Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Река тумана( рассказ к ГИ)

Дата публикации: 18.11.2018
Тип: Текстовые документы DOCX
Размер: 71 Кбайт
Идентификатор документа: -143975733_482100016
Файлы этого типа можно открыть с помощью программы:
Microsoft Word из пакета Microsoft Office
Для скачивания файла Вам необходимо подтвердить, что Вы не робот

Предпросмотр документа

Не то что нужно?


Вернуться к поиску
Содержание документа


-И зачем вообще ее под землю спрятали? Ведь от этого только хуже, - сказала с видом знатока Маринка, чуть поправив очки на курносом носике. Необходимости в этом жесте не было, но Маринке казалось, что он выглядит очень круто. Особенно в сочетании с легким поворотом головы – типа чуть встряхивает светло русые локоны, чтобы легли удобнее.

-Ну официально говорят, чтобы было больше места для домов. Ну и против запаха, Тут ведь практически до последнего были скотобойни. Но…, -начал было Слава.

-Но всем понятно, что это не так, - перебила его Ира – веселая рыжеволосая веснушчатая хохотушка, - просто боялись. Боялись реки, хотя и говорили, что все – суеверия. Но ведь все знают

И она подмигнула друзьям.

-Вообще-то немногие знают настоящую историю реки, - Андрей говорил спокойно и тихо. Этот худой, высокий парень с глубокими зелеными, цвета темного изумруда глазами всегда говорил тихо. И всегда выглядел очень серьезно. Даже почти черные, вечно всклокоченные, волосы, не портили общего впечатления серьезности. Как бы тих не был его уверенный голос, но в компании его всегда слушали. И слышали.

Вот и сейчас, все остальные сразу же замолчали, и уши навострили. Андрей открывал рот не так часто. Но всегда по делу. Когда он появился в их компании, Маринка пыталась «забить» новичка, но ей быстро пришлось признать поражение и отдать место самого знающего.

Андрей продолжил

-Некоторые исследователи говорят, что наш город основывался не на безлюдном месте. И тут жили странные люди, связывающие свое бытие именно с Лотью. Они приносили реке жертвы и считали, что Лоть довольна, если ее воды окрашиваются кровью. За это река дарила им хороший урожай, защиту, и даже магические знания.

-И куда же делись эти странные люди? – не выдержала Маринка

Андрей пожал плечами

-В некоторых книгах я читал, что когда люди нашей страны пришли сюда, то жителей племени практически не осталось. Может они ушли, а может…разгневали свое божество и оно наслало на них кару. Заведенский, который посвятил изучению Лоти много времени, писал о том, что Лоть стала такой злобной не потому, что на ее берегах поселились мясники, что разделывали туши, убивали животных, а кровь сливали в воду. Наоборот – сама Лоть привлекла на свои берега именно этих людей. Конечно, когда ее решили заделать в бетон и лишить солнечного света, река разозлилась. Ибо она живое, мыслящее и очень сильное существо.

-Но она не такая уж и злобная, - проговорил Денис. Все это время он озирался вокруг, словно пытался что-то высмотреть. Ему не очень нравилось тут. Но сам парень никогда бы в этом не признался.

-Вено, - Даша, сестра Дениса подала голос, который странным образом чуть чуть а согрел всех. Такой уж был у этого золотистого колокольчика-голоса эффект – тепло от него становилось., - ведь для тех, кто здесь живет, Лоть безопасна. Даже помогает.

Да, как ни странно, это было правдой. Своенравная река, способная подарить галлюцинации с воплощением самых жутких кошмаров тому, кто приходил на улицы, под которыми теперь текла, была весьма благожелательна к тем, кто жил тут по праву. Тем, кто купил здесь квартиру или получил в подарок или наследство. Такие люди чувствовали себя тут безопасно, спокойно, легко. Даже сны удивительные дарила им река. А еще именно они могли видеть Коней Лоти – белоснежных, как самый чистый снег, лошадей-призраков, словно светящихся изнутри. Правда, некоторым чужакам тоже удавалось увидеть это чудо. Считалось, что таким образом Лоть дает знать - пусть и будет чужаку здесь сложно и трудно. Но, в конце концов все хорошо закончится для него. В последнее время некоторые рассказывали еще, что видели иногда в тумане большого белого пса. Правда что это означает и означает и вообще что-то – никто не знал. Журналист Сергей Акуранов, который большую часть своих статей посвятил разоблачению городской мифологии, написал «теперь мы видим новый виток городской мифологии и сказок. Искренне надеюсь, что таким образом мы не докатимся до эльфов, гоблинов и драконов».

Конечно, все эти рассказы только подогревали желание многих испытать себя в игре со своенравной рекой.

Вот и эта группа ребят решила тоже поиграть со своенравной рекой, расположившись в центре небольшого скверика. Тут, вдали от людей, они уселись на скамейке и решили дождаться сумерек – того времени, когда по мнению горожан, река особо активна. Ждать оставалось недолго.

-А где именно протекала река раньше? – спросила Маринка

Андрей достал распечатку карты, которую сделал сегодня утром.

-Чуть правее, - сказал он и показал рукой на соседнюю улицу.

-Серьезно, что ли? – все встрепенулись и полезли смотреть листок.

-Ну надо же, - Денис хмыкнул, - это получается мы на берегу.

-Ага, - Даша даже зажмурилась то ли от удовольствия, то ли от страха. – Берег – это так символично.

Между тем жизнь в городе продолжала течь своим чередом. Мимо подростков то и дело проходили горожане, кто с работы, кто в магазин выбежал, кто погулять с собакой. Несколько раз останавливались и, посмотрев на ребят, крутили пальцами у виска. Но ребята гордо не обращали внимания

-А ведь тут никто не пропадал, правда? – начала снова Маринка, которая уже устала ждать.

-Данных нет, - сказал Андрей , как показалось чуть разочарованно.

-Ты думаешь, что все это чушь? – спросила Даша, вмиг погрустнев-Надеюсь, что нет, - сказал Андрей.

Сумерки наступали неотвратимо. А вместе с ними – туман. Он незаметно лег на землю и с каждой минутой ощутимо становился все гуще.

-Вы посмотрите только, - даже голос Даши стал каким-то приглушенным

-Знаменитый туман Лоти. – удовлетворенно сказала Марина, снова поправив очки. И быстро, пока «умник» Андрей ее не опередил, продолжила, - На берегах Лоти всегда стоял туман в сумерки. И когда, реку отправили под землю, она вовсе не пожелала менять традицию.

-И что теперь нам делать? – спросила Ирка, которая тоже стала серьезной. И тихой.

Никто из них не знал. Туман обступил их, подарив почти физические ощущения того, как вокруг сдвигаются стены. В одну секунду, резко, он стал совсем густым, и даже фонари, только что включившиеся перестали быть видны, если вообще не погасли.

Один, два, три, -ребята сгрудились, держась за руки. Каждый из них дрожал, то ли от внезапного холода, то ли от страха. И никто не двигался с места. Просто видать не представляли они, что все так быстро и резко начнется. Туман стал еще гуще, ребята не видели друг друга, только ощущали прикосновение, поэтому крепче вцепились в руки. О том, чтобы куда-то идти не могло быть и речи – вокруг не было ничего кроме белой пелены. Секунды падали в пустоту, все звуки умолкли.

Четыре, пять, шесть, семь. Туман резко отступил, и вновь перед ребятами была достаточно хорошо освещенная улица.

-И это….все? – спросила Даша. Её голос перестал ощущаться приглушенным.

Все остальные молчали. Но тут Ира резко просилась вперед и закричала, неизвестно к кому обращаясь

-Нет! Ты должна! Ты должна вернуть! Обманщица! Ты лжешь-лжешь-лжешь!

С этими словами Ира упала на колени и залилась слезами. Та самая Ирка, которую никто никогда не видел плачущей, сейчас рыдала навзрыд. Ребята бросились к подруге. Но успокоить ее было непросто. Пока, наконец, она не смогла говорить более-менее спокойно.

-Я знаю, почему нет данных о пропавших, - начала она , - мой брат. Он младше меня на два года. Был. Или где-то есть. Я надеюсь, что где-то есть. Он был в восторге от рассказов о мистике нашего города. У нас же тут, если верить слухам – куда не плюнь попадешь то в призрака, то в колдуна – сами знаете. И он ушел сюда однажды вечером. Я была у подруги, а он ушел

-Твой брат? – Андрей смотрел на Иру с удивлением, - ты никогда не рассказывала о нем. Но почему ты решила, что….

-Потому что никто не помнит о его существовании! Когда я пришла домой в его комнате была спальня родителей. Родители всегда спали в зале на диване раскладном. И никто не помнил моего брата. Даже…даже вы

Тут Ира посмотрела на ошарашенных ребят, склонившихся над ней.

-Ты ведь дарила ему вертолет, Марина, помнишь? А ты, Слава, ты учил его делать статуэтки из дерева. А с Денисом он в шахматы играл.

-Но…

-я никому не рассказывала. Боялась, что меня сочтут сумасшедшей. Но я помню…помню. И я пыталась его найти. Потом я прочла. Что Лоть забирает жертв не только из настоящего, но и из прошлого их. Поэтому вроде как и нет человека. Я не знаю, почему я помню. Может…может эта гребанная стерва решила так поиграть со мной. . Я искала. Но ничего. Я даже туман никогда не видела.

На последних словах Ира расплакалась вновь.

Её друзья не знали, что делать. Пока, наконец, Андрей не опустился рядом с ней на корточки и сказал,

-Я верю тебе, Ира. Ты не сошла с ума. И мы найдем твоего брата.

Андрей аккуратно взял Иру за плечи и помог подняться. А потом повел прочь, под удивленными взглядами остальных.

-Мы попробуем в следующий раз. Когда луны не будет видно, -Андрей почти шептал Ирине на ухо, - именно тогда легче всего преодолеть границу.

-Ты о чем? – Денис все же услышал.

Андрей обернулся к нему. Но сказать ничего не успел. В это самое время, Ирина пожала дернула плечами, освобождаясь от рук парня. А потом обернулась, смотря невидящим взглядом на место, где они все еще недавно сидели и шепотом произнесла.

-Воровка. Грязная, подлая воровка.

-Постой, - внезапно изменившись в лице Андрей. Прежде, чем кто-то успел среагировать, он схватил Иру за плечи и прижал к себе, так крепко, словно пытался удержать, не отдать чему-то очень сильному. Не удержал.

Прямо из под ног ребят вырвался воздушный гейзер, резкий, обжигающий. Но обжигающий не жаром, а невероятным, нестерпимым холодом. Андрей отпустил Иру и отошел назад, едва удержавшись на ногах. А вот Ира, которую неведомая сила кинула в другую сторону, упала. Прямо на дерево. Только вот дерево не остановило ее полет, и девушка прошла сквозь ствол. Получившийся результат выглядел сюрреалистически. Ира, бледная и, казалось, полупрозрачная, лежала на земле, а ствол дерева проходил прямо через нее. Ребята смотрели на Иру с некой смесью удивления и ужаса. А она сама…

Ира подняла руку к глазам и посмотрела на нее. Минуту смотрела, наблюдая, как рука становится все прозрачнее и как все лучше сквозь ладонь видно окружающее. А потом…Ира вдруг рассмеялась. Громко. Вот только теперь ее смех был похож на хриплое карканье – надсадное и злое

-А ты и в правду воровка. Причем мелкая душонка. Грязная, мелкая и вонючая.

-Что ты несешь, - прошептал Андрей, смотря на Иру со страхом и сожалением. Но та вообще не обращала на парня никакого внимания. Как, впрочем, и на всех остальных. Она спокойно встала и отошла от дерева, а потом посмотрела на ошарашенных ребят

-Ну что уставились? – грубый, не свойственный Ире тон отрезвил всех.

-Что тут происходит? – побормотал Денис. Даша вцепилась в руку брата, чуть дрожа. Даже Слава, всегда такой собранный и никого не боявшийся, сейчас предпочел держаться поближе к остальным.

-Просто кровавая сука решила показать, что она тут такая вся главная, крутая, и всех может напугать, - спокойно сказала Ирина, - только меня она уже не пугает.

-Ты, - начал было Андрей, подходя к девушке.

-Отстань от меня, - резко сказала Ира. – теперь я поняла. Кто ты. И …многое другое.

Ира устало пола вперед, куда-то вглубь улиц, где свет фонарей стал вдруг тускнеть, а с земли стал вновь подниматься туман.

Ребята стояли в нерешительности, пока Андрей, ухмыльнувшись чему-то своему, не направился за Ирой. Он не догонял девушку, всего лишь шел за ней на почтительном расстоянии, продолжая улыбаться чему-то своему. Это настолько не соответствовало ситуации, что выглядело даже немного жутко в глазах остальных, которые, немного подумав, даже не совещаясь, потопали за этими двумя.

Между тем туман вновь стал сгущаться, а Ира шла все быстрее. Как-то незаметно она перешла почти на бег. И Андрей решился ее остановить. Он подошел и коснулся плеча девушки

-Эй, ты можешь думать все, что угодно, но мы должны держаться вместе.

-Ты не понял? – насмешливо ответила Ира, - я знаю, кто ты.

-Тем более, - ответил Андрей. – или опять хочешь тут без толку пробродить одна?

Ирина задумалась. А потом кивнула и пошла медленнее.

-Может тут кто-нибудь что-нибудь объяснит? – не выдержала Марина.

-Ну, вы собирались увидеть Лоть во всей красе, - сказал Андрей, - вы и увидите.

-Но, - Слава замялся. Этот невысокий, жилистый парень, достаточно прямодушный, привык заранее знать, во что ввязывается. Даже на эту прогулку его удалось уговорить с трудом. Да и то, только после того, как Даша, отчаянно ему нравившаяся, по секрету шепнула ему, что ей может понадобится защитник. Слава, всегда жутко конкурировавший с Денисом за внимание его сестры, согласился составить компанию. Тем более, что сам быстрый мелкий Денис, выглядевший по сравнению со Славой даже хрупко, на самом деле мог дать отпор не одному хулигану за раз. Еще в детстве, родители, сокрушаясь о его не очень грозном виде, отдали мальчика на карате. Впрочем, Даша быстро увязалась за братом. И теперь сама могла за себя постоять. Правда она настолько не афишировала свои способности, что даже знающий о них человек, не мог избавиться, видя Дашу от образа милой хрупкой девочки. Чему, конечно, помогали небольшой рост, совсем чуть-чуть вьющиеся, очень светлые, словно выгоревшие на солнце, волосы, большие серые глаза, маленький ротик и маленькая ножка. Даша всегда громко сетовала на то, что одежду и обувь подчас приходится искать в магазинах для детей. Но втайне гордилась этим.

И теперь Слава стоял, переминаясь с ноги на ногу, и не зная, что делать, пока Даша спокойно шла за остальными. Впрочем, сомневался он, как всегда, недолго. И, пробормотав что-то себе под нос, бодро зашагал вместе с остальными. Держатся всем вместе было, по-крайней мере разумно, учитывая как быстро вновь начал сгущаться туман. Правда, как и все остальные, он совсем не представлял, куда шел. Вела их сейчас Ира, которая шла в самое сердце района, которое еще называли сердцем Лоти. Считалось, что именно там, прямо посередине реки был раньше небольшой островок – место наиболее загадочное и по сей день. И если искать ответы у самой Лоти – то только там.

«»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»

Андрей шел молча. Он не вслушивался в разговоры ребят – те начали общаться полушепотом, так просто, ни о чем. Видать лишь затем, чтобы хоть как-то нарушить внезапно наступившую тишину. И в правду, создавалось впечатление, что они попали в другой город, совершенно лишенный жизни. Не было не только машин и прохожих. Нигде не слышались животные, а ведь в этом районе города было много собак. Считалось, что Лоть особо любит этих животных. Даже самый отъявленный атеист и материалист не решился бы обидеть собаку здесь.

Если бы ребята были повнимательнее, или просто не так смущены обстановкой, они бы, конечно, заметили, что улицы стали уже, окна домов меньше, а свет, в ниъх горевший, всегда был красным. Еще бы они заметили, что хотя и туман, и темно, и фонари горят все слабее, но видимость не изменилась – наоборот, видеть стало как-то лучше. Но, на удивление Андрея, никто того не замечал. Сам Андрей пытался понять. Неужели ОНА обиделась? На кого – на маленькую девочку, испуганную гораздо больше, чем обиженную, но все-таки решившую идти до конца. Нет, ЕЙ конечно. Не нравится даже малейшее проявление неуважения, но ведь ОНА также любит смелых людей. Тех, которые способны на чувства, кто может плакать от боли и страха, но вопреки этому все же идти туда, где страшно. Так что, кто знает. В любом случае, Андрей решил, что его голос за не помешает. Да и его помощь тоже.

Андрей попытался связаться с НЕЙ. Но ответа не было. Хотя и злости в окружающем он не чувствовал. ОНА хочет поиграть? Вот это больше всего на НЕЕ похоже. Проблема была в том. Что то, что ЕЙ самой казалось игрой, могло стать смертельной опасностью для остальных, и привести не только к их гибели но и к их путешествию на койки весьма специфических заведений, там где даже лучшие мозгоправы не смогли бы уже ничего поделать, чтобы вернуть пациентов в реальный мир. А Андрею очень не хотелось такой судьбы для ребят, к которым он уже успел привязаться. Поэтому он и шел сейчас вместе с остальными, а не исчез в тумане, как мог бы. Особенно если учитывать, что его, пусть и одна Ирина «раскрыла».

Между тем они вышли на небольшую площадь, окруженную деревьями. Посередине площади работал фонтан в виде трёх нарвалов с глазами-самоцветами, извергающих струи воды из ртов. Очень красивый фонтан – из материала, напоминающего черный мрамор, но в блестящих прожилках. Над фонтаном буквально склонились три огромных фонаря. Просто удивительно было, как такие огромные лампы держатся на казавшихся столь тонкими столбах, которые, кстати, стояли не прямо а чуть наклонялись. И даже, казалось, немного качались от налетевшего внезапно ветра. Фонтан работал, и брызги воды искрились в лучах света. Рядом с фонтаном стояла ажурная лавочка, напоминающая своим неземным совершенно видом, угловатым дизайном, какое-то огромное оригами.

Сама площадь была разделена на квадраты, прямоугольники, другие замысловатые фигуры, разных форм и размеров. Общее у фигур было то, что все они имели острые углы, ни одного закругления. Внутри фигур был разноцветный песок

-Что это? – Даша остановилась и заворожено уставилась на фонарь. Другие ребята последовали ее примеру. Никто не вступил в круг света, образованный лучами фонарей. Уж слишком загадочно, мистически, да вообще непонятно как, но не нормально выглядела эта картина. Никто из ребят не помнил даже, чтобы в городе вообще была такая площадь. И уж тем более здесь. Да и фонтан, который не выключают на ночь – а уже и в правду наступила ночь – тоже доверия не внушал. И все же, было в этой картине нечто невероятно притягательное, гипнотизирующее. Но в то же время и жутковатое, хотя все выглядело достаточно мирно.

Вой собак вывел всех из оцепенения. Все, как по команде, ребята направились к фонтану, поближе к свету. И сгрудились возле странной скамьи. Только сейчас они с удивлением заметили, что вокруг площади стоит стеной туман, да еще и полностью темно. Но как же они шли все это время?

-Что здесь вообще происходит? – практически прошипел Слава сквозь зубы.

В ответ на его слова донесся смех. Он шел отовсюду, окружая притихших ребят. Смех прокатился по всей площади, и замер. Чтобы прерваться через пару минут какой-то песней. Пела женщина. Низкий, грудной, бархатный голос. Даша даже поймала себя на мысли, что она с удовольствием бы прослушала несколько песен этой исполнительницы. Но точно не в такой обстановке, конечно. Хотя, хрен с ним, даже в такой обстановке голос завораживал. Песня шла без аккомпанемента и велась на незнакомом для ребят языке, который почему-то вызывал ассоциации с пустыней, раскаленным до красноты солнечным диском на безоблачном высоком небе, соленым привкусом пота на губах. А еще – почему-то виделись пирамиды. Правда не желтые или красноватые под солнцем, как в буклетах, а серые, словно обернутые серебристым туманом, дрожащие в жарком мареве.

Сразу же стало невыносимо душно, и даже брызги фонтана не помогали. Чисто инстинктивно ребята попытались отойти друг от друга, но Андрей не дал им это сделать

-Нужно держаться вместе. – он практически выкрикнул эту фразу.

-За ручки? – спросил Денис, даже сейчас не утративший желания сказать колкую фразу.

-Можно и за ручки, - хмыкнул Андрей, - так как поверь мне, один на один с Лотью ты остаться не захочешь.

Денис хотел еще что-то сказать, но не стал. И ребята вновь сгрудились. А Андрей в тумане различил фигуру молодой женщины в длинном красном платье, с распущенными по плечам темно-рыжими волосами. На лице женщины застыла полуулыбка. Насмешливая. Подняв руку, фигура погрозила Андрей пальцем. А потом, откинув голову вновь рассмеялась и исчезла. Андрей лишь вздохнул. Ну что с НЕЙ поделать, а? Вот сколько лет же, а ведет себя…

Ребята не видели фигуры. Но они слышали смех, который вновь прервал песню. А потом все стихло. И жара прошла. Правда, теперь ребята обнаружили что насквозь промокли, от брызг фонтана.

-И что теперь? – спросил Слава. Его, честно говоря, стала весьма раздражать уже эта ситуация.

-идем, - сказал Андрей, после некоторого колебания.

-Куда?

-Ты же хотела увидеть своего брата? Так ты увидишь, - Андрей обрался к одной Ирине, словно никого другого рядом не было. Девушка задумалась на пару секунд, а потом кивнула.

-Вам не обязательно идти с нами. – заметил Андрей обращаясь к остальным, - если вы останетесь тут на время, то вас никто не тронет. Лоть выведет вас сама. Ей неинтересно играть с теми, кто просто сидит на одном месте. И именно там где…впрочем, это неважно

-Мы идем с вами, - сказала Марина. Иногда в компании, все же раздражало то, что Марина подчас бралась говорить за всех. Но сейчас никто не сказал и слова.

-Хорошо, - Андрей пожал плечами, - ваше дело.

Он подошел к кромке тумана и тьмы, отделяющей площадь от такой удобной светлой площади. Тут сзади раздалась тихая песня. Правда уже исполняемая другим, нежным и тихим голосом. Колыбельная. На их родном языке. Марина обернулась первой, среагировав на нечто знакомое с детства и ахнула. На скамейке, скатывая в клубок длинную шерстяную нить сидела маленькая сухонькая старушка в чистеньком темном платье и цветастом платочке и тихо пела. У ее ног сидела небольшая рыжая кошка и внимательно следила за руками старушки.

-Бабушка, - прошептала Марина и слезы покатились из глаз. Вот сейчас, перед ней сидит ее любимая бабушка, которая умерла семь лет назад. И кот Тишка. Тот самый рыжий Тишка, который умер вообще очень давно. После него бабушка вообще не заводила живность. Слишком уж страшно он умирал

Разумом Марина понимала, что все это морок Лоти, но как же ей хотелось подойти, ощутить тепло бабушкиных рук. Да даже просто стоять здесь стоять и слушать. И смотреть.

-Марина. Не надо. Отвернись, - проговорил Андрей.

Девушка, глотая слезы, отвернулась. Пение прекратилось, А пока все обратили внимание на Марину, старушка с кошкой исчезли.

-Но это же, - Марина села на корточки и тут уже разрыдалась.

-Это Лоть, - с сочувствием сказал Андрей, - она знает любого, кто к ней приходит. И играет с ним. Мне жаль. Честно.

Марина покачала головой. Посидев с минуту еще, она встала, вытерла слезы рукой и сказала уже более спокойно

-Давайте, идем.

-Держитесь рядом. Ждите меня. – сказал Андрей и рещко шагнул в пелену тумана.

-Но, - только и успела произнести Даша

Фигура Андрея в тумане вдруг как-то вытянулась сначала, а потом наоборот, съежилась, будто парень встал на четвереньки. А после в тумане и тьме разлился свет. И ребята увидели источник этого света – большого, похожего на хаски белого пса, от тела которого исходило мягкое, но разгоняющее ближайшую тьму свечение. А глаза, оставшиеся зелеными, как и у человека-Андрея сияли словно изумруды под светом.

-Ты, - начал было Денис. – кто?

-Сейчас не время, - голос Андрея прозвучал в сознании у всех сразу, - и не место об этом говорить. Пойдемте, я провожу Вас.

И пес, обернувшись, пошел вперед. А ребята двинулись следом. Каждый из них сейчас на сто процентов был уверен, что их уже ничем не удивишь.

«»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»

Они шли за псом, а туман двумя стенами стоял слева и справа. А также сгущался сзади Славы, который взял на себя роль идти последним. Слава даже чувствовал холод по спине, слышал странный звук, будто за его спиной захлопывается дверь. Денис обратил внимание, что Слава идет, сжав зубы. И хотел занять его место позади всех. Но тот не позволил. Хотя на самом деле было страшно, как никогда в жизни.

А Лоть все продолжала чудить. Из тумана то высовывались призрачные руки, пытавшиеся схватить ребят, но оказывавшиеся на поверку совершенно безопасными, ибо уже через секунду таяли. То вдруг начиналось настоящее цветовой шоу на тропинке под ногами. Что больше всего удивляло – так это то что никто не сошел с тропинке. И хотя вопли и визги были, никто не упал в стены тумана. Почему-то, не говоря ни слова, ребята все пришли к единому мнению – с тропки сходить нельзя.

Пес же все шел вперед, даже не оборачиваясь и не пытаясь связаться с ведомыми.

Пока, наконец, они не вышли на….ту же самую площадь, с которой только что ушли!

Туман сразу отступил и воздух стал на удивление прозрачен. А еще выглядело гораздо светлее. Как перед рассветом. Даша посмотрела на часы. Час ночи. Да, много. Шли они …они что и вправду путешествовали два часа? Невозможно. Даша посмотрела на сереющее небо. Нет, такого не должно быть никак. Впрочем, она же сама хотела необычности? Вот и получила во всей красе. Только сейчас больше всего девушке хотелось сидеть дома. Слушать мистические истории, которые она так любила.

А вот Ира не испугалась. Её порыв вовсе не прошел и она наоборот, кинулась к фонтану. Но даже будучи под воздействием «цели благородной» остановилась, когда все три нарвала в фонтане перестали выпускать воду изо ртов и повернулись к ней, сверля ее злыми взглядами ставших вдруг живыми глаз.

-Стойте, стойте, - раздался женский смех. Ира перевела взгляд и увидела невысокую женщину лет тридцати в длинном голубом платье, плотно подогнанном по фигуре. Сама ткань чуть переливалась, словно бархат, а ширина рукавов была словно на рисунках их средневековых времен. Чуть вьющиеся волосы казались темными поначалу. Но когда женщина подошла поближе к фонарю, то пряди вспыхнули благородным оттенком темного золота.

Женщина держалась уверенно, как хозяйка. Впрочем, ребята ЗНАЛИ, что она и была хозяйкой этого места.

Женщина села на скамейку , вольготно откинувшись назад и вновь внимательно осмотрела стоявших перед ней. В ее глазах, непонятно серых или голубых, подведенных, как на картинах, изображающих древнеегипетских цариц, застыла улыбка. Как и на красиво очерченных, чуть пухловатых губах.

-Иди сюда, - приказала она спокойным мягким голосом.

Пёс сразу же подошел и сел у ее ног.

-Ладно, хороший мальчик, - сказала она и потрепала пса по голове белоснежной рукой с длинными красивыми пальцами. Крупные камни в перстнях и браслете, украшающих руку женщины, тоже начали сиять. То ли ловя свет от фонаря, то ли сами по себе.

Пёс фыркнул. Ему не очень нравилась такая ласка.

-Да прекрати ты, - рассмеялась женщина, - ну вот что вообще с тобой делать. И с этими …персонажами, - тут она кивнула в сторону все еще ошарашенных ребят.

Пёс посмотрел на хозяйку и вдруг, наклонил голову набок, как иногда делают собаки, когда хотят получше что-то рассмотреть или выпрашивают себе кусочек. Женщина с секунду посмотрела на него, а потом расхохоталась.

-Ну ладно, все в порядке., - хмыкнула она, рассмеявшись. – и прими другой вид, пожалуйста. Я все же поругать тебя должна, а когда у тебя такая физиономии, это невозможно. Не хочу выглядеть садюгой в глазах наших гостей.

Пес тявкнул, как показалось ребятам, насмешливо. И резко прыгнул в воду фонтана, подняв тучу брызг, которые обсыпали и женщину. Она не поморщилась даже, а пес прямо в воде начал отряхиваться. Брызги странно закружили вокруг, формируя плотный кокон, в котором едва угадывалась фигура. Сначала собачья, а потом и человека, вставшего на корточки. Миг, и из фонтана вышел Андрей, совсем сухой, разве что волосы растрепанные. На губах улыбка – а в зеленых, казалось по-прежнему светящихся глазах – смех.

-Ты вообще кто? И Вы.

Денис переводил взгляд с Андрея на женщину.

-Она – Лоть, а он – ее прихвостень,- Ира говорила, словно выплевывая слова, стараясь чтобы в них было как можно больше презрения. И злости. И обиды. При этом прилагая поистине титанические усилия, чтобы не выпустить на волю злые слезы. Ибо знала – только одной заразе позволит из глаза выкатиться, так уже не сможет удержаться – захлебнется в них, перехватит ей горло и ничего больше сказать не сможет. Разве что потом, когда отплачется, всхлипнуть словно пойманный испуганный зверек.

Андрей посмотрел на девушку сочувственно, но ничего не сказал. Лишь повернул голову и с неким укором посмотрел на Лоть. Та чуть вздохнула и пожала плечами. А потом, спокойно. Как и раньше сказала

-Все приходят ко мне сами, - покачала головой женщина, - я никого не тяну, не зову и не приглашаю. И, когда они ко мне приходят, то …имею я право, как хозяйка, принимать их, как считаю нужным?

Ребята стояли молча. Даже Ира. А Лоть продолжила

-Вот что в хотели получить от этого…опыта?

Ребята замялись. Каждый из них задумался о совеем.

-Давай начнем с тебя, - Лоть указала на Славу.

-Я просто хотел пойти с Дашей, - сказал тот. И тут же его глаза буквально округлились в удивлении. Вообще ни для кого не было неизвестным, что Слава по-особому к Даше относится. Но вот Слава думал по-иному.

-Ну ты с ней рядом. А ты? – не дав никому подумать, Лоть обратилась уже к Марине

-Хотела доказать, что я знаю о Лоти больше Андрея. – сказала Марина и тут же прикрыла рот обеими руками.

-увы, это невозможно чисто по…техническим причинам, - покачала головой Лоть, - а ты?

-Я хотела чего-то загадочного, необычного. Со мной ничего не происходит, - сказала Даша. Она говорила спокойно и свободно. Во-первых, она уже поняла, что все под взглядом Лоти говорят сейчас правду) А во-вторых – ей точно скрывать было нечего.

-А я за этой вот слежу, - не дожидаясь вопроса сказал Денис, - вечно она куда-то попадает.

-И тебе достаточно необычного? – поинтересовалась Лоть. Похоже, ей искренне было любопытно. – просто если нет, то вопрос вот к этому. –кивок на Андрея, который тут же начал улыбаться, - я для вас более разнообразную программ приготовила. Для каждого по отдельности. Знаешь, учитывая количество моих гостей для каждого придумывать непросто. Ну а ты следил и следишь за сестрой по мере возможностей. Ко мне претензии есть?

Все, кроме Ирины энергично замотали головами.

-Вот и отлично. – Лоть вновь откинулась на спинку скамейки с таким явным удовольствием на лице, словно это была спинка мягкого дивана. Хотя кто бы мог сказать, что на самом деле было по иному?

-Отлично? – встрепенулась Ирина. Молчавшая до сих пор словно ушедшая в себя. – а то, что люди просто пропадают, сходят с ума, после посещения тебя – это тоже отлично? Замечательно просто? Нет памяти о человеке – значит и человека вроде не было, да? Охренеть просто, как все у тебя замечательно!

-За все нужно платить, - голос Лоти резко стал строже, хотя по-прежнему оставался спокойным. – разве не так? И разве нет предупреждений? Я честно играю. Не моя вина что вы сами отдаете мне все козыри, по глупости, невежеству или бессилию.

-Прекрати! – вскрикнула Ира, - замолчи!

И тут же опустилась на колени и зарыдала. Лоть встала и величественно, даже не подошла, а подплыла к девушке. Потом села на корточки рядом и спросила. Очень тихо, почти шепотом

-Замолчать? А я думала, ты хотела узнать, что с твоим братом. А об этом могу сказать только я. Так мне замолчать?

Ирина подняла голову и посмотрела прямо в глаза женщины. На этот раз ей показалось, что в этих глазах – туман. Серый холодный туман. Ира почувствовала что ее морозит. Неприятное ощущение. Но при этом и ее чувства как-то чуть остыли.

-Я просто хочу найти брата. Он должен вернуться.

-А если он не захочет? Если он уже и не совсем человек и для него – ваш уютный мир с его заботами – все равно, что откинутая шкурка гусеницы, в которую бабочка уже не влезет? Да и незачем. Может, ты и похожа на Герду, но я-то не Снежная Королева. И твой Кай пришел ко мне не за коньками. И даже не за всем миром. И вовсе не за ощущениями, как эти глупцы, которые хотят пощекотать себе нервы. Вспомни.

Ирина вздохнула. Странно, но перед ее взором сейчас пронеслись те картинки, которые она почему-то выбросила из памяти. И в этих картинках ее брат усиленно искал что-то. Ира долго не могла вспомнить что. А потом.

-Он …он хотел…, - пролепетала она

-Он пришел в поисках учителя. Он ко многим ходил. У нас в городе есть те, кто может учить. Но …не подходили они. Не спрашивай почему. Просто. Учитель, это как любовь. В мире до фига людей, но влюбляешься ты в одного.

-И ты думаешь, я поверю, что ты такая добрая и пушистая? – усмехнулась Ира сквозь слезы.

Лоть воззрилась на нее удивлено, а потом резко встала и расхохоталась.

-Я не добрая и пушистая, девочка. И я не занимаюсь благотворительностью. Просто иногда вы мне любопытны. А иногда нет. То же поделать, если подчас вы годитесь только на то, чтобы раз сыграть? Я вам ничем не обязана, коре наоборот. Ты даже не представляешь, сколько лет я питала живущих тут. И не только физически.

-То есть ты..Вы не злитесь, что вас упрятали под землю? – спросила Марина. Она знала, что сейчас этот вопрос был более чем неуместен, но ничего не могла с собой поделать.

-А вот до этого тебе точно не должно быть никакого дела, - кажется, впервые за все время голос тон Лоти изменился и стал более эмоциональным, - совершенно никакого.

Она стояла, крутя одно из колец на пальце. «Неужели рассердилась?» - подумала Марина. Но Лоть внезапно оставила в покое кольцо, и вновь стала спокойной и уверенной в себе. Величественно она прошла до скамейки и села вновь. Но теперь. И как никто не заметил, что теперь это не скамейка, а трон?

-Итак, что же мне с вами делать, - женщина чуть нахмурила лоб, а ее улыбка исчезла. Ребята, которые уже почувствовали себя в полной безопасности, вновь напряглись.

-Страшно? – рассмеялась женщина. Да так задорно, что напряжение сразу же спало и ребята с трудом удержались, чтобы не рассмеяться вместе с ней.

-Не волнуйтесь,- отсмеявшись, сказала Лоть, - раз уж вышло так, то так тому и быть.

-А, - начала было Марина. Но закончить фразу не смогла.

-Ты сначала моего брата верни, а потом тут рассказывая , какая ты добренькая, - почти зашипела Ира. Она тоже как-то отошла и если раньше чувствовала скованность и даже страх, то теперь эти чувства как-то испарились

-Так он не вещь, чтобы его возвращать, - усмехнулась Лоть, - или все, что я сказала, ты мимо ушей пропустила? Ну ладно, бывает.

Лоть обернулась к Андрею и сказала, точнее, приказала ему

-Проводи!

Андрей замялся, но потом кивнул. На тот раз он не стал оригинальничать, а просто упал на руки. Вроде бы только падал на руки, а встал на лапы. И опять-таки никто как-то не смог уследить, а когда это превращение случилось?

Пес отряхнулся, потянулся с явным удовольствием и пошел куда-то влево. Ира пошла за ним, даже не обернувшись на друзей.

-Ирка, подожди! – Марина крикнула вслед и хотела было пойти вместе с подругой, но тут стена тумана окружила ребят. Немного поколебавшись в воздухе, она исчезла. Но вместе с ней исчезли и путешественники. Пес сразу же обернулся и с недоверием посмотрел на хозяйку

-Иди, иди, - та отмахнулась как от комара, - ничего с ними не случиться. Но за все платить надо – сам знаешь.

Пес шумно вздохнул и пошел по дорожке. Его шерсть уже не светилась, как раньше, но по мере того, как он шел, над дорожкой зажигались фонари.

«»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»

Шли они недолго. Все это время Ира молчала. Она никак не могла поверить, что все вот так просто. Когда брат исчез, Ира много прочитала о Лоти. И все сходились на одном – это весьма жестокая, хитрая, коварная сущность. Правда, да, говорилось и о том, что Лоть способна и подарить что-то. Но лишь после многих трудностей, лишь после того, как вдосталь помучает пришедшего к ней.

Между тем вышли они к небольшому дому с темными окнами. Лишь слабая лампочка горела под козырьком единственного подъезда. Дверь была распахнута настежь и пес без колебания нырнул в подъезд. Ира пошла за ним, тоже не задумавшись ни на секунду.

Обычный подъезд, да еще и пропахший кошками. Освещение совсем мало, краска на стенах где облупленная, где расписанная местными гениями граффити. Но Ира на обращала на это внимания. Её интересовал только пес. А тот спокойно поднимался по лестнице, пока не остановился перед дверью на шестом этаже. Потом, словно вода в песок, буквально впитался в нее. Ирина вскрикнула и бросилась вперед. Дверь оказалась отперта, и девушка не сохранив равновесия, упала в коридоре.

Встав, Ирина оглянулась. Темный коридор был окончательно захламлен – велосипед, игрушки, какие-то коробки. Ирина осторожно прошла к белеющей в конце двери и открыла ее. На некоторое время она просто ослепла, так светло было в комнате, по сравнению с коридором. Но когда глаза привыкли, Ирина обнаружила себя в просторной, идеально чистой комнате с огромными окнами, сквозь которые в комнату проникал солнечный свет. Но, сама комната, правда, пугала даже больше чем какой-то темный коридор или подъезд.

Больше всего, она напоминала палату больницы или нет, не больницы. Ира сама боялась произнести это для себя – морга. Дело в том. Что в комнате не было ничего, кроме накрытых простыней каталок с чем-то. Ире показалось, что она ощущает запах больницы, а еще какой-то сладковатый, ни на что не похожий запах. Очень неприятный. Запах мертвых тел? Она где-то читала, что запах этот сладковатый.

Обернувшись, Ирина увидела. Что двери, через которую она вошла – нет. И вообще нет никаких дверей. Только окна.

«Успокойся, морги не делают в таких помещениях, только в подвалах» - Ирина успокаивала себя, как могла, хотя понимала, что где-где, а тут уж человеческая логика точно никак не работает.

Ирина бросилась к окнам, и даже смогла открыть одно. Глоток свежего воздуха пришелся как нельзя кстати. После него неприятные запахи перестали ощущаться. Она выглянула в окно. Внизу было нечто белое, плотное. Туманное. «Облака?» - удивленно подумала девушка. Но проанализировать эту мысль ей не дали. Она почувствовала шорох сзади. Обернувшись, увидела, что нечто под одной из простыней начинает шевелиться. Ира вскрикнула и чуть не вывалилась в окно, которое тут же захлопнулось и исчезло. Просто стена теперь была на этом месте. Ирина по стеночке поползла к другому окну, но тут простынь резко слетела и с койки выпорхнула, большая птица, больше всего похожая на жар-птицу, как ее изображают в иллюстрациях к русским сказкам. Только была птица не огненной, а ледяной. Все цвета холодного спектра собрали ее перья на себе Лишь на минуту она расцвела в комнате словно неведомый прекрасный цветок. А потом , изогнув длинную шею, вскрикнула пронзительно. И исчезла.

-Правда здорово? – не отошедшая от шока Ирина услышала задорный голос, идущий из-за ее спины. Она обернулась. И ноги подкосились. Обессиленная, Ирина почти упала на пол и зарыдала

-Женя. – только и смогла произнести

-Ты чего, испугалась что ли, - только что веселившийся парень с волосами такого цвета, что, казалось, будто они в пыли, сероглазый и веснушчатый, подбежал к девушке и сел рядом с ней, обнимая

-Ну Ирка, ну ты чего. Меня Андрюха предупредил, что ты идешь. Я решил сюрприз сделать.

-Идиот, - сквозь слезы пролепетала Ира. И рассмеялась. Странное это чувство. От пережитого хотелось и плакать и смеяться одновременно

-Вот с этим согласен, - сказал Андрей. Он неожиданно возник рядом.

«»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»

-Так как тебе такое в голову вообще пришло?

Сейчас Ирина, Женя и Андрей сидели в уютной комнате с камином, часами, книжными шкафами, удобными креслами перед огнем и столиком, на котором стоял чайник с чашками и вкуснейшим чаем. Еще были пирожные – корзиночки. Любимые пирожные Ирины

Все это нашлось в соседней комнате, куда Женя открыл дверь. И, хотя все это и было иллюзией, но пирожные были вкусными, чай согревал, а тепло камина успокаивало.

-Я всегда мечтал об этом. Но…когда я попытался стать учеником наших местных чудил все они от меня отказались. Вот я и решил…

-Но откуда ты узнал? – Ирина все никак не могла поверить, что вот сейчас перед ней – ее брат.

-Не помню, - Женя с удивлением наморщил лоб. Он и действительно не помнил, - может, прочитал где-то. Да ладно, не важно

-И Лоть тебя так сразу взяла в ученики?

-Нет, - Женя хмыкнул, - мне пришлось многое увидеть. И понять. А потом я захотел вернуться. Это уже прошло, теперь меня отсюда не выманишь, но тогда был период, когда очень хотелось вернуться домой, к обычной жизни

-И?

-Я не мог. То есть, Лоть предложила мне либо остаться в учениках. Либо умереть.

-Женька, так значит, никакого выбора? – шмыгнула носом Ира

-Почему? – недоуменно спросил парень, - у меня был выбор. Я же сказал

-Или смерть. Или вот это. Так что выбора не было

-Был, - уверенно проговорил Женя, - и весьма непростой на самом деле. Пришлось хорошенько подумать.

А ведь парень не врет, - неожиданно хохотнул Андрей. Даже непонятно, чего в этом восклицании, да и во взгляде Андрея было больше – удивления или восхищения.

Ира лишь переводила взгляд с брата на Андрея, пытаясь понять, что происходит. Неужели …они что, так шутят оба? Ну, Андрей понятно. А Женя- её братик. Хотя, что она знает о том, как он прожил это время? Что испытал и насколько изменился.

-Так что ты со мной не пойдешь? – спросила Ирина

-Извини. Я вернусь. Обязательно. Но не сейчас.

Андрей вышел из комнаты, извинившись и брат с сестрой смогли поговорить наедине.

-Ты понимаешь, просто есть люди, которые все равно все помнят. Но я даже представить не мог, что ты одна из них. Это редкость. Иначе обязательно бы навестил тебя во сне. – оправдывался Женя, - но теперь буду обязательно

И еще о многом поговорили они. Пока не зашел вновь Андрей и не сказал чуть виновато

-Извини, Жень, но ты знаешь

-Да, - вздохнул Женя, - видишь ли, тебя нельзя находится здесь долго. Опасно. Но я сегодня же приду к тебе во сне – обещаю

Ирина кивнула

-И да, еще. Никто их ребят не будет помнить обо мне. Думаю, так будет лучше. И про Андрея никто не будет помнить. Он ведь тоже –ученик. Только. Ну вот немного по-другому в данном случае получилось. Долго рассказывать.

-И не надо, - махнула рукой Ирина, - но все же – почему пес?

-Просто мне было удобно выбрать какую-то форму животного, чтобы перекидывается для некоторых дел. Ну я и выбрал пса. Еще когда был человеком

-А сейчас ты …

Андрей лишь улыбнулся, но улыбка получилась зловещей, и Ирина решила больше не спрашивать. Андрей же продолжил.

-Ну да. Правда Лоть говорит, что я выбрал пса, потому что он мне как-то там соответствует по духу. Мое духовное животное или что-то типа того.

А после, Ирина вновь шла за белым псом и вновь вышла на площадь с фонтаном. Незадолго до этого Андрей вновь перекинулся в человека. На площади их уже ждали Ребята. Но не все. Не было Дениса и Даши

Ребята поприветствовали друг друга. Много было разговоров и рассказов. Пока Маринка не сказала

-Все, пошли отсюда.

-но куда? – спросила Ира

Внезапно, словно в ответ на ее слова, туман на миг накрыл всю площадь, а потом когда он рассеялся, ребята увидели, что находятся в городском скверике. Простой городской скверик, ничего необычного. И небосвод над ними уже начал сереть

-Ну все, домой, - удовлетворенно сказала Марина

-А как же …-Ира хотела продолжить «Денис и Даша». Но Андрей резко сжал ее руку в своей, и слова у девушке застыли в горле.

«Даже не думай!» - мысль-вскрик пронеслась в сознании. И Ирина замолчала.

Все разошлись. Андрей пошел провожать Ирину.

-Что это сейчас было? – спросила Ирина. Только остальные ребята скрылись за поворотом, Ирина вновь почувствовала, что может сказать что-то на эту тему.

-Даша и Денис не прошли испытания. Они пока останутся там

-Не прошли? То это значит?

Андрей пожал плечами

-Струсили, не поняли, не осознали – по-разному бывает. Есть плата за то, чтобы прикоснуться к тайнам Лоти. Они живы, и это уже хорошо.

-Но как же? Сколько они будут там?

-Я не знаю. Может – годы.

-Нет, так не пойдет!

-И что ты сможешь сделать? – сощурился Андрей

-Но ведь она, - в который раз за день мир Иры рушился буквально за секунду

-Что она? – спросил Андрей, - милая? Приветливая неожиданно?

Ира кивнула

-Так вот, -хмыкнул Андрей, - спешу тебе сообщить, это все не так. Лоть –древнее существо, привыкшее почти божественному поклонению. И с божественным же тщеславием. А значит, она считает, что имеет полное право решать – кто и чего достоин. Раз уж пришел к ней. Она способна показать человеку иллюзии невероятно реальные, содержащие ужасы из самых глубин подсознания того, кому она эти ужасы демонстрирует. На своей территории она госпожа. Она может убить, свести с ума. Или одарить. Согласно своим представлениям о морали, которые я полагаю, отличаются от человеческих. Ну или просто согласно своей прихоти.

-Но она не имеет права! – вскрикнула Ира и тут же прикусила язык.

Андре посмотрел на нее с грустной улыбкой

-И сама поняла, что глупость сморозила, да? Кто мы такие, чтобы говорить о ее правах? Не нравится что-то – так просто не заходи на ее территорию – что проще. А если зашел – соизволь играть по ее правилам.

-Но ведь, - Ира ощущала свою полную беспомощность, - неужели ты

-я могу сказать. Попросить. Ну и все. Впрочем, я это уже сделал. Ответ, как ты понимаешь, был отрицательным.

-А…

-Даже не думай его подключать. Он мальчик добрый, но к сожалению, сейчас пока перед Лотью совершенно бесловессный. Пользы от этого не будет, а вреда – вполне. Выгонит его, например.

Ира вздохнула. А потом вдруг встрепенулась

-Я еще раз пойду туда. И буду ходить пока не встречусь с Лотью сама. Может, Женя хотя бы поможет мне с ей поговорить?

Андрей тихо выругался.

-Вот, - он резко засунул руку в карман, потом резко вынул ее уже в кулаке и осторожно взяв другой рукой руку девушки, положил в ее ладонь маленький кусочек то ли пластмассы, то ли…

-Не смотри пока, - Андрей согнул пальцы девушки. – когда я уйду. Это все, что я могу для тебя сделать. Если не так – то тогда никак. Лоть не любит настойчивых. Она убьет тебя с такой же легкостью, с какой говорила с тобой. И с тем же выражением лица.

Сказав это Андрей повернулся, и, не прощаясь, очень быстро, почти бегом, зашагал прочь. Ира, не ожидавшая такого резкого окончания разговора сначала ничего не сообразила и просто стояла в оцепенении. Но через пару мину пришла в себя и попыталась последовать за Андреем.

Парня нигде не было. Только сейчас Ира решила заглянуть на ту вещь, что он вложил ей в руку. Это была визитка.

«»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»»

Ирина звонила и звонила. Пока рука не устала нажимать на кнопку звонка. После она просто села на пол, подперев спиной дверь.

И тут услышала, как дверь открывается. Вскочив, девушка оказалась лицом к лицу с хозяином квартиры. Именно с него бы рисовать обложки для женских романов. Высокий, накачанный мужчина с правильными чертами лица, и очень темными волосами, спускающимися на плечи. Чуть тонкие губы вовсе его не портили, а глаза…они действительно были желтыми и чуть светились или Ирине показалось? Мужчина был без рубашки, лишь в темных брюках. И, на секунду Ирина забыла даже, а собственно говоря, зачем она сюда пришла. Но встряхнув головой, вспомнила.

-И долго ты тут собиралась сидеть? – угрюмо спросил мужчина.

-Вы ведь Горислав Мечников? – спросила Ирина вежливо

-Агась. Что дальше? А Вы кто такая? И как Вы узнали мой адрес – я его никому не давал.

-Мне нужна Ваша помощь. Очень сильно. И я буду сидеть на пороге вашей квартиры, пока Вы хотя бы меня не выслушаете.

Мужчина вздохнул и пропуская девушку вперед, сказал

-Проходи. Налево

Ирина прошла в большую комнату. Мужчина - за ней. Он даже не подумал накинуть рубашку или майку. Ирина бы соврала самой себе, если бы сказала. Что ее это не смущает. Немного

-Итак, что у Вас за дело?

Ирина открыла было рот, но тут они услышали шаги в коридоре. Минута и на пороге комнаты появилась невысокая темноволосая девушка. Невысокая, такая е черноволосая, как и Горислав. На поводке девушка держала щенка, очень похожего на волчонка. Девушка уставилась на Горислава и Ирину.

-Это не то, что ты думаешь, - также хмуро как и раньше Ирине, сказал, обращаясь к девушке Горислав. А потом вдруг тряхнул головой, словно сбрасывая остатки сна. Но на самом деле он сбросил свое плохое настроение похоже

-Нет, серьезно, - улыбнулся он. И вдруг рассмеялся. Девушка, подождав несколько секунд рассмеялась вместе с ним.

Ирина смотрела на парочку. Ей хотелось прямо сейчас убежать, но она не сдералась-Думаешь, что попала в квартиру к сумасшедшим, да? – весело спросила девушка, - так и есть. Меня Кристина зовут

-Ирина, - Ирина сказала чуть слышно

Кристина кивнула.

-Так. Сейчас я лапки кое-кому помою, а Горислав наденет рубашку и поставит чайник. А потом мы все вместе сядем и за кофе(извини, чая не водится у нас), ты расскажешь, что за беда у тебя случилась. Лады?

Ирина лишь кивнула.

Горислав поворчал и вышел из комнаты. Как и девушка, которая на пороге сказала

-Кухня – по коридору налево.

А потом Ирина действительно пила кофе с этими странными людьми. И все им рассказывала. Несколько раз она прерывалась, сама себе не веря. Но одобрительные взгляды помогали ей продолжать.

Когда Ира закончила, какое-то время царила тишина. Горислав вертел в руках визитку, рассматривая ее, да и Кристина тоже не могла оторвать от нее взгляд. Наконец, Кристина сказала

-Мне вот одно непонятно.

Левая бровь Горислава поползла вверх. Но прежде чем мужчина успел что-то сказать, Кристина продолжила

-Почему он дал тебе домашний адрес? Это ведь даже не квартира Горислава, а моя. Горислав не так давно живет здесь. Почем бы не дать адрес его приемного кабинета?

-Ну да, точно, я слышала о Вас, - проговорила Ирина, - Вы действительно принимаете, как экстрасенс, да?

Горислав поморщился.

-Ему жутко не нравится, когда его так называют, - сказала тихо Кристина.

Горислав сделал вид, что не услышал. Он ответил на вопрос Ирины

-Наверное, так парень хотел показать, что тут в дело вступили не просто люди, а некие «силы». Все же недаром говорят –с кем поведешься, от того и наберешься. В данном случае чувства собственной важности.

-Так Вы не поможете мне? – спросила Ирина

-Откуда такой пессимизм. Уж раз этого требует аж сам недоученный колдун, великий ученик Лоти, - рассмеялся Горислав. Но, посмотрев на девушку, быстро сказал, - я постараюсь помочь. Но один я в такое дело не сунусь. Нужно Мерге позвонить.

-Дмитрию Мерге? – переспросила Ирина

-Ну да, другого такого у нас нет. К счастью. – хмыкнул Горислав и тут же получил подзатыльник от Кристины. Притворно ойкнул и спросил

-А Вы его знаете?

- Брат рассказывал. Он ходил к нему напрашиваться в ученики. Говорил, что Мрге –шаман. И не только к нему ходил. Женька с чего-то взял, что хозяин кафе котопес, ну знаете, может – тоже колдун. Представляю, как тот посмеялся над беднягой

Горислав переглянулся с Кристиной и хмыкнул

-Удивительно, что Ваш брат до меня не добрался.

-потому что ты никакой не Учитель, а самое настоящее чудовище, -уверенно сказала Кристина.

Горислав улыбнулся и сказал

-В любом случае, я сейчас же вызываю Мерге-Сейчас? – только тут Ирина подумала о том, что ведь время семь утра.

-Именно сейчас, - уверил Горислав, - такое дело редко бывает.

-Уж лучше скажи правду, - рассмеялась Кристина, - просто тебе хочется посмотреть, как будет выглядеть физиономия нашей совы Дмитрия, когда ты его разбудишь.

-Ну не без этого, - пожал плечами ГориславДмитрий Мерге – невысокий, худой, даже может чуть хрупковатый на вид красивый парень с внешностью, в которой смешались черты как азиатские, так и европейские(получилось, кстати, красиво – Ирина оценила), и выбеленными короткими волосами, уложенными в прическу «я только что из лужи воробей», явился быстро. Повадки его были мягкими, голос – тихим, но все прекрасно было слышно, одежда – идеально аккуратна. Ирина даже подумала, что если бы за нее боролись два парня – с внешностью Горислава и Дмитрия – то она бы и не знала. Кого выбрать. Ох, мечты, мечты. Хотя…

- него есть девушка, - прошептала на ухо Ирине Кристина.

Дурацкие мечты!

А еще Мерге оказался настоящим знатоком потустороннего, который, похоже, просто обожал рассказывать об этом. Странно, но в отличии от рассказов той же Марины, рассказы Дмитрия звучали просто как рассказы, а никак доказательство его крутости. Ирина даже сама бы не могла сказать, почему так. Но вот именно такие были ощущения.

Потом Дмитрий и Горислав ушли в комнату и закрылись, а Кристина и Ирина остались на кухне. Кристина старалась подбодрить девушку, и та действительно немного успокоилась. Этому способствовал еще и щенок, который сначала потребовал, чтобы Ирина его взяла на руки, а потом, свернувшись клубочком, уснул у девушки на коленях.

-Мы уходим, - сказал Горислав, заглянув в кухню.

-А…а я? – спросила Ирина

-Ну Вам точно нечего там делать, - это уже сказал Дмитрий, из-за спины Горислава.

-Дмитрий прав, - сказал Мечников, - это действительно может быть опасно для Вас.

Ирина кивнула. Ей очень хотелось пойти тоже, но она почему-то поверила этим людям сразу же.

Когда Горислав и Дмитрий ушли, девушки еще поболтали(удивительно, как легко они находили общие темы), а потом Кристина, узнав что родители Иры уехали аж на целую неделю, предложила девушке остаться на ночь.

Ирине приснилось, что она летит над городом. Она часто во сне вспоминала, что это сон. Только почему-то взлететь во сне никогда не удавалось. Было так необычно – чувствовать ветер и видеть крыши домов внизу. Ирина вспомнила ту птицу, что создал ее братец. И сама захотела стать такой птицей. С удивлением наблюдала Ирина, как руки превращаются в крылья. Только Ирина была не «холодной». Ее перья расцвели желтым, красным, оранжевым.

А потом Ирина полетела над городом. И сама не поняла, как оказалась над участком Лоти. И она опять увидела спускающийся туман. Хотя Мечников и Мерге запретили ей приходить сюда, но ведь сейчас она была во сне, так почему бы и нет. Ирина опустилась пониже. Прямо в небе росло удивительное дерево, словно сделанное из стекла. Ирина-птица села на его ветку.

Она видела, как на площади, окруженной странными колоннами, словно сотканными из золотых и серебряных нитей, стояла сама Лоть. Хмурая и недовольная. Видела, как напротив нее стол Мечников (правда с рогами и крыльями. Как демон, что делало его еще привлекательнее) И Мерге. Не один. Сзади шамана стояли двое молодых людей. Один словно был в пламени, а другой – в водном водовороте. Именно он оглянулся, заметил Иру и улыбнулся ей. Ирина застыла.

-Ну неужели ты до сих пор думаешь, что сны, это просто картинки, -услышала она насмешливый голос.

Обернувшись, Ирина увидела синюю птицу.

-Женька?

-Ну…я тоже люблю летать на своих двоих, - птица раскрыла крылья, показав их во всей красе.

-То есть он ничего оригинального для тебя не придумал, кроме как самому выскочить. – откуда-то на ветке, уже совсем близко к стволу, оказался Андрей. В человеческом обличье.

-А они, - сказала Ирина

-Если знают и до сих пор ничего не предприняли, то мы можем продолжать и дальше тут сидеть. А если не заметили – то тем более можем.

Ирина кивнула. Да нет, она и раньше понимала, что с ее снами что-то не то. Но тут еще брат начал усиленно «впадать в магию», и Ирина очень неплохо держала эту информацию на границе своего сознания. Типа вроде и не то, но мало ли бывает.

Между тем действие развивалось. Но не так как ожидала Ирина. Никакой борьбы, или даже приличной драки. Соперники внизу просто говорили. Что – Ирина не слышала. Как сказал брат, когда она его спросила – значит, не положено.

Девушка уже начала скучать, и решила просто поговорить с братом (может даже не здесь), но тут все поменялось. Волна тумана, иначе и не назовешь, вдруг обрушилась на Мечникова и Мерге, с его помощниками. Все случилось лишь по одному знаку руки Лоти. Сама она оставалась невозмутимой. Даже тогда, когда туман вдруг исчез, явив вновь тех же персонажей. Права незадолго до его исчезновения, Ирине показалось, что видит она в этом тумане вспышки, словно молнии.

-Не по зубам? – спросила девушка.

-Похоже, - меланхолично сказал Андрей, - бывает

-Надеюсь, она вас не заставит сражаться, - только тут Ирина подумала о том,что такое вполне может быть.

-Ну я не самый скромняга тут,но даже я понимаю, что против демона мне не выстоять и минуты, - рассмеялся Андрей. – вот с шаманом мог попробовать. Правда трое на одного…

-С каким де…-начала было Ирина, как тут казалось, сам воздух заискрился, ослепляя. Инстинктивно Ирина закрыла глаза. А когда открыла внизу стояли все те же. – Лоть, которая уже почему-то не хмурилась, а улыбалась и Мечников с Мерге. Ну и эти странные ребята – Огненный и Водный, как их про себя назвала Ирина.

-Так все же. – снова она совершила попытку спросить

-Именно так, - прервал ее Андрей

Ирина мотнула головой, да так сильно, что эта голова закружилась. Правда уже через минуту она поняла. Что голова кружится вовсе не от этого. Что-то не так было с окружающим. В смысле, еще больше не так, чем обычно. Сложно было понять хоть что-то, окружающее в глазах двоилось, троилось, к горлу подступала тошнота, а сердце стучало как бешеное. А потом воздух стал давить, душить, плотный, как кисель, он сжимал грудную клетку и Ирине казалось, что вот вот услышит хруст собственных ребер. Пошевелиться она не могла. И что-то сказать – тоже.

Но скоро все прошло. Ирина с большим удовольствием вдыхала воздух, и отходила от пережитого страха.

А внизу никого не было уже. Да и самой арены тоже не было. Обычный городской пейзаж.

-Лучше нам пока расстаться. Встретимся потом, - сказал Женя

-Но как же, - сказала Ирина

-Все в порядке. – уверил ее Андрей

Ирина переводила взгляд с Андрея на Женю. Она не знала даже, что спросить, или сказать. Мысли вдруг потекли как-то вяло, да и в теле тоже ощущалась какая-то тяжесть.

-Ты просыпаешься, -сказал Андрей с улыбкой

-Ноооо – Ирина не удержалась, закрыла глаза.

Кристина разбудила Ирину в девять – самой Кристине уже надо было выходить из дома. Разбудила, накормила легким салатом, напоила чаем с пирожными и сказала, что пора Ирине домой идти

-А, - спросила Ирина

-Там увидишь, - подмигнула Кристина

Как только Ирина вошла к себе в квартиру, ее мобильник позвонил. Не посмотрев, кто, девушка нажала кнопку вызова

-Ну Ирка, ты где? – послышался в трубке недовольный голос

-Даша? – спросила Ирина

-А кто же еще? Ты помнишь, что у нас сегодня пикник. Давай, собирайся, мы с Денисом за тобой зайдем через сорок минут, ладно?

Даша положила трубку. А Ирина какое-то время стояла, сжимая телефон в руке. Потом, всполохнувшись вся, стала быстро собираться.

Уже после, она решилась спросить сначала у Дениса, а потом и у Даши, что они помнят из путешествия к Лоти. Но как оказалось, оба помнили лишь туман, который сначала накрыл их, а через пару секунд рассеялся. И тут же к ним вышли Ира и Андрей.

А вечером, придя домой, Ирина обнаружила на своем столе письмо, написанное очень красивым почерком на листе дорогой плотной белой бумаги. Как оно вообще могло попасть в квартиру – непонятно.

«Ваш брат не мог бы стать моим учеником. Просто так бывает. Иногда человек предназначен другому Учителю. И покушаться на чужого ученика – это все равно, что воровать. А уж если учитывать кто в конце концов стал его учителем…В общем, я бы не решился. И никто не решился. А вот Вы могли бы стать и моей ученицей. Или не моей. В любом случае, я всегда буду рад помочь Вам, если Вы захотите подвизаться в магии.

Ps: Извините, что так, можно сказать и по-хамски. Но Вы не представляете, какая сейчас конкуренция на хороших учеников. А я уже одного милого мальчика себе заграбастал. Так что мне обязательно нужна девочка. Для равновесия.

Иван Анатольевич Вебер.(хозяин небезызвестного Вам кафе Котопес. И действительно – самый настоящий колдун(так уж получилось))

Под строчками была какая-то витиеватая подпись и мордочка улыбающегося лилового кота.

Первым желанием Ирины было смять бумажку и выкинуть. Нет – лучше сжечь. Достаточно с нее паранормального, колдовского и мистического.

Но, немного подумав, девушка положила записку в ящик стола. Решив, что выбросить всегда успеет.