Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Вопреки сомнениям Лола Бэлль Непрерывная гонка за успехом – неотъемлемая часть жизни каждого бизнесмена. Федя привык погружаться в работу с головой, отодвигая на второй план встречи с друзьями и личную жизнь. Но одно лишь случайное знакомство с талантливым фотографом заставляет его по-иному расставить приоритеты. Постепенно сближаясь с Алмазом, Федя понимает, что ситуация выходит из-под контроля. Не остается сомнений: между ними нечто большее, нежели крепкая мужская дружба. Все усложняется, когда о чересчур близком общении парней становится известно друзьям Феди. И теперь ему предстоит сделать выбор: отпустить Алмаза или рискнуть многолетней дружбой, бизнесом, своей репутацией и, вопреки тревогам и страхам, быть рядом с тем, к кому тянется душа? Но решать стоит быстро, пока все не зашло слишком далеко. Лола Бэлль Вопреки сомнениям Посвящается Э. Спасибо за вдохновение. Плейлист Kristian Kostov – Beautiful mess E.P.O – Dreamin Gustavo Bravetti – Babel Baby AK feat. Glooms – Pick up the Pieces Unaverage Gang – Catacombs Оlafur Arnalds – Hoost Atmospheric Sound Forms – Far From You E.P.O – Photo 2Scratch feat. Prince of Falls – Bedroom Глава 1 Каким-то странным образом дни пролетали с невероятной скоростью. Оглядываясь назад, я понимал, что итог остается все тем же: никаких подвижек в деле, ни единого намека на успех в предстоящем турнире по бильярду. Голова кругом, тело будто наполовину состоит из кофеина, а время ускользает сквозь пальцы, точно горячий песок на людном пляже. Живу чисто на автопилоте, почти не отдавая отчета своим действиям. И только редкие передышки в виде тусовок с друзьями позволяют на миг окунуться в беспечное прошлое, когда на плечи не давил тяжкий груз ответственности за собственное дело и перспективное будущее, мелькающее на горизонте. Тогда жизнь казалась такой легкой, беззаботной, а ночи длинными и яркими, а теперь…трель будильника в шесть утра вызывает один лишь вздох негодования. А дальше все по тому же сценарию: бесконечные шестнадцать часов в сутки приходится крутиться как белка в колесе. И повезет, если выдастся хотя бы минутка, чтобы без спешки насладиться результатом своих трудов. Я привалился спиной к дверце холодильника, стискивая пальцами кружку с крепким кофе. Где-то в глубине квартиры Анна оглушительно хлопала дверцами шкафа, тщетно пытаясь криками и угрозами убедить Регину выйти из комнаты. Словно вихрь женщина ворвалась в гостиную, совмещенную с кухонной зоной, и принялась ощупывать диван в поисках, судя по всему, безнадежно утерянной вещи. Я наблюдал за ней с некой отрешенностью, даже улыбнуться сил не нашлось. – Боже мой, Регина! Опаздываем! – причитала Анна, поднимая подушки и шаря под ними длинными пальцами с утонченным маникюром. – Да что ж это такое! Федь, ты не видел мой мобильный? Я бегло оглядел кухню, и взгляд зацепился за кофемашину. Кто бы сомневался. Молча подал Анне телефон и в награду получил воздушный поцелуй от мачехи. Как раз в этот момент в гостиной появился отец. Нервным жестом он поправил воротник рубашки и коротко мне кивнул. Я выдавил приветливую улыбку. Интересно, он помнит о том, что посодействовал моей сегодняшней встрече с рекламщиками? И знает ли, как сильно я благодарен ему за поддержку? Изначально, когда я только задумался об открытии бильярдного клуба, речь шла о помощи на первых порах. Но с тех пор прошло уже столько времени, а отец не переставал сводить меня с нужными людьми благодаря своим связям. Даже когда я сам не просил его об этом. – Она все еще не собралась, Коля! Регина, ты всех задерживаешь! – взвилась Анна, дрожащими пальцами дергая замок своей миниатюрной сумочки. Отец защелкнул портфель, словно бы и не слыша слов жены. Уже давно стало ясно, что в воспитании падчерицы он не участвует. К тому же спустя пару лет Регине исполнится восемнадцать, и поминай как звали. Не сомневаюсь, ее как ветром сдует на следующий же день после дня рождения. – Я отвезу ее, не переживай, – неестественно бодро произнес я, допивая остатки кофе. Заранее знал, на что подписываюсь, но конец света не случится, если я чуть задержусь. А вот если опоздает Анна и тем более отец, последствия могут быть печальными. Анна порывисто обняла меня и по привычке пригладила мои спутанные после душа волосы. Я машинально взъерошил их снова. Отец улыбнулся мне краешком губ, будто желал удачи в попытке справиться с капризной сестрой. Удача мне и вправду пригодится. Как только дверь за ними захлопнулась, я быстрым шагом покинул гостиную и постучал по двери комнаты Регины костяшками пальцев. Тишина. Ничего нового. Любопытно, в чем же на этот раз причина ее недовольства? – Выходи давай, поедешь со мной, – я надавил на ручку дверцы, особо и не надеясь на успех. Так повести не могло. Бросив взгляд на наручные часы, я призадумался. Если Регина будет испытывать мое терпение и дальше, то непременно опоздает на первый урок. А после Анна устроит такой скандал, что мне придется задержаться на работе, лишь бы не участвовать в их разборках. Подозреваю, отец пользовался теми же методами, поэтому частенько ужинал вне дома. – Даю пять минут, а потом уезжаю. Поедешь на метро. Ты прекрасно знаешь, что у меня и без того полно дел. Замок щелкнул, наружу высунулась голова сестренки. Она смерила меня своим цепким взглядом и распахнула дверь настежь. Я едва сдержал ухмылку, уверенный, что фраза про метро подействовала. Регина ни за что бы не позволила себе приехать в школу на общественном транспорте, когда как прежде ее всегда подвозили на шикарных автомобилях. Не тот уровень, видишь ли. Удивительно, у меня ведь у самого порой возникали такие мысли в ее возрасте. Вот только родители были слишком заняты, потому надежда оставалась на друзей. А парни и рады были разъезжать на такси. – Не ворчи, старик, – рявкнула Регина, затягивая темно-каштановые волосы в конский хвост. – Ну и что ты встал? Сам же говоришь, дел полно. Погнали. Жестом я пропустил ее вперед, не переставая ухмыляться. Рад, что сестра не изменяет своим привычкам. В каком бы настроении она ни пребывала, девушка всегда сохраняет самообладание. Даже когда понимает, что проиграла схватку, не признает поражения. Пусть мы и не родные, но определенно во многом похожи. Хотя все чаще я замечаю в ней повадки своего лучшего друга. Что в принципе неудивительно: она мониторит все публикации парня в социальных сетях, оставляя почти под каждой фотографией очередной глупый комментарий. Надеюсь, ей хватит ума не копировать его поведение, ничем хорошим это не закончится. И рано или поздно сам Серега очнется и поймет, что его жизнь неумолимо скатывается в пропасть. Потому что нас он попросту уже не слушает. Регина высунулась в окно и разочарованно застонала, когда «Ауди» вынужденно остановилась перед длинной вереницей спешащих по делам автомобилистов. Шикарно! Только в пробке застрять нам не хватало. Стоило бы прежде заглянуть в приложение и в случае чего построить иной маршрут. Теперь уже поздно, придется волей-неволей терпеть. – Ты заберешь меня сегодня? – Регина покосилась в мою сторону, поигрывая ремешком фотоаппарата. Она его даже в школу с собой таскает. Вот что значит давление матери. Будь воля девушки, фотоаппарат давно бы оказался в руках более опытного и всерьез заинтересованного в съемках трудяги. – Дай-ка подумать, – я театрально провел пальцами по подбородку, делая вид, что тщательно обдумываю ответ. Хотя давно уже освободил время, чтобы забрать сестренку из школы. Наверное, я сильнее Анны желал, чтобы ее машина скорее прошла все стадии ремонта и тем самым избавила меня от еще одной обязанности. Регина напряженно молчала, стискивая ремешок все крепче. Я глухо рассмеялся над ее реакцией. – Заберу, не волнуйся. Не могу же я позволить тебе разъезжать на метро. Не барское это дело, – я посигналил спящему впереди автомобилисту, который, видимо, «залипал» в телефон и не заметил, как машины плавно начали движение. – А вообще не понимаю, почему тебя так беспокоит общественное мнение. Можно подумать, всех твоих одноклассниц подвозят на навороченных тачках. Не припомню, чтобы школа входила в список самых элитных учебных заведений. – Ой, Федь, тебе не понять, – отмахнулась от меня Регина и снова уставилась в окно. Высунула руку, словно бы пыталась дотянуться до проезжающего мимо внедорожника. – Все начинается с малого. И репутацию, знаешь, как сложно заработать, а потерять можно в один момент. Хотя к тебе это не относится, ты же у нас всегда был обаяшкой, все девочки у твоих ног. – Так, разговор принимает интересный оборот, – ухмыльнулся я, плавно обгоняя автомобиль, который изрядно стал действовать мне на нервы своей медлительностью. Благо из пробки удалось вырваться так быстро. – Хочешь совет? – О нет, только не это… – Помолчи и послушай, – перебил я сестру взмахом руки. – Кончай притворяться уже. Создала какой-то образ, в который все верят, а на деле ты же вообще живешь не своей жизнью. Мечтаешь о курсах дизайнера, а сама занимаешься фотографиями. Зачем тратишь время? Регина опустила взгляд на фотоаппарат, мирно покоящийся на ее бедрах, и протяжно вздохнула. Не сомневаюсь, она и сама не раз задавалась тем же вопросом. Конечно, сестра пока окончательно не решила, чему желает посвятить свою жизнь, да и мысли о курсах посещают ее довольно редко, но в том, что фотографии не ее призвание, уверен каждый из окружения Регины. Кроме ее матери. Анну ничто не переубедит, если она вбила себе что-то в голову. То же касается и репетиторства по французскому языку. Ладно, занятия английским языком я еще могу понять и полностью поддерживаю – в наше время без языка никуда, – но французский-то к чему? Ощущение, словно бы Анна распланировала жизнь дочери, едва та появилась на свет. И зная, что Регина всецело от нее зависит, женщина умело этим пользуется. – Ладно, допустим, ты прав, – сдалась Регина после минутной паузы. Я покосился на нее с недоумением. Она признала мою правоту, да еще касаемо увлечений и будущего? Кажется, конец света все-таки не за горами. – Ну а ты сам? Ты разве мечтал владеть бильярдной? Что-то слабо верится. Если пару раз в год катал шары, не значит, что нужно посвящать этому всю свою жизнь. – Ну, во-первых, – начал я, и Регина нетерпеливо вздохнула, – мечта иметь бильярдную – это громко сказано. Просто на тот момент меня это вполне устраивало, да и сейчас не жалуюсь. Хотя бывают моменты, когда хочется запустить этими самыми шарами в туго соображающих сотрудников. Регина округлила глаза, на ее губах заиграла озорная усмешка. Ну наконец-то мне удалось поднять ей настроение, пусть и ненадолго. – А во-вторых, – я с удовольствием наблюдал за тем, как Регина ерзает на сидении в ожидании продолжения, – кто тебе сказал, что я стану посвящать бильярдной всю свою жизнь? Не хочу себе такого приговора. Если дела пойдут в гору, займусь параллельно чем-то еще, дальше – больше. А пока будем смотреть лишь на месяц вперед, даже на неделю. Сейчас в приоритете отлично провести турнир, привлечь как можно больше игроков и заявить о себе. Завсегдатаи – это одно, но хотелось бы побольше молодежи. – И поэтому вы устраиваете тусовку, да? – глаза Регины загорелись, стоило нам перейти к ее любимой части обсуждения предстоящих выходных. Бедная девушка, она еще не в курсе, что ее и на турнир, вероятно, не отпустят, не говоря уже о вечеринке. Анна придумает тысячу причин, лишь бы дочь не шаталась по злачным местам, где кругом столько соблазна для несовершеннолетних: море алкоголя, сигареты, кальян и, само собой, нахальные ребята, не способные усмирить свое либидо. Несмотря на то, что у меня заведение довольно-таки приличное и охрана выпроводит любого, кто посмеет нарушить правила, Анну не переубедить. Кормит обещаниями: вот спустя два года…и так далее. Хорошо еще, что меня родители не воспитывали так строго, а то и до института растерял бы всех друзей. – Ага, заманиваем тусовщиков всеми возможными способами. По бару будет запредельная выручка только благодаря им. – А Сережа придет? – Регина смущенно поджала губы, как делала всякий раз, когда речь заходила о моем друге. И чем же он так привлек ее внимание, ведь в последние годы от прежнего Сереги остались одни лишь приятные воспоминания. Он сам на себя не похож. Я крутанул руль, искоса поглядывая на сестру. Понимая, что ляпнула глупость, Регина нервно откинула пушистый хвост за спину. Ей бы стоило радоваться, что Серега не интересуется девушками младше восемнадцати, а то катастрофы не удалось бы избежать. Если любая красотка клюнула на его флирт, кем бы она ни была, Серега непременно завалит ее в койку. Такой у него темперамент, ему всегда всего мало. А мне бы не хотелось потом утирать слезы сестренке, когда она поймет, что по глупости позволила собой воспользоваться. И бить морду Сереге тем более. – Мне бы, конечно, не помешала его помощь, и так без администратора остался на свою голову. Но, думаю, Серега будет только мешать. Моя малышка «Ауди» плавно притормозила у ворот школы. Я кивнул сестре на спешащих на занятия школьников, подразумевая, что и ей пора выползать наружу. По глазам видел, что Регине меньше всего хотелось покидать салон автомобиля. Может быть, она намеренно провоцировала Анну, чтобы в итоге подвез ее именно я. Знаю, Регина всегда высоко задирает подбородок, когда выпускники, а чаще выпускницы, интересуются, кем же ей приходится тот самый загадочный парень на спортивной тачке. Не удивлюсь, если сестра врет напропалую. Когда же она поймет, что одна ложь порождает другую, а в итоге завираешься настолько, что напрочь забываешь правду. – Ровно в четыре, не опаздывай, – я разблокировал двери, и Регина послушно выбралась наружу. На миг она застыла в нерешительности, а после заглянула в салон. – Спасибо, – промямлила сестра так тихо, что я едва ли расслышал. Я только улыбнулся ее словам. Дверца хлопнула, и девушка помчалась к крыльцу здания так стремительно, словно бы за ней гналась свора дворовых собак. Громоздкий фотоаппарат болтался на шее, волосы шоколадного оттенка подпрыгивали в такт ее движениям, и без того короткая юбка задиралась все выше. Старшеклассники проводили ее заинтересованными взглядами и закивали друг другу с сальными улыбочками. Я дождался, пока миниатюрная фигура сестры не скроется за массивными дверьми здания. Коротко выдохнув, нажал на кнопку блокировки дверей и вырулил на оживленную дорогу. Свой братский долг я выполнил, теперь в бой. Глава 2 Вальяжной походкой я переступил порог бильярдного клуба лишь в десятом часу утра. Кивнул охраннику Дмитрию, который сегодня на смене за двоих, и направился прямиком к бару. В зале царил полумрак, бильярдные столики сиротливо дожидались первых посетителей, а уютная тишина ласкала слух. Сладковатый аромат парфюма, витающий в воздухе, вызывал приятные ассоциации. Весь идеальный образ престижного заведения портили хаотично расставленные стулья у круглых столиков и даже издали легко различимые жирные пятна на деревянной поверхности. Я с недовольством покачал головой. Нет, мне точно нужно как можно скорее найти второго администратора. Иначе, не ровен час, меня покинет и Витя, когда у него случится очередной нервный срыв. Я уже сам подустал от бесконечных истерик парня. Поставив на барную стойку стаканчик рафа – успел заехать в кофейню неподалеку, – я провел ладонью по гладкой поверхности, проверяя ее на предмет грязи и пыли. Отлично, хотя бы в этом ребята не допускают оплошностей. До открытия еще больше часа, с остальными недочетами успеют разобраться. А мне пора заняться своими делами. Только я собрался незаметно улизнуть в свой кабинет, не желая встречаться с персоналом до собрания и отмахиваться от сотен вопросов, которые непременно начнет задавать назойливый Витя, как дверца распахнулась и в барную зону буквально влетел наш бармен Женя. Следом за ним ввалился и сам Витя. Парни заметили меня не сразу, а убегать было уже бессмысленно. Взъерошив свои непослушные волосы, я положил брелок сигнализации и мобильный рядом со стаканчиком кофе и запрыгнул на барный стул. Витя вытаращил глаза, обнаружив наконец мое присутствие, и едва не выронил ящик крепкого алкоголя. Благо Женя оказался рядом. Уставший и сонный, он с трудом мог сфокусировать взгляд на чем-то конкретном, но при этом отлично ориентировался и обладал отменной реакцией. Но я видел, что он с трудом выдерживает нагрузку. Парню срочно требовался как минимум один полноценный выходной, а для этого нужно найти подходящую замену. Легко, блин, сказать. – Вы сегодня рано, – Женя сделал попытку улыбнуться, опуская тяжелый ящик на пол. На вид он весил целую тонну. Витя тем временем снова испарился за волшебной дверью, которая открывалась в обе стороны и довольно часто становилась причиной производственных травм. С ужасом вспомнились те недели, когда я пытался изучить процесс работы барменов, уверенный, что как владелец должен знать обязанности всех и каждого из персонала. И ощутить на собственной шкуре, через какие адские муки они вынуждены проходить изо дня в день. Откровенно говоря, бар и кухня – это совершенно не мое поприще. Мне куда проще исполнять обязанности управляющего, ведь и начинал я с этой самой должности словно бы сотню лет назад. И кажется, вскоре мне придется применить полученные навыки на практике, если в ближайшее время в эти двери не войдет идеальный кандидат на свободную вакансию. – Жень, кто сегодня на смене? Я бы…, – я запнулся, когда мобильный на стойке требовательно завибрировал. И что же Сереге не спится с утра пораньше? – Я, Машка, Алина и Даша. Она бариста сегодня. Мало, да? Я проигнорировал настырный звонок друга и перевернул телефон экраном вниз, чтобы не отвлекаться. Знает ведь, что я буквально зашиваюсь последние дни, и все равно донимает звонками. В этом отношении Гриша более понятливый, да у него и своих дел выше крыши. – Да нормально, не выходной, в конце концов. О, а вот и администратор наш. Иди-ка сюда, Вить, – я поманил пальцем побледневшего от тревоги парня. Его реакция забавляла, неужели за год работы вместе он все еще думал, что я стану устраивать нагоняй на людях? – Да-да, Федь, – хрипло произнес Витя, нервно дернув рукава джемпера. Когда он только успевал переодеваться в идеально выглаженные рубашки перед самым открытием, до сих пор неясно. – Что-то не так? – Выдохни уже. Я хотел спросить, ты объявления выложил? Ребята вон с ног валятся, нам сотрудники нужны. Заметив мелькнувшую в глазах Вити отчетливую панику, я сделал вывод, что моя просьба совершенно вылетела у него из головы. Кто бы сомневался. Конечно, с моей стороны несправедливо просить об этом Витю, на плечах которого столько обязанностей, что и в кошмарном сне не приснится. Однако не мне ему объяснять, как важно не только разместить объявления о свободной вакансии на соответствующих платформах, чем уже занимается менеджер по подбору персонала, но и задействовать социальные сети. Этим и должен был заняться Витя. Чересчур коммуникабельный, энергичный парнишка, без каких-либо комплексов, у него наверняка найдется парочка друзей, кому приглянется должность администратора. Если не потянут, устроим барменами с перспективой карьерного роста. В конце концов, так мы и заманили к нам Женю. И вот уже который месяц наравне с официанткой Машей он является одним из лучших сотрудников нашего заведения. – Так, я понял, – я провел ладонью по лицу, сдерживая улыбку. Незачем Вите видеть мою реакцию на его оплошность. К тому же поиск администратора в первую очередь в его интересах. – Как освободишься, сделай то, о чем я тебя просил. И, Вить, табель за прошлый месяц когда должен был лежать на моем столе? – Вчера! Витя заметался по бару и откуда-то выудил листок с распечатанной таблицей. Хоть что-то остается неизменным в этом хаосе. Кивнув своему бедолаге-администратору, я спрыгнул с барного стула. Глотнул кофе и скривился от противного привкуса давно остывшего напитка. Раскидал по карманам брелок сигнализации и телефон, приблизил листок к глазам. Бегло оглядев таблицу, тихо присвистнул. Удивительно, как еще ребята не теряют сознание прямо на рабочем месте, учитывая количество отработанных смен за прошлый месяц. Не уверен, что когда-нибудь смогу выдержать такую нагрузку. Да что греха таить: для меня поднять тело с кровати в седьмом часу утра уже считается победой. Не представляю, откуда они черпают энергию, чтобы до самой ночи обслуживать посетителей с дружелюбной улыбкой и не реагировать на выпады в свой адрес. Наверное, из зарплатной ведомости, когда воочию видят, как окупается их труд. Но меня бы и деньги не мотивировали. Или же я привык так думать, потому что никогда, собственно, не нуждался в лишней копейке. Да и бизнесом занялся лишь для того, чтобы не сидеть у отца на шее, не спускать его кровно заработанные деньги на гулянки, алкоголь, девок и прочую ерунду. К тому же мне и самому приятно осознавать собственную значимость в жизни людей и видеть благодарность на лицах посетителей за созданный мною уютный уголок, где они могут по-настоящему расслабиться вдали от шумной семьи и надоедливых коллег. Еще бы в сутках было больше двадцати четырех часов, и тогда бильярдный клуб поднялся бы на уровень выше гораздо раньше. Серега перестал мне названивать, зато закидал сообщениями с просьбой срочно перезвонить. Срочно, да еще и в такую рань, значит, случилось нечто поистине важное. Но у меня оставался всего один несчастный час до встречи с рекламщиками, а табель требовалось отправить еще вчера. Ничего страшного не произойдет, если друг немного подождет. Да и вообще он сам порой сбрасывал мои звонки. Хотя я звонил с конкретной целью: выяснить, все ли у него в порядке, не спился или не вляпался ли в очередную переделку, из которой нам с Гришей придется его вытаскивать, пока не прознал отец. Конечно, я злился, раздражался, но что поделать. Мы ведь с пеленок дружим, приходится мириться с отвратительными привычками друг друга. Недопитый раф я давно выбросил в мусорную корзину, и организм отчаянно требовал еще дозу кофеина. Да сколько ж можно, я так сердце подсажу рано или поздно, а мне едва ли исполнилось двадцать пять. Нужно завязывать с употреблением такого количества кофе, когда-нибудь это даст о себе знать в самый неподходящий момент. На выходе из кабинета я прокручивал в голове список дел на сегодня. Письмо с табелем сотрудников благополучно доставлено получателю, предварительный звонок женщине, с которой я буду беседовать в ресторане неподалеку, сделан, осталось рвануть на встречу на всех порах. Надеюсь, я успею перекусить и вернуться обратно в клуб до того, как наступит время забирать Регину из школы. Телефон снова завибрировал, когда я махнул Вите на прощание и стремительным шагом направился к выходу, лишь бы не ловить его щенячий взгляд. Мне нечем обрадовать парня, а обнадеживать не стану. Пусть сначала выложит объявления, а дальше уже поглядим. – Да, Серега, – я зажал телефон плечом, доставая из кармана брелок сигнализации. Благо парковка перед клубом и нет нужды оставлять «Ауди» за километр от главного входа. – Ну наконец-то! До тебя, как до президента, ни хрена не дозвонишься. – У тебя что-то стряслось? Я очень спешу. Я и договорить не успел, как уже догадался о причине звонка. Рука с брелоком замерла в воздухе, смешок вырвался против воли. Не галлюцинации ли это? Неужели сам Серега снизошел до того, чтобы посетить мой клуб средь бела дня? Обычно он притаскивал свою задницу ближе к полуночи. И неизменно в компании как минимум двух размалеванных девиц и парней из нашей общей тусовки, успевших напиться где-то прежде. Я же сам редко отдыхал с ними, приходилось наблюдать со стороны или по камерам, чтобы не натворили делов. Серега с хитрой ухмылкой привалился к капоту моей до блеска отполированной «Ауди» и оглядел меня с ног до головы своим цепким взглядом. Каким бы раздолбаем он ни был, сложно не признать, что парень всегда выглядел сногшибательно. Темные, коротко подстриженные волосы не нуждались в каждодневной укладке, какая требовалась моей непослушной шевелюре. Модные джоггеры, которые он будто пришил к телу, и темно-коричневая водолазка с высоким воротом лишь придавали его образу определенную презентабельность. Вот только витающий в воздухе запах крепкого алкоголя не замаскировать дорогими шмотками и долларовыми часами от самых известных производителей. А ведь сейчас всего лишь утро, как можно напиваться, едва ли разлепив веки? – Привет, бизнесмен, – хмыкнул Серега и оттолкнулся от капота, когда я взмахом руки попросил его отойти от тачки. Хотя по опыту знаю, будь Серега в ином расположении духа, намеренно позлил бы меня, доводя до точки кипения. – С чем пожаловал? – А ты не рад другу? Да вы все охренели! Я обошел машину, улыбаясь словам Сереги, и распахнул водительскую дверцу. Вероятно, он успел побывать у Гриши, которого отвлекать от работы – себе дороже. У него сейчас и без того завал, удивлен, как друг вообще успевает тусить с приятелями-бездельниками. Хотя, может быть, так он снимает стресс после трудовой недели. Мне бы брать с него пример вместо того, чтобы все выходные безвылазно торчать в своем кабинете. – Ты голоден? – я кивнул Сереге, и выражение его лица вмиг переменилось. Он подозрительно прищурился в ожидании пикантного предложения. Давненько мы не сидели вдвоем в спокойной и уютной обстановке. Без вечно галдящих сумасшедших тусовщиков. Не раз замечал, как наедине со мной друг меняется, мгновениями возвращаясь в свое прежнее амплуа. – У меня сейчас встреча в ресторане «Ширли», знаешь, наверное. Если дождешься, я потом присоединюсь. Идет? – Еще спрашиваешь! – Серега проворно забрался в авто и хлопнул дверцей. Я укоризненно покачал головой, но друг и бровью не повел на мой жест. Он тихо присвистнул, жадно оглядывая салон «Ауди», словно бы и вовсе позабыл, как частенько мы гоняли на ней по пустым дорогам ночного города. – Хороша чертовка. Ну что замер? Прокатимся с ветерком! – О боги, – прошептал я с улыбкой и завел двигатель. Серега с блаженством откинулся на спинку кресла. Если он рискнет закинуть свои длинные ноги на приборную панель, огребет по полной. Благо друг словно бы прочел мои мысли и не стал провоцировать скандал. И на том спасибо. Всю недолгую поездку Серега развлекал меня своей болтовней. У него редко рот закрывался даже в те минуты, когда, казалось бы, все темы давно исчерпаны. Откровенно говоря, я не поспевал за ходом его мыслей. Может быть, погрузился в раздумья, потому с трудом понимал суть сказанного. А другу будто бы и не нужны были слушатели, он привык говорить в пустоту. Искоса поглядывая на Серегу, я чувствовал острую боль в груди. Если еще год назад оставалась надежда, что парень одумается и начнет вести здоровый образ жизни (хотя спорт он забросил не сразу), то теперь с каждым днем он все стремительнее погружался на дно. Поверить не могу, что случившееся с Лешкой не стало ему уроком. И он ведь начинал совсем невинно: бокал за ужином, рюмка за завтраком, а после уже и целая бутылка виски после полудня. Мы так и не поняли, когда произошел тот самый переломный момент и Лешка подсел на наркотические вещества, которые буквально за пару месяцев сотворили из него бездушного зомби. А затем и вовсе погубили. Всякий раз вспоминая его пустой, бездушный взгляд в последние дни жизни, я гнал прочь панику, накатывающую на меня мощной волной. Нет, Серега не настолько безумен, чтобы кончить так же. Он сам видел, что с людьми творят пагубные пристрастия, он сможет остановиться, когда поймет, что пора перестать гробить свою жизнь. Не знаю, что подтолкнуло Лешку окунуться в пучину алкогольной эйфории, и уже никогда не узнаю, но у Сереги нет никаких причин уничтожать себя по собственной воле. Никаких! И самое страшное в том, что Серега так и не признался, почему пристрастился к выпивке. Глупые отговорки о частом стрессе срабатывали только у Гриши, даже мне порой не верили, хотя я пашу как проклятый каждый божий день. Но у Сереги безмятежная жизнь, не обремененная обязательствами, он буквально предоставлен самому себе. Уверен, если бы не строгий отец, который дослужился до генерала в сорок с лишним лет, Серега давно бы покатился по наклонной. Но теперь и гнев родителя не производил должного впечатления. – Гриша про турнир спрашивал, – голос Сереги вырвал меня из раздумий. – Хочет прийти посмотреть. – Я буду только за. А еще меня бы порадовало, если бы вы, блин, пришли не просто посмотреть, а помочь. Я вырулил на парковку ресторана, с облегчением отметив, что она наполовину пуста. Отлично, в таком случае я точно приду на встречу вовремя. – Вау, вот это наезд, – звонкий смех друга разнесся по салону авто. – Скажи, чем помочь. Ты же знаешь, Федук, мы всегда за тебя горой. Я бегло оглядел друга, уже пожалев о своих словах. Можно было бы поручить им поиск хорошего ди-джея, но что-то я сомневался, что и с такой простой задачей парни смогут справиться. Гриша-то запросто, если тоже не напьется вдрызг, а вот Серега может в очередной раз приколоться и устроить свое собственное шоу. Нет, мероприятие должно пройти без эксцессов. – Ладно, забудь, – я махнул рукой и заглушил двигатель. Серега с непониманием нахмурил брови. – Сам справлюсь. Вот как найду толкового администратора, сразу все войдет в нужную колею. – Ну, как знаешь, – друг пожал плечами и потянулся к ручке дверцы. На секунду замер, оглянувшись на меня с лукавой ухмылкой. – А ты с нами потусишь после турнира или опять будешь играть роль большого босса? – Посмотрим. Выходи уже, а, у меня встреча, между прочим, – я не мог не улыбнуться, когда Серега театрально закатил глаза. Да, порой даже в общении с друзьями я примеряю на себя роль босса, от привычек не так-то просто избавиться. Глава 3 Встреча превзошла все ожидания. Временами я испытывал волнение, стараясь правильно излагать свои мысли, а пальцы, сжимающие горячую чашку, заметно подрагивали. Но с приятной и располагающей к себе женщиной мне удалось найти общий язык сразу. Обсудили все нюансы, бегло пробежались по основным пунктам договора, а после в уютном молчании выпили по чашечке кофе. Если результаты окупятся, думаю, встреча состоится вновь. Стоит всерьез взяться за раскрутку бильярдной, только тогда дела пойдут в гору. Когда Екатерина, попрощавшись, покинула заведение, я жестом подозвал Серегу, который все это время скучал за соседним столиком, то и дело отгоняя от себя официантов, как назойливых мух. Уверен, еще минут пятнадцать таких вот выкрутасов с его стороны, и охрана насильно вышвырнула бы парня на улицу. Представляю, какой бы разразился скандал. Серега тотчас стал бы грозиться званием отца, ведь подобные угрозы всегда производили на людей особый эффект. А для пущей драматичности приложил бы телефон к уху, имитируя разговор. К сожалению, я не обладаю таким преимуществом. Мой отец владеет крупными компаниями, бизнес вполне легальный, никакого криминала, а потому и крыши, как говорится, в виде местных братков у нас нет. Да и с полицией он имеет чисто деловые связи, с тем же самым отцом Сереги, который частенько выручает его и поддерживает. Приходится рассчитывать на самого себя в любых разборках. – Твою мать, я уже думал, она никогда не свалит, – со вздохом облегчения Серега рухнул на стул напротив. – И вот такой скукой ты занимаешься каждый день? Лучше застрелиться. Я рассмеялся над его словами и поспешно сгреб в охапку кипу документов, пока Серега не подпортил их ненароком. Уверен, побудь он в моей шкуре хотя бы день, считал бы иначе. Любого, даже самого ленивого человека, непременно увлечет погоня за успехом. Особенно когда каждый кусочек мозаики идеально складывается в полноценную картинку. В такие моменты от эйфории захватывает дух, словно бы летишь по трассе на бешеной скорости и отчаянно не желаешь давить на педаль тормоза. Я вдруг осознал, что так и не ел с самого утра, а выпил только три порции крепкого кофе. Самое время передохнуть и подкрепиться. Я так часто проводил встречи в «Ширли», что запомнил почти весь перечень блюд в меню. Хотя в большинстве случаев обходился одним лишь кофе. Только в таких заведениях, где время словно замедляется, где можно позволить себе перевести дыхание и насладиться вкусным обедом и приятной компанией, я чувствовал себя как дома. Серега, развалившись на стуле в вальяжной позе, махнул рукой официантам, столпившимся у барной стойки. Я приложил пальцы к губам, скрывая улыбку. Наверняка весь персонал уже наслышан о странном парне, что отбрил всех официантов и успел даже отвадить администратора, который, как я понял, вежливо попросил его сделать заказ или освободить столик для других посетителей. Удивительно, каким ангельским терпением мог похвастаться друг этим утром. Обычно он начинал свое представление сразу же. И, как правило, все заканчивалось принесенными от лица заведения извинениями, а иногда и бесплатные блюда перепадали. Вот еще одна причина, по которой мне нравилось проводить с ним время в ресторанах. Можно чувствовать себя хозяином положения. Когда у нашего столика остановилась девушка с небольшим блокнотом в руке, я все еще продолжал посмеиваться над выражением лица Сереги. Он вкратце успел поведать, что ему пришлось вытерпеть в ожидании, пока я наконец соизволю уделить ему внимание. Бедняга, его психика прям всерьез пострадала за этот жалкий час. – Здравствуйте, готовы сделать заказ? – прошелестел приятный голосок. Помнится, нас с Екатериной обслуживала другая девушка с грубым неприятным басом. Я медленно оглядел девушку с ног до головы и невольно замер, когда наши взгляды встретились. – Федя? Ух ты, привет, – девушка смущенно хихикнула, видимо, удивленная нашей встречей не меньше меня. Я потупил взор, уставился в меню, старательно изображая задумчивость. Буквально всем телом ощущал, как она буравит меня взглядом. Да и Серега наверняка пребывал в недоумении. – Ты не узнал меня? – девушка, чье имя напрочь вылетело из головы, а на бейджик я взглянуть не решался, кажется, совсем позабыла, для чего подошла к столику изначально. – Сережа, и ты здесь. То есть…ну да, вы пришли вместе. Ясно. Я исподлобья посмотрел на Серегу с немой просьбой о помощи. Только он мог прекратить этот балаган и при этом вывернуть все таким образом, что девушка не останется в обиде ни на одного из нас. Но друг лишь откровенно посмеивался над глупостью сложившейся ситуации, предоставляя мне возможность разбираться со своей бывшей пассией самостоятельно. Хотя и не скажешь, что она бывшая. Мимолетная встреча на одной из вечеринок в местном клубе, короткий обмен репликами, а после пять минут удовольствия, эффект от которого улетучился тут же, стоило лишь покинуть туалетную кабинку. Обычная посредственность, неудивительно, что я позабыл ее имя. Даже если бы наша встреча произошла на прошлой неделе, ничего бы и не поменялось. Теперь я начинал понимать, по какой причине Серега еще в институтские годы составлял список с именами девушек, с которыми переспал или собирался переспать в перспективе. Так хотя бы в голове упорядочиваются имена, и личность девчонки неизменно ассоциируется с конкретным местом отдыха. Оттого и риск столкнуться с такими проблемами минимален. – Даша, Дашенька, Дашуля, – пропел Серега, явно забавляясь положением, в котором я оказался. Я чуть ли зубами не скрипел от злости. Нужно спровадить ее отсюда как можно скорее, а не давать повод разговориться. Куда вообще смотрит администратор, когда его присутствие в зале так необходимо. – А знаешь, принеси-ка нам чего-нибудь на свой вкус. Что ты предпочитаешь на поздний завтрак? Я искоса поглядел на Дашу, которая прижимала к груди блокнот и с недоумением таращилась на Серегу. Худые пальчики теребили листочки, а брови сошлись на переносице. – Может, омлет? – продолжил друг с совершенно невозмутимым выражением лица. Мне потребовалось приложить неимоверные усилия, чтобы не заржать в голос. Такого поворота ни я, ни побледневшая Даша никак не ожидали. – Я…да, конечно. Как скажете, – промямлила девушка, дрожащими пальцами обхватив ручку и принимаясь черкать на своем блокноте название блюда. С широкой ухмылкой Серега пристально наблюдал за взволнованной официанткой, которая вмиг растеряла былой энтузиазм. Ему откровенно нравилось потешаться над такими наивными дурочками, как Даша, и он всегда знал, когда стоит остановиться, чтобы не переходить черту и не доводить их до слез. Как правило, Серега под конец мог ввернуть какую-нибудь пикантную фразу, которая вроде бы и казалась обидной со стороны, но на деле все девушки млели и прощали ему все предыдущие оскорбления. Просто талантище. Даша молча записывала заказы, сжав бледные губы в тонкую полоску. После каждого произнесенного вслух названия блюда Серега поглядывал на официантку, но девушка больше не решалась поднять глаза от блокнота. В мою сторону она и вовсе не смотрела, словно бы позабыла о моем существовании. Тем лучше. Когда я быстро пробормотал, что хочу получить на завтрак, девушка кивнула и робко поинтересовалась, может ли забрать меню. – Конечно, солнышко, забирай сразу оба. И возвращайся поскорее, – добавил Серега с обезоруживающей улыбкой. Он, как всегда, применил все свое обаяние, перед которым не могла устоять ни одна девушка. – Не хочу, чтобы столик обслуживал кто-то другой. Да и чаевыми ты ведь не захочешь делиться с коллегами, верно? Даша сглотнула, ее взгляд зацепился за наручные часы Сереги, потом скользнул к мобильному, лежащему на столике. В глазах мелькнул уже знакомый огонек алчности. Быстро кивнув, девушка схватила меню и удалилась к барной стойке, едва ли не спотыкаясь на своих ходулях. Не сомневаюсь, как бы ей ни было тяжело обслуживать наш столик после неприятного диалога и моей пренебрежительной реакции, девушка загрызет любого из коллег, кто посмеет посягнуть на ее чаевые. Друг, как и обычно, виртуозно переключил внимание девчонки сперва на свою персону, а затем и на деньги. Так она хотя бы будет помнить, что находится на работе. – Ты ее вспомнил, да? – спросил я, пока Даша не вернулась с нашими заказами обратно. Уверен, она носится сейчас по кухне точно безумная. – А то. Та ночь была веселенькая, – рассмеялся Серега и, видимо, заметив недоумение, отразившееся на моем лице, пояснил: – Она была одной из девчонок, которые уехали с нами. Ты же свалил раньше, а мы их потом поймали и затащили в тачку. – Ты с ней спал? – я вскинул брови, хотя и не испытал как такового шока. Довольно-таки часто наши вкусы совпадали, и за вечер мы могли поменяться партнершами не единожды. – Видел бы ты, Федук, какие выкрутасы она там вытворяла. Мать моя родная! Ее каждый поимел, насколько я помню. В общем, полный мрак. Я невольно скривился, прикрыв рот ладонью. В первые секунды даже почувствовал дурноту. А по Даше и не скажешь, что у нее настолько яркое прошлое. Какие же демоны толкают с виду скромных девушек на подобные безумства? Кажется, аппетит пропал безвозвратно. А вот Сереге хоть бы что. Когда Даша расставляла на столике блюда, поглядывая на нас с дежурной улыбкой, я уже не скрывал открытой неприязни. Если девушка и заметила, то предпочла проигнорировать. На какие только унижения не пойдешь, чтобы получить заветные чаевые. Глава 4 Я уже и забыл, как размеренно проходили мои будни еще буквально месяц назад. Теперь же приходилось направлять всю свою энергию на подготовку к турниру. О полноценном обеде в спокойной обстановке не могло идти и речи. Вите требовалась помощь в составлении меню, Женя едва ли справлялся в баре в выходные дни и под конец смены буквально валился с ног. Каким образом он просыпался на следующее утро, до сих пор оставалось неясным. У меня же все тело ныло, точно я провел пару часов в тренажерном зале, где, кстати говоря, не появлялся уже несколько месяцев. Параллельно проводил собеседования на должность администратора и бармена одновременно. Иными словами, кандидаты на вакансию администратора не просто отсеивались, а рассматривались на должность бармена. Если и на бармена не тянут – прямая дорога в официанты. Кого не устраивали мои требования, я выпроваживал сразу, чтобы не тратили ни мое время, ни собственное. С грехом пополам мне все же удалось подобрать более-менее адекватного администратора Дениса и по меньшей мере троих барменов, которые после дня стажировки наверняка сбегут с криками. Официанток посчастливилось набрать всего пятерых, но и то неплохо, учитывая, что девочкам придется работать посменно. В вечер турнира и ночь вечеринки ребята выйдут на работу в полном составе. Об этом я предупреждал всех сразу. Такие мероприятия будут проводиться не часто, но вечеринки, вероятно, станут основной составляющей каждых выходных. Поэтому пусть пока думают и размышляют, стоит ли соглашаться. Витя не сильно обрадовался такому количеству новых сотрудников, ведь до турнира оставалась всего неделя, которая пролетит за один лишь миг. Женя вызвался добровольцем и обещал обучить барменов, а Даша согласилась во всех подробностях разъяснить, как правильно обращаться с кофемашиной. Временами бариста отлучается, и обязанности девушки, разумеется, ложатся на плечи барменов. Порой официантка Маша успевает и обслуживать столики, и помогать бариста, но такое происходит крайне редко. Как правило, ее отсылают к ВИП-столикам, прекрасно понимая, что никто не справится с важными посетителями так блестяще, как это удается девушке. Она же и будет обучать новеньких официантов, потому что иных вариантов просто нет. А вот администратора Дениса придется знакомить с основами работы, само собой, мне. И перспектива вложить в голову почти неопытного парня внушительный объем информации за какую-то ничтожную неделю меня совершенно не радовала. Понимаю, невозможно запомнить и половину за такой короткий период, поэтому учиться всему будет в процессе. В день турнира, разумеется, никто не бросит его одного. Будет на подхвате, поможет Вите или Жене, на первых порах и этого предостаточно. Я даже заикаться не стану о том, что обязанности бармена Денису придется вызубрить наизусть, чтобы справляться с заказами быстрее самих барменов. Увы, таковы правила, и не я их устанавливал изначально. Ближе ко дню турнира я связался со своей давней знакомой Николь и вкратце обрисовал ситуацию, особенно и не надеясь на ее помощь. Конечно, хотелось бы, чтобы девушка присутствовала на важном для меня мероприятии. К тому же я впервые решился на такой ответственный шаг, впервые собирался устроить шумную вечеринку в нашей тихой умиротворенной гавани. Мне важна поддержка друзей. Серега с Гришей прибудут лишь к ночи за очередной порцией веселья и алкоголя, потому я нуждался в компании адекватного и вполне трезвого человека. Вопреки моим опасениям, Николь с радостью согласилась развеяться. По ее словам, она давно уже не выбиралась в люди, а на работе частенько запирается в кабинете, чтобы спрятаться от назойливых сотрудников. Насколько я помню, она вступила в должность управляющего рестораном своего же отца, едва ли нам вручили дипломы. Вот кому по-настоящему не терпелось влиться в семейный бизнес. На некоторое время мы потеряли связь, не интересовались делами друг друга, но случайная встреча воскресила в памяти прекрасные институтские будни, проведенные в общей компании. Серега выпадет в осадок, когда увидит Николь. Безусловно, я поведал ему о нашем неожиданном воссоединении, но лично они так и не встретились. Наверное, друг уже позабыл, какой красоткой она была в те годы. Помнится, Николь сразу провела незримую черту между нами, обозначив личные границы. И никто из парней не пытался с ней флиртовать. Может быть, по этой самой причине девушке с легкостью удалось влиться в нашу чисто мужскую компанию. Никому и в голову не приходило, что стоит фильтровать речь, когда рядом дама. Николь хохотала над нашими шутками до упаду, нисколько не тушуясь перед толпой одногруппников. Нам не приходилось объяснять ей смысл той или иной шутки, как бывало всякий раз, когда за общий столик присаживались спутницы некоторых из ребят. Девицы лишь хлопали длинными ресницами, наверняка недоумевая, каким ветром их занесло в эту сумасшедшую компашку. И даже спустя годы тот период вспоминается с невольной улыбкой. Какими же беззаботными мы были, и что же с нами произошло потом… Сегодня Регина решила побыть добровольной помощницей. Она расстроилась, когда Анна запретила ей как появляться на самом турнире, так и оставаться на вечеринку после (никто и не сомневался). На удивление девушка восприняла новость со всей стойкостью и даже не ляпнула ничего оскорбительного в адрес матери. Можно ли считать это успехом, пока неясно. В любом случае ее покорность принесла свои плоды: Анна, скрепя сердцем, отпустила дочь сегодня строго под моим присмотром. День турнира не за горами, а мы окончательно выдохлись за эту тяжелую неделю, лишняя пара рук не помешает. Серега приезжал изредка скорее для того, чтобы отдохнуть в ВИП-зоне, а не предложить свою помощь, но я не упускал случая и ему найти дело. Конечно, учитывая, в каком состоянии он ввалился однажды в клуб с дружками Гриши, бесполезно было просить его о чем-то серьезном, кроме как своим придирчивым взглядом оглядеть новое оформление меню. Вечеринка для меня на первом месте. Я буквально места себе не находил все эти дни, постоянно прокручивал в голове, что мог упустить, и каждый раз меня снедали сомнения, что клуб полностью готов к наплыву тусовщиков. Мысли о турнире посещали не так часто, мы бросили все силы для реализации задуманного. А вот вечеринку словно бы отодвинули на задний план. И это по-настоящему тревожило. В очередной раз я убедился, что без рекламы в развлекательном бизнесе не выжить. Благодаря Екатерине и ее помощникам всего за неделю на турнир записались более тридцати участников. Я просто не мог поверить в такую удачу. Сперва казалось, что и дюжину собрать будет за счастье, но тридцать – это выше всех похвал. Надеюсь, это не конечная цифра, и ближе к самому турниру число участников будет возрастать в геометрической прогрессии. Хотя в таком случае турнир придется разбить на четыре этапа вместо трех, но не столь важно. Главное, чтобы посетители получили удовольствие от участия и, разумеется, внесли свой вклад в игру. Сам турнир не принесет клубу никакой прибыли, кроме выручки по бару. На то и расчет, необходимо дать понять людям, что мероприятие проводится не с целью наживы, а ради удовлетворения их желаний. Минимальная ставка: пять тысяч рублей. Мы с Витей долго спорили, стоит ли увеличить ставку, чтобы сразу отсеять несостоятельных игроков, желающих срубить большой куш. Но я упорно настаивал, что в противном случае половина игроков может и вовсе отказаться от участия, опасаясь проигрыша. Не все с легкостью расстаются с деньгами, даже если они дались без особого труда. И более того, не каждый уверен в собственных силах, чтобы ставить на кон такую крупную сумму, рискуя уйти ни с чем. Да я бы и сам не рискнул, наверное, несмотря на то что играю в бильярд блестяще. Волнение и пристальные взгляды окружающих непременно сбивали бы с толку. Витя, как и я, привел с собой помощниц. Его спутница и младшая сестра проворно носились по залу, прикидывая, как правильно расставить диванчики для удобства отдыхающих в процессе турнира. Витя наблюдал за ними из барной зоны с довольной улыбкой, наверняка гордясь девушками. Еще бы, ведь именно благодаря Вике и Лизе у нас наконец-то появился адекватный ди-джей. Я уже отчаялся найти толкового парня, а девушкам достаточно было суток, и как итог: мы почти на все сто процентов готовы к первой в истории клуба настоящей тусовке. Регина уже выдохлась спустя пару часов, от нее никакого, собственно, толку и не было. Но я не мог признаться сестре, что мы уже не нуждаемся в ее присутствии. Девушке и так тяжело далось осознание, что она лишена возможности стать частью такого величайшего события, как турнир. Поэтому я предоставил ей свободу по крайней мере на этот вечер, зная наверняка, что она не рискнет покинуть заведение без моего ведома. Все же машинально поглядывал на сестру, когда та бесцельно слонялась между бильярдными столиками и заговаривала с незнакомцами, выступая в качестве пиар-менеджера предстоящего мероприятия. У Регины напрочь отсутствовал инстинкт самосохранения, и когда-нибудь сей факт сыграет с ней злую шутку. Стоило бы пресечь ее глупые попытки, пока все не закончилось скандалом или чем похуже, но я мысленно внушал себе успокоиться. Одним лишь взглядом дал понять охране, чтобы они не спускали глаз с моей сестренки. Надеюсь, она не нарвется на неприятности за время моего отсутствия. Нужно проконтролировать, как протекает работа на кухне, а заодно и прогнать поваров по основным пунктам нового меню. Случись что с Региной, Анна оторвет мне голову без суда и следствия. Я вернулся обратно в зал и с облегчением обнаружил Регину у одного из бильярдных столиков живой и невредимой. Признаться, я беспокоился за сестру и порой ловил себя на мысли, что не вникаю в слова шеф-повара, потому что голова забита совершенно другим. За этой бойкой девчонкой нужен глаз да глаз, в некоторой степени Анна права. Только отвернешься, а Регина уже ускачет с каким-нибудь пареньком, старше ее чуть ли не вдвое. Женя замахал мне рукой, срочно требуя подойти, но я все не мог отвести взгляда от сестры. Ее собеседник меня настораживал, скорее даже тревожила реакция самой Регины на каждое произнесенное парнем слово. Не помню, чтобы девушка смеялась так искренне и беззаботно с той самой поры, как перешла в старшие классы. Сейчас ее темные глаза буквально лучились восторгом, а поза вроде бы и казалась расслабленной, но то, как она дергала себя за мизинец, выдавало ее нервозность. А может, возбуждение? Я выставил указательный палец в сторону бармена, подразумевая, что мне потребуется всего минута, чтобы уладить одно дело. Надеюсь, у Жени там не форс-мажор и он справится без моей помощи. Тем более Витя всего-то отлучился на короткий перерыв, вернется и сменит бармена, если и тому понадобилось срочно покинуть рабочее место. Регина была настолько зачарована вниманием своего нового знакомого, что даже не заметила моего приближения. Со спины парень казался немногим старше меня, возможно, того же возраста. Светловолосый, невысокого роста и худощавый, в белоснежной рубашке, заправленной в черные джинсы, – он идеально вписывался в обстановку, царящую в клубе этим вечером. Я едва ли не усмехнулся наивности сестры: запала на очередного смазливого паренька, который вряд ли станет играть в любовь со школьницей. Использует пару раз, а мне потом разбираться. И когда же только Регина наконец повзрослеет и перестанет доставлять всем проблемы? – Как игра? – я постарался, чтобы слова прозвучали как можно небрежнее, но все равно уловил в своем голосе нотки недовольства и даже властности. Едва заметно поморщился от собственного тона. Регина встрепенулась, явно не ожидая моего появления. Она словно бы и забыла, где находится, пока жадно ловила каждое слово незнакомца. Парень медленно повернул голову в мою сторону и озадаченно оглядел мое лицо. Не уверен, но, кажется, в его серых, как грозовое небо, глазах промелькнуло узнавание. А после губы растянулись в приветливой улыбке. – Федь, это Алмаз, он записался на турнир. Ну мы и…мы общались, короче, – запинаясь, пробормотала Регина и виновато потупила взор. Похоже, я вмешался как раз вовремя. Никак не прокомментировав слова сестры, поведением которой был крайне огорчен, я как можно дружелюбнее улыбнулся Алмазу и протянул ему руку в знак приветствия. Все-таки неплохо было бы наладить контакт с участниками предстоящего турнира. Если бы еще Регина не пожирала его глазами, наше знакомство прошло бы куда проще. – Очень приятно познакомиться, – мягким баритоном произнес Алмаз, отпуская мою ладонь. – У вас такое атмосферное заведение. Только здесь я чувствую гармонию с самим собой. Я слегка опешил от его откровения. Судя по тому, как медленно изогнулись брови Регины, сестра так же не ожидала услышать подобное из уст Алмаза. Теперь-то я понимал, что парень признал во мне владельца клуба сразу же, возможно, видел прежде в стенах заведения. Удивительно, как я сам не встречал его раньше. Внешность довольно-таки незаурядная: впалые щеки, ярко выраженные скулы на худом лице и пронзительные глаза серебристого оттенка, которые с первых минут завораживали своей глубиной. – Благодарю, – несколько растерянно ответил я и откашлялся, намекая Регине, что пора бы прекратить так явно пялиться. Если парень до сих пор не понял значения ее томных взглядов, то вскоре обязательно догадается. – Только давай сразу на «ты», я не настолько стар. – Да-да, – захихикала Регина себе под нос, хотя прекрасно знала, что я ее услышу. Я смерил сестру взглядом, и она невинно пожала плечами. На губах Алмаза заиграла загадочная улыбка. Странный какой-то, будто улыбается своим мыслям, ведь ничего забавного в происходящем я не видел. – Закругляйся, Регин. Мы скоро закончим. – Уже домой? – заныла сестренка, а после выдавила саркастичную ухмылку. – А ну да, ты устал, Федь, я понимаю. – Перестань паясничать, тебе не идет, – вздохнул я нетерпеливо, обнимая сестру за плечи. Перевел взгляд на Алмаза и коротко кивнул ему. – Всего доброго. – Пока, Алмаз! – натянув самую соблазнительную улыбку, Регина махнула парню на прощание. – Я обязательно подпишусь на твой аккаунт. Алмаз даже не шелохнулся, продолжая подпирать бильярдный столик, и кивнул девушке все с той же невинной улыбкой. Уверен, за маской милого парня скрывается тот еще засранец. Я с трудом сдержался, чтобы не увести сестру насильно, лишь бы разорвать к чертям их зрительный контакт. И на метр больше не подпущу Регину к этому парню, да и к любому другому. – До встречи на турнире, Федор, – прошептал Алмаз нам вслед, но я не стал оборачиваться и желать ему удачи. Теперь я даже был рад, что Анна запретила Регине появляться в клубе в день мероприятия. Не хватало еще вместо заслуженного отдыха всюду ходить за проблемной девчонкой и контролировать каждый ее шаг, только бы она не приближалась к Алмазу. Не знаю, что же меня насторожило в этом с виду обычном парне, но я намерен всеми возможными способами пресечь любую попытку сестры с ним связаться. Ни о каком общении и речи быть не может. Не с такой разницей в возрасте. Глава 5 Я до последнего был уверен, что успею к началу турнира, но у светофоров города были иные планы на этот счет. Ведь и будильник завел на час раньше, прикинув, сколько времени займет поездка до офиса одного из партнеров отца, которому срочно понадобились документы по предстоящей сделке. Отец, как назло, улетел по делам в Москву на все выходные, а про документ, конечно же, позабыл. Пришлось мчаться на всех порах, не позавтракав толком, а кофе хлебать, сидя в пробках. Невольно вспомнились те годы, когда я был у отца на подхвате. Аж передернуло, не хотелось бы вновь окунаться в его бизнес и исполнять роль мальчика на побегушках. С меня хватит. Николь уже дожидалась меня в клубе, как и Серега с Гришей, но я при всем желании не смог бы приехать вовремя. Мне никак не пересесть на вертолет, даже переживать на этот счет не имело смысла. Вот был бы во владении мотоцикл…хотя нет, не катит. Придется и одежду подбирать соответствующую. Да и не воспылал я искренней любовью к данному виду транспорта, пусть и уговаривал Серегу продать мне мотоцикл, который уже сотню лет пылится в его гараже. Не без труда я отыскал в толпе худощавую фигуру Николь. Не предполагал, что на мероприятие прибудет столько посетителей. Даже не пытался скрыть довольную улыбку, оглядывая усовершенствованную версию моего привычного пустующего клуба. Ребята поработали на славу, достойно всякой похвалы. Никогда не видел здесь столько восторженных лиц, море искренних улыбок и задорного смеха. Так странно и одновременно потрясающе осознавать, что мне удалось собрать всех этих людей вместе и предоставить им возможность провести вечер за азартной игрой в бильярд в приятной компании. – Что я пропустил? – запыхавшись, я остановился возле барной стойки и жестом попросил Женю подать бутылку воды. Николь машинально водила трубочкой в пустом бокале и не отрываясь следила за ходом игры. Никогда бы не подумал, что девушку интересует бильярд. – Первый этап почти закончился, – сообщила Николь, по-прежнему не глядя мне в глаза. Послышался радостный вопль после очередного блестящего удара, и девушка расплылась в задорной ухмылке. По-видимому, ее главный фаворит только что одержал победу. Да, многое же я пропустил, пока гонял по городу как обезумевший. – Вот листок с именами тех, кто выбыл, – полушепотом сказала Николь, пододвигая в мою сторону альбомный лист. Ее щеки порозовели, что-то подсказывало, что коктейль в ее руках далеко не первый. Надеюсь, подруге хватило ума не платить за напитки в моем же клубе. – Ладно, давай посмотрим. Пока я бегло оглядывал список участников, Николь вкратце объяснила, кто из игроков поставил крупную сумму и позорно проиграл, а кто, напротив, начал с малого и выиграл гораздо больше, чем мог себе вообразить. Впереди второй этап, где надежды многих рухнут, а гонор слетит как пыль. – Вон тот парень, – девушка с улыбкой указала на пританцовывающего от восторга парня с копной русых волос, – поставил крупную сумму и выиграл. Мне кажется, у него сейчас поедет крыша. – Богатенький сынок какого-нибудь бизнесмена? – Ой, Федя, как будто ты сам таким не был. Кстати о богатеньких сынках, Сережа с Гришей ждут тебя в «випе». Уже слегка подшофе, – Николь многозначительно округлила глаза. Собственно, ничего другого я и не ожидал от этого вечера. Но как бы там ни было, мне искренне хотелось присоединиться к друзьям. Жаль, их совсем не привлекает игра в бильярд, и даже дух соперничества не соблазнил парней поприсутствовать на турнире. Кроме выпивки, их, похоже, больше ничего не интересует. – А знаешь, бильярд так успокаивает, даже и не подумала бы. Посмотри на их безмятежные лица, – Николь кивнула на диванчики, где мужчины с увлеченным блеском в глазах наблюдали за игрой, то и дело перешептываясь. Либо они из числа выбывших игроков, либо с самого начала прибыли в клуб лишь в качестве зрителей. – Представляю, какая сегодня будет выручка по бару. – Не будем загадывать заранее, – я поборол в себе желание трижды постучать по дереву. Не хотелось признаваться даже самому себе, как сильно меня беспокоило завершение вечера. Я слишком многое поставил на кон. Ошибки допустить нельзя. Оглядев зал своим придирчивым взглядом, я лишний раз убедился, что собрал идеальную команду. Даже и не скажешь, что некоторые из них переступили порог моего кабинета всего неделю назад, с волнением прижимая к груди папку с документами. Если в отношении новеньких официанток и двух барменов я сомневался недолго, то вот процесс работы Дениса меня настораживает и по сей день. Благо Витя ни на шаг не отходит от парня и всячески направляет его, выказывая такое ангельское терпение, каким никогда прежде не мог похвастаться. И это ему тоже зачтется обязательно. Я проследил взглядом за Машей, которая торопливо принимала заказы и петляла между столиками с такой молниеносной скоростью, что могла бы с легкостью выполнять работу сразу за троих сотрудников. Она проворно скрылась за аркой, разделяющей основной зал от ВИП-зоны, и я потерял ее из виду. Но мое внимание тотчас привлек уже знакомый персонаж. Светловолосый парень неспешно поднялся с одного из диванчиков, который делил с длинноногой спутницей, и решительным шагом направился к барной стойке. Остановился неподалеку от нас, расслабленно уперев локти в столешницу и обхватив пальцами затылок. Я бросил мимолетный взгляд на девицу, которая словно бы и не заметила отсутствия своего парня, полностью погруженная в переписку. Охренеть, более несовместимой пары мне еще не приходилось видеть. Разве что в старших классах, когда Гриша по дурости ухлестывал за скромной девятиклассницей, которая избегала нашу компанию, как огня. Мы так и не поняли, серьезны ли были его намерения или все было привычной игрой. Спохватившись, я снова пробежался глазами по списку участников. И отчего-то расстроился, отыскав имя Алмаза. Он не прошел даже во второй этап, могу себе представить, как ему обидно. Я не видел его в деле, но уверен, парень весьма перспективный игрок. Он так уверенно держался в день нашего знакомства, точно провел за игрой в бильярд большую часть жизни. Возможно, противник попался с большим опытом или Алмаз переволновался, потому и допустил глупую ошибку, которая стоила ему победы. Интересно, ему известно о нашей затее преобразовать бильярдную зону в обычный танцпол всего на одну ночь? И захочет ли он остаться? Только когда Алмаз повернул голову в нашу с Николь сторону, я с ужасом осознал, что в задумчивости разглядывал его профиль. Как-то неловко вышло. Я почувствовал себя еще более глупо, когда, испугавшись не пойми чего, поспешно отвел взгляд. Разумеется, он заметил. Даже если и не обладал идеальным зрением, нас разделяло не такое-то и большое расстояние. – Федь, все нормально? Ты как-то подозрительно затих, – Николь отодвинула пустой бокал и принялась листать карту бара в поисках нового коктейля. Как бы и мне хотелось напиться, чтобы снять напряжение последних недель. Казалось, мышцы одеревенели от неравномерной нагрузки. Поможет только полноценный отдых с бокалом чего-нибудь покрепче, расслабляющая ванна и жаркий секс с невинной красоткой. И тогда я стану человеком, по крайней мере до следующих не менее безумных выходных. – Да, порядок. Задумался, – последнее слово я растянул по слогам, машинально поглядев на Алмаза. Каким же было мое удивление, когда я понял, что все это время парень прожигал меня взглядом своих серых глаз, которые сейчас казались совершенно бездонными. – А вот и закончился первый этап! – объявила Николь торжественным тоном. Я тряхнул головой, прогоняя странное наваждение. Кивнул подруге, которая наверняка терялась в догадках, почему я такой рассеянный сегодня. Мне бы и самому это хотелось знать. – Ладно, я тебя оставлю, – Николь проворно спрыгнула с барного стула, с трудом сохранив равновесие на своей мощной платформе. Я успел подхватить ее под локоть. – Сейчас Леня придет, помнишь, я тебе рассказывала? Если все в силе, мы пробудем тут пару часиков. А потом отдыхать и высыпаться. Николь уведомила меня о своих планах заранее, но я все равно лелеял надежду, что девушка передумает и останется до утра. Все-таки стоит отметить прекрасное окончание первого этапа турнира. Загадывать пока рано, неизвестно, чем завершится эта ночь, но я не переставал убеждать себя, что все пройдет по плану и ничто на всем белом свете не помешает осуществлению моих заоблачных планов. С уходом Николь я почувствовал еще большую усталость во всем теле. Не припомню, когда в последний раз так быстро выдыхался. Стоило бы возобновить тренировки, сколько уже корю себя за лень и глупые отговорки. Был бы чуть выносливее, не страдал бы сейчас от тянущей боли в пояснице. Мне двадцать пять или далеко за шестьдесят, в конце концов? Привалившись спиной к барной стойке, я снова взглянул на размалеванную куклу, которая сидела на диване со скучающим выражением лица, вертя в руках мобильный телефон. Вот прям истинный типаж Сереги, к гадалке не ходи. Я всегда задавался вопросом, что же друга привлекает в таких девчонках. Понимаю, на одну бессонную ночь она подойдет и для меня, но держать ее при себе в качестве трофея – последнее дело. Не думаю, что Алмаз из таких, кому девушка необходима лишь для разового перепихона. Судя по тому, как он держится и как подает себя в обществе, я бы смело предположил, что парень в поисках идеальной спутницы жизни. Любовь до гроба и все дела. Мне этого, к сожалению, не понять. Хотя…к сожалению ли? Погрузившись в размышления, я не сразу заметил мелькнувший сбоку силуэт. Тело невольно напряглось, а сердце забилось быстрее. Что за черт? Откуда возникла эта реакция на близость совершенно чужого и едва ли знакомого парня? – Здравствуй, – прошептал Алмаз, остановившись у стойки в паре сантиметров от меня. В нос ударил одурманивающий аромат одеколона. – Привет. Ну как игра? – слегка отстраненно спросил я. Хотелось ему посочувствовать, но одного взгляда на сияющие глаза Алмаза и такую по-детски наивную улыбку стало достаточно, чтобы понять: он не нуждается в чьих-либо утешениях. Он сиял от восторга, черт возьми! Этот парень только что проиграл кучу денег (по меркам обычного человека), но его это совершенно не заботило. Алмаз просто получал наслаждение от самого процесса, не загадывая наперед и не особо надеясь на чудо. В некоторой степени я завидовал таким беспечным людям, способным находить даже малейшие плюсы в тех ситуациях, в которых кто другой разглядел бы один лишь мрак. – Было просто…, – Алмаз на секунду растерялся, подбирая подходящее слово, каким мог бы описать свои впечатления от вечера, – фантастически! Незабываемо. Это новый опыт для меня. Смешок слетел с моих губ против воли. Его вдохновение будто бы передавалось по воздуху, усталость, которую я ощущал совсем недавно, вмиг улетучилась. Напротив, я испытал прилив адреналина и был готов ринуться в бой с новыми силами. Стоит сосредоточиться на этих ощущениях. Так будет куда проще дотянуть до утра, когда мы все будем валиться с ног после такого, как сказал Алмаз, фантастического дня. – Рад, что тебе понравилось. Жаль, что дальше не получилось пройти. – Ты ведь не наблюдал за игрой, да? – улыбка Алмаза чуть померкла, но глаза все еще возбужденно поблескивали. – Я не видел тебя в зале. Я слегка замялся, пораженный тем, что Алмаз оказался слишком внимательным. И больше всего меня привело в замешательство его откровенное признание, что он пытался отыскать в толпе мою фигуру, не имея ни малейшего представления, где я находился на протяжении всей игры. Может быть, поэтому, так часто отвлекаясь на посторонние мысли, он и претерпел неудачу? – Немного опоздал. Так, дела всякие насущные. Ерунда. Не сразу я заметил, что Женя суетится за барной стойкой в одиночку. Видимо, поэтому Алмаз все еще не получил свой заказ. Я испытал острую необходимость поторопить своего бармена, рука взметнулась в воздух, прежде чем я понял, что жест мог показаться Алмазу слишком претенциозным и властным. И оказался совершенно прав: парень заметно напрягся. – Можешь как-то побыстрее, Жень. И где остальные ребята? – я окинул сотрудника самым строгим взглядом, какой приберегал для редких случаев. Не хотелось наседать на него в такой ответственный день, но стоит только на миг потерять бдительность, как персонал тотчас сядет на шею. – Простите, сейчас все сделаю, – промямлил Женя и пулей вылетел из барной зоны. Все ясно. Новенькие бармены, видимо, пожелали не только остаться без премии, но и лишиться половины зарплаты. – Не стоило, я бы подождал, – явно чувствуя себя неловко, Алмаз теребил ремешок сумки от фотоаппарата и нервно улыбался. Я решил проигнорировать его слова, ведь он должен понимать, что подобные нарушения недопустимы. – Ты фотографируешь? – Да! – рука Алмаза невольно метнулась к сумке, и длинные изящные пальцы с легкостью извлекли на свет внушительного размера фотоаппарат. Я тихо присвистнул. – Я с детства люблю фотографировать. Вот, посмотри. Его пальцы так проворно бегали от одной кнопки к другой, что я не успевал ничего улавливать. Когда на экране возник свежий снимок, мои губы сами по себе изогнулись в хитрой ухмылке. Какой же я дурак, и как только не подумал заранее о том, чтобы заказать фотосъемку на вечер? Вот какой пункт я упустил еще на этапе планирования турнира. И словно бы по велению Господа, фотограф нашел меня сам. – Обалдеть, – прошептал я, прижав пальцы к губам. – А затемнение – это так задумано? Эффект типа такой? Алмаз энергично закивал, но выглядел при этом несколько смущенным. Словно бы я затронул щекотливую тему, которую он не любил обсуждать. – Слушай, Алмаз, – от возбуждения у меня перехватывало дыхание, – а ты позволишь мне использовать эти снимки для официального сайта клуба? Я давно хотел его обновить, все руки не доходили. Никакими эпитетами я не смог бы описать выражение лица Алмаза в этот самый миг. Пару секунд он просто моргал, осмысливая услышанное, а после растерянно кивнул. Я готов был ликовать, усилием воли сдержал порыв метнуть в воздух сжатый кулак. – Отлично! Скинь мне тогда на почту, сейчас, момент, – я перегнулся через стойку и на ощупь отыскал ручку. Бармены настороженно переглянулись. Решив не отвлекаться на объяснения, быстро начеркал на салфетке адрес электронной почты и передал ее Алмазу. – Об оплате договоримся. – Оплате? – эхом повторил Алмаз. Кажется, я окончательно сбил его с толку. Между бровями пролегла складка, точно парень старательно обдумывал заманчивое, на первый взгляд, предложение. Но по глазам я прочел ответ сразу, потому и не удивился отказу. – Нет, не нужно платить. Я могу предоставить их просто так. Бесплатно. – Ты уверен? Алмаз согласно закивал, подрагивающими от волнения пальцами сжимая фотоаппарат. Мне вдруг захотелось расхохотаться в голос: и откуда только это чудо свалилось на мою голову? Женя с извиняющейся улыбкой поставил на стойку два высоких бокала, и только в тот миг я вспомнил о спутнице Алмаза. Которая, кстати говоря, так и не почтила нас своим присутствием. Ах, ну да, ничего удивительного. Пока Алмаз наглядно демонстрировал мне свой талант, девушка с легкостью нашла ему замену. Кто бы сомневался, таких девиц куда больше интересует толщина кошелька, а не искренняя забота и поддержка. – Коктейли за счет заведения, – я выставил вперед ладонь, пресекая попытку Алмаза расплатиться за заказ. Его рука, метнувшаяся к заднему карману все тех же черных брюк, на миг замерла. Он уже хотел возразить, но я настойчиво покачал головой. – Что-то вроде бартера, идет? Ты мне фотографии, а взамен весь алкоголь сегодня абсолютно бесплатный. Для тебя и твоих друзей. Алмаз словно бы растерял дар речи. Он озадаченно поглядел на коктейли, а после снова посмотрел на меня. Благо в сторону своей куклы не повернулся. Ему бы не пришлось по душе увиденное. – Жень, это за счет заведения. И остальные заказы парня записывай на мой счет. Окей? – я кивнул бармену, и парень сразу смекнул, что к чему. Я улыбнулся Алмазу, наслаждаясь его реакцией. Кажется, он не привык иметь дело с владельцами таких заведений. – Все улажено, наслаждайся вечером. Скоро начнется самое интересное. – Спасибо, – каким-то странным голосом произнес Алмаз. Мгновение мы смотрели друг другу в глаза, и моя улыбка стала только шире. Удивительный парень: застенчивый, понимающий и такой талантливый. Просто находка. Кажется, первое впечатление оказалось ошибочным, никакой он не засранец. Ни в коем случае нельзя его упустить, в будущем он мне еще пригодится. Глава 6 Я оставался в основном зале до тех пор, пока окончательно не убедился, что вечеринка протекает по плану. Мы с Витей выдохнули с облегчением, когда осознали, что наши труды окупились сполна. Народ веселится, молодежь в экстазе, напитки льются рекой. Мечты наконец претворились в жизнь. Завтра нам предстоит не менее тяжелый день: второй этап турнира, но пока об этом думать не хотелось. Сейчас появилась идеальная возможность отдохнуть и хотя бы на миг почувствовать себя простым гостем прекрасного заведения. Перестать контролировать всех и каждого и отдаться моменту. В конце концов, после стольких трудов я заслужил отдых. Перед тем как войти в ВИП-зону, напоследок просканировал зал в надежде, что проблем не возникло. Пока все оставалось по-прежнему, и это меня, несомненно, радовало. Персонал отлично справляется со своими обязанностями, охрана следит за порядком, а посетители наслаждаются танцами, выпивкой и общением. Кто бы мог подумать, что реклама привлечет столько тусовщиков. Я машинально расстегнул верхнюю пуговицу рубашки и направился в ВИП-зону, где дым от кальяна создавал приятную атмосферу. Но чаще всего смесь удушающих сладковатых ароматов вызывала дурноту. И только ширма, скрывающая столики от посторонних глаз, частично спасала положение. Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, я мельком оглянулся. На одном из диванчиков заприметил знакомую фигуру и невольно улыбнулся. Вряд ли на таком расстоянии он мог разглядеть выражение моего лица. Меня, конечно, удивил тот факт, что спутница Алмаза точно бы испарилась в воздухе, а на замену ей появилась другая, более скромная на вид, но такая же развязная в поведении. Вот только Алмаз не обращал на нее никакого внимания, его взгляд был прикован ко мне. Меня начинала забавлять эта игра, хотя я до конца и не понимал, в чем заключается ее суть. За нашим столиком меня встретили оглушительными аплодисментами и победными воплями. Я покачал головой, посмеиваясь вместе с ребятами, и занял свободное место рядом с Серегой. Друг порывисто обнял меня за плечи, наваливаясь всем телом. Он едва ли не расплескал содержимое своего бокала, собираясь сказать тост в мою честь. Мы расхохотались, как в старые добрые времена. – Федук, братишка, я тобой так горжусь, – Серега протяжно вздохнул. – Ты заслужил. Это твой вечер! – За тебя, Федь, – подмигнул мне Гриша, находясь в состоянии сильнейшего опьянения. Нередко мне приходилось видеть друга таким пьяным. В отличие от Сереги, он хмелел от пары рюмок текилы. А от водки ему и вовсе сносило башню. В шуме голосов мелодично зазвенели бокалы. Саня пробормотал что-то нечленораздельное, его слова потонули в громком хохоте остальных. Поглядывая на ребят, сжимая пальцами бокал, доверху наполненный ананасовым соком, я на миг подумал, как сильно мне не хватает поддержки Лешки. Интересно, что бы он сказал, став свидетелем созданного мною безумия? А как отреагирует Андреа, когда узнает? Уже столько месяцев от него ничего не слышно, будто бы он и не возвращался в нашу жизнь. Вновь закрылся ото всех, ушел в себя и свое творчество, оборвал с нами все связи. Как так вышло, что из нашей пятерки безбашенных ребят, не видящих граней дозволенного, нарушающих всевозможные запреты, остались только мы втроем? Кто отколется следующим? Даже думать об этом страшно. Парни продолжали о чем-то спорить, упрямо перебивая друг друга. Серега все подливал себе в бокал крепкий виски, а Гриша едва ли мог выразить свои мысли без заикания и смеха. Я заподозрил, что они успели напиться еще до приезда на турнир. Будут ли они помнить эту ночь в мельчайших деталях, выяснится только завтра. Когда ширма, отделяющая нас от остальных столиков ВИП-зоны, отодвинулась в сторону, я ожидал увидеть кого угодно, но только не знакомую мне уже личность. – Ух ты, какая девочка, – Саня многозначительно провел языком по зубам, и Серега прыснул в кулак. Девушке, судя по всему, польстила такая реакция похотливого незнакомца. Я только сейчас понял, что парни не привели с собой девчонок, наверняка понадеявшись снять кого-нибудь прямо в клубе. И теперь у них появилась такая возможность. Внимательно следя за девчонкой, которая бесцеремонно плюхнулась Грише на колени, отчего тот аж поперхнулся, я не сразу обратил внимание на застывшего у столика смутно знакомого парня. Ну разумеется, как же такая эффектная и явно востребованная девица может позволить себе расхаживать по клубу без сопровождения. С трудом я признал в парне одного из игроков турнира, за которого с таким энтузиазмом болела Николь. А когда он присел рядом и криво мне улыбнулся, я вдруг понял, что видел его и прежде. Вот только где, никак не мог вспомнить. – Не признал, да? – хмыкнул парень, ничуть не уязвленный моей реакцией. Серега рассмеялся, когда я отрицательно качнул головой. – Ну да, вы же были еще студентами в нашу последнюю встречу. А соцсети – не моя стихия. – Федук, ты прикалываешься, что ли? – встрял Серега, пихая меня локтем. – Это же Макс, брат Андреа. У-у, старость не за горами. Сочувствую, друг. – Блин, Макс! – воскликнул я, ударив себя ладонью по лбу. Никогда еще прежде память не подводила меня настолько. В свою защиту могу лишь сказать, что парень очень сильно изменился. – Вот это встреча! Но как? Ты же переехал, говорил, больше не вернешься в город. – Да нет, прилетаю время от времени. Ну так, поностальгировать. Списался с ребятами, они предложили отдохнуть в твоем клубе. Выходит, дела идут хорошо? Я расплылся в довольной улыбке, медленно кивнув, и Макс по-свойски похлопал меня по плечу. От его жеста в груди разлилось приятное тепло. – Предлагаю выпить за встречу! – снова вклинился в наш разговор Серега, подтолкнув Максу бокал виски. Парень ловко перехватил его и кивнул с благодарностью. Уже и забыл, какой харизмой он обладал когда-то и как, едва познакомившись с Андреа, я стал мечтать о старшем брате. О таком же, как Макс: сдержанном, обаятельном и в меру заботливом. Но увы, мне досталась только младшая сестра, причем неугомонная любительница влезать в неприятности. – Гриша, оторвись уже хоть на минуту! – осадил друга Серега, когда девица буквально впилась когтями в шею бедного парня. Теперь я окончательно убедился, что с Алмазом ее ничего не связывает. Разве что приятельские отношения. – Выпей с нами. И ты, солнышко…кстати, как тебя звать-то? – Алена, – пропела девушка, посылая Сереге лукавую улыбку. Нет-нет, если друг поведется на этот дешевый флирт, я перестану его уважать. Но по затуманенному взгляду, которым он скользнул по оголенным бедрам Алены, я сразу понял, что Серега считает ее очередной куклой, ни на что больше не годной, кроме одноразового секса. Бывало Серега и Гриша, да и я сам тоже, держали при себе подобных девиц месяцами, когда не было времени или возможности искать себе развлечение на вечер. А так игрушка всегда под рукой. Слишком грубо, конечно, но вполне заслуженно. – По последней и на танцпол! – едва ли выговаривая слова, прокричал Гриша. Алена подхватила его радостный вопль и потянулась к бокалу виски. Я все попивал свой сок, в душе завидуя друзьям. Серега мельком поглядывал на мой стакан, и всякий раз на его лице проступала странная гримаса. То ли он осуждал меня, то ли искренне сочувствовал. – Как Андреа? – спросил я Макса, когда парни, позабыв о своем намерении отправиться на танцпол, вновь переключились на обсуждение матча по футболу. Алена заметно заскучала. – Да все так же, – Макс передернул плечами, озабоченно хмурясь, словно бы не желал развивать разговор о братишке. Произошедшее с Андреа до сих пор не укладывалось в голове. Пропажа девушки его серьезно подкосила, хотя он и без того всегда казался странным. Не знаю, правильно ли оставаться одному в таком состоянии, но парень сам никого к себе не подпускает. По-видимому, старший брат не исключение. Что уж говорить о друзьях, которые не всегда относились к нему по-человечески. Тем не менее, какие бы разногласия в прошлом ни отдалили нас друг от друга, сейчас Андреа требовалась поддержка, и глупо отрицать очевидное. – Надеюсь, с ним все будет в порядке. – Он справится, – заверил меня Макс с такой серьезностью, что спорить было бессмысленно. Я кивнул, решив завершить разговор. Не хотелось бы омрачать такой прекрасный вечер удручающими мыслями, поэтому я похлопал в ладоши, привлекая внимание собравшихся, и оглядел каждого по очереди: – Ну и что мы сидим? Разве никто не хочет поплясать под музыку вокруг бильярдных столиков? – Кто последний, тот платит за выпивку! – тут же спохватился Гриша, подхватывая визжащую Алену на руки. Они умчались так стремительно, что, вероятно, не расслышали окрик Сереги, задыхающегося от хохота: – За нее никто не платит, дебил! Мы дружно подхватили его смех. Я не представлял, что вечер может стать еще лучше, но эти сумасшедшие парни, как и обычно, убедили меня в обратном. Глава 7 Редко мне приходилось веселиться в клубах, выпив при этом один лишь ананасовый сок. Как оказалось, необязательно травить организм алкоголем, достаточно поймать волну всеобщего безумия и отдаться охватившим тебя эмоциям. Ну и конечно же, большую роль играет компания. С Серегой, Гришей и Максом я чувствовал себя максимально комфортно, и мысли не возникало отлучиться к барной стойке под каким-нибудь глупым предлогом, как обычно происходило, стоило друзьям бросить меня в обществе малознакомых тусовщиков или в компании настойчивых прилипал. Алена висла на шее Гриши, мешая ему танцевать, а парень отстраненно обнимал ее за талию, совершенно не уделяя девушке требуемого внимания. Серега откровенно хохотал над странной парочкой в перерывах между танцами. Алена, понимая, что ее спутник не расположен к общению, тут же наметила новую цель. Вот только Серега пока оставался в неведении. В душе я радовался, что мою персону эта легкомысленная особа обошла стороной. Не хотелось бы отшивать ее в грубой форме. Я ведь так и не выяснил, кем она приходится Алмазу. Кстати о нем, пару раз его фигура мелькала в толпе, а белоснежная рубашка в полутьме зала невольно приковывала взгляд. В определенный миг мне показалось, что он всячески старается держаться подальше от нашей компании. Может, так даже правильней. В конце концов, у нас нет ничего общего. Алмаз будет испытывать дискомфорт в обществе таких взбалмошных и дерзких ребят. Да и парни вряд ли примут его с распростертыми объятиями. Только когда Серега дернул меня за рукав рубашки, возвращая в реальность, я понял, что перестал следовать ритму звучащей из колонок мелодии. Движения стали вялыми, адреналин, который еще не так давно бушевал в крови, постепенно улетучивался. Сказывалась усталость, но я не мог признаться другу, как сильно желаю оказаться в теплой постельке, выбросить из головы все переживания и погрузиться в долгий сон. Он бы меня, вероятно, не понял. Сам Серега словно бы заряжался от батареек. Или от глотка виски. Макс отделился от нашей компании, позволяя незнакомой блондинке утянуть его к свободным диванчикам. Он развел руками, как бы говоря, что не в силах сопротивляться ее обаянию. Парни расхохотались, Серега присвистнул и поднял большой палец вверх, одобряя его выбор. Мне казалось, Макс давно женат, хотя за то время, что мы не связывались, многое могло поменяться. А парни редко о нем говорили, даже об Андреа вспоминали лишь время от времени, когда беседа невольно касалась прошлого. Я и подумать не мог, что спустя годы Макс изъявит желание встретиться с нами в такой неформальной обстановке. – Развлекайтесь, я отлучусь ненадолго, – крикнул я Сереге, надеясь, что он еще оставался в здравом уме, чтобы понять мои слова. Друг энергично закивал, даже не глядя в мою сторону. Я направился прямиком к барной стойке, желая как можно скорее добраться до бутылки минеральной воды. После получасовых плясок в горле пересохло, язык прилип к небу. Женя без слов понял, что от него требуется, и спустя секунду передо мной уже возникли бутылка воды и пустой граненный стакан. Я цепким взглядом оглядел барную зону, с удовлетворением отмечая, что новенькие бармены наконец освоились и больше не позволяли себе отлынивать от работы. Интересно, куда запропастились Витя с Денисом? Мы договаривались, что при условии, если никаких проблем не возникнет в ходе вечеринки, одному из них будет позволено погрузиться в веселье с головой. Денис уступил Вите, пообещав, что проследит за порядком, а теперь они пропали оба. И это настораживало. Меня совершенно не радует перспектива на втором этапе турнира заменять сразу двоих горе-администраторов. Не говоря уже о скандале, который я устрою им наутро. – У вас все нормально? – перекрикивая музыку, потянулся я к Жене. Если еще совсем недавно я тревожился о том, как протекает первое в истории клуба настолько масштабное мероприятие, то довольная улыбка парня развеяла всяческие сомнения. Расслабляться было рано, впереди еще вся ночь, но начало не могло не радовать. Я плеснул минералки в пустой стакан и одним глотком выпил содержимое. С блаженным выдохом поставил его обратно на стойку и наполнил снова. Рука замерла в воздухе, я будто каждой клеточкой тела ощутил его приближение. Ну конечно, место встречи изменить нельзя, так ведь? И снова мы возле барной стойки. Снова наедине. – Почему не веселишься? – с ходу спросил я, отбрасывая глупые формальности. Думаю, мы уже давно прошли стадию неловкости и можем с легкостью беседовать на любую тему. Благодаря общению с такими бесшабашными ребятами с самого детства я не испытывал стеснения в обществе незнакомцев. А с Алмазом мне и вовсе казалось, будто мы знакомы сотню лет. – Наверное, это не для меня. Извини, – Алмаз забрался на барный стул, аккуратно придерживая сумку с фотоаппаратом. Он тихо вздохнул, подперев ладонью подбородок. Я покосился на парня, сдерживая смешок: – Ты извиняешься за то, что тебе не весело? Да брось, не всем по душе танцы, я понимаю. Хотя ты все равно остался. Стало любопытно? – В некоторой степени, – неохотно ответил Алмаз, поворачивая ко мне голову. – Не хотел оставлять Алену одну. – Алену, – повторил я, растягивая слоги, – твою подругу? – Вроде как девушку. – Не понял. Шутишь? Я с недоумением оглянулся на друзей, в обществе которых еще минутой ранее отплясывала так называемая девушка Алмаза. Вот только теперь Алена словно бы испарилась, как и Серега, кстати, тоже. Зато Гриша наслаждался энергичными танцами, освободившись от удушающих объятий размалеванной девицы. Меня ничуть не удивляло поведение парней, ведь еще не так давно я и сам участвовал в подобном обмене девушками. Но действия Алены не поддавались разумному объяснению. У нее с головой вообще порядок? – Все не так просто, как могло показаться, – Алмаз замялся, когда к нам приблизился Женя. Он указал на один из коктейлей на первых страницах карты бара и смущенно улыбнулся бармену. Только когда мы снова остались вдвоем, он продолжил: – Мы с Аленой знакомы еще со школы. Долгое время нас ничего не связывало, кроме дружбы. Думаю, не стоило начинать отношения. Теперь мы разрушили и дружбу тоже. Многого я не могу сказать. В целом, мы никогда не были настоящей парой, сложно объяснить. – Блин, хреново, – запоздало понял, как по-идиотски прозвучали мои слова. – Но тебе вообще комфортно вот так наблюдать за тем, как она виснет на каждом? Алмаз поджал губы, неуверенно передернув плечами. С моей стороны было крайне невежливо задавать подобные вопросы прямо в лоб. Кажется, его расстраивало одно лишь упоминание о скверном поведении Алене. Я мог только предполагать, какие эмоции снедали его изнутри, когда девушка откровенно пренебрегала его обществом и сбегала всякий раз, стоило появиться на горизонте обеспеченному парню. Продажная девчонка, что он вообще в ней нашел? Никогда не поверю, что еще в школьные годы Алена мыслила иначе. Такого типажа девушки привыкли, что все в жизни достается просто так, за одни только красивые глазки, даже если они лживые и пустые. Сначала доит родителей до совершеннолетия, параллельно окучивает поклонников со старших классов, затем переключается уже на более зрелых парней, а возможно, и на тех, кому далеко за сорок. Ни дня в жизни не работала и не планирует начинать. Намерена сидеть на шее мужа или стать любовницей состоятельного бизнесмена. И так до тех пор, пока либо не сопьется с горя и одиночества, когда перестанет котироваться у мужского пола и потеряет сноровку, либо не нарвется на неприятности. Как правило, сценарий один и тот же во многих случаях. Ничего нового. – Слушай, знаешь что, – нарушил я молчание, которое уже начинало угнетать, – а давай уедем отсюда. Я устал, парни поймут. А мои ребята проследят за тем, чтобы вечеринка прошла без эксцессов. Уверен, Алмаз был ошарашен моим внезапным предложением не меньше меня самого. Я вытаращил глаза, тем самым вызвав у парня нервную усмешку. Он прикрыл рот ладонью, а после я и сам рассмеялся над тем, в какое глупое положение поставил нас обоих. Словно бы дал понять, что нет ничего совестного в том, чтобы бросить свою недоподружку и сбежать с вечеринки, которая ему явно не по душе, с самим же ее организатором. Безумие, согласен, но на краткий миг я не разглядел в этом поступке никакого скрытого смысла. Забавно было бы посмотреть на реакцию Сереги и Гриши. Первый бы точно покрутил пальцем у виска, подкрепляя это тем, что давно подозревал о моих психических отклонениях. Хотя я самый адекватный из нашей компашки. Женя принес Алмазу коктейль и снова метнулся в другой конец бара. Прям скоростной бармен какой-то, новенькие только глазами хлопали, пытаясь подражать коллеге. Ничего, со временем привыкнут. Алмаз маленькими глотками попивал коктейль, если не ошибаюсь, с ромом, грейпфрутовым сиропом, цедрой апельсина и нотками лайма. Взрывная смесь, не советовал бы тому, кто пьет лишь время от времени. А Алмаз создавал впечатление слишком порядочного парня, кто не увлекается распитием крепких напитков. Это мы с Серегой можем за раз выпить аж пять таких коктейлей и только спустя час ощутить легкое опьянение. Дело привычки. – Вкусно? – я кивнул на коктейль, машинально облизнув нижнюю губу. Все труднее было бороться с желанием обхватить губами трубочку и одним глотком выпить все содержимое бокала. Не уверен, что когда-нибудь смогу накрепко завязать с алкоголем, хотя никогда и не страдал от зависимости. Словно бы на интуитивном уровне пляска в очередном клубе ассоциировалась с безудержной пьянкой, от которой наутро голова раскалывалась на части точно переспелый арбуз. – Очень. С кислинкой, – протянул Алмаз, хитро прищурив глаза. Будто опомнившись, он пододвинул коктейль в мою сторону, не переставая при этом улыбаться. О да, этому парню правда пора прекращать налегать на коктейли. Может, и не стоило проявлять такую щедрость и позволять Алмазу выпивать за счет заведения. Все-таки не у всех даже молодых ребят организм способен выдержать такую нагрузку. Алкоголь – вещь непредсказуемая. А если еще и в душе творится полнейшая неразбериха, пиши пропало. По себе знаю, к сожалению. Последствия могут быть разными, и чаще всего отвратительными. – Я за рулем, Алмаз, – я качнул головой и рассмеялся. – Блин, мне впервые предлагают угоститься коктейлем в моем же клубе. Безумие какое-то! Щеки Алмаза порозовели от смущения, он подвинул бокал обратно к себе и обхватил его длинными пальцами. Его реакция меня позабавила. Поразительно, как рядом с незнакомым пареньком я позволял себе оставаться самим собой. Несмотря на то, что и в компании Сереги с Гришей я всегда чувствовал себя комфортно, все же с Алмазом не приходилось держать лицо и сохранять самообладание в моменты, когда хочется взорваться гневом. Сомневаюсь, что когда-нибудь испытаю негативные эмоции при общении с ним. На него ну просто невозможно злиться. Когда на плечо легла тяжелая ладонь, я невольно напрягся всем телом. Не стоило оглядываться, чтобы понять, кто стоит за спиной. Вероятно, Серега не выдержал моего долгого отсутствия и отправился на поиски. Хотя о чем это я, он ведь совсем недавно только отлучался с Аленой по очень важным делам. Видимо, по возращении заприметил меня у барной стойки и, конечно же, не мог пройти мимо, не нарушив мой покой. Внезапно возникло желание притвориться, что мы с Алмазом не знакомы. И я тотчас возненавидел себя за одну только мысль о предательстве по отношению к человеку, который относился ко мне со всей теплой и искренностью с самой первой встречи. – Федук, мы тебя потеряли! – прокричал мне друг на ухо, обнимая за шею и обдавая сильным перегаром. Я едва заметно скривился, поймав на себе взволнованный взгляд Алмаза. Кажется, и в его планы не входило знакомство с моими странными и непредсказуемыми дружками. Они не настолько страшные, какими кажутся на первый взгляд, все же к посторонним относятся с неким пренебрежением и даже не стараются это скрывать. В этом наше отличие. Я же привык заводить знакомства с перспективой на будущее, с тем расчетом, что любые связи так или иначе полезны. – Погнали к нам, бери ты эту бутылку и валим. Выключи свое занудство, братишка! Расслабься уже наконец! – Серега, подожди, – я схватил его за запястье, вынуждая остановиться. Схватив бутылку минералки со стойки, он уже собрался рвануть обратно на танцпол. – Отдыхайте без меня, я выдохся. Быстро проверю сотрудников и поеду домой, без обид. – Домой? – Серегу аж перекосило после моих слов. Алло, это не ему вставать завтра в девятом часу утра и снова мчаться в клуб, чтобы все тщательно подготовить ко второму этапу турнира. Представить только, какой беспорядок останется в зале после шумной вечеринки. – Не забывай, мне завтра опять сюда возвращаться. И да, кстати, передай Грише, чтобы не смел садиться за руль в таком состоянии. – Все-то ты знаешь, Федук. Прям сама наблюдательность. В окошко подглядел, что ли? – Его тачка сверкает на всю округу, он бы хоть грязью ее облепил, чтобы не привлекала внимание. Опять ведь плакаться будет, когда стекла побьют, – я криво ухмыльнулся, подражая мимике Сереги. Друг звонко рассмеялся над моим нравоучительным тоном. Порой я и вправду перегибал палку, как он любил всегда повторять, но ничего не мог с собой поделать. Алмаз отстраненно уставился в пустоту, сжимая пальцами коктейльную трубочку. Он будто бы старался не привлекать лишнего внимания, казаться невидимкой. И если в отношении Сереги его задумка с легкостью сработала, ведь друг понятия не имел, что мы только что вели оживленную беседу и весело хохотали над откровенной глупостью, то меня этим трюком не проведешь. Я же видел, как крепко он стиснул челюсти, придавая лицу безразличное выражение. А нижняя губа едва заметно дрожала от волнения. Слишком наблюдательный Серега поймал меня с поличным и покосился на Алмаза, чуть склонив голову на бок. Сердце пропустило удар, я так и не понял, отчего запаниковал и даже не попытался скрыть эмоции. Благо Серега быстро потерял интерес к парню за стойкой, но прежде просканировал его с ног до головы и весело хмыкнул. Я посылал Сереге мысленные сигналы, чтобы он возвращался к парням как можно скорее. Я уже уведомил его об отъезде, а остальное мы обсудим завтра, когда он окончательно протрезвеет. Серега дружески хлопнул меня по плечу, вероятно, смирившись с моим занудством и понимая, что переубеждать нет никакого смысла. Он слишком хорошо меня знает. Если бы я сомневался, то не стал бы говорить о желании вернуться домой с такой твердостью в голосе. Как только Серега ускакал на танцпол, захватив с собой и мою бутылку минералки, я облегченно выдохнул. Все-таки я принял правильное решение, хватит на сегодня развлечений. Еще бы и домой добраться без приключений. – Алмаз, – осторожно позвал я парня, прежде убедившись, что никто из нашей компашки не примчится ко мне, слезно умоляя остаться еще на часок другой. – Мне нужно отлучиться, побудешь пока здесь? Всего на секунду подумал, что Алмаз намеренно решил меня игнорировать после того, как я повел себя крайне отвратительно. Ему могло показаться, что мой порыв оставить в секрете наше общение напрямую связан с тем, что я попросту считаю парня недостойным своего общества. Но все не совсем так. Мы с Серегой дружим с детства, и я более чем уверен, что друг не примет в нашу компанию малознакомого парня, не устроив прежде проверку на выносливость. Алмаз провалится уже на начальном этапе. Но со мной все несколько иначе. У меня и мысли не возникло расспрашивать Алмаза о его материальном состоянии или о должности, которую он занимает, даже возраст парня мне неизвестен. Мы практически ничего не знаем друг о друге, но при этом чувствуем острую потребность продолжить общение. Я, по крайней мере, точно. И его молчание начинало меня по-настоящему пугать. Я лихорадочно соображал, каким образом исправить оплошность. – Думаю, тебе хватит, – я отодвинул его бокал в сторону, улучив момент, когда Алмаз на миг взял передышку. Он с недоумением перевел на меня взгляд своих серебристых глаз и нахмурился. – Побудь здесь, окей? Потом я отвезу тебя домой. Только улажу некоторые организационные моменты. – Куда ты? – пробормотал Алмаз и резко мотнул головой, отгоняя сонливость. Так и думал, что его накроет слишком быстро. Нельзя оставлять парня одного в таком состоянии, к тому же с фотоаппаратом. В ночных заведениях техника всегда привлекает повышенное внимание карманников. Алмаз даже не сразу обнаружит пропажу, а мне бы меньше всего хотелось, чтобы первая вечеринка в клубе закончилась такими впечатляющими событиями в самом плохом смысле этого слова. Бегло оглядев Алмаза, я тихо вздохнул. Ладно, хрен с ним, наберу Дениса чуть позже и дам короткую инструкцию. Не успеет записать – его проблемы, завтра разберемся. От усталости уже колени подкашивались, принять бы горячую ванну и выпить сладкий чай. Идеальное завершение этого сумасшедшего и такого незабываемого дня. – Женя! – я постучал ладонью по барной стойке, привлекая внимание барменов. – Я поехал. Передай Денису, чтобы оставался на телефоне и ответил на звонок после первого гудка. – Всего доброго! – Женя махнул в перерыве между тем, как старательно объяснял новенькому принцип работы с кофемашиной. Не перевелись еще люди, кто балуется кофейком ночи напролет. Я терпеливо ждал, пока Алмаз спрыгнет с барного стула самостоятельно. От моей помощи он отказался. На краткий миг парень застыл, уставившись на какую-то невидимую точку на полу, точно прикидывал, удастся ли сохранить равновесие. Бог ты мой, он будто готовился прыгнуть с высоты третьего этажа. Даже и не думал, что коктейли возымеют такой эффект. Главное, чтобы он оставался в сознании и смог внятно продиктовать мне свой адрес. Не повезу же я его на квартиру, хотя Регинка, наверное, в обморок бы шлепнулась от восторга, когда поутру встретилась бы с Алмазом в дверях гостиной. Так и представил ее оглушительный вопль. Стекла разлетелись бы вдребезги. На удивление Алмаз легко передвигался без чьей-либо помощи, лишь слегка пошатывался из стороны в сторону, крепко прижимая к груди сумку с фотоаппаратом. Я шагал следом, то и дело оглядываясь в поисках друзей. По-видимому, парни вернулись в ВИП-зону, подустав от ритмичных танцев. Макса я заприметил все на том же диванчике уже в компании другой девчонки с огненно-рыжими волосами. Вот кто оторвется сегодня по полной. Надеюсь, мы еще не раз увидимся до его отъезда. А если повезет, может, и Андреа захочет посетить мой клуб. Теперь-то появился весомый повод. Помнится, он бывал тут пару раз, и то поддавшись на настырные уговоры Гриши. По себе знаю, этому негодяю сложно отказать. Вот только Андреа никак и не прокомментировал мои труды, а по выражению лица я никогда не понимал, какие мысли крутятся в его голове. Серега всегда говорил, что из Андреа получился бы отличный игрок в покер, хотя и сам владел тем же мастерством. Я любезно придержал для Алмаза дверцу авто, не переставая при этом ухмыляться. Судя по плотно сжатым губам, парень чувствовал себя крайне нелепо. Следовало бы подумать об этом, прежде чем залпом выпивать крепкие напитки. Я обошел «Ауди», распахнул дверцу и со вздохом облегчения опустился в кресло. Тихо застонав, откинул голову назад. Ноги гудели, боль в пояснице лишь усиливалась, я только сейчас осознал, что последний час провел на ногах. Более того, энергично приплясывая. Так, домой и спать. Иначе мне никак не пережить еще один не менее сумасшедший день. Я завел двигатель и повернулся к Алмазу, чтобы спросить адрес, но так и замер с приоткрытым ртом. Черт возьми, ему хватило всего минуты, чтобы заснуть крепким сном. Чуть склонив голову к плечу так, что челка закрывала один глаз, парень тихо посапывал. Сумка лежала на бедрах, длинные изящные пальцы, созданные для игры в бильярд или на фортепиано, по-прежнему стискивали ремешок. Я сдавленно рассмеялся, плавно выруливая с парковки и стараясь не снести боковое зеркало серебристого «БМВ» Гриши. Намеренно припарковался почти вплотную к моей «Ауди», издеваясь, как и обычно. Хорошо еще Серега изредка водит свой мощный «Порш». Если бы их тачки зажали мою с обеих сторон, парни познали бы всю мощь моей ярости. Мельком оглянулся на Алмаза, проверяя, не проснулся ли он от тряски. Нет, спит как младенец. И что прикажете с ним делать? Глава 8 Так не хотелось будить Алмаза, но я изрядно вымотался, уже не было сил кружить по ночному городу в ожидании, пока он проснется сам. Парень бормотал извинения, сокрушаясь, как так вышло, что он заснул у меня в машине. Я только посмеивался, даже не предпринимая попыток убедить его, что все в порядке. Меня забавляла его растерянность. Вот о таких последствиях и шла речь. Всегда нужно уметь вовремя останавливаться во избежание неприятностей. А что, если бы меня не оказалось рядом? Где бы Алмаз очнулся наутро? Отвлекшись, я едва не проехал нужный поворот к дому Алмаза. Пришлось резко перестраиваться, игнорируя гневный сигнал следовавшего за нами автомобилиста. И что вам всем не спится в такое время? – Прикольный домик, – я слегка нагнулся к рулю, чтобы получше рассмотреть пятиэтажное строение, с виду напоминающее больше учебное заведение, нежели жилой дом. Кажется, Алмаз истолковал мои слова как издевку, потому что слишком резко отстегнул ремень безопасности. Железяка со звоном ударилась о стекло и безмолвно повисла в воздухе. – Спасибо, что подвез, – пролепетал он, нарушая неловкое молчание. – И за прекрасный вечер тоже спасибо. За турнир и… – Да хватит, ты решил огласить весь список? – я весело рассмеялся, тем самым снизив градус напряжения в салоне. Алмаз судорожно вздохнул, словно бы и не дышал все это время. Видимо, алкоголь потихоньку выветривался из организма, и к парню вернулась былая неуверенность. А пьяным он веселил меня больше. – Ты не куришь? – я похлопал по карманам брюк, вспоминая, куда забросил пачку сигарет. Надеюсь, не оставил на столе в кабинете. И без того за весь вечер выкурил всего-то пару штучек. – Нет. Но могу составить тебе компанию. Я выдохнул очередную струю дыма, привалившись к капоту «Ауди», и поднял голову к такому бескрайнему темному небу. Алмаз последовал моему примеру, но старался держаться на расстоянии. Я предположил, что табачный дым вызывает у него отвращение, и всячески отводил руку с сигаретой в сторону. Алмаз достал фотоаппарат из сумки и приблизил к лицу, направляя объектив вверх. Затянувшись в очередной раз, я внимательно проследил за его действиями, не боясь быть пойманным с поличным. Послышался характерный щелчок, затем еще один. Я не мог видеть лица Алмаза, но был более чем уверен, что в этот самый миг он улыбается со всей своей детской невинностью. Против воли и мои губы растянулись в широкой улыбке. – Сколько тебе лет, Алмаз? – я бросил окурок на землю и затушил его носком ботинка. Какую бы усталость ни испытывал, мне отчаянно не хотелось расставаться с Алмазом. К тому же появилась идеальная возможность разузнать о нем побольше. На случай, если в дальнейшем возникнет потребность обратиться к парню с просьбой поснимать очередное мероприятие в клубе. Должен же я иметь хотя бы малейшее представление о человеке, которого осмелюсь подпустить так близко к своему детищу. – Двадцать три, – после паузы ответил Алмаз, наконец оторвавшись от своего занятия. Он успел заснять и пустынную улицу, разглядев в ней нечто цепляющее, а также и стеклянное здание через дорогу. Наверное, у фотографов свое видение мира. – А тебе? – Двадцать пять. Ты, значит, фотограф, да? Работаешь в этой сфере или просто хобби чисто для души? – Скорее хобби. Пока нет времени и сил заниматься съемками всерьез. Сперва нужно защитить диплом, – плечи Алмаза поникли, он словно бы только сейчас осознал, что такой яркий и динамичный вечер подошел к концу. После выходных нам всем, так или иначе, придется вернуться к привычному распорядку дня. – Постой, попробую угадать. Ты обучаешься на художника? – я прищурился, когда лицо Алмаза просветлело. Если я и не попал в точку, то был относительно близок к правде. Какие же там еще существуют творческие профессии? Ничего не приходило в голову. А про художественный факультет вспомнил только благодаря Андреа. – Хоть подсказку дай, что ли. Каких снимков в твоей коллекции больше? – Люблю фотографировать здания, – медленно проговорил Алмаз и захихикал, понимая, что дал мне не просто подсказку, а можно сказать, прямой ответ на вопрос. – Ясно, чертежи, проектирование и все такое, да? Как называется профессия, не помню. – Архитектор. Да, про художника ты почти угадал. Еще в школе был уверен, что свяжу свою жизнь с красками и холстами, но не вышло. Перегорел. – Но рисовать-то умеешь? – я хитро ухмыльнулся. – Нарисуешь мой портрет? Алмаз смущенно пожал плечами и вновь спрятался за объективом камеры, чтобы не отвечать на вопрос. Я так до конца и не понял, почему некоторые мои слова заставляли его замыкаться в себе. Он то и дело отводил взгляд, а щеки покрывались румянцем. И отчего-то его реакция меня сильнее распаляла. – Как ты думаешь, Федь, – начал Алмаз, медленно отводя фотоаппарат от лица и глядя на меня своими пронзительными глазами, – почему рамы на окнах красят в белый цвет? – Неожиданный вопрос в третьем часу ночи. Прям в тупик меня загнал. Ну, наверное, потому что белый цвет – стандартный, по умолчанию их и красят в белый. – А почему не в черный? Этот цвет также приятен глазам. – Так-так, похоже, я погорячился, когда подумал, что ты окончательно протрезвел. Мы дружно рассмеялись, и Алмаз покачал головой, опровергая мои слова. В ожидании продолжения столь странного и заинтересовавшего меня разговора, я закурил еще одну сигарету. Так, глядишь, и всю пачку выкурю за раз. – Мне нравится фотографировать несимметричные здания. Не знаю, как объяснить. Проще самому увидеть. Я вышлю некоторые снимки вместе с теми, которые успел запечатлеть сегодня. А лучше даже – ссылку на аккаунт в «Инстаграм». – О, давай, было бы круто. Несимметричные, говоришь. То есть черные рамы из той же оперы? – Ага. Я все пытаюсь понять, что побуждает некоторых людей не следовать общепринятым стандартам. Ты сказал правильно, Федь. Белый – стандартный цвет. Но стоит ли бороться с самим собой, если куда сильнее привлекает черный цвет рам? Или позволить обществу диктовать условия? Я уставился в пустоту, пытаясь уловить суть сказанного. Слишком резко затянулся сигаретой, едва не поперхнувшись дымом. Голова плохо соображала в такое позднее время, мысли просто путались. Удивительно, как Алмазу удавалось так четко излагать свою точку зрения после нескольких крепких коктейлей. – Почему у меня такое чувство, что речь вообще не про рамы на окнах? – ляпнул я первое, что пришло на ум. И, кажется, попал в точку. Взгляд Алмаза прояснился, губы дрогнули в полуулыбке. Но уже спустя миг он озадаченно нахмурился. Такая резкая перемена настроения ему несвойственна. – Все, Алмаз, нам нужно проспаться. Давай мы продолжим этот разговор завтра. Если ты придешь на турнир, конечно. Алмаз так и продолжал хмуриться, избегая моего взгляда. Накрыл объектив крышкой, спрятал аппарат в сумке. Я наблюдал за ним с нескрываемым любопытством. Этот парень оставался для меня загадкой. Я привык, что у всех ребят из моего окружения (кроме Андреа, разумеется) мысли и намерения буквально на лбу написаны крупным шрифтом, не нужно теряться в догадках. Алмаз явно от них отличается. Может быть, это меня в нем и привлекает? Он какой-то другой, многое не договаривает, говорит загадками, не спешит обнажать передо мной душу. И тем самым лишь подогревает интерес. – Завтра не получится, прости. В другой раз. – Да, без проблем. Можешь в любой день привести с собой друзей, первый столик в ВИП-зоне числится на мне. Только предупреди заранее, а то мои парни могут завалиться и средь бела дня. Записал же номер, да? Не знаю, что конкретно не понравилось Алмазу из только что сказанного, но на миг по его лицу скользнула тень печали. Я умолк, не решаясь продолжить. Похоже, он не привык к общению с состоятельными людьми, а я, напротив, понятия не имею, как общаться с теми, для кого деньги не просто бумажка, а едва ли не цель жизни, которую нужно достигать годами. Впредь стоит обходить стороной разговоры о богатстве и хорошенько обдумывать слова, прежде чем говорить их вслух. – Спасибо за предложение, я бы с радостью им воспользовался. Но у меня не так много друзей, – Алмаз замялся, а после обреченно выдохнул, словно бы боролся с самим собой последние минуты. И в итоге сдался. – Честно говоря, их нет совсем. С одногруппниками я в приятельских отношениях, но так ни с кем и не сблизился. – А как же Алена? – подколол я парня. Алмаз просто пожал плечами, оставив мой вопрос без ответа. – Да знаешь, я недавно только понял, что с годами все труднее найти хороших друзей. Мне повезло, что мы с парнями еще с младших классов вместе. Не знаю, что бы я без них делал. Поддержка очень важна. Но, Алмаз, могу тебя заверить: все самое классное еще впереди. Пока сосредоточься на дипломе, а дальше жизнь все расставит по местам. Найдутся и друзья, и хорошая девушка. – Очень надеюсь, что все так и будет, – сдержанно улыбнулся Алмаз. Он смотрел на меня с такой благодарностью во взгляде, что невольно сжалось сердце. Я не кривил душой, мне действительно кажется, что с годами все сложнее заводить знакомства, учиться доверять тем, кому о тебе ничего не известно. Но бывает, судьба сама сводит с нужными людьми. Не знаю, долго ли продлится наше общение, посчастливится ли нам встретиться вновь и не отпугну ли я Алмаза своими диктаторскими замашками. Тем не менее, садясь в салон «Ауди», заводя двигатель и сквозь лобовое стекло наблюдая за тем, как силуэт парня растворяется в темноте улиц, я надеялся на лучшее. И весь обратный путь до дома не мог перестать улыбаться, прокручивая в памяти события прошедшего дня. Все прошло как надо. Боюсь признаться, даже лучше, чем просто хорошо. Глава 9 Я отрешенно следил за действиями Вити, еще до конца не отойдя от сладостного сна, из которого меня вырвал настойчивый звон будильника. В тот миг я проклял все на свете. Мне бы суток не хватило, чтобы выспаться после стольких бессонных ночей. Что уж говорить о каких-то несчастных семи часах. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/lola-bell/vopreki-somneniyam/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО