Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Дравин Игорь Чужак 11 Прода 31.08.2014

Дата публикации: 01.09.2014
Тип: Текстовые документы TXT
Размер: 50 Кбайт
Идентификатор документа: -40306078_324544719
Файлы этого типа можно открыть с помощью программы:
1. традиционный “Блокнот”
2. стандартные средства Microsoft Office (MS Word)
3. Staroffice (ОС Windows)
4. Geany (ОС Windows)
5. Abiword (ОС Windows)
6. Apple textedit (ОС Mac)
7. Calibre (ОС Mac)
8. Planamesa neooffice (ОС Mac)
9. gedit (ОС Linux)
10. Kwrite (ОС Linux).
Для скачивания файла Вам необходимо подтвердить, что Вы не робот

Предпросмотр документа Дравин Игорь:

Чужак 11 прода

Аннотация:
Прода. от 31.

Отступление 4.

- Глав, - по громадному пирсу бежал человек в потрепанной одежде простолюдина. - Глав, медведь ты здоровенный, - я, здесь, тупица! Посмотри на пять с половиной часов.
Высокий седовласый воин только что сошедший на причал прекратил оглядываться по сторонам и посмотрел на кричащего. Широкая улыбка тут же осветила его лицо. Несколько шагов вперед и задыхающийся от бега человек был обнят им и подброшен в воздух.
- Абу, ты уже стал милостыню собирать в этой хламиде? Что на тебе надето? Неужели твои дела так плохи?
- Еще хуже чем ты думаешь. Медведь, опусти меня на землю, а то несолидно получается, какой-то громила не выказывает свое почтение первому советнику Торговой палаты Накеры, мало того, он унижает его достоинство!
- Ты бы помнил о нем во время торговли, - охотник все же поставил своего старого друга на причал. - Все время цены норовил поднять.
- Ты не путай процесс благородной торговли и нашу встречу. Без спора с покупателем никакого удовольствия от продажи понравившейся ему вещи не получишь, а тут я и так его получаю видя тебя, пойдем быстрее, - Абу схватил стальную перчатку берсерка и начал ввинчиваться в суету, гам, и хаос царящий на пирсе. - Сколько месяцев мы с тобой не виделись и тут я вчера получаю сообщение о твоем приезде. С утра пришлось бросить все свои дела и сказать леди Ловитии что я серьезно болен и выздоровею только к завтрашнему утру.
- А кто такая эта Ловития? - поинтересовался крутящий головой во все стороны Глав. - Вроде твоим начальником является этот, как его, Жанкор?
- Леди Ловития, - поправил друга Абу, - не смей иначе ее называть, а то она устроит мне внеочередную проверку и обязательно найдет не выявленные мной недостатки.
- Недостатки у тебя? - изумился берсерк. - Да я в это никогда не поверю, ты все всегда просчитываешь заранее.
- Но не в ее случае, - мрачно буркнул советник. - На второй день своего прибывания в Накере она устроила мне головомойку за то, что между последними рядами складов и внешней стеной Накеры есть пустующее пространство примерно в половину перестрела.
- Все правильно, эта Ловития не понимает что посад не должен подходить вплотную к стене? Особенно каменный, ведь эти громадные склады изготовлены из гранита. А может эта дура вообще захочет лестницу вырубить в стене для удобства штурмующих город? Абу, что ты так завертелся?
- У леди Ловитии везде свои шпионы, Глав, если они услышали твои слова сказанные мне, то я пропал, опять будет проверка! Быстрее, быстрее к воротам!
- Да никого кроме твоей охраны якобы незаметно следующей за нами я не заметил.
- Дай Создатель твои слова Ему в уши.
- Не понял, а где вторые ворота? - берсерк с недоумением уставился на гладкую поверхность второй защитной стены наверняка по толщине и уж точно по высоте не уступавшей первой.
- Нам направо, там они находятся, через них все въезжают в Накеру, а через левые выезжают.
- А в первой стене только одни ворота на въезд и на выезд? - уточнил Глав.
- Да.
- Если подумать, то очень толково, - берсерк почесал свой небритый подбородок. - Так чем закончилась для тебя проверка этой дуры?
- Глав, я же просил, - взмолился Абу.
- Хорошо, больше не буду так ее называть.
- Я сказал леди Ловитии почти то же самое что ты. А она в ответ поинтересовалась у меня насчет орд пьяной матросни не желающей ночевать на своих корытах. Пускать их на ночь в город? Можно пускать, но только под ответственность их капитанов, много будет желающих взять на себя такое бремя и как это отразится на имидже города-мечты? Я сказал, что строительством занимается Гронак, все вопросы к нему, а она, эта сука, ой, Глав, ты ничего не слышал, так она мне заявила, что строительством связанным с торговлей занимаюсь я и одними пирсами, причалами, пандусами, лестницами и складами я не отделаюсь. Чтобы две трети пустующей территории было застроено тавернами, борделями, доходными домами, игровыми заведениями и прочими портовыми радостями, не забывать о широких параллельно-перпендикулярных улицах и хорошем их освещении, а допуск в этот пригород будут иметь только водоплавающие. Почему именно морячки, так мои куцые мозги не в состоянии оценить сколько проблем решается разом и какой доход с этого дела будет иметь казна Накеры. И строить это все нужно из дерева с защитой от огня. При постройке в каждое здание заложить возможность его мгновенного уничтожения с центрального пульта охраны города.
- Серьезная леди, - присвистнул Глав. - Теперь я тебя полностью понимаю.
- Нам сюда, - Абу спустился по лестнице и открыл неприметную дверь.
- Что это за подвал?
- Кабак для своих, леди Ловития пока о нем не знает.

Два с половиной часа спустя.
- Трррактирщик повторить, - потребовал Абу указывая на пустой кувшин. - Представляешь, медвежатина, чтобы нормально выпить и отдохнуть от дел, мне приходится надевать вот это и тайком, как вор пробираться сюда.
- А обратно? - берсерк начал наливать по очередной порции вина в бокалы из почти мгновенно появившейся на столе емкости.
- Охрана донесет меня до покоев, - равнодушно махнул рукой советник.
- Вздрогнем за встречу еще раз, - охотник быстро опустошил свою посуду. - Абу, а что это были за пустыри, ну которые я видел когда мы шли сюда?
- Требование Влада, парки там будут, сады, небольшие рощи и всякие там фонтаны. Глав, это будет город-мечта, город-сад, город-сказка.
- Зная Влада и услышав о том, что это его рук дело, я нисколько в этом не сомневался. А ты, я смотрю, решил работой себя измотать, все пытаешся забыть ее.
- Можно подумать что ты нет. Наливай. Я решил остаться ей другом и ты знаешь, у меня это получается.
- У меня получается лучше, - усмехнулся Глав, - я был готов к этому всегда. Мои шансы изначально были самые низкие, я берсерк, а не человек, как ты или Арн. А почему его до сих пор нет? Мы же договаривались!
- Я уже здесь, - за стол к друзьям уселся начальник стражи города. - Не смотрите на меня так, я только что вошел, снял эльфийский плащ и вы сразу увидели меня. В Накеру в полдень прибыла делегация с Крайса и мне ведьма дала задание найти болезного тебя, Абу, хоть из под земли достать. Одних Жанкора и Лонира эти змеи сожрут, первый наверняка будет испытывать неловкость сам знаешь из-за чего, а второй имеет мало опыта сделок такого масштаба. Да и по протоколу ты должен участвовать во всех встречах подобного уровня.
- Что этим гадам здесь надо?! - Абу начал стремительно трезветь.
- Не знаю, но как только я убедился, - Арн второй раз опустошил бокал советника, - что за мной не следят собственные подчиненные, то сразу направился сюда.
- Ребята, какая веселая у вас жизнь, трактирщик, повторить три раза и еще один бокал. Так выпьем же за нее! За жизнь!
- Им не стоит, - на пороге открытой двери стояла юная красавица. - Сейчас у них настанет тяжелая жизнь. Арн, тысячник городской стражи, ты еще такой наивный, только ты мог найти Абу, в следующий раз лучше проверяй свой плащ на наличие маячков. Первый ты должен был обнаружить, - красотка начала приближаться к друзьям, - и успокоиться на этом. Трактирщик, четвертый бокал, - крикнула леди Ловия. - Интересное место, интересная компания. Абу, первый советник Торговой палаты, как ты интересно болеешь, Арна и пока еще незнакомого мне охотника, я вашу породу знаю хорошо, решил пригласить поболеть за компанию?
- Глав Медведь, - кивнул берсерк. - А как мне Вас звать, прелестница?
- Один из команды гнева, я польщена, но звать дурой меня не обязательно. Можно ведьмой, как назвал меня Арн, можно сукой, с подачи Абу, а можно леди Ловитией. Абу, ты отлично проводишь время, то есть болеешь в компании старых друзей. Ты правильно сделал, что сбежал, наверно у тебя есть дар пророка, пусть эти торгаши еще три дня ожидают твоего выздоровления, мягче будут выставлять свои требования Лониру и Жанкору. Жаль, что после проверки на лояльность Создателю герцогини Тарии, Влад и Алиана сбежали в Стока оставив на нас все дела, я бы с удовольствием посмотрела как крайсовцы ставили бы этой парочке свои условия.
- Леди Ловития, Вы не правы, Влад ничего бы не сделал этим посланникам. Ничего.
- Да, Влад ничего, его методы воздействия на разумных чрезвычайно эффективны, но, скажем так, чересчур прямолинейны. Медведь, а кто Вам сказал, что я думала именно о Владе? Я хорошо умею разбираться в разумных.
- Видно не очень, - Лицо Глава закаменело, - леди Алиана прибыла в Белгор сразу после окончания штурма города и спасла сотни жизней горожан, стражников, клириков и охотников. Не стоит даже думать о ней таким образом.
- Наверно Вы правы. Наверно я ошиблась, - выпьем.


Глава 6.

Торопыга, я перестал гладить морду Пушка, запрыгнул в седло, посыл, что ты там еще забыла, дорогая Кобра? Мастера ты прибить не можешь при всем своем большом желании. Кстати, по неподтвержденной информации хранящейся у драконов твой хозяин не имеет ранг темного жреца имеющего прямой выход на Разрушителя. Во время обряда он допустил слишком много ошибок и попал на одну из многочисленных шестерок Проклятого, как и я любящего пошутить. Жаль, что эта инфа недостоверна, очень жаль. Придется мне при планировании акции исходить из худшего варианта. Черт, голова все еще побаливает. Нехрен содержимое черепа нагружать вумными мыслями. Надо думать о чем-то попроще. Например: как красиво скользит по траве выполняющая роль нашего проводника Кобра. А какую еще роль она играет в данном спектакле? Два раза черт! Нельзя нагружать мозги. Сколько раз мне проф говорил что только болваны всю свою силу выплескивают в одно плетение или заклинание. Хочешь стать на время бездарем, так в два или три захода стань им, а то получишь такой отходняк, что мало не покажется. Наиболее точное сравнение - это выпить одним глотком полулитровый кубок вина. В два или три подхода - как два пальца в розетку, а в один? Я не видел что было с командой Кара Вулкана после их атаки на демонов? Моя команда тихонечко отсиживалась под защитой Земы, когда ребята буйствовали, а потом отпаивала на поверхности парней Кара эликсирами и занялась транспортировкой их в Белгор.
А что мне еще оставалось делать? Душар было дохрена и больше вот и первый раз зафигачил их миксер плюсом на всю катушку, дэбил недоношенный, рассчитывал что мой пуховик, холод и амулет профа защитят. Защитили, холод был пробит сразу, пуховик продержался мгновение, стена на которую я опирался спиной начала разваливаться, это о птичках, и только амулет профа дал мне полсекунды на перезарядку и слив всей энергии в новый пуховик, тоже почти сдохший в самом конце представления. Дважды я поступил как идиот спасая свою жизнь. Нет, трижды, первый раз просто сдуру. Какого болотного вампира я разрешил юному герою идти в обход, то есть первым?! У него что есть большой опыт подобных драк? Теперь есть, небольшой. Сколько я убил тварей перед воротами Белгора прежде чем Матвей разрешил мне второй выход в погань? Черт, все, ни о чем серьезном я больше не буду думать, головушка, миленькая ты моя, давай заключим перемирие: я не думаю, а ты не будешь болеть. Все как обычно, все будет как всегда. Ладно? Вот и договорились.
- Ровер, - послал я зов вампиру, - что было когда меня не было?
- Ничего интересного, босс. Будущая покойница лежала около двери и едва дышала, готова была сама уйти за кромку. Так эта Кобра потребовала от нас истратить на змеюку флакон с эликсиром жизни. По условиям твоего с ней соглашения мы не должны были вмешиваться в ее поединок с предательницой. А тут прямое нарушение духа и буквы контракта.
- Она прямо так и сказала?
- Нет, но смысл ее слов был именно таким, растратчица. Где мы здесь возьмем Алиану случись что?
- А я уже начал считать Кобру профессионалом. Подумал что этот "турнир" просто особенность местного менталитета. А тут еще один косяк. Твой враг лежит в отключке и мяу сказать не может, так убей его, зачем тянуть пса за достоинства? Убила, прочитала поминальную речь на полчаса над покойницей с указанием всех ее недостатков и все! Любительница наша змейка, хорошо натасканная, но любительница. Чем еще можешь меня порадовать?
- Дальше мы обыскали эту спальню, нашли несколько интересных артефактов, профу они понравятся и небольшой сундучок замаскированный фальшь-стеной за каминной полкой. Кто же так прячет такие ценности в таком открытом месте?! Вокруг одни дилетанты!
- Насколько потянут эти ценности?
- Понятия не имеем, мы его не открывали, от простого сундучка на небольшом, примерно сантиметров шесть, расстоянии начинает прямо веять магией и это после стольких столетий прошедших после Смуты! А пока я почти не прикоснулся к нему, то никакой силы не чувствовал. Влад, там наверняка сокровища.
- Хоть у кого-то в нашей компании есть мозги и я не себя имею в виду. Его хоть кто-то за прошедшее время находил, пытался открыть, останки разумных в этой нише находили?
- Нет, слой пыли на сундуке был толще, чем рукоять моего меча. Потом мы нашли подземный ход и на всякий случай решили проверить его. Ты был прав, его завалило. Эта покойница явно с головой не дружила. Вместо того, чтобы бежать из своего раскрытого убежища при шуме возникшей драки, она любовалась через смотровую щель как неупокоенные пытаются нас убить.
- Видно девушке было скучно, а тут такое развлечение, все рассказал?
- Мы осмотрели развалины, но если в этом здании и были раньше какие-то захоронки, то после твоей работы никто легко их не найдет.
- Понял, вечером на привале напомни мне осмотреть добычу. Отбой.
Голова, ты как успокоилась? У меня сегодня лирическое настроение, так и хочется о чем-то подумать, совсем немного и о пустяках. Вот например о производственном цикле воспроизводства змеек. Кое-что о нем мне было известно, но Кобра сообщила вчера интересные подробности. С чем связано ограничение количества выпускаемого фабрикой продукта? Самое простое - это ограниченность производственных мощностей.
- Самое простое и самое неправильное, - вмешался Воз, - я хоть и патрулирую окрестности, но магнитных бурь пока нет, слышу тебя хорошо.
- Воз, я хочу рассмотреть все версии: от самой простой, до самой невероятной, а только потом искать в них изъяны.
- А я хочу тебе напомнить, что ты сам просил нас быть твоими адвокатами дьявола.
- Чуть позже наденешь мантию и колпак, сейчас не мешай, мое перемирие с собственной головой может закончится в любое мгновение. Второй вариант - количество быков-производителей или их мощность ограниченно. Третий вариант - ограниченное количество воспитателей, абы кому столь ответственное дело не поручишь. Как там Кобра говорила что в первую очередь их учили повиновению Мастеру. Четвертый вариант - во время обучения и последующей сортировки, то есть отбраковки, над змейками проводятся какие-то эксперименты и необходимо строго определенное количество хвостатых не больше, и, возможно, не меньше. Пятый вариант - а хрен его знает, первичной информации слишком мало, я не могу качественно работать в таких условиях! Придумал, змейки имеют определенный цикл и размножаются почкованием. А почему бы нет? Теперь будем обрабатывать эти варианты. Воз, надевай мантию и колпак.
Первый вариант - ограниченность производственных мощностей. За: скорее всего эта технология была создана до Смуты. И для производства новых инкубаторов нет необходимых пиломатериалов.
- Не факт, - вмешался адвокат. - Не факт что эти инкубаторы вообще были. Мастер - Повелитель Жизни и вполне мог контролировать как зачатие, так и срок беременности змеек. Кобра ведь говорила что не знает свою мать, возможно она у нашей змейки есть.
Не возможно, а точно есть. Адвокат, ты кое-че не учел, почти в рифму получилось. Генетика, мать ее. У тебя есть отличная армия постоянно на учениях входящая в тройку лидеров. Ты от кого хочешь получить новых бойцов от лучших или худших? И не забывай: Мастер - Повелитель Жизни, ты сам это только что сказал, добавлю от себя, он немного слишком осторожен. Вдруг вторгнется злой враг прямо-таки мечтающий о плодородных и на х... никому не упершихся землях Денгары, а у Мастера лучшая армия в декретном отпуске находится. Такая ситуация маловероятна, поэтому зачала, Мастер подсуетился, плод в инкубатор, а ты, мамочка, шагом марш повышать боевую и политическую подготовку. Так вот, инкубаторов не хватает, адвокаатиик, тебя неслышно, ты где?
- Ничего в голову не приходит, - сознался Воз.
И это мой оппонент на защите кандидатского дисера. О-хо-хо, слушай, салага, как нужно опускать клиента. Производственный процесс рассчитан на непрерывный рабочий процесс или циклический? Чего молчим? Судя по всему на циклический. Помнишь Кобра проболталась о том, что многие охотничъи домены пустуют? То есть раньше змеек было больше, логично? Логично. Тогда почему процесс идет циклически, а не постоянно? Довольно быстро пустых земель как не бывало. И еще, каждый раз запускать и останавливать производство полностью - это такой гимор, это такие расходы... Единственное что мне приходит в голову - это большое количество выпускаемого брака, что наталкивает на идею постройки завода до Смуты или в самом его начале. Оборудование износилось и вот полученный результат. Что это нам дает, да нихрена! Вру, мы пришли к выводу о возможном существовании у змеек матерей.
Второй вариант. Ограниченная мощность быков производителей. За: охраняют Черный храм люди, ты сам это видел. Мастер их чему-то обучает, а в свободное от учебы время они охранниками и производителями подрабатывают. Скорее всего для того чтобы результативно разделить ложе со змеей мужчине надо выпить и не два литра водки, а нечто другое.
- Где не поможет два, там сработают четыре, - авторитетно заявил Воз.
Переспать с женщиной которая в любой момент может поддаться своим инстинктам и мгновенно растерзать тебя, а потом еще и съесть? Только пять, чистейшей как слеза и в литровом исполнении. Так, мы отвлеклись от темы. Значит мужики принимают допинг. Для Мастера владеющего старыми знаниями сварить какую-то гадость пустяк.
- А что мы знаем о побочных эффектах? - поинтересовался Воз.
- Ничего. Только Гэнар сказал Эллине, что несколько суток обучения у Мастера выпали из его памяти, не врал, скотина. Эллина полностью проверила его черепушку и ничего не нашла, а после этого его Мастер отпустил с заданием причинять исподтишка как можно больше пакостей Крию. Хрен темная колдунья досталась бы заказчику Гэнара султану Накри, как миленькая стала бы работать на Мастера. То-то Крий был так доволен прочитав накорябанные мной сопроводительные документы, так ласково посмотрел на Гэнара и тут же отвалил Шедару и Вениру только за него полтинник золотом, а за остальных всего по двадцатке с рыла. Мол должна быть оптовая скидка теперь уже постоянному покупателю. Ты, Влад, присылай их мне и как можно больше, и желательно в живом виде. Связана эта потеря памяти с зачатием или нет нам неизвестно.
- Версия повисла в воздухе, - скаламбурил Воз.
Совсем нет, ты частично ее подтвердил, охрана храма состоит из людей. Что такое банк длиннохвостиков знаешь? И в который раз напоминаю что Мастер жизнюк из высшей лиги. И вообще один мужик без всяких там новомодных штучек может оплодотворить сотни женских экземпляров, а наоборот как-то не получается. Вот основная причина нашей мужской гордости.
Переходим к третьему варианту. Недостаточное количество воспитательниц. Что можешь сказать?
- Сам говори, а я буду только критиковать.
Только одно, няньки чем-то отличаются от остальных змеек, знать бы чем в рамках именно этой версии. В голову приходит только один умный мысль, у этих домомучительниц отсутствует генная память и они никоим образом не сомневаются в словах и поступках Мастера, в отличии от нашей проводницы. Кобра с подельницей ведь не просто решили от безделья бомбануть архивы Мастера. Змейки наверняка провели предварительную разведку и точно брали именно то, зачем пришли. Но без откровенного разговора с Коброй эта версия уж точно зависает в воздухе.
- Цезарь, ты неправ. Наоборот все идет в масть. Если с раннего детства детишкам выносили мозги, то что в итоге должно получится? У кого в голове мы нашли запись одной программы, где в Африке самыми жестокими боевиками считались юные негритята, разлученные с семьями, прошедшие чистку мозгов и в итоге получившие от вождя калаши и мачете?
Есть такое дело и не только там. Ладно, считаем воспитательниц самым лучшим генетическим шлаком из женщин-змей. Редчайшим шлаком, можно сказать бесценным. Все равно с Коброй нужно поговорить. С ней и ее бывшей подругой этот шлак оплошал. Почему?
Четвертый вариант. Научные эксперименты. Мастер желает получить вундервафлю и ээээстэственно при этом старается экономить подопытных кроликов. Может быть один раз он поторопился с лихим кавалерийским набегом, по крайней мере о двух таких случаях мы знаем, а вот и третий. Решил опять провести грандиозный эксперимент и лишился значительной части змеюк. Напоминаю, много пустых змеиных доменов. Воз, рот не открывать, пока не открывать. Одно и тоже доказательство можно использовать при рассмотрении различных версий. Есть еще одно доказательство, вчерашние кадетки очень быстро становятся одной из лучших армий Мастера. Можешь открыть ротик.
- Ты сначала узнай у Кобры сколько выпусков новых армий было после освобождения ее отряда и были ли они вообще? А если использовать бритву старика, то этот камень простой индикатор интеллекта. Если солдат тупой то зачем его направлять в высшее военно-командное? Пусть лучше будет хорошим сол..., то есть Кинжалом, чем посредственным Мечом или тупорылым генералом?
Логика в этом есть. Но долбанутые на всю голову генералы существуют не только в пределах МКАДа, здесь я тоже встречал парочку уникальных экземпляров. Родственные связи отягощенные нужными знакомствами и кровью высшего разряда, типа мой дедушка был двоюродным братом отца нынешнего короля, могут скинуть на плечи осеннего дуба заветные листочки. А если это не индикатор, а излучатель? И те, на кого он хрен может воздействовать в рамках политики Мастера отсеиваются еще на первом этапе? Ненадежный материал, так сказать.
- Не согласен, тогда Кобра не участвовала бы в выносе архива. Копье-стратег - куда уж надежнее.
Ты прав, что-то не клеится. Стоп, а почему не клеится? Представим что ты прав и камень определяет уровень ай-кью, своеобразный уровень. Самых талантливых отбирают и пытаются воздействовать на них в нужном направлении. В ход идут как прямые, так и непрямые методы как повышение уровня комфорта проживания и многое другое.
- Может быть. А вообще, Влад, в каждой из твоих первых четырех версий есть рациональное зерно. Вот бы взять их и смешать воедино.
Тогда моя голова точно взорвется. Нельзя часто теорию подгонять под факты, получится черт знает что.
- А как же земная наука физика? Там сначала получают результат не вписывающийся в теорию и оную корректируют или создают новую.
А-га, только этот результат сначала зубры по всему миру обязаны воспроизвести и только потом он считается истиной. Ты что мне будешь объяснять виды научных методов исследования разумным окружающего его пространства? И не только физика этим страдает. Я предпочитаю сначала создавать теорию, а потом проверять ее экспериментально, а не наоборот, строить теорию на основе эксперимента. При втором методе может быть многое упущено.
- При первом тоже, когда некоторые эксперименты противоречат теории, - язвительно заметил Воз.
Вернемся к нашим петухам. По итогам проведенной нами научной конференции можно сказать следующее: существует большая возможность проведения Мастером над змейками каких-либо экспериментов. Оппонент согласен с докладчиком?
- Полностью, теперь давай свою самую безумную версию.
Пятый вариант. Размножение змеек почкование. Адвокат, суд выносит Вам предупреждение за смешки в зале. За эту полностью безумную версию придуманную мной от нечего делать говорить будет целесообразность. На Земле существуют организмы размножающиеся подобным образом.
- А как у них обстоит дело с интеллектом? Расскажи мне про гениальных кишечнополостных, например.
Это же Арланд, а не Земля, что мы знаем в глобальном плане об этом мире? Идем дальше. Никаких проблем с зачатием и получением потомства от лучших бойцов не существует. Инкубаторы нахрен не нужны и другая инфраструктура роддома тоже. Никакого выведения из строя хоть на сколько нибудь длительное время элитных воинов не прогнозируется. Жизнюк может контролировать циклы змеек и иметь столько армий, сколько ему вздумается.
- Красиво, враг напал, но ты, Мастер, не волнуйся. Скоро у тебя будет несметное количество неопытных воинов не знающих где у меча рукоять. Влад, давай дальше капай свой щербет в мои развесистые рахаты и про лукумы не забывай.
Сволочь, был бы ты материален, то свои лукумы давно потерял вместе с лахатами. Эти неопытные воины разнесли столицу и лучшую армию страны.
- А какие они понесли при этом потери выжившие подсчитали? А ты еще сюда приплети передачу воинского мастерства по аналогии с Черными Драконами, зачем мелочиться, так же дочка должна знать все, что знает ее мать. Остается вопрос, вернее, вопросы: какого хрена они так долго растут эти змеюки, ведь отпочковавшись в течении короткого времени новорожденная обязана стать взрослой особью, иначе ей кирдык, тайга прокурор, а медведь исполнитель. Почему змеек еще и учат тоже немало времени? Дальше продолжать избиение одного младенца?
Да пошел ты! У меня опять голова разболелась из-за тебя.
- Магнитной бури на горизонте не наблюдается, - зловеще захихикал Воз.
Зато наблюдается очередное задание для одного наглого элементаля. Смотался к Черному храму и делаешь то же самое что вчера. Проверка на излишнюю активность туземцев и предварительная разведка. К вечеру обязан вернуться.
- Я понял как ведутся дискуссии на Земле и почему ты здесь постоянно чистишь умывальники различного достоинства. Ты так обеспокоен возможным предательством Кобры, не надо ничего говорить, я все понимаю, по женам своим скучаешь, - всхлипнул вредный элементаль. - О, связь пропала, можешь материться в гордом одиночестве.
Вот скотина, я сжал поводья Пушка. Довел меня до психоза и смотался, и сказать ему все что я думаю сейчас нереально. Наверняка Воз на время связь отключил. Гибрид ушастый! Черт, я могу заглушить боль, но ведь по закону подлости она опять начнет терзать мою башню в самый неподходящий момент. Так что придется терпеть, пока она сама не пройдет. Пушок, переходи на иноходь, я спать буду. Морфей.

Опять я просыпаюсь на подстилке. А пахнет от костра вкусно. Наверно это меня и разбудило. Подняться на ноги и взять курс на точку общепита. И голова почти не болит, не жизнь, а малина.
- Что сегодня на ужин? - я сел у костра и посмотрел на Ровера.
- Запеченая свинина с кислыми яблоками, Пушок съел два ведра и лег спать, слава Создателю, а то один из нас готовил, а другой его отгонял. Босс, твой драк не реагировал даже на куски сырого мяса которые мы ему кидали в надежде откупиться.
- Гурманом становится, - я взял из рук клыкастика свою тарелку и мгновенно начал уничтожать продукт. - И я его полностью понимаю, - отдышавшись и с грустью посмотрев на пустую тарелку похвалил я вампиров. - Зачет обоим. Показывайте добычу.
- Охотники всегда так поступают? - поинтересовалась Кобра.
- Как именно, внесите, леди, уточнение в свой вопрос, я его не совсем понял.
- Занимаются грабежом, - мило улыбнулась мне эта змея подколодная.
- Для начала я ничем таким совсем недавно, а если быть точнее вчера, не занимался, но полностью одобряю подход к этому делу моей свиты. Мертвым эти игрушки были не нужны, а вот живым очень даже пригодятся.
- А если бы победила моя соперница? Вы бы ей наверняка предложили стать проводником и вынуждены были расстаться с теми артефактами которые она считала своими.
- Ничего она бы не получила! Это наше. - Ровер протянул мне сверток.
Посмотрим, я медленно стал его разворачивать, вот и все. Сундучок налево, остальные игрушки направо.
- Какие из этих игрушек ты с подельницой свистнула из архивов Мастера, - я указал на правую стопку безделушек.
- Все, - лучезарно улыбнулась мне Кобра.
- И брали вы не первые попавшиеся, а именно необходимые вам игрушки.
- Да. Это было не первое посещение нами сокровищницы Мастера. Пока мы не обнаружили все, что нам было нужно, мы ничего не брали.
- Похвально, а если не секрет, то в чем заключался ваш план? Только не говори мне, что не знаешь его. Ты ведь его разработала стратег. И наверняка не планировала до глубокой старости жить в развалинах.
- Не планировала, мы должны были отсидеться в убежище лет шесть или восемь, а потом покинуть Денгару. Моя армия несколько раз пересекала границу нашей страны и на тысячу перестрелов никого не обнаружила.
- А как же коллективный разум? Он вроде пропадает при пересечении границы.
- Влад, ты считаешь что я должна перед тобой исповедаться и раскрыть все свои секреты? Этого не будет. Я проведу вас к Черному храму как мы договаривались и покину тебя.
- Правильно делаешь, у каждого разумного должны быть тайны, особенно у женщин. Это придает вам таинственность, шарм и повышает мужской интерес. Я ведь тоже перед тобой душу на изнанку не выворачиваю. А вот о ваших воспитательницах так любящих Мастера ты что-то можешь нам сказать?
- Зачем, я же вижу что ты уже догадался.
- Хотелось быть точно в этом уверенным. Ведь вашим учительницам не снятся изредка странные сны, на них не накатывают днем различные видения? Например о том, как появилась ваша раса?
- Они счастливицы, они не ведают сомнений.
- Влад, третья версия частично подтверждена, - возник в моей голове радостный голосок Воза. - Коли ее дальше, разумник.
- Леди Кобра, ну вот видишь можно спокойно общаться не выдавая своих личных тайн.
- А теперь ты раскрой мне одну свою не личную тайну, так будет справедливо.
- Это твое условие дальнейшего откровенного разговора этим вечером со мной?
- Да.
- Ну ты и дуреха, сейчас я тебе объясню внятно, с толком и расстановкой на что ты только что подписалась. Просмотри в своей памяти выставленное мной и принятое тобой условие откровенного разговора, особенно временные рамки. А я тем временем открою тебе для лучшего понимания ситуации одну свою не личную тайну. Я разумник и об этом знают много разумных. Какая же это личная тайна? А что это мы так побледнели? Ну подумаешь что теперь тебе придется контролировать свое каждое слово и пытаться вывернуться из ловушки в которую ты сама себя загнала, дитятко. А я твои метания обязательно замечу и напомню такой честной и благородной Кобре о неких условиях. Или ты поступишь гораздо проще и будешь отвечать откровенно на все мои вопросы.
- Ты еще вчера меня просчитал и сделал своей союзницей. А я еще недоумевала как я могла так быстро согласиться! Ты даже торт использовал как один из рычагов давления!
- Какая умная девочка. Успокойся и не шипи на меня. Если бы ты сама не хотела неосознанно для себя нам помочь, то ничего бы у меня не получилось. Я привык мягко работать с клиентом, а не ломать его. Так меня воспитали, так меня научили. Никакого вторжения в твой разум не было, я использовал непрямые методы воздействия. Успокоишся и мы продолжим наш разговор. Видишь какой я добрый дяденька, - я взял из кучки артефактов одну безделушку и начал внимательно рассматривать ее.
- Карит, если ты такой любопытный, то выпей кошачий глаз, глаза не порть. Господа, вот эта штучка-дрючка в простонародье, у ночников то есть, называется открывалкой. Запертая дверь даже с защитой для нее не помеха. Хотя и тут есть свои нюансы, однажды моя открывалка не смогла вскрыть одну дверь на Крайсе. А я то думал, где змейка мне что-то недоговаривает. Не будем оскорблять столь благородную леди словом "ложь". Понятно как вы пробирались в архивы Мастера, он же жизнюк, а не стихийник.
- А вот эти два кулончика, - я взял в руки пару игрушек, - называются скрытом.
- Отвод глаз? - поинтересовался Ровер.
- И это в том числе. Все клыкастики, теперь вы попали. Теперь вы не будете с ленцой смотреть как мои убийцы магов взбираются на стену, лентяи.
- Да у них дел то всего открыть нам ворота! - возмутился Ругин. - А режем в замке почти всех мы.
- С вашей скоростью еще не хватало в этом деле быть вторыми. Но тоже нюансы здесь присутствуют. В Стока с помощью этих кулончиков вы попасть не сможете, да и в некоторые другие здания тоже. К моему большому сожалению и радости магия не всесильна. А это что такое?
- О-го! - присвистнул я. - Такие маленькие размеры и такое количество закачанной в артефакт силы. Потери энергии минимальны. Отличный вещь, я даже не представляю себе как обрадуется этой поделке проф и что он сделает с алтарем джокеров.
- А вот это скорее всего и есть скатерть-самобранка, - я повертел в руках невзрачную бронзовую тарелку. - Инструкция для пользователя отсутствует, куда смотрит общество борьбы за права потребителей? Энергии в скатерке полный нульсон. Да Проклятый с ним, я инженер или погулять вышел?! Берем хранилище силы, прижимаем его к скатерке и мысленно представляем себе ароматного, покрытого хрустящей корочкой, жаренного на углях гуся. Факир был пьян и леди тоже, фокус не сфокусировался. Хотя если нажать на эту пимпочку, то данная кувыкорка наверняка заработает. Бл...!
На траву упал жареный гусь-мутант весом под полтора пуда.
- Размеры надо представлять себе точнее, а то по умолчанию тарелка выдает максимальный, - якобы непонятно кому сказала змейка.
- Я попал в русские народные сказки. Парни, этого Чернобыльского петуха я есть не буду ни при каких условиях и вам не советую. Утром отдадите его Пушку, эта скотина даже гвозди может жрать.
- Как ты так быстро определяешь суть артефакта и как им пользоваться? Нам на это понадобились месяцы, хотя мы имели каталог с полным описанием их свойств.
- Кобра, открою тебе страшную тайну, я рунный маг, я артефактор, я понимаю смысл рун вырезаных на этих штучках. Это не говорит о том, что я могу прямо сейчас сделать нечто подобное на коленке. Совсем нет. Нужно знать последовательность нанесения символов, а так же использовались ли при создании безделушек какие-то внешние источники. Объясню на пальцах: геометрические фигуры в центре которых находились заготовки, способ воздействия и контроля сил. Кстати, каких именно. Все не так просто, но повторю, смысл рун я понимаю и что должна делать данная штучка я тоже знаю. Также я могу определить примерное время изготовления артефактов, разные времена, различные стили то становились популярны, то нет. Делал ли работу один мастер или несколько и еще много подобных мелочей. Касательно всего этого хлама я уже сейчас могу сказать, что изготовлен он одним талантливым мастером-стихийником во время первой трети Смуты.
- И последние две безделушки, но наверняка первые по значимости для двух воровок, прошу меня простить, конечно для двух леди и никоим образом иначе. Рекламная акция: не проходите мимо, только у нас вы можете получить любую внешность расставшись с чисто символической суммой. Кобра, теперь можешь мне не говорить куда ты хотела направится вместе с подругой после отсидки в развалинах. Огни внешнего мира так заманчиво горят. Путана, пут.., ой, а о чем это я? Плохо вас всякие няньки воспитывали в детстве. И ограниченный коллективный разум присутствовал при пересечении твоей армией границы Денгары, правда в зачаточном состоянии, ты большей частью разработала план, а твоя подруга его практическую реализацию, но слияние двух башен в одну было не совсем полным, иначе ты бы узнала о планах своей лучшей подруги кинуть тебя. Ведь одна Копье-стратег и одна Меч-практик имели почти одну голову на двоих во время своих загранкомандировок. А при возвращении на родину вы вновь становились полностью покорными марионетками Мастера. Вру, когда армия распускалась по своим охотничъим доменам ты вновь становилась сама собой, как и другие временно отпущенные змейки.
- Мы хотели избавится от власти Мастера над нами, а она еще желала мне отомстить, а за что?!!! - Кобра закрыла лицо ладонями, а ее плечи начали подрагивать.
Плачь, девочка, плачь, это лучшее что ты сейчас можешь сделать для себя.
- Четвертая версия частично подтверждена, - вздохнул Воз. - Эта скотина экспериментировала над созданием армии способной защитить интересы Денгары в любом уголке Арланда. Ты думаешь что эта парочка была единственной?
- Скорее всего нет. Сейчас проверим это и кое-что еще.
- Успокоилась, - я погладил змейку по голове, - ответь мне на последний вопрос, вернее, на вопросы. Новые армии после появления твоей выходили из Черного храма?
- Нет, - всхлипнула змейка.
Воз, полученный результат полностью устроил Мастера и он решил не торопить события. Были еще парочки, а может и больше - тройки, пятерки и так далее.
- Какие отношения у женщин-змей были с охраной храма?
- Никаких, нам запрещено было с ними общаться. Да какая это охрана?! Любая из нас перебила бы ее в одиночку. Они боялись нас до дрожжи в коленях.
- А кто имел допуск в логово Мастера из змеек, любая?
- Скажешь тоже! Только лучшие Кинжалы, Мечи и Копья.
- А нечто странное не происходило с ними при визите? Дырок в памяти не было.
- У меня лично нет, а вот некоторые другие какое-то время странно себя вели, но я не спрашивала. Это у нас не принято.
- Вторая версия частично подтверждена да и первая тоже. Пиломатериалов на инкубаторы не хватает. Влад, я гений и не спорь со мной, это ведь я предложил сделать миксер из твоих четырех версий.
- Так это ты все придумал? - спокойно поинтересовался я.
- Не все, ты мне немного помог.
- Ах ты п...
- Только без мата и рукоприкладства, Влад, ты уже шутки разучился понимать? Докладываю: в Черном храме все спокойно, проникнуть внутрь не смог. На обратном пути шел зигзагом, никакого военного положения, короче, в Багдаде все спокойно.
- Парни, вы сигнальный контур выставили? - поинтересовался я у вампиров.
- Конечно, - слегка обиделся Ровер.
- Вот сходите и проверьте контур еще раз и не торопясь. Карит, составь им компанию и Кобру с собой захвати, покажи девушке какой прекрасной может быть ночь.
- А ты тем временем будешь вскрывать этот сундук и считаешь что нам грозит опасность? - епископ решил подать голос.
- А весь вечер молчал, - вздохнул я, - молчал бы и дальше. Парни все поняли, а ты нет, тормоз. Объясняю для самых недалеких: себя одного мне в случае чего защитить гораздо легче, чем всю компанию. Теперь ясно? Все в сад, Кобра, тебя это касается в первую очередь, ты бездарь.
- А тебе не все равно, ты же мне не доверяешь? Можешь не защищать меня.
- Я бы поставил вопрос в иной форме: ты мне не полностью доверяешь и откуда такая забота? Ведь так определенно звучит лучше, согласись.
- Ты хочешь сказать что если бы я погибла на поединке с бывшей подругой, то она не стала бы проводницей вместо меня?
- Женская истерика пустила корни глубже чем я считал. Если бы ты проиграла, деточка, то мои парни с удовольствием нашинковали твою противницу на фарш. Не удивляйся, ты пообещала довести нас до Черного храма, а тут такое разочарование. К тому же вампиры взяли благодаря твоей наводке один сундучок и явно не пустой, ты считаешь их совсем неблагодарными? Насчет меня я скажу так: я бы спокойно смотрел на исполнение моими клыкастиками твоей противницы хотя это было бы неправильно и нелогично если принимать во внимание конечную точку нашего маршрута.
- Почему, Влад? Ты ведь не доверяешь мне.
- Повторяешся, кроме того, я тебе не доверял до сегодняшнего вечера. На этот раз ТЫ, леди, не пыталась мне соврать, ТЫ была полностью откровенна. Быстро все отсюда! - я положил сундучок перед собой.
Пациент, вскрытие начинается, я положил ладони на крышку интересного хранилища чего-то необычного. Ткач, это из разряда твоих бонусов заранее?
- А если будет фейерверк, ты хочешь всех змеек сюда позвать?
Воз, не лезь под руку, никаких спецэффектов не будет. Про громоотвод слышал?
- Да.
В случае чего им ты и поработаешь. Избыток энергии я переправлю тебе, а ты устроишь где-нибудь подальше отсюда ураган.
Не слушая вопли перепуганного элементаля я нырнул сознанием в пронизанный искрами красного цвета коричневый туман.

- Долго он обычно возится с подобными вещами? - змейка пристально смотрела на холм отделяющий их группу от Влада.
- Когда как, - Ругин тщательно стругал ветку кинжалом. - Когда долго, а когда не очень. А почему ты так за него переживаешь?
- Он моя единственная надежда. Если кто-то и сможет убить Мастера, так это Влад.
- Да он и не таких отправлял к Темному, как твой хозяин. Год назад мы здорово повеселились в одном месте и взяли колоссальную добычу. А ведь шансов выжить изначально у нас не было никаких. Но босс придумал нечто и у него все получилось.
- Можете возвращаться, - легкий ветерок подтолкнул четырех разумных. - Торопыги, - мрачно буркнул Воз смотря на две серые мгновенно исчезнувшие тени, на передвигающуюся громадными прыжками змейку и стремительно на четвереньках забирающегося на вершину холма Карита.
- Влад, показывай быстрее, не томи, - взмолился Ругин.
- Давай скорей, - поддержал родича Ровер.
Кобра и Карит пока молчали, но их глаза были настолько выразительны, что я едва не расхохотался.
- А как же азарт и томление духа перед тем как? - поинтересовался я, но откинул крышку разминированного сундучка. - Алле-оп.
Минута молчания над павшим в неравной борьбе героем. Четыре пары глаз внимательно рассматривающие содержимое сейфа.
- Но он же пустой! - наконец выразил всеобщее мнение Ровер.
- Правильно, глазастый ты наш, он полностью пуст, - радостно подтвердил я. - А ты что рассчитывал на несметные сокровища, на бесценную добычу? Пусто, - я поднял сейф вверх дном и потряс его. - И проверял я его не только таким вот способом. Ну почему я вижу на ваших лицах, клыкастики, такое разочарование? Скажу вам по большому секрету: в Стока вам теперь путь закрыт, проф на радостях задушит обоих. А предыдущий владелец сундучка был большим шутником. Мучаешься, вскрываешь сейф, а внутри ничего, так и подмывает хорошенько пнуть сапогом эту хрупкую вещь. Старенькая она, ремонта уже требует, вот небольшой выброс силы из нее и идет.
- Весь в тебя предыдущий хозяин этого ящика, - заметил Воз, - зачем ты меня громоотводом пугал?
Чтобы ты не забыл кто здесь главный приколист.
- Босс, я уже ничего не понимаю, - сознался Ровер.
- Сам по себе сундук является величайшей ценностью, необразованные вы наши, - расхохотался я. - Судите сами, на приличном расстоянии сундук не обнаруживается, он невидим в магическом спектре. По идее, даже этих шести сантиметров быть не должно. Сейф просто переполнен силой и она частично вырвалась на свободу. Это генератор энергий земли и огня. Теперь вы понимаете что именно нашли?
- Так, не надо так радостно ухмыляться. Производительность этого сундучка не очень велика. Одного мастера-земляка и одного мастера-огневика раз в сутки он сможет зарядить. Тьфу, неправильно сказал. Заряжает за несколько мгновений, а потом сутки всем желающим показывает шиш. Тот же розовый туман более полезен, заряжает мага любой стихии медленнее, но хоть десять раз в сутки. В чем преимущество данного артефакта, ты живешь на всем готовеньком, ничего не нужно делать, а над созданием розового тумана жизнюку из Повелителей приходится хорошенько потрудиться и иметь при себе нужные ингредиенты. Идеальный артефакт для осажденных имеющих на своей стороне земляка или огневика, или обеих сразу, или одного универсала. Теперь вы все поняли?
- Насколько он хрупкий? - Ругин с величайшей осторожностью взял у меня из рук сундучок.
- Хороший удар булавой и все. Необразованному варвару даже ничего за это не будет, энергия артефакта просто рассеется в пространстве.
- Пусть только попробует к нему приблизится, - мгновенно оскалил клыки Ровер. - Он у меня мигом Ринийский университет закончит. Босс, открой свой мешок путника, пока это самое надежное место. А когда вернемся в Стока...
- Не загадывай заранее, - бесцеремонно вторгся я в золотые фантазии вампира. - Плохая примета. Кстати, всем теперь понятно наличие такого количества неупокоенных в доме?
- Пытались нашу добычу себе забрать, совсем у разумных совести нет, - вздохнул Ругин.
- Не совсем так. Они пытались спастись от предков Кобры, они знали о сундучке и не забыли об этом артефакте даже после своей неправильной смерти. Добавим сюда еще небольшое озеро крови, неправильное упокоение и получаем результат. Кобра, а в столице неупокоенные есть, ты ведь говорила что сражалась с ними?
- Мало, они постоянно прячутся от нас.
- Зря души не забыли, столько веков мучились. Босс, сегодня у нас праздник, дай посмотреть одну из твоих комедий.
Опять, господи, ну зачем я тогда поддался на шантаж профа и скачал из своей дурной головы несколько фильмов на информационные кристаллы? Через некоторое время все джокеры и особо приближенные к моему телу личности стали киноманами, а некоторые извращенцы еще и книголюбами. Какие только клятвы они пытались мне принести, что никому и никогда, что никто не узнает где могилка моя - это мне пообещали жены. Я сдался, стал на время фабрикой грез и, как ни странно, этот небольшой секрет до сих пор держится посвященными в тайне.
- Про Дракулу? - спросил я Ровера.
- Нет.
- "Ван Хельсинг"?
- Нет, сериал про того сноходца, что детей на части резал. Вот дурачки эти детишки, берешь соль, смешиваешь ее со своей кровью, очерти круг и спи в нем сколько угодно, проснешся живым гарантированно. Кобра, пойдем с нами, такой комедии ты нигде не увидишь.
- Понял, "Кошмар на улице Вязов". Карит, а ты что хочешь посмотреть, опять про святых и отшельников?
- Ничего, я хочу с тобой поговорить, Влад. Наедине.
Что и у тебя проблемы появились? А парни молодцы, все равно если Кобра вздумает рассказать об увиденном ей никто не поверит, а наличие у меня в мешке путника целой фильмотеки - это цистерна воды на нашу мельницу. Торт, я хмыкнул, торты эта малая часть того, что я приготовил для первой встречной змейки. Хорошо что нам попалась Кобра, хорошая девчонка если отбросить в сторону ее инстинкты. Да и мы по вечерам скучать не будем, фильмов у меня много. Нужно во всем находить что-то приятное.
- Колись, Карит, молодежь уже далеко.
- Влад, а та история что ты рассказывал Кобре про самый трудный вариант сооблазнения парнем девушки - это правда?
- Да, я только изменил мелочи. Что конкретно тебя интересует? Ты втюкался в кого-нибудь? Да не стесняйся ты так, целибат положен по должности только инквизиторам.
- Да, я влюбился, - наконец-то признался сильно покрасневший епископ.
- Придется мне опять стать катали..., то есть свахой. Отвечай мне правдиво и я постараюсь помочь тебе. Она одна из твоих юных смазливых прихожанок?
- Нет.
- Карит, я с Вас сильно удивляюсь господин будущий митрополит. Ну как же так можно фактически сразу назвать мне имя своей возлюбленной. Да тебя же быстро сожрут любые опытные церковные интриганы! Ни я и ни твой дед ничем в этом случае не сможем тебе помочь. Выбивать у тебя информацию - это как конфетку отнимать у ребенка, никаких сложностей.
- Никакое имя я тебе не называл.
- Да ну? Слушай мою извращенную логику. Зрелые женщины тебя не шибко интересуют, по причине твоей дурости и юного возраста ты считаешь их слишком взрослыми для себя. Зря, вино должно иметь выдержку только тогда ты сможешь полностью оценить его вкус. Замужние леди тебя тоже не очень интересуют, по причине основной работы ты их как женщин почти не воспринимаешь. Остаются незамужние симпатяшки. И тут на тебе, я узнаю что она не твоя прихожанка. В старом графстве таких всего пятеро. Первая Арна...
- Влад, я никог...
- Не перебивай меня. Вторая Алиана, а третья Эрита. Начнем пока с них. Волчицу твои проповеди, исповедания и прочая церковная лабуда не интересуют. Она молится делом, школа отца Анера. У Алианы есть личный духовник, а Эрита сама кого хочешь отисповедует, должность у нее такая.
- Я никогда на твоих жен...
- Я же просил не перебивать, а вдруг ты сошел с ума, так, рабочая гипотеза. При первом же твоем признании в любви Арна перегрызет тебе горло, Эрита выпустит твои потроха на волю кинжалом, а Эла мило улыбаясь подсыпет что-нибудь в еду и будет с радостью наблюдать за твоей мучительной многочасовой смертью. Алиана такая шалунья, такая баловница. Я же за тебя беспокоюсь, дурашка.
-Влад!
- Да шучу я, шучу, частично, я знаю что ты не положил свой глаз на одну из моих жен, но их реакцию на слова любви и услышанные не от меня я предсказал правильно. Остаются только два ушастых не верящих в Создателя особ женского пола. Саиана за время путешествия в Стока сдружилась с Долганом сыночком полковника Кратона. Остается только Илена. Вот на кого ты запал. Но учти, брать ее замуж тебе придется с довеском.
- Что, она уже отдала свое сердце другому?! - епископ вскочил на ноги. - Она не замечала моих взглядов?
- Это невозможно, Создатель, - я с тоской посмотрел на Сестер, - выбивать из этого влюбленного идиота информацию даже легче, чем отнимать соску у младенца. Я имел в виду ее младшего ушастого брата, а ты кого, пошлый ты наш?
- Никого, - епископ-малолетка соизволил сесть на место.
- Оно и видно, что никого, давай спать, все равно делать больше нечего. Помогу я тебе советами, ты у меня записным сердцеедом станешь. Думай не о ней, а о хорошем, послезавтра мы увидим Черный храм.
Морфей.

Так вот ты какой южный барсук, я внимательно через визор рассматривал бывшую резиденцию придворного мага. А чо выглядит брутально. Черный цвет циклопических стен, до Центрального замка Крия их высота все равно не дотягивает. Черные стяги полощатся на ветру образуя коридор ведущий к главному входу. Черные полотнища обрамляют периметр большущей центральной площади. Кстати, площадка выложена черным булыжником. И, как завершающий штрих, облаченные в черные латы воины-люди гордо, аки гориллы, стоящие на самом Солнце..., Хионопеке. Короче, полный маразм. Мечта депрессивного суциидальника. А может он мой земляк, может он раньше в Думе заседал, там тоже господа депутаты любят траурные цвета начиная от костюма, заканчивая машиной? Нет, по времени не подходит. Мастер появился здесь еще до Смуты. А депутаты, так работа у них сложная, весь день и всю ночь они только о благе страны думают, так и коньки легко можно отбросить, раз и все, а ты одет не по этикету похоронного бюро и катафалка поблизости не наблюдается.
- Я выполнила все что обещала. Влад, я тут еще подготовила план города, отметила маршруты патрулей и время их появления. Не думаю что тут все сильно изменилось за время моего отсутствия.
- Пока, пока, Кобра, - не отнимая визора от глаз я попрощался со змейкой. - Каждый труд должен быть оплачен, план города и все остальное не входило в наш первоначальный договор, - я бросил змейке маленький кожаный мещок. - Сможешь открыть его только через неделю, раньше не пытайся, время только потеряешь.
- Благодарю, прощай.
Здравствуй Черный храм, я Влад. Влад - это Черный храм. Теперь мы представлены друг другу.

Не то что нужно?


Вернуться к поиску
Дравин Игорь:

Чужак 11 прода

Аннотация:
Прода. от 31.

Отступление 4.

- Глав, - по громадному пирсу бежал человек в потрепанной одежде простолюдина. - Глав, медведь ты здоровенный, - я, здесь, тупица! Посмотри на пять с половиной часов.
Высокий седовласый воин только что сошедший на причал прекратил оглядываться по сторонам и посмотрел на кричащего. Широкая улыбка тут же осветила его лицо. Несколько шагов вперед и задыхающийся от бега человек был обнят им и подброшен в воздух.
- Абу, ты уже стал милостыню собирать в этой хламиде? Что на тебе надето? Неужели твои дела так плохи?
- Еще хуже чем ты думаешь. Медведь, опусти меня на землю, а то несолидно получается, какой-то громила не выказывает свое почтение первому советнику Торговой палаты Накеры, мало того, он унижает его достоинство!
- Ты бы помнил о нем во время торговли, - охотник все же поставил своего старого друга на причал. - Все время цены норовил поднять.
- Ты не путай процесс благородной торговли и нашу встречу. Без спора с покупателем никакого удовольствия от продажи понравившейся ему вещи не получишь, а тут я и так его получаю видя тебя, пойдем быстрее, - Абу схватил стальную перчатку берсерка и начал ввинчиваться в суету, гам, и хаос царящий на пирсе. - Сколько месяцев мы с тобой не виделись и тут я вчера получаю сообщение о твоем приезде. С утра пришлось бросить все свои дела и сказать леди Ловитии что я серьезно болен и выздоровею только к завтрашнему утру.
- А кто такая эта Ловития? - поинтересовался крутящий головой во все стороны Глав. - Вроде твоим начальником является этот, как его, Жанкор?
- Леди Ловития, - поправил друга Абу, - не смей иначе ее называть, а то она устроит мне внеочередную проверку и обязательно найдет не выявленные мной недостатки.
- Недостатки у тебя? - изумился берсерк. - Да я в это никогда не поверю, ты все всегда просчитываешь заранее.
- Но не в ее случае, - мрачно буркнул советник. - На второй день своего прибывания в Накере она устроила мне головомойку за то, что между последними рядами складов и внешней стеной Накеры есть пустующее пространство примерно в половину перестрела.
- Все правильно, эта Ловития не понимает что посад не должен подходить вплотную к стене? Особенно каменный, ведь эти громадные склады изготовлены из гранита. А может эта дура вообще захочет лестницу вырубить в стене для удобства штурмующих город? Абу, что ты так завертелся?
- У леди Ловитии везде свои шпионы, Глав, если они услышали твои слова сказанные мне, то я пропал, опять будет проверка! Быстрее, быстрее к воротам!
- Да никого кроме твоей охраны якобы незаметно следующей за нами я не заметил.
- Дай Создатель твои слова Ему в уши.
- Не понял, а где вторые ворота? - берсерк с недоумением уставился на гладкую поверхность второй защитной стены наверняка по толщине и уж точно по высоте не уступавшей первой.
- Нам направо, там они находятся, через них все въезжают в Накеру, а через левые выезжают.
- А в первой стене только одни ворота на въезд и на выезд? - уточнил Глав.
- Да.
- Если подумать, то очень толково, - берсерк почесал свой небритый подбородок. - Так чем закончилась для тебя проверка этой дуры?
- Глав, я же просил, - взмолился Абу.
- Хорошо, больше не буду так ее называть.
- Я сказал леди Ловитии почти то же самое что ты. А она в ответ поинтересовалась у меня насчет орд пьяной матросни не желающей ночевать на своих корытах. Пускать их на ночь в город? Можно пускать, но только под ответственность их капитанов, много будет желающих взять на себя такое бремя и как это отразится на имидже города-мечты? Я сказал, что строительством занимается Гронак, все вопросы к нему, а она, эта сука, ой, Глав, ты ничего не слышал, так она мне заявила, что строительством связанным с торговлей занимаюсь я и одними пирсами, причалами, пандусами, лестницами и складами я не отделаюсь. Чтобы две трети пустующей территории было застроено тавернами, борделями, доходными домами, игровыми заведениями и прочими портовыми радостями, не забывать о широких параллельно-перпендикулярных улицах и хорошем их освещении, а допуск в этот пригород будут иметь только водоплавающие. Почему именно морячки, так мои куцые мозги не в состоянии оценить сколько проблем решается разом и какой доход с этого дела будет иметь казна Накеры. И строить это все нужно из дерева с защитой от огня. При постройке в каждое здание заложить возможность его мгновенного уничтожения с центрального пульта охраны города.
- Серьезная леди, - присвистнул Глав. - Теперь я тебя полностью понимаю.
- Нам сюда, - Абу спустился по лестнице и открыл неприметную дверь.
- Что это за подвал?
- Кабак для своих, леди Ловития пока о нем не знает.

Два с половиной часа спустя.
- Трррактирщик повторить, - потребовал Абу указывая на пустой кувшин. - Представляешь, медвежатина, чтобы нормально выпить и отдохнуть от дел, мне приходится надевать вот это и тайком, как вор пробираться сюда.
- А обратно? - берсерк начал наливать по очередной порции вина в бокалы из почти мгновенно появившейся на столе емкости.
- Охрана донесет меня до покоев, - равнодушно махнул рукой советник.
- Вздрогнем за встречу еще раз, - охотник быстро опустошил свою посуду. - Абу, а что это были за пустыри, ну которые я видел когда мы шли сюда?
- Требование Влада, парки там будут, сады, небольшие рощи и всякие там фонтаны. Глав, это будет город-мечта, город-сад, город-сказка.
- Зная Влада и услышав о том, что это его рук дело, я нисколько в этом не сомневался. А ты, я смотрю, решил работой себя измотать, все пытаешся забыть ее.
- Можно подумать что ты нет. Наливай. Я решил остаться ей другом и ты знаешь, у меня это получается.
- У меня получается лучше, - усмехнулся Глав, - я был готов к этому всегда. Мои шансы изначально были самые низкие, я берсерк, а не человек, как ты или Арн. А почему его до сих пор нет? Мы же договаривались!
- Я уже здесь, - за стол к друзьям уселся начальник стражи города. - Не смотрите на меня так, я только что вошел, снял эльфийский плащ и вы сразу увидели меня. В Накеру в полдень прибыла делегация с Крайса и мне ведьма дала задание найти болезного тебя, Абу, хоть из под земли достать. Одних Жанкора и Лонира эти змеи сожрут, первый наверняка будет испытывать неловкость сам знаешь из-за чего, а второй имеет мало опыта сделок такого масштаба. Да и по протоколу ты должен участвовать во всех встречах подобного уровня.
- Что этим гадам здесь надо?! - Абу начал стремительно трезветь.
- Не знаю, но как только я убедился, - Арн второй раз опустошил бокал советника, - что за мной не следят собственные подчиненные, то сразу направился сюда.
- Ребята, какая веселая у вас жизнь, трактирщик, повторить три раза и еще один бокал. Так выпьем же за нее! За жизнь!
- Им не стоит, - на пороге открытой двери стояла юная красавица. - Сейчас у них настанет тяжелая жизнь. Арн, тысячник городской стражи, ты еще такой наивный, только ты мог найти Абу, в следующий раз лучше проверяй свой плащ на наличие маячков. Первый ты должен был обнаружить, - красотка начала приближаться к друзьям, - и успокоиться на этом. Трактирщик, четвертый бокал, - крикнула леди Ловия. - Интересное место, интересная компания. Абу, первый советник Торговой палаты, как ты интересно болеешь, Арна и пока еще незнакомого мне охотника, я вашу породу знаю хорошо, решил пригласить поболеть за компанию?
- Глав Медведь, - кивнул берсерк. - А как мне Вас звать, прелестница?
- Один из команды гнева, я польщена, но звать дурой меня не обязательно. Можно ведьмой, как назвал меня Арн, можно сукой, с подачи Абу, а можно леди Ловитией. Абу, ты отлично проводишь время, то есть болеешь в компании старых друзей. Ты правильно сделал, что сбежал, наверно у тебя есть дар пророка, пусть эти торгаши еще три дня ожидают твоего выздоровления, мягче будут выставлять свои требования Лониру и Жанкору. Жаль, что после проверки на лояльность Создателю герцогини Тарии, Влад и Алиана сбежали в Стока оставив на нас все дела, я бы с удовольствием посмотрела как крайсовцы ставили бы этой парочке свои условия.
- Леди Ловития, Вы не правы, Влад ничего бы не сделал этим посланникам. Ничего.
- Да, Влад ничего, его методы воздействия на разумных чрезвычайно эффективны, но, скажем так, чересчур прямолинейны. Медведь, а кто Вам сказал, что я думала именно о Владе? Я хорошо умею разбираться в разумных.
- Видно не очень, - Лицо Глава закаменело, - леди Алиана прибыла в Белгор сразу после окончания штурма города и спасла сотни жизней горожан, стражников, клириков и охотников. Не стоит даже думать о ней таким образом.
- Наверно Вы правы. Наверно я ошиблась, - выпьем.


Глава 6.

Торопыга, я перестал гладить морду Пушка, запрыгнул в седло, посыл, что ты там еще забыла, дорогая Кобра? Мастера ты прибить не можешь при всем своем большом желании. Кстати, по неподтвержденной информации хранящейся у драконов твой хозяин не имеет ранг темного жреца имеющего прямой выход на Разрушителя. Во время обряда он допустил слишком много ошибок и попал на одну из многочисленных шестерок Проклятого, как и я любящего пошутить. Жаль, что эта инфа недостоверна, очень жаль. Придется мне при планировании акции исходить из худшего варианта. Черт, голова все еще побаливает. Нехрен содержимое черепа нагружать вумными мыслями. Надо думать о чем-то попроще. Например: как красиво скользит по траве выполняющая роль нашего проводника Кобра. А какую еще роль она играет в данном спектакле? Два раза черт! Нельзя нагружать мозги. Сколько раз мне проф говорил что только болваны всю свою силу выплескивают в одно плетение или заклинание. Хочешь стать на время бездарем, так в два или три захода стань им, а то получишь такой отходняк, что мало не покажется. Наиболее точное сравнение - это выпить одним глотком полулитровый кубок вина. В два или три подхода - как два пальца в розетку, а в один? Я не видел что было с командой Кара Вулкана после их атаки на демонов? Моя команда тихонечко отсиживалась под защитой Земы, когда ребята буйствовали, а потом отпаивала на поверхности парней Кара эликсирами и занялась транспортировкой их в Белгор.
А что мне еще оставалось делать? Душар было дохрена и больше вот и первый раз зафигачил их миксер плюсом на всю катушку, дэбил недоношенный, рассчитывал что мой пуховик, холод и амулет профа защитят. Защитили, холод был пробит сразу, пуховик продержался мгновение, стена на которую я опирался спиной начала разваливаться, это о птичках, и только амулет профа дал мне полсекунды на перезарядку и слив всей энергии в новый пуховик, тоже почти сдохший в самом конце представления. Дважды я поступил как идиот спасая свою жизнь. Нет, трижды, первый раз просто сдуру. Какого болотного вампира я разрешил юному герою идти в обход, то есть первым?! У него что есть большой опыт подобных драк? Теперь есть, небольшой. Сколько я убил тварей перед воротами Белгора прежде чем Матвей разрешил мне второй выход в погань? Черт, все, ни о чем серьезном я больше не буду думать, головушка, миленькая ты моя, давай заключим перемирие: я не думаю, а ты не будешь болеть. Все как обычно, все будет как всегда. Ладно? Вот и договорились.
- Ровер, - послал я зов вампиру, - что было когда меня не было?
- Ничего интересного, босс. Будущая покойница лежала около двери и едва дышала, готова была сама уйти за кромку. Так эта Кобра потребовала от нас истратить на змеюку флакон с эликсиром жизни. По условиям твоего с ней соглашения мы не должны были вмешиваться в ее поединок с предательницой. А тут прямое нарушение духа и буквы контракта.
- Она прямо так и сказала?
- Нет, но смысл ее слов был именно таким, растратчица. Где мы здесь возьмем Алиану случись что?
- А я уже начал считать Кобру профессионалом. Подумал что этот "турнир" просто особенность местного менталитета. А тут еще один косяк. Твой враг лежит в отключке и мяу сказать не может, так убей его, зачем тянуть пса за достоинства? Убила, прочитала поминальную речь на полчаса над покойницей с указанием всех ее недостатков и все! Любительница наша змейка, хорошо натасканная, но любительница. Чем еще можешь меня порадовать?
- Дальше мы обыскали эту спальню, нашли несколько интересных артефактов, профу они понравятся и небольшой сундучок замаскированный фальшь-стеной за каминной полкой. Кто же так прячет такие ценности в таком открытом месте?! Вокруг одни дилетанты!
- Насколько потянут эти ценности?
- Понятия не имеем, мы его не открывали, от простого сундучка на небольшом, примерно сантиметров шесть, расстоянии начинает прямо веять магией и это после стольких столетий прошедших после Смуты! А пока я почти не прикоснулся к нему, то никакой силы не чувствовал. Влад, там наверняка сокровища.
- Хоть у кого-то в нашей компании есть мозги и я не себя имею в виду. Его хоть кто-то за прошедшее время находил, пытался открыть, останки разумных в этой нише находили?
- Нет, слой пыли на сундуке был толще, чем рукоять моего меча. Потом мы нашли подземный ход и на всякий случай решили проверить его. Ты был прав, его завалило. Эта покойница явно с головой не дружила. Вместо того, чтобы бежать из своего раскрытого убежища при шуме возникшей драки, она любовалась через смотровую щель как неупокоенные пытаются нас убить.
- Видно девушке было скучно, а тут такое развлечение, все рассказал?
- Мы осмотрели развалины, но если в этом здании и были раньше какие-то захоронки, то после твоей работы никто легко их не найдет.
- Понял, вечером на привале напомни мне осмотреть добычу. Отбой.
Голова, ты как успокоилась? У меня сегодня лирическое настроение, так и хочется о чем-то подумать, совсем немного и о пустяках. Вот например о производственном цикле воспроизводства змеек. Кое-что о нем мне было известно, но Кобра сообщила вчера интересные подробности. С чем связано ограничение количества выпускаемого фабрикой продукта? Самое простое - это ограниченность производственных мощностей.
- Самое простое и самое неправильное, - вмешался Воз, - я хоть и патрулирую окрестности, но магнитных бурь пока нет, слышу тебя хорошо.
- Воз, я хочу рассмотреть все версии: от самой простой, до самой невероятной, а только потом искать в них изъяны.
- А я хочу тебе напомнить, что ты сам просил нас быть твоими адвокатами дьявола.
- Чуть позже наденешь мантию и колпак, сейчас не мешай, мое перемирие с собственной головой может закончится в любое мгновение. Второй вариант - количество быков-производителей или их мощность ограниченно. Третий вариант - ограниченное количество воспитателей, абы кому столь ответственное дело не поручишь. Как там Кобра говорила что в первую очередь их учили повиновению Мастеру. Четвертый вариант - во время обучения и последующей сортировки, то есть отбраковки, над змейками проводятся какие-то эксперименты и необходимо строго определенное количество хвостатых не больше, и, возможно, не меньше. Пятый вариант - а хрен его знает, первичной информации слишком мало, я не могу качественно работать в таких условиях! Придумал, змейки имеют определенный цикл и размножаются почкованием. А почему бы нет? Теперь будем обрабатывать эти варианты. Воз, надевай мантию и колпак.
Первый вариант - ограниченность производственных мощностей. За: скорее всего эта технология была создана до Смуты. И для производства новых инкубаторов нет необходимых пиломатериалов.
- Не факт, - вмешался адвокат. - Не факт что эти инкубаторы вообще были. Мастер - Повелитель Жизни и вполне мог контролировать как зачатие, так и срок беременности змеек. Кобра ведь говорила что не знает свою мать, возможно она у нашей змейки есть.
Не возможно, а точно есть. Адвокат, ты кое-че не учел, почти в рифму получилось. Генетика, мать ее. У тебя есть отличная армия постоянно на учениях входящая в тройку лидеров. Ты от кого хочешь получить новых бойцов от лучших или худших? И не забывай: Мастер - Повелитель Жизни, ты сам это только что сказал, добавлю от себя, он немного слишком осторожен. Вдруг вторгнется злой враг прямо-таки мечтающий о плодородных и на х... никому не упершихся землях Денгары, а у Мастера лучшая армия в декретном отпуске находится. Такая ситуация маловероятна, поэтому зачала, Мастер подсуетился, плод в инкубатор, а ты, мамочка, шагом марш повышать боевую и политическую подготовку. Так вот, инкубаторов не хватает, адвокаатиик, тебя неслышно, ты где?
- Ничего в голову не приходит, - сознался Воз.
И это мой оппонент на защите кандидатского дисера. О-хо-хо, слушай, салага, как нужно опускать клиента. Производственный процесс рассчитан на непрерывный рабочий процесс или циклический? Чего молчим? Судя по всему на циклический. Помнишь Кобра проболталась о том, что многие охотничъи домены пустуют? То есть раньше змеек было больше, логично? Логично. Тогда почему процесс идет циклически, а не постоянно? Довольно быстро пустых земель как не бывало. И еще, каждый раз запускать и останавливать производство полностью - это такой гимор, это такие расходы... Единственное что мне приходит в голову - это большое количество выпускаемого брака, что наталкивает на идею постройки завода до Смуты или в самом его начале. Оборудование износилось и вот полученный результат. Что это нам дает, да нихрена! Вру, мы пришли к выводу о возможном существовании у змеек матерей.
Второй вариант. Ограниченная мощность быков производителей. За: охраняют Черный храм люди, ты сам это видел. Мастер их чему-то обучает, а в свободное от учебы время они охранниками и производителями подрабатывают. Скорее всего для того чтобы результативно разделить ложе со змеей мужчине надо выпить и не два литра водки, а нечто другое.
- Где не поможет два, там сработают четыре, - авторитетно заявил Воз.
Переспать с женщиной которая в любой момент может поддаться своим инстинктам и мгновенно растерзать тебя, а потом еще и съесть? Только пять, чистейшей как слеза и в литровом исполнении. Так, мы отвлеклись от темы. Значит мужики принимают допинг. Для Мастера владеющего старыми знаниями сварить какую-то гадость пустяк.
- А что мы знаем о побочных эффектах? - поинтересовался Воз.
- Ничего. Только Гэнар сказал Эллине, что несколько суток обучения у Мастера выпали из его памяти, не врал, скотина. Эллина полностью проверила его черепушку и ничего не нашла, а после этого его Мастер отпустил с заданием причинять исподтишка как можно больше пакостей Крию. Хрен темная колдунья досталась бы заказчику Гэнара султану Накри, как миленькая стала бы работать на Мастера. То-то Крий был так доволен прочитав накорябанные мной сопроводительные документы, так ласково посмотрел на Гэнара и тут же отвалил Шедару и Вениру только за него полтинник золотом, а за остальных всего по двадцатке с рыла. Мол должна быть оптовая скидка теперь уже постоянному покупателю. Ты, Влад, присылай их мне и как можно больше, и желательно в живом виде. Связана эта потеря памяти с зачатием или нет нам неизвестно.
- Версия повисла в воздухе, - скаламбурил Воз.
Совсем нет, ты частично ее подтвердил, охрана храма состоит из людей. Что такое банк длиннохвостиков знаешь? И в который раз напоминаю что Мастер жизнюк из высшей лиги. И вообще один мужик без всяких там новомодных штучек может оплодотворить сотни женских экземпляров, а наоборот как-то не получается. Вот основная причина нашей мужской гордости.
Переходим к третьему варианту. Недостаточное количество воспитательниц. Что можешь сказать?
- Сам говори, а я буду только критиковать.
Только одно, няньки чем-то отличаются от остальных змеек, знать бы чем в рамках именно этой версии. В голову приходит только один умный мысль, у этих домомучительниц отсутствует генная память и они никоим образом не сомневаются в словах и поступках Мастера, в отличии от нашей проводницы. Кобра с подельницей ведь не просто решили от безделья бомбануть архивы Мастера. Змейки наверняка провели предварительную разведку и точно брали именно то, зачем пришли. Но без откровенного разговора с Коброй эта версия уж точно зависает в воздухе.
- Цезарь, ты неправ. Наоборот все идет в масть. Если с раннего детства детишкам выносили мозги, то что в итоге должно получится? У кого в голове мы нашли запись одной программы, где в Африке самыми жестокими боевиками считались юные негритята, разлученные с семьями, прошедшие чистку мозгов и в итоге получившие от вождя калаши и мачете?
Есть такое дело и не только там. Ладно, считаем воспитательниц самым лучшим генетическим шлаком из женщин-змей. Редчайшим шлаком, можно сказать бесценным. Все равно с Коброй нужно поговорить. С ней и ее бывшей подругой этот шлак оплошал. Почему?
Четвертый вариант. Научные эксперименты. Мастер желает получить вундервафлю и ээээстэственно при этом старается экономить подопытных кроликов. Может быть один раз он поторопился с лихим кавалерийским набегом, по крайней мере о двух таких случаях мы знаем, а вот и третий. Решил опять провести грандиозный эксперимент и лишился значительной части змеюк. Напоминаю, много пустых змеиных доменов. Воз, рот не открывать, пока не открывать. Одно и тоже доказательство можно использовать при рассмотрении различных версий. Есть еще одно доказательство, вчерашние кадетки очень быстро становятся одной из лучших армий Мастера. Можешь открыть ротик.
- Ты сначала узнай у Кобры сколько выпусков новых армий было после освобождения ее отряда и были ли они вообще? А если использовать бритву старика, то этот камень простой индикатор интеллекта. Если солдат тупой то зачем его направлять в высшее военно-командное? Пусть лучше будет хорошим сол..., то есть Кинжалом, чем посредственным Мечом или тупорылым генералом?
Логика в этом есть. Но долбанутые на всю голову генералы существуют не только в пределах МКАДа, здесь я тоже встречал парочку уникальных экземпляров. Родственные связи отягощенные нужными знакомствами и кровью высшего разряда, типа мой дедушка был двоюродным братом отца нынешнего короля, могут скинуть на плечи осеннего дуба заветные листочки. А если это не индикатор, а излучатель? И те, на кого он хрен может воздействовать в рамках политики Мастера отсеиваются еще на первом этапе? Ненадежный материал, так сказать.
- Не согласен, тогда Кобра не участвовала бы в выносе архива. Копье-стратег - куда уж надежнее.
Ты прав, что-то не клеится. Стоп, а почему не клеится? Представим что ты прав и камень определяет уровень ай-кью, своеобразный уровень. Самых талантливых отбирают и пытаются воздействовать на них в нужном направлении. В ход идут как прямые, так и непрямые методы как повышение уровня комфорта проживания и многое другое.
- Может быть. А вообще, Влад, в каждой из твоих первых четырех версий есть рациональное зерно. Вот бы взять их и смешать воедино.
Тогда моя голова точно взорвется. Нельзя часто теорию подгонять под факты, получится черт знает что.
- А как же земная наука физика? Там сначала получают результат не вписывающийся в теорию и оную корректируют или создают новую.
А-га, только этот результат сначала зубры по всему миру обязаны воспроизвести и только потом он считается истиной. Ты что мне будешь объяснять виды научных методов исследования разумным окружающего его пространства? И не только физика этим страдает. Я предпочитаю сначала создавать теорию, а потом проверять ее экспериментально, а не наоборот, строить теорию на основе эксперимента. При втором методе может быть многое упущено.
- При первом тоже, когда некоторые эксперименты противоречат теории, - язвительно заметил Воз.
Вернемся к нашим петухам. По итогам проведенной нами научной конференции можно сказать следующее: существует большая возможность проведения Мастером над змейками каких-либо экспериментов. Оппонент согласен с докладчиком?
- Полностью, теперь давай свою самую безумную версию.
Пятый вариант. Размножение змеек почкование. Адвокат, суд выносит Вам предупреждение за смешки в зале. За эту полностью безумную версию придуманную мной от нечего делать говорить будет целесообразность. На Земле существуют организмы размножающиеся подобным образом.
- А как у них обстоит дело с интеллектом? Расскажи мне про гениальных кишечнополостных, например.
Это же Арланд, а не Земля, что мы знаем в глобальном плане об этом мире? Идем дальше. Никаких проблем с зачатием и получением потомства от лучших бойцов не существует. Инкубаторы нахрен не нужны и другая инфраструктура роддома тоже. Никакого выведения из строя хоть на сколько нибудь длительное время элитных воинов не прогнозируется. Жизнюк может контролировать циклы змеек и иметь столько армий, сколько ему вздумается.
- Красиво, враг напал, но ты, Мастер, не волнуйся. Скоро у тебя будет несметное количество неопытных воинов не знающих где у меча рукоять. Влад, давай дальше капай свой щербет в мои развесистые рахаты и про лукумы не забывай.
Сволочь, был бы ты материален, то свои лукумы давно потерял вместе с лахатами. Эти неопытные воины разнесли столицу и лучшую армию страны.
- А какие они понесли при этом потери выжившие подсчитали? А ты еще сюда приплети передачу воинского мастерства по аналогии с Черными Драконами, зачем мелочиться, так же дочка должна знать все, что знает ее мать. Остается вопрос, вернее, вопросы: какого хрена они так долго растут эти змеюки, ведь отпочковавшись в течении короткого времени новорожденная обязана стать взрослой особью, иначе ей кирдык, тайга прокурор, а медведь исполнитель. Почему змеек еще и учат тоже немало времени? Дальше продолжать избиение одного младенца?
Да пошел ты! У меня опять голова разболелась из-за тебя.
- Магнитной бури на горизонте не наблюдается, - зловеще захихикал Воз.
Зато наблюдается очередное задание для одного наглого элементаля. Смотался к Черному храму и делаешь то же самое что вчера. Проверка на излишнюю активность туземцев и предварительная разведка. К вечеру обязан вернуться.
- Я понял как ведутся дискуссии на Земле и почему ты здесь постоянно чистишь умывальники различного достоинства. Ты так обеспокоен возможным предательством Кобры, не надо ничего говорить, я все понимаю, по женам своим скучаешь, - всхлипнул вредный элементаль. - О, связь пропала, можешь материться в гордом одиночестве.
Вот скотина, я сжал поводья Пушка. Довел меня до психоза и смотался, и сказать ему все что я думаю сейчас нереально. Наверняка Воз на время связь отключил. Гибрид ушастый! Черт, я могу заглушить боль, но ведь по закону подлости она опять начнет терзать мою башню в самый неподходящий момент. Так что придется терпеть, пока она сама не пройдет. Пушок, переходи на иноходь, я спать буду. Морфей.

Опять я просыпаюсь на подстилке. А пахнет от костра вкусно. Наверно это меня и разбудило. Подняться на ноги и взять курс на точку общепита. И голова почти не болит, не жизнь, а малина.
- Что сегодня на ужин? - я сел у костра и посмотрел на Ровера.
- Запеченая свинина с кислыми яблоками, Пушок съел два ведра и лег спать, слава Создателю, а то один из нас готовил, а другой его отгонял. Босс, твой драк не реагировал даже на куски сырого мяса которые мы ему кидали в надежде откупиться.
- Гурманом становится, - я взял из рук клыкастика свою тарелку и мгновенно начал уничтожать продукт. - И я его полностью понимаю, - отдышавшись и с грустью посмотрев на пустую тарелку похвалил я вампиров. - Зачет обоим. Показывайте добычу.
- Охотники всегда так поступают? - поинтересовалась Кобра.
- Как именно, внесите, леди, уточнение в свой вопрос, я его не совсем понял.
- Занимаются грабежом, - мило улыбнулась мне эта змея подколодная.
- Для начала я ничем таким совсем недавно, а если быть точнее вчера, не занимался, но полностью одобряю подход к этому делу моей свиты. Мертвым эти игрушки были не нужны, а вот живым очень даже пригодятся.
- А если бы победила моя соперница? Вы бы ей наверняка предложили стать проводником и вынуждены были расстаться с теми артефактами которые она считала своими.
- Ничего она бы не получила! Это наше. - Ровер протянул мне сверток.
Посмотрим, я медленно стал его разворачивать, вот и все. Сундучок налево, остальные игрушки направо.
- Какие из этих игрушек ты с подельницой свистнула из архивов Мастера, - я указал на правую стопку безделушек.
- Все, - лучезарно улыбнулась мне Кобра.
- И брали вы не первые попавшиеся, а именно необходимые вам игрушки.
- Да. Это было не первое посещение нами сокровищницы Мастера. Пока мы не обнаружили все, что нам было нужно, мы ничего не брали.
- Похвально, а если не секрет, то в чем заключался ваш план? Только не говори мне, что не знаешь его. Ты ведь его разработала стратег. И наверняка не планировала до глубокой старости жить в развалинах.
- Не планировала, мы должны были отсидеться в убежище лет шесть или восемь, а потом покинуть Денгару. Моя армия несколько раз пересекала границу нашей страны и на тысячу перестрелов никого не обнаружила.
- А как же коллективный разум? Он вроде пропадает при пересечении границы.
- Влад, ты считаешь что я должна перед тобой исповедаться и раскрыть все свои секреты? Этого не будет. Я проведу вас к Черному храму как мы договаривались и покину тебя.
- Правильно делаешь, у каждого разумного должны быть тайны, особенно у женщин. Это придает вам таинственность, шарм и повышает мужской интерес. Я ведь тоже перед тобой душу на изнанку не выворачиваю. А вот о ваших воспитательницах так любящих Мастера ты что-то можешь нам сказать?
- Зачем, я же вижу что ты уже догадался.
- Хотелось быть точно в этом уверенным. Ведь вашим учительницам не снятся изредка странные сны, на них не накатывают днем различные видения? Например о том, как появилась ваша раса?
- Они счастливицы, они не ведают сомнений.
- Влад, третья версия частично подтверждена, - возник в моей голове радостный голосок Воза. - Коли ее дальше, разумник.
- Леди Кобра, ну вот видишь можно спокойно общаться не выдавая своих личных тайн.
- А теперь ты раскрой мне одну свою не личную тайну, так будет справедливо.
- Это твое условие дальнейшего откровенного разговора этим вечером со мной?
- Да.
- Ну ты и дуреха, сейчас я тебе объясню внятно, с толком и расстановкой на что ты только что подписалась. Просмотри в своей памяти выставленное мной и принятое тобой условие откровенного разговора, особенно временные рамки. А я тем временем открою тебе для лучшего понимания ситуации одну свою не личную тайну. Я разумник и об этом знают много разумных. Какая же это личная тайна? А что это мы так побледнели? Ну подумаешь что теперь тебе придется контролировать свое каждое слово и пытаться вывернуться из ловушки в которую ты сама себя загнала, дитятко. А я твои метания обязательно замечу и напомню такой честной и благородной Кобре о неких условиях. Или ты поступишь гораздо проще и будешь отвечать откровенно на все мои вопросы.
- Ты еще вчера меня просчитал и сделал своей союзницей. А я еще недоумевала как я могла так быстро согласиться! Ты даже торт использовал как один из рычагов давления!
- Какая умная девочка. Успокойся и не шипи на меня. Если бы ты сама не хотела неосознанно для себя нам помочь, то ничего бы у меня не получилось. Я привык мягко работать с клиентом, а не ломать его. Так меня воспитали, так меня научили. Никакого вторжения в твой разум не было, я использовал непрямые методы воздействия. Успокоишся и мы продолжим наш разговор. Видишь какой я добрый дяденька, - я взял из кучки артефактов одну безделушку и начал внимательно рассматривать ее.
- Карит, если ты такой любопытный, то выпей кошачий глаз, глаза не порть. Господа, вот эта штучка-дрючка в простонародье, у ночников то есть, называется открывалкой. Запертая дверь даже с защитой для нее не помеха. Хотя и тут есть свои нюансы, однажды моя открывалка не смогла вскрыть одну дверь на Крайсе. А я то думал, где змейка мне что-то недоговаривает. Не будем оскорблять столь благородную леди словом "ложь". Понятно как вы пробирались в архивы Мастера, он же жизнюк, а не стихийник.
- А вот эти два кулончика, - я взял в руки пару игрушек, - называются скрытом.
- Отвод глаз? - поинтересовался Ровер.
- И это в том числе. Все клыкастики, теперь вы попали. Теперь вы не будете с ленцой смотреть как мои убийцы магов взбираются на стену, лентяи.
- Да у них дел то всего открыть нам ворота! - возмутился Ругин. - А режем в замке почти всех мы.
- С вашей скоростью еще не хватало в этом деле быть вторыми. Но тоже нюансы здесь присутствуют. В Стока с помощью этих кулончиков вы попасть не сможете, да и в некоторые другие здания тоже. К моему большому сожалению и радости магия не всесильна. А это что такое?
- О-го! - присвистнул я. - Такие маленькие размеры и такое количество закачанной в артефакт силы. Потери энергии минимальны. Отличный вещь, я даже не представляю себе как обрадуется этой поделке проф и что он сделает с алтарем джокеров.
- А вот это скорее всего и есть скатерть-самобранка, - я повертел в руках невзрачную бронзовую тарелку. - Инструкция для пользователя отсутствует, куда смотрит общество борьбы за права потребителей? Энергии в скатерке полный нульсон. Да Проклятый с ним, я инженер или погулять вышел?! Берем хранилище силы, прижимаем его к скатерке и мысленно представляем себе ароматного, покрытого хрустящей корочкой, жаренного на углях гуся. Факир был пьян и леди тоже, фокус не сфокусировался. Хотя если нажать на эту пимпочку, то данная кувыкорка наверняка заработает. Бл...!
На траву упал жареный гусь-мутант весом под полтора пуда.
- Размеры надо представлять себе точнее, а то по умолчанию тарелка выдает максимальный, - якобы непонятно кому сказала змейка.
- Я попал в русские народные сказки. Парни, этого Чернобыльского петуха я есть не буду ни при каких условиях и вам не советую. Утром отдадите его Пушку, эта скотина даже гвозди может жрать.
- Как ты так быстро определяешь суть артефакта и как им пользоваться? Нам на это понадобились месяцы, хотя мы имели каталог с полным описанием их свойств.
- Кобра, открою тебе страшную тайну, я рунный маг, я артефактор, я понимаю смысл рун вырезаных на этих штучках. Это не говорит о том, что я могу прямо сейчас сделать нечто подобное на коленке. Совсем нет. Нужно знать последовательность нанесения символов, а так же использовались ли при создании безделушек какие-то внешние источники. Объясню на пальцах: геометрические фигуры в центре которых находились заготовки, способ воздействия и контроля сил. Кстати, каких именно. Все не так просто, но повторю, смысл рун я понимаю и что должна делать данная штучка я тоже знаю. Также я могу определить примерное время изготовления артефактов, разные времена, различные стили то становились популярны, то нет. Делал ли работу один мастер или несколько и еще много подобных мелочей. Касательно всего этого хлама я уже сейчас могу сказать, что изготовлен он одним талантливым мастером-стихийником во время первой трети Смуты.
- И последние две безделушки, но наверняка первые по значимости для двух воровок, прошу меня простить, конечно для двух леди и никоим образом иначе. Рекламная акция: не проходите мимо, только у нас вы можете получить любую внешность расставшись с чисто символической суммой. Кобра, теперь можешь мне не говорить куда ты хотела направится вместе с подругой после отсидки в развалинах. Огни внешнего мира так заманчиво горят. Путана, пут.., ой, а о чем это я? Плохо вас всякие няньки воспитывали в детстве. И ограниченный коллективный разум присутствовал при пересечении твоей армией границы Денгары, правда в зачаточном состоянии, ты большей частью разработала план, а твоя подруга его практическую реализацию, но слияние двух башен в одну было не совсем полным, иначе ты бы узнала о планах своей лучшей подруги кинуть тебя. Ведь одна Копье-стратег и одна Меч-практик имели почти одну голову на двоих во время своих загранкомандировок. А при возвращении на родину вы вновь становились полностью покорными марионетками Мастера. Вру, когда армия распускалась по своим охотничъим доменам ты вновь становилась сама собой, как и другие временно отпущенные змейки.
- Мы хотели избавится от власти Мастера над нами, а она еще желала мне отомстить, а за что?!!! - Кобра закрыла лицо ладонями, а ее плечи начали подрагивать.
Плачь, девочка, плачь, это лучшее что ты сейчас можешь сделать для себя.
- Четвертая версия частично подтверждена, - вздохнул Воз. - Эта скотина экспериментировала над созданием армии способной защитить интересы Денгары в любом уголке Арланда. Ты думаешь что эта парочка была единственной?
- Скорее всего нет. Сейчас проверим это и кое-что еще.
- Успокоилась, - я погладил змейку по голове, - ответь мне на последний вопрос, вернее, на вопросы. Новые армии после появления твоей выходили из Черного храма?
- Нет, - всхлипнула змейка.
Воз, полученный результат полностью устроил Мастера и он решил не торопить события. Были еще парочки, а может и больше - тройки, пятерки и так далее.
- Какие отношения у женщин-змей были с охраной храма?
- Никаких, нам запрещено было с ними общаться. Да какая это охрана?! Любая из нас перебила бы ее в одиночку. Они боялись нас до дрожжи в коленях.
- А кто имел допуск в логово Мастера из змеек, любая?
- Скажешь тоже! Только лучшие Кинжалы, Мечи и Копья.
- А нечто странное не происходило с ними при визите? Дырок в памяти не было.
- У меня лично нет, а вот некоторые другие какое-то время странно себя вели, но я не спрашивала. Это у нас не принято.
- Вторая версия частично подтверждена да и первая тоже. Пиломатериалов на инкубаторы не хватает. Влад, я гений и не спорь со мной, это ведь я предложил сделать миксер из твоих четырех версий.
- Так это ты все придумал? - спокойно поинтересовался я.
- Не все, ты мне немного помог.
- Ах ты п...
- Только без мата и рукоприкладства, Влад, ты уже шутки разучился понимать? Докладываю: в Черном храме все спокойно, проникнуть внутрь не смог. На обратном пути шел зигзагом, никакого военного положения, короче, в Багдаде все спокойно.
- Парни, вы сигнальный контур выставили? - поинтересовался я у вампиров.
- Конечно, - слегка обиделся Ровер.
- Вот сходите и проверьте контур еще раз и не торопясь. Карит, составь им компанию и Кобру с собой захвати, покажи девушке какой прекрасной может быть ночь.
- А ты тем временем будешь вскрывать этот сундук и считаешь что нам грозит опасность? - епископ решил подать голос.
- А весь вечер молчал, - вздохнул я, - молчал бы и дальше. Парни все поняли, а ты нет, тормоз. Объясняю для самых недалеких: себя одного мне в случае чего защитить гораздо легче, чем всю компанию. Теперь ясно? Все в сад, Кобра, тебя это касается в первую очередь, ты бездарь.
- А тебе не все равно, ты же мне не доверяешь? Можешь не защищать меня.
- Я бы поставил вопрос в иной форме: ты мне не полностью доверяешь и откуда такая забота? Ведь так определенно звучит лучше, согласись.
- Ты хочешь сказать что если бы я погибла на поединке с бывшей подругой, то она не стала бы проводницей вместо меня?
- Женская истерика пустила корни глубже чем я считал. Если бы ты проиграла, деточка, то мои парни с удовольствием нашинковали твою противницу на фарш. Не удивляйся, ты пообещала довести нас до Черного храма, а тут такое разочарование. К тому же вампиры взяли благодаря твоей наводке один сундучок и явно не пустой, ты считаешь их совсем неблагодарными? Насчет меня я скажу так: я бы спокойно смотрел на исполнение моими клыкастиками твоей противницы хотя это было бы неправильно и нелогично если принимать во внимание конечную точку нашего маршрута.
- Почему, Влад? Ты ведь не доверяешь мне.
- Повторяешся, кроме того, я тебе не доверял до сегодняшнего вечера. На этот раз ТЫ, леди, не пыталась мне соврать, ТЫ была полностью откровенна. Быстро все отсюда! - я положил сундучок перед собой.
Пациент, вскрытие начинается, я положил ладони на крышку интересного хранилища чего-то необычного. Ткач, это из разряда твоих бонусов заранее?
- А если будет фейерверк, ты хочешь всех змеек сюда позвать?
Воз, не лезь под руку, никаких спецэффектов не будет. Про громоотвод слышал?
- Да.
В случае чего им ты и поработаешь. Избыток энергии я переправлю тебе, а ты устроишь где-нибудь подальше отсюда ураган.
Не слушая вопли перепуганного элементаля я нырнул сознанием в пронизанный искрами красного цвета коричневый туман.

- Долго он обычно возится с подобными вещами? - змейка пристально смотрела на холм отделяющий их группу от Влада.
- Когда как, - Ругин тщательно стругал ветку кинжалом. - Когда долго, а когда не очень. А почему ты так за него переживаешь?
- Он моя единственная надежда. Если кто-то и сможет убить Мастера, так это Влад.
- Да он и не таких отправлял к Темному, как твой хозяин. Год назад мы здорово повеселились в одном месте и взяли колоссальную добычу. А ведь шансов выжить изначально у нас не было никаких. Но босс придумал нечто и у него все получилось.
- Можете возвращаться, - легкий ветерок подтолкнул четырех разумных. - Торопыги, - мрачно буркнул Воз смотря на две серые мгновенно исчезнувшие тени, на передвигающуюся громадными прыжками змейку и стремительно на четвереньках забирающегося на вершину холма Карита.
- Влад, показывай быстрее, не томи, - взмолился Ругин.
- Давай скорей, - поддержал родича Ровер.
Кобра и Карит пока молчали, но их глаза были настолько выразительны, что я едва не расхохотался.
- А как же азарт и томление духа перед тем как? - поинтересовался я, но откинул крышку разминированного сундучка. - Алле-оп.
Минута молчания над павшим в неравной борьбе героем. Четыре пары глаз внимательно рассматривающие содержимое сейфа.
- Но он же пустой! - наконец выразил всеобщее мнение Ровер.
- Правильно, глазастый ты наш, он полностью пуст, - радостно подтвердил я. - А ты что рассчитывал на несметные сокровища, на бесценную добычу? Пусто, - я поднял сейф вверх дном и потряс его. - И проверял я его не только таким вот способом. Ну почему я вижу на ваших лицах, клыкастики, такое разочарование? Скажу вам по большому секрету: в Стока вам теперь путь закрыт, проф на радостях задушит обоих. А предыдущий владелец сундучка был большим шутником. Мучаешься, вскрываешь сейф, а внутри ничего, так и подмывает хорошенько пнуть сапогом эту хрупкую вещь. Старенькая она, ремонта уже требует, вот небольшой выброс силы из нее и идет.
- Весь в тебя предыдущий хозяин этого ящика, - заметил Воз, - зачем ты меня громоотводом пугал?
Чтобы ты не забыл кто здесь главный приколист.
- Босс, я уже ничего не понимаю, - сознался Ровер.
- Сам по себе сундук является величайшей ценностью, необразованные вы наши, - расхохотался я. - Судите сами, на приличном расстоянии сундук не обнаруживается, он невидим в магическом спектре. По идее, даже этих шести сантиметров быть не должно. Сейф просто переполнен силой и она частично вырвалась на свободу. Это генератор энергий земли и огня. Теперь вы понимаете что именно нашли?
- Так, не надо так радостно ухмыляться. Производительность этого сундучка не очень велика. Одного мастера-земляка и одного мастера-огневика раз в сутки он сможет зарядить. Тьфу, неправильно сказал. Заряжает за несколько мгновений, а потом сутки всем желающим показывает шиш. Тот же розовый туман более полезен, заряжает мага любой стихии медленнее, но хоть десять раз в сутки. В чем преимущество данного артефакта, ты живешь на всем готовеньком, ничего не нужно делать, а над созданием розового тумана жизнюку из Повелителей приходится хорошенько потрудиться и иметь при себе нужные ингредиенты. Идеальный артефакт для осажденных имеющих на своей стороне земляка или огневика, или обеих сразу, или одного универсала. Теперь вы все поняли?
- Насколько он хрупкий? - Ругин с величайшей осторожностью взял у меня из рук сундучок.
- Хороший удар булавой и все. Необразованному варвару даже ничего за это не будет, энергия артефакта просто рассеется в пространстве.
- Пусть только попробует к нему приблизится, - мгновенно оскалил клыки Ровер. - Он у меня мигом Ринийский университет закончит. Босс, открой свой мешок путника, пока это самое надежное место. А когда вернемся в Стока...
- Не загадывай заранее, - бесцеремонно вторгся я в золотые фантазии вампира. - Плохая примета. Кстати, всем теперь понятно наличие такого количества неупокоенных в доме?
- Пытались нашу добычу себе забрать, совсем у разумных совести нет, - вздохнул Ругин.
- Не совсем так. Они пытались спастись от предков Кобры, они знали о сундучке и не забыли об этом артефакте даже после своей неправильной смерти. Добавим сюда еще небольшое озеро крови, неправильное упокоение и получаем результат. Кобра, а в столице неупокоенные есть, ты ведь говорила что сражалась с ними?
- Мало, они постоянно прячутся от нас.
- Зря души не забыли, столько веков мучились. Босс, сегодня у нас праздник, дай посмотреть одну из твоих комедий.
Опять, господи, ну зачем я тогда поддался на шантаж профа и скачал из своей дурной головы несколько фильмов на информационные кристаллы? Через некоторое время все джокеры и особо приближенные к моему телу личности стали киноманами, а некоторые извращенцы еще и книголюбами. Какие только клятвы они пытались мне принести, что никому и никогда, что никто не узнает где могилка моя - это мне пообещали жены. Я сдался, стал на время фабрикой грез и, как ни странно, этот небольшой секрет до сих пор держится посвященными в тайне.
- Про Дракулу? - спросил я Ровера.
- Нет.
- "Ван Хельсинг"?
- Нет, сериал про того сноходца, что детей на части резал. Вот дурачки эти детишки, берешь соль, смешиваешь ее со своей кровью, очерти круг и спи в нем сколько угодно, проснешся живым гарантированно. Кобра, пойдем с нами, такой комедии ты нигде не увидишь.
- Понял, "Кошмар на улице Вязов". Карит, а ты что хочешь посмотреть, опять про святых и отшельников?
- Ничего, я хочу с тобой поговорить, Влад. Наедине.
Что и у тебя проблемы появились? А парни молодцы, все равно если Кобра вздумает рассказать об увиденном ей никто не поверит, а наличие у меня в мешке путника целой фильмотеки - это цистерна воды на нашу мельницу. Торт, я хмыкнул, торты эта малая часть того, что я приготовил для первой встречной змейки. Хорошо что нам попалась Кобра, хорошая девчонка если отбросить в сторону ее инстинкты. Да и мы по вечерам скучать не будем, фильмов у меня много. Нужно во всем находить что-то приятное.
- Колись, Карит, молодежь уже далеко.
- Влад, а та история что ты рассказывал Кобре про самый трудный вариант сооблазнения парнем девушки - это правда?
- Да, я только изменил мелочи. Что конкретно тебя интересует? Ты втюкался в кого-нибудь? Да не стесняйся ты так, целибат положен по должности только инквизиторам.
- Да, я влюбился, - наконец-то признался сильно покрасневший епископ.
- Придется мне опять стать катали..., то есть свахой. Отвечай мне правдиво и я постараюсь помочь тебе. Она одна из твоих юных смазливых прихожанок?
- Нет.
- Карит, я с Вас сильно удивляюсь господин будущий митрополит. Ну как же так можно фактически сразу назвать мне имя своей возлюбленной. Да тебя же быстро сожрут любые опытные церковные интриганы! Ни я и ни твой дед ничем в этом случае не сможем тебе помочь. Выбивать у тебя информацию - это как конфетку отнимать у ребенка, никаких сложностей.
- Никакое имя я тебе не называл.
- Да ну? Слушай мою извращенную логику. Зрелые женщины тебя не шибко интересуют, по причине твоей дурости и юного возраста ты считаешь их слишком взрослыми для себя. Зря, вино должно иметь выдержку только тогда ты сможешь полностью оценить его вкус. Замужние леди тебя тоже не очень интересуют, по причине основной работы ты их как женщин почти не воспринимаешь. Остаются незамужние симпатяшки. И тут на тебе, я узнаю что она не твоя прихожанка. В старом графстве таких всего пятеро. Первая Арна...
- Влад, я никог...
- Не перебивай меня. Вторая Алиана, а третья Эрита. Начнем пока с них. Волчицу твои проповеди, исповедания и прочая церковная лабуда не интересуют. Она молится делом, школа отца Анера. У Алианы есть личный духовник, а Эрита сама кого хочешь отисповедует, должность у нее такая.
- Я никогда на твоих жен...
- Я же просил не перебивать, а вдруг ты сошел с ума, так, рабочая гипотеза. При первом же твоем признании в любви Арна перегрызет тебе горло, Эрита выпустит твои потроха на волю кинжалом, а Эла мило улыбаясь подсыпет что-нибудь в еду и будет с радостью наблюдать за твоей мучительной многочасовой смертью. Алиана такая шалунья, такая баловница. Я же за тебя беспокоюсь, дурашка.
-Влад!
- Да шучу я, шучу, частично, я знаю что ты не положил свой глаз на одну из моих жен, но их реакцию на слова любви и услышанные не от меня я предсказал правильно. Остаются только два ушастых не верящих в Создателя особ женского пола. Саиана за время путешествия в Стока сдружилась с Долганом сыночком полковника Кратона. Остается только Илена. Вот на кого ты запал. Но учти, брать ее замуж тебе придется с довеском.
- Что, она уже отдала свое сердце другому?! - епископ вскочил на ноги. - Она не замечала моих взглядов?
- Это невозможно, Создатель, - я с тоской посмотрел на Сестер, - выбивать из этого влюбленного идиота информацию даже легче, чем отнимать соску у младенца. Я имел в виду ее младшего ушастого брата, а ты кого, пошлый ты наш?
- Никого, - епископ-малолетка соизволил сесть на место.
- Оно и видно, что никого, давай спать, все равно делать больше нечего. Помогу я тебе советами, ты у меня записным сердцеедом станешь. Думай не о ней, а о хорошем, послезавтра мы увидим Черный храм.
Морфей.

Так вот ты какой южный барсук, я внимательно через визор рассматривал бывшую резиденцию придворного мага. А чо выглядит брутально. Черный цвет циклопических стен, до Центрального замка Крия их высота все равно не дотягивает. Черные стяги полощатся на ветру образуя коридор ведущий к главному входу. Черные полотнища обрамляют периметр большущей центральной площади. Кстати, площадка выложена черным булыжником. И, как завершающий штрих, облаченные в черные латы воины-люди гордо, аки гориллы, стоящие на самом Солнце..., Хионопеке. Короче, полный маразм. Мечта депрессивного суциидальника. А может он мой земляк, может он раньше в Думе заседал, там тоже господа депутаты любят траурные цвета начиная от костюма, заканчивая машиной? Нет, по времени не подходит. Мастер появился здесь еще до Смуты. А депутаты, так работа у них сложная, весь день и всю ночь они только о благе страны думают, так и коньки легко можно отбросить, раз и все, а ты одет не по этикету похоронного бюро и катафалка поблизости не наблюдается.
- Я выполнила все что обещала. Влад, я тут еще подготовила план города, отметила маршруты патрулей и время их появления. Не думаю что тут все сильно изменилось за время моего отсутствия.
- Пока, пока, Кобра, - не отнимая визора от глаз я попрощался со змейкой. - Каждый труд должен быть оплачен, план города и все остальное не входило в наш первоначальный договор, - я бросил змейке маленький кожаный мещок. - Сможешь открыть его только через неделю, раньше не пытайся, время только потеряешь.
- Благодарю, прощай.
Здравствуй Черный храм, я Влад. Влад - это Черный храм. Теперь мы представлены друг другу.