясь за одним призом, что он и высказал прихвостню самки. - А ты знаешь что такое Клеть? – поинтересовался райс. - А ты пришел поделиться со мной это радостной вестью? – ехидно спросил Лагор. - Угадал, - так же ехидно ответил райс. – Шедр тебя устраивает положение вещей? - В смысле? – удивился кочевник. – Если ты про дела империи, то мне на них наплевать. - Да я знаю, - серьезно кивнул райс. – Я не про это. Кочевники и имперский флот дальше мелких стычек на границах и не заходили, а ведь вы разрознены и постоянно грызетесь между собой. Серьезная операция флота и десанта может хорошенько вас потрепать. - К чему это ты клонишь? – в голосе варьяра слышалась угроза. Над столом развернулся голографический экран. Варьяр внимательно слушал рассказ девушки из прошлого. Девка накачена химией по самые брови и лгать попросту не способна. В картинке не хватает кое-каких делателей, но и, то, что вырисовывается, заставляет беспокоиться. - Где сейчас айлонец? - Ищет ректора звездный академии, он сейчас на Сайне. - Пойдем, поможем в поисках, - варьяр поднялся из-за стола. *** Из-за того что он был под контролем райсов Т’зар его быстро нашел, но вот увидеть шедра Лагора айлонец не ожидал. - Забавно, - отметил Александр. Он вместе с Данэйлом расположился на открытой террасе уютного ресторанчика. А также настоял, чтобы айлонец хорошо поел, по хорошему бы еще посетить бы центр вилтарианцев, но нет времени, да и они позакрывали центры. - Мы теряем время, - недовольно пробурчал айлонец. - Лучше сейчас немного потратиться, - заметил Александр, заботливо подкладывая ему в тарелку. – Присаживайтесь. - Здесь не место для подобных разговоров, - присев вздохнул варьяр. – Но я с айлонцем согласен время поджимает. Примите на ксоны запись. Ректор звездной академии откинулся за спинку кресла. Его взгляд был устремлен на стакан запотевшего сока, но видел он в этом момент разговор райсы с Диной. Его система ксон была гораздо мощнее, чем пользовательская версия и Александр просматривая запись с Диной, еще производил запись своего разговора с людьми в черном. С советом ему одному придется разбираться, и отпустить Пса ко мне, - отметил ректор. - Как вы узнали про Клеть? – наконец отмер Александр. – Я все равно хотел задать этот вопрос райсу, но раз уж тут еще и варьяр. - Меня наняли эмпы, - ответил кочевник. – Контактировал с Лейре. Я должен был ее похитить и подставить жену Шона. Но райс нам помешал. - Только эмпов не хватало, - пробормотал Александр. – А тебя наняла Талия? - Именно, - кивнул райс. – Она обещала перспективные разработки в области биоинженерии. - Как, Шон, вообще позволил вам близко, подойти к корпорации, - возмутился Данэйл. - Причину ты на себе испытал, - хохотнул райс. - А когда девчонка сбежала от Талии, я продолжил делать вид, что работаю на Шона. - А если бы поймал ее первым, подставил райсов? – спросил Александр. - Да. - А Лейре привлекла Карлоса, - задумчиво проговорил ректор. – На Земле хоть и поспокойнее, но все равно ночью Дина могла нарваться на приключения, но встретила тебя и попала ко мне в академию. - Помниться ты искал планету. Нашел? – спросил айлонец. - Только сузил область до галактики Оросо. - На космодроме остался его корабль, - сказал варьяр. Еда помогла айлонцу немного прийти в себя. И больше не мешкая ни минуты, они поспешили на космодром, а вот Александру срочно нужно было связаться с императором. Разговор вышел обстоятельным и плодотворным. Новостями Александр не интересовался и был несколько удивлен поведению совета. После того как он передал все имеющиеся у него сведения, Оланд и Алисия бросили играться с советом и в срочном порядке отбыли на Сайн, так же армия и флот разворачивались готовые если что встретить врага. *** Пока ректор звездной академии разговаривал с императором, Данэйл так же без дела не сидел, он в компании райса и варьяра переворачивали с ног на ногу корабль Михаила. И если не знаешь, что искать, то зацепок можно сказать, что и нет. А знающим их досталось до неприличия мало и они не отвечали на главный вопрос: Где искать Дину?. Зато пока разбирали корабль по винтикам, обнаружилось, что райс подселил раасу на корабль, на котором предположительно улетела императрица. - Ну хоть одна нашлась, - с облегчением вздохнул айлонец. – Ты можешь их найти? - Могу. А в продолжение так и просилось: но зачем. - Мы нашли императрицу, - не отрываясь, доложил Александру айлонец. - Отлично, - обрадовался ректор. – Где она? - Где там, - Данэйл поднял палец вверх. – Т’зар запустил в систему корабля раасу. - Хоть что-то хорошее дождемся твоего отца с сестрой и погоню. *** Все-таки Солх увязался за ним. А это еще проблема, которая требует решения, и откладывать ее нельзя. При перевозке в общем классе действовало одно простое правило, все разборки вне корабля. В противном случае капитан не будет разбираться, кто виноват и обоих посадят в отстреливаемый модуль. Все кто хочет хоть каких-то нормальных условий перелета покупают первый класс, в общем, обычно летают наемники и другой сброд, о котором никто не будет волноваться. Эрнест смог немного поспать, и голова прошла, но пока дело больше взглядов не шло. Солх так же на глаза не показывался, но принц не обманывался он где-то здесь. И такой навязчивый интерес говорит, что дело не в личных пристрастиях или сомнительных махинациях, тут что-то больше. Может, узнал во мне принца? - размышлял Эрнест, задом чувствуя мелкую вибрацию – корабль пошел на посадку. За время пребывания в криокамере он изрядно оброс, и кусты его хорошо подрали, как стадо взбесившихся кошек. Да и кто может подумать, что принц империи будет путешествовать общим классом. Еще три часа и их, наконец, выпустили. Только оказавшись на свежем воздухе, Эрнест понял, каким воздухом он дышал во время перелета. Влившись в людской поток, добрался до здания космопорта и выплеснул только на остановке такси. Если раньше он намеревался на Опале также наняться на какой-нибудь корабль, то теперь после просмотра новостей планы изменились. И Эрнест целенаправленно отправился в местное представительство молний. Центральные и хорошо патрулируемые улицы он обходил, но и в трущобы не забирался. Хвост он заметил, когда переходил дорогу. Солх и еще двое спешно перебегали дорогу, чтобы только не упустить его из виду. Утроившись в закоулке, он принялся ждать и когда Солх появился в поле зрения, не мешкал ни секунды. Другой медленно, но верно заходил за спину, пришлось отвлечься на него, а где, же третий. Солх и не известный подскочили, прижали его к земле, а третий выскочил как черт из табакерки и пшикнул чем-то в лицо. Опять! - ярость придала сил, и принц выскользнул из захвата. Несколько шагов и он свалился как подкошенный. *** - И что ты хочешь там увидеть? – Не отрывая взгляда от голограммы, спросил Торак. Наставник прав смотри не смотри, а путного ничего не увидишь. Глаза асмирца могут многое, но не могут показать был ли на самом деле взрыв. Хотя в этом он не сомневался, что стоит бывшей советнице разыграть собственную смерть. - А вы что нашли? – Рино, наконец, отвернулся от иллюминатора. После встречи с друзьями он заметно лучше начал воспринимать свой новый облик. - Да. - И? - И садись в кресло я скину тебе координаты. По координатам они прилетели к маленькой аграрной планете. Планетарной полиции не было, за нее была космическая в количестве пяти человек. Их кораблик был и за дом и за полицейский участок. Месяц экипаж маялся от безделья, пока его не сменял другой экипаж. Молния, занимавшаяся расследованием, так же оказался на планете он, и беседовал с Тораком. Рино предпочел сидеть в духоте и чинить движок, лишь бы не встречаться с коллегой. Корабль точнее то, что осталось от корабля Витары, исследовали вдоль и поперек взяли все возможные анализы и оставили останки гнить на планете. - Что его там так и оставили? – не поверил Рино. - А почему бы и нет, - Торак пожал плечами. – Из-за последних событий все предпочитают делать вид, что корабля и советницы вообще никогда в глаза не видели. - А молния что думает? - А молния снял все нужное для расследования и передал его нам, дело официально закрыто и Витара мертва, а значит, в его присутствии больше нет смысла. - И дальше уже мы? - Верно. Они отбыли следом за молнией. *** Они прибыли одновременно. Оланд с дочерью и эти таинственные личности. Александр даже не удивился, когда они сказали что следили за ним. - И вы знаете, где это таинственная планета? – только и спросил ректор академии. - Да. - А что вы хоте взамен? – спросил айлонец. - Вы отдадите нам линар. - И вы отправите Дину обратно в ее время. - Носитель линара вряд ли переживет извлечение. - Значит, еще сделаете, чтобы пережила, - с нажимом сказал Данэйл. Четверка переглянулась. - Если процесс зашел слишком далеко, мы бессильны. - А если с технологиями райс? – полюбопытствовал беловолосый. - Без данных ничего сказать не можем, - монотонно проговорил один из четверых. - Это лучше, чем ничего, - философски решил Александр. А вот сын пса с ним был не согласен, они сделают все и даже больше, чтобы Дина жила уж об этом он постарается. Предстартовая подготовка заняла час и то диспетчеры придержали несколько рейсов. Перед тем как отправиться в галактику Оросо, они нашли Звездный богомол. Оланд хотел вместе с императрицей отправить домой дочь, но обе уперлись. Одна не могла оставить в беде бедную девушку, другая хотела посмотреть на ту из-за которой такой сыр бор. - Лишние стволы вам не помешают, - капитан так же дал понять, что отступать, не намерен. *** Холд все время был у них под носом. Михаил после выхода из гиперпространства просто любовался на планету. Конечно это сейчас – это шарик покрытый льдом, а вот в его времена… Но хватит предаваться воспоминаниям, скоро они снова станут явью. Он направил корабль к южному полюсу. Пока летел, интерс все время пищал. - Азраг дзаг джи дзарш! – отдал он голосовую команду. Пи-и-и… на одной тональности ввинчивалось в мозг, но вот оно резко оборвалось, на несколько секунд воцарилась блаженная тишина, а потом прибор разъехался на части, и стала видна его настоящая начинка. Развернулся сизый голографический экран, побежали строчки сигнала. Чем ближе он подлетал, тем сильнее становился сигнал, но технике на том конце нужно было время, чтобы выйти из спящего режима. Наконец пришел отклик, и экран сверху вниз заполнили другие символы. Теперь корабль летел над ледником, Михаил все время поглядывал на интерс, корректируя курс. Ледник сменился ледяным каньоном, и пришлось попотеть, чтобы посадить корабль. Нос сильно задрался, обшивка содрана, зато он смог выгрузить криокамеру на гравиплатформе. Вход за столько лет покрылся толстым слоем льда, и пришлось включать двигатели, чтобы его растопить. Это окончательно убило корабль, но Михаила такие мелочи не волновали. Порезав руку, он приложил окровавленную ладонь к сканеру. Внешность можно изменить, а вот кровь не обманешь. Пол ног ногами дрогнул, мелко завибрировал и открылся проход. Мужчина и платформа зашли, и стена вернулась на место. Комплекс медленно оживал, скидывая оковы сна. Разгорались световые панели, зажигались и мигали различные индикаторы. По коридорам уже шныряли роботы уборщики приводя комплекс к встрече с хозяевами. Михаил пришел, а следом за ним и гравиплатформа в просторную круглую комнату. В центре был аппарат, который больше напоминал осьминога из-за множества серебристых трубок торчащих в разные стороны. Михаил вызвал меню и включил прибор и пока тот прогревался и производил сканирование и настройку, разморозил Дину. Девушка все еще была под химическим коктейлем райсов и двигалась сонно замедленно, а вот ланар внутри отозвался на оторос по девушке, словно прошла волна, на мгновение, сделав ее прозрачной. - Нужно торопиться, - прокомментировал Михаил. *** Три корабля выскочили из гиперпространства в тот момент когда Михаил закончил настраивать прибор, и пошла синхронизация с ланаром. Едва только вышли в обычный космос, как таинственные личности отстранили пилотов, около часа у них ушло, чтобы перепрограммировать корабельного искина с корабля Александра и только потом они ввели координаты маленького покрытого льдом шарика. - Это она? – не поверил ректор звездной академии. - Не удивительно, что мы ее найти не могли, - буркнул Данэйл. Необитаемая планета, находящаяся в глуши не смогла привлечь внимания Александра. Мужчина вывел справку. Полезные ископаемые есть, но гораздо легче их добыть на соседней планете. Планету открыли и забыли. - Внимание опасность, - искин даже не смог интерпретировать эту самую опасность. - Щиты на полную мощность, - один из четверки быстрее сориентировался. У Данэйла сложилось впечатление, что в корабль что-то врезалось. Корабль несколько раз перевернуло. Замигало аварийное освещение, взвыла и заткнулась пожарная сирена. - Что это было? – спросила Алисия, пощупывая лоб на предмет шишек. - Мы опоздали, - ответил ей человек в черном. - Они идут, - продолжил второй. 1 Биоимплант.