Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Дравин Ворон прода

Дата публикации: 16.03.2013
Тип: Текстовые документы TXT
Размер: 279 Кбайт
Идентификатор документа: -40306078_164407203
Файлы этого типа можно открыть с помощью программы:
1. традиционный “Блокнот”
2. стандартные средства Microsoft Office (MS Word)
3. Staroffice (ОС Windows)
4. Geany (ОС Windows)
5. Abiword (ОС Windows)
6. Apple textedit (ОС Mac)
7. Calibre (ОС Mac)
8. Planamesa neooffice (ОС Mac)
9. gedit (ОС Linux)
10. Kwrite (ОС Linux).
Для скачивания файла Вам необходимо подтвердить, что Вы не робот

Предпросмотр документа Дравин Игорь: Ворон прода

Ворон прода





Глава девятая

Дьявол меня дернул под руку, зачем я вообще полез этот переулок? Судя по тому, сколько времени я браво прошагал, то давно уже покинул пределы города не замечая даже крепостной стены. Я снял шестопер с пояса, так оно надежней будет. Ну увидел там странный туман, заинтересовало, правильно говорят что любопытство сгубило кошку. Хорошо, что я просто гулял, а не работал, иначе неприятности мне были бы гарантированы. Завел принца неизвестно куда, неизвестно чем это закончится, неизвестно как отсюда выбраться и когда это у меня получится. Слева в тумане что-то промелькнуло и я полностью находясь на автомате ударил по нечто живому прыгнувшему ко мне. Что тут у нас такое прыткое? А все-таки хорошо, что я не начал думать, что мне надо делать в первую очередь, отучили меня от подобного, когда вокруг опасная, непонятная или неприятная ситуация, я присел на корточки перед подергивающейся тушей странного существа. Хорошо отучили, и жизнь подтвердила правильность подобного способа действия. Стреляй или бей первым, а разбираться будешь потом. Зубы у существа -- во, когти -- два раза по во! Туша идентификации не поддается. Последнее доказательство того, я поднялся и пошел дальше, что нахожусь где угодно, но только не в королевстве Торкана, не в Гронлине. Бродить здесь опасно, а оставаться на месте лучше? Что я на здесь могу высидеть пряник или яйцо?
Меня опять куда-то закинуло, дьявол! Хорошо хоть на этот раз оставили привычное тело. Хотя я бы от своего старого не отказался. Но что-то мне подсказывает что получить я могу его обратно только вернувшись на Землю. Есть там у меня один шапочный знакомый увлекающийся подобными делами. Что это вроде бы костер? Проверим, если огонь, то значит там не животные непонятного происхождения, а если повезет, то вообще наткнусь на людей. Людей, я хмыкнул, а кто я такой, человек -- таки сильно в этом сомневаюсь. Вот дьявол, я вышел к костру, помяни его и он сразу появится!
-- Здравствуй, Арагорн, -- я присел к костру. -- Я так понимаю, что это твоих рук дело. Зачем тебе это нужно, сначала в один мир закинул непонятно зачем, теперь сюда выдернул? Я тебе перепел -- перелетная птица?
-- А кто тебя заставлял в туман заходить? -- хмыкнул божок.
Ой, темнит, Арагорн, ой, темнит. А что я могу сделать, да ничего! Устраивать с ним драку в этом месте я ни за что не буду. Слишком это опасно, он опасен. По моему личному мнению этому божку я на один зуб, да и пока не разберусь полностью в окружающей меня обстановке ничего лишнего себе позволить не могу.
-- А если серьезно, ведь без тебя здесь не обошлось.
-- Правильно мыслишь, Роман, или тебя сейчас Барбом следует называть? Есть для тебя задание, выполнишь -- наградой не обижу.
-- Романам я стану тогда, когда ты отправишь меня на Землю и вернешь старое тело, а пока я Барб. Это задание связанно с нынешним цветом моей кожи? Тогда я полностью и бесповоротно за.
-- Нет, это халтурка, а вернуть тебе старое тело я пока не могу. Основную миссию ты не выполнил, занимаешься в Торкане непонятно чем. Работать лучше нужно! Кроме того вокруг твоего тела на Земле разворачиваются интересные события. Рано тебе еще туда возвращаться.
-- Ты сам себе противоречишь, не могу вернуть, рано возвращаться, -- заметил я. -- Так не можешь или не хочешь?
-- Тебе какая разница?
-- Большая, ладно, потом с тобой поговорим, а сейчас, я так понимаю, отказ от меня на халтурку не принимается, правильно?
-- Да, -- ухмыльнулся этот гад.
-- Грустно, выкладывай подробности.
-- Подожди немного, сейчас подойдет твой напарник и я все вам расскажу. Вижу по твоим глазам, что ты хочешь еще что-то узнать от меня, вот про это я промолчу, сам разбирайся с цветом своей кожи и основной миссией.
Напарник, ну-ну. Посмотрим на этого человека, а человека ли? Впрочем тут от меня ничего не зависит. А ведь этот Арагорн темнит. С Земли он меня сюда забросил без всякого моего на то согласия. Да и на моей родине чувствовал себя раскованно. А вот на материке Ерсаул другая ситуация. Сам он там по какой-то причине не появился. Вопрос -- не захотел или не смог? Непонятки с моим возвращением. Кровь из носу нужна информация, желательно подробная. Так, кто это там в тумане бродит и так громко ветками трещит? Судя по безмятежному лицу божка это мой напарник соизволил появиться. Вернее скоро появится. А вот и он. На небольшую поляну к нашему огоньку появилась занимательная личность. Габариты у нее почти как у меня, цвет кожи нормальный, а вот такой одежды я на Земле не встречал. Брат-попаданец?
-- Андрей! Мальчик мой! -- С приторно-радостным выражением, божок соизволил наконец-то повернуться к новоприбывшему.
-- Ара!!! -- Кашлянул мой будущий напарник, копируя собеседника, и продолжил. -- Горн! Ты ещё жив? Досадно! Ээээ, хотел сказать отрадно!
Я едва удержал смешок, наш человек, только зря он так себя ведет с этим гадом. Вот о чем я и говорил, тело Андрея поднялось в воздух и явно не по своей инициативе.
-- Смотри, дошутишься... -- ласково пообещал ему Арагорн, подойдя к беспомощно висящей тушке Андрея.
-- Поставь. Меня. На. Место. Светлый. -- Через силу, прохрипел божку мой будущий напарник.
Что-то он какой-то безбашенный. Там мне можно и напарника потерять.
-- Светлый? -- Усмехнулся, бог, будто пробуя слово на вкус, -- Даже так. Что ж такой вариант даже интересней.
Началось, светлые, темные, еще порядка и хаоса тут недостает. А где же жизнь, смерть и прочие ролевые штучки?
-- Есть задание для тебя, -- под насмешливым взглядом божка тело Андрея спланировало на землю.
Напарник потёр горло, и стал вытаскивать из вещмешка какую-то банку. Судя по внешнему виду тушёнку. Не замечая Арагорна Андрей сделал мне приглашающий жест типа присоединяйся. Да кто же от еды отказываться будет? Я хмыкнул и присел рядом с напарником.
-- Андрей. Человек. Страж. -- Представился он, нарезая хлеб.
-- Роман, был Романом, а теперь аничь, Барб.
-- Барб... Это хорошо. Немец что ли?
Не понял, какие могут быть ассоциации между словами "Барб" и "немец"? Я не лингвист, но по-моему современный английский и немецкий языки довольно сильно различаются между собой и, тем более, не совсем похожи на язык-основатель группы германских наречий. Да к дьяволу все. Я с интересом рассматривал человека осмелившегося хамить божку. Зачем он это делает, чего добивается, ему жить надоело? Первое впечатление не всегда бывает верным, но мне почему-то кажется, что я не ошибаюсь. У Андрея это не первая и не вторая встреча с Арагорном, он хорошо знает божка. Да и тот его. От задания нам не отвертеться, надо налаживать с напарником контакт. Как -- это не вопрос для жителей бывшей страны Советов, да и есть тушенку всухомятку как-то неправильно. Наверняка у напарника в торбе есть что-то.
-- Сам такое слово. "Горючее" есть?
Не говоря ни слова Андрей поставил на импровизированный стол плоскую фляжку с первачом. Я не ошибся, а из чего пить? Я посмотрел искоса на божка и изобразил характерный жест. Вот, я протянул маленькую рюмку Андрею, с божками нужно вести себя культурно, тогда можно с них что-то стрясти.
-- Вздрогнем? -- я решил обойтись без тоста.
-- А як же! -- Негромкий стук посуды и мы приступили к обеду.
Ели молча, осторожно посматривая друг на друга. Арагорн же стоял в сторонке и с иронией разглядывал нас. А что тут такого, ну подумаешь отмечают встречу два сапога пара? Только и отличаемся друг от друга цветом кожи и одеждой. А вот характер зуб даю у нас одинаковый, видно Андрея сильно достал этот божок, поэтому напарник и хамил Арагорну.
-- Хороший прикид, -- мои глаза прощупали камуфляж Андрея, -- техномир?
-- Отчасти, -- согласился он с моим выводом, разливая по второй и повторил, -- только отчасти.
-- Будемо?
-- Будемо!
Техномир, вот повезло Андрею, а у меня голимое средневековье. Скорость перемещения ограничивается одной или несколькими лошадиными силами. Срочные новости тоже используют коняшек. Нет никакой сети, ничего нет к чему я привык. Даже ватерклозет отсутствует. Так, кажется напарник закончил меня рассматривать и делать какие-то выводы.
-- За знакомство? -- предложил Андрей.
-- Наливай!
Выпив очередную дозу, он взял фляжку и, закрыв, положил в НЗ. Все верно, для легчайшей степени опьянения нам хватит. Пора получать подробности предстоящей нам халтурки. Я с наслаждением потянулся и начал разминать шею вместе с поясницей. Андрей не отставал от меня. Божку видимо надоело наше представление и, подойдя к нам, он решил прервать его самым радикальным образом.
-- Полагаю, после обеда -- этого маленького праздника жизни, вы сможете услышать моё исключительное предложение?
Не больше, не меньше... Похоже на: "У меня есть предложение, от которого вы не сможете отказаться". Переглянувшись с земляком, мы выжидающе уставились на бога.
-- В одном из миров лежит артефакт, нужно его забрать, или уничтожить. Для двух служивых, это не будет проблемой? А я уж вас так отблагодарю...
А-га отблагодарит он нас, спешу и падаю в это поверить. Вот сейчас я только портянки на лыжи намотаю и буду готов к подвигам и свершениям на благо родины за крестик на груди или на могиле. Вид у напарника был такой же скептический.
-- Что-то похожее я уже слышал, -- начал комментировать Андрей предложение божка, -- и после этого ты же пытался меня осудить за... Как там это дословно звучало: "...взрыв на планете и гибель двадцати пяти миллионов разумных существ"? Я не ошибся? Ась?!
Вот это новость, я отодвинулся от напарника и стал искать на его лице подтверждения труда Ломброзо "Антропологопозитивная школа угол. права в Италии" впоследствии охаянному широкой прогрессивной общественностью и объявленному лженаучным. Как же иначе, если принимать эту книгу хотя бы на пятьдесят процентов всерьез, то две трети власть имущих теории родоначальника антропологического направления в криминологии и уголовном праве полностью соответствуют. Куда не взглянешь, особенно на депутатский корпус, так рука сразу тянется к телефону набрать ноль три, а потом ноль два или наоборот, сначала ноль два, а потом уже ноль три. Странно, у Андрея вполне нормальное лицо, значит у него были причины так поступить.
-- Андрей, мы же разобрались с этим вопросом, и тебя признали невиновным, да и как на Земле говорится, кто старое помянет тому глаз вон? -- вздохнул божок.
-- Ага, а кто забудет -- два!
Андрей ни как не может успокоиться, сейчас могут возникнуть проблемы.
-- Юморной ты человек, -- рассмеялся Арагорн, -- но учти, я два раза работу не предлагаю... У тебя кажется возникли проблемы с возвращением на Землю? А на Гетее спасителя вообще ждёт пуля? Как тебе за избавление планеты от гибели получение девятиграммового ордена с закруткой на спине? Ась?
-- Слушай, ты божок! -- Андрюху буквально распирала ненависть к этому лощёному типу. -- Не ты ли профукал своего засланца, который без проблем сдал тебя твоему врагу. Не твоя ли вина в том, что я тут, а не дома? Думаю, "благодаря" тебе многих землян не встретят дома родные и близкие. -- Напарник усмехнулся и обвёл рукой по кругу. -- Да и твои покровители, уверен, не долго будут терпеть твои промахи.
О чем они вообще сейчас говорили? Как мне не хватает информации, ничего, из Андрея выкачу. Так, а проблемы то уже начались. Добродушное выражение с лица Арагорна, как ветром сдуло.
-- Слушай, ты, стражонок, ты не уважаешь богов, ты дерзишь, ты себя бессмертным возомнил, так я это заблуждение развею.
Тут же невидимый мне удар опрокинул Андрея на землю. Хорошо его приложило, я сделал шаг в сторону. Стоит Андрюха в позе работающего бобра, головой мотает, шаг вперед, отхаркивается и продолжает сверлить глазами дырку в божке.
-- Что, без своих магических штучек не можешь? - Немного придя в себя поинтересовался у божка Андрей.
Точно он безбашенный.
-- Ребята, может успокоитесь? -- Попытался я загасить разгорающийся конфликт.
-- Замри, смертный, -- божок не пошевелился, даже не посмотрел в мою сторону, а я действительно замер, вот ведь хрень собачья со мной произошла!
Грустно быть правым, не отвертеться нам от халтуры. Грустно сознавать, что этому божку я на один зуб. А Андрей явно с головой не дружит или для такого поведения стража наверняка существует другая причина. В любом случае в наличии существования мощного сверхъестественного и необъяснимого я убедился на своей шкуре. На Ерсауле местным магам или как их еще называют шаманам нужно полчаса бить в бубен и скакать горным козлом вокруг костра или некоторое время завывать дурным голосом различные непристойности, но все равно хороший воин всегда имеет шанс на победу, а тут... Печально, но факт. Зря я пытался на всякий случай незаметно зайти божку за спину.
-- Магические, говоришь... Хех. -- Арагорн подошел к Андрею и тот сразу попытался сплюнуть на сапоги божка. -- Думаешь, я и без магии тебя не урою? -- Божок как ни странно на явное хамство на этот раз не ответил, а просто продолжил рассматривать Андрея как юный лепидоптеролог рассматривает доселе неизвестный вид махаона. -- Значит, будет тебе урок.
Самого удара Арагорна я не заметил. Зато заметил напарник, шустро покатившийся по земле. Еще один перекат на этот раз по доброй воле и шатающийся Андрей встал на ноги.
-- Потанцуем? -- Приглашающее поманил он рукой противника.
Точно мазохист, наверняка на Земле в ролевках Андрей побыстрее старался сдаться в плен и поторапливал врагов на предмет собственных пыток. Мол, я знаю такую страшную военную тайну, что вам она и не присниться даже, олухи.
-- Мал ещё, сосунок, -- выплюнул в его сторону Арагорн, и словно одним слитным движением, скользнул на встречу с Андрюхой.
Опять мне стало грустно, этот божок и без своей магии страшный противник, с таким нужно работать на расстоянии желательно имея под рукой пулемет и пару снайперов в группе поддержки. Также не помешает наличие за ближайшим холмом минометной батареи. А между Арагорном и Андреем наверняка... как же это назвать? Вспомнил: личные и невероятно неприязненные отношения, по крайней мере, с одной стороны, да и вторая старается не отстать. К тому же Андрей много знает, что он там говорил про покровителей божка? А эта история с миллионами погибших, мой напарник в свободное время геноцидом увлекается назло Арагорну? Все, бой закончен.
Андрей был хорош, да что там, он просто отличен! Только как в анекдоте слишком тяжелый мой напарник, вот поэтому и постоянно на землю лечь стремится. У меня появилась к Андрею масса вопросов, но самый главный один. Как у него со стрелковой подготовкой? Иметь напарника владеющего только рукопашкой на явно опасном задании не всегда полезно для собственного здоровья. А так... Невидимые путы сковывающие мое тело пропали.
-- Ты все понял? -- спросил подошедший ко мне Арагорн. -- А то у тебя был такой неприятно оценивающий взгляд в мою сторону, когда ты думал, что я не смотрю на тебя. За спину мне пытался зайти. А теперь, Барб, приведи в себя этого ублюдочного космодесантника.
И что теперь делать, я взял котелок с водой и направился к лежащему в прострации Андрюхе, что-то этот божок мне сильно стал не нравиться. Ладно, посмотрим, я плеснул воду на лицо напарника, что будет дальше.
-- М-да. До драк с богом мне явно расти не одну жизнь, -- божок начал комментировать процесс приведения Андреем себя самого из горизонтального в вертикальное положение. -- Как там в анекдоте про ёжика, которого пнул медведь? Я сильный, но слишком лёгкий... Обыдна!
И анекдоты наши знает, гад ползучий. Что-то у напарника подняться все не получается. Максимум что он может, так это оторвать голову от земли. Придется нести его к костру на руках. Тяжелый зараза! Я направился к костру, ничего, сейчас на лежанке оклемается. По опыту знаю, к сожалению собственному. Еще водички на мордочку лежащегу напарнику. Вот так, в глазах Андрюхи появился смысл и наметки простой жизненной философии. Мол, а как это я здесь очутился?
-- В сторону, Барб, -- дал мне ценное указание Арагорн и присел рядом с Андреем. -- Ну что, "звёздный рейнджер", сорвался? Бывает. Я удивлён, как ты целый год держался... -- Со спокойной улыбкой сообщил напарнику божок. -- Если бы мне часто не приходилось пересекаться со смертными, я бы тебя убил, или ещё что сделал, -- буднично сообщил он Андрею и мне.
-- Что мешает? -- задал идиотский вопрос напарник, точно у него мозги еще не на месте.
-- Мешает? Да в принципе ничего... -- Арагорн положил руку на лоб Андрея.
-- Страшно? Не боись, это я тебя подлечил, надо признаться давно я рукопашкой не занимался, да и ты заметно прибавил, если сравнивать с простым человеком, пару раз достал меня.
Великое достижение на десяток пропущенных провести один. А вообще все правильно, так и приручают хищников да и не только их. Сначала отп... до полусмерти, а потом предложить нечто сладенькое. Вот скотина, неужели божок думает что Андрюха на это поведется?
-- Не трусь, страж. Живой ты, но теперь тебе желательно не вспоминать о факте твоего ошибочного переноса в другой мир. Считай, бог исправил ошибку, не убив тебя.
Ага, такой весь добренький и весь в белом. Он исправил свою ошибку не убив Андрюху. Ах ты ж благодетель, мать твою утопить в общественном нужнике! Я четыре года вообще матом не ругался даже мысленно, а тут сорвался.
-- Спасибочки конечно, -- прохрипел Андрей. -- Только я думаю, не только это причина?
-- Не только. Ты, я вижу, пришёл в себя. Продолжу, прерванную ранее речь, -- шутливо наклонил голову Арагорн, -- Значит так, у меня для вас есть задание.
-- Наём, -- быстро поправил его напарник.
-- В смысле? -- Якобы удивился божок.
-- Как ты только что заметил, мы друг другу ничего не должны, соответственно, и с учётом того, что задания богов, как правило, связаны с хождением по краю, то задание является наёмом, а исполнитель -- наёмником. А наёмник не работает за "спасибо".
Арагорн изволил засмеяться. С чего бы это, неужели все так легко и просто?
-- Говори, смертный, -- потребовал божок от Андрея.
-- Планета и подробная карта местности, эпоха и наличие характерных для данного мира особенностей, знание языка и инфа о население, цель и возможные противодействия её выполнению.
-- Планета... Земля! -- Невозмутимо начал Арагорн.
Ничего не понимаю, то отказывается оправлять меня на Землю, то собирается это сделать. Крутит что-то этот Арагорн. Я посмотрел на пытавшегося в самых вежливых выражениях отказаться от выполнения задания Андрея. Ничего у него не получится, не тот случай. Не мытьем так катанием божок заставит нас это сделать. Мне непонятно почему Андрей взял такую странную плату за наем, ведь если Арагорн хочет чтобы мы выполнили его задание и так должен был нам предоставить полную информацию иначе нам грозят не мене полные вилы. Впрочем, напарнику виднее, но я хочу что-то получить в личное пользование.
-- У меня есть дополнение к условиям Андрея, Арагорн, - вклинился я в их торг. -- Нужно что-то сделать с цветом моей кожи хотя бы на время выполнения задания. Парочка состоящая из бледнолицего и зеленомордого наверняка вызовет лишние вопросы. А так же мне желательно получить оружие скрытого ношения без всякой магии, которое я могу спокойно использовать в Торкане. Что-то убойное и соответствующее техническому уровню развития этого мира, мне лишние неприятности не нужны. Ведь я так понимаю, что в случае успешного выполнения этого задания ты снова отправишь меня обратно, ведь основную миссию по твоему мнению я не выполнил. Я прав, я не слишком много прошу?
-- Прав, -- согласился со мной Арагорн, -- останешься жив, отправлю тебя обратно на Ерсаул. Это оружие подойдет?
Божок достал из воздуха и протянул мне две странные конструкции, состоящие из трех узких скрепленных между собой трубок сантиметров двадцать пять длиной каждая. Одним концом трубки входили в небольшую стальную коробочку имеющую что-то вроде переключателя, а на другом конце находился странный Г-образный рычаг. Так же у каждого непонятного оружия присутствовали два коротких кожаных ремня.
-- Крепятся на предплечьях, -- продолжил Арагорн, -- большой рычаг располагается под запястьем и является спусковым крючком, узкий у локтя -- предохранитель. В каждой трубке по три стальные иглы сантиметров двадцать длиной. На мотоцикле катался? Тогда все просто, -- дождавшись моего утвердительного кивка, усмехнулся божок. -- Отжимаешь предохранитель и пытаешься прижать кисть к внутренней стороне предплечья. В зависимости от силы давления на спусковой крючок сработает одна, две или три трубки, выпуская все свое содержимое. На десяти метрах разлет игл составляет тридцать-тридцать пять сантиметров в диаметре, они без оперения. Не забывай об этом.
-- Пойдет, если добавишь сотню игл в качестве боеприпаса. Хорошее оружие ближнего боя, серьезный доспех не пробьет, но отличные неприятности может доставить. Я так понимаю, что заряжается этот пружинный арбалет скрытого ношения просто: вставляешь тупые концы игл в трубки и нажимаешь на коробку со всей дури до тех пор, пока не раздастся щелчок или что-то в этом роде.
-- Что-то в этом роде, получишь сотню игл в запас, но больше ничего просить я бы тебе не советовал. Также рекомендую заряжать по одной игле иначе всей твоей немаленькой силы не хватит. Кирасу пробить метатель может, если ее ковал простой кузнец, если попадешь в уязвимое место, если сумеешь подобраться вплотную к противнику. А теперь слушайте подробности задания.

Молния ударила внезапно, а ведь ещё минуту назад на небе не было ни тучки, а сейчас... ну прям идеальный шторм, тяжёлые свинцовые облака проносятся почти над головой, ливень за пару секунд дал понять, что быть демонстрантом, которого окатили из брандспойта, более гуманная затея, чем хождение под этим "дождиком". А теперь и гроза.
Я шёл впереди, Андрей чуть левее и сзади, так было удобнее, тем более стрелял он с обоих рук, одинаково неплохо. Я замер, и подозвал напарника. Подобравшись ко мне он с удивлением уставился на небольшой каменистый пригорок с лежащими там какими-то блестящими минералами. Видимо это и есть местные артефакты. Андрей ткнул в них шомполом -- ничего. Осмелев, он взял в руку один камень и тот чуть засветился. Точно артефакт, именно так их Андрюха и описывал мне. Мы взяли семь лежащих камешков с собой. Меновую торговлю никто не отменял, по крайней мере так говорил Андрей. Пусть он все решает, он главный в нашей паре. Надо взять, так возьмем. По пути к этому месту напарник многое мне рассказал об Арагоне и Артосе, об их соперничестве, о несчастных реконструкторах которых эта парочка отправляла проветриться свежим воздухом по различным мирам. Обменялись мы и собственными историями, а ведь на самом деле мне почти повезло, Андрею досталось гораздо больше. К сожалению, о Смотрителе таких подробностей как о светлом и темном божках напарник не знал. Да и дьявол с ними, подобных личностей нужно обходить за километр, что я и собираюсь делать.
Затарились и снова вперёд. И, о чудеса! Я стал как вкопанный и было от чего. Стена дождя будто обрывалась, а в метре от неё царил жаркий летний день, виднелся пальмовый лес и луг, на котором паслись... динозавры.
-- Чудны дела твои господи, -- вырвалось у присоединившегося ко мне Андрея..
-- Надо же, ещё час назад в тебе не было такого пиетета к богам, -- попытался сострить я, - а что мне еще оставалось делать?
-- Зануда.
-- Сам такой.
-- Вот и поговорили, -- подвёл Андрей итог короткой пикировке, и тут же посетовал мне, мол работодатель обещал, что Искривление заденет нас краешком. Что же твориться в серёдке, этой жути?
-- И не говори, -- согласился я, -- Что будем делать? Не нравится мне это мезозойская идиллия.
-- Давай встанем на границе этих сдвигов и понаблюдаем.
Сказано -- сделано. Стадо травоядных динозавров спокойно жевало траву, а мы наблюдали за этим небывалым зрелищем. Минут через пять нам это дело надоело, и мы потихоньку стали обходить по кругу неудобных соседей.
Неожиданно травоядные забеспокоились и стали сбиваться в круг. Через минуту стало понятна причина их тревоги, из доисторического леса выскочила стая двухметровых ящеров, в отличие от стада, это были хищники. Благо мы успели далеко уйти, нет никакого желания знакомиться с этими тварями.
Боже, я в который раз за сегодня замер. Ещё одно то ли виденье, то ли не понять что: на огромном поле сошлись два огромных войска!
-- Как думаешь, что это? -- Поинтересовался я у Андрея.
-- Не знаю, -- пожал плечами он. -- Судя по флагам, восстание боксёров, вон видишь английские полки, а напротив местные.
Как раз перед нами проходила колона китайских повстанцев. Мы залегли в траву. Хрен его знает, настоящие ли всё вокруг, или нет. Нам неприятности не нужны.
Осторожно оглядываясь, начали манёвр обхода, мы же нормальные герои! Только теперь впереди шёл Андрей, раз он так хорошо знает историю, то пусть и работает гидом. Кроме того, от револьвера выданного мне напарником пользы не так уж много. Вот так на четвереньках и обходили мы ожившую историю минут тридцать. Наконец, впереди мелькнули слабые всполохи света.
-- Надеюсь, вышли из Искривления, -- обнадежил меня Андрей.
Впереди лежала зелёная холмистая местность, вдалеке виднелась извилистая змея пустой автодороги.
-- Фу! -- Выдохнул я, -- Не слабая вышла прогулка.
-- И не говори, машина времени, чтоб её. Топаем в лапы цивилизации?
-- Есть другие варианты? -- поинтересовался я у Андрея.
Судя по его задумчивой физиономии вариантов не было. Так же, соблюдая меры безопасности, то есть на карачках или в лучшем случае согнувшись, мы прошли вперед еще около километра. Издали похожий на огромную долину, с зависшими над ней столбами тумана, позади нас остался пояс Искривления. Ух ты знакомая конструкция.
-- Скоро УКПП, -- приободрил я Андрюху.
-- Угум, -- согласился он, рассматривая далёкую точку в небе. -- Кажется, нас ведут, -- наконец-то разродился напарник.
-- Хреново, но думаю, с местными бойцами мы договоримся. Так, Андрей?
-- Дракон! -- Вдруг обрадовал меня напарник. -- Большой... И наверное голодный...
Как по команде мы бросились в разные стороны. Вот тебе и привет с Земли...
Мгновенье и тень пролетела над нами, недовольно вострубив, а когда из пасти чудовища вырвалась пламя... Это же просто песец какой-то! Земля, технический мир! Здесь не должно быть драконов! И вообще!
Короткая очередь из автомата напарника, если и доставила монстру не удобства, то явно не значительные. Мы метались по полю, как зайцы, мешая заходящему на нас в атаку дракону. Ни я, ни напарник не услышали подъехавшего из-за холма БТР, только увидели действие его автоматических пушек. Резкий грохочущий звук, перекрыл рёв ящера, заодно накрыв его короткой очередью.
-- Отлетался, сука... , -- выругался я и вытер платком вспотевшее лицо.
-- Ходоки! Вылезайте! Мясо больше не кусается! -- Из помеси "бредли" и восьмидесятки торчал китаец и, улыбаясь во все тридцать два, махал нам рукой.
-- Ni hao. Xie xie, -- Андрей тыкнул пальцем в ящера.
-- Qing, -- радостный китаец, одетый в форму, похожую на американскую выбрался из БТР и подошёл к нам, не забывая поддерживать незнакомый мне пистолет-пулемёт в готовности открытия огня, -- Ni hui jiang han yu ma?
А Андрюха не только историк, он еще и полиглот. Тяжелое было детство у парня. А может он еще и на скрипке умеет играть?
-- Vo bu hao hui ханьюй. Цин нинь sho мань idiar. -- Напарнику продолжил капать на мозги несчастному китайцу.
-- Тогда, давай на общем? -- Вдруг спросил у него китаец.
А это что за чудо-юдо? Из бронетранспортёра появилась голова негра, да тут полный интернационал!
-- Давайте, -- согласился напарник. -- Вовремя вы, ещё немного и из нас бы вышел хорошо пропечённый кусок мяса.
-- Такое редко случается, прорыв из Пояса, вообще редкость. Но вам действительно повезло, Искривление было внеплановым и нам пришлось остановиться в убежище на дороге. Ну, а как выехали, увидели "птичку", -- военный с интересом рассматривал свою добычу, -- теперь научники выделят нам премию, -- от удовольствия словоохотливый китаец зажмурился, -- Думаю, полугодовая зарплата каждому! Вы же не имеете претензий?
-- Да какие претензии?! -- Замахал Андрей руками, -- Вы уничтожили, значит трофей ваш!
-- Ну и отлично! Президент! Вытаскивай прицеп, повезём на блок! -- Китаец, махнул рукой негру и тот нырнул обратно в машину.
-- Президент? -- Спросил Андрей.
-- Фамилия у него Вашингтон, вот и прилипло прозвище, -- жизнерадостно сообщил вояка -- кстати, я сержант Чен, войска Объединённых наций.
После слов китайца я чуть ухмыльнулся. Ясное дело, сказать про себя Чен, это то же самое, что у нас назваться Ивановым, да ещё и Вашингтон напарником.
-- Ну ладно, Чен, так Чен. Андрей, а это -- Роман, -- представил меня напарник.
-- Понятно, но не надо хамить! На нас, Ченах, весь Китай держится! -- Обиделся на что-то китаец при этом почему-то смотря на меня. -- Давайте забирайтесь в броню, до форпоста вас подкинем, а до Пятнашки, сами доберётесь.
Мы с Андреем обменялись взглядами и решили последовать совету вояки. Но перед этим, отойдя в сторону, напарник что-то набрал на своем коммуникаторе.
-- Будут встречать? -- Спросил Чен.
-- Вечером, в городке, -- кивнул Андрюха.
-- На кого собираетесь работать?
Вопрос китайца Андрей проигнорировал. Делать ему больше нечего, как нас сдавать. Пока суть да дело, я вместе с Президентом вытащили раскладной прицеп и с помощью БТР загрузили на неё тушу дракона. По окончании забрались в отсек машины, которых было три: водительский и одновременно боевой, десантный, пассажирский.
Тихо и быстро наш транспорт набрал скорость, мотора почти не слышно, но он довольно резвый. Жаль с экипажем не поговоришь, они в первом отсеке, а он закрыт. Неприятное ощущение, благо через пятнадцать минут броня остановилась, и Чен пригласил нас на выход.
На выходе Андрей чуть оттёр китайца в сторону.
-- Чен, спасибо за помощь, если ты не против, то я хотел бы отблагодарить тебя, заодно узнать некоторые подробности, что не помешают нам в городке, не смотря на обещанное здесь содействие.
Молодец, Андрюха, добывай инфу с помощью артефактов.
-- О! Музыкальные кристаллы, неплохо, для первоходок! -- Восхитился китаец.
-- Крупный, твой, -- придержал возбужденного азиата Андрей.
-- Я мзду не беру.
Что, да у тебя на лице все крупными иероглифами написано!
-- Это не взятка, а вознаграждение за спасение и желание узнать о городе побольше, сам понимаешь, мы первоходки и мало ли, какие люди нам могут попасть, -- начал выкручиваться Андрей.
-- Это другое дело! -- Усмехнулся Чен.
Что-то китаец слишком быстро сломался, неужели этот камень здесь такая большая ценность?
-- Слушай...
Я подошел поближе к этой сладкой парочке. Если коротко, то информация, полученная от раскосого честного служаки не отличалась от той, которой пичкал нас Арагорн, но всё-таки были нюансы, о коих бог не знал.
Первое: в местном городе -- Пятнашке. Оное название он получил, в "честь" ПВД-15, или по простому -- пункта временной дислокации номер пятнадцать. Под этой аббревиатурой городок когда-то значился у китайских военных. После появления Пояса, тут прижились учёные, за ними появились коммерсанты, ну а там и остальной народ. С названием мудрить не стали, так и осталось -- Пятнадцатый, или немудреная Пятнашка. В городе стояло пяток гостиниц. Нам посоветовали "Странника", не самая крутая, но спокойная, трехзвездочная.
Второе: по оружию. Был запрет на кинетическое, энергетическое и вообще на любое гранато-ракето и прочее убийственно метательное. Так, что при въезде в город, Андрюхе автомат придётся сдать. Так же было ограничение по количеству личного ручного оружия -- разрешалось иметь только единственный короткоствол и тот при въезде опечатывался. По холодному запрет был другой -- лезвие не больше тринадцати дюймов. Прям пиратский рай! Но это первое впечатление, на самом деле город находился под плотным присмотром спецслужб и братков всех национальностей, а чего я ждал?
Третье. Оказывается, мы как первоходки, являемся -- неприкасаемыми. Никто из местных нас не будет трогать, это было связано с каким-то местным суеверием. Но на мой взгляд, всё было прозаичней. Из вошедших в пояс возвращалось процентов тридцать, из этих вернувшихся, те кто шёл в местную зону второй раз возвращались восемьдесят, ну а в третий раз уже сорок. Такая вот фиговая арифметика. Но второй поход в район Пояса покрывал все расходы, а те, кто вернулись в третий раз, в большинстве своём сразу становились миллионерами. Ну и конечно, всем было выгодно дождаться крестников Искривления. Правда после второго похода человеку приходилось работать, либо на СБ, либо на преступников.
Дальше Чен дал пару адресов обменников, чтоб поменять артефакты, кстати, один из них находился в нужной нам гостинице. Дал он и наводку на местных оружейников.
А в качестве жеста доброй воли, помог побыстрее пройти полицейский контроль. Документы, выданные Арагорном -- не подвели.
Удивило, так это поверхностная проверка правоохранителей, но причину такого поведения мы узнали потом, зайдя в местный интернет.
Пока же мы с Андреем частично разоружились, и взяли у поста мотор, больше похожий на помесь БРДМ-2 с вазовской десяткой и на шарообразных колёсах. А потом в течение пятнадцати минут благополучно прибыли в гостиницу. Поднявшись на третий этаж, где был нами заказан двухместный номер, ввалились в него, как могли, проверили поверхностно на предмет "жучков" и вроде успокоились. Все равно серьёзные разговоры вести мы тут не будем. А вот интернет меня "порадовал" сразу. Дьявол, теперь кусок в горло не полезет. Накуролесило наше поколение не слабо...

Я сидел в местном интернете и размышлял о бренности бытия. Этот мир просто копия нашего. Нет, конечно, если судить по некоторым историческим и географическим сведениям, выловленным мною в сети, отличия были; например, материки имели несколько другие очертания, не было Австралии, а был континент -- Гиперборея. Однако все нестыковки шли с две тысячи девятого года. Кроме того здесь существовала Россия, Америка и прочие знакомые с детства страны, да и фамилии многих исторических личностей были знакомы до дрожи в коленках. Странно все как-то ...Однако ясно одно этот божок вновь прикололся, -- послал называется на Землю. Что послал -- это уж точно.
Я усмехнулся и, откинувшись на спинку стула, нервно пробарабанил кончиками пальцев по столу. Послал...
И все-таки странно устроен этот мир. Почему всегда большинство выживших в различных передрягах являются трусами и подлецами? Почему всякая мразь и пена пытаются устроить пир во время чумы, деньжат получить или власти побольше, неважно, когда другие, правда их немного, хотят остановить происходящий хаос и беспредел?
А ведь судя по тому, что тут произошло, местным жителям пришло куда -- как несладко. То о чем у нас показывали только в фантастических фильмах, здесь произошло на самом деле.
Правда, в них отважные герои всегда справлялись с подобной проблемой, а вот в реальности .....
Когда небольшой метеорит приблизился к Земле его встретили несколько десятков термоядерных ракет, а ведь ученные предупреждали об опасности и советовали его вообще не трогать. Но была одна загвоздка, по расчетам он должен был упасть в Мексиканском заливе, а вдруг цунами нанесет сильные повреждения юго-восточному побережью одной великой страны? Да дьявол с Кубой и Мексикой! Какая эвакуация налогоплательщиков? Они же нам этого не простят, а на выборах в местные органы власти до самой вершины пирамиды все припомнят.
Было принято и проведено в жизнь решение об атаке. Булыжник двигался медленно и времени на подготовку хватило, к сожалению. Метеорит изменил свою траекторию и стал рассыпаться на куски. Всеобщее недолгое ликование, заняло примерно минуту, траекторию падения обломков еще не успели просчитать. Это сделали лишь через полторы минуты, всеобщая тревога в Юго-Восточной Азии, поздно. Через несколько минут ливень не успевших сгореть в атмосфере останков космического скитальца обрушился в Японское, Филиппинское, Желтое и Южно-Китайское и так далее моря, и естественно по суше вдарил тоже. Досталось всем Сингапурам по шапке, а особенно повезло Японии. Какая малость, треть промышленности страны перестала функционировать из-за частичного или полного разрушения. Число погибших измерялась десятками тысяч, а раненных -- сотнями. У них же там проживало десять человек на пятнадцати квадратных метрах!
Надо выпить еще. Одна из великих экономик коллапсирует, скатываясь в хаос. Америка под эту дудочку проводит дефолт и переходит на электронную валюту. Все в шоке, тут, словно как по заказу начинаются беспорядки в Европе, вызванные дошедшими до грани европейцами, которых бедные беженцы из южных стран низвели до уровня обслуживающего персонала. Радостные арабы и африканцы взялись за ножи, и пошли грабить неверных. Толерантности европейцев надолго не хватило и уже они на "леопардах" и "леклерках" наматывали на гусеницы кварталы несчастных эмигрантов.
В России большинство населения привыкшее, что за них думают другие, в особенности царь-батюшка, приникло к зомби-ящику по которому круглосуточно крутили новости и "Лебединое озеро", смотрело и молчало, радуясь что беда прошла мимо них. Остальные, умеющие видеть дальше своего носа, догадывающиеся, что отсидеться не получится, пытались что-то сделать, пытались -- хорошее слово. Пока экономика России держалась на плаву за счет накопленного золотого запаса, о валютном можно было забыть, евро как платежное средство воспринимался глупой шуткой, а доллар... тут и комментировать нечего. А особенно нужно было забыть о вложенных деньгах в ценные бумаги американского производства, а именно госзайма, считавшимися самым надежным вложением капитала до падения метеорита.
Одурманенные посулами с экрана все молчали. Молчали-то молчали, но кое-кому из обиженных жизнью олигархов надоела парочка вечных президентов, и главного, к тому моменту, случайно сбили комплексом С-400, по странному обстоятельству не оснащённому блоком "свой-чужой", вернее четырьмя ракетами, наверняка их выпустили для большей гарантии. И понеслась... Худший из вариантов, все области с местными царьками стали отделятся, царьков периодически отстреливали, но желающих взойти на их место меньше не становилось?
Тут и отличились китайцы, пока мир сходил с ума, они переманили к себе лучших учёных в области энергетики и создали сеть атомных электростанций, чем обеспечили независимость от перебоев поставок нефти и газа. Тем более программу по развитию атомной и нетрадиционной энергетики они приняли ещё в начале века. Заодно национализировали американские предприятия, после отказа США платить долги. Плюнув на вежливость, референдумом отделили в свою пользу Дальний Восток России, практически до Байкала. Провести такой шаг было не трудно, две пятых населения и так были китайцами. Заодно выкинули японцев с Сахалина, куда те перебрались, спасаясь от радиации. Возмущённому новому президенту России, китайцы тонко намекнули на бренность бытия, и он умолк, да и не до того ему было удержать бы от отделения пяток областей вокруг Москвы и то радость.
Но как это и положено, вмешались Штаты, обиженные китайскими кормчими. Быстро и качественно, сверхчистыми ядерными зарядами, баллистические ракеты вернули Китай в эпоху середины двадцатого века. А соседи Поднебесной -- Пакистан и Индия сделали это же, но добровольно из "искренней" любви друг к другу.
Сумасшествие набирало обороты и уже южные штаты самих США объявили об отделении. Возмущённые белые отказались платить за афро, азио, мекси и прочих цветных американцев деньги, потребовали уничтожить само понятие вэлфер. Обиженные потомки рабов ответили ожесточёнными ударами организованных банд, под напором которых даже армии пришлось оставить пылающие гражданской войной штаты. Тут подоспела Мексика с требованием возврата отобранных у неё Америкой территории. К несчастью для мексиканцев чистые ядерные боеприпасы кончились, и им пришлось присоединиться к японцам, в смысле делать ноги. А в Северной Америке образовалась территория, так сказать -- мира. Флот у Штатов остался, а вот по радиоактивной земле к ним перебираться желающих не находилось.
Тем временем в Европе тоже образовалось определённое равновесие, юг был мусульманским, причём полностью, кроме Греции и Сербии. Остальная часть удерживалась европейцами.
Ни сил, ни притока боевиков у арабов не предвиделось, Израиль об этом позаботился. Хоть и сам уменьшился раза в три.
Из Африки тоже поток репатриантов сошёл на нет. Сибирская язва, и прочие болезни, как по заказу, а может и действительно по заказу, выкосили большую часть жителей.
Был ли это заговор пресловутого мирового правительства, или нет, никто не знает. Слухи какие-то по нэту ходили, но их к делу не пришьёшь. Однако выжило после всех катастроф не более трёх с половиной миллиардов жителей Земли.
В России образовалось двенадцать республик, два царства и два каганата. Вообще каганатов было три, но на Кавказский кто-то уронил несколько боеголовок и он прекратил своё существование. Поговаривают, что это были казаки, которым достался немалый запас атомного оружия. Но правду никто не знает, установили лишь, что ракеты прилетели со стороны Турции -- единственной мусульманской страны, которая вовремя объявила о своём нейтралитете и вышла из кризиса в плюсе.
Вот такие вот пироги с котятами.

-- Все прочитал из самой новейшей истории Земли? -- поинтересовался я у Андрея зайдя в его комнату. -- Что ж ты уничтожаешь запасы спиртного в одиночку, наливай, я тоже ознакомился с прошлым этого мира от две тысячи девятого года до недавнего времени. Занятно, до какого скотства можно дойти, давай помянем двойников наших друзей, родственников, знакомых. Может быть и своих двойников, наливай. Будем. Сейчас мы немножко нажремся, а потом ты идешь разбираться с местной аномалией. Не возражай, ты ведь у нас главный проводник, а не я.

-- Ты что такой мятый? -- Поинтересовался у меня вышедший ровно к обеду Андрей. -- Тоже в сети лазил?
-- Да, только не по аномалии, а по другому поводу. Интересно мне стало узнать, кто из к счастью не наших двойников первым на дерьмо весь изошел, а кто просто плыл по течению.
-- Зачем тебе это?
-- А что б было, вдруг я смогу вернуся?
-- Давай мойся, а через часик, пойдём поужинаем, мечтатель, -- предложил мне Андрей.
-- Ага, -- зевая я прошёл в ванну.

-- Что ночью добыл, Андрюха? -- с полотенцем на голове я вышел из ванны и прилег на диван.
-- Да ничего особенного, Барб. Сведения, выданные нам перед заданием Арагорном, и местная информация сходятся полностью. До Кризиса, первая термоядерная станция была построена рядом с Харбином, на пару месяцев раньше французской. Несмотря на сейсмоопасную территорию, китайцы не побоялись соорудить её. И это стройка большей частью была связана не с заботой о людях, а с артефактом, найденным в конце двадцатого века местными археологами. Что из себя представлял этот объект, сейчас никто точно не знает, все сведения о нём погибли во время войны. Если верить Арагорну, это были пространственные врата, а как оно было на самом деле, есть тайна великая. Но это не главное, догадавшись, что неизвестному объекту нужна энергетическая подпитка, китайцы ударными темпами и соорудили её.
Во время так называемой десятиминутной войны, амерам попала информация о жутко секретном оборонном объекте и, не желая рисковать, на объект скинули нейтронную бомбу. Что и как пошло не так, никому не известно. Но на месте артефакта, разом возникла новая аномальная территория. На юге появились небольшие горы, нисходящие вниз к северу. Форма гор, представляла собой, практически идеальный круг с диаметром в пятьдесят километров. Что происходило внутри, перевернуло всю земную науку с ног на голову. Тут тебе и временные скачки, тут и пространственные проколы, и выпадение в земную реальность, инопланетных территорий. Короче полный хаос. Если верить Арагорну, то произошло смешение чистой энергии хаоса с порядком, что породило мощные возмущения, где магическая энергия, попадая в мир без оной, изменяла не только магический фон, но и меняла физические константы, то есть топологию пространства и времени. Как планета не накрылась медным тазом, сам бог не понимает. Возможно энергии сами себя уравновешивали, а может вмешался Создатель. Одно непреложно, Пояс не увеличивался и не изменял то, что лежало вне его территории. Прорывы магической живности не в счёт, с ними довольно успешно справлялась группировка Объединённых Наций, которая прибыла сюда, как только власть предержащие узнали об артефактах, которые местные сталкеры выносили с территории Пояса.
Сначала военные пытались отправлять в Пояс своих бойцов, и зэков, но оказалось, что шансы, пусть даже у самых крутых спецназовцев, значительно меньше, чем у простого работяги, пожелавшего рискнуть собой. Путём проб и ошибок, через двадцать лет после оккупации и передачи территории силам наций приняли решение -- открыть Пояс для свободного посещения, но с одним условием -- простые артефакты поисковик, именно так прозвали здешних сталкеров, мог продать самостоятельно, а что-то новое и необычное обязан сдать официальным структурам, естественно по приемлемой цене. Никто не хотел кормить мафию, тем более, что она уже заинтересовалась этой землёй и делала на новом для себя поприще не малые успехи. У многих богатеев появились "безделушки" из Пояса. А это наводило на размышления...
Спецслужбы и мафия с переменным успехом получали в своё пользование различные артефакты, но возникло неписанное правило: сталкеры-поисковики -- были табу. Никто их не трогал, если они сами не нарывались. Вот в принципе и все. Пошли пообедаем, Барб?
-- Кто против?..

Давненько я так не нажирался, последний раз подобное со мной случилось пару лет назад, я уложил Андрея в кровать. А что еще делать после того, как узнал подробности произошедшего со всеми нюансами? Если я увидел последствия собственными глазами. Эта халтурка не просто опасная, она самоубийственная. Суицидальными наклонностями я никогда не страдал, даже когда мне было совсем плохо мысль покончить с собой не приходила мне в голову. Дьявол, я споткнулся о порог и растянулся на полу. Кто так строит, ну кто так строит? Попытка принять вертикальное положение закончилась полным провалом. Ничего, мы люди не гордые и на четвереньках можем добраться до кровати. Закинуть свое тело, укрыться одеялом и можно спокойно спать. На задворках сознания последней мелькнула мысль, что в холле я где-то видел аптечку.

Все-таки мы вчера изрядно погуляли, я с трудом встал с постели. Где там в холле я видел аптечку, я с трудом открыл дверь. Да вот же она! Доковылять до нее и открыть. Мама дорогая, да тут к каждой упаковке вместо инструкции по применению лекарственного препарата напечатан какой-то комикс.
А с другой стороны, я прислушался к себе через пару минут, четыре таблетки и полутора литров минералки, так гораздо легче разобраться. Я бы наверняка с трудом прочитал листочек весь покрытый малюсенькими буквами. Особенно если учитывать мое состояние. Кстати, надо помочь другу, вон он как в ванной жалобно стонет. Небольшая прогулка, рывок двери на себя и...
-- Вот возьми, -- протянул я упаковку таблеток Андрею, -- империалистические антипохмельные препараты.
-- Ааа.
-- Без, "а". Уже на себе проверил. Действует.
Конечно действует, я закрыл дверь. Сегодня важный день и терять по-глупому его не хочется. Нужно подробности выяснить про все, особенно про наших конкурентов.

-- Уточняю в последний раз, Барб, ты идешь в местную контору поисковиков, а я встречаюсь...
-- Мамочка, хватит, я уже взрослый мальчик и давно все понял, разбегаемся.

А вот и контора поисковиков, ничего так себе устроились. У меня есть пока только один вопрос, где вывеска "Сумасшедших просим сюда" или "Клуб самоубийц"? Я открыл дверь. Громадный холл заканчивался лестницей ведущей на второй этаж и секретарским столом с наворотами. К моему сожалению за ним сидела не длинноногая красавица, а крепкий мужик.
-- Новичок-первоходок? -- сразу взял быка за рога секретарь. -- Что тебе нужно посредничество в продаже или что-то другое?
-- Первоходок, -- не стал отрицать я, -- а нужна мне информация. Друзья в Поясе потерялись, шесть человек из них две девушки. Одна из них моя подруга, Искривлением нас задело и разбросало во все стороны, вот и зашел к вам, может кто-то из них выжил? Может кто-то заходил сюда с подобным вопросом? У нас очень дружная компания и если кто-то из них остался жив, то наверняка появился бы здесь и спрашивал про меня и еще одного человека, моего напарника, вторая девушка является его подругой.
-- Никого не было, -- покачал головой мужик, -- ты особо не печалься, они знали, на что шли, радуйся тому, что сам остался жив.
-- Жаль, очень, жаль, благодарю. Постойте, а может кто-то из них выжил, но получил ранение и теперь отлеживается в больнице?
-- Никого из поисковиков в больнице нет, нам бы сразу сообщили.
Дупель пусто, я направился к выходу, теперь в гостиницу, и ждать Андрея, может ему повезло?

Ближе к вечеру встретились в номере с Андреем и поделились новостями. Конкуренты нигде не появлялись. Сидят, наверное, где-нибудь на хате, в многоквартирном доме. Если дело так, то поймать их можно только на выходе в Пояс. Напарник вроде достал все, что нам нужно для экспедиции через своих новых знакомых, по крайней мере, ему обещали достать. Хорошо пошли артефакты. Общим "собранием" решили на завтра устроить разгрузочный день. Пока пару деньков выходить в Пояс никто не будет из-за смертельно опасных эффектов Искривления. Вот и оттянемся.
С утра каждый из нас направился по своим делам. Договорились встретиться после обеда у входа в армейский бар, там у Андрея знакомый появился некто бармен Фил, он же и поставщик необходимого нам снаряжения. Ну что добрался я до бара и пожалел, что оставил Андрюху одного почти на весь день. Напарник развлекался на всю катушку. Посмотрел я на это дело и решил не мешать, все равно сейчас до него не достучишься. Так, где-то недалеко отсюда я видел тир. Схожу-ка я туда, оторвусь немного, а потом баиньки.

Напарник у меня какой-то озабоченный, нам скоро на дело идти, а он с девушкой активно развлекается. Ну подцепил Андрюха ее в баре, ну привел к нам в номер и что? Неужели до самого утра с ней нужно развлекаться? Тратит он свою энергию, свою силу совершенно бездарным образом. Потерпеть не может до завершения дела? Андрей так понимает термин "разгрузочный день" перед выходом в поле или не надеется вернуться живым вот и оттягивается на всю катушку? Был бы он один, так это его личное дело, но мне жить хочется, а спать на данный момент хочется еще больше. В боулинге я сегодня оттянулся, в тире пару часов провел, в сауне пивка попил, короче я устал, а тут такое. Да ладно я, а другие постояльцы гостиницы? Короче, мой напарник -- законченный эгоист! А если он завтра, вернее, сегодня с утра будет снулой рыбой, то я плюну в его наглую мартовскую кошачью морду.

Утро особой радости не принесло, принял извинения напарника, потом мы вместе сходили в одно агентство и сделали заказ на поимку жучков в нашем номере, А затем услышав результат проверки, я понял что жизнь только начинается. Несколько жучков найденных в нашем номере таинственно об этом намекали.
-- Что теперь? -- поинтересовался я у Андрея.
-- Хочу у Фила скачать инфу на коммуникатор, начиная от оружия, заканчивая фармацевтикой. Всё, что могло пригодиться, или принести барыш на Земле.
-- Вместе пойдем, -- проинформировал я напарника. -- Твои разгрузочные дни мне перед выходом в поле совершенно не нужны. Закончишь с инфой прошвырнемся по городку. Когда ещё доведётся погулять в будущем?

Глава десятая

Прогулялись, жизнь продолжается! Банальный гоп-стоп. А может я и ошибаюсь. Решив срезать по дороге к гостинице, мы пошли через дворы. Вот на выходе нас и прихватили.
-- Что поисковички, пришли хабаром поделиться?
Наглые типусы. Вот так им все и отдай, а то у их детей на молоко не хватает. Гоп-стоп, мы подошли из-за угла, и как это сопоставить с данными о том, что первоходки неприкосновенны? Либо нас злостно накололи, что маловероятно, либо все гораздо серьезнее. Прошла информация про наличие у первоходок Новья? Это совсем нехорошо. Остается надеяться на то, что некие личности связали торговую активность бармена, как его, Фил, и его задушевные разговоры с Андреем. Выследить нас проблем для опытных топтунов никакого труда не составит. Мы с Андреем, я отряхнул рукава одежды, при этом сняв арбалеты с предохранителей, боевики, а не шпионы. Хорошо, что о нас до сих пор не узнали противники, этих они бы на дело не послали. Сами бы захотели посмотреть на цвет наших кишок. А может просто боятся высунуться или хотят оценить наш потенциал? К дьяволу все, не мое это дело головой работать, не этому меня учили. В другом деле я специалист, сейчас покажу в каком именно.
-- Левые твои, -- тихо прошептал я Андрею.
-- Ты что-то сказал, м...дак? -- тут же отреагировал на мое бормотание, старший гопников -- худой тип с измождённым лицом.
-- М...дак? Интересно тебя мама назвала, а я Барб, -- я решил спровоцировать развязку нашей встречи на своих условиях.
Скривив рожу бандит сунул руку за пазуху вынимая ствол, остальная "свита" последовала его примеру.
-- Валим, -- сказал свои последние слова жулик -- совсем... Дальше он говорить не смог, словив пулю от Андрея, а какие тут могут быть разговоры?
Резко присесть и разрядить метатели. Есть контакт, два жмурика оседали на землю, получив по три иглы из моих пружинников. Андрюха рванул к падающему главарю и закрылся его телом. Вовремя. Перекатом я ушел к стене, еще один на крыше. Был, Андрюха молодец, а теперь займемся четвертым пока еще живым налетчиком.
-- Что, -- я присел рядом с ним на корточки и сразу приступил к потрошению. - Больно? Кто же знал, что мизинец такой у тебя хрупкий, а как большой палец себя чувствует? Другой палец, который пятый твой напарник, находившийся на крыше, почему-то не отстрелил. Плохо, когда пуля от своих прилетает? -- я прокрутил достоинство налетчика на триста шестьдесят градусов. -- Кто послал?
-- Не знаю, -- захлёбываясь кровью, прохрипел гопник, -- чужие, не местные, заплатили хорошо...
По телу несостоявшегося убийцы прошли судороги, минута и вытянувшись в струнку жулик затих.
-- Думаешь, наши конкуренты? -- Спросил я у Андрея.
-- Тут и думать нечего.
От беседы нас отвлёк противно-знакомый звук полицейской сирены. Вооружённые стражи порядка перекрыли выходы и потребовали сдачи. Мы что в магазине, я прикрыл корпусом звонящего своим друзьям Андрея. Какая сдача, мы еще за покупки не расплатились?! Ах вы оружие имеете в виду, оно у нас есть, точно преточно.
-- Барб, хватит их провоцировать, я позвонил Чену и Филу, а так же вызвал адвоката. Наша гостиница предоставляет такие услуги. Скидываем оружие, мы законопослушные граждане... -- Андрей положил свой ствол на асфальт.
Менты везде одинаковы. Руки за голову, лицом к стене, шаг влево или шаг вправо, а также прыжок на месте и все такое. Нет, чтобы кофием угостить и пончиков предложить. Пять трупов, да шо вы говорите! Я тут вообще мимо шел, с напарником встреча была назначена. Да, я имею что сказать за напавших на нас. Как это мы напали на них? Да шо вы говорите второй раз! Вы посмотрите сколько их и сколько нас, ай, я вас умоляю, не делайте поспешных выводов, а то потом будет разлитие желчи и общее угнетенное состояние организма. В луноход мы позже сядем, вы лучше по горячим следам расследование проведите. Кто я такой? А вы кто такие? До сих пор ни одного удостоверения я не видел. Я нарываюсь? Ой, не надо на меня так сильно пугать, мы с напарником первоходки. Почему я сразу не сказал, а вы спрашивали?
-- Ром, ты из Одессы? -- поинтересовался Андрей, называя меня прошлым именем, наблюдая за суетой стражей порядка, которые могли слышать наш разговор.
-- Нет, -- улыбнулся я, -- но в юности часто там бывал, гостил у друга отца и полностью понял колорит этого города.

Сижу за решеткой в темнице сырой, вскормленный в неволе орел молодой. Мой, как там, вроде вольный напарник, махая крылом, кровавую пищу жрет под окном. Дверь в допросную комнату открылась, что еще пончиков и кофе принесли, так я уже сытый. Вообще здешние менты -- классные парни, в комнату вошел непонятный лощеный тип, зря я на них наговаривал. Тип присел напротив меня, поговорили сними по душам, повертели полисмены в руках мои арбалеты, и восхитились простотой и элегантностью конструкции. Один даже предложил продать их ему, а получив отказ не обиделся. Все-таки раритет, такие сейчас нигде не найдешь. Дело на меня даже заводить не стали, все и так ясно. Напавшие были с огнестрельным оружием, а я только с холодным, после этого на столе появилась кружка кофе и пакет с пончиками для меня. Сейчас формальности выполним и свободен я как крокодил в Ниагаре.
-- У меня есть к Вам предложение, -- наконец-то соизволил открыть свой рот тип. -- Пятнашка -- опасный город и мы можем предложить Вам свою защиту. Разумеется, не бесплатно, но больше такие случаи как сегодня с Вами не произойдут.
Все ясно, я с сожалением положил на стол недоеденный пончик. Мужичек, где ж тебя такого красивого нашли? Даже вербовать по уму не умеешь. Кто так работает? Мало того что ты первым открыл рот, да еще все в лоб мне высказал. Мы университетов не заканчивали и политесам не обучены, поговорим жестко, что еще взять с тупого солдафона, я себя имею в виду?
-- Родной, -- я положил локти на стол, -- ты случайно камерой не ошибся? Указать тебе правильное направление движения и точный конечный адрес? Для меня это никакого труда не составит. Сейчас выходишь отсюда, поворот направо, но тебе туда не надо, пойдешь налево, потом еще раз налево, встретишь дежурного и ему будешь крутить яйца на предмет запудривания мозгов, все ясно или не совсем?
Мужичек оказался понятливым. Только он мне зря что-то начал шипеть около двери. Мол, мы еще встретимся и так далее. Моли бога, что бы эта наша встреча не произошла.
О, вошедшая парочка ментов объявила о моей с напарником полной невиновности, попросила подписать бумаги и отправиться на выход, мол там меня уже ждут. Да ради бога, только вещички мне верните, и я обо всем позабуду.

Наконец-то, я махнул рукой выпущенному из страшных подвалов Андрею. Мол присоединяйся ко мне, Филу и адвокату, уже замучались тебя ждать.
-- Андрей! На свободу с чистой совестью? -- Подколол я страдальца за веру..
-- У меня серая совесть, а она чиста по определению!
-- Друг мой, чем ты напугал эсбэшника? -- Поздоровавшись, спросил его Фил.
-- Своими гастрономическими вкусами. -- А что, я не вру!
-- Рассчитывайся с юристом и поехали отсюда, Андрюх.
Подождав решение финансовой проблемы мы сели в машину Фила и отчалили. Андрюха стал тут же выяснять, что, чего и как. Его дело, он старший в нашей паре, основной добытчик информации и средств на пропитание.
-- Ром, а ты что молчишь? -- поинтересовался напарник оторвавшись от потрошения Фила.
-- А что говорить, меня тоже пытались взять на крючок. Судя по грубой работе кто-то из братвы, а я послал его в коридор к дежурному. Оперативно ребятки работают, лишь бы придраться и заставить поисковиков работать на себя. Возможности ребят впечатляют, в полиции, в допросной подкатить с таким предложением...
-- Ребята, вам надо залечь на дно, или делать дёру, -- резюмировал Фил.
-- Фил, у тебя есть хата не засвеченная? -- Недолго думая, спросил Андрей.
-- Есть-то, есть, но за вами хвост, и это факт.
-- Короче. Там у меня денюшка за артефакт осталась, так?
-- Есть такое дело, -- согласился бармен.
-- Значит нужно организовать хату, устроить нашу перевозку, но с прикрытием, чтобы ни одна собака не догадалась где мы. Наша благодарность будет выглядеть в виде оставшейся доли, которая перейдёт тебе. Естественно вся конспирация за твой счёт. Идёт?
Минут пять хранилось тягостное молчание.
-- Согласен! -- Бармен махнул рукой. Ещё бы! Бабло, да не убоится зла!
С этого момента, время рвануло с бешеной скоростью. По приезду в гостиницу мы с Андрюхой собрали свои вещи и сидели на "чемоданах". Вечером, как ни в чём не бывало, поужинали, а рано утром, вышли через запасной выход, забрались в машину, развозившую продукты для ресторана и покинули сие заведение. За два часа сменили три машины, чтобы избавиться от предполагаемой слежки, и оказались в предместье города, где и "залегли на дно". Дом находился рядом с базой военных, и особо ничем не выделялся, разве что наличием патрулей. Но нам от этого ни холодно, ни жарко. Главное сбить конкурентов со следа. А то, что за нападением стоял предполагаемый противник, сомнений не было. Видимо мы где-то засветились, и недруги предприняли свой ход. О нашем местонахождении знал только Фил и Чен, никто иной о нём не догадывался. Фил всегда был на виду, и если даже конкуренты хотели бы его допросить, то в баре полном военных, это было бы сильно опрометчиво, приехали. Пора выгружаться.
Домик симпатичный, да запас еды в нем недельный присутствует, связь с интернетом есть, мы с Андреем два дня только и делали, что лазили по всемирной "паутине". Фил принёс заказанный напарником планшетник и тот начал перекачивать в него всё что посчитал необходимым и то, что лежало в свободном доступе: оружие, фармакология, строительство, программы, промышленные технологии.
За сто лет многие секретные технологии стали открытыми и технологическая цепочка их производства перестала быть тайной. Такие данные должны помочь при прибытии на Землю. Ну не хочет напарник быть бедным.
Я же штудировал, если так можно назвать, политику, ведь часть документов лишилась грифа совсекретно по прошествии времени, и теперь я, хмыкая и потирая руки, не отрываясь на перекус изучал их. Многие политические карьеры сгинут, если я все-таки вернусь на Земле с таким знанием. Пусть даже метеорит к моей родине совершенно не относится, а упадет на какой-то мир двойник, но ведь пена и грязь в этих мирах-дублях до две тысячи девятого года одинакова.
Все чаще и чаще возникало ощущение, что наше время истекает. Предчувствие не подвело, на следующий день в дом ворвался Фил.
-- Нашли ваших потеряшек!
Мы с Андреем тут же рванули к бармену.
-- Рассказывай, -- я временно взял командование на себя.
-- Чен отзвонился, он сегодня в патруле. Пояс отчистился, и множество поисковиков направляются за артефактами, -- отдышавшись, начал рассказ Фил, -- Вот он мне и позвонил, выезжая из ППД заметил группу из пяти новичков в странных комбинезонах -- четверо мужиков и девчонка. Форма у них необычная, как Андрей и говорил, похожа на рыцарские доспехи. Останавливать их никто не имеет права, но Чен может для вида, провести для них лекцию по мерам безопасности -- это не запрещено.
Кто говорил, что всякая глупая инициатива имеет плохое свойство заканчиваться несчастным случаем? Не знаю, но наверняка это был умный мужик. Дьявол, сейчас же этого энтузиаста по асфальту размажут тонким слоем! Зачем он вообще в это полез, ведь Чен не мент и лишние палки ему не нужны?
-- Дурак! -- Прошипел я, -- Фил, свяжись с ним, пусть и не думает их трогать, убьют же.
-- Ты что, кто же в здравом уме нападёт на военных?! Тут дураков нет! -- Отмахнулся Фил.
-- Звони, -- поддержал меня Андрей.
-- Вы это серьёзно? -- Лицо бармена приняло задумчивое выражение, -- Ну если вы настаиваете.
Фил достал телефон:
-- Чен, это я, ребята просят и даже настаивают не трогать гостей.
-- Ни в коем случае не трогай их! -- Крикнул я, -- Пусть уходят!
-- Всё. Что будете делать? -- поинтересовался бармен.
-- Что, что. Собираться и двигать в Пояс!

Через четыре часа мы подъезжали к Поясу. БТР Чена мы заметили, не доезжая, как и суетившихся рядом военных. Машину уже потушили, и над нами пронёсся медицинский конвертоплан.
-- Срань господня! -- Ошалело выговорил Фил, -- Давно такого не было, чтоб вояк раскошмарили... Теперь будет полная ж....па всем!
Поравнявшись с БТР мы остановились, повинуясь жестам бойца с автоматом. Узнав бармена, военный кивнул ему, и мы выбрались из машины. И тут я увидел, как санитары кого-то грузят на носилки. Да это же Чен!
-- Фил! -- Потянул Андрей его за рукав в направление медиков.
-- Ох ты!
Чен был в сознании, но видимо его чем-то накачали, так как на его лице блуждала лёгкая улыбка, а увидев нас, он только приветственно махнул рукой. Мы подошли к летательному аппарату, в который готовились погрузить носилки с нашим знакомцем.
-- А Фил, Андрей! А вы были правы, не стоило их останавливать. Я вот жив, а ребята сгорели... -- Вид у военного был жуткий -- по лицу текли слёзы, а губы улыбались, видимо такое действие болеутоляющего. -- Меня придавило колесом и я потерял сознание... хорошо что не добили... Андре-е-ей! -- Пригрозил мне пальцем Чен, -- Ты нам многое не договаривал, у них из рук вылетала плазма! Нас как котят...
Тут парня скрутило, и он заплакал.
-- Не мешайте! -- Прикрикнул на нас медик.
Мы отошли в сторону и молча смотрели как воздушная машина поднимается и уносится в даль.
Старший, оставшихся военных подошёл к нам:
-- Ничего не понимаю?! По броне, словно из станкового плазмомёта прошли! Наверное, с минуты на минуту придёт приказ перекрыть доступ к Поясу.
-- Тогда нам пора, -- я развернулся к Филу, -- нужно найти этих плазмомётчиков и плотно пообщаться с ними.
-- Вы ничего не хотите рассказать? -- Бармен изменился, натянутая на лицо "маска" своего парня исчезла, и проявилась военная косточка.
-- Нет, Фил, -- покачал Андрей головой, -- поверь, есть вещи о которых не стоит знать. Ты же сам служил? Должен понимать. Давай лучше разгружаться.
-- Да! Надерём им задницу. Я с вами. -- Бармен всерьёз собрался отомстить за друга.
Мы с Андреем переглянулись, нам лишние люди, конечно, не помешают, но лучшая физическая форма у Фила была лет пятнадцать назад, и сейчас он будет лишь балластом.
-- Фил... -- стараясь быть максимально дипломатичным начал Андрей, -- Ты не пойдёшь с нами, мы вдвоём с Ромой даже гружённые будем идти быстрее, чем с тобой. Сам знаешь, что в меньшинстве значит возможность манёвра.
Бармен сник:
-- Понимаю... Тогда просто найдите и убейте их.
Убейте их, я хмыкнул, легко сказать, самими бы живыми остаться, упакованы ребятишки знатно, не то что мы. Я посмотрел на Андрея, он точно был терминатором в ролевке, ни малейшего сомнения на его лице я не наблюдаю. А с другой стороны иметь напарника-камикадзе все же лучше чем не иметь никого. Андрей хочет погибнуть, так я подскажу, как это сделать с максимальными потерями для врага и минимальными для меня. А прорежется у него здравый смысл, так вообще все будет прекрасно.

Сорок километров пешком, это мощно, тем более имея за плечами груз в полсотни килограмм. Как тут не подумать о слабости нашего поколения? Взять, к примеру, воинов Великой Отечественной войны. Они бывало в сутки проходили и куда более длинные расстояния. Причём с боями! А мы с Андреем, парни хоть и мощные, но выдохлись изрядно. Тут и начинаешь верить в то, что раньше и небо было голубее и люди сильнее. М-да.
После пересечения Пояса, Андрей провел со мной небольшое совещание, прикинул действия неприятеля исходя из собственного опыта. Получалось, что найдя артефакт, противники могут активировать его только в двух местах. Один в трёх кэмэ от равниной границы с территорией Искривления, второй намного южнее и холмистей, в двадцати километрах от границы. Выходит у врагов один путь, это холмы, вернее, если верить карте, перекрёсток дорог у холмов на юге. Только полный придурок пойдёт в сторону границы, зная, что БПЛА в тихое время залетают вглубь Пояса на глубину до пяти километров. А учитывая желание военных уничтожить преступников, разгромивших дозорную группу. То... Вот и выходит, что дорога одна... И мы, и они об этом знаем. Печально это. И опасно... Опасно -- не то слово, мы знаем, что они знают, что мы знаем и так до бесконечности. Шахматная партия с множеством известных вариантов. Впрочем, какое множество, их всего два: или мы завалим этих гавриков или они нас на фарш пустят. Вот такая невеселая арифметика. Давно я не бывал в подобной переделке.

Хорошо, что нам идти по старой дороге, той, что осталась ещё из довоенных времён. Интересное наблюдение, самое безопасное, относительно конечно, место в Поясе -- это дороги. Почему-то тут людей подстерегают, куда меньшие опасности, чем в остальных местах. Опять же, имеется минус, по дороге ходят опасные хищники -- двуногие. Мы уже пару раз встречались с группками поисковиков. Приходилось сходить с пути и, приготовившись к бою, ждать пока они не скроются с глаз. Это прилично нервировало. Ещё нервировали всякие твари то и дело появлявшиеся на горизонте. Природа чудовищно изменила местную живность, кролик размером с корову и острыми зубами... Как вам такое милое животное? Поймает, изнасилует и съест! Шутка. Просто съест. А ещё всякие твари маскирующиеся под естественные предметы! Нас с Андреем бревно чуть не сожрало! Решили сделать привал, разжечь огонь и пообедать. На обочине лежит бревно -- значит дрова есть. Как бы не так! Это какая-то мимикрирующая тварь так маскировалась. Я чудом увернулся от её атаки. Мы патронов сто потратили на её успокоение! Повезло, сделали твари несварение желудка из-за свинцовой переполненности оного. А так, в принципе, поход был спокойным, не было и сотой части тех ужасов, что описывается в сети.
Шли уступом: один впереди, второй сбоку позади. Периодически останавливались и осматривали местность из бинокля. Если впереди виделось что-то подозрительное, то вспоминая Стругацких, сначала кидали камень, ну не взяли мы с собой болтов, потом шли вперёд, или обходили. Два раза наткнулись на аномалии, в первой камень рассыпался в прах, во второй ускорился и улетел в неизвестные дали.
Ночёвка была на редкость спокойная, поделив с напарником время пополам, поужинали и почти лёгли спать, то есть напарник улегся, а я сторожил его сон. Через несколько часов мне это надоело и оставшееся до утра время теперь уже Андрей слушал далёкие завывание волков.

-- Оно, -- выдохнул я, сверяясь с картой. Вернее -- нужный нам перекресток. Минут пятнадцать мы просто осматривали местность, ища малейшие признаки опасности, но не обнаружив, осторожно начали спускаться с холма. Мы шли по тропинке, к дороге, что огибала холм у подножия. Она была гораздо лучше той, старой асфальтовой, по которой мы предвигались до этого. Тут, в своё время, положили добротные железобетонные плиты, и они до сих пор неплохо сохранились. Чуть дальше от того места, где мы должны были спуститься, метрах в ста, начиналась неровность рельефа, этакие гигантские кочки, за которыми с дороги ничего не просматривалось. Замечательно, нужно только определиться с местом засады.
-- Отличное место для ловушки, -- пробормотал я, обходя окрестности.
-- Согласен, только и конкуренты так же решат... -- поддержал веселье напарник.

Конечно же решат и на этом их можно здорово подловить. Главный в нашей паре Андрей, но опыта в совершении подлостей совсем не ближнему своему у меня больше. Дьявол, как мне не хватает парней из бывшей группы семь-пять! Так нас называли секретоносцы хреновы. Сейчас бы сюда Глаза и Джека, Командор и Сивый то же бы не помешали, да все оставшиеся в живых парни из нашей группы военных советников, я хмыкнул, помехой не были бы, а совсем наоборот. Как они там? После несчастного случая со мной, устроенного Арагорном, ребята должны были лечь на дно. Правило у нас такое, а потом осторожненько выяснять подробности случившегося со мной внезапного несчастного случая. И не столько из-за нашей дружбы, сколько из опасения за собственное здоровье. Начали с меня, а кто следующий? Наверняка парням это очень интересно узнать. Любопытно, а кого они будут паковать для разговора первым, шефа или Настю? Шучу, к дьяволу все, ребята адекватные, разберутся в произошедшем и ничего непоправимого делать не станут. Мне сейчас о своей с напарником шкурах нужно думать, а не о других кожных покровах. А впрочем, ставлю на Настю, очень удобная цель и шеф наконец поймет, что его секретарю нужна постоянная охрана. А то девушка знает до хрена и больше, а разгуливает темными ночами по пустынным улицам в полном одиночестве, не считать же Вадима за ибовского спеца. А вдруг война или маньяк?! Будет Михалычу урок, я так понимаю, что после разговора с ребятами из группы семь-пять Настя без пары шкафов и четырех теней и носик свой прелестный на улицу не высунет. Все, хватит, работать нужно.

-- Значит, нам необходимо просчитать неприятеля и выбрать самый оптимальный вариант засады, -- размышлял я вслух. -- У нас пять фугасов и столько же гранат? Так?
-- Ага.
-- Давай ты мне расскажешь, какие варианты защиты у них есть? -- Присев на землю я уставился на напарника.
-- Какие? -- задумался Андрейю -- Смотри, первое стандартные силовые щиты, но их хватит на пару фугасов. Ребята из техномагического мира, значит, к щитам добавим защитные амулеты -- минус ещё пара фугасов. Плюс собственный магический запас -- это вылетают наши гранаты и оставшийся снаряд. Далее мы на равных они в бронекостюмах и мы в бронежилетах... Только их пять, а нас двое...
-- Не нравится мне такой расклад... -- пробурчал я, -- Кстати, спасибо за пулемёт.
-- Не за что, напарник.
-- Вариантов ноу, будем работать. Ты думаешь у них средства наблюдения круче наших?
-- Арагорн сказал, что плащ-накидка маскирует все излучения человеческого тела и подстраивается под естественный фон. Не верить ему у нас нет оснований, Арагорну самому выгодна наша победа. Но после первого выстрела мы раскроем себя.
-- И тут всё, будет зависит от нас, -- подытожил я, -- пошли ставить заряды?
-- Пошли, думаю, часов десять у нас есть. Быстрее поставим, меньше шансов, что нас обнаружат в самое неудачное время. Не хочу получить пулю в зад, ковыряясь в земле. Это плохо отразится на моём здоровье.
Спустя три часа мы заминировали перекрёсток. Устали прилично, фугасы приходилось ставить так, чтобы направление взрыва полностью перекрывало дорогу и обочину. Пару поставили с одной стороны обочины, пару на холме, остальными зарядами заминировали дорогу. Несмотря на то, что предполагаемый проход группы, вряд ли бы был кучным, мощности взрывных устройств должно было хватить на всех. 155-мм заряд, был раза в четыре мощнее тех, что были в моём времени, таки прогресс не стоял на месте, следовательно, метров сто сплошного разрушения мы должны были устроить. Если верить описанием, то при взрыве рядом с танком типа Т-80, силы хватит, чтоб перевернуть его, а при прямом попадании... танк будет проще закрасить, чем собирать металлолом. Аккуратно провели провода, хорошо, что тут старых кабелей и всякого добра, вроде брошенных колёс, бутылок и прочих "красивостей" цивилизации хватает. За маскировку зарядов можно не беспокоиться. А провод мы зарыли поглубже, хоть и умотались прилично при этом.
-- Слушай, а что эти силовые поля такие мощные? -- Полюбопытствовал я.
-- В твоём мире магия есть? -- Ответно поинтересовался Андрей.
-- Есть, но про силовые поля я не слышал.
-- Понятненько. В том мире, куда я попал, средней паршивости маг, спокойно выдерживает три магазина из АКМ, при этом может магичить против тебя. Что могут делать более сильные маги, никто не проверял. Сдаётся мне они и короб из "печенега" выдержат не вспотев.
-- Опасные ребятки... -- шмыгнул я носом.
-- Точно. Но, такие же смертные, как и мы, -- махнул рукой Андрюха. -- Обедаем, а потом роем себе норы?
-- Угу...
Поев и проверив ещё раз наши закладки, мы занялись самоокапыванием. Получалось, что я и Андрей находились по бокам той дороги, что примыкала к основной. Где-то градусов под девяносто, если брать за точку отсчёта перекрёсток, и в метрах в полтораста от него. А теперь маскировка и длительное ожидание конкурентов...
Дьявол, скоро стемнеет, а цели не появляются. Тут как в анекдоте: а не случилось ли с ними нечто плохое? А то мы старались, дорогу минировали и все что под руку попадется, а конкуренты нас злостно игнорируют. Зачем тогда мы все это на своих горбах тащили, зачем работали стахановским способом? Это оскорбление так нас нервировать! А смоется оно только кровью. Надеюсь, что не нашей.
Оп-па! В паре километров появились какие-то точки. Жаль оптику нельзя использовать -- засекут. Подойдут поближе, посмотрим, что за "зверь" идёт. Я кинул камешек в сторону Андрея. Жест который мне он продемонстрировал свидетельствовал о том, что напарник тоже заметил наших потеряшек. Между прочим, существует исконно русский способ подачи подобного сигнала, стукаешь ребром ладони одной руки по бицепсу другой и все. Надо соблюдать традиции, а не использовать всякие американизмы! Насмотрелся Андрюха всяких пошлых фильмов голливудского места рождения, а теперь факами разбрасывается во все стороны. А может он вообще того, шпионом подрабатывает? Вот и прорезалось его истинное лицо. Ладно, шуточки в сторону.
Конкуренты идут впятером. Вот до врага уже метров пятьсот осталось. Точно, двое идут впереди -- дозором, двое идут в середине, рядом с каким-то серым квадратным постаментом или контейнером, один тип сзади -- прикрывает. Интересный у них контейнер метр на метр, на два -- размерами, прям гробик какой-то. А где ещё один потерявшийся при в ходе в Аномалию конкурент? И стволы у них не чета нашим... Не стволы, а ручные пушки, автоматические. Глаза боятся, а руки делают. Подойдя к перекрёстку, группа остановилась и стала осматриваться.
Эх, раззудись плечо, размахнись рука, я нажал на кнопку. Господа и дамы, взрывная волна наполненная осколками, кусками бетона и прочими твердыми предметами прошлась по нехорошим людям, вам понравилось? Надеюсь, что вам этого хватит, а нет, я прижал приклад ручника к плечу и начал работать короткими очередями, так добавим, мне патронов не жалко, два почти полных барабана к пулемету у меня есть в запасе. Андрюха молодец, вовремя подорвал свою часть ВВ. Ну не люблю я эти магазины-длинномеры, да и РПК-74 тоже. Была бы у меня бельгийская швейная машинка FN Minimi SPW, к которой я привык за время работы военным советником, тогда да. А этим автоматом-переростком только ворон гонять. Товарищ Калашников, я хлестанул очередью по другим личностям до сих пор избавленных от моего назойливого внимания, Вам должно быть стыдно за подобное изделие, это же чистой воды халтура! Я все понимаю, унификация, универсализация, взаимозаменяемость и технологичность, но снижать огневую мощь подразделения на уровне отделения этой плевалкой Вам не стоило. Тот же снятый с вооружения РПД в два раза лучше, пытаетесь встать, голуби, броня у вас хорошая, так получите еще. Вот так всегда происходит, одни принимают решение о перевооружении, а другим от этого достается по полной программе. Дьявол, они опять поднимаются, я хочу РПД! Андрей, да не жалей ты на них гранат?! Мне что после каждой очереди позицию менять?
Ну наконец-то, проснулся наш сексуальный террорист, я всадил десяток путь в шлем одного из первопроходцев. Вроде бы что-то брызнуло. Поменять позицию, а что он так долго выжидал? Поменять позицию снова. А теперь устроим, очередь, Мыс Слоновой кости или Кот-д`Ивуар а натюрель, мы там знатно в свое время насоветовали местным повстанцам, очередь. Да так насоветовали, что нашими именами, вымышленными, конечно, до сих пор пугают мальчиков одного племени. А незачем им было захватывать группу врачей из Германии, вернее их отцам и старшим братьям. Те, наивные, я врачей имею в виду, очередь, сменить позицию, считали, что если едут лечить аборигенов, то им светит зеленый свет. Дураки, ну что с них взять?! А кто это такой шустрый и не один бежит ко мне? А этих врачей из гансов мы спасли, правда, перебили при этом половину взрослого населения деревни. А они сами виноваты, очередь, кто их заставлял заниматься не совсем легальным промыслом? А само требования выкупа повергло меня и Командора в состояние глубокого и неадекватного смеха. Как будто было неясно, чем это все закончится, очередь, и перемена позиции. Убили бы их всех, врачей я имею в виду, и косточек никто бы не нашел. Тогда нас, вернее, наше командование, вежливо попросили помочь. Группа антитеррора из гансовских пенатов могла прибыть на место только через двенадцать часов. Очередь, пока они ознакомились бы с обстановкой и все такое, а мы тут почитай почти местные и вполне официально находимся. Счет шел на часы и гансы даже согласились с возможными потерями среди своих врачей. Перемена позиции и очередь, и мы были рядом. А потерь среди красных крестов удалось избежать. Хм, что впоследствии нам и аукнулось. Не делай добра и не получишь в ответ зла. После этой вылазки и послали нас с Иваном Ивановичем на очередное задание и половина группы полегла. А самое смешное, что одна из врачих вся залитая чужой кровью, вытащенная мною из-под не знаю кого черной раскраски, назвала меня убийцей. Я полностью удивился такой благодарности, но возражать не стал. Ей виднее. Хотя я считал себя спасателем. Я готов был убить в десять раз больше необразованных, чумазых дикарей, только чтобы спасти эту сорокапятилетнюю добрую женщину, приехавшую сюда, чтобы помогать, чтобы лечить местных придурков. Сменить барабан.
Вы хотите устроить серьезные игры? Я начал работать на расплав ствола, так вы их получите. Почти последний из группы наших противников получил пуль пять в корпус и шлем, как он здорово кувыркнулся. Добавить еще, масла много не бывает. Вы думаете, я стал менять позицию, что-то слишком жарко здесь стало, они вообще охренели, так сильно по мне работать, что я останусь здесь ждать вашего подарка до полного посинения? Кто вас вообще учил подобным трюкам? Дилетанты хреновы, мощи много, а толку ноль и минус корень из единицы! Приклад прижать к плечу и снова начать обрабатывать этих плохих людей хорошими изделиями из стали и меди.
Да что ж такое?! Почему мой напарник ворон не ловит? Он будет меня нормально поддерживать или как? Давай еще, Андрюха, давай! Фу, вроде все. Мартовский кот все же хорош, поменять позицию. Только почему он спец не только в конфликтах различного рода, но и в постельных баталиях? Это же так вредно для напарника. Поменять позицию, как я устал летать бегущим кабаном по стрелковому полю!
А теперь самая приятная на текущий момент часть операции. Это сладкое слово зачистка, я поменял второй опустевший барабан. А кто к нам с мечом придет, короткая очередь по шлему вроде бы пошевелившегося конкурента, тот от пулемета и погибнет. Теперь можно встать, пройтись и провести контроль с более близкого расстояния, а точнее в упор. На этот раз пронесло, плохо быть чересчур самоуверенными господа покойники. Пардон, и дама -- покойница. Надеюсь, что в суд за оскорбление нанесенное на почве радикального сексизма Вы на меня не подадите. Вроде никто не двигается, но я должен быть точно уверен в наличии полного присутствия мертвецов. Тяжелое детство, очередь, дурное воспитание, очередь, плохая компания, очередь, да и гены подкачали, очередь, и вообще, очередь, я был первым хулиганом во дворе, очередь.
-- Чисто, -- оповестил я напарника зачищающего своё направление.
-- Чисто, -- откликнулся он.
Хорошо, а я продолжу на всякий случай, да и нервы нужно как-то успокоить.
-- Пошел по второму кругу? -- поинтересовался подошедший ко мне Андрей.
-- Да рожа мне его не понравилась, -- признался я.
-- А где ты ее там увидел? Кроме нижней челюсти я ничего не наблюдаю. Все остальное снесено пулями.
-- А почему он ее так нагло выставил вперед? Перед кем он тут решил мизинцы растопырить? Да за это, -- очередь, -- убить мало!
-- Патроны бы поберег, -- меланхолично заметил Андрей. -- Армейских складов в Поясе нет.
-- Согласен, -- очередь, -- закончу второй круг и начну беречь, -- очередь. -- А может и на третий пойду, -- очередь. -- Для надежности это самое то.
-- Маньяк.
Добив тёмных, мы усталые присели у контейнера с артефактом. Пытаться открыть его даже не пытались, вымотала нас эта стычка, по самое не хочу. Вдруг Андрей вскочил и побежал в направлении своей лежки. Что-то забыл? Я направился за ним приведя пулемет в боевую готовность. А так это его любимый ноутбук превратился в слиток металла и пластмассы.
-- Хреново, -- решил проявить сочувствие я.
-- Ага.
Постояв положенную минуту, прощаясь с радужным будущим, стали разбираться с погибшими. Для начала мы стащили тёмных поближе к артефакту. Тяжеленные гады, кэгэ под сто пятьдесят! Вдвоём минут за десять управились. Достали воду и бутерброды, война войной, а ужин по расписанию. А вот после перекуса и займемся осмотром трофеев.

Материал контейнера был похож на гранит, только серого цвета, Андрей с трудом сдвинул пятисантиметровую крышку и глянул внутрь.
-- Чудны твои дела Боже...
-- Что? -- Заинтересованно откликнулся я, с богом меня еще не сравнивали, а приятно то как!
-- У тебя накидка целая? Может из одежды, что есть?
-- Целая. Одежды лишней нет. А зачем? -- Полюбопытствовал я.
-- Затем, принеси, пожалуйста.
Хмыкнув, покачиваясь на носках, я таки отошёл к своему рюкзаку, достал накидку и принёс напарнику.
-- Отвернись, -- попросил он меня.
-- Для чего?
-- Пожалуйста, -- повторил Андрей свою просьбу.
Не понял, у меня напарник является стеснительным вуайеристом? Я отошел на несколько шагов. В принципе я неплохо узнал его за прошедшее время, но такое. Все, в баню я с ним ходить не буду, вдруг у Андрея есть еще какие-то странные привычки? Может предупредить его заранее, что я являюсь натуралом?
Андрей сдвинул крышку контейнера, и спросил, говоря в глубину ящика:
-- Всё понимаю, понравился я тебе... но почему ты, всегда встречаешь меня связанной? Я люблю ролевые игры в постели, но повторяться-то зачем!
-- Хам!!! -- Донесся из контейнера женский голос.
-- Кто она такая? - поинтересовался я.
-- Ведьма спасённая мною на Заторе, не ожидал ее здесь увидеть. И, как это становится традиционным -- связанной.
Точно Андрей озабоченный по самые помидоры. Это ж надо и здесь себе бабу умудрился найти! Он вообще другим местом может думать, а не тем, которым по моим наблюдениям постоянно принимает решения? Какие женщины, когда жизнь на кону?! Какие развлечения? Так, где бы мне найти бром и незаметно подсыпать его во фляжку напарника, он успокоится, тихим и мирным станет, глядишь, и выживем в Поясе.
-- Набрось, замёрзнешь. -- Ромео накинул на плечи ведьмы мою накидку. -- Кстати, мы в прошлый раз так и не познакомились.
-- Ммм... -- задумалась на миг девушка, -- Элиза, так меня зовут в том мире, куда меня перенесло.
Для начала свою бы ветошь дал и вообще перестал бы заигрывать с этой непоняткой.
-- Ладно, Лиза-Элиза, познакомься с моим напарником, -- Андрей показал рукой на меня. -- Барб, это Элиза. Элиза, это Барб, в прошлой жизни отзывался на имя Роман, но сейчас принципиально этого делать не хочет.
-- Зеленый? -- Изумилась девушка, глядя на меня.
Не понял, я посмотрел на себя, а почему я стал зеленым? Вот скотина этот Арагорн, ничего нормально сделать не может! Явно он воспитывался на китайском ширпотребе, я закончил изучение своих открытых участков тела. Скотина этот божок трижды! Сволочь он законченная, халтурщик, даже Моня с Молдаванки и то продавал более качественную косметику французского производства, сделанную в его подвале! А теперь со стороны изумленной публики в количестве одной девицы наверняка последуют вопросы.
-- Так получилось... -- отказываюсь от комментариев.
-- А что, стильно! -- Заявила ведьмочка, пристально всматриваясь в меня.
Странно. Подозрительное ощущение, появилось от взгляда черноволосой. Такс, кто-то настойчиво начал копошиться у меня в голове?! Не то, чтобы очень неприятно, но щекотки я с детства боюсь, особенно когда она происходит в голове. Девочка решила заработать себе неприятности на все свои дважды девяносто и даже на шестьдесят с чем-то, так это я мигом устрою.
-- Не стоит! -- Я перехватив пулемёт, -- а то обратно в ящик полезешь, или сыграешь.
-- Да? А если не захочу? -- Начала ершиться Элиза.
-- Я помогу, -- хмуро заявил Андрей.
Недовольно фыркнув, ведьмочка успокоилась, но думаю, что ненадолго.
-- Элиза, расскажи, зачем тебя напарники в контейнер засунули и каково ваше задание? -- поинтересовался напарник.
-- Военная тайна! -- Гордо вскинулась девчонка.
-- За вредный характер, её сюда засунули, -- подколол ее я. -- Зря ты ее вытащил Андрей. Есть предложение засунуть ее обратно и закопать за ближайшим холмом. Так спокойней будет, Андрюха. Тебе нужна и эта головная боль? Колись, милая, я ведь не шучу. Закопаем тебя туда, куда даже Герасим Му-Му не засовывал.
Девушка вскинулась, но промолчала.
-- Меня хотели принести в жертву, -- еле слышно произнесла Элиза, когда мы казалось, и не надеялись её услышать.
Ведь есть же на свете умные люди, слегка. В жертву принести хотели, так почему не принесли?! Нужно было сразу тебя прикончить, а не разводить всевозможные политесы.
-- Красавица, а подскажи нам, почему ты до сих пор находишься в живом состоянии? Рука у этих мужчин и одной дамы не поднялась на тебя или что-то другое? Ты не стесняйся и не красней, мы тут все мужчины бывалые и все поймем. Колись, пока я сам не стал тебя колоть, в этом деле у меня богатый опыт. Выбор за тобой, родная. Не заставляй меня делать тебе больно.
Тихо присев у контейнера девушка поведала нам историю похода в этот мир...
...Артас вытащил её и ещё пятерых землян, для того чтобы активировать на параллельной Земле артефакт би-диструктор.
Еще какой-то Артос с триперо-деструктором тут нарисовался. Андрей мне про него рассказывал, что хрен редьки не слаще, послушаем дальше.
Свойства артефакта были изумительными: он мог аккумулировать энергии и хаоса, и порядка. Причём энергию он брал в иных мирах, а при переполнении отдавал её в том мире, где физически находился. Как он оказался на этой планете, не ясно. Но Артас решил, что перекрыв поступление энергий порядка, он сможет подмять мир под себя.
Пятеро землян были направлены им в мир Глаза, примерно таково его название при переводе на русский. Там они служили в гвардейском карательном полку. Что им пообещал этот очередной божок, и что он пообещал конкретно Элизе, девушка не сказала. Но они вшестером перенеслись в этот мир.
Тут, зная, что им могут встретиться представители Арагорна, они затихарились в одной из лачуг на окраине Пятнашки, предварительно зомбировав квартирантов. И естественно они нашли нас, бандитское нападение было подстроено ими. Тут и раскрылись нестыковки, я всё голову ломал, ведь если бы бандиты сразу открыли огонь, то мы бы погибли, не успев и пикнуть. Элиза внушила боссу банды мысль о тайнике артефактов, о которых, будто бы мы знаем. Именно желание допросить заказанных поисковиков, дало нам шанс выжить. Зашидрись, свой среди чужих. Как она при этом на моего напарника посмотрела, жуть.
Когда пришло время выходить в Пояс, ребятки решили повеселиться и уничтожили военный патруль, узнав в одном из военных человека с которым встречался Андрей. Жаль, что встреча с нами принесла Чену столько головной боли.
Пройдя территорию Пояса и найдя артефакт, эти "гвардейцы" решили, что тащить артефакт в сторону, где их заметят военные, не стоит. Да и тащить не хотелось. Тогда они решили, что Элиза, которая с остервенением отказывала бравым магам в близости, для мужа берегла, так это нонсенс с ее прогулками и причудами, и будет тем двигателем, который станет транспортёром для контейнера с артефактом.
Проведя магический ритуал, они положили ведьмочку на артефакт и стали качать из девушки энергию, с помощью которой поддерживали левитацию контейнера...
-- А потом они сказали, что проведут ритуал силы, и когда я умру, они станут сильны, как архимаги, -- печально закончила Лиза свой рассказ.
-- Суки, -- высказал я своё мнение, -- но что-то рациональное в этом есть. Зачем пупки себе надрывать, когда можно воспользоваться живым транспортером и заодно избавиться от стервочки. Что вскинулась? Сама на дело подписалась, еще скажи, что тебя кто-то заставлял. Это мы с Андрюхой люди подневольные. Выбора нам не оставили, а ты как доброволец должна быть готова к трудностям и лишениям. Говорят, что они закаляют характер и тело.
-- Барб, хватит издеваться, ей и так досталось, - решил вставить свои две копейки напарник.
-- Достанется еще больше, если не научится приличную компанию себе выбирать. Грудь себе отрастила, волосы тоже, а мозги где умудрилась потерять? Не возмущайся, а посмотри на ситуацию со стороны. Если что, так она сдаст нас как стеклотару в обменный пункт!
-- Не суди о других по себе, -- огрызнулась ведьма.
-- Что будем делать камрады? -- Спросил Андрей через минуту у молчаливой компании.
-- Не знаю, -- ответил я, -- но доставлять этот артефакт ни для Артаса, ни для Арагорна у меня нет желания. Мне кажется проявление этого "камня" и дало толчок для появления параллельной реальности.
-- Может быть, -- согласился Андрей, -- однако мы не физики, нам это неизвестно. Что там Арагорн говорил по заданию?
Что говорил, да много что болтал этот божок! Меня закинул неизвестно куда, тела родного лишил, на самоубийственную акцию направил с неадекватным напарником трахающего все что движется. А ведь Земля круглая, как аукнешь, так и отзовется. Ну, Арагорн, я сделаю тебе гадость с большим удовольствием. Тебе этот артефакт нужен, так забудь о нем.
-- Не дать захватить, либо уничтожить, -- процитировал я.
-- Интересно, а как его можно уничтожить? -- вслух подумал напарник. -- Не специалисты мы по уничтожению этих, как его -- би-диструкторов.
Задумавшись Андрей пошёл шмонать конкурентов. Мне тоже очень понравились их пушки, но трофеиться я не хочу.
-- Зря, -- донёсся до нас голос Лизы, -- они под магию заточены.
-- Блин! -- Выругался Андрей.
-- А вот у тех двух, -- Элиза показала на трупы, лежащие рядом с контейнером, -- есть гаусс-пистолеты. Но они одноразовые.
Обыскав указанные трупы, Андрей достал два похожих на дамские браунинги, но с утолщением на стволе, пистолета. Повертев, нашёл защёлку для магазина. Вытащил его, внутри оказался странной формы, напоминающий шнек, магазин, наполненный пятимиллиметровыми шариками.
-- Слушай? -- обратился я к Лизе, -- а почему одноразовый? Наличие магазина, говорит об обратном.
-- А где ты возьмёшь запасную батарею и заряды к нему? -- Ехидно парировала девушка.
В ответ мы с напарником только развели руками.
-- Андрей! -- окликнул я и показал глазами на его разбитый во время боя прицел.
Напарник замер, но ненадолго. Подошедшая к нему Лиза погладила мальчика по головке и протянула ему снятый с трупа прицел.
Да тут у нас практически любовь, волосы ему гладит, а может эта Лиза хочет что-то еще у Андрея потрогать? Нет, нужно срочно заканчивать дело и избавляться от напарника. В смысле расстаться с ним. Он же меня под вышку подведет своими кошачьими наклонностями. Кобелина стоялая! Если он сейчас попытается разложить эту ведьму за ближайшим кустом, то я точно выскажу все, что о нем думаю в матерной форме. И пусть не говорит мне про снятие стресса. Такое состояние называется просто -- спермотоксикоз в особо тяжелой форме, сопровождаемый суицидальными наклонностями, да мне это почти безразлично. А вот в отношении меня очень важно. Где же мне взять бром? Дьявол, да он еще и поцеловал ее в щечку, а теперь предлагает мне гаусс-пистолет! Мол, мне важнее. Твою бога душу сорок семь раз! Стрелялкой вздумал меня задобрить, так не на того напал. Никаких кустов в ближайшее время!
-- Ты чем вообще думаешь? -- тихо злым шепотом поинтересовался я у Андрея. -- Ты выжить хочешь? Ты готов устроить пакость Арагорну? Что ты тут устраиваешь, закончим дело, так предпринимай все, что тебе вздумается! Меня девушка можно сказать ждет, и я надеюсь вернуться к ней живым, а не в каком-то другом состоянии. О деле думай, о деле!
-- Ребята... -- тихо спросила Элиза, -- а как вы собирались активировать артефакт...
-- С какой целью интересуешься? -- я внимательно посмотрел на девушку.
Не обратив на мой тон внимание, Лиза продолжила:
-- А что будет, если сразу активировать два переходника? Тёмный и светлый?
-- Либо ничего, либо большой бадабум... -- на автомате ответил я, -- может быть. Подожди... Андрюха! Она гений! Или как это называется, женского рода?!
-- Понял, понял! Давай тащи свой переходник, Лиза, а ты найди ваш.
Через минуту мы склонились над двумя переходниками: наш -- Г-образный из материала похожего на хрусталь, и конкурентов -- копия первого, но выполненная из чёрного материала.
Так-так. Мы скинули крышку с контейнера и стали рассматривать артефакт, формой напоминавший полуметровый синий овальной формы камень, только внутри камня то появлялись, то исчезали мириады маленьких звёздочек.
-- Значит, так, открываем в километре портал, чтобы "сделать ноги". Ставим время на переходниках на десять минут и бежим. Из портала смотрим, за происходящим. Если всё правильно, портал снесёт к чертям собачим. Если нет... у нас будут проблемы, -- оповестил окружающее пространство Андрей.
-- У нас с этим попаданством, теперь вечные проблемы, -- пробурчал я.
-- Точно, -- поддержала его девушка, -- подождите, я прикину мощность взрыва.
-- Ты что взрывотехник? -- Иронично поинтересовался Андрей.
-- Нет, физик!
Мы с напарником переглянулись... феминизм и эмансипация... куда катится мир...
Куда катится мир? Красивая, имеет немного мозгов, да еще и физик. Андрюха, от такой дамочки нужно держаться на расстоянии прямого выстрела, а лучше еще дальше! А не дай бог она еще имеет ученую степень? Такие женщины как оружие массового поражения. Сам поразишься, когда незаметно для тебя эта Лиза захомутает в бараний рог одного чересчур умного ролевика, я о тебе размышляю, если ты этого не понял. И будет твоя жизнь весьма интересной. Это я могу гарантировать уже сейчас. Ведь подкаблучникам так весело живется. Сходи в магазин, вынеси мусор, вечером меня не жди, я буду у подруги, вернусь в двенадцать, не раньше. Она замуж выходит и мне надо дать ей парочку советов по поводу семейной жизни. Ужин приготовь, дочку из садика забери. Я что-то забыла? Да, моя мама приедет к нам на неделю, встреть ее на вокзале. Не забудь купить ей цветы, она любит бордовые розы. На какой футбол ты собрался, с какими такими друзьями?! Ты меня любишь или нет? Не забудь помыть посуду.
И все время одно и то же: не забудь, не забудь и еще раз не забудь! Настя пыталась провернуть со мной нечто подобное, но быстро поняла, что тут ей не здесь.
-- Ребятки, мощность, примерно в полторы килотонны в тротиловом эквиваленте, -- через минуту выдала Лиза.
Лица у нас Андреем вытянулись, и мы в один голос пробормотали:
-- Портал открываем подальше...
-- И это, -- хрипло проговорил напарник, -- открою его сам, а то мало ли -- были прецеденты...
-- Ты про Затор? -- Лиза положила руку ему на плечо.
-- Про него...
Все. Процесс захомутания бывшего вольного человека пошел полным ходом. А я ведь предупреждал тебя, Андрей. Мысленно, но предупреждал. Отлично провела операцию под кодовым названием "хочу замуж" эта Лиза. Сначала позволила засунуть себя в ящик, потом ее спас Андрей, уже плюс один балл. Чуйства к спасенной прекрасной пленнице по любому должны проснуться. Дальше -- больше: погладить по головке мужика, верхней головке, положить изящную ручку на плече своего спасителя, поразить его умом и чем-то еще. Доказать свою полезность и клиент ваш. Ах да, не вспомнил, а момент встречи, почти обнаженная связанная пленница с мольбой смотрит на своего героя. Лиза, пять с плюсом за представление, Андрей твой и я даже ничего предпринимать не буду, сейчас это бесполезно. Господа, снимите шляпы, наш друг уехал в Магада... то есть в ЗАГС. Но вроде у напарника есть характер, и может быть лет через пять чары этой ведьмы спадут, и он покажет ей кто является настоящим мужчиной в данной ячейке общества.

Так, Андрей открыл портал и шагнул в него, а потом высунулся и помахал нам ручкой. Вроде все работает. Теперь, я посмотрел на Лизу, наша очередь, мы закоротили переходники и бросились к окну портала. А ведь портал хороший, одноразовый, но открылся сразу. Арагорн нам говорил, что этот предмет, он взял у одной индустриальной цивилизации, у которой нет магии, и функционировать он будет минут пятнадцать. Нам хватит, чтобы добежать.
Странно, что бог не знал, что артефакт вплавился в контейнер, в котором его держали китайцы. И как его вытащить, ни я, ни Андрей, ни Лиза не знали. Маги бы его перенесли, но у нас только одна ведьмочка и та больше псионик. Полутонный контейнер поднять ей не под силу. А, к дьяволу все, если точно всё рассчитали, то и не нужно будет ничего поднимать. Слишком эта вещь опасна для простых людей. Пусть уж лучше она никому не достанется -- ни добрым, ни злым силам, как они себя называют. Тоже мне хранители миров. Отчего же такая грязь везде? Видно так присматривают, вот и плесенью гнилой все поросло, я нырнул в портал.
-- Лиза, давай, -- Ромео подхватил свою обессилившую Джульету и на руках занес ее в новый мир.
Лиза, плюс еще один бал в твою копилку. На дистанции едва меня не обгоняла, а тут прямо все силы закончились на финише.
Тяжело дыша, мы смотрели, будто в телевизор на далёкий артефакт. Вот, вот...
Вспышка и взрывная волна в считанную секунду долетает до нас, на наше счастье портал гасит её, но то, что прошло сквозь него, отбрасывает нас в стороны.
-- Можно стреляться, -- ошарашено говорю я потирая лоб.
-- Это с какой стати?
-- Как с какой, Андрей, я много в жизни видел, но вживую ядерный взрыв никогда! Теперь, увидел, жизнь удалась -- пора на покой!
-- Балаболка, -- улыбнувшись, немудреной шутке, произнесла Лиза.
Отряхиваясь мы поднялись с земли и огляделись. Невдалеке виднелся огонёк.
-- Костёр! -- Довольно ухмыльнулся я. -- Прям в точку попали!
Действительно, сквозь туман пробивалась пламя огня, и рядом стояла с трудом различимая фигура. Арагорн, сучка.
-- Где?! -- Изумилась Лиза.
-- Вон он, -- я показал рукой.
Элиза проследила за моим движением, её глаза преисполнились удивлением.
-- Там кто-то есть, но я не вижу костра! -- Девушка смотрела на нас с недоверчивым взглядом.
-- Это наверняка устроено, чтобы земляне не могли контактировать друг с другом... -- озвучил свою догадку Андрей.
-- Эээ... Тёмные с тёмные, а светлые со светлыми?! Хитро. -- Я понял его мысль.
Мы замолчали, вот и ещё одно доказательство того, что боги используют землян в "тёмную".
Вежливо кашлянув, прерывая молчание, Я обратился к нам к Ромео и Джульке:
-- Я пожалуй пойду, доложусь нанимателю и отправлюсь по своим делам, а вы тут постойте и пообщайтесь. Андрей, помнишь номер телефона, который я продиктовал, когда мы шли за этим "структором-диструктором"?
Тот кивнул.
-- Когда попадёшь на Землю, и если я там уже буду, то свяжись со мной, дельце наклёвывается... -- я улыбнулся открытой улыбкой.
Пожав руки, мы обнялись. Я, как сестру, змею подколодную, поцеловал в щёчку Элизу и зашагал в сторону костра.
Арагорн, ведь Земля круглая, ты хоть и бог, но должен помнить об этом. А что до остального, то зря Андрей думает про мой интерес к политике, я пнул камень. Ни за что я в это дерьмо никогда не влезу, а вот слить кое-кому информацию, так это как два пальца об асфальт. Кое-кому, я усмехнулся, да Марку Наумовичу я все солью. Чтобы он о себе не говорил, кем бы он не хотел казаться окружающим, но на самом деле Марк Наумович -- русский экстремист и стал он им после посещения страны обетованной. Нет, и раньше он был поклонником Союза и коммунистической партии, но после встречи с родственниками из Тель-Авива. После того, как они подумали, что нищий родственник приехал одолжить у них денег, Марк Наумович взбесился и попытался проклясть загнивающий Запад. Ему нужны деньги? Да он мог скупить всех своих тупоголовых родичей с потрохами, со всем их имуществом и это никак не отразилось бы на его благосостоянии. Ему нужна была просто поддержка после смерти жены, вот и все. А получил он ее у нас. Я улыбнулся, вспоминая нашу первую встречу. Был еще тот прикол.
-- Арагорн, твоя халтурка выполнена, отправляю меня туда, откуда взял.
-- Отправлю, Барб, а ты ничего не хочешь у меня спросить?
-- А ты что-то ответишь? Нет! Так я и думал. Отправляй.

Глава одиннадцатая

А вот и тот самый знакомый переулок, я вернулся туда, откуда попал в болотный рай. Сколько дней меня не было или я вернулся на мгновение позже своего ухода? Это вряд ли. Арагорн как-то мне сказал, что время вне его компетенции, какой-то Хронос всем там заправляет. Лучше всего мне сейчас зайти в дом Воронов и выяснить все последние новости. Вдруг меня за прогулы уже уволили и я стал свободен аки птица?! Это было бы самым лучшим известием за последнее время. Хотя Егор, дьявол, принц Лабин... Что-то я как бы привязался к нему и дело не в том, что он точная копия Егора, как по внешности, так и по характеру, дело в другом. Я взял на себя ответственность его защищать и бросить принца одного без серьезной причины я не могу. Я постучался в дверь насеста Воронов. Тишина, хотя я знаю, что кто-то в доме наверняка есть. Не могут они уехать отсюда пока не прояснят ситуацию с мечом.
-- Барб! -- дверь распахнулась, и я оказался в объятиях Вака. -- Я знал, что ты вернешься, все мы знали это. Заходи.
-- Мы -- это кто? -- поинтересовался я.
-- Вороны, Снежные Крысы и даже один Барсук. Расскажешь куда ты ушел неведомыми путями и что с тобою было?
-- Расскажу, а теперь давай в зал, есть хочу до невозможности. Кстати, сколько дней меня здесь не было?
-- Шесть суток, Барб. Кто был тем богом открывшим перед тобой путь? Садись, сейчас я все подам на стол.
-- Да есть один такой божок по имени Арагорн. Мне не совсем ясно, что он хочет и чего добивается. И не открыл он передо мной путь, а скорее всего, заманил, скотина он редкостная, да еще работу для себя выполнять заставил. Хорошо, что напарник мне опытный попался, а то я мог бы легко и не вернуться.
-- Не наговаривай на себя, брат, -- на стол передо мной плюхнулась миска каши с мясом. -- Ты из таких переделок выходил, какие ни одному аничу даже не снились.
-- Может быть, -- я стал усердно поглощать еду, -- а какие новости вообще, что интересного произошло в Гронлине за время моего отсутствия? -- поинтересовался я.
-- Да ничего особенного, кроме приезда в столицу тесса Бармаша двоюродного брата короля.
-- А он-то здесь что делает? Я слышал между ними отношения не очень гладкие. Вернее сказать, что они терпеть друг друга не могут.
-- Официальная причина -- это четырнадцатилетние принца Лабина, а что на самом деле нужно этому стервятнику никто толком не знает.
-- А где все наши?
-- Отец и братья отправились собирать последние ингредиенты для твоего лечения. Эти травы нужно срезать только ночью и сразу варить в почти готовом зелье. А вот и они, -- услышав стук в дверь расплылся в улыбке Вак. -- Представляю себе как они обрадуются и удивятся. -- Брат сорвался с места.
И я себе представляю, значит кашу нужно быстрее доедать. Наверняка Вак приготовил на четверых, а тут я появился нежданно-негаданно. Кто-то останется голодным, но в любом случае это буду не я. Кроме того придется родичам рассказывать все без купюр, как лихо они определили вмешательство в жизнь некого Барба неких сверхъестественных сил. Рассказать придется все без упоминания о моем иномирном происхождении.

-- Вот такие пироги с котятами, -- я закончил краткий пересказ своих приключений.
Да, умудрился я произвести впечатление. Братья заворожено уставились на меня, дядя вообще забыл помешивать свое жутко пахнущее варево. Я их понимаю: игры богов, другие миры, чудо оружие, междумирье и так далее и тому подобное.
-- Значит правдивы старые легенды, -- очнувшийся дядя стал быстро перемешивать сметанообразную смесь.
-- Какие, отец? -- поинтересовался Нок.
-- Легенды о Пятидневной Лихорадке в результате которой мы стали тем кем являемся сейчас. Мы -- это я имею ввиду народ аничей, я имею ввиду наших предков. А ведь до Лихорадки мы были обычными людьми и могли жить сколько угодно там, где нам хочется.
-- Отец, а мне нравится быть аничем, -- заявил Зак. -- Мне нравится быть таким, какой я есть.
-- Потому что у тебя нет выбора и ты не знаешь другой жизни. А если взглянуть правде в глаза, то мы живем в тюрьме, которую лишь изредка можем покидать на непродолжительное время. Легенды гласят, что боги наслали на нас эту болезнь в качестве наказания за что-то. Но наши предки смогли выжить. Более того, мы создали собственную богиню, мы помогли Матери осознать себя и теперь ни один божок не смеет появляться в Полуденных горах.
-- И обычные люди тоже мрут там как мухи, -- заметил Зак.
-- Да, вот поэтому нам так нужен этот меч. Барб, твоя информация просто бесценна. А если ты сейчас вспомнишь где ты видел этот меч и что с ним случилось, я лично выбью твое имя на скале клана.
-- Прямо сейчас мне глотать эту гадость?
-- А чего тянуть быка за яйца? Ложись на пол, настойка пьется горячей, потерпи, -- дядя снял глиняный кувшинчик с жаровни и поставил его на стол. -- Ложись давай, это не так больно как кажется.
-- Говорил маньяк малолетке, -- проворчал я укладываясь на шкуры, -- а потом мне еще нужно будет лечить ожог гортани и пищевода от твоего не так больно как кажется.
-- Барб, процесс будет долгим, пока ты будешь все вспоминать дай нам посмотреть твои пружинные арбалеты, -- попросил Вак.
-- Держите, -- я отстегнул метатели с предплечий, -- только играйтесь с ними осторожно, опасные штуки. На расстоянии нескольких шагов иглы могут пробить даже кирасу.
-- Готов? -- дядя протянул мне кувшинчик и приподнял мою голову.
-- Не готов, а что это меняет? -- я сделал первый глоток, комок жидкого огня прокатился по горлу и надежно обосновался в желудке. -- Дьявол! -- вырвалось у меня, я торопливо сделал еще четыре глотка.
-- Вот и все, справился, -- дядя забрал из моих ослабевших рук кувшинчик.
Перед глазами все начало плыть, звон в ушах, тело мгновенно покрылась испариной, Дикая слабость, я даже не мог пошевелить пальцем, тошнота. Скорей бы потерять сознание, а то я сейчас сдохну, ну наконец-то это случи...

Сидящая в одноместной палате у кровати больного девушка перевернула очередную страницу книги и только собралась продолжить чтение, как раздался писк одного из аппаратов находящихся в изголовье больного. Пару секунд она ошеломленно смотрела на показания магнитометра, а потом выскочила в коридор.
-- Сестра, -- перехватила она первую попавшуюся идущую куда-то по своим делам женщину, -- немедленно вызовите доктора Жако. Скажите ему, что мозговая активность господина Нелидова выросла на несколько порядков. Быстрее, сестра! -- девушка вернулась в палату. -- Ромка, давай просыпайся, да просыпайся же ты, черт бы тебя побрал!

Воспоминания мертвого анича в теле которого я нахожусь нахлынули на меня волной, они захлестнули меня. Вот его детство, нельзя сказать, что оно было счастливым, его родители погибли при каком-то эксперименте и Тулка, так звали анича в тело которого я вселился, взял в свой дом дядя Дир первый шаман клана Воронов. Он сам хотел провести испытание на себе, но совет клана запретил Диру так рисковать собой и вместо него умерли мои родители, то есть родители Тулка. В расчетах была допущена небольшая ошибка стоящая им жизни. Дир до сих пор не может себе этого простить. Юность, обучение владению оружием, основам целительства и многому остальному. Я отказался учиться шаманизму, хотя у меня были отличные способности, я не хотел идти по стопам своих погибших родителей. Военизированные игры с двоюродными братьями. Собрание совета клана, куда были допущены молодые воины от шестнадцати лет гордые полученной татуировкой ворона. Речь Дира объявившего о том, что можно повторить тот давний неудачный эксперимент, но для нужно только выбрать подходящего Ворона, первый попавшийся доброволец не подойдет. Должна быть особая кровь, кровь многих поколений шаманов. По закону подлости лучше всего подходил я. Хотел отказаться от столь высокой чести, но мой язык прилип к гортани при взгляде на ожидающих моего решения старейшин клана. На этот раз эксперимент прошел успешно, но с небольшим побочным эффектом. Я мог сколько угодно времени находиться вне Полуденных гор, все отлично, но находиться на территории аничей, на территории родного клана я мог только ограниченное время иначе я умру, как обычный человек, кроме того, я перестал расти, вот такой вот побочный эффект. Как же я тогда возненавидел своего дядю!
Я поселился в предгорьях и продолжил свое обучение со спускавшимися ко мне время от времени наставниками. Появление дяди с братьями и сообщившего мне, что если я выпью воду Матери, то больше года смогу находиться в горах. Потом можно будет выпить еще раз, еще раз и еще раз. Мое возвращение и истязание своего тела занятиями и тренировками. Ведь мое тело до самой смерти будет телом шестнадцатилетнего мальчишки. Значит, я должен быть лучшим во всем. Я в одиночку охотился на горных волков, пещерных медведей и росомах. Старейшины несколько раз говорили со мной, пытались остановить мои безумства, но я только молчал и продолжал делать то, что хотел. Меня не трогали, меня опасались и жалели, когда думали, что я этого не смогу увидеть. Вот мне исполняется двадцать два года, и я получаю первое задание за пределами Полуденных гор. Мой бледный цвет кожи позволял выдать себя за обычного крупного человека, что я и сделал. Я пролил кровь нескольких людей, но выполнил задание и вернулся в Полуденные горы со свитками необходимыми совету клана вообще и Диру вместе с остальной бандой шаманов в частности и стал готовиться к следующему заданию. Вот так я и жил, я был исполнителем решений совета клана за пределами гор. Не все задания сопровождались кровью. Большинство заключалось в поиске, покупке и доставке в горы книг, алхимических ингредиентов и тому подобной мелочи.
А потом я узнал для чего все это делал. Совет клана искал меч судьбы, меч, способный сделать всех аничей подобными мне, но лишенных моих недостатков. Мало того, он был способен из обычного человека сделать анича. Много на что был способен меч забытого бога охраняемый потомственными жрецами-хашинами и находящийся до недавнего времени неизвестно где. С помощью магии и информации круг шаманов наконец-то смог определить его примерное местонахождение и мне надлежало это проверить.
Воспоминания о мече с такой силой начали всплывать в моей голове, что на некоторое время у меня в голове воцарился хаос. С большим трудом я смог упорядочить их. Да, я был очень плохим мальчиком. В принципе я и так об этом подозревал, когда осматривая свои вещи на берегу озера обнаружил интересные веревки понятного мне назначения, но чтобы настолько плохим... Ладно, жизнь Тулка я просмотрел полностью. Теперь пора узнать, что же со мной случилось на ролевке.
Вот я направляюсь к Арагорну с целью немножко его побить, а потом стал до отвращения миролюбивым и добродушным. Ну это я помню, а потом присел к костру, опрокинул пару стаканов для аппетита и стал уничтожать шашлык с овощами. Нет, не так, я стал добродушным только по отношению к божку, а к остальным людям и к ситуации вообще сохранились старые чувства. Особенно к Галине, не люблю я, когда мной пытаются манипулировать особенно с таким независимым видом, типа я здесь совершенно не из-за тебя. Вот я толкаю локтем Серегу летеху уже прилично набравшегося и объясняю ему, что девушка простаивает, как машина на штраф-стоянке. А вся ее внешняя холодность и неприступность -- это только для отвода глаз и если он не будет дураком, то сможет растопить сердце красавицы. Каким образом, ты сказок в детстве не читал? Конечно нужно ее поцеловать! Не менжуйся, подойди и предложи ей шашлычную добавку на тарелке с зеленью и овощами, и пока она будет думать, как вежливо тебе отказать целуй ее и все дело в шляпе. Серега повелся и выполнил все мои рекомендации. Галина секунды на две оцепенела, а потом ноги летехи взмыли в воздух. Что тут началось!
Серега быстро поднялся и стал убегать куда-то вдаль от разъяренной Галины противолодочным зигзагом. Потом резко затормозил, пропуская не успевшую остановиться девушку вперед, истинный джентльмен, развернулся и побежал к костру. Тут он начал кружить вокруг него и нас постоянно вопя, что он не хотел. Мы хохотали от души, но как только Галина приближалась к Сереге на опасно близкое расстояние то Настя, то я вставали у нее на пути и старались задержать эту фурию. Наконец мне это надоело и при очередном нарезаемом Галиной круге я схватил ее сзади за талию и прижал к себе. Но эта тигрица не успокоилась и стала вырываться. А Серега, отбежав на безопасное расстояние, громогласно заявил, что следующий раз он ее поцелует, только если его за это сделают генерал-майором. Галина, используя свои весьма специфические знания, умудрилась на мгновение вырваться из моего захвата, но тут же была вновь схвачена мной. Тогда не переставая вырываться она описала Сергею в нелитературной форме, что она с ним сделает, если он попробует повторить свой подвиг. Вкратце смысл ее слов был таков: для генерал-майора главное голова, чтобы фуражку носить, а органы размножения ему совершенно не нужны. Сергей отбежал еще дальше и заявил, что он готов к подвигам, но только за кресло заместителя министра МВД. И вообще его на эту скользкую дорогу направил искуситель Роман. Короче, сдал он меня.
Галина мгновенно перестала вырываться, а потом тихо, срывающимся шепотом попросила ее отпустить. Я почувствовал неладное, развернул девушку и, сжав ладонями ее лицо, приподнял голову Пчелы. Глубокие омуты ее глаз стремительно наполнялись слезами. Мне стало погано. Таким подонком я давно себя не чувствовал, да еще Настя начала прожигать во мне дыру своим взглядом. Я прижал к себе Пчелу и стал извиняться перед ней за свой глупый розыгрыш. Извинялся долго, минут шесть, прежде чем руки Галины обвили мою шею и она, шмыгая носом, спрятала свое заплаканное личико у меня на груди.
Мы вернулись к костру, Пчела села рядом со мной и время от времени прижималась ко мне. Серега на всякий случай расположился с противоположной стороны костра и изредка насмешливо смотрел на нас, пока Галка не показала ему кулак. Потом Вадим пригласил всех на представление, в котором он тоже будет участвовать и попросил меня как самого трезвого помочь ему с доспехом, там всякие ремни застегнуть и веревочки завязать. Вот этот момент я тоже помнил. Мы отправились вдвоем к его машине. Потом всей компанией мы смотрели как мужчины облаченные в железо насколько хватило им фантазии и знания истории вооружения лупили друг друга всевозможными железками. Затем мы вернулись в свой лагерь, и пьянка понеслась по новой, но уже без меня. Какое-то чувство подсказывало мне, что на сегодня хватит. Чувство не обмануло, мне позвонил Марк Наумович стал дико извиняться в своем стиле и сообщил, что утром он улетает, срочные дела и если я хочу с ним переговорить в ближайшие две недели, то он готов ждать меня в своем офисе хоть до рассвета. Но ему хотелось бы знать заранее направление разговора, чтобы подготовиться, а не просто толочь воду в ступе. Могу ли я сказать по телефону то, что для посторонних будет абсолютно бесполезной информацией? Вдруг нас слушают?
Я и сказал ему четыре слова: фонд, Жанна Кирилловна Проскурина. Марк Наумович молчал несколько секунд, а потом спросил меня уверен ли я? Я ответил, что вывеска не всегда соответствует содержимому. На этом наш разговор закончился, и я стал судорожно прикидывать, как мне добраться до города. Настя мне ключи от машины ни за что не отдаст. Разбить боковое стекло и соединить провода зажигания напрямую? И тут ко мне опять подошел Арагорн и спросил готов ли я к путешествию в другой мир. Называющий себя богом был послан подальше, у меня и здесь дел по горло, а глупые шутки быстро надоедают. На что эта скотина хмыкнула, пожелала мне счастливого пути и дала ключи от моей машины. Тогда я даже не задумался, откуда они у него. Совсем голова не работала.
Понимая, что меня собутыльники, а особенно Настя и Пчела попытаются задержать, я незаметно покинул компанию, сел в машину и поехал в город на встречу. Не так давно Марк Наумович жаловался мне, что он хочет создать благотворительный фонд для повышения собственного имиджа, типа он давно перестал восприниматься своими деловыми партнерами как нищий ювелир, кроме основной своей деятельности изредка приторговывающий антиквариатом и едва зарабатывающий себе на корочку хлеба. А среди людей его круга иметь подобный фонд стало чуть ли не обязанностью. Мол не имеешь его, тогда о чем с тобой разговаривать с нищетой голимой? Но есть одна проблема, некого поставить руководителем фонда. Верные люди у Марка Наумовича есть, да и сам он не пустит дело на самотек, будет держать все расходы под контролем, ни одна копейка с таким трудом им заработанная не прилипнет к чужим рукам. Тут нужен верный, инициативный и умный человек, хорошо знакомый с реалиями России, способный раскрутить фонд, создать ему такой имидж, чтобы все эти шлемазлы сдохли от зависти. Таких у него нет. Я посоветовал Марку Наумовичу не расстраиваться, а так же поинтересовался какой процент налогового бремени он рассчитывает списывать, оправдывая это благотворительностью. На что Марк Наумович мне заявил, что я совершенно не способен понять искренние порывы его души. Мы посмеялись и на этом разговор закончился. Тогда закончился, а сейчас продолжится.
Что это?! В свете фар на своей полосе я увидел ребенка. Фура по встречной. Я крутанул руль вправо. До ребенка было метров десять. Джип слетел с трассы. Торможение не помогло бы. Кувырок машины, еще один кувырок, удар, я поймал дерево. Подушки безопасности не сработали, вот халтурщики эти производители, и зря я не пристегнулся. Откуда он там взялся этот ребенок, его же не было?!

-- Барб, Барб, -- кто-то растирал мне лицо мокрой тряпкой. -- Барб, очнись, уже все сроки вышли, такое глубокое погружение в собственную память может быть опасным. Очнись же ты наконец.
-- Отец, а чем опасно?
-- Он может навсегда остаться там. Остаться в своей памяти по доброй воле. Заново переживать все то хорошее, что было у него.
-- Много хорошего у меня есть и в реале, -- я открыл глаза. -- Дядя, как я рад Вас видеть. А что с Вашим цветом кожи? Вы какой-то бледноватый, неужели решили раньше срока покинуть нас? Дядя, я же умру, потеряв Вас.
-- От счастья? -- поинтересовался Дир.
-- От него самого и от больной печенки. Я ведь по Вам такие поминки устрою, что все обзавидуются. Я год от бочек с вином отходить далеко не буду.
-- Ты вернулся, Тулк.
-- Нет, -- я встал на ноги, -- я Барб, это мое настоящее имя.
-- Будь по-твоему, -- согласился со мной дядя. -- Вспомнил что-то про меч судьбы забытого бога?
-- Вспомнил, -- я уселся в кресло, -- все вспомнил. Я нашел его, нашел по следам охранявших его хашинов. Ведь в пещерах трудно что-то выращивать или разводить. Я их выслеживал полтора месяца. Раз в две недели небольшой обоз прибывал за продуктами в городишко Канрос расположенный на границе Анорского и Шатского королевств. К нему уже настолько привыкли местные жители, что даже не обращали на него никакого внимания и не считали лиц сопровождавших обоз чужими в городе. Я оценил объем закупаемых на две недели продуктов, добавил треть на всякий случай сверху и у меня вышло, что численность неизвестных составляет примерно четыре с половиной десятка. Я проследил за ними и обнаружил небольшую гряду расположенную в абсолютно безлюдных местах вдали от любых торговых маршрутов. Еще несколько дней ушло у меня на разведку...
-- Барб, -- не выдержал дядя, -- ты про меч мне расскажи!
-- Несколько дней я потратил на разведку. Дядя, да не нервничайте Вы так. Я же со всем уважением к Вам рассказываю все в сокращенном варианте. Не описываю, как и чем я питался, где ночевал, как прятал отхожие места и не надо скрипеть так зубами!
-- Стервец, ты все не можешь простить меня.
-- А ты можешь? -- я наклонился вперед. -- Можешь простить себе смерть моих родителей или то, что сделали по твоему указанию со мной и ты принимал в этом самое деятельное участие. Что молчишь, что глаза потупил? Слушай дальше, великий шаман клана Ворона. Через несколько дней я решил, что готов к вылазке. Я пробрался в пещеры и нашел главный зал бывшего храма забытого бога. Свернул шеи охранникам, зашел в святилище и увидел меч судьбы. Также увидел трех старших жрецов забытого бога. Я убил их, что бы они не подняли тревогу, забрал меч и был таков.
-- Ты похитил меч судьбы, ты прикасался к нему, -- потрясенно прошептал дядя. -- Барб, зная твой характер и привычки тебя же специально предупреждали не один раз, только разведка, а уж касаться этого меча без специального ритуала означает скорую смерть! Судьба не терпит неуважения.
-- А если я хотел умереть, если мне надоела такая жизнь? -- поинтересовался я. -- Как тебе такой вариант, дядя?
Дир сгорбился. Братья с тревогой и сочувствием смотрели на меня. На меня, а кто я теперь? Я обладаю памятью Тулка, я вместе с ним прожил всю его жизнь. Кто я такой сейчас?
-- Что мне нужно сделать, чтобы ты простил меня, Тулк?
-- Ничего, дядя. Кстати, у тебя стал развиваться ранний склероз, так дело скоро и до маразма дойдет, я Барб. Запомни это навсегда. Тулк похитил меч и пустился в бега. Хашины организовали погоню. Тулк несколько раз устраивал засады и обрубал концы, но это ему не помогло. Ты прав, дядя, судьба не терпит неуважения. Хашины сумели загнать его в угол, он спрятал меч судьбы и приготовился дорого продать свою жизнь. Ему это удалось, он убил последних своих преследователей, но и сам умер. Умер в неделе пути отсюда, на берегу небольшого лесного озера. Умер на рассвете, прижимаясь спиной к дереву, в дупле которого он и спрятал меч судьбы. Караульные вставшего на ночевку отряда Снежных Крыс обнаружили на месте боя двенадцать трупов хашинов и раненого Барба. Все, дядя, готовься к необходимому ритуалу и забирай эту железку. Сейчас я в казарму Крыс, а потом во дворец. Попаду туда как раз к рассвету. Вечером приду сюда снова, вдруг у тебя появятся ко мне вопросы. Братья, -- я встал с кресла, -- я рад, что вспомнил все, я рад нашей встрече. Приду с вином из королевского погреба, готовьтесь.
Я забрал у братьев пружинные арбалеты и направился к выходу. Бедный Тулк, даже врагу такой жизни не пожелаешь, я открыл дверь и вышел на улицу. Неудивительно, что он решил таким вот своеобразным образом покончить с собой. Правда Тулк немного просчитался, он рассчитывал доставить меч в клан, а только потом умереть. Судьба любит посмеяться на планами оскорбившего ее. А вообще Тулк был отличным парнем, но немного странным. Его чувство долга просто зашкаливало, оно было невероятно гипертрофированным. Если бы со мной так поступили, то я бы сразу всех послал подальше. Впрочем, я и так всех послал, когда нас цинично использовали, все ребята послали что бы нам не говорили про ДОЛГ, ОТВЕТСТВЕННОСТЬ и так далее. Все подали в отставку, хотя по сравнению с тем, как обошлись с Тулком, нас просто погладили по загривкам.

-- Ну что, Виски, все выползли на намеченный рубеж атаки, -- раздался у меня в ухе голос Командора. -- Начали, -- сказал командир и громко вздохнул.
Начали, так начали, я откинул лохматку в сторону, привстал на одно колено и положил трубу гранатомета на плечо, справа метрах в пяти от меня те же действия проделал Сивый. А Глаз и Джек уже начали работать, я прицелился и выпустил гранату на свободу, вон как весело наши снайперы очистили крышу и принялись за периметр. Двойной взрыв сотряс дом. Вперед, сейчас все зависит только от нашей скорости, пробежать нужно всего метров сто пятьдесят. Бельгийский FN Minimi Para пытался все время побольнее ударить меня в бочину. А вздыхать будешь, Командор, когда все закончится и мы, я на это надеюсь, не слишком многих потеряем. Быстрее, противник уже очухался. Из окна второго этажа высунулся пулеметный ствол и успел прочесать нас, прежде чем Джек снял пулеметчика. Бегущий передо мной Балт споткнулся и упал. Минус один. Быстрее, нужно не дать противнику занять позиции.
-- Что вы делаете?! -- раздался в наушнике голос пиджака. -- Вам же было запрещено исполь...
-- Выбили дверь, -- прорычал Командор, -- уйди с канала.
Вот тупица, он что ни разу не принимал участие в армейских операциях? Как бы мы еще вошли в здание? И никаких документов за дверью в принципе быть не может. Успели, я перепрыгнул через дымящиеся обломки двери. Лестница на второй этаж. Это работа для второй четверки, вернее уже тройки. Еще метров десять бега вглубь здания и сопровождаемый Сивым я рванул по правому коридору. Бежавшие за нами Ганс и Белок свернули налево. Первая дверь. Напарник рывком открывает ее, одновременно уходя в сторону. Пулемет задергался в моих руках. Уходит с линии огня. Двое вроде гражданских, были. Дальше. Сивый пытается открыть дверь, заперто. Я прямо через деревяшку начинаю поливать комнату. А теперь прижаться к стене. Ответного огня нет, но это еще ничего не значит. Дьявол, задержка по времени! Напарник в это время открывает третью дверь, прочесывает комнату, заглядывает в нее и получает несколько пуль в бронежилет. Дьявол, я срываю с пояса американское выставленное на удар яблоко. Подбегаю и отправляю гостинец негостеприимному хозяину комнаты. Прижаться к стене. Взрыв. А теперь причесать из пулемета. Трое в камуфляже. Осталась последняя комната, заперто. Прямо через дверь я начинаю ее причесывать. Прижаться к стене. В брезентовой сумке изначально была лента на двести патронов, всем хватит. Тоже ответного огня нет. А теперь снести очередью замок. Рывок двери на себя. Теперь закинуть внутрь пару яблок. Прижаться к стене. Двойной взрыв. Я заглянул внутрь - один гражданский. Теперь санузел, открыть дверь и яблоко внутрь. Прижаться к стене. Взрыв. Открываю дверь -- никого. Пробежаться до комнаты номер два, снести замок и закинуть внутрь гранаты. Пока все. Резко вернулся слух. Во всем доме непрерывно гремела стрельба как минимум из десятка стволов, хлопки гранат, ор пиджака и матерщина ребят, доносящиеся из наушников служили своеобразным антуражем происходящему.
-- Ты как? Оставайся здесь, полный контроль и зачистка, -- сказал я начавшему подавать признаки жизни Сивому.
-- Нормалек. Сделаю.
-- Виски крыло плюс, -- уведомил я Командора и всех ребят.
-- Ганс и я минус, -- прохрипел наушник голосом Белка.
Дьявол, я рванул в левое крыло дома. Как же так? Как же они одновременно могли подставиться? Лежащий в коридоре без половины черепа Ганс. Окровавленный Белок короткими очередями держит третью и четвертую комнату. Первые две зачищены. Я сорвал полный комплект яблок с пояса Ганса. Я же вам советовал! А вот они не постеснялись портить интерьер гранатами. Дверь третьей комнаты приоткрылась и в щель кто-то просунул ствол автомата. Прижаться к стене. Длинная очередь прошла мимо. Боишься высунуться сильнее? Рывок вперед. А про мертвые зоны, ударить ботинком по стволу так, чтобы распахнулась дверь. Очередь подарить смельчаку и закинуть пару яблок внутрь. Прижаться к стене, образующиеся при такой стрельбе. Двойной взрыв, тебе никто не говорил? Причесать все из пулемета. Шесть тел, два на подоконнике. Глаз и Джек никому не дадут выбраться из дома через окна. Четвертая комната, Белок прекратил огонь. А то еще меня заденет. Только рановато прекратил. Причесать комнату сквозь дверь и прижаться к стене. А вот тут меня пытаются достать, как и я их через дверь. Снести замок, рвануть дверь на себя. Прижаться к стене. Они тут хорошие, стены я имею в виду. Толстые, чтобы в комнатах было относительно прохладно. У ребят внутри началась перезарядка. Вот вам подарок в виде двух яблок. Прижаться к стене. Двойной взрыв. На всякий случай опять причесываю комнату и открываю дверь. Всего двое. Опять санузел, приоткрываю дверь и забрасываю подарок. Взрыв. Что там внутри? Один решивший спрятаться безоружный мертвый засранец. А теперь контроль четвертой комнаты.
-- Виски крыло плюс.
-- Ком Корт минус. Заканчивайте быстрее.
Дьявол! Свой первый этаж моя команда зачистила, контроль третьей комнаты. А у Командора возникли проблемы. Странно. Контроль второй комнаты. Я склонился над Белком. Минус, вот почему он прекратил стрелять на секунду раньше необходимого. Контроль первой комнаты. Забрать гранаты у Белка.
-- Сивый контроль плюс.
-- Виски контроль плюс. Ком жди.
После потери Балта, как он там, жив или нет, их было трое. Но основная часть охраны всегда располагается между хозяином и возможной угрозой. Я отстегнул почти пустую брезентовую сумку и достал из-за спины полную. В данном случае охрана кучковалась на первом этаже. Ствол моей машинки раскален, безразлично.
-- Готов? -- я пристегнул патронную сумку к пулемету.
-- С трудом, -- поморщился Сивый. -- Хорошо, что это был узи, а не калаш.
-- Пошли.
Восемь метров быстрым шагом, лестница на второй этаж. Я передернул затвор. Подняться по лестнице. А архитектура здесь совсем другая, никакой коридорной системы. Громадный холл украшенный несколькими трупами в гражданке, но с оружием в руках. Чинуша держит левое крыло особняка, а Командор правое. О, даже пиджак здесь находится, сжимая в своих ручонках что-то вроде Ingram M11.
-- Сивый, -- я указал на Кома.
Иван Иваныч что серьезно этой пукалкой рассчитывает кого-то завалить?
-- Двигайся, -- я хлопнул по плечу Чинушу, -- ты идешь, я прикрываю.
На мгновение стрельба из коридора стихла и я как какой-то Рамбо стал посреди дверного проема и начал поливать коридор, не давая никому из противников поднять голову пока Чинуша быстренько пробираясь вдоль стены сокращал дистанцию. Вот он оказался рядом с превращенной в щепки дверью в комнату и в ход пошли гранаты. Пиджак почему-то не орет на нас, странно. Теперь моя очередь торопливо шагать. Все чисто, двое в камуфляже. Насколько я помню план особняка к этой комнате, вроде гостиной, примыкают еще две и санузел. Стрельбы по нам нет. Мы переглянулись с Чинушей. За спиной раздалось несколько гранатных хлопков. Видимо Командору надоело перестреливаться. Я показал Чинуше на комнаты, а себе взял санузел. Опять я начал портить сантехнику яблоками. Чинуша от меня не отставал. Открыть дверь, никого. А что это напарник застыл столбом после обработки второй комнаты яблоками? Я отодвинул его в сторону. Ну, пиджак!
-- Потом, все потом, -- я проверил первую обработанную Чинушей комнату, я проверил спальню хозяина особняка, никого. -- Пошли, -- я развернул напарника, -- еще ничего не закончено.
Мы побежали, мы выбежали из гостиной. Хотя для, скорее всего жены хозяина дома и трех его детей спрятавшихся в детской комнате, все уже закончено. Мы уже в холле. Впереди опять раздались взрывы гранат. Правое крыло, лежащий в коридоре Кортик. Дьявол, слишком много потерь. Теперь что-то вроде приемной. Четыре трупа с оружием. Два в камуфляже, а два в гражданке, но все с оружием. Что здесь происходило?! Мы прибыли к шапочному разбору. Командор вместе с Сивым в два ствола закончили разносить дверь и, не обращая внимания на неприцельную пистолетную стрельбу, забросили два яблока в кабинет хозяина дома. Я, Чинуша и пиджак прижались к стенам, а эти, прости господи, ковбои ворвались внутрь помещения. Несколько очередей и наступила тишина. Оригинальное решение не вынимать чеку из гранаты. Я посмотрел на часы. Местные привыкли к яблокам, которые почему-то взрываются, а тут такая наколка. Вся акция заняла три минуты и двадцать две секунды, а мне показалось, что прошло не менее часа. И пиджаку сказать нечего, документация наверняка находится в кабинете, а здесь мы ничего не ломали путем взрыва.
-- Всем выйти из помещения, -- подал голос пиджак смотря на Командора и Сивого.
Те усмехнулись и покинули кабинет.
-- Чинуша, иди и проверь что там с Балтом, -- сказал я, чтобы хоть чем-то занять летеху, отвлечь его от совершенно неуместных сейчас мыслей. И стал наблюдать, как пиджак обыскивает труп, скорее всего хозяина, точно хозяина. Найденные им ключи отлично подошли к небольшому стоящему в углу кабинета сейфу. Да пиджак еще и код знает. Что тут вообще происходило? А вот лицо второго трупа, явно страдающего ожирением в тяжелой форме, кого-то мне напоминает. Тем временем пиджак достал из кармана полиэтиленовый мешок и стал сгребать в него все содержимое сейфа. Закончив с этим делом, он подошел к лежащему на столе дипломату открыл его, хмыкнул и закрыл. А потом приступил к тщательному обыску помещения.
-- Виски, Балт готов, умер от кровопотери.
Дьявол. Положили почти половину группы из-за идиотских приказов многозвездных мудаков!
-- Командор, -- я посмотрел на стоящего рядом командира, -- теперь можешь вздыхать. Балт, Кортик, Ганс и Белок получили свои пули.
Я развернулся и направился в холл. Как глупо все вышло, а ведь если бы мы действовали, как привыкли, как нас учили, то у нас потерь вообще не было бы. Стоп, я внимательно посмотрел на один из лежащих в холле трупов. Добавить ему килограмм шестьдесят-семьдесят, да седину в волосы и мы получим труп гостя хозяина дома. Я присел на корточки перед телом, а что у него так оттопыривается внутренний карман? Ну-ка, я вытащил на свет божий небольшой кожаный мешочек, раскрыл его и сразу все понял. Спрятать немедленно, пока никто из ребят не увидел и не стал задавать глупых вопросов. А если пиджак узнает о том, что я все понял...
-- Командор, -- позвал я. -- когда и как мы отсюда уберемся?
-- Иван Иваныч знает, и он обеспечивает нам и себе эвакуацию.
Понятно, обычно руководство просто дает коридор, а само улетает в голубом вертолете, а так мы будем под присмотром. Вдруг во время акции мы что-то неположенное заметили. Пиджак, не просто заметили, а нашли то, что ты сейчас старательно ищешь в кабинете. Голову даю на отсечение, что в том дипломате находятся мертвые президенты, и ты с ним ни за что не расстанешься. Ребятам я пока ничего говорить не буду. Блаженны те, кто не знает и жизнь у них гораздо продолжительнее. Папаша не надеялся уйти живым, слишком большая и медлительная мишень, он надеялся, что может быть хоть сын сумеет прорваться.
-- Командор, к нам летит вертушка, -- раздался в наушнике голос Джека.
-- Немедленно все уходим, -- дал нам цэу вышедший в холл пиджак. Все трупы остаются здесь. Я подчеркиваю, все.
-- Как, почему? -- тихо поинтересовался Командор.
-- К нам едут гости, нет времени ими заниматься. Все вниз немедленно, через тридцать секунд нас тут быть не должно. Исполняйте приказ, Командор.
-- Те успели дать сигнал тревоги, -- вслух рассуждал я, спускаясь по лестнице, -- а наше руководство в кои веки расщедрилось на спутниковое слежение за районом операции. С чего бы такая доброта, -- я вышел из особняка. Особое удовольствие мне доставила дернувшаяся щека Иван Иваныча. Он все слышал, как и остатки нашей группы. Я почему-то забыл отключить ларингафон. А пиджак склерозом как я не страдал, я побежал к месту приземления вертолета, вон как дипломат элегантно покачивается в его руке. Надо подумать, как надежно спрятать содержимое мешочка. А впрочем, что мне голову ломать, я знаю, как минимум два способа обойти предстоящий нам на базе шмон. Потом после окончания процедуры проверки найду подходящее время и обрадую ребят, а затем будем вместе кумекать, как нам жить дальше.

-- Опаздываешь, Командор, -- поприветствовал я наконец-то заглянувшего в нашу палатку друга. Тебя опять особист тряс?
-- Нет, наливай, Виски, -- Ком с кряхтением присел на лавку. -- В общем так, парни, -- обвел он глазами нашу значительно сократившуюся команду военных советников. -- Через несколько дней мы покидаем эти гостеприимные места и возвращаемся на родину.
-- Интересно девки пляшут, -- криво улыбнулся Чинуша. -- А с чего это, Командор? Нам ведь еще несколько месяцев осталось советовать.
-- Не знаю.
Так, лучшего момента не будет. Нас сейчас никто не слушает, Джек по моей просьбе сегодня утром проверил палатку и ничего интересного не нашел. Да какие могут быть к нам вопросы, мы же тупые штурмовики и ничего не видели, спасибо Иван Иванычу, и ни о чем не догадываемся. Каждый день после возвращения с задания бухаем поминая павших товарищей. Обычная картина. Но на всякий случай нас выгоняют отсюда на родину, вдруг лишнего сболтнем? Я развязал мешочек и высыпал на середину стола его содержимое.
-- Командор, вот почему нас отсюда убирают. Из-за этого, о чем мы даже не догадываемся и из-за одного красивого дипломата, вынесенного Иван Иванычем из кабинета мертвой цели.
-- Брюлики? -- Джек взял один камень и начал пальцами вертеть его.
-- Деревня, это алмазы, брюликами они станут после огранки. Теперь всем понятны различные нюансы нашего последнего задания, начиная от постановки задачи, а заканчивая вертолетом?
Я пригубил коктейль и стал рассматривать лица ребят. Полная тишина царила в палатке, почти полная. Настоящей идиллии мешали хруст сжимаемых кулаков, скрежет зубов и постепенно наливающиеся краской лица ребят. Да, любой из нас мог оказаться на месте Ганса, Белка, Кортика и Балта. Любой.
-- Что теперь будем делать? -- осведомился пришедший в себя первым Командор.
-- Ничего особенного, при возвращении на базу нас ведь всех обшмонали и ничего не нашли кроме нескольких трофеев подсунутых мною Джеку и Сивому, себя я тоже не обделил. Пиджаки нас всех допросили не по одному разу...
-- То-то я удивился, -- Сивый хлопнул меня по плечу, -- что наш особист в этом не принимал участия.
-- Правильным курсом мыслишь товарищ. Наш молчи-молчи тоже не в курсах. А вот то, что мы не взяли с собой несколько трофеев могло кому-то показаться странным. Парни, не напрягайте себе головы, я уже все продумал. Канал доставки я беру на себя. Кроме того у меня есть знакомый антиквар и камушками он тоже занимается. Он нас не сдаст, но получим мы максимум сорок процентов от реальной стоимости товара.
-- Почему так мало? -- поинтересовался Чинуша.
-- Да потому что он будет прятать концы в воду и заниматься огранкой выброшенного на улицу продукта. А там есть свои громадные сложности. Определить примерный район добычи этих булыжников не составляет большого труда для специалиста. Вы думаете этот товар проходил по бумагам официально? Сорок процентов -- это еще хорошая цена. На каждого из нас включая не вернувшихся выйдет примерно по триста пятьдесят -- четыреста тонн. Кроме того этот антиквар поинтересуется кто за всем этим стоит, кто нас так цинично использовал. Его связей в мире камней хватит для этого.
-- Он точно нас не сдаст?
-- Нет, Командор, когда я учился в школе, то каждое лето приезжал к нему в гости на несколько недель. Так сказать отдыхал на берегу Черного моря и регулярно от скуки задавал другу нашей семьи каверзные вопросы, на которые тот с удовольствием отвечал. Вот поэтому я и знаю приблизительные расклады. Все согласны с моим планом. Вижу что все. И последнее парни. После того как я все это дело проверну, то помашу своим погонам ручкой.
-- Не ты один, -- хмыкнул Командор.

Вот я незаметно для себя погруженный в свои воспоминания и добрался до казармы аничей.
-- Бонк, привет, -- поздоровался я с остолбеневшим горцем. -- Станк у себя? Да? Даже если нет мне без разницы, открывай калитку.
-- Барб, ты вернулся!
-- Да куда я от вас денусь, -- я проскользнул в машинально открытую Бонком калитку и стал резво взбираться по лестнице на второй этаж.
Мне не сюда и не сюда и совсем не сюда. Мне надо вот в эту дверь.
-- Станк, привет, -- заявил я лежавшему в постели шаману. -- Как прошла встреча с моим дядей? Много вина было разлито по полу?
-- Не очень, кувшина четыре, -- почесал бороду Станк. -- Зачем пришел?
-- Новости узнать, копье свое забрать, да и просто я соскучился по тебе в последнее время...
-- Так соскучился, что даже не сказал мне о своей ночной встрече с этим общипанным вороном Диром?
-- Просили не говорить, а дядя клятвенно обещал мне что после нашей встречи тем же утром навестить тебя. Неужели он не выполнил своего обещания?
-- Выполнил, -- хмуро сказал Станк. -- Утром меня пригласили в представительство аничей и там я увидел этого падальщика. Если бы не присутствие двух старейшин, то я бы сразу вырвал Диру бороду.
-- А ты еще спрашиваешь, почему я тебе ничего не сказал. Представляешь, чтобы было, если бы ты со мной пошел на встречу с ним?
-- Представляю, наверное ты был прав ничего не сказав мне. Подожди, ты пришел за копьем, этот падальщик смог вернуть тебе память?!
-- Да.
-- Ненавижу Дира, опять он умудрился унизить меня! Теперь все аничи будут знать, что я не смог, а он смог. Старый мерзавец!
-- Да не кипятись ты так. Лучше расскажи мне, что происходит в Гронлине, Ты ведь наверняка знаешь больше чем Дир. Мне через сорок кликов нужно быть у дворцовых ворот.
-- А ты расскажешь, где ты был?
-- Зайди к Диру он сам тебе расскажет. Вкратце могу сказать одно, старые легенды о Пятидневной Лихорадке насланной на аничей богами или богом правдивы.

Глава двенадцатая

Опершись на копье я ждал рассвета около центральных ворот королевского замка. Что за порядки, темнота давно сказала прощай, а меня до сих пор не впускают в резиденцию монарха. Мол, Светило еще не показалось на горизонте. Вот вредные эти крабы под соусом. Сначала попытались меня прогнать, типа нечего всяким бродягам ошиваться у главного входа в местный дом отдыха с оружием в руках. А потом, когда я откину капюшон, узнали, огорчились тем, что я все еще жив, а они так надеялись, так надеялись... И все равно не пустили во дворец. Мол, не положено и все. Вод будь со мной Его Высочество, тогда да. Гады, а кто недавно тесса Капитана пропустил ночью во дворец без всякой положенной в таких случаях причины? Да дьявол с вами, подожду, недолго осталось. Отдохну и нервы в порядок приведу.
Как же меня измучил Станк! Я рассчитывал обойтись несколькими словами вкратце описав причину моего короткого отпуска. Не получилось. Шаманская душа чуть ли не клещами вытянула из меня все подробности прогулки. А только потом решила отпустить и то только потому, что Станк решил немедленно навестить Дира. Даже старая вражда между этими шаманами не воспринималась Станком как неодолимое препятствие к общению со старым падальщиком, и это еще было самое ласковое описание моего дяди данное сердитой крысой. Ничего, как только Станк узнает о мече судьбы, так снова вдрызг разругается с Диром и на прощание громко хлопнет дверью. А может и не хлопнет, может просто выдоит моего дядю полностью, потом на основе полученной от меня информации они составят план действий. Утвердят его, пошлют сообщение в представительство аничей и только затем вцепятся друг другу в бороды. Жаль что я не увижу эту сцену. Ничего, двоюродные братья мне ее опишут полностью.
-- Тесс Барб, можете проходить, -- сказал подошедший ко мне краб.
Вот ведь служаки, я со вздохом направился к воротам. Над горизонтом наблюдается только полоска Светила, зачем меня держали десять минут перед воротами? По правилам пока полностью не взойдет местное солнце, доступа во дворец никому нет. Вот мелкие пакостники эти кра... Понятно почему меня держали и почему сейчас впустили, я с улыбкой посмотрел на два несущихся ко мне малолетних вихря. Наверняка не обошлось без личного распоряжения Его Высочества.
-- Барб, где ты пропадал?! -- Лабин сначала уткнулся лбом в мою грудь, а потом, вспомнив о достоинстве, этикете и прочем отступил от меня на шаг.
-- Привет, Барб, а что это у тебя в руке? -- Атор с юношеской непосредственностью вцепился своими ручонками в мое копье.
-- Оружие, разве Вы не видите, граф? Где я пропадал не так важно, принц Лабин, важно другое, я полностью обрел свою память, и сегодня вот этой штукой буду вас гонять. Граф, отдайте мне копье, и пошли все вместе в фехтовальный зал принца, с промежуточным заходом в мою комнату, переодеться надо.
-- А ты расскажешь где был? -- продолжил допрос принц.
-- Да и что ты там делал? -- присоединился к Лабину Атор.
-- Все расскажу, только вечером после окончания ваших уроков. Потерпите парни.

М-да, я сосредоточенно обрабатывал манекен своими железками по очереди. А ведь я считал себя специалистом по ближнему бою. Мания величия у меня прошла быстро. С ребятами я поработал всего пару минут и понял, что нужно быстро заканчивать избиение благородных особ. Они мне в подметки не годились и это еще легко сказано. Тулк был бойцом на голову лучше меня. Поэтому я с радость воспринял появление мастера Байнара и отдал тяжело дышавших, промокших юнцов ему, а сам стал окучивать деревянного болвана. Как я только не старался работать только на технику, ничего у меня не получалось. Четыре манекена я уже разнес в щепки причем абсолютно не прилагая для этого сил. Теперь вот доламываю пятого страдальца.
-- Интересная у Вас техника, тесс Барб, -- заметил подошедший ко мне Байнар. -- Никогда такую не видел. Поработаем вместе?
-- Давайте, но мне нужен защитный костюм.
-- Не беспокойтесь тесс Барб. Я сейчас подберу Вам защиту.
Байнар свистком прервал мучения братьев и отправился в подсобное помещение. Хм, видно понравилось то, что я вытворяю, я направился к скамейке. Надо отдохнуть. Шестопером и молотом я с Байнаром работать не буду, покалечу еще его к дьяволу. Это мне совершенно не нужно. Секиру тоже оставляем про запас. Рукоять у нее слишком короткая. Байнар своим длинным мечом легко удержит меня на дистанции. Не буду же я ломать первым ударом его фамильный клинок. Еще расстроится.
-- Привет, Капитан, -- я рухнул пятой точкой на скамью. -- Не спрашивай меня, почему я отсутствовал и где был.
-- Не буду, Барб. А все-таки где ты был? Я тут прихожу на урок Байнара с малышней и что я вижу! Ты никогда не использовал копье...
-- Правильно называть это оружие совной, -- перебил я Капитана.
-- Да хоть алебардой, -- отмахнулся он. -- Ты никогда им не пользовался, говорил, что не умеешь, а тут я прихожу и даже не понимаю, что ты вытворяешь. Где ты был, как смогли тебя научить так пользоваться этой рогатиной?!
-- Я был далеко, а пользоваться совной всегда умел. Закончили разговор на этой веселой ноте. Больше ничего я тебе сказать не могу.
-- Опять ваши горные тайны, -- пробурчал Капитан. -- Вечно вы все стараетесь хранить в секрете даже то сколько раз в день на толчок садитесь.
-- Толчок -- приятная тема разговора перед завтраком. Я пошел.
Вот ведь любопытный, все ему вынь да положи на прилавок. Перебьешься, Капитан, с помощью Байнара я стал натягивать на свое тело что-то вроде поддоспешника. Хм, какое громкое название для набитой конским волосом фуфайки с рукавами до локтя. Вот дьявол! Широкие рукава моей рубахи на мгновение задрались и пружинные арбалеты, пристегнутые к моим предплечьям, продемонстрировали себя Байнару во всей красе.
-- Интересное оружие, -- хмыкнул мастер. -- Вы полны сюрпризов, тесс Барб.
-- Так давайте эти сюрпризы так и будут оставаться сюрпризами для всех остальных, включая принца и графа.
-- Да я про них и не думал никому рассказывать. Я ничего не видел из того, что поможет сохранить Вам жизнь принца. Начнем?
-- Легко, -- согласился я, одел на голову маску и разорвал дистанцию.
-- Отлично, -- покачал головой Байнар.
-- Красивый у Вас кинжал, мастер, -- я посмотрел на железку, которая по мнению Байнара должна была незаметно ударить меня в живот. -- Не думал, что учитель фехтования благородных господ может использовать в поединке столь грязные штучки.
-- Жизнь у меня тяжелая, -- мастер обнажил меч и стал мелкими шажками приближаться ко мне. -- Многие хотели и до сих пор хотят вызвать меня на поединок и доказать всем окружающим что я не по праву называюсь лучшим мечем королевства Анор.
-- А разве на дуэли такие финты разрешены? -- я закрутил совной обычную мельницу. Вроде нечто такое считается бесчестной уловкой.
-- Вы правы, Барб. Только дуэли не всегда проходили днем в присутствие секундантов. Часто на меня нападали из-за угла в темное время суток, -- мастер попробовал легким уколом прикоснуться к моему правому предплечью.
Неудачно, меч мастера отлетел в сторону, а пятка моей совны ударила его в грудь.
-- Зря я так атаковал, -- вздохнул Байнар. -- Вот что значит отсутствие практики с аничами, совсем я забыл про вашу скорость.
-- Ничего страшного, мастер, -- я остановил вращение полу-копья полу неизвестно чего. -- Так и Вам и мне будет легче. Теперь моя очередь атаковать.
Мой выпад Байнар отвел в сторону мечем, и попытался контратаковать. Наивный. Выпрямляясь я провел секущий по его ногам. Есть, мастер подпрыгнул, пропуская удар, ну теперь он полностью мой, я не дам ему времени на размышление. Я стал продвигаться вперед приставными шагами, а совна в моих руках превратилась в швейную машинку. Беспрерывные колющие и рубящие удары в маску, руки, корпус, ноги заставляли мастера непрерывно отступать и лишь изредка пытаться отвести в сторону наконечник моего оружия. Кстати, то, что я вытворяю похоже на китайскую технику владения большим ножом или как местные называют гуаньдао. Похожа, но не аналогична. Все, пора заканчивать гонять мастера по кругу, зачем мне его унижать? Мой слегка неуклюжий удар Байнар отводит в сторону и контратакует выпадом в корпус. Я заваливаюсь на бок и сбиваю с ног мастера хлестким ударом по ногам.
-- Довольны? -- поинтересовался я у Байнара помогая мастеру встать.
-- И доволен и зол на себя, -- ответил он. -- Слишком я привык к мечу и зря несколько лет не работал против копья. Теперь, тесс Барб, я попросил бы Вас дать мне несколько уроков компенсируя тем самым нанесенный мне урон.
-- Какой урон?
-- Мои ученики видели, как Вы меня гоняли по кругу, -- улыбнулся мастер. -- А это оскорбление для меня. Барб, -- Байнар придвинулся ко мне вплотную, -- я в долгу не останусь.
-- Договорились. Ну что, пойдем? - я подмигнул ребятам с раскрытыми ртами смотревшими на нашу с Байнаром тренировку. - Вас уже наверняка учителя заждались.

- А все-таки, Барб, где ты был? - прислонившийся спиной к стене Капитан никак не мог успокоиться. - Когда ты пропал я не знал, как тебя прикрыть. Принц и граф тут как укушенные пониже спины бегали, а потом приходит тэсс Лоташ, о чем-то говорит с Его Величеством и твоя пропажа перестала кого-нибудь волновать.
- Волновать, - хмыкнул я. - Капитан, кого моя пропажа здесь может заставить испытывать столь глубокие чувства? Кроме парней никого. Наоборот многие обрадовались столь долгожданному событию.
- Ты не прав, я тоже переживал. Ты представляешь мое состояние, когда сутками напролет я вынужден был не покидать дворца? Да я ...
- Понимаю я все, Капитан. Говорю тебе первый и последний раз: не по своей воле я исчез. Не удивляйся бывает и такое. Выполнил одну работенку и смог вернуться. Разговор по этой теме закончен. Ты лучше скажи кто эти щеголи? - я кивнул на группу придворных с самым важным видом идущими по коридору.
- Отродья гиены с бешеным волком во главе, - процедил Капитан.
- Я так понимаю, что к нам приближается тесс Бармаш и его свита? - поинтересовался я.
- Они самые, лучшие кони, лучшие доспехи, богатые одинокие невесты - все к их услугам.
- Странно, что ты поставил женщин на третью позицию.
- Там им и место, сам со временем поймешь, - Капитан широко улыбнулся и с невыносимым почтением в голосе приветствовал родственника короля и его свиту.
Умеет ведь когда хочет, я скопировал телодвижения Капитана, чем вызвал презрительные усмешки шестерок Бармаша. Ну не царедворец я и политесу не обучен. Один из лизоблюдов открыл перед своим хозяином дверь и Бармаш скрылся в глубинах класса для благородных персон. Он что решил составить компанию парням на уроке риторики, стать третьим, так сказать? Поздновато, а лучше бы занялся воспитанием своих уродов. Я все понимаю, цирк на выезде и притом бесплатно. Кто еще не видел дикаря только что спустившегося с гор? Мало того что совершенно беззастенчиво палятся на меня, так еще и разговаривают между собой театральным шепотом. Харизму мою комментируют, а скоро вообще пальцем начнут тыкать и конфеты в вольер закидывать.
- Барб, не обращай на этих дураков внимания, - тихо прошипел Капитан. - Глупцы что с них взять.
- Я и не обращаю, - не двигая губами ответил я.
- Как же не обращаешь, - а кто руку передвинул поближе к своему шестоперу?
- Это машинально! - тихо возмутился я.
- А потом машинально ты их спровоцируешь на дуэль, и так же машинально отправишь на тот свет.
- Да не буду я ни с кем связываться!
- Поздно, они уже решили связаться с тобой, зря ты так многозначительно и машинально наполовину вынул кинжал из ножен.
- Тесс Барб, какая встреча, - одна из гиен изобразила передо мной поклон. - Я давно хотел встретиться с Вами. Спаситель наследника престола, победитель химеры, гроза воров и разбойников! У Вас столько талантов.
- И где Вы их только берете? - подхватила столь патетическую речь другая гиена.
- Как где? - вступила в игру третья, со дня рождения не мывшаяся ни чем кроме парфюма, гиена. - Конечно же в Полночных горах! Там столько снега, что откопать можно что угодно.
- Особенно если там долго покопаться. Но ведь тессу Барбу к этому не привыкать.
- Господа, не забывайте о жутком зверье населяющем эти горы, - опять подала голос первая гиена. - В их норах чего только не найдешь, странно что тесс Барб вообще здесь находится вдали от столь привычной для себя обстановки.
- В первую очередь там найти можно смерть, - я вклинился в столь лестный для себя разговор. - Это зверье обычно защищает свое логово до последней капли крови своей или чужой как получится. И правилам этикета я тоже там научился. Пустишь кровь одному очень умному благородному и продолжаешь наслаждаться тишиной и покоем. Теперь никто из ничего не представляющих из себя тессов не мешает этому процессу. Тишина и покой, только легкий хруст снега под лапами подкрадывающихся к тебе стаи горных волков или росомахи может нарушить твое спокойствие. Запах крови, что тут поделать? Правда так охотиться из года в год становится все труднее. Не хотят благородные в горы лезть. Они предпочитают рассказывать о своей храбрости сидя у камина. И желательно чтобы женщина благородной крови была рядом, и особенно желательно, чтобы она была богатой наследницей.
- Что Вы себе позволяете?! - загоношился второй очень умный.
- Да ничего особенного, - я взял паркетного храбреца за горло и слегка приподнял его. - Я же дикарь и веду себя соответственно. А вы что разорались, стая придурков? - я посмотрел на сгрудившихся от меня подальше с возмущением на лицах трогающих эфесы своих зубочисток остальных гиен. - Вам без него скучно, так получайте обратно.
Хорошо пошел, что-то вопящая тушка храбреца вонзилась в толпу, своих отошедших от меня на пару шагов для повышения уровня собственной безопасности, дружков. И куча мала получилась отличной. День прожит не зря.
- Барб, ты что творишь, тебе врагов во дворце мало?
- Капитан, успокойся! Подружиться с этой швалью мне все равно не судьба, так пусть просто меня боятся и не лезут. Пусть обходят меня стороной и все.
- Что здесь происходит? - поинтересовался происходящим вылезший из класса Бармаш.
- Провожу урок этикета, тесс Бармаш, - я вытянулся в струнку. - Кое-кто из Вашей свиты задел не напрямую достоинство короны Торканы заявив, что дикий горец является не лучшим вариантом для исполнения обязанностей личного телохранителя наследника престола. Что мне вообще здесь не место. Тем самым эти кое-кто усомнились в рассудке и дееспособности Его Величества Ватора лично назначившего меня на данную должность.
Ох, какой тут вознесся крик, что в нем только не было. Мол, не виноватые мы, такого вообще никто не говорил, все он выдумал и вообще мы белые и пушистые. Хорошо я стрелки перевел. Будут знать местные светила куртуазности, как издеваться над бедным горцем. Заодно поняли, что я университетов не кончал и любой диспут с моим участием заканчивается пролетарским джебом.
- Хватит, - наконец рявкнул Бармаш на свою возмущающуюся свиту. - Тесс Барб, приношу Вам свои извинения за возникшее недопонимание между Вами и моей свитой.
- Извинения принимаются, - я склонил голову.
- Барб, - Капитан не отрывал своего взгляда от поспешно удаляющихся от нас процессии. - Ты гений. И жизнь ты проживешь яркую, но короткую. А ну обратно к учителю! - рявкнул Капитан на высунувших в коридор свои любопытные головенки парней. - Перед тобой извинился сам Бармаш. Да через пару кликов весь дворец будет гудеть!
- И что? А вдруг его совесть заела? А то ходют тут по коридорам всякие его свитские и всех обидеть норовят, вот Бармаш и решил извиниться сразу за все и перед всеми.
- Тэсс Барб, - обратился ко мне подошедший слуга, - Его Величество...
- Понял, - прервал я вестника. - Капитан, ты опять остаешься один. Судьба у тебя такая, незавидная.
- На твою я ее ни за что не променяю. Готовь ароматическое масло, Барб. С ним тебе будет легче.

Ну и как это понимать, я в очередной раз задумчиво уставился на дверь королевского кабинета. То вызывают к себе отрывая меня от важнейших дел, а как прибуду, так ждать заставляют. Я тут уже минут сорок пять пятой точкой полирую диван! Двух человек без очереди вперед меня пропустили! Мне что тут сидеть до утра? Почему не назначить прием на определенное время, так же всем будет легче?!
- Тэсс Барб? - секретарь посмотрел на меня.
Все ясно, я встал с дивана, наконец-то вспомнили, гвардейцы открыли передо мной дверь и тут же закрыли ее за моей спиной. Тренированные они в этом деле, я сел на стул и уставился на их величество взглядом влюбленной школьницы. Может быть разнос хоть немного поменьше будет. А что мы так многозначительно молчим и сверлим меня взглядом? Даже как-то неуютно стало.
- Тэсс Барб, - наконец-то соизволил начать свой монолог король. - Мне не интересно где Вы пропадали все это время. Как мне объяснили все произошло не по Вашей воле. Меня интересует другое. Надеюсь Вы не забыли о дополнительно заключенном с Вами контракте?
- Нет, Ваше Величество.
- Какими успехами Вы можете нас порадовать.
- Пока никакими, но у меня еще есть время.
Король опять стал играть в молчанку, но на этот раз не стал изображать из себя фрезерный станок. Уже лучше, а вдвойне хорошо то, что я не получу никаких нагоняев за свое отсутствие. Да за что мне их вообще мазать на спину, а потом кнутом и батогами?! Надо мной же совершили издевательство типа киднеппинг.
- Тесс Барб, Вы свободны.
Я молча встал и направился к двери, а как еще прощаться с королем, честь ему отдавать?
- Барб, - настиг меня голос короля у самого выхода, - в следующий раз, когда тебе захочется искалечить кого-нибудь из свиты тесса Бармаша, постарайся делать это не во дворце. Тебе все понятно?
- Да, Ваше Величество.
Так, парни уже наверняка закончили с умственным трудом и сейчас находятся в вольере для скачек или как там он называется. Значит нам туда дорога. Странная вообще какая-то встреча, дверь в королевский кабинет захлопнулась за моей спиной. Что-то непонятное происходит во дворце в общем плане и с королем в частности. Ведь не второй вопрос монарха так интересовал, а третий. Наличие во дворце этого родственника волновало короля больше чем восстановление нормальных отношений в семье. Да еще образно говоря, выписал мне охотничью лицензию на отстрел неких хамоватых личностей. Разрешение на охоту - это хорошо, но я не бретер и даже не дуэлянт. Я начну сокращать поголовье скота только тогда, когда он, я имею в виду скот, начнет быковать. Вот тогда я и напомню неким личностям о скотобойне.
А все-таки странно ведет себя король. Я конечно мало его знаю, я вышел из дворца через малый выход, но мне кажется что у Ватора серьезные проблемы и решить их простым усекновением головы он не может. Странно, а что ему мешает? Я махнул рукой эксплуатировавшим жеребцов парням. Непонятно вообще чем они здесь занимаются: толи выездкой по кругу, толи набивают задницу в преодолении препятствий всевозможного рода.
- Капитан, проблем не было?
- Только павлин забегал, но это не проблема. А что у тебя лицо такое спокойное после трепки?
- Да не было никакого внушения с внедрением.
- Да? - Капитан выплюнул травинку. - Это странно надо подумать с чем это может быть связанно.
- Со мной.
- Не строй себе памятник при жизни, ты здесь мелкая сошка, - криво усмехнулся Капитан, - впрочем, я не сильно выше тебя прыгнул. Король обязан был тебе устроить трепку, как и нескольким свитским Бармаша. Надо подумать, - повторил Капитан.
Думай, я действительно здесь, среди местных пираний, акул и касаток придворной жизни, не котируюсь. Интригами не занимаюсь, в политику через сыновей короля не лезу, информации у меня шиш плюс два шиша. Аничи тоже ничего не знают, иначе бы сказали. Так что думай Капитан, думай.
-- Капитан, прикрой меня на сегодняшнюю ночь.
-- Хорошо, -- взгляд тесса не отрывался от двух парней лихо рысивших по внешнему двору королевского дворца.
-- Что?! -- наконец дошла до его извилин моя просьба. -- Барб, я и так шесть суток как проклятый дворца не покидал пока ты прохлаждался неизвестно где, а ты еще...
-- А я еще попрошу тебя раскурочить свою заначку и дать мне несколько емкостей хорошего вина. Желательно того, что подают на королевский стол. Только не говори мне, что у тебя его нет. Я никогда в это не поверю.
-- Барб, ну ты нахал. Тебе действительно нужно сегодня ночью быть свободным?
-- Да.
-- Если бы я тебя не знал, то наверняка бы решил что ты завел себе подружку. Это как-то связанно с твоим исчезновением?
-- Скорее всего, но не напрямую. Так поможешь или нет?
-- Помогу, конечно, за кого ты меня принимаешь? Как только Светило коснется горизонта приходи ко мне в комнату. Шесть литров вина тебе хватит?
-- Да.
-- Немногочисленная у тебя будет компания человека три или четыре.
-- Может больше, я не уверен. Капитан, Лабину не забудь объяснить причину моего вечернего променада.
-- А почему сам не хочешь поговорить с ним?
-- Да он вцепится в меня как репей! Сегодня и так весь день в свободное от занятий время принц терзал меня всякими вопросами. Мол, где я был, что делал, а там было интересно? Сам понимаешь, Капитан, что он напросится на прогулку со мной, а вот этого мне даром не нужно.
-- Понял, ко мне не опаздывай. Эй косорукие мешки, -- заорал Капитан на Атора и Лабина, -- кто так препятствие преодолевает? Разве я вас этому учил? Пройти круг снова.
-- Бывай, Капитан, -- я направился привычным маршрутом на кухню за ужином. Я и не сомневался, то ты мне поможешь. Куда ты мог деться после того, как я тебя отмазал от королевского разноса после одной пикантной истории. В ней принимали участие принц и граф, крабы, несколько десятков разбойников, а вот тебя не наблюдалось.

Эх, тяжела ты ноша Мономаха, я перекинул мешок на другое плечо. А говорят еще, что свое добро легче нести. Какое там! Капитан так меня загрузил парой бочонков с вином и тем, что к нему прилагается, что мало не показалось даже мне. Ничего, мне еще примерно метров шестьсот-пятьсот пройти и все. Открывай двери временное гнездо клана Ворона и принимай ненадолго своего блудного сына. Так, нужно подготовить небольшую речь с несколькими неприятными моментами для моего любимого дядюшки, что б его икота раз... Вот это да! Я прибавил шаг и свернул за угол. Девушка направляется в Северный конец, мне не по пути, но все равно я должен ее увидеть. Хрен с воронами подождут меня, шире шаг. Фигура точно ее, а вот волосы и мордашку я не смог разглядеть. Кто придумал эти платки, как замотает красотка себе черепушку и плечи, так пиши пропало. Ждите меня вороны, ждите, тут девушка в полном одиночестве рассекает по улицам да еще в такое время. А если не дай бог грабители или еще что хуже? А обогнал девушку и стал перед ней.
- Привет, Пчела, что ты здесь делаешь да еще после захода светила? Приключений захотелось на все свои параметры?
Девушка ошарашено уставилась на меня. М-да, не Пчела. Один раз я уже так лопухнулся приняв Лабина за Егора. Так девушка начинает приходить в себя, я, что ли, так ее напугал? А впрочем если к молодому красивому существу женского пола на улице, освещенной лишь редкими фонарями, начинает приставать вынырнувший из темноты громила с большим мешком за спиной и несколькими килограммами железа на поясе, то мысли всякие в голову могут прийти.
- Аничь, Вы обознались.
Девушка решила обойти меня, хм, не на того напала, я вновь преградил ей дорогу.
- Обознался, согласен, - с самым грустным видом я опустил голову. - Но это нисколько не помешает мне проводить Вас до крыльца Вашего дома, пройдемте, - я уступил девушке путь. - После захода Светила эти улицы небезопасны и я не смогу уснуть, я буду переживать за Вас, вдруг по дороге домой с Вами что-то случится?
- Не стоит беспокоиться, - Пчела номер два прошла мимо меня как мимо пустого места, - меня встречают.
- Да-да, как же я сразу не сообразил, наверняка Ваш муж или бойфренд. Вон они вместе Вас поджидают на следующем перекрестке. А ну идите сюда, а то если мне придется за вами гнаться, то будет хуже! Не понял, а почему они убежали? А может это были не Ваш муж с боником, а просто не отличающиеся храбростью дальние родственники?
- Хватит надо мной издеваться, - прошипела ускорившая шаг Пчела номер два.
- Да я только начал, хм... провожать Вас. Кстати, меня зовут Барб, а Вас как? А то ведь неудобно мы уже знакомы целый клик, а Вашего имени я не знаю.
- Вы всегда так знакомитесь на улицах с беззащитными девушками?
- Всегда, особенно когда они отвергают меня, то есть мою помощь. Наивные, меня хлебом не корми только дай кому-нибудь помочь.
- Послушайте, - девушка остановилась и повернулась ко мне. - Не надо меня провожать, я знаю, что будет потом. Вы запомните мой дом и начнете каждый день присылать мне цветы, а ночью пытаться пробраться в мою спальню. Добившись своего Вы подарите мне перстень или колье, а потом просто пропадете.
- Пойдемте, - я взял девушку под руку, - вернее, Вы направляете меня куда идти. Для начала я этой ночью по любому узнаю твой адрес, то есть где ты живешь. Если ты меня прогонишь, то обращусь в стражу Северного конца - это крайний случай. Не удивляйся ты так, мы уже на ты. На счет цветов ежедневно ничего не обещаю. Драгоценности и всякие безделушки за ночь любви дарить не привык. Для меня это как-то некомфортно. Уж лучше воспользоваться услугами шлюх, чем так расплачиваться с понравившейся мне девушкой. Могу пропасть в любое время на короткий срок, а может навсегда. Характер у меня тяжелый и нервный. Вот коротко и все о себе.
- Теперь о тебе. Ты взрослая самостоятельная девушка, более того, судя по твоему платку, ты состоишь в какой-то гильдии мастером. Следовательно, ты живешь в отдельном доме без многочисленных своих родственников, правила гильдии это не приветствуют. Тут я полностью с ними согласен. Ничто по возможности не должно мешать мастеру работать. Живешь ты в двухэтажном доме. Твоя спальня находится на втором этаже, а мастерская на первом. Сама ты не торгуешь своими поделками, а сдаешь их какому-то купцу. Торговля - это не твое. Мужа у тебя нет и бойфренда тоже. Не удивляйся. Ты спешишь домой явно с какого-то девичника, одежда на тебе не повседневная, с подругами заболталась и забыла про время. А вот если бы у тебя кто-то был, то ты давно бы уже стояла у плиты готовя ужин проглоту мужского пола. Я думай, что нам можно и нужно попробовать начать отношения, что скажешь?
- Кто такой бойфренд?
- Парень девушки.
- Так вот, парень, ничего у нас не получится, несмотря на то, как ты себя замечательно расписал. Мы уже пришли, отпусти мою руку, а то я кричать начну.
- Пустая угроза, не закричишь, ты соседей боишься больше чем меня. Зачем бы ты иначе пыталась так тихо пробраться в свой дом и при этом пугливо посматривая по сторонам.
- Я тебя вообще не боюсь! - прошипела эта кошка.
- Повторяю, меня зовут Барб и я могу остаться здесь до самого утра, если ты мне не скажешь свое имя, твою руку отпускаю.
- Олана, меня зовут Олана, доволен? - Пчела номер два начала открывать дверь при этом со злостью поглядывая на меня.
- Красивое имя. Кстати, твоя идея о ночном штурме девичьей спальни мне понравилась. Жди.
- Только посмей! Думаешь, что если убил химеру, то все себе можешь позволить?
- Да ты еще и интересовалась мной, крошка, я этому рад, не надо скрывать свои чувства ко мне.
- Да ты...
- Жди меня через сотню кликов, очень жди.
- Да я...
Какие эти женщины нервные, я старался как можно быстрее покинуть сектор обстрела яростных глаз Пчелы номер два. Я же с ней был полностью откровенен. Ничего не приукрашивал, а она так себя ведет. Ладно, послала бы меня подальше, я ведь не совсем дурак все бы понял и свалил. Или у нее такой стиль кокетства? Надо разобраться с этим, а также разобраться с собой. Почему я начал так вести себя. Только один раз в жизни со мной творилось нечто подобное. Только один раз.

-- Держи, -- я передал открывшему дверь Заку изрядно надоевший мне бочонок с вином. -- Вопросы у моего любимого дядюшки ко мне возникли или сразу начнем отмечать мое счастливое возвращение из мира туманов?
-- Позже отметим, -- громила легко закинул шестидесяти литровую емкость себе на плечо. -- У них есть к тебе вопросы.
-- У них? -- я пристроился в кильватер к Заку. -- Станк до сих пор здесь?
-- Смотри сам, -- брат вошел в гостиную и направился к столу.
Да посмотреть было на что. Дир и Станк сидели рядом что-то яростно обсуждали между собой и при этом совершенно не хватались за кинжалы. Правда, мир еще не полностью перевернулся. Станк постоянно обращался к Диру не иначе как "гнусный падальщик", а дядя называл своего оппонента только "помойной крысой". На противоположном краю стола сидели два анича в возрасте, вернее сидело все представительство горцев в Гронлине в полном составе. Их имен я не знаю, да и незачем мне их знать. У меня голова не резиновая, чтобы помнить по именам всех вождей или старейшин семидесяти трех кланов горцев имеющих право стать одним из членов Малого Совета аничей. Помнить всех действительных членов местного Политбюро и кандидатов в эти самые личности. Но особенно меня поразил мерно вышагивающий по шкурам зверюшек крупного размера покрывающими деревянный пол Кремнь. А ему то что здесь надо? Вождь Снежных Крыс настоящий мужик. Ему легче засветить кому-то чем-то по кумполу, чем выслушивать весь этот бред двух свихнувшихся шаманов.
-- Братья, -- я посмотрел на своих родичей скромно притулившихся в углу. -- Давайте бочку на стол, все равно они нас не замечают, -- я уселся в свободное кресло. -- Вак, Зак, Нок присоединяйтесь ко мне, что вы как не родные? И почему на столе до сих пор нет легкого ужина и бокалов?
-- Что ты себе позволяешь, Барб? -- Дир укоризненно посмотрел на меня.
-- Что хочу, то и позволяю, а если кто-то против, то пошел он до самой Матери.
-- Дир, он всегда был таким? -- поинтересовался Станк у моего дяди.
-- Нет, обычно Барб вел себя намного хуже. Для него не существует авторитетов. Однажды он вообще вышел за все рамки закинув нашего вождя Хелса в сугроб. А тот всего лишь хотел отговорить Барба в одиночку отправляться за шкурами небольшой стаи росомах. Он просил Барба лишь подождать десяток кликов и возглавить спешно формируемую охотничью партию.
-- И за это его не выгнали из клана? -- недоверчиво поинтересовался Кремнь.
-- Конечно, нет, -- грустно усмехнулся дядя. -- Хелс не стал выдвигать обвинения, а старейшины клана Ворона сделали вид, что им ничего о происшедшем неизвестно, хотя полет вождя видела как минимум половина клана.
-- Почему они так поступили, Дир? -- недоумение на лице одного из послов меня просто развеселило.
-- Дядя, а ты расскажи им, как погибли мои родители, как я стал таким, каким есть. Давай, рассказывай, как вороны относятся к своим родственникам.
-- Это дела клана и никого больше они не касаются.
-- А почему ты тогда рассказал двум Снежным Крысам, одному Горному Волку и одному Медведю эту историю? Их же она не касается.
-- Чтобы они поняли то, что ты не специально их оскорбляешь, что это твоя обычная манера поведения. Теперь тебе понятно?
-- Да мне многое понятно, Дирусик, а вот тебе я вижу не очень.
-- Да, Барб, -- вклинился в мои разборки с дядей Станк, -- теперь я рад, что не смог вернуть тебе память. Какое спокойное было у меня время, жаль, что оно закончилось.
-- Мне тоже жаль. Дир так какие у тебя есть ко мне вопросы?
-- Вопросов нет, Барб. Для тебя есть только новое задание.
-- Опять?
-- Легкое задание. Ты должен лично передать мне в руки меч судьбы. Тогда я смогу отвезти его в горы.
-- И конечно только при соблюдении определенного ритуала обойдется без новых жертв. Особенно без жертвы со стороны тебя. История постоянно повторяется, не так ли, Дир?
-- Да с ритуалом. Моя жизнь слишком важна для клана Ворона, и я не могу ей рисковать просто так. Этот ритуал обеспечит мою безопасность и не повредит тебе. Этот меч нужен аничам.
-- Знакомые, знакомые слова. Когда выезжаем, Дир?
-- Через несколько дней, когда я буду полностью готов.
-- Лады, -- я встал с кресла, -- как только -- так свистни. Братаны, придется вам пить вино с королевского стола без меня, кампания что-то мне перестала нравиться, -- я со злой усмешкой посмотрел на дядю. -- Этот меч нужен аничам, какие пафосные слова. Особенно он нужен тем, кто мечтает о сохранении нынешнего положения дел. Тем, которые с великой радостью будут готовы уничтожить меч.
-- Таких среди аничей нет! -- вскинулся Горный Волк.
-- Да ну? Дядя, а Вы им не рассказывали чем я занимался последние несколько лет? Нет, так расскажите, сколько мне пришлось убить горцев ради получения всего пары манускриптов. Вы ведь наверняка помните эту историю. Ведь добром они не хотели их отдавать. Эти гады считали нынешнее существование горцев идеальным и ничего не хотели менять, а гонца попросившего от имени воронов скопировать текст просто зарезали. Надеюсь, что и с Вами произойдет нечто подобное, а меч легко могут доставить в горы Нок, Вак и Зак. Счастливо оставаться, -- я направился к выходу.

Вот эта улица вот этот дом, а где же та девушка, что мне нравится? Вот наверняка окно ее спальни, до него метров пять. Да хоть десять, тут такая хорошая кирпичная кладка, я подошел вплотную к стене дома и начал подъем. Красивая кладка, только зря строители швы не заделали заподлицо с кирпичом. А теперь слегка надавить на окошко, странно, вроде заперто. Олана, твое кокетство должно знать меру. Сама пригласила меня, а потом в спальню не пускаешь?! А если сильно слегка надавить на створку? О, что-то хрустнуло и окошко приоткрылось. Теперь осторожно переместить свое тело через подоконник и упереться грудью в довольно острый короткий меч. Олана, солнышко, неужели ты думала, что я тебя не видел, и вообще зачем ты так сильно сжимаешь рукоять этой железяки?
- А теперь спускайся обратно.
- Олана, не смогу, - я сделал шаг вперед. - Ты ведь знала, что я приду. Знала и готовилась. Твоя ночная рубашка ничего не скрывает, заново наведенный макияж на личике и парфюм другой, не тот что был при первой нашей встрече. Даже убивать меня не стала, а просто отошла назад на шаг, когда я грудью полез на твой меч.
- Пошел вон!
- Так мы не обретем консенсус, - я аккуратно вывернул железку из рук девушки и прижал ее к себе.
- Мерзавец, пусти меня!
Угу, пусти, вроде и отталкивает меня руками, а вот телом прижимается. Руки свои уже мне на шею закинула. О, уже на поцелуи стала отвечать. Отпустить тебя, как же. Если я это сделаю, то точно смогу покинуть этот дом только с травмами различной степени тяжести.

- Какой же ты дурак, - ручка Оланы опять стала резвиться в неположенном месте, - я столько раз пыталась привлечь твое внимание, а ты ничего не замечал. Невдалеке от ворот королевского замка тебя поджидала, около казармы аничей постоянно появлялась, да я всю работу свою из-за тебя забросила!
Вот это да. А просто подойти ко мне и... Хотя нет, не то время и не те нравы. Олана ловила меня на крючок, а когда поймала так сразу стала изображать из себя невесть что. Мол я не такая, на улице с мужчинами не знакомлюсь и вообще я жду трамвая. М-да, и что мне сказать? Да ничего, в данный момент от меня слова совершенно не нужны.

-- Насть, да возьми ты наконец свой мобильный? -- сонно пробормотал мужчина и зарылся лицом в волосы лежавшей рядом с ним девушки.
-- Тогда перестань обнимать меня, -- девушка отпихнула мужчину, села на кровать и после тихого подвывания совмещенного с потягушками подняла трубку.
-- Алло, какой дурак мне звонит в субботу в четыре часа утра?... Что, Галка -- это ты?! -- оживилась девушка. -- Подожди сейчас я на кухню выйду... Вот сейчас можешь говорить...Да говори ты внятно, что-то случилось с Ромкой?!... Ничего, тогда зачем подняла меня?... С тобой что-то случилось? Тогда ты мне сейчас все быстро расскажешь, а я посмотрю, что можно будет сделать. Кто тебя обидел, называй мне его приметы и ФИО, я поговорю с парочкой гонорейщиков и оформлю через Михалыча им отпуск и премиальные, найду за что.... Что, ты отцу бы могла сама позвонить? Что случилось, внятно мне объясни... Что?... Что?... Какой сон?!... С Ромкой в главной роли?!! Выкладывай мне подробности сна... Подруга, я смотрю ты уже полностью озверела без мужика. Бери ноги в руки и быстро в ближайший секс-шоп.... Сама знаешь, зачем и что там покупать. Ничего себе у тебя эротические фантазии... Какое доказательство, Ромка сейчас еще ничем пошевелить не может, или уже может?... Нет, до сих пор не пришел в себя? О чем я тебе и говорю... Какой засос?!... Что ты в зеркале увидела? А где он расположен?... Вот епическая сила! -- девушка рухнула попкой на табуретку. -- Галка, а ведь он мне точно такие же ставил когда был в игривом настроении, а на все мои возмущенные вопли отвечал, что под одеждой ничего не видно.

Глава тринадцатая

Раздавшийся внизу грохот заставил меня отпрянуть от Оланы. Дьявол, я еще умудрился и проспать. Где моя одежда? Ну, Олана, я тебе еще это припомню. Ведь говорил, я начал судорожно стал натягивать на себя с трудом найденные штаны, что устал и мне пора баиньки. Не послушала, а теперь опять ее папаша пытается поймать дочку на горячем. Вернее меня застукать в ее постели. Так, теперь осталось надеть на себя рубашку куртку и сапоги. Не мог он прийти чуть попозже? Еще даже не рассвело.
-- Когда же он поймет, что я взрослая?! -- прошипела севшая на постель девушка. -- Почти год как я стала мастером рукоделья, а он все еще считает меня маленькой. Я даже дом себе отдельный купила, чтобы не слышать его постоянных нравоучений, а он...
-- А он, -- перебил я Олану, -- прав. Вдруг ты тайком по ночам попадаешь в дурную компанию некого, как он позавчера обо мне выразился, вроде зеленомордый подлец зачем-то покинувший свое болото и ухитрившийся совратить его единственную дочку наверняка перепутав ее с привычной для себя лягушкой.
-- Вообще-то он не так говорил, -- Олана хихикнула и наконец-то влезла в сарафан.
-- Конечно не так, -- я прижал к себе девушку, -- но смысл его слов был именно таким. Ведь считается, что ты порядочная девушка и совсем не поняла то, что сказал мне твой разгневанный отец при нашей личной встрече. Спускайся и открой ему дверь, а то она скоро сломается.
-- А ты опять в окно?
-- Конечно, тут всего лишь второй этаж! Никаких проблем не вижу, и ты останешься здесь одна одинешенька совсем невинная и непорочная. Быстрее, увидимся ночью.
Я подтолкнул девушку к выходу из ее такой удобной спальни, а сам отправился уже ставшим привычным для меня маршрутом, вот ведь соседи вредные у моей девушки. Открыть боковое окно, распахнуть ставни, и не бить же мне этого динозавра считающегося отцом Оланы. Прыжок и я на свободе. Теперь нужно шустро сваливать, пока меня соседи не увидели.
-- Барб, это тебя, -- раздался из-за угла голос Оланы.
Вот это да, я резко поменял свои ближайшие планы. Вот это новость, перед дверью в домик Оланы находился выпятивший грудь и фамильярно подкручивающий усы Капитан.
-- А ну назад, это моя девушка.
-- Барб, я только смотрю на ту прелестницу, ради которой я вынужден уже восемь ночей подряд коротать в одиночестве и...
-- Хватит жаловаться, -- я подошел Капитану, -- а то я не знаю, как ты проводишь свое свободное время. Одна служанка с кухни, не буду называть ее имя, с отличной закусью и бочонком отличного вина. Я не прав?
-- Барб, наговариваешь ты на меня, я всю ночь охраняю парней работая за двоих!
-- Хватит меня жалобить, что случилось?
-- Проверка.
-- Опять, а почему ты лично пришел, а не послал кого-нибудь из своих, у тебя гвардейцы закончились?
-- Я спас жизнь одному человеку. Если бы я остался во дворце, то павлин точно не выжил бы, надоел он мне со своими придирками хуже горчицы.
-- Скоро увидимся, -- я поцеловал Олану. -- Пошли, гроза винных подвалов и красивых женщин. Скоро соседи Оланы проснутся и опять донесут ее папаше о непозволительном поведении его дочки.
-- Старые овцы, -- Капитан сплюнул на мостовую. -- Наверняка вам завидуют, а так как сами ничего не могут, то злятся и строят разные пакости.
-- Все так, Капитан. Слушай, мне уже эти почти еженощные проверки павлина тоже замучили. Что он вообще от нас хочет?
-- Не он, а тесс Бармаш. Наш павлин, как и некоторые придворные, теперь смотрит ему в рот стараясь чтобы никто этого не заметил. Сведенья точные, вчера узнал кроме всего прочего.
-- А зачем Бармашу это нужно?
-- Заботится о безопасности своих родственников. А если их опять попытаются похитить?
-- Во дворце это сделать невозможно, Капитан. Убить -- получится, но кто на это пойдет? Повара -- так они не самоубийцы, в первую очередь их заподозрят, тем более вся еда и напитки подаваемые на стол, на королевский стол проверяется на яд. А достать парней сталью... Об этом даже говорить смешно, учитывая сколько гвардейцев охраняют наследника и графа. А сколько бездельников блуждающих по коридорам дворца в полном вооружении и не знающих как с пользой потратить время выделенное им для охраны невесть кого или невесть чего? Да они тут же сбегутся на любой шум.
-- Да это понятно любому, -- отмахнулся Капитан, -- мне кажется, что это маленькая месть нам лично от Бармаша.
-- А ему-то где мы дорогу перешли?
-- Перешли не совсем мы, ты перешел.
-- Я?
-- Да ты. Помнишь одного гвардейца храбреца, будь проклято его имя, бросившего своих товарищей и принца с графом во время одной их печальной ночной прогулки? Помнишь, а ты вот взял и спас детей короля. Храбреца казнили, гвардия опозорена, а ты оказался героем.
-- А мне что по твоему нужно было делать, подыхать за компанию с парнями, чтобы гвардейцев носом в помои не сунули?
-- Ты все сделал правильно, к тому же оказался нормальным парнем. Тут дело в другом. Этот казненный гвардеец потерял своего отца задолго до своего рождения. Подожди, Барб. Его мать до сих пор жива и ее лен расположен на самом краю владений тесса Бармаша. Как говорил это я узнал только вчера после твоего очередного ухода из дворца. Вдовушке через несколько лет после рождения ребенка Бармаш нарезал кусок земли с парой сел из своих владений неизвестно за какие заслуги.
-- Вот это да.
-- Это еще не все, Барб. -- Рекомендации для зачисления в гвардию сыну вдовы дал ее сосед некий тесс Кавин, чтобы не возникало никаких неудобных вопросов по поводу благородного происхождения ребенка. А этот Кавин являлся до недавнего времени одним из приближенных Бармаша. Как тебе такое?
Да ничего особенного здесь не вижу, -- стараясь сохранить каменное выражение лица пробормотал я. -- Не будет же настоящий отец рекомендовать своего незаконнорожденного сына в гвардию короля сам.
-- И напоследок: тесса Кавина упорно ищут за некие прегрешения против короны. Теперь суди сам. Сына Бармаша казнили из-за тебя, иначе он бы спокойно на заре покинул город. Вот такие дела, Барб.
Дела не очень, а если бы Капитан знал, что этот Кавин заодно является тем пройдохой, что организовал похищение Лабина и Атора, то ему было бы намного грустнее, чем сейчас. Капитан чувствовал бы то же что и я. Вот так ситуация! Наверняка этот Бармаш в курсе кто именно заказал сыновей короля, а тут еще и сына на плаху отправили... Понятно, почему король не одергивает наглеца, наверняка между братьями был разговор наедине. Королю было предъявлено что-то вроде ультиматума и теперь Ватор стиснув зубы смотрит на проделки своего родственника. По мне так это путь в тупик. Обвинил бы его в чем-то, казнил, а потом бы поехал подавлять мятеж сторонников Бармаша. Подумаешь двоюродный брат, и что с того? Казнить нельзя помиловать и все. Выберешься на охоту, развеешься и забудешь все как плохой сон. Молебен по покойному организуешь со временем и признаешься на площади народу, что во всем виноваты твои подчиненные, неправильно понявшие намерения короля.
-- Барб, очнись, это к тебе, -- толкнул меня Капитан.
-- Зак, что случилось?
-- В полдень выезжаем на твое место, приготовься. Встречаемся около северных ворот, коня отец тебе обеспечит.
-- Не понял, -- Капитан провожал глазами моего быстро удалявшегося брата. -- Мне опять каждую ночь дежурить надо будет за двоих?
-- Надо, Капитан. Очень нужно.
-- И сколько это продлится? -- спросил уже смирившейся со своей участью гвардеец.
-- Сейчас посчитаю. Добирался я сюда от нужного мне места семь дней пехом, значит на коне примерно будет два дня туда и два дня обратно. Всего четыре, Капитан. А потом ты полностью со мной в расчете.
-- Хоть какая-то радость сегодня у меня появилась, -- пробурчал гвардеец.
-- Вот видишь ночь прошла не зря. Кстати, а где ты добываешь информацию различного рода? Ты же не можешь все время подслушивать.
-- Места знать надо.
-- Или кого-то знать надо, кто постоянно в постели болтает до, во время и после того как. Ты со всеми дворцовыми служанками уже переспал или нет?
-- Только с нужными и красивыми. Ты не мной сейчас интересуйся, а принцем. Как он отреагирует на твое желание еще раз исчезнуть?
-- Плохо, но это мои проблемы. Да вообще это пустяк. Скажу Лабину, что мне опять нужно отлучиться на прогулку по неведомым тропам и он сразу отпустит меня без лишних вопросов. Еще и перед Их Величествами меня отмазывать будет.
-- Ага, а сколько они вопросов зададут тебе по возвращении? Не так давно ты даже начал прятаться от двух любопытных мальчишек. Было дело?
-- Всего один раз! -- возмутился я. -- И не спрятался я, а проводил урок по маскировке в городских условиях, а конкретно в зданиях большой площади. Я затаился, а парни должны были меня найти.
-- Но ведь они не нашли тебя до захода Светила. Сколько ты кликов провел в полном одиночестве и без головной боли в виде наследника и Атора?
-- Это их проблемы, я не отдыхал, а прятался и вообще хватит разговоров, пошли быстрее.

Вот и подошло к концу наше короткое путешествие. Мы выехали на поляну на которой принял свой последний бой Тулк. Хороший парень, я соскочил с коня, зря он так решил свести счеты с жизнью.
- Вот это дерево, - указал я на помесь дуба с сосной. - Делайте что нужно, а я пока искупаюсь.
- Это не безопасно, - предупредил меня Станк.
- А безопасно провести два дня в седле и ни разу при этом не помыться?
Не обращая внимание на что-то ворчащих шаманов я стал раздеваться. Не безопасно, я с наслаждением зашел в озеро. Для кого-то может быть, но не для меня. Местные хищники чувствуют во мне какую-то неправильность вот и не нападают. А водичка здесь хорошая, я погрузился с головой. Точно хорошая, прозрачная как слеза. Даже скользящие вокруг меня силуэты местных рыб видны хорошо. Эх, сейчас бы сюда ружье для подводной охоты, то какую бы уху можно было бы сделать.
- Барб, пора, выходи, - крикнул мне мой любимый дядя.
Так быстро? Я даже всласть поплавать не успел! Хрен с вами, я направился к берегу. Пляжный сезон закончен. Скоро наступит зима, а рядом с Гронлином таких озер нет. Дьявол, вытереться нечем, ничего, можно все одеть на мокрое тело. Чувствую, что серьезно заболеть я все равно не успею. Моя история подходит к концу. Я не я, если вот этот меч и есть моя миссия. Сейчас я его достану, потом появится Арагорн, похлопает меня по плечу и отправит обратно на Землю. Меня здесь почти ничего не держит. Егор, то есть Лабин, найдет себе новую игрушку из Снежных Крыс. А Олана... Что ж я ее честно предупредил, что могу исчезнуть в любой момент надолго или навсегда.
- Встань в центр звезды, - скомандовал Дир.
Встал, а теперь понаблюдаем за происходящим. Смешно немного. Дир что-то бормоча себе под нос, двигается вокруг звезды по часовой стрелке, а Станк сидит на земле с закрытыми глазами и явно подсматривает в своем духовном плане за действием своего злейшего конкурента. Мне что ли посмотреть? Я закрыл глаз и попытался выйти из тела. Не получается, меня явно что-то держит. А вот не очень-то и хотелось, я открыл глаза. Дир уже перестал устраивать забег по кругу и начал сосредоточенно посыпать углы, линии и знаки звезды разноцветными порошками. Сколько он на все это богатство травы перевел! О-го, а травки начала гореть и дым от них очень на запах приятный. Он что наркомана из меня хочет сделать, так не получится. Я себя могу излечить почти от всего на свете. Что-то долго Дир бегает, ну почему он как и я предпочитает вызывать духов и договариваться с ними? Брал бы пример со Станка. В костяном жезле шамана Снежных Крыс находятся как минимум полтора десятка плененных душ готовых в любой момент к работе. А вообще смешно бегает и бормочет мой любимый дядя, ему бы еще в бубен в руки и будет полное фольклорное соответствие.
- Все, Барб, можешь забирать меч судьбы.
Наконец-то, я покинул звезду и начал взбираться по дереву как дикий бибизьян. Вот знакомое дупло, я сунул в него руку. А вот и знакомая железка.
- Вот он, - я показал немногочисленным зрителям железку.
- Спускайся и положи его в центр звезды, - последовала очередная команда Дира.
Вот за что я так люблю своего дядю, я спрыгнул на место, так в том числе и за это. Положить меч, вроде правильно, я вышел из звезды. Сколько раз он мне капал на мозги, сколько раз он плешь мне проедал, как именно должен проводиться ритуал. Да я с первого раза все запомнил, гадский дядя всю дорогу говорить мог только об одном! Так ладно бы с другими,, но не со мной же постоянно! Опять Дир стал окуривать меч своими благовониями. Сейчас точно кто-то пожарных вызовет, весь лесочек уже наверняка провонял.
- Барб, возьми меч и дай его мне. Не перепутай: правая рука держит за эфес, а левая за лезвие.
Вот и я о чем, я нагнулся и поднял железяку. Он меня наверняка дауном считает.
- Я бы так не спешил, Барб.
Явление божка народу.
- Что-то ты рано по моим расчетам появился, Арагорн, терпения не хватило пока я свой квест закончу? - поинтересовался я у божка.
- Барб, это он? - напряженно спросил Дир.
А кто же еще? Я скользнул взглядом по аничам. Дир и Станк стоят впереди, их фланги и тыл закрывают мои двоюродные братья. Все напряжены и это еще мягко сказано. Достаточно даже треска под подошвой маленькой веточки, как все горцы бросятся в боя. А я что рыжий, меч провернулся в моей руке.
- Он, дядя, - сказал я закрытым глазам Дира.
- А почему не спешить, Арагорнчик? Что тебе не нравится?
- Все не нравится. Твое поведение в первую очередь. А во вторую ты должен отдать этот меч мне.
- Я никому ничего не должен, божек.
- Смелый стал? В прошлую нашу встречу, ты был ниже травы и тише воды, Барб.
- Умным стал, Арагорн, было у меня время пораскинуть мозгами. Ты закинул меня сюда не спрашивая моего разрешения. А вот когда я тебе понадобился в мире тумана, то ты пошел на хитрость, украл меня как кавказскую пленницу, а не просто выдернул за шкирку как котенка. О чем это может говорить? Кстати, по моей информации всякие божки тут не смеют резвиться, особенно в Полуденных горах. Мать это не очень любит.
- Так где ты и где она. Хватит разговоров, отдай мне меч, и я выполню свою часть нашего договора.
- Арагорн, я не буду спрашивать, зачем тебе эта железяка. Мне это безразлично. А вот то, что ты называешь договором между мной и тобой наводит на определенные мысли. Никакой это не договор, больше подходит слово ультиматум.
- Хватит с меня, отдай меч или умри. Мать тебя не защитит.
- Ты так думаешь? - на поляне возникло слабое свечение.
- Вот даже как? - физиономия Арагорна скривилась.
- Так, я не могу оставить без внимания зов о помощи одного из моих детей.
- И ты всегда вмешиваешься? - язвительно поинтересовался божок.
- Нет, только когда сущности наподобие тебя пытаются им угрожать.
- Хорошо, я не буду принуждать к чему-либо Барба. Он сам сделает свой выбор. Я просто с ним поговорю, ты согласна?
- Да, - ответила Мать и исчезла.
- Ты смог призвать Мать?! - Станк ошеломленно смотрел на Дира. - Ты вот так просто сделал это?
- Не просто, а очень тяжело, - буркнул Дир. - Ты посчитай расстояние от этой точки до подножия Матери.
- Я посчитал и поэтому тебя спросил!
- Что орешь, завидно? Так нужно не по всему Ерсаулу мотаться ради заказов, а делом заниматься.
- Ах ты старый падальщик, клан Снежных Крыс один из самых богатых!
- А клан Воронов, крыса ты помойная, самый сильный!
- Что б тебе всю жизнь трупами питаться, и молчал о своих способностях и силе?!
- А зачем мне говорить об этом, любитель помета, чтобы всякие жалкие неудачники вроде тебя завидовали и вставляли воронам палки в колеса?
- Что, да я...
- Вам не мешает мое присутствие? - спросил Арагорн у выясняющих между собой отношения двух почти разумных людей. - Если мешает, я продолжу свой разговор с Барбом, а вы можете предаться ругани после моего ухода. Барб, - Арагорн повернулся ко мне, - если ты не отдашь мне меч, то прольется много крови. Я могу это остановить.
- Не интересует, этот меч забытого бога нужен аничам.
- И они будут использовать его колки орехов. Пойми эти жалкие шаманы не смогут понять даже десятой части того, на что способен этот клинок.
- Что?! - одновременно взревели Дир и Станк.
- Их проблемы, - пожал плечами я.
- Хорошо, а если я тебе скажу что в Гронлине скоро вспыхнет мятеж и в его пламени погибнут Лабин и Олана? А вот я могу предотвратить такое развитие событий.
- Арагорн, мне чем-то твое предложение напоминает ситуацию с взятием заложников, а меня не учили переговорам с террористами, ты пролетаешь мимо меча. А насчет мятежа я попробую спасти тех, о ком ты говорил.
- Ты погибнешь при этом и не я буду тому виной. Ты погибнешь из-за своей упертости. Подумай, Барб.
- Меч нужен аничам, он нужен всем горцам. А насчет погибнуть... Я умер более трех лет назад. Ты знаешь, о чем я говорю, прощай, Арагорн.
Я смотрел на поляну, я смотрел на траву, на которой еще мгновение назад стоял божок. Как все просто и сложно. Отдай меч и аничи еще дьявол сколько времени проведут в своей тюрьме устроенной для них божками вроде Арагорна. Не отдашь - так прольется кровь.
- Держи, не потеряй по дороге, дядя, - я протянул меч Диру. - Братья, вы со мной не едите, доставить меч в горы важнее моей жизни. Никакой помощи я от вас не приму. Все поняли?
- Да Барб, - ответил за всех Нок.
- Хотя кое-что от вас... Зак, мне нужен запасной конь, отдай своего.
- Мне тоже, я ведь возвращаюсь в Гронлин вместе с тобой, Барб, - Станк сжал мне плечо.
- Ты не выдержишь моего темпа, Станк. Ты отстанешь от меня, но если хочешь посоревноваться, так вперед.
- Держи, - дядя сунул поводья коня своему лучшему заклятому врагу. - Барб, я что-то о тебе не знаю? Твой разговор с этим богом местами был странным.
- Я Барб, разве этого знания тебе недостаточно, Дир?
- Пока достаточно, я надеюсь, что ты сможешь обмануть судьбу и выжить в Гронлине, один раз ты это уже сделал.

Вот дьявол не успел! Уже скоро полдень, а северные ворота до сих пор закрыты, мятеж начался, что же еще? Я соскочил с заморенного коня, снял с него дорожный мешок и шлепком отпустил несчастное животное на волю. Наверняка южные и западные ворота тоже на замке.
-- Открывай! -- я забарабанил руками по калитке. -- Открывайте сонные тетерева.
-- Не положено, -- дохнула перегаром мне в лицо сквозь маленькую решетку типа глазок помятая физиономия.
-- Что не положено?
-- Все не положено, нам отдали приказ никого не впускать и никого не выпускать. В Гронлине мятеж и пока его не подавят никто из города не выйдет и не войдет. Все ясно, Барб?
-- Так ты меня знаешь, -- обрадовался я. -- Я телохранитель принца и мне положено находиться рядом с ним, понимаешь меня?
-- Понимаю, все равно не положено.
-- А положено на посту бухать ты положено-неположено?
-- А положено тебе вместо того чтобы быть рядом с принцем гулять хрен знает где?! Пошел вон пока мы тебя не пристрелили.
-- Да ты совсем борзый, если осмеливаешься мне хамить. Слушай меня придаток к алебарде. Сейчас я перелезу через стену и пойду по своим делам, формально вы выполнили приказ, ворота мне не открыли. Но если какой-то очень умный захочет получить себе премию от начальника стражи тесса Лоташа и подстрелит меня, то он станет врагом всех Снежных Крыс. Ты меня понял, личным врагом и нигде ему не спрятаться даже в королевском замке. Передай это остальным.
Я отошел от ворот и стал внимательно осматривать близлежащие участки стены. Задержать они меня здесь хотят, как же. А вот здесь я и поднимусь. Так, мешок, щит и совна на ремнях у меня за спиной, мешаться не будут, как и остальное оружие. Я начал подниматься по стене. Обтесывать камни нужно лучше тогда и не будет таких выемок, щелей и прочего, превращающих ограждение в проходной двор. Хотя я наверняка не прав. Тулк был еще тем скалолазом-экстремалом. Даже безбашенная молодежь из клана не решалась пройти некоторые его маршруты без всякой страховки. Дьявол, что же происходит в городе?! Я перевалил свое тело через парапет стены. Как сосредоточенно вглядывается в даль стражник, находящийся с полном одиночестве на этом участке стены. Пара шагов вперед, а теперь спуск. Пусть живет, да и как источник информации мне он не подходит. А вот дежурная смена аничей Северного конца наверняка находится в "Сломанной подкове", у ребят все узнаю. Хотя надо проверить там ли они, в принципе аничей мятежи не очень касаются, но все может быть.
-- Эй ты, положено-неположено, иди сюда, -- вежливо я подозвал к себе стоящего за спинами девяти стражников любителя домашнего самогона. -- Где дежурная смена аничей Северного конца?
-- Там где и положено, в корчме "Сломанная подкова" отдыхают. Всей страже приказали занять важные объекты и ничего без приказа не делать. В случае чего вызывать аничей.
-- А почему перед воротами нет никого, кто стремился бы покинуть Гронлин?
-- Я же говорю, приказ, -- стражник посмотрел на меня как на идиота. -- Всем горожанам запрещено покидать свои дома до тех пор, пока гвардия не подавит мятеж. Вот наши патрули и дежурят на улицах.
В принципе логичный приказ на введение своеобразного комендантского часа. Только паникующей толпы на улицах не хватает. Да и скрыться различные личности могут в возникшем хаосе.
-- Ну сторожите, -- я ухмыльнулся десятку стражи, -- а я побег, у меня дела.
Улочки, переулочки, по главным транспортным магистралям города я не бегун. Зачем мне свидетели и лишние вопросы? А заблудиться в Северном конце я в принципе не могу. Он спроектирован и построен точно также, как и Восточный и Южный концы. А говорят что о пожаров вообще нет никакой пользы. Есть, еще и какая. Только разглядеть ее нужно, а потом пригласить архитекторов в чудом уцелевший дворец и дать им заказ на проектирование столицы почти с нуля. Впрочем дворец уцелел не чудом, а благодаря камню из которого был построен, а вот все деревянные изыски местного зодчества превратились в пепел. Все, я на месте.
-- Окир, привет, рад видеть ваши физиономии, парни, -- я бесцеремонно ввалился в кабак, подошел к занимаемому аничами столу и жадно припал к кружке Окира. -- Хорошо то как, -- я вытер рот, -- отличный сбитень, вопросов мне, где я был не задавать, что вообще в Гронлине происходит. Окир, парни, давайте все кратко и по делу.
-- Если кратко и по делу то все плохо, Барб, -- обрадовал меня Окир. -- Колокола Крови не работают, тревожные кольца тоже. В Северном и Южном концах сейчас все спокойно, жители недоумевают, но ничего не предпринимают. Главные перекрестки концов заняты гвардией, а стража прохаживается по кварталам. В Восточном конце почти все то же самое кроме одного: в порту заварушка. Тесс Навир собрал всех своих людей в капитанстве и забаррикадировался там. Местная стража под командованием твоего друга Оргина заблокировала порт. Сейчас они ждут прибытия гвардейцев, чтобы совместно навести порядок. Дежурную смену аничей из Восточного конца привлекать к этому не стали. Да и местную стражу гвардейцы по прибытии наверняка загонят в угол, чтобы не мешали. С нами так не получится вот поэтому и не привлекают никого из аничей. А вот в Западном конце происходит нечто странное. Местную стражу выгнали оттуда и приказали ей перекрыть все дороги из этого конца как за пределы Гронлина, так и в другие районы города. Никого не впускать и никого не выпускать, такой приказ бургомистра.
-- Почему бургомистра, -- прервал я Окира, -- с какой это стати тесс Томаш решил взять на себя обязанности тесса Лоташа?
-- А с такой, что начальника стражи Гронлина никто с самого утра не видел. Теперь всей стражей и нами командует бургомистр, начальник тесса Лоташа. Командует тот, кто платит страже деньги, тот, с кем мы заключили договор. Стража Западного конца еще что, а вот дежурную смену Снежных Крыс этого участка города тесс Томаш вообще отправил в казарму аничей. Сейчас там творится нечто. Ребята сказали, что когда они покидали Западный конец, то наблюдали вообще какую-то жуть. Крабы под соусом штурмовали дома благородных и брали всех находящихся там живыми, по возможности, а по не возможности сам понимаешь. Отряды наемников и воинов некоторых тесс с красными повязками на руках не отставали от крабов и, с криками "отомстим за короля", врывались в дома, устраивали резню, даже если хозяева и их слуги бросали оружие, а потом на пинках выводили оттуда несколько специально оставленных в живых. Я так думаю, что эти живые скоро позавидуют мертвым. Крабы этой вольнице не препятствовали ни в чем, хотя некоторые из гвардейцев морщились. Слуг то зачем всех подряд резать. Что сейчас творится в самом дворце мы не знаем. Там вообще случилось непонятно что. Утром была какая-то короткая схватка, потом настала тишина и через несколько кликов оттуда хлынули гвардейцы и начали заниматься тем, о чем я только что тебе сказал, а через пару кликов к ним присоединились некоторые проживающие в Западном конце тесы со своими отрядами.
-- Что случилось, что случилось, Окир, ты совсем маленький, да мятеж успешный случился.
-- Это я понимаю, Барб, но никогда еще его не затевала гвардия...
-- Да ну, -- перебил я анича. -- Тогда ты многое не знаешь, Окир.
-- А ты не перебивай. Никогда мятеж не затевала гвардия, которой только что увеличили жалование. Барб, вчера днем король Ватор поднял своим крабам денежное довольствие до нашего уровня. Ты бы видел эти счастливые лица гвардейцев, ты бы слышал как в трактирах они славили короля. Их вековая мечта наконец-то исполнилась, они будут получать так же как мы! И после этого ты хочешь сказать, что они все или даже только большинство изменили своей присяге? Да никогда в жизни!
-- Согласен, что-то тут не вяжется. Но все равно это мятеж, причем успешный. Гвардейцев легко могли обмануть, показав им тело убитого мятежниками короля, а потом кто-то обладающий у них авторитетом дал крабам команду фас и указал на личности негодяев убивших такого щедрого короля. Так же приказал не мешать возмущенному народу в виде отдельных благородных личностей. Поэтому крабы стараются взять мятежников живыми, чтобы потом разобраться, кто именно из них причастен к смерти короля, а кто полностью невиновен. В тоже время заранее возмущенные люди готовятся к утреннику длинных ножей и убивают тех, кто может знать правду о мятеже, или верных сторонников короля, или влиятельных лиц имеющих возможность в будущем создать проблемы этим верным слугам короны. Как тебе моя версия?
-- Боюсь что ты прав, Барб.
-- Скорее всего. Окир, благодарю за информацию, я сейчас попробую прорваться во дворец и мне нужна твоя помощь.
-- Барб, не рассчитывай на нас и сам успокойся. Мы не должны вмешиваться в происходящее. Барб, у нас есть приказ, а кроме того мы не знаем кто на чьей стороне. Жив король или нет. Мы вообще точно ничего не знаем! А если мы сейчас просто пойдем на штурм дворца и попутно будем пытаться выяснить у пленных что именно там произошло этим утром и что происходит сейчас, так нас всех там положат. Нас всего пять десятков, а крабов несколько сотен! Я еще не говорю про стражу и отряды "верных" королю благородных бандитов. Никто из нас кроме тебя даже план дворца не знает. Никто...
-- Хватит уже, Окир, я не прошу вас пойти со мной во дворец, мне нужно другое. Я тут познакомился с одной девушкой и не хочу, чтобы у нее были неприятности из-за меня. Присмотри за ней, хорошо?
-- Неприятности у нее будут из-за того, что ты сейчас будешь прорываться во дворец?
-- В основном, но может быть и не только из-за этого. Сейчас трудно сказать, за что именно и в каких именно размерах ее невзлюбят, договорились?
-- Барб, ты не подписывал контракта, тебя просто назначили телохранителем принца и все! Никуда тебе не нужно ходить и...
-- Хватит, Окир, да, меня просто назначили телохранителем принца и мне этого хватает. Я должен быть рядом с ним. А если он до сих пор жив, то помочь Лабину. А моя девушка живет по адресу Северный конец, переулок Рукодельниц, дом восемнадцать. Зовут ее Олана, присмотри за ней. Кстати, передай Кремню, что Станк приедет к вечеру, и еще одно, по моему мнению лучше всего для нас будет досрочное расторжение контракта с Гронлином.
-- Это понятно, -- вздохнул Окир. -- Никто из нас не хочет ввязываться в дурно пахнущее дело.
- И еще сделай одно дело, Окир, передай ей это кольцо. Его мне подарила корролева, сделай это незаметно и быстро. Я не хочу, чтобы на тебя лился водопад слез.
-- Парни, до встречи, -- я поднялся со скамьи и направился к выходу.

Ну что, начнем заниматься экстримом, я нацепил на предплечья пружинные арбалеты. Освободиться от лишнего груза, совна и заплечный мешок полетели в кусты. Хорошее место я выбрал для начала своей эпопеи. Недаром просчитывал несколько маршрутов экстренного покидания дворца, вот кое-что и пригодилось. Я присел около маленькой калитки, через которую из кухни выносили мусор. Ну не через центральный ведь вход ошкурки и прочее вытаскивать. Вообще в стене ограждающей дворец много таких дыр, другое дело, что они большей частью на виду. Вот дьявол, никак не хочет этот замок открываться! Мне другое место проникновения искать? Так я сюда едва добрался огородами, пустырями и, прости господи, канализационные ходы пришлось тоже использовать. Всюду гвардейцы, мародеры и просто бандиты изображающие из себя ревностных слуг короны. Запашек от меня сейчас хороший, мухи наверняка на подлете дохнут. Наконец-то, замок тихо щелкнул, пора зайти во внутренний двор. И тут патруль, да сколько можно?!
Прячась в кустарнике обильно росшем у подножия стены я стал тихо пробираться на кухню. Вот ведь удивятся повара, поварихи и поварята. Обычно для походов за едой я выбирал другой маршрут. Не понял, я зашел на кухню, а почему никого нет? Мятеж мятежом, а перекус кто будет готовить усталым защитникам конституции? Ладно, я выбрался из кухни и по винтовой запасной лестнице стал пробираться на третий этаж. Мне нужно узнать что происходит, какой расклад сил, мне нужно найти Лабина и смотаться с ним из дворца. А вот когда все успокоится, тогда и буду думать, что делать дальше. Так, я на этаже, а коридор подозрительно пустой. Впрочем, учитывая что основная масса гвардейцев сейчас находится вне стен дворца, то ничего удивительного здесь нет. Хотя парочка часовых здесь обязана присутствовать, я снял с пояса шестопер и накинул щит на левое предплечье. Дьявол, не подумал. Щит и пружинные арбалеты на левой руке плохо совместимы, или то, или другое. Ладно, потом что-нибудь придумаю. Тихонько приоткрыть дверь в апартаменты принца и проскользнуть в предбанник. И тут никого нет! Где крабы из личной охраны принца? Тут что никого в принципе нет?! Я распахнул дверь в гостиную комнату, лучше бы в покоях принца действительно никого не было.
- Добрый день, тесс Дални.
- Не могу так сказать, Барб, - с фальшивой улыбочкой павлин встал с кресла. - Опять тебя не было несколько дней. Кто личный телохранитель наследника престола ты или они? - Павлин показал на группу из шестерых едва знакомых мне крабов старавшихся незаметно окружить меня. Где ты был, почему тебя здесь не было?! - сорвался на крик представитель семейства пернатых уродов. - Сдать оружие до выяснения всех обстоятельств твоего отсутствия!
Разбежался, я протянул шестопер павлину, а щит ближайшему из окруживших меня крабов. Скрестить руки на груди.
- Кинжал, засапожный нож и эти непонятные трубки тоже сдать, - заявила мне повеселевшая жертва инкубатора.
- Эти трубки? - я снял метатели с предохранителей.
- Эти, - совсем уж гнусно улыбнулся мне павлин.
Сейчас, разбежался, я прижал кисти рук к внутренней стороне предплечья. Вой, крик и стоны с двух сторон. Прыжок вперед, легкий удар в челюсть, павлин полетел в одну сторону, а мой шестопер в другую. Подобрать оружие и оглянуться. Два трупа и трое раненых, отлично. Я ушел в сторону и со всей дури вмазал шестопером по кирасе последнего стоящего на ногах гвардейца. Все, добавки не требуется, даже кираса не спасла, кровь так и брызнула изо рта краба. Быстрее, я начал в темпе проверять все комнаты предназначенные для жизни и жизнедеятельности принца. Никого нет. Что ж будем искать, я вышел в гостиную и присел около пришедшего в себя павлина.
- Где принц, урод?
- Я не знаю!
- Хорошо, - я вынул из поясного пенала запасной комплект игл и начал перезаряжать метатели. Все же восемнадцать выпущенных в упор одновременно игл являются сильным аргументом в дискуссии на ближней дистанции.
- Где принц?
- Я честно не знаю, мы прибыли сюда, чтобы охранять Его Высочество, а здесь его уже не было!
- Хм, охранять говоришь, - я подошел к раненым и стал методично шестопером проводить с ними рихтовку шлемов и черепков.
- Охранять Лабина? - поинтересовался я. - Точно?
- Привести его к тессу Корату, - пряча глазки сознался пернатый.
Понятно, я подобрал щит и закинул его за спину. Значит полковник гвардии решил стать фельдмаршалом и начал убирать со своего пути всех кто может этому помешать. Не удивлен. А с этим что делать? Дурацкий вопрос, я подошел к павлину.
- Не надо, не надо!
- Надо, Вася, надо.
Дьявол, удар в спину бросил меня вперед. Развернуться, ворвавшихся в комнату гвардейцев встретил поток игл. А теперь, я бросился к выходу размахивая шестопером направо и налево, мне нужно делать ноги. А теперь ты, я раздробил череп арбалетчику. Хорошо, что я успел повесить на спину щит. Ходу! Тут их целое гнездо. Я понесся по коридору в центральную часть дворца. Там я могу оторваться от преследователей. Пардон, мадамы, я уронил на пол несколько дур женского рода решивших поинтересоваться происходящим и не нашедших ничего лучшего как вылезти из своих комнат. Где может быть принц, свернуть налево и вперед по лестнице. Где он может прятаться, ведь иначе павлин не стал бы устраивать ловушку на Лабина в его покоях. А если...

Так, это здесь, я осторожно заглянул в комнату, здесь я прятался от принца и графа. Где мой бывший схрон, я заскользил вдоль стены. Если Лабин не здесь, то я даже не знаю где его искать. Да и не смогу это сделать. Отрываясь от хвостов я переполошил наверняка треть дворца и теперь меня ищут одураченные крабы с особым усердием.
- Тук, тук, - я постучал по краю громадного, во весь рост портрета одного из предков Ватора.
- Барб! - портрет был откинут в сторону и из находящейся за ним ниши, наверняка ее сделали для подслушивания и подглядывания, мне на шею бросился Лабин. - Барб, Атор ранен.
Вот день не задался с самого утра, так и продолжает не задаваться, я вынул из ниши пока еще живое тело Атора. М-да, дела плохи, арбалетный болт пробил правую сторону груди. Кровотечение вроде не сильное, но пузырящаяся кровь на губах парня... М-да, не жилец, я нащупал пульс, точно не жилец. Умрет в ближайшее время, я взял графа на руки.
- Лабин, ты знаешь, как можно покинуть дворец незаметно? Есть тут какие-то потайные ходы?
- Есть, мне отец их показывал, а что с Атором?
- Если быстро найдем лекаря, то сумеем спасти его.
- Правда?!
- Правда, - соврал я с абсолютно честными глазами.
- Показывай путь и рассказывай, что здесь произошло.
- Я проснулся утром и ничего не услышал, Барб, - начал принц. - Меня это насторожило...
Да кого угодно это насторожит, я повернул вслед за Лабином направо. Крабы охраняющие принца не могут изображать из себя статуи постоянно. Более того, я им это запретил, каждые полчаса небольшая разминка. Капитан, что произошло, почему отсутствовала охрана. Так, пробираясь к брату Лабин увидел как гвардейцы дерутся с гвардейцами? Вот это вообще интересно. Недаром говорят, что первая мысль самая здравая. Нужно как можно покинуть этот богом проклятый дворец. Так, Лабин разбудил брата, а потом они направились, вернее, хотели направиться к отцу, да вот незадача в самом начале пути наткнулись на непонятных личностей угостивших их залпом из арбалетов. Лабин остался цел, хорошо, что коридоры освечивали всего лишь факелы, а вот Атор получил свое. Личности были вместе с гвардейцами короны, и парни предпочли спрятаться. Как путь до укрытия смог проделать Атор я себе не представляю. Там парни и затихарились.
- Долго еще? - спросил я у замолчавшего Лабина.
- Этот поворот и все, подожди здесь, Барб, я должен открыть дверь, а там мало места даже для двоих.
Мало так мало, я прислонился к стене. Странно было бы, если входы в тайные пути были размером три на три метра.
- Вот он!
А это совсем нехорошо, выплеснувшаяся из-за угла группа гвардейцев радостно поскакала к нам.
- У него на руках принц, он ранен!
- И почему столько радости в голосе, я с трудом залез в проход.
- Закрой дверь, быстро!
Умный мальчик Лабин протиснулся между мной и стеной, и закрыл дверь, судя по звуку на засов. Успел, через несколько секунд кто-то решил проверить на прочность этот деревянный раритет, дверь я имею в виду, секирой. М-да, недолго она продержится.
- Что стал, Лабин, веди.
Ситуация почти ясная. Мятежникам живой Лабин не нужен, за компанию еще грохнут умирающего Атора. А хорошо, что у основного прохода есть ответвления, замучаются нас искать. Вывод из размышлений: за здоровье короля и тем более королевы можно не беспокоиться. Зачем мертвым здоровье? Поздравляю Вас Ваше Высочество, Вы уже стремительно стали Его Величеством. Правда надолго ли? А теперь подумать, кто за всем этим стоит. Тут даже мозги не надо напрягать. Тесс Бармаш богатый человек, а вот тесс Корат относительно беден. Впрочем, подкупом полковника королевской гвардии подготовка к мятежу явно не ограничилась. Добавим сюда вассалов Бармаша заполонивших в последнее время Гронлин и получаем результат.
- Вот здесь, - Лабин стал открывать еще одну дверь.
Ну эта хоть быстро открылась. Я протиснулся в проход. А ничего, просторно здесь.
- Где мы находимся? - спросил я у закрывшего дверь Лабина.
- Башня цветов первый этаж, относится к старому внутреннему дворцовому комплексу. Нам нужно на четвертый открытый, там находится ход, ведущий за пределы дворца.
- А почему нельзя было расположить этот ход на первом этаже или просто в подвале башни?
- Так в этих местах и будут искать в первую очередь, - пожал плечами Лабин и стал резво подниматься по винтовой лестнице.
Логично, я посмотрел на то место, где находилась впустившая нас сюда дверь. Хоть маскировка хорошая, я стал догонять Лабина. По крайней мере, я ничего на гладкой стене не заметил. Второй этаж, ну в комнаты я заглядывать не буду. Я поправил тело впавшего в забытье Атора. Третий этаж. Скоро я и принц будем опьянены воздухом свободы, А вот что делать с графом. Лабин выскочил на открытую площадку четвертого этажа.
- Почти все, Барб, - повернулся он ко мне.
- Принц, стоять и не двигаться! - прорезал воздух чей-то вопль.
Вот же, я бросил тело Атора в Лабина, выскочить на захламленную всевозможными видами цветов площадку. Вот он никак не прерывающий свои вопли наблюдатель, крутясь в воздухе шестопер опрокинул голосистого на какую-то клумбу. Несколько шагов и добавить громкоголосому предателю еще одну улыбку кинжалом. Все? Как же! Находящиеся во внутреннем дворе парочка патрулей подхватила клич мертвеца. Что можно сказать, прав был Арагорн. Теперь, я подошел к Лабину и снял с него тело Атора. Все, о графе можно не беспокоиться. От моего броска болт сдвинулся, и кровотечение возобновилось с новой силой. Я ничего не могу сделать.
- Что застыл? - Я рывком повернул окаменевшего Лабина к себе. - На что уставился, ему уже ничем не помочь. Ищи и открывай этот гадский потайной ход.
Думай, Ромка, думай! Нам сейчас по-любому сядут на хвост, взломают вход в башню, благо она старая и ремонтировалась при царе Горохе, поднимутся и сядут. Что нужно сделать, дабы этого не случилось? Правильно, необходимо предъявить преследователям, чтобы они в этих кустах ничего не искали, а особенно потайной ход, два тела. Мое и Лабина. Атор слегка похож на принца, а что если...
- Я открыл, - высунулась из пока еще живого гербария мордочка Лабина, - Барб, давай быстрее.
- Иди сюда, - я стал нажимать на кое-какие точки на голове графа. - Пришел в себя, граф, хорошо. Нам сейчас втроем нужно быстро решить один вопрос. Он очень простой: выживет ли Лабин или нет. Ваш отец уже мертв. Молчать! Это понятно и самому тупому ослу. На очереди бывший принц, а теперь король Лабин какой-то там. Чтобы сбить мятежников с толку ты, Атор должен умереть Лабином.
- Да как ты смеешь?! - взорвался бывший принц.
- Просто, посмотри на своего брата, ему жить осталось несколько кликов и ничто в этом мире не может его спасти. Но он может спасти тебя. План таков, я убиваю Атора и делаю так, чтобы его хотя бы в ближайшее время не смогли опознать. А потом я сдаюсь мятежникам. Но тут уж как получится, живьем меня возьмут или мертвым. Мне без разницы, все равно убьют, даже если возьмут живым. Ты, Лабин, уходишь потайным ходом из дворца, залазишь в ближайшую канаву или выгребную яму и ждешь ночи. Потом пробираешься в Восточный конец Гронлина. Ты, благодаря своим ночным прогулкам, сможешь это сделать. Сможешь проскользнуть мимо патрулей и прочих мерзавцев. В Восточном конце ты найдешь дом Оргина, он синдик гильдии кожемяк. Передашь ему мою просьбу вывезти тебя из Гронлина и отправить с несколькими аничами в Полуденные горы. Оргин сможет все организовать, его знают все аничи и все контрабандисты в порту. Там ты должен найти великого шамана клана Ворона, рассказать ему все и попросить сделать тебя аничем.
- Барб, это невоз...
- Заткнись и слушай, я не зря теряю время, стараясь объяснить тебе все максимально подробно. Если этот старый козел мой дядя начнет крутить хвостом, то передашь Диру, что это моя личная просьба и если он ее не выполнит, то я с того света приду и вырву ему его жалкую бороду. Все согласны с моим планом?
- Нет, Барб, - упрямо наклонил голову Лабин. - Или вместе уходим, или вместе остаемся.
- Я согласен, - прошептал Атор. - Это будет правильно.
- Тогда все объясни своему брату-идиоту пока я буду обмениваться любезностями с мятежниками, слышишь, как они настойчиво ломают дверь в башню?
Я подошел к парапету, ну и толпа собралась у подножья этой древней башни, а это еще кто?
- Тесс Дални, Вы еще живы? - поинтересовался я.
- Барб, немедленно отдай нам принца! Мы знаем, что он ранен, мы хотим ему помочь, отдай, не бери грех на душу!
- Подумаю.
- Барб, тебе никуда не уйти, сдохнешь здесь как собака!
- А у меня есть встречное предложение. Я убиваю принца и отдаю его тело вам. Тесс Дални, Вы правильно сказали насчет греха. Я готов его взять на себя. А вы мне оставляете жизнь, свободу, даете немного денег и я покидаю Гронлин.
- Что?! - разродился наконец павлин.
- То что слышали, решайте быстрее, а то я передумаю.
- Ну как? - поинтересовался я у братьев. - Что решили?
- Я согласен, - прошептал Лабин.
- Тогда быстро меняйся с ним верхней одеждой и перстнями.
Я отвернулся от ребят. Пусть хоть немного побудут наедине в последний раз. Дьявол, за спиной послышался судорожный кашель.
- Хватит, - я оторвал Лабина от умирающего Атора.
- Барб, мы согласны, - раздался снизу голос павлина.
Оно и понятно, Лабина нужно убить как можно скорее. Вдруг во дворец вернутся еще преданные короне гвардейцы, сейчас занятые арестами мятежников в городе. Ведь наверняка у них вопросы появятся. Торопиться нужно мятежникам ликвидировать королевскую семейку полностью. А то тут пока дверь сломаешь, пока со мной расправишься, время ведь не резиновое.
-- Так надо, граф, так надо. Все пройдет быстро и не больно, -- я приподнял тело юноши. -- Не бойся, Атор, все мы там когда-нибудь будем. Лабин, ты все запомнил, что я тебе сказал?
-- Да, Барб, -- глотая слезы, принц погладил окровавленную голову брата. -- Прощай, Атор, я никогда тебя не забуду. Я...
-- Да пошел ты знаешь куда? -- С улыбкой прохрипел граф, -- лучшее, что ты можешь сделать, так это отомстить за всех нас. А теперь проваливай, младший, мне тошно на тебя смотреть.
Дьявол, ну почему для увеличения шансов спастись одному брату, -- я проводил глазами спину скрывшегося в кусте местного вьюна Лабина, я должен убить другого на глазах у этой швали?!
-- Быстрее, Барб, -- кровь хлынула изо рта Атора, -- мне немного осталось. Они должны поверить, что я это Лабин. Брату нужно время чтобы скрыться, ты сам это говорил. Давай, Барб.
-- Эй, -- сжимая за шею Атора я приподнял его над парапетом, -- тесс Дални, вот Вам подарок как мы и договаривались. Вам его смерть, а мне моя жизнь.
-- Ты принял верное решение, ублюдок. -- заорал окруженный сворой предателей павлин, -- но не полностью выполнил его. Почему этот Лабин до сих пор жив? Убей его!
-- Гордись, -- улыбнулся я Аторы. -- Они боятся сами убить Лабина, вот недоделанные палачи-любители. Парень, гордись собой.
-- Трусы, не хотят брать грех на душу.
-- И ручки свои нежные грязью марать. Пора, Атор.
Глаза в глаза, я сдавил шею графа, я сдавливал ее все сильнее и сильнее. Вот пошли под радостный рев своры конвульсии тела, хрен вам, я переместил большие пальцы рук на сонные артерии графа. Атор судорожно вздохнул и с удивлением посмотрел на меня. Глаза в глаза.
-- Ты не задохнешься, Атор, ты просто уснешь. Тебе приснится чудесный мир, там будут все близкие тебе люди. Отец, мать, мачеха и брат. Они будут рядом с тобой всегда, -- одним резким движением я свернул шею заснувшему графу и перекинул обмякшее тело через парапет.
Все я сделал правильно. Пару раз перевернувшись в воздухе Атор упал плашмя на брусчатку. Упал лицом вниз рядом с притихшей сворой шакалов. Определяйте теперь, суки, принц это или кто-то другой. Определяйте: одежда принца на мертвом теле, перстни тоже Лабина, даже цвет волос и растрепанная прическа законного наследника престола наблюдается на мертвом теле!
-- Ну что? -- прервал я возникшую тишину, -- я выполнил полностью Ваши условия, тесс Дални. Теперь я надеюсь только на Вашу честь.
-- Спускайся, -- бросил мне павлин не отрывая своих глаз от тела Атора.
А что мне еще остается делать? Я стал спускаться по винтовой лестнице. Встать на первом этаже, дождаться, когда вышибут дверь и начать процесс сокращения поголовья мятежников? Я могу, лестница сделана так, чтобы обороняться было легче, чем атаковать. Я буду на лестнице своеобразной пробкой, которую со временем и с потерями для себя мятежники вытолкнут на четвертый этаж. Но тогда у заговорщиков появятся вопросы. А почему я сопротивлялся, я не поверил их обещаниям? Тогда почему убил принца? А Лабин ли это? Дьявол! Я не успел выполнить одно поручение мертвого короля. Я не примирил принца и графа с их мачехой. А может это и к лучшему, что я не раскрыл ребятам глаза? Я снял запоры с входной двери в башню цветов.
- Тесс Дални, - я улыбнулся павлину и тут же получил чем-то тяжелым по затылку.

Бормотание, какое-то постоянное бормотание у меня над головой. Я с трудом открыл глаза. Хорошо меня отделали, смачно, не жалея сил, кулаков, сапог и различных предметов всевозможного назначения.
- Кто приказал?
- Тесс Дални.
- Где этот глупец?
- Убит.
- Этот Барб должен дожить до казни, позаботьтесь об этом.
- Да Ваше Величество.
А это кто еще такой? Я повернул голову. Тесс Бармаш, какая встреча!


Глава четырнадцатая

А ничего здесь апартаменты, сопровождаемый толчком в спину я вошел в свою одиночную камеру. Хотя какая она одиночная? Только одна каменная стена перед глазами, а боковые и фасадная состоят из железных прутов в руку толщиной. Никакого уединения! Из удобств только толчок а-ля ржавое ведро и немножко гнилой соломы в углу камеры. Да, согнав с моего места несколько особо наглых крыс я растянулся на тонкой лежанке растительного происхождения. Ой как хорошо, ох как славно заболело мое избитое тело и особо не повернешься чтобы принять максимально удобную позу. Даже наручники и наножники типа кандалы с меня не соизволили снять. А цепь то какую для данной конструкции использовали, да на ней слона можно удержать! Освещение типа интим создавали пара торчащих в общем коридоре факелов. Ну не совсем данное помещение соответствует номеру люкс в пятизвездочном отеле. Хотя с другой стороны соседи у меня хорошие, я, можно сказать, очутился среди местного бомонда. Впрочем, не такие они уж хорошие, смотрят на меня недружелюбно, что-то презрительно шипят, хотя мне это совершенно безразлично. Только одно меня напрягает, из моих товарищей по этажу я хорошо знаю только мастера Байнара. Остальных только в лицо. Хотя нет, господин Картош бывший наиглавнейший секретарь мертвого короля тоже соизволил почтить своим присутствием камеру напротив моей. Кстати, только нам двоим из всех присутствующих новые власти выделили одноместные номера, все остальные заключенные пребывают в весьма стесненных условиях. У них наверняка имеется не более двух квадратных метров на рыло. Да, не ожидал я наличия в Гронлине такого количества смутьянов, мятежников и предателей короны.
А теперь пора заняться своими травмами. Я не шаман в полном смысле этого слова, но хороший целитель. Так, какого духа призвать? Этот не подойдет, где я здесь найду молоко и свежий хлеб? Этот тоже пролетает, а вот этот в самый раз. Кровь ему подавай, так у меня на теле ее полно и большей частью собственной. Закрыть глаза, сесть и сосредоточиться. Пустота заполнила голову, серая муть возникла вокруг меня и только несколько искр нарушали это однообразие. Теперь нужно правильно сформулировать свое желание и плату за него. Получилось, одна из искорок метнулась ко мне. Забирай мою кровь, но приведи в порядок. Трудись, работяга, трудись.

Я вынырнул из серой мути. Вроде минут пятнадцать меня не было. Сделать пару движений, нормально меня заштопал этот кровопийца. Ничего не болит, даже пара сломанных ребер срослись. Отлично, а слабость от кровопотери я переживу. А теперь займемся нанесением светских визитов моим сокамерникам, а точнее одному.
-- Тесс Байнар, -- я подошел к левой боковой решетке, -- а Вас за что сюда направили, неужели Вы настолько плохо обучали принца и графа владению оружием, что Вас наказали подобным образом?
-- Прекратить разговоры! -- мерно прохаживающийся по проходу разделяющим два ряда камер заревел один из тюремщиков.
-- А ты зайди ко мне и повтори свои слова, а то я плохо слышать стал.
-- А вот и зайду, -- храбрец плюнул мне на сапог.
-- Или заходи или заткнись, животное, так за что Вас забрали, тесс Байнар, -- продолжил я светскую беседу не обращая на возмущенные вопли недоразвитого бегемота.
-- За то что убил несколько мятежников, -- вздохнул мастер, а на самом деле они оказались преданными короне людьми и просто хотели увидеть моих учеников, а не убить их, как я изначально подумал. Совсем я старый стал, мои глаза увидели то, чего на самом деле никогда не было. Тесс Барб, а у меня есть для Вас подарок. Среди убитых мною по ошибке честных гвардейцев короля был тесс Дални.
-- Похвально, мастер Байнар. Теперь он точно никому не сможет давать свои умные советы и распоряжения.
-- Барб, -- Байнар понизил голос, -- тут ходят слухи, что ты убил принца Лабина, это правда?
-- Конечно, правда, -- поморщился я. -- Мне мятежники пообещали много денег и свое покровительство, если я это сделаю. -- Я задушил Лабина, потом сломал ему шею и сбросил тело принца с башни цветов. А эти гады меня обманули, сами скрылись, убежали, а верные королю дворяне меня в камеру упекли. А я ведь к ним со всей душой, я мятежников имею в виду, -- из позиции сидя я метнулся к фасадной решетке и с большим удовольствием впечатал свой кулак в жирное брюхо что-то кричавшего насчет правил поведения в местной гостинице гиппопотама, который неосторожно прижался к своеобразной двери моей камеры.
-- Жаль цепи короткие, -- я вернулся на лежанку. -- Мастер Байнар, ну как можно нанести хороший удар в таких условиях?! Я даже до его морды не могу дотянуться, пришлось в живот бить.
-- А по моему мнению ему хватило, -- мастер с улыбкой наблюдал за скорчившимся на полу тюремщиком.
-- Нет, выживет этот пивной бочонок. Слышите, постанывать стал. Будь он в два раза худее, тогда да, а сейчас у меня только одно сплошное разочарование.
-- И Вы меня разочаровали, Барб, -- Байнар подмигнул мне. -- Задушить, сломать шею, а потом скинуть с башни... Барб, Вы изверг рода человеческого. Зачем Вы изуродовали мальчика, ведь он наверняка изувечил свое лицо об мостовую, я прав?
-- Так получилось, я же не виноват, что тело принца перевернулось в воздухе несколько раз. И вообще, мастер Байнар, давайте спать, поздно уже.
-- А ты, чучело, -- я посмотрел на немного пришедшего в себя тюремщика, -- не зли меня. Тебе же хуже выйдет. Давай договоримся так, я не создаю тебе проблем, а ты не мешаешь мне отдыхать в этих чудесных покоях.

Разбудил меня лязг ключей и скрежет входной двери в наше общежитие. Наверно завтрак принесли, а зачем же еще толпа преданных новому королю гвардейцев сюда спустилась? Нет, не завтрак, крабы вытащили из одной камеры четырех благородных и потащили их на выход. Зачем, ведь эти мятежники могут сами передвигаться без посторонней помощи. Не так уж сильно их вчера помяли при задержании. А парочка свернутых челюстей и несколько выбитых зубов, так наверняка сами мятежники споткнулись на лестнице раз пять или шесть.
-- Тесс Догир, какая встреча, -- я улыбнулся подошедшему к моей камере крабу. -- Наверняка Вы хотите меня чем-то порадовать, например завтраком и графинчиком вина. Нет?! Разве сейчас не утро? Хотя я не умею определять точное время по свету полузатухших факелов. На допрос хотите отвести, тоже нет? Тесс Догир, тогда я затрудняюсь найти причину столь пристального внимания к моей скромной персоне.
-- Не юродствуй, Барб, -- сапог краба ударил по решетке. -- Ты не забыл, что между нами осталось одно незаконченное дело?
-- Это Вы о не состоявшемся между нами поединке? -- полюбопытствовал я. -- Тесс Догир, я прекрасно понимаю Ваше страстное желание убить меня, но ничего у Вас не получится. На то есть много причин: первая -- это я Вас убью, а последняя -- неужели Вы лишите нового короля прелестного зрелища моей казни на свежем воздухе? Вы же так хотите его не расстраивать, так хотите быть ему полезным, глядишь и дочку тесса Лоташа он выдаст Вам замуж. Ведь ее папа наверняка оказался скрытым мятежником и живым не дался верным сторонником престола Торканы. А что Вы так покраснели, неужели от гнева?
-- Замолчи, Барб. Не говори то, о чем не имеешь ни малейшего представления.
-- Как раз в представлениях я разбираюсь, особенно мне понравился вчерашний спектакль. Зачем пришел, позлорадствовать надо мной захотелось?
-- Нет, предупредить тебя. Если ты еще хоть раз тронешь тюремщика, то Тверд познакомит тебя с настоящей болью, так он тебе и просил передать. Сиди здесь спокойно и молча корми вшей.
Вот это да, я проводил глазами уходящего краба. Либо Догир совсем тупой, либо он совершенно непричастен к мятежу. Более того, он пытается мне хоть как-то помочь. Тверд остался королевским палачом -- это не удивительно. Господа приходят и уходят, а палачи остаются. Видно этот тюремщик решил пожаловаться своему начальству на буйного гостя, но был перехвачен королевским палачом. А вообще Тверд передал мне свой одобрямс. А в принципе можно так разукрасить стукачка, что мой друг просто будет вынужден принять меня в своей пыточной. Там я подкормлюсь, судя по всему в этих хоромах самообслуживание, что поймал -- то съел. А также узнаю у Тверда последние новости. Хотя это все вилами по воде писано, вдруг при нашей встрече будет кто-то третий? Подставлять Тверда я не хочу. Ладно, утро вечера мудренее. Когда хочешь есть -- ляг поспи и все пройдет. Лишь бы Лабин исполнил в точности все, что я ему сказал.

- Марк Наумович, - в кабинет пожилого мужчины вошла девушка, к Вам посетитель. Он вне записи и попросил Вам это лично передать, а не сообщать о каком-то незнакомце по селектору. Он говорит, что для Вас, как и для него, эта встреча будет важной, - девушка положила незапечатанный конверт на стол мужчины. - Конверт проверен, все чисто, посетитель под неявным контролем.
С минуту Марк Наумович разглядывал конверт, а потом взял его в руки. Еще минута и мужчина наконец-то достал из конверта фотографию. Внимательно рассмотрев ее он хмыкнул и поднял трубку телефона.
- Софочка, пригласи этого посетителя ко мне и сделай два стакана чаю. Пока он не выйдет из кабинета меня ни для кого нет.
- Рома, Рома, - старик погладил пальцами фотографию, на которой были засняты шестеро парней.
- Добрый день, Марк Наумович, - поздоровался вошедший в кабинет мужчина лет тридцати-тридцати пяти.
- Присаживайтесь, Командор, - старик указал вошедшему на кресло.
- Вы меня знаете? - удивился мужчина.
- Не только Вас, - усмехнулся Марк Наумович. - Я знаю всех выживших из бывшей группы семь-пять. Я знаю Вас, Сивого, Чинушу, Глаза и Джека, по крайней мере в лицо. Я также знаю, чем вы занимались. Роман был свято уверен в том, что в этой стране еще остались секреты, которые не продаются. Наивный мальчик, я не стал его разочаровывать.
- Вы удивили меня, Марк Наумович. Не думал, что интересы антиквара распространяются еще на некоторые военные тайны.
- А они и не распространяются. Я обещал отцу Романа присматривать за ним, только за ним, а эти игры в солдатиков мне совершенно не интересны.
- Про Ваши с Романом отношения мы знаем. Вы не кинули его в деле с камнями, а не так давно позаботились о его лечении, организованный Вами фонд это нечто.
- Я не совсем понимаю, о чем Вы. Давайте перейдем к делу, Вы что-то узнали о неком Арагорне?
- Даже так?
- Так, молодой человек, так. Я не смог выяснить о нем подробности и где он находится сейчас, а вот Вы наверняка сделали это. И то что Вы узнали, те люди на которых Вы вышли, оказались Вам не по зубам, поэтому Вы и пришли ко мне.
- Вы немного ошибаетесь, Марк Наумович. Нам многое по зубам, но тут идет речь не просто о стирании некоторых личностей. Мы уткнулись в стену и не с нашими возможностями ее проломить. Специализация у нас другая.
- А что Роман рассказал Вам о моей специализации?
- Почти ничего, но для того чтобы провернуть одну сделку о которой Вы и мы знаем, необходимо иметь хорошие связи, влияние и чутье. Поэтому мы обратились к Вам. Мы вышли, точнее наши знакомые вышли на одну фирму средних размеров. Экспорт, импорт, махинации с налогами, посредническая деятельность и многое другое, что обычно для таких вот организаций. Но вот какая странность, несколько раз со счетов фирмы снимались определенные суммы, которые шли на оплату различных мероприятий. Самых различных: всевозможные съезды, турниры, практикумы, сборы по обмену опытом и так далее. И в значительной части случаев среди организаторов данных мероприятий фигурировал пока еще незнакомый нам Арагорн. Собственно говоря, именно так мы вышли на эту фирму. Генеральный директор пустышка, учредители тоже.
- Если Вы смогли вычислить это, то зачем Вам я?
- Сейчас объясню. Одно дело проследить путь денег, а другое дело полностью разобраться в ситуации. Эта фирма контролируется концерном господина Проскурина.
- Что?!
- А несколько дней назад в состав руководителей была инкогнито введена Жанна Кирилловна Проскурина.
- Что?!!
- Мы не имеем возможности разобраться в этом клубке, а решать все вопросы, так как мы умеем, нам не хочется. Мы не отморозки.
- Понятно, - протянул старик. - Правильное решение, молодой человек. Я попытаюсь найти ответы. Как Вы говорите, называется эта фирма?

- Аорон, что скажешь? - спросил старик, как только дверь за посетителем закрылась
- Подготовленные парни, - вошедший в кабинет мужчина сел в еще теплое кресло для посетителей. - Один зашел, а четверо страховали его снаружи. В случае чего у нас были бы большие проблемы. Парни не поленились раздобыть гранатометы.
- Я не об этом.
- Привыкли работать с доступной им информацией, а не с людьми. Это их плюс и минус одновременно. Имеют связи в силовых структурах. Плохие оперативники, но отличные исполнители.
- Я о Проскурине и его жене! Хватит мне тут комедию ломать!
- Ничего не могу сказать. Слишком все запутано. Ведь Роман не единственный кто пропал на этих сборищах. Хорошо, что Командор и его команда не вышли на эту информацию. Я не представляю себе, что бы тогда произошло. Плохо, что мы не смогли раскопать то, что озвучил нам Командор. Странно все, зачем это нужно господину Проскурину? Может быть его жена, ведь Роман был ее телохранителем и мог что-то узнать не совсем лестное для нее? А может это просто случайное совпадение или что-то еще. Надо распутать, понять что произошло.
- Так распутай и узнай по возможности все, а я пока сделаю так, что Проскурин станет нервничать. Это поможет тебе, нервные люди склонны совершать ошибки, - тихо сказал старик и вышел из-за стола. - Ты знаешь, Аорон, я часто встречался с Романом, но самым ярким воспоминания у меня... Две встречи, две встречи я постоянно вспоминаю. Восемьдесят пятый год, Аорон. Я был полностью разбит, смерть жены, эти ее родственники, пусть у них будет самый лучший в мире врач-онколог. А потом я приехал к своему другу и даже не знал, зачем я это сделал, и тут вечером когда мы уже сидели за столом и пили не кошерную водку в квартиру входит крепыш, и на мой вопрос кем ты хочешь стать, он посмотрел на меня как на ненормального и ответил: "офицером". Две недели я был у них в гостях, две недели и я снова почувствовал вкус жизни.
- А вторая встреча произошла несколько лет назад. Вся семья Романа погибла в автокатастрофе. Я бросил все свои дела, я прилетел и все организовал сам. Я уже тогда знал, чем занимается Рома и не ждал его появления. А потом он таки смог прибыть на сорок дней. Странная наверно была картина. Тихое кладбище, засыпанные снегом могилы, и два человека стоящие перед тремя временными крестами. Мы стояли долго и ничего не говорили, а потом Рома положил на могилы отца, матери и жены белые розы. Затем посмотрел на меня и сказал: "я был не там, где должен был быть". Распутай все, Аорон.

- Опять звонок, опять она, на что поспорим? - спросил мужчина у девушки.
- Ни на что и ни на что я спорить не буду, иди, открой ей дверь. Совсем Жанна голову потеряла, как упросила своего благоверного дать ей хоть чем-то покомандовать, а то она от скуки зачахнет.
- Вадим, привет, - раздался звонкий голос в коридоре. - Держи торт, шампанское не разбей, неси все на кухню и сходи за сигаретами.
- Я не курю, - донесся до сидящей в комнате девушки мужской голос.
- А я люблю подымить, так что давай вперед на пятой скорости.
- Хватит припахивать моего мужа, Жанка. У тебя свой есть, совсем бизнес-вумен стала, то же мне решительная особа привыкшая к доминированию.
- А кого мне еще припахивать? Сама знаешь мое положение, привет, Насть, - Жанна уселась в кресло.
- У тебя же столько мужиков под каблуком теперь? Какое положение? Пусть круглое носят, а квадратное катают.
- Вадим, ты их видел?
- Нет.
- Каждый из них как в анекдоте в любом моем распоряжении видит только одно. Козлы озабоченные. Я сегодня попросила переставить мебель в приемной... а, не будем о грустном. Вадим, наливай, а потом за сигаретами.
- Сама виновата, - пробурчал Вадим разливай шампанское по фужерам. - Если бы твои подчиненные знали кто на самом деле их руководитель...
- Если узнают, то моей трудовой карьере конец, одно из условий моего муженька. Одно дело, когда твой руководитель Пупкина пытается самостоятельно наладить работу на новом направлении, а другое Проскурина, жена местного Зевса. При втором варианте мне даже в офисе незачем появляться, все без меня сделают, и вся моя работа будет заключаться в нескольких телефонных звонках в день. Давай новости по Ромке, - услышав как захлопнулась дверь за Вадимом совершенно другим тоном сказала Жанна.
- Вот змеюка, значит, сигареты у тебя есть, припомню. С Ромкой все без изменений, а вот с Галиной проблемы. Чувствую что скоро о ее здоровье нужно будет беспокоиться.
- В каком плане, Насть?
- В психиатрическом! У нее там такие глюки пошли...
- Да иди ты! Рассказывай!

- А может это и не глюки, - задумчиво закончила свой рассказ Настя. - По телефону ее голос такой счастливый стал, что прямо так и хочется ей пакет соли в чашку с кофе высыпать.
- Девушки вы уже закончили, можно мне выползать из кухни? - донесся из глубины квартиры голос Вадима.

Нет, ну реально достали меня эти регулярные прогулки арестантов с конвоем. Только уснешь, так следующую партию выводят на допрос, а предыдущую снова запихивают в камеры. Прямо конвейер какой-то, а что самое обидное, так меня никто не пригласил на прогулку! И вот теперь я один единственный ноги не размял. Обидно, слушай, чувствую себя каким-то неполноценным. Я тут Лабина ликвидировал, а меня даже на допрос не хотят вызвать, брезгуют царевичеубийцем, гады. И поспать вдобавок мне не дают, почему петли на дверях не смазаны?!
-- А меня когда на допрос пригласят? -- задал я совершенно справедливый вопрос крабам распределивших по камерам последнюю партию вернувшихся благородных сидельцев. -- Все кроме меня уже прошли эту процедуру, что я вам рыжий?
-- Зеленый! -- буркнул один из гвардейцев. -- Молись, чтобы тебя вообще никуда не вызывали, целее будешь.
Так, похоже еще один гвардеец не совсем верит в официальную версию смерти короля и королевы, а также наследника престола и бастарда. Не верит, а ничего сделать не может. Официально тесс Бармаш надел корону на свою лысину вполне законно. Единственный наследник по мужской линии -- этого у него не отнять. Полностью непричастен к гибели королевской семейки, якобы. Да его даже в городе не было когда случилось ужасное! Только кого же я тогда видел, валяясь на грязной брусчатке весь в крови, соплях и слезах? Хрен с вами, наконец-то смогу заснуть.

Несколько аничей стояли на опушке леса и смотрели на колоритную парочку приближающихся к ним нищих.
- Как знаешь, Станк, - продолжил разговор Кремнь. - Рискованное это дело. А вдруг не получится? Вдруг принц умрет? Ведь этот меч судьбы еще ни на ком не проверяли.
- Вот и проверим на законном короле Торканы. Или ты можешь предложить что-то другое, или ты не выполнишь просьбу Барба?
- Нечего мне предложить, а Барб, - скрипнул зубами Кремнь. - Проклятые вороны, бросить своего...
- У них не было другого выхода, - перебил его Станк, - как и у нас. Барб умрет и мы ничего не сможем с этим поделать, так пусть он погибнет не зря. А теперь поприветствуй короля.
- Ну вот и все, Ваше Величество, - по знаку Кремня бывшему наследнику престола предоставили коня. - Вы в безопасности, теперь небольшое путешествие, восемь дней спокойным аллюром и мы в Полуденных горах. Не беспокойтесь, то что Вам сказал Барб - абсолютная правда. Вы станете аничем и никто и ни что не будет Вам угрожать. Оргин, благодарю тебя и твоих парней, - вождь Снежных Крыс потянулся за кошельком.
- Совсем голову потерял, Кремнь? Ты мне и моим парням хочешь предложить деньги? Знаешь, что ты можешь с ними сделать, нет, так я сейчас тебе подскажу!
Спокойно, Оргин, - между воинами встал Станк. - Кремнь не хотел тебя обидеть. Он неправильно выразился. Эти деньги мы даем не за то, что ты выполнил свой долг. Эти деньги должны помочь тебе и всем тем, кто участвовал в спасении принца. Пойми, сейчас в Гронлине неспокойно, многие горожане прячутся по подвалам, а вот когда все утихнет и начнется тщательная проверка, то эти деньги пригодятся. Вдруг кто-то из горожан что-то видел или что-то слышал?
- Мы действовали чисто, - возмутился Оргин, - никаких свидетелей!
- А вдруг кто-то захочет выслужиться или свести старые счеты? Взятки чтобы чиновники смотрели не на донос, а на честные физиономии лояльных узурпатору горожан ты из каких средств давать будешь? Кроме того нужно присмотреть за девушкой Барба и за ее семьей. Мы хотели их вывезти, но не смогли. Я почти уверен, что этот тесс Валок отправит девушку в пыточную, чтобы выжать из нее то, что она не знает. Запоминай адрес: Северный конец, переулок рукодельниц, дом восемнадцать. Зовут ее Олана.
- Знаю такую, - кивнул Оргин, - огонь, а не баба. Скольких она мужиков с лестницы спустила, когда еще в отцовом доме жила не пересчитать. А ведь все уважаемые горожане, свататься приходили. А как стала мастерицей так вообще ее обходить даже на улице начали, гордячка она, а тут гляди Барбу сдалась.
- А что будет с Барбом? - вмешался в разговор безземельный король рассматривая разом поскучневшие лица своих спасителей.
- Да ничего с ним особенного не будет, - наконец нарушил тишину Оргин. - Скоро казнят его как убийцу наследника престола принца Лабина. Хотели еще и короля с королевой на него накинуть, да одумались. Слишком многие видели как он спустя восемь кликов после смерти Их Величеств прорывался во дворец.
- Я хочу увидеть его казнь.
- Ваше величество - это невозможно, - покачал головой Кремнь.
- Я понимаю, что это опасно, но провести меня обратно в Гронлин я вас не прошу. Это было бы глупо и нерационально. Станк, если я не ошибаюсь, Вы ведь один из сильнейших шаманов Полуденных гор, ведь так?
- Так, - поморщившись, ответил аничь.
- Вот и сделайте, чтобы я издали смог все увидеть и при этом остаться незаметным. Поймите, это не мой каприз, я должен увидеть его, увидеть последние мгновенья жизни человека спасшего меня. Прошу.
- Я оставлю с тобой несколько парней, а сам с остальными не очень буду спешить, нагоните, - сказал через некоторое время Кремнь.

-- Барб, -- я перехватил руку человека тянущуюся к моему плечу. -- Барб, больно, -- я проснулся, -- отпусти, -- прошипела мне знакомая личность.
Что ж Вы, мастер Байнар свои руки по ночам распускаете? -- тихо поинтересовался я и принял позу "весь вес тела сосредоточен на пятой точке". -- А если бы я сломал Вам Вашу шаловливую конечность?
-- Дело срочное, тессы с тобой поговорить хотят.
С чего это вдруг? Позавчера меня так добродушно встретили в темнице заключенные, что едва не скандировали речовки о коварном изменнике и убийце наследника престола Барбе. Просто у благородных сил не было достойно выразить мне общественное фи в особо крупных размерах. Видно несколько раз каждый из тессов спотыкался на лестнице в самой циничной форме. Только на шипение у них сил и оставалось. Вчера они вообще меня игнорировали, а теперь вот так просто хотят со мной поговорить.
-- Все здесь присутствующие сразу? -- поинтересовался я.
-- Нет, -- к мастеру присоединился еще один собеседник. -- Сначала только я один. Меня зовут тесс Ралон, до недавнего времени я полностью контролировал северо-западные окраины королевства. Я хорошо знаю аничей, Барб. Я также уверен, что ты не убивал принца.
-- А еще громче Вы не могли бы прокричать о своих бреднях?
-- Наш разговор слышат только трое, остальные все спят. Я хоть слабый, но шаман. Повторяю, я уверен что ты не убивал принца. Кроме моих предположений есть некоторые факты хоть и косвенные. Всех нас вчера допрашивал тесс Валок, будь проклято его имя...
-- А кто он такой? -- перебил я благородного.
-- Цепной пес узурпатора.
-- А почему допрашивал не сам тесс Бармаш, руки боится в крови запачкать.
-- Он не боится, Барб, Бармаш просто не хочет, чтобы хоть что-то связывало его с предстоящими казнями, а они будут. Все находящиеся здесь знают правду о смерти короля и королевы.
-- Вот как, однако заботится о своем имидже в глазах благородных и прочего народа.
-- Заботится, а также не хочет иметь никаких бунтов на окраинах Торканы. Вчера утром Бармаш покинул Гронлин и отправился на юг королевства. Тамошние тессы возвели нынешнюю династию на трон и полностью поддерживали короля Ватора во всех его начинаниях.
-- Рисковый и храбрый подлец, -- вздохнул я.
-- Бармаш никогда не был трусом, это единственное его достоинство. Кроме того, он так же оправил во все провинции королевства своих доверенных людей. Они будут обещать тщательное расследование произошедшего убийства, послабление в налогах, расширение прав тессов и многое другое.
-- Это понятно, также понятно и то, что никаких особых выступлений недовольных тесов не будет в ближайшее время. Знающие правду находятся здесь, а незнающие легко успокоят свою совесть. Сначала подумают, что, а вдруг так на самом деле и было? А потом станут считать, что так оно и было на самом деле.
-- Ты прав, Барб, так оно и будет в ближайшие год или два. Но я не зря сказал, что храбрость является единственным достоинством Бармаша. Он еще жаден, жесток, мстителен и невероятно честолюбив.
-- Хорошая смесь.
-- Не то слово, Барб, -- хмыкнул Байнар.
-- А теперь о косвенных фактах, -- продолжил тесс Ралон, -- указывающих на то, что ты не убивал принца, Барб. У меня еще остались верные люди во дворце. К сожалению их слишком мало, чтобы обеспечить мне побег, но информацию они смогли мне передать. Тесс Валок совершенно не уверен, что ты убил принца. Его люди прямо со вчерашнего утра стали искать в Гронлине графа Атора.
-- Пусть ищут, может найдут, а может и нет, какое это имеет значение?
-- Никакого, вот это и странно. Атор не имеет никаких прав на престол, зачем его искать, кому он нужен? Другое дело, что граф похож на принца. Так кого на самом деле ищет Валок? Более того, вчера в полдень этот пес окружил казарму аничей и потребовал от них сложить оружие и не препятствовать в обыске их помещений.
-- И что мои родичи ему ответили? -- ухмыльнулся я.
-- Ничего особенного, -- поддержал мою улыбку благородный -- Они разорвали контракт с новым бургомистром Гронлина и решили покинуть город. На северных воротах их повозки все же обыскали, но ничего или никого не нашли. В казарме тоже было пусто и Валок скрепя зубами вынужден был позволить аничам уехать в родные горы.
-- А этот Валок смелый парень, весь в своего господина, угрожать аничам...
-- Он безумен, а не храбр. Конфликт с аничами мог привести к всеобщему побоищу в городе. Конечно горцы и примкнувшая к ним часть горожан проиграли бы, но что осталось бы от города? Только это остановило Валока. И последний факт: у всех нас спрашивали на допросе о любимых местах прогулок принца и графа, зачем если принц мертв?
-- Все это конечно хорошо, тесс Ралон, но что вы хотите именно от меня?
-- Я хочу знать правду, Барб. Я хочу знать стоит ли мне и еще одиннадцати тессам приносить присягу узурпатору, стоит ли отдавать своих детей в заложники Бармошу? Ведь мы можем покинуть Гронлин и начать исполнять все повеления нового короля только тогда, когда наши дети приедут в столицу для получения хорошего образования в только что созданной королевской академии. Или, если принц жив, то достойно умереть на плахе вместе с некоторыми тессами, а нашим детям и нашим преданным вассалам ничто больше не будет связывать руки. Они соберутся под знаменем законного наследника короля Ватора и свергнут узурпатора.
-- Некоторыми тессами?
-- Да, Барб, некоторыми. Те, кто не имеет нашего влияния в провинциях или наследников годящихся в заложники все равно умрут. Честный и справедливый суд тесса Валока во всем разберется и окажется, что двенадцать благородных ни в чем не виноваты в отличие от четырнадцати явных мятежников. В отличие от тех, кто сейчас находятся рядом с нами.
-- Зачем такие крайности? Принесите присягу, дайте заложников, а потом через несколько лет все можно будет переиграть. Судя по Вашему описанию, новый король еще та штучка и долго заигрывать со своими подданными не будет. Года через три-четыре он начнет давить на всех и те олухи, сейчас нейтральные или даже поддерживающие Бармаша, взвоют не знаю как. А там и принц может появиться. С заложниками вопрос может быть легко решен. В любом случае в ближайшее время не стоит суетиться.
-- Значит принц жив, -- тесс стиснул мое плечо.
-- Я этого не говорил.
-- Не говорил, но тебя трудно не понять. Я умру легко.
-- Вот только не надо здесь изображать красивые телодвижения. Умереть легко, а вот выжить и раздавить гадину сложно.
-- Это противно нашей чести, Барб. Тебе этого не понять, ты не потомственный благородный.
-- Ой, ой, ой, сейчас я оскорблюсь и расплачусь. Подумайте своими головами, пока они еще на ваших плечах. Те четырнадцать наших сокамерников все равно обречены. А вот вы можете и должны будете помочь одной личности, которая однажды назовет себя законным правителем королевства Торкана. Вы будете лгать, вы пойдете на клятвопреступление, вы сделаете все, вы должны сделать все. Подумайте над этим, подумайте и наберитесь мужества.

Опять этот проклятый скрип дверей, я бросил недоеденную крысу в отхожее место. Не буду я перед этими позориться. Грозный Барб по утрам питается всякой гадостью. Я понимаю, почему плохо смазывают, допустим, ворота или цепи подъемного моста. Враг бесшумно не попадет внутрь крепости или чего-нибудь еще. Впрочем, местную королевскую семейку это не спасло. Но почему здесь не смазать петли, экономят? Я вздохнул, кого сегодня поведут на казнь? Вот дьявол и мастера Паулина забирают! Придется мне остаться здесь в гордом одиночестве. Я грустно подмигнул мастеру. А что еще я могу сделать? Это только в книжках начинают громко выражать сочувствие, сожаление и обещают никогда не забыть. Почти смешно, а может мне заявить Паулину что его смерть будет не напрасной, знамя истины скоро поднимется над Гронлином, справедливость восторжествует и все будут довольны? Совсем почти смешно. Хэппи эндом здесь не пахнет. Позавчера казнили восемь дворян вместе с наиглавнейшем секретарем покойного короля Картошем. Вчера пятнадцать благородных во главе с тессом Ралоном увели, но казнили не всех. Наверняка часть мятежников просто выпустили, голос глашатая короля Бармаша не презентовал их присутствие на помосте. И это было самое радостное событие за последние дни. Хорошо, что Ралон и его банда прислушались к моему совету.
- Как поживаешь, Барб? - улыбнулась мне знакомая тюремная рожа.
Поживаю я не плохо, вертухай, а вот ты сегодня зря не пропустил свою смену. Настроение у меня подходящее. Прошлый мой урок ты недопонял, зачем так близко подошел к решетке? Прыжок к прутьям, ухватить почти успевшего отшатнуться тюремщика за пояс, рывок на себя и ударить в грудь. Теперь я поживаю хорошо. Опять скрежет дверей, за мной пришли? Я разжал руки и тело тюремщика сползло на каменный пол.
- Тесс Догир, опять Вы навестили меня?
- Заткнулись, - бросил Догир начавшим возмущаться столь нелепой смертью своего дружка остальным тюремщикам. - Барб, ведь я тебя предупреждал. Впрочем твой поступок ничего не изменит.
- А Вы, тесс Догир, что-то быстро отреагировали, - за дверью подслушивали?
- Нет, я пришел за тобой, тесс Валок решил побеседовать с тобой в пыточной. Выходи.
- А Вас совсем не страшно? - поинтересовался я под лязг замков. - Даже скованный по рукам и ногам я могу быть опасным, а с Вами всего шесть крабов.
- Нет, Барб. На выход.
Да, у него есть основания чувствовать себя в безопасности, я вышел из камеры. До его горла я не дотянусь. Корпус Догира закрыт кирасой, да и сравнивать тюремщиков с гвардейцами глупо. Придется мне спокойно пройтись по коридору, слава богу, тут недалеко. А может мне Варяга затянуть напоследок? К дьяволу, это будет чересчур. А вообще глупо все получилось, рассчитывал на встречу с Твердом, а меня и так к нему захотели направить. Но нужно во всем видеть хорошее, например, петли дверей пыточной смазаны, я зашел в сопровождении своей свиты в рабочий кабинет палача. Тверд, привет, здравствуй и ты, очередная чернильная душа. А кто у нас в углу примостился такой благородный, судя по одежде, и незнакомый мне.
- Куда мне лечь? - поинтересовался я у Тверда.
- Постоишь пока.
Да не вопрос, Тверд начал прикреплять меня к какому-то варианту местной дыбы. Лечь я всегда успею особенно под землю. Так, теперь Тверд начал снимать с меня кандалы. Грамотно действует, все по технике безопасности, сначала зафиксировал мои конечности, а только потом стал избавлять от лишнего железа и одежды. Правильно, это тряпье пригодно только для мусорного контейнера. А теперь что он делает? А, крутит какой-то барабан в результате чего я скоро стану сильно напоминать человека Леонардо де Винчи, человека-звезду. О, глашатай на площади прорезался, какой у него поставленный и сильный голос, все слышно. Все горожане узнают, за что будут казнены изменники короны. Начал утренний петушок с перечислений грехов мастера Байнара как самой мелкой сошки из присутствующих на помосте. Ого, с каким подонком я общался! Тут и колдовство, предательство, воровство, шпионаж в пользу Анорского королевства, чьим подданным он является. Глупость несусветная, как будто королева, бывшая гражданка этой страны не могла сливать гораздо более ценную информацию своему брату, чем придворные сплетни и слухи. Вы бы еще обвинили мастера Байнара в работе на Кампучию или Вьетнам! Тверд, что ты вытворяешь, мне же больно стало!
- Тесс Валок, я готов к работе, - поклонился палач засевшему в углу благородному.
Так вот ты какой "цепной пес" нового короля.
- Барб, - где находится принц Лабин, - тихо прогавкал песик.
- Откуда я знаю, где вы его похоронили? - попытался я пожать плечами.
- Приступай, - Валок посмотрел на Тверда. - Лицо не трогай.
Ну-ну, всегда хотел узнать свой предел, скулил и перебирал лапками от желания! Дьявол, как больно! Тверд, ты из меня инвалида хочешь сделать?
- Повторяю, где находится принц, - скучающим голосом поинтересовался пес у меня, когда Тверд закончил крутить свой ворот.
- Мы разговариваем на разных языках, я убил его и где находится сейчас тело Лабина мне неизвестно.
- Палач, изменник запирается, примени второй уровень допроса.
Вот хрен с бугра, дьявол, как же больно! Сейчас мои суставы покинут свои привычные места. Ой бл...! А я не понимал почему в средневековье дыба считалась основным детектором лжи. Ой е! Правда тогда существовали еще милые игрушки вроде испанского сапога, железной девы, гроба чернокнижника, четок истины, гвоздей для ногтей и прочего, тисков, различных напоров стоматолога. Холодная вода прервала поток моих воспоминаний.
- Я спрашиваю тебя в третий раз, где принц?
- Не знаю, - прохрипел я.
- Третий уровень допроса.
Вот ведь садист, Тверд, я не тебе, и вообще осторожней выдирай мне ногти. А теперь применим некоторые мои специфические умения. Раствориться, полностью раствориться в океане боли. Правда я проходил этот курс с электродами на некоторый интересных местах в облегченном виде, но ничего, боль она и есть боль.
- Барб, - кто-то мою опущенную на грудь голову, - пойми, я хочу помочь принцу Лабину. Где он, где он может прятаться наслушавшийся сплетен и слухов, распространяемых врагами короны. Король Бармаш готов усыновить Лабина.
Так я тебе и поверил, песик. А вообще-то с такой проникновенной речи и надо было начинать допрос, вдруг я бы повелся? Вдруг я бы за это время пустил сок в камере, осознал свою незавидную участь и выложил бы всю правду-матку? А что, я не герой, станешь тут им, когда твоих сокамерников ежедневно казнят.
- Не хочешь говорить, - песик отпустил мои волосы, молчишь во время пытки. - Палач, ты не особенно усерден, хотя твой контракт действует еще два года. Ты жалеешь своего сородича? Ты не исполняешь свой контракт?
- Исполняю, тесс Валок, и я не жалею Барба, он для меня никто, я отверженный, Вы знаете, что это значит.
- Знаю, но проверю. Писарь, пригласи сюда помощника городского палача, он в коридоре.
А вот это лишнее, так унижать Тверда не стоило. Надо же его обвинили в непрофессионализме. Тебя бы сучонок на мое место, оценил бы искусство Тверда полностью. Да хрен с тобой, послушаю я лучше, что там кричит глашатай. Ого, так вот кто почти убил короля и королеву, провел убийц потайным ходом, а я и не знал, я-то сижу с таким чудовищем в одном пансионате. А вот и новый палач. С ним не знаком. А что он свой морду прячет под капюшоном, зрителей бойтся? Так их здесь нет. Тесс Догир со своей сворой в коридоре кучкуется.
- Четвертая степень допроса, - пролаял песик.
М-да, раствориться в боли, а чем меня удивит этот экземпляр? Да ничем хорошим! Кто ж так кровь бездарно пускает?! Ты вообще в курсе, что от сильной кровопотери чувствительность тела снижается?
- Остановись! - рявкнул пес на палача номер два. - Пошел вон!
- Тверд, приступай к пятой степени допроса.
- Опасно, тесс Валок, Барб может умереть.
- Знаю, я не новичок в дознании, все равно приступай.
А отдохнуть? Ой-е, раствориться, дьявол, ничего не выходит! Другой способ ухода от боли. Надо принять ее, надо почувствовать удовольствие от нее. Нет ничего слаще, когда тебе выворачивают и растягивают ребра. Да, да, я хочу эту боль, она лучше девушки. Приди ко мне, еще раз и еще. Опять вода, да сколько можно?! Меня решили заодно помыть?
- Где принц, Барб?
- Его тело у вас.
- Шестая степень допроса.
- Но тесс Валок! У него сердце может не выдержать.
- Приступай!
Тверд, а зачем тебе эти всякие раскаленные железяки? Ты ведь не хочешь сделать из меня крицу-гриль. Б... Да...

Я едва смог поднять голову, вода, везде вода.
- Я же предупреждал, тесс Валок.
- Я слышал, отойди в сторону, седьмую степень допроса проведу я сам. Когда я был молодым у меня даже камни разговаривали.
Ах ты плесень, а еще благородным прикидываешься, пес смердящий. Да еще и умелый! Я забился на этой дьявольской дыбе. Боль, всюду только одна боль и ничего от нее не спасает. Из пересохшего горла вырывается крик. Все, я спекся, я могу только кричать, плакать и молить о пощаде. Прекрати, сука! Прекрати все это!
- Где принц? - через миллионы лет боли донесся до меня голос пса.
- Он не может говорить.
- Тогда напои его, палач.
А сам то ты кто? Может быть поэтому ты так презрительно относишься к Тверду? Я сумел протолкнуть в горло глоток воды. Еще один и еще.
- Где принц, где он мог спрятаться?
- Не знаю, тесс Валок. Не надо больше, я не знаю! - по моим щекам покатились слезы.
- Может быть ты говоришь праду.
- Правду, истинную правду, не надо меня мучить!
- А должен удостовериться. Ты крепкий камень, если сможешь остаться в живых после восьмой степени допроса, если опять скажешь мне что не знаешь, то я тебе поверю.
И почему я такой упертый, я смотрел на подбирающего для меня инструменты совсем не песика, а матерого пса. Раскалываются все, другое дело, сколько времени это занимает. Успеют ли твои сведения устареть или нет, успеет ли уйти твоя группа. В принципе ситуации разные, но как-то похожие. Вот в чем вопрос...

Я уже не мог кричать, только хриплое дыхание, вот и все на что я был способен. А тело, тело превратилось в один комок боли.
- Он уже пришел в себя, тесс Валок, - донесся до меня слабо знакомый голос.
- Где принц?
- Не знаю, - ответил я непонятно кому.
- Верю, палач приведи его в порядок, к завтрашнему утру он должен сам стоять на ногах.
Стоять на ногах, как же!

- Как ты?
- Хреново, Тверд. Чуть не сдох от боли.
- Лучше бы ты умер сегодня, завтра тебя казнят, а твоим палачом буду я. Мне это не нравится. Я пытался отказаться, но не вышло.
- А уж как мне завтрашняя казнь не нравится, ты бы знал. Привел меня в порядок для завтрашнего спектакля?
- Кости и суставы все вправил, раны обработал, обезболивающим тебя напоил, к утру оклемаешся и стоять на ногах будешь.
- Тверд, мне твое обезболивающее совершенно не помогает. Принеси лучше молока и свежий хлеб сам лечиться буду. Кстати, благодарю тебя за шестую степень допроса, быстро ты меня вырубил, я даже почувствовать почти ничего не сумел.
- Не за что.
- А вот седьмая и восьмая степень проведенная этим псом меня впечатлила. Отличный палач, вот его настоящее призвание.
- Плохой палач, - Тверд поставил плошку с молоком и хлеб в изголовье моего ложа. Зверь он, а не специалист по допросу. После пятой степени тебе нужно было дать отдохнуть несколько десятков кликов, а потом снова начать работу с четвертой степени до седьмой. Опять отдых и допрос с шестой до пока все не скажешь. Знаешь, Барб, ты самый стойкий камень, о котором я только слышал. Хотя мне бы ты все равно все рассказал. Я умею работать с болью.
- Свят, свят, свят, мне и полученного хватило и вообще я был уже готов сознаться во всем.
- А почему не сказал?
- Из вредности, а теперь не мешай мне, лечиться буду, завтра ведь у меня премьера. Главную роль в таком спектакле не часто предлагают.

- Ну как я?
- Хорошо, Барб, ты отличный шаман. Молоко и хлеб исчезли.
- Я не шаман, я просто лекарь. А теперь дай что-то пожрать, - я сел на ложе, - и делись новостями. Расскажи, как вообще все произошло.
- Новости, - усмехнулся Тверд протягивая мне кусок вяленого мяса с лепешкой и кувшин с вином, - главная новость только одна. Наконец-то на престол Торканы сел облагодетельствованный величайшей мудростью, благородством и честью король Бармаш. После убийства мерзкими заговорщиками всей семьи предыдущего короля, он как можно быстрее прибыл в Гронлин и надел корону на свое чело, дабы королевство не захлестнул хаос и разорение. Воодушевленные столь замечательным событием Снежные Крысы покинули Гронлин. Представительство аничей осталось, пока осталось.
- Тверд, хватит размазывать кашу по тарелке.
- До восхода Светила оставалось несколько кликов, когда мятежники, используя потайной ход, пробрались в покои короля и убили его вместе с женой. Услышавшие шум гвардейцы взломали дверь и подняли тревогу. Принца в его покоях не оказалось. Тесс Капитан и его гвардейцы были обнаружены в соседней с покоями Лабина комнате мертвыми.
- Невозможно чтобы их взяли тихо, Тверд!
- Они были все отравлены, Барб. Кто-то из тех, кого знал и кому доверял Капитан, угостил его и дежурную смену крабов-телохранителей вином. Скорее всего они стали мертвыми еще до убийства короля.
- Бл..., Капитан, ты столько времени твердил мне об осторожности, а сам...
- Это еще не все, Барб. Тесс Корат командир гвардии, приказал закрыть все выходы из дворца для всех включая слуг и начал руководить поисками убийц.
- И какие были у него успехи?
- В процессе поиска мятежников в гостевых покоях при сопротивлении временному задержанию были убиты несколько десятков придворных, включая оставшихся зачем-то на ночь во дворце канцлера и казначея. А вот министр двора остался жив. Более того, его нашли связанным в собственных покоях. Он и поведал всем желающим всю правду. Оказывается возглавляли заговор канцлер и казначей, они хотели убить короля и королеву, а потом взять регентство над юным принцем до его совершеннолетия. Конечно, министр двора оказался преданным царедворцем и отказался участвовать в заговоре. За это его связали и оставили на время в покое. Но когда его уговаривали присоединиться к заговору он узнал о нескольких влиятельных фигурах поддерживающих мятежников. Мол, руководители мятежа хвастались тем, кто и сколько их поддерживают, запугивали бедняжку. Тесс Корат приказал большей части своей гвардии арестовать всех заговорщиков находящихся в Гронлине. А министр двора пообещал помощь в столь богоугодном деле тех тесов, за верность короне он может лично поручиться. Помощь с благодарностью была принята. А вот меньшая часть гвардии, состоящая в основном из ублюдков знатного происхождения, осталась во дворце и начала поиски принца. Для начала был приказ задержать его со всей вежливостью, вдруг он не причастен к заговору? Интересный такой штришок. Основные жертвы во дворце при временном задержании были на совести этой меньшей части крабов, канцлер и казначей тоже их рук дело. Ну, а что потом было ты сам знаешь.
- Знаю, значит продался Бармашу министр двора, и именно он руководил чисткой. Тесс Корат просто сообщник, тупой исполнитель. Он даже не понимает, что от него скоро избавятся.
- Уже, - усмехнулся Тверд. - Оставшиеся недобитые заговорщики сегодня ночью напали на этого доблестного воина в его собственной постели и убили. Вообще из серьезных лиц Гронлина судя по всему в живых остались только тесс Лоташ, правда его с дочерью никто и нигде не может найти. Благодарить за это нужно тесса Догира. Он почти сразу обо всем догадался и спас своего теперь уже наверняка будущего тестя со своей невестой. Хороший парень этот Догир. Честный и глупый. Решил поиграть в мстителя оставаясь при этом внешне одним из самых преданных сторонников короля Бармаша. А вторым пока еще живым является министр двора. Тесс Томаш, бургомистр Гронлина решивший не отличаться от толпы и еще в первый день мятежа поддержавший Бармаша на следующий день отравился. Такое впечатление, что если бы он не отдал приказ аничам ни во что не вмешиваться, то возможно был бы еще жив. Пришлось совету спешно выбирать нового назначенного Бармошем бургомистра. Две трети совета города погибли во время народных волнений, а остальные неизвестно где. Некоторых из них по утрам находят в канавах с перерезанным горлом.
- Волнений?
- А как еще назвать то, что внезапно спокойная улица превращается в поле боя, а через клик она полностью пуста. Только народное волнение, Барб. Самое странное, что часть этих усопших отказывалась голосовать против нового бургомистра, а остальная часть была неприлично богатой.
- Да все они там небедные.
- А эти особо. Было несколько столкновений между стражей Южного и Северного концов и отрядами преданных Бармашу тесов. Эти выкидыши, я Бармашевских ублюдков имею в виду, вообразили о себе невесть что. Начали вести себя как в своих ленах. Пытались грабить дома горожан, устраивать самосуд прямо на улицах, много чего они решили себе позволить. Вот им руки то и укоротили. Бармаш пожурил своих вассалов и стражников этим все и закончилось.
- А что в Восточном конце?
- Тишь и благодать. Туда эти ублюдки даже не заходят. Даже тесс открыл свое капитанство и порт.
- Расклад ясен. Началось небольшое противостояние. Одна сторона действует нагло, а другая тихо и осторожно. Тесс Валок считает, что победил и пока не хочет нагнетать обстановку. Восстание в столице ему не нужно. Тверд, посплю я у тебя, мне совсем не хочется возвращаться в камеру.
- Последнее желание мертвеца - закон.
- Не последнее, а предпоследнее.

- Барб, проснись, - Тверд потряс меня за плечо, сунул в руки кувшин с молоком и бросил мне на колени какую-то хламиду.
- Уже пора? - я присосался к кувшину.
- Да, все уже ждут твоего появления. Одевайся и на выход.
- А что это у молока такой необычный вкус? - Я стал накидывать на себя одежду.
- Там яд, Барб. Ты приговорен к колесованию и к тому моменту, когда я начну работать с твоим телом, ты уже будешь мертв. Так что не задерживайся, а то сдохнешь не дожидаясь начала казни.
- Благодарю за подарок, Тверд.
- Быстрей на выход, весельчак.
- Последняя просьба, Тверд, если к тебе на допрос попадет девушка по имени Олана, пусть она останется живой в любом случае, на что бы тебе пришлось не пойти.
- Договорились, Барб.
- А хорошая возникнет легенда о мужестве горцев. Меня пытают, а я даже не кричу.
Тверд отвернулся и стал сосредоточенно копаться в своих инструментах. Мне показалось или действительно у него глаза на мокром месте? Да к дьяволу все, я шагнул вперед, мой выбор сделан давно и я ни о чем не жалею.

Какое все-таки сегодня пронзительно бескрайнее небо. Боже, его синева так и ударила по моим глазам. Я слегка усмехнулся и неторопливо залез на повозку. А куда мне спешить? Я главное действующее лицо на предстоящем празднике жизни. Без меня ничего не начнется. Роман Аркадьевич, это я о себе говорю, как же сегодня и без Вас? Непорядок, Ромка, непорядок. Да пошло оно все! А почему так интересно молчат горожане? Что им мешает выплескивать свои эмоции? Я ждал от них проклинаний, да вы хоть поругайтесь на меня! Киньте в меня что-то тяжелое и дурно пахнущее! Нет? Странные люди. Неужели они мне сочувствуют? Тогда они все больные на голову. Я ведь преступник, я ведь заговорщик и убийца принца! Сам в этом признался сразу при задержании, неужели они об этом еще не знают? Знают, мои успехи на ниве предательства королевской семьи так ярко расписывают глашатай следующий за повозкой, что самому тошно от омерзения опять же к самому себе. Все горожане знают про мой "подвиг" и молчат. А вот это лишнее, женщина, тебе не стоит осенять меня святым кругом и поднимать своего ребенка, дабы оный маленький юноша посмотрел на меня. Вот, все как я и думал, несколько скользких мужчинок с неприметной внешностью вломились в толпу. Вот это да! Женщину и ее дитя моментально увели в переулок молчаливые громилы. Эти наверняка из гильдии кузнецов, кожемяк или тестомесов. Только там можно накачать себе такие мышцы, а сереньких мужичков и разодетых павлинов из новой королевской гвардии стремительно перехватили уличные зеваки. Засмеялся бы я, да кляп во рту мешает. Некоторых из этих зевак я знаю. Лично их гонял, когда доля срезанных с пояса кошельков растяп превышала все разумные пределы на один квадратный метр Гронлина. Делаем вывод, Ромка, все и все знают. Эта скотина просчиталась с моей публичной казнью, сильно просчиталась, но назад уже ему не отыграть. Так что быть представлению на главной площади столицы этого королевства, быть.
Понукаемый гвардейцами узурпатора я взошел на помост. Снова привет, друг, я хмыкнул. Не каждый может назвать королевского палача другом, не каждый, но я могу. Тверд мой друг, а что касается его профессии, то каждый труд почетен и полезен. Кому-нибудь нужно быть и палачом. Очень уважаемая профессия. Нужное ремесло, правда, не сейчас и не для меня. Здесь мне лечь, Тверд? Ты не смущайся, ты пальцем укажи! Процедура четвертования долгая и нудная, зачем тебе и мне лишние неудобства, которых не будет? Помни, Тверд, наш уговор. Помни и выполни его.
Глаза Тверда закрылись на пару секунд и снова окатили меня синевой. Все он помнит. Тверд, прости меня. Тебе сейчас кое-что предстоит сделать со мной. Я знаю, что ты попытался отказаться от этой чести, но не получилось. Ты не виноват, это я виновен, я решил вернуться в Гронлин хотя знал чем это закончится, а ты... Так просто получилось, Тверд. Ты же королевский палач, кто же тебя уволит на пенсию в такое время? Изменника главного нужно казнить, меня, то есть. Тверд, да нормально привязаны мои руки и ноги, будет, чем заниматься тебе и нескольким лошадям слишком могучего сложения. Давай, начинай меня слегка душить, потом вынимать внутренности, а только потом хлестать четверых животин. Тверд, что ты делаешь, зачем ты скинул со своей головы капюшон палача?!
-- Прости, брат, -- кинжал друга прочертил две вертикальные полосы на собственных щеках, -- прости, Барб.
Сумасшедший, кто ж так берет на себя право кровной мести при этой публике, да еще и по нашему обычаю? По нашему, по обычаю варваров севера, по обычаю барбов, которых здесь все называют несколько иначе. Я Барб и я горжусь этим. Я БАРБ! Я яд то уже действует. Хрен вам всем, а не опера боли в моем исполнении. Пора создавать легенду. Дьявол, что же так плечо чешется?

Блеск топора и под громогласное молчание толпы голова убийцы принца рассталась с истерзанным телом преступника.
- Вот и все, - прошептал тесс Валок. - Барб, а ты смог меня поразить, ни крика, ни стона я от тебя не услышал.- Что это? - вдруг привстал он с кресла.
Разорванные лохмотья едва прикрывающие тело казненного преступника разлетелись в стороны и черная молния сорвалась с плеча Барба.
- Ворон, - Тверд скинул капюшон и напряженно всматривался в парящую над площадью птицу. - Ворон!
- Как же вами людьми легко управлять, вы так доверчивы и предсказуемы, - прошептал один из находящихся на площади закутанный в длинный плащ мужчина. - Все что я хотел - я получил даже когда ты шел наперекор моей воле. Прощай Барб.
Хриплое карканье раздалось над площадью и птица исчезла.

Где-то далеко в больничную палату вбежали несколько врачей и медсестер. Они окружили лежащего на кровати человека. За их действиями отчаянными глазами следила прижавшаяся к стене девушка. Шли секунды, но ничего не менялось, суета врачей, электронный писк приборов, все оставалась по-прежнему. Наконец, по-видимому, старший среди медиков посмотрел на девушку и покачал головой. Слезы из глаз, подломившиеся ноги и мертвые глаза, с лица девушки как будто кто-то стер всю ее красоту.

-- Я вернусь, -- принц с ненавистью посмотрел на город. -- Я обязательно вернусь сюда. И отомщу за отца, за мачеху и за брата. Я -- Барб и всех виновных в предательстве...
-- Ваше Высочество, -- прервал принца Станк. -- Это имя Вам нужно еще заслужить. Вы не можете называться Барбом до тех пор, пока не докажете свое право на это.
-- Я заслужу это право и даже не позволю себе при этом умереть. Я должен сюда вернуться, я должен отомстить. Я буду Барбом, и город содрогнется от моей мести.
-- А разве это нужно?
-- Станк, невиновные не пострадают ни в коем случае, а вот предатели...
-- Ваше Высочество, Вы не так давно сумели сохранить себе жизнь, я поздравляю Вас с этим, а также с тем, что Вы можете стать Барбом. Поехали, хватит сжигать глазами город, нам предстоит длинная дорога.

Эпилог.

-- Андрей Федорович, Ваша жена Вас ожидает.
-- Спасибо, Елена. -- Мужчина стал подниматься по лестнице. -- Дорогая, ты так быстро собралась на прием и даже надела по моей просьбе колье, подаренное мною тебе на нашу свадьбу. Дай мне руку, я провожу тебя к машине. Я не знал, что ты знакома с Марком Наумовичем Розенбергом, он очень хочет видеть тебя. Такому человеку нельзя просто отказать. Жанна, а что ты так побледнела?
-- Андрей, твой тон, твое поведение меня пугает.
-- Ты еще не знаешь, как я еще могу тебя испугать. Если ты причастна к смерти Романа, то я не смогу тебя спасти. Марк Наумович считает его своим сыном. Он сметет любого кто окажется между ним и его целью. А ради дешевой шлюхи, выходящей замуж за деньги, а не за человека, я не буду рисковать своей жизнью.
-- Андрей!
-- В машину. Колье сними со своей прекрасной шеи и отдай мне. Ты с ним спала?
-- Подонок, -- Жанна швырнула колье в лицо мужа.

-- И куда мы едем? -- мрачно поинтересовалась Жанна. -- Топить меня в болоте будешь, так свидетелей много из охранников. Или ты их тоже решил ликвидировать, Арифмометр? -- усмехнулась девушка. Это были ее первые слова за все прошедшее после ссоры с мужем время, первые слова за полтора часа.
-- А нужно? -- Андрей Федорович намотал колье на руку и провел им по лобовому стеклу. -- Скрипит, и ты видишь, что даже царапина есть. Никакая это не подделка. Это именно то колье, что я тебе подарил.
-- А как же...
-- Он тебе просто дал тебе деньги, он дал деньги для лечения Ромы, дурочка ты моя любимая. Мы приехали, выходи. Михалыч?
-- Андрей Федорович, периметр чист, все под контролем.
-- Куда ты меня привез?!
-- В церковь, я просто предлагаю тебе свою руку и сердце. И я хочу жить с тобой до глубокой старости и умереть в один день.
-- Андрей!
-- Объясняю еще раз, дуреха. Когда я узнал, что ты сделала для Ромы, то я стал по-другому смотреть на тебя. Я понял, что ты человек, а не безмозглая кукла. Это объяснение тебя устраивает? Или мне сказать что я влюбился в тебя после того как Марк Наумович мне все рассказал? Ты знаешь, он только в последние минуты дал отбой своим бойцам. А потом приехал и извинился за несколько неприятных для меня моментов. Так ты согласна обвенчаться со мной?
-- Дурак! Конечно.
-- Сергей! Полный контроль, у меня сердце ушло в пятую точку. Что-то здесь не так.
-- Михалыч, что случилось? Все под контролем. Сейчас молодожены выйдут из церкви и все будет пучком!
-- Ты с кем разговариваешь, с начальником или где? Не извиняйся, мне это не нужно. Посмотри на крест, крест на крыше церкви, идиот!
-- Обычный ворон там сидит, правда крупный, но ничего необыкновенного.
-- Это не ворон, это Ворон. Это он, я чувствую. Я привык его чувствовать. Неужели ты не видишь что этот ворон идентичен татуировке Романа только гораздо больше?!
-- Михалыч, какой Ворон, Михалыч, бл... он растворился в воздухе!
-- Именно тогда, когда молодожены вышли из церкви, и ничего тебя не удивляет? Виски привык выполнять свой долг до конца. Он ведь был телохранителем Жанны Кирилловны, и защищал ее всегда.
-- А растворился?
-- Ему нечего больше здесь делать. Ему больше нечего делать в мире живых. Жанна Кирилловна теперь в полной безопасности во всех смыслах. Сергей, ты ничего не видел, я тоже. С миром мертвых я связываться не желаю.
Здравствуйте. Спасибо.
Пожалуйста.



Не то что нужно?


Вернуться к поиску
Дравин Игорь: Ворон прода

Ворон прода





Глава девятая

Дьявол меня дернул под руку, зачем я вообще полез этот переулок? Судя по тому, сколько времени я браво прошагал, то давно уже покинул пределы города не замечая даже крепостной стены. Я снял шестопер с пояса, так оно надежней будет. Ну увидел там странный туман, заинтересовало, правильно говорят что любопытство сгубило кошку. Хорошо, что я просто гулял, а не работал, иначе неприятности мне были бы гарантированы. Завел принца неизвестно куда, неизвестно чем это закончится, неизвестно как отсюда выбраться и когда это у меня получится. Слева в тумане что-то промелькнуло и я полностью находясь на автомате ударил по нечто живому прыгнувшему ко мне. Что тут у нас такое прыткое? А все-таки хорошо, что я не начал думать, что мне надо делать в первую очередь, отучили меня от подобного, когда вокруг опасная, непонятная или неприятная ситуация, я присел на корточки перед подергивающейся тушей странного существа. Хорошо отучили, и жизнь подтвердила правильность подобного способа действия. Стреляй или бей первым, а разбираться будешь потом. Зубы у существа -- во, когти -- два раза по во! Туша идентификации не поддается. Последнее доказательство того, я поднялся и пошел дальше, что нахожусь где угодно, но только не в королевстве Торкана, не в Гронлине. Бродить здесь опасно, а оставаться на месте лучше? Что я на здесь могу высидеть пряник или яйцо?
Меня опять куда-то закинуло, дьявол! Хорошо хоть на этот раз оставили привычное тело. Хотя я бы от своего старого не отказался. Но что-то мне подсказывает что получить я могу его обратно только вернувшись на Землю. Есть там у меня один шапочный знакомый увлекающийся подобными делами. Что это вроде бы костер? Проверим, если огонь, то значит там не животные непонятного происхождения, а если повезет, то вообще наткнусь на людей. Людей, я хмыкнул, а кто я такой, человек -- таки сильно в этом сомневаюсь. Вот дьявол, я вышел к костру, помяни его и он сразу появится!
-- Здравствуй, Арагорн, -- я присел к костру. -- Я так понимаю, что это твоих рук дело. Зачем тебе это нужно, сначала в один мир закинул непонятно зачем, теперь сюда выдернул? Я тебе перепел -- перелетная птица?
-- А кто тебя заставлял в туман заходить? -- хмыкнул божок.
Ой, темнит, Арагорн, ой, темнит. А что я могу сделать, да ничего! Устраивать с ним драку в этом месте я ни за что не буду. Слишком это опасно, он опасен. По моему личному мнению этому божку я на один зуб, да и пока не разберусь полностью в окружающей меня обстановке ничего лишнего себе позволить не могу.
-- А если серьезно, ведь без тебя здесь не обошлось.
-- Правильно мыслишь, Роман, или тебя сейчас Барбом следует называть? Есть для тебя задание, выполнишь -- наградой не обижу.
-- Романам я стану тогда, когда ты отправишь меня на Землю и вернешь старое тело, а пока я Барб. Это задание связанно с нынешним цветом моей кожи? Тогда я полностью и бесповоротно за.
-- Нет, это халтурка, а вернуть тебе старое тело я пока не могу. Основную миссию ты не выполнил, занимаешься в Торкане непонятно чем. Работать лучше нужно! Кроме того вокруг твоего тела на Земле разворачиваются интересные события. Рано тебе еще туда возвращаться.
-- Ты сам себе противоречишь, не могу вернуть, рано возвращаться, -- заметил я. -- Так не можешь или не хочешь?
-- Тебе какая разница?
-- Большая, ладно, потом с тобой поговорим, а сейчас, я так понимаю, отказ от меня на халтурку не принимается, правильно?
-- Да, -- ухмыльнулся этот гад.
-- Грустно, выкладывай подробности.
-- Подожди немного, сейчас подойдет твой напарник и я все вам расскажу. Вижу по твоим глазам, что ты хочешь еще что-то узнать от меня, вот про это я промолчу, сам разбирайся с цветом своей кожи и основной миссией.
Напарник, ну-ну. Посмотрим на этого человека, а человека ли? Впрочем тут от меня ничего не зависит. А ведь этот Арагорн темнит. С Земли он меня сюда забросил без всякого моего на то согласия. Да и на моей родине чувствовал себя раскованно. А вот на материке Ерсаул другая ситуация. Сам он там по какой-то причине не появился. Вопрос -- не захотел или не смог? Непонятки с моим возвращением. Кровь из носу нужна информация, желательно подробная. Так, кто это там в тумане бродит и так громко ветками трещит? Судя по безмятежному лицу божка это мой напарник соизволил появиться. Вернее скоро появится. А вот и он. На небольшую поляну к нашему огоньку появилась занимательная личность. Габариты у нее почти как у меня, цвет кожи нормальный, а вот такой одежды я на Земле не встречал. Брат-попаданец?
-- Андрей! Мальчик мой! -- С приторно-радостным выражением, божок соизволил наконец-то повернуться к новоприбывшему.
-- Ара!!! -- Кашлянул мой будущий напарник, копируя собеседника, и продолжил. -- Горн! Ты ещё жив? Досадно! Ээээ, хотел сказать отрадно!
Я едва удержал смешок, наш человек, только зря он так себя ведет с этим гадом. Вот о чем я и говорил, тело Андрея поднялось в воздух и явно не по своей инициативе.
-- Смотри, дошутишься... -- ласково пообещал ему Арагорн, подойдя к беспомощно висящей тушке Андрея.
-- Поставь. Меня. На. Место. Светлый. -- Через силу, прохрипел божку мой будущий напарник.
Что-то он какой-то безбашенный. Там мне можно и напарника потерять.
-- Светлый? -- Усмехнулся, бог, будто пробуя слово на вкус, -- Даже так. Что ж такой вариант даже интересней.
Началось, светлые, темные, еще порядка и хаоса тут недостает. А где же жизнь, смерть и прочие ролевые штучки?
-- Есть задание для тебя, -- под насмешливым взглядом божка тело Андрея спланировало на землю.
Напарник потёр горло, и стал вытаскивать из вещмешка какую-то банку. Судя по внешнему виду тушёнку. Не замечая Арагорна Андрей сделал мне приглашающий жест типа присоединяйся. Да кто же от еды отказываться будет? Я хмыкнул и присел рядом с напарником.
-- Андрей. Человек. Страж. -- Представился он, нарезая хлеб.
-- Роман, был Романом, а теперь аничь, Барб.
-- Барб... Это хорошо. Немец что ли?
Не понял, какие могут быть ассоциации между словами "Барб" и "немец"? Я не лингвист, но по-моему современный английский и немецкий языки довольно сильно различаются между собой и, тем более, не совсем похожи на язык-основатель группы германских наречий. Да к дьяволу все. Я с интересом рассматривал человека осмелившегося хамить божку. Зачем он это делает, чего добивается, ему жить надоело? Первое впечатление не всегда бывает верным, но мне почему-то кажется, что я не ошибаюсь. У Андрея это не первая и не вторая встреча с Арагорном, он хорошо знает божка. Да и тот его. От задания нам не отвертеться, надо налаживать с напарником контакт. Как -- это не вопрос для жителей бывшей страны Советов, да и есть тушенку всухомятку как-то неправильно. Наверняка у напарника в торбе есть что-то.
-- Сам такое слово. "Горючее" есть?
Не говоря ни слова Андрей поставил на импровизированный стол плоскую фляжку с первачом. Я не ошибся, а из чего пить? Я посмотрел искоса на божка и изобразил характерный жест. Вот, я протянул маленькую рюмку Андрею, с божками нужно вести себя культурно, тогда можно с них что-то стрясти.
-- Вздрогнем? -- я решил обойтись без тоста.
-- А як же! -- Негромкий стук посуды и мы приступили к обеду.
Ели молча, осторожно посматривая друг на друга. Арагорн же стоял в сторонке и с иронией разглядывал нас. А что тут такого, ну подумаешь отмечают встречу два сапога пара? Только и отличаемся друг от друга цветом кожи и одеждой. А вот характер зуб даю у нас одинаковый, видно Андрея сильно достал этот божок, поэтому напарник и хамил Арагорну.
-- Хороший прикид, -- мои глаза прощупали камуфляж Андрея, -- техномир?
-- Отчасти, -- согласился он с моим выводом, разливая по второй и повторил, -- только отчасти.
-- Будемо?
-- Будемо!
Техномир, вот повезло Андрею, а у меня голимое средневековье. Скорость перемещения ограничивается одной или несколькими лошадиными силами. Срочные новости тоже используют коняшек. Нет никакой сети, ничего нет к чему я привык. Даже ватерклозет отсутствует. Так, кажется напарник закончил меня рассматривать и делать какие-то выводы.
-- За знакомство? -- предложил Андрей.
-- Наливай!
Выпив очередную дозу, он взял фляжку и, закрыв, положил в НЗ. Все верно, для легчайшей степени опьянения нам хватит. Пора получать подробности предстоящей нам халтурки. Я с наслаждением потянулся и начал разминать шею вместе с поясницей. Андрей не отставал от меня. Божку видимо надоело наше представление и, подойдя к нам, он решил прервать его самым радикальным образом.
-- Полагаю, после обеда -- этого маленького праздника жизни, вы сможете услышать моё исключительное предложение?
Не больше, не меньше... Похоже на: "У меня есть предложение, от которого вы не сможете отказаться". Переглянувшись с земляком, мы выжидающе уставились на бога.
-- В одном из миров лежит артефакт, нужно его забрать, или уничтожить. Для двух служивых, это не будет проблемой? А я уж вас так отблагодарю...
А-га отблагодарит он нас, спешу и падаю в это поверить. Вот сейчас я только портянки на лыжи намотаю и буду готов к подвигам и свершениям на благо родины за крестик на груди или на могиле. Вид у напарника был такой же скептический.
-- Что-то похожее я уже слышал, -- начал комментировать Андрей предложение божка, -- и после этого ты же пытался меня осудить за... Как там это дословно звучало: "...взрыв на планете и гибель двадцати пяти миллионов разумных существ"? Я не ошибся? Ась?!
Вот это новость, я отодвинулся от напарника и стал искать на его лице подтверждения труда Ломброзо "Антропологопозитивная школа угол. права в Италии" впоследствии охаянному широкой прогрессивной общественностью и объявленному лженаучным. Как же иначе, если принимать эту книгу хотя бы на пятьдесят процентов всерьез, то две трети власть имущих теории родоначальника антропологического направления в криминологии и уголовном праве полностью соответствуют. Куда не взглянешь, особенно на депутатский корпус, так рука сразу тянется к телефону набрать ноль три, а потом ноль два или наоборот, сначала ноль два, а потом уже ноль три. Странно, у Андрея вполне нормальное лицо, значит у него были причины так поступить.
-- Андрей, мы же разобрались с этим вопросом, и тебя признали невиновным, да и как на Земле говорится, кто старое помянет тому глаз вон? -- вздохнул божок.
-- Ага, а кто забудет -- два!
Андрей ни как не может успокоиться, сейчас могут возникнуть проблемы.
-- Юморной ты человек, -- рассмеялся Арагорн, -- но учти, я два раза работу не предлагаю... У тебя кажется возникли проблемы с возвращением на Землю? А на Гетее спасителя вообще ждёт пуля? Как тебе за избавление планеты от гибели получение девятиграммового ордена с закруткой на спине? Ась?
-- Слушай, ты божок! -- Андрюху буквально ра