Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Охота на демона, или Как приручить ведьму

Охота на демона, или Как приручить ведьму
Охота на демона, или Как приручить ведьму Леся Громовая Сегодня ты охотник, а завтра жертва. Ведьма Алидара Милс, работая детективом в частной конторе, знала об этом как никто другой. И дела шли неплохо ровно до момента, пока в городе не начинали происходить нападения на ведьм, а дознавателем не оказался ее бывший ректор Райвард Карвод. Молодая ведьма совсем не планировала оказаться в эпицентре этих событий, потому что слишком много тайн начинает всплывать наружу в ходе этого следствия. Что ждёт дальше Алидару в ходе вынужденного расследования, если приходится работать с тем, с кем связывали не самые приятные воспоминания? Леся Громовая Охота на демона, или Как приручить ведьму Введение. Г. Балдбур. Академия Дознавателей. 4 апреля 1646 год. Я нерешительно стояла перед дубовой дверью кабинета ректора Академии Дознавателей. Так как в приемной никого не было, я даже не знала, в кабинете ли магистр, оставалось лишь надеяться на то, что он будет на своем месте, но одна мысль столкнуться с ним один на один, была просто ужасающей. – Мистер Карвод, – я наконец собралась с силами и несильно постучала. – Я просил меня не беспокоить! – рявкнули мне в ответ и из-за двери послышались тяжелые шаги. Через секунду передо мной уже стоял злой магистр и немо взирал на меня с высоты своего роста. Его обычно светло-карие глаза, сейчас были абсолютно черными и темные вены расходились по лицу от глаз до шеи. Белые волосы достигали плеч, и были немного растрепаны, словно он последние полчаса постоянно их дергал и заправлял за уши. – Простите. – запнулась я, увидев его в таком состоянии, но, взяв себя в руки и не смотря ему в глаза, начала говорить. – Магистр Карвод, меня прислал профессор Релье. – И что нужно от меня профессору Релье?! – он скрестил руки на груди, даже не предлагая мне пройти в кабинет, словно я вторглась в его личный дом, а не в помещение, принадлежавшее академии. – Мы с вами вчера уже говорили на эту тему, сегодня последний день подачи заявок на прохождение практики. – сипло сказала я. – И что?! – Я хотела с вами поговорить еще раз, и постараться убедить, чтобы вы рассмотрели мою кандидатуру на последнее место в вашу группу. – Мисс Милс, я уже вчера вам сказал, что не возьму девятнадцатилетнюю девчонку в свою группу. – Это не справедливо, я одна из лучших студенток потока! – я разозлилась, и посмотрела ему прямо в глаза. – Вот именно, студентка, да еще и зеленая! Любой мужчина с оценкой меньше четырех баллов за квартал, будет смышлёнее в том, чем мы занимаемся, и не важно сколько пятерок вы получите. – Его вены испарились так словно их и не было, сейчас кожа была обычного цвета. – Вы просто не хотите по каким-то личным причинам мне давать это место. – зло сказала я. – Я ни за что не поверю, что ректор, который принимает девушек в учебное заведение, начнет их ограничивать на практике. – Следователям нужны секретари и писари. – пожал плечами он. – Леди как раз подходят для этого. – А вы…А вы!!! – я еле сдерживалась, чтобы не ляпнуть ему лишнего. – А вы просто высокомерный мужчина! – Вот как? – он удивленно моргнул, – однако именно ко мне в группу вы хотите попасть! – Потому что ваша группа занимается тем профилем, который меня интересует. – объяснила я. – В любом случае, я вам все сказал. Если вам повезет вы попадете на практику, как и все девушки, в какое-нибудь спокойное место и будете заниматься тем, что можете лучше всего. Записывать за мужчинами их мысли и наблюдения. – рявкнул он. Я сжала руки в кулаки. С самого начала все пошло не так, едва я поступила в Академию. У магистра Карвода были явные проблемы с женским полом, так как наши права попросту ущемляли. Задания были примитивными и как он выразился, женскими. Написать доклад, сдать реферат, переставить книги в библиотеке в алфавитном порядке и ни одного интересного расследования, как это было у парней с потока. Если бы не моя природная упёртость, я бы, как и остальные студентки, сейчас довольствовалась практикой в секретариате с огромными кипами бумаг. – Позвольте, магистр. Вы можете говорить все что угодно, но в прошлом месяце даже вы ни могли не заметить моих успехов у профессора Релье. – сказала я. – Дайте мне шанс. – Мисс Милс, я не даю шансов. – отрезал он. – Простите. – из кабинета, едва коснувшись его плеча, навстречу мне вышла студентка с параллельной группы. Это была Ингред. Хорошистка. Я знала ее, и ее подруг. Те еще стервочки, но что она сейчас делала у ректора? Магистр Карвод нервно дернулся, и недовольно посмотрел на девушку, которая прошмыгнула мимо нас, не удостоив меня и взглядом. Она все слышала. Однозначно. – Магистр. Я хочу еще раз вас поблагодарить за оказанное мне доверие участвовать в исследованиях вашей группы на практике. «Вот оно что.» – Идите прочь. – только и сказал он, и девушка вышла из приемной, хотя ее самодовольную улыбку я увидела. Я немо взирала на эту картину, и кажется до меня только сейчас дошло, что сейчас здесь было. – Значит не берете женщин? – зло спросила я. – Хорошо, магистр. Я поняла вас. – Алидара. – начал было он. – Спасибо за уделенное время. Всего хорошего. Я развернулась на каблуках, и вышла вслед за ней. Ингред в коридоре уже не было. Быстро зашагав, я направилась в аудиторию, где меня ждали с решением, которого не было. Если я не пройду практику как дознаватель, все годы обучения коту под хвост. Я не хотела всю жизнь сидеть за столом и переписывать судебные дела, мечтая о будущем, которого не будет. Я стерла бегущие по щекам слезы. Никогда бы не подумала, что магистр воспользуется своим положением и поведет себя как кретин. Дурочкой я не была, и я прекрасно понимала, что Ингред могла там делать такого, что он отдал ей место в группе. «Пусть катится в Бездну. – решительно подумала я. – Со своей группой и исследованиями. Я справлюсь и без них.» Я выдохнула, остановившись перед дверью, за которой меня ждал профессор и моя учебная группа. Дрожащей рукой я открыла дверь и вошла в аудиторию, совершенно не понимая, что мне делать. Глава 1. «Неверный муж, или куда пропал маг.» 6 февраля 1648г. Мир Анриар Г. Балдбур Я сидела рядом с детективом Грандбором и внимательно слушала женщину, сидящую напротив нас. Это была Мадам Леона. Она не переставая плакала и сбивчивым голосом рассказывала о том, что пропал ее муж. Детали были пока не понятны, из-за ее рыданий, но мы терпеливо ждали и задавали все новые и новые вопросы. – Мадам Леона, возьмите, пожалуйста, еще воды и, если сможете успокойтесь. – сказал в который раз за сегодняшнее утро детектив. – От ваших рыданий сейчас никакого толка, и они нам только мешают понять суть дела. Он был грубоват, но это отрезвляло большинство посетителей, давая им хороший пинок в том, чтобы успокоится и говорить по делу. Женщина подняла на него зеленые глаза, и тряхнув рыжими волосами, взяла со стола стакан с водой. Залпом осушив его, она начала свою историю уже в пятый раз. – Мой муж, мистер Леона, позавчера уехал на встречу с магами. Вчера в обед он уже должен был вернуться, но его до сих пор нет. Я связалась с мистером Оливером, главой их общества, но он сказал, что Малрис уехал домой еще вечером 4 февраля. Как вы знаете, между Балдбуром и Литирией всего несколько часов дороги, но он не приехал. – Может он задержался у своих друзей? – спросила я, и детектив одобрительно кивнул. – Я всех обзвонила, его ни у кого не было. – ответила она. – Я так же обзвонила все госпитали и участки законников, его нигде нет! – Я прошу прощения, но у вашего супруга нет любовницы? – спросил детектив, и женщина яростно уставилась на него, выпрямив спину. Слезы мгновенно высохли. – Да как вы смеете, Малрис примерный семьянин и даже мысль об этом, просто неуважение! – Я должен уточнить всё. – отрезал он, и женщина заметно осела. – Скажите, есть ли у вашего мужа враги? – Не больше чем у других магов. – сказала тихо она, – но он всегда старался решить все вопросы мирно, и последние годы все были довольны его работой. Мистер Оливер руководил двумя магическими лавками. Работа была успешной, приносила доход и в желтых газетенках он не разу не упоминался в непрезентабельном виде, но если он не был замечен ни в чем криминальном, это не означало то, что он был чист. – Может вы замечали странные звонки или письма? Возможно он был нервным последние дни. – продолжила я. – Нет, ничего такого. – Почему вы обратились в частный розыск, а не отправились к законникам? – детектив задал хороший вопрос. Частный сыск пользовался спросом, но добропорядочные граждане нечасто обращались к нам за помощью. – Я обращалась, но мне сказали ждать. – тихо сказала она, готовая вот-вот снова расплакаться. Я сморщилась и протянула ей еще одну упаковку бумажных носовых платков, хотя перед ней уже лежало три использованных упаковки. – Благодарю. – сказала она. – Хорошо, мы возьмемся за ваше дело. – сказал наконец он. – десять золотых сразу, и по окончанию дела двадцать. – Тридцать золотых?! – она явно была не довольна названной суммой. – Вы можете абсолютно бесплатно работать с законниками, я уверен, что и они выполнят работу должным образом, но в более длительные сроки. – сказал он так, словно у нас не было заинтересованности в этом деле, хотя это было далеко не так. Последние пару месяцев клиентов было катастрофически мало, приходилось браться даже за поиск чуть ли не котов-фамильяров, которых враждующие ведьмы воровали друг у друга. – Нет, нет! Я согласна! Она полезла в маленькую сумочку, и достала оттуда кошелек. – Алидара, принеси договор. – распорядился он, и я, встав, пошла в соседнюю комнату. Когда я вернулась, он расспрашивал ее о друзьях, о магическом собрании и о том, кому была выгодна его пропажа. Я села на свое место и начала заполнять бланк в соответствии с требованиями, после протянула ей, и она, взяв ручку, расписалась в нем. Она пробыла у нас еще час, а когда ушла, детектив откинулся на спинку своего кресла и взлохматил русые волосы. Ему было тридцать шесть. Выше меня почти на голову с карими глазами. Он был магом, и не самым слабым. Раньше детектив Грандбор работал законником, но его заменили более молодым, и как он рассказывал, более находчивым, дознавателем, хотя слово молодой здесь было странным. Дознавателями вообще становились с семнадцати, а его возраст на момент ухода был самым продуктивным: опыт, талант, сообразительность, память. Какое-то время он совмещал две работы: более низкую должность чем следователь в комитете и свою кантору, а потом решив, что контора намного прибыльнее и интереснее, он ушел с головой в свое детище. Я к нему попала два года назад, детектив взял меня на практику, а по окончанию Академии Дознавателей, предложил мне место детектива у себя, так как я смогла зарекомендовать свой потенциал и ум. Как детективы, мы работали вдвоем, но в конторе был еще секретарь: мисс Аделаида Вантер. Девушка чуть старше меня, которая тоже была выходцем академии. Она отвечала за ведение документации и бухгалтерии, и сегодня у нее был выходной, так что ее работу выполняла я. Я сделала нам два кофе, и поставив перед ним одну чашку, села напротив него, на место, где сидела мадам Леона. – Что думаешь? – спросил он, благодарно посмотрев на меня и взяв кофе. – Думаю, что она что-то явно не договаривает. – немного подумав, сказала я. – Ее реакция на вопрос про любовницу понятна, но она была слишком яркой. Думаю, нам стоит рассмотреть вариант, что она сама разделалась с неверным мужем, а, чтобы убрать подозрение с себя, пришла к нам. – Я тоже об этом подумал. – кивнул он. – Нужно будет связаться с комитетом, и узнать у них, приходила ли она к ним вообще. – Я займусь этим. – сказала я. – Так же, стоит побольше узнать об этом сборище магов. – он сказал это так, словно выплюнул. В последнее время мы все чаще и чаще слышали о том, что маги объединялись в группы, но вот с какой целью непонятно, и это нервировало детектива. Я была ведьмой в седьмом поколении. – Хочешь отправиться в Литирию? – уточнила я. – Нет, пока нет. Я займусь его друзьями, поспрашиваю как обстояли дела у него дома, может быть они последнее время ссорились с женой. В конце концов это дело может закончится тем, что мы раскроем не убийство или похищение, а всего лишь побег. – он допил кофе и поставил чашку на стол. – не хочешь погадать на кофейной гуще и предсказать нам исход расследования? – Откажусь. – хмыкнула я. Он прекрасно знал о том, что я никогда не старалась узнать будущее или магией как-то повлиять на ход дела, как и он сам. К тому же любые гадания на картах, кофейной гуще и рунах были любимым занятием моей сестры Лирии, к которой он питал некую слабость. Она была старше меня на пять лет, и в отличие от меня уже обзавелась парой-тройкой ухажёров, хотя замуж не спешила. Детектива она так же старательно не замечала, хотя прекрасно знала о том, как он к ней относится. – Тогда задание тебе на сегодня позвонить в комитет и узнать, была ли у них мадам Леона и, если получится, выпытай у них, что ей ответили. Так же на тебе информация про группу магов, куда входил ее муж. – Так они мне все и сказали. – вздохнула я. – Ты же детектив, – посмотрел он на меня. – В конце концов, всегда можно применить заклинание разговорчивости или сглаз на расстройство желудка. В последнем главное вовремя закрыть дверь, задержать дыхание и ждать пока вся информация польётся рекой, в переносном смысле. – Это не так называется. – зыркнула на него я, но обижаться на его ежедневные подколы я не могла. Как маг он мог управлять магией без слов, одним движением руки, нам же, ведьмам, приходилось тщательно запоминать заклинания, вести гримуары и передавать эти знания нашим кровным потомкам или приемникам, если первых не было. Маги не особо нас любили, потому что считали нас слабыми, но и на рожон не лезли, так как знали, что мы могли с удовольствием их наградить парой-тройкой крепких заклинаний на несварение желудка в самый не подходящий момент. Однако мы с детективом составляли хороший тандем, строящийся на взаимоуважении и доверии. – Ну так что, могу я на тебя рассчитывать? – прервал он мой поток мыслей. – Конечно! – я улыбнулась, на том и порешили. Люк ушел вскоре после нашего разговора, а я, оставшись одна в конторе, села за телефон. Дежурный маг в комитете без особой охотки поговорил со мной, и я узнала о том, что мадам Леона действительно к ним приходила. Женщина не соврала сказав, что они напрямую ей сказали о времени решения ее вопроса. Так же он сообщил мне о том, что это не первое ее заявление, и такая пропажа мужа уже была несколько месяцев назад, отсюда и такой скепсис. Мадам Леона умолчала о таком факте, что ее муж бесследно исчез и был обнаружен в одном питейном заведении, где делал ставки. Вот тебе и идеальная семья. Большего он мне не сказал, поэтому я накинула теплую мантию, поправила капюшон на голове и вышла на улицу, заперев дверь в контору. Небо было ясным, но температура была явно не для прогулок. Я поймала свободный экипаж и назвала кучеру адрес. Мы неторопливо поехали по выложенной камнем дороге на большую ярмарочную площадь. Там было несколько магазинов, которыми управляли маги, и я была уверена, что мистера Леона в этих местах очень хорошо знали и даже больше, некоторые колдуны скорее всего были в той же группе, о которой говорила мадам Леона. Через десять минут, расплатившись с возницей, я уже шагала в направлении сувенирного магазина под названием «Око дракона». Колокольчик оповестил продавца о моем приходе, и ко мне сразу же подошла молодая девушка. – Добрый день. – поприветствовала она меня. – Чем я могу вам помочь? – Добрый, я б хотела поговорить с хозяином лавки. – ответила я. – Что-то случилось? – насторожено спросила она, но я отрицательно покачала головой и ответила. – Нет, я по личному вопросу. Девушка бросила на меня оценивающий взгляд, явно подумав о том, что я была одной из любовниц мага, но ничего не сказала, лишь махнув мне рукой, приглашая следовать за ней. Мы прошли мимо прилавка, и она постучала в синюю дверь. – Да. – услышала я грубый мужской голос за ней. – Мистер Каверс, к вам посетительница по личному вопросу. – Что за посетительница? – услышала я вопрос из-за двери. – Меня зовут Алидара Милс, я из… Дверь распахнулась, не дав мне закончить предложение. В проеме появился невысокий мужчина пятидесяти лет, который цепким взглядом осмотрел меня и договорил. – Сыскная контора «Иллиад»? – Да. – кивнула я, удивившись его осведомленности. – Проходите. – пригласил он меня в кабинет, и добавил, обращаясь к продавщице. – Спасибо Лия, можешь заниматься своей работой. В этот момент дверь в лавку снова открылась, и девушка поспешила к покупателю, а я вошла в просторный кабинет мага. Комната была просторной и за порядком здесь явно скрупулёзно следили. Повсюду стояли шкафы книгами, с товаром и антикварными вещицами. У стены был белый камин, а посередине кабинета стоял широкий стол и несколько стульев. – Садитесь и утолите мое любопытство. – он указал мне на один из стульев за столом. – Чем я могу быть полезен детективу. – Мистер Каверс. – начала я. – Я думаю вы знаете мистера Леона? – Конечно. – кивнул он, сев напротив и откинувшись на спинку кресла. – Мадам Леона, сегодня обратилась к нам с просьбой отыскать ее мужа. Он пропал, вчера не вернулся домой. Мужчина тихо засмеялся. – А чем могу вам помочь я? – спросил он, сверкнув темными глазами. – У нас есть информация, что мистер Леона пару дней назад отбыл на встречу магов в Литирию, там его видели в последний раз. – Хорошо, но чем могу вам помочь я? – повторил он свой вопрос. – Вы состоите в той же группе, что и он. – стараясь скрыть раздражение ответила я. – Может у вас есть какая-то информация. – Удивительно, насколько хорошо осведомлены частные конторы о том, кто где состоит. – Это наша работа все про всех знать. – пожала плечами я. – Так вы можете помочь? – Боюсь, что вы не по адресу. – вздохнул он. – Позавчера и правда было собрание, но меня на нем не было. Скажу так, встреча была не запланирована, и я не смог на нее попасть. – Можете сказать, кто присутствовал на этой встрече и к кому я могу обратиться? – уточнила я. – Вы же понимаете, что я не могу назвать вам всех имен? – я знала это. – Я не прошу назвать имена всех, кто состоит в вашем союзе, мне нужно лишь имя того, кто был там позавчера, и кто может знать о том, куда отправился мистер Леона. Он задумался, стуча пальцами по подлокотнику. – Вам стоит обратиться к Гадрису Бларн. – наконец ответил он. – Он ездил туда, и уже должен был вернуться. – Большое спасибо. – поблагодарила его я, и встала с кресла. – Знаете, Алидара, я боюсь, что это расследование будет совсем вам не интересным. – остановил он меня, и когда я вопросительно на него посмотрела, добавил. – Малрис имеет за собой такой грех, как игральные дома. Скорее всего он снова спрятался от жены в одном из них. – Игрок? – Скорее супруг, которого третируют за каждый лишний шаг. – честно ответил мистер Каверс. – Мэй любит контроль и скажу вам откровенно, Малрис уже устал от него. – То есть вы считаете, что он просто сбежал? – в принципе мы с детективом так и подозревали. – Скорее всего. – мужчина подскочил, и подойдя к книжному шкафу, достал оттуда визитку. – Здесь он чаще всего бывает, но я дам вам адрес за услугу. – Это какую? – прищурив глаза, спросила я. – Вы ни в коем случае не скажите его Мэй. Я кивнула, и он протянул мне маленький листок. На нем был адрес и название игрального дома «Фортуна». Еще раз поблагодарив его, я вышла из кабинета и попрощавшись с продавщицей, вышла на улицу. За время, что я была там, небо заволокло тучами и начал дуть промозглый ветер. «Скорей бы весна.»  – подумала я, плотнее закутываясь в мантию, которая хранила тепло лавки. Глава 2. Убийство на Трест-стрит. Игорный дом был в нескольких кварталах от лавки «Око дракона», и я решила пройтись пешком, несмотря на холодную погоду. Раскидываться деньгами сейчас было глупо. Время было за полдень, и «Фортуна» должно быть сейчас была закрыта, но я решила попытать счастья. В конце концов название способствовало этому, но удача от меня отвернулась. Игорный дом был закрыт и должен был открыться только в десять вечера. Решив, отправить сюда детектива, я поймала экипаж и назвала вознице адрес нашей конторы. Пока мы ехали, я рассматривала в окно унылые пейзажи города. Вот мы проехали мимо центральной ратуши, мелькнуло здание городской библиотеки, парк Балдбура, пестрели только вывески частных магазинов и лавок. Когда мы свернули на менее оживленную улицу, то я заметила непонятную толпу. Там явно происходило что-то не то. Стояло несколько экипажей комитета и сияла оградительная магическая стена, которую ставили на местах преступления, чтобы зеваки не могли затоптать улики. Я остановила экипаж, и сунув в руку кучеру пару медяков, направилась к толпе. Протолкнувшись вперед, я стала рассматривать, что творилось за оградительной стеной, и едва ли смогла дышать, когда увидела тело девушки на дороге. Присмотревшись, я закрыла рот руками. У девушки была яркая рыжая шевелюра, бордовое платье и она была издалека похожа на мою сестру. Я попыталась протиснуться еще ближе, но ограда меня не пустила. Сердце колотилось с бешеной скоростью, и я ждала момента, когда маги поднимут тело так, чтобы я увидела ее лицо. Секунды тянулись и мой мозг просто перестал работать. Слезы навернулись на глаза, но я вытерла из тыльной стороной ладони и ждала. Ничего больше я не могла сделать в этот момент, и каково было мое облегчение, когда я увидела, что это была не Лирия. Правда продлилось оно недолго. Девушка, которая была мертва… ее осушили. Магически осушили. Серое лицо, впалые щеки, абсолютно белые глаза и стремительно седеющие волосы. Это значило одно, что на ведьму напал демон. Я отступила на несколько шагов. Город Балдбур был столицей империи Анриар. В нем жило множество рас: Маги, ведьмы, эльфы, вервольфы, драконы,  демоны и чистокровные люди, последних было не так много. Управляли империей представители всех рас, входящие в командующий совет. Уже несколько десятков лет они следили за тем, чтобы все существа жили в ладу между собой. Но это нападение, было признаком того, что ужасные времена, когда демоны захватили власть и третировали всех и каждого, могли вернуться. Для ведьм это было бы приговором, так как многие демоны питались силой таких как я. Когда к власти пришел совет, демоны поубавили свои аппетиты и их пропитанием стали крупицы силы ведьм, что в силу каких-то жизненных обстоятельств продавали ее в лавки, подобные «Оку дракона». Уже давно не было таких открытых нападений. Сделав еще пару шагов назад, я уткнулась спиной во что-то твердое. Я даже не видела, куда шла, и, повернувшись к тому в кого врезалась, начала сбивчиво извиняться. – Простите меня, пожалуйста. – я подняла глаза и встретилась со знакомыми золотисто карими глазами. – Мисс Милс?! – Магистр Карвод?! – если сказать, что я была удивлена, это ничего не сказать. Я была очень неприятно удивлена. Магистра я видела последний раз перед выходом на практику, на пороге его кабинета в Академии Дознавателей. А потом он просто словно исчез из моей жизни как страшный сон, его даже на выпускном балу не было. При последней встрече у него были волосы до плеч, сейчас же довольно короткие у висков и копна белых волос на макушке. Его взгляд тоже не сулил мне ничего хорошего. – Что вы тут делаете? На магистре была форма комитета. Красная мантия, темно-зеленый свитер, несколько значков, говорящих о его заслугах, такого цвета, как и верх брюки и ботинки. На поясе висел кинжал с ярко-алым камнем на рукояти. – Гуляю. – буркнула я, и хотела уже обогнуть его, но он одним движением руки, преградил мне дорогу. – Не место и не время гулять. – заметил он. – Я ехала на работу. – ответила я, смотря прямо ему в лицо. – Увидела толпу и решила узнать, что здесь происходит. – Узнали? – Более чем. – сказала я. Он поджал губы. – Вы поняли, что здесь произошло? – спросил он, хотя это было больше похоже не на вопрос, а на констатацию факта. – Да. – коротко сказала я. – Вам стоит быть осторожнее. – спокойно произнес он. – Звучит как угроза. – Это не угроза, это предостережение. Если мы с вами говорим на одном языке, вы должны понять, что это зверство может быть не последним. – Я верю в работу нашего комитета и думаю, что этого… Что того, что это сделал, вы быстро поймаете. – буркнула я. Разговор был не приятен, как и мой собеседник. Я хотела, как можно скорее вернуться в контору и рассказать обо всем Люку. – Поймаем, но пока просто будь осторожнее. Я хмыкнула, и попыталась снова обойти его, но на это раз он схватил меня за руку. – Что вы делаете?! – прошипела я, еле удержавшись о того, чтобы не наложить на него какое-нибудь крепкое заклинание. – Алирада, ты ведь думала, что там твоя сестра? Я ошарашенно взглянула на него. Откуда он знал мою сестру? – Не ваше дело. – сказала я, вырвал руку. – Я провожу тебя. – рявкнул он, чем привлек внимание нескольких зевак. – Мне это не нужно, я вполне способна сама поймать экипаж. – зло сказала я. – Занимайтесь своей работой, магистр. – Я уже не магистр. – заметил он. – Плевать. Дайте мне пройти. Он не стал препятствовать мне в третий раз, но я спиной чувствовала, что он пошел за мной. Я прибавила шаг, и искренне обрадовалась тому, что экипаж, на котором я приехала сюда, все еще стоял на месте. Буквально влетев в повозку, я сказала вознице ехать по старому адресу, и краем глаза заметила, что бывший магистр академии провожал нас своим тяжелым взглядом. Уняв дрожь в руках только тогда, когда я уже сидела в приемной и пила кофе, я взяла папку с документами на все игорные дома. Мне нужно было отвлечься от этой встречи и того, что я сейчас увидела. Про «Фортуну» было мало информации. Кроме того, кем являлся ее владелец, кто были сотрудники и списка штрафов за весь период ее существования не было ничего. Я перелистала всю папку. В конце был свернутые вдвое лист. Я развернула его. На нем значился список постоянных клиентов, но мистера Леона в этом списке не было. Через пару часов в контору вошел Люк. – Алидара, ты уже здесь?! – удивился он, увидев меня. – Да. Вернулась уже. – ответила я. – Есть какие-нибудь зацепки? – Ну кроме того, что друзья как один, расхваливали его любовь к жене и причитаний о его пропаже, нет. – отчитался он. – У тебя? – У меня поинтереснее. – сказала я. – Я была в лавке «Око дракона» и мистер Каверс сообщил мне интересные слухи. Он не помог мне с собранием магов, но назвал имя того, что был в тот вечер в Литирии и сказал, что мистер Леона был посетителем «Фортуны». – «Фортуна»? – удивленно посмотрев на меня, спросил детектив Грандбор. – Игорный дом? – Да. – кивнула я. – Он сейчас закрыт, но Каверс сказал, что мадам Леона контролировала мужа во всем, и тот посещал это место, что отдохнуть. – Он сказал, что тот делал ставки? – Да, а в комитете мне сказали, что он мистер Мэй уже пропадал несколько месяцев назад. Нашли его как раз в одном из таких мест. – Хм… Нам она конечно не сказала об этом. – он взлохматил волосы. – Что ж, может эта работенка будет легче, чем я думал. – Игорных домов немного, но в папке с информацией на «Фортуну» никаких записей нет на него. – Не удивительно, если мадам и правда напирала на него. Скорее всего он заплатил хорошую сумму, чтобы его имя нигде не мелькало. – Нам стоит обойти их все? – Придется. Еще одна новость в копилку не самых приятных. Придется обойти больше десятка таких мест, и это только тех, о которых я слышала. – Ты слышал о том, что произошло на Трест-стрит? – спросила я, назвав улицу, где произошло убийство. – Нет, что там случилось? – Убийство. Полная осушка ведьмы. – коротко доложила я. – Что?! – воскликнул он, и начал ходить туда-сюда по приемной. – Я ехала обратно в контору, и увидела толпу народа. Ведьма убита, и это явно работа демона. – сказала я. – Все признаки. – Этого нам еще только не хватало. – простонал он. – Ты не знаешь эту ведьму? – Нет, но, когда я на нее посмотрела чуть в обморок не упала, она была очень похожа на Лирию. – Демоны всегда питали слабость к рыжим волосам. – он закрыл на несколько секунд глаза. – У них есть поверье, что именно рыжеволосые ведьмы самые сильные. – Бредовое поверье. – сказала я. – Но это не отменяет того, что в городе начнется хаос. – Не отменяет. – согласилась я. – Ладно, я сам займусь игорными домами, а ты завтра наведайся к мадам Леона и расспроси ее про предыдущую пропажу мужа. – Хорошо. – кивнула я. – Думаю, на сегодня хватит. – сказал он. – Передавай привет Лирии. – Как всегда. – кивнула я. Глава 3. Вечерний разговор. Я зашла в дом, где пахло свежеиспеченными булочками. Едва я увидела Лирию, я подошла к ней и обняла. Девушка удивленно пыталась вывернуться из моей хватки, но я не хотела ее отпускать. Сегодня я очень испугалась того, что девушкой на каменной улице была она, и поэтому просто хотелось убедиться, что моя сестра рядом и она жива. – Али, что происходит?! – воскликнула она. – Я просто рада тебя видеть. – сказала я, и наконец отпустила ее. Я не была удивлена реакцией сестры, так как такие нежности не были для меня обычным делом. – Кхм. – только и сказала она. – Что-то случилось? Лирия была проницательной, или просто внимательной, так как я была уверена, что бледность на моем лице никуда не исчезла, так как перед глазами все еще стояла та иссушенная ведьма. – Можно сказать и так. – я не знала, стоит ли ей говорить про убийство, но и молчать не было смысла. Завтра с утра весь город будет трезвонить о нападении, и первый посетитель в нашей семейной лавке посвятит ее во все подробности и слухи. – Рассказывай. – распорядилась она, и начала накрывать на стол. Сестра освобождалась всегда в одно и тоже время и придя домой принималась за готовку и уборку. Правда уборка заключалась в том, чтобы заколдовать тряпки и швабру, а вот готовила Лирия всегда сама. В этом у нее определенно был талант. – Сегодня произошло убийство. – начала она. Сестра посмотрела на меня из-под опущенных ресниц. – Ваше новое расследование? – Нет. – отрицательно покачала головой я. – Я как раз ехала с расследования и увидела на Тресте толпу, решила остановиться. Лирия, была убита ведьма. – Как? Кто? – она резко подняла голову, и в зеленых глазах загорелся огонь. – Я ее не знаю, она не из наших общих знакомых, – с уверенностью сказала я, так как круг общения с сестрой был у нас один. – Ее осушили. – Ты шутишь?! – Ни в коем случае, это работа демона. – вздохнула я, и Лирия закрыв глаза, попыталась успокоиться. Я знала это состояние. Сестра была на грани между: заметаться по кухне с ругательствами и проклятиями, либо сесть и зарыдать. Девушка всегда трепетно относилась к нашим сестрам по дару, даже если мы не знали о ком шла речь. – Это ужасно… – наконец сказала она, взяв себя более или менее в руки. – Если демоны снова начнут нападать, в городе начнется хаос. – Это я уже слышала сегодня от Люка. – И он прав. – она посмотрела на меня. – Если убийства повторяться, думаю нам будет лучше уехать из города к дяде под защиту до тех пор, пока все не уладиться. – Мы уже не дети. – сказала я. – Мы больше не будем бежать. – Если придется, я тебя магическими оковами свяжу и утащу отсюда. – решительно сказала она, и я знала, что если все будет действительно плохо, Лирия сделает то, что обещала. Мне было десять, когда погибли мать с отцом, и она поклялась оберегать меня от всего, и с честью выполняла свой обет. – Мы потеряли своих родителей из-за одного из этих кровожадных тварей. – сказала она. – Я не вынесу, если с тобой тоже что-то случиться. Когда ты пошла учиться на дознавателя, для меня это и так был удар, и сейчас каждый день я переживаю за тебя. – Не нагнетай. – попросила я. – В конце концов у нас есть комитет, пусть выполняет свою работу. В конце концов я уверена, что они быстро найдут того, кто это сделал. – Суть не в том, что они найдут того, кто сотворил это с бедняжкой, а в том, стоит ли за этим демоном еще кто-нибудь. – С твоими мыслями тебе тоже стоило работать детективом. – Упаси меня Бездна, мне хватает и нашей лавки. – отмахнулась она, и я заметила, что она немного успокоилась. – Это не наша забота, комитет разберется. – сказала я. – Так же как они разобрались с делом наших родителей? – скептицизм тяжелой дымкой витал между нами. – Я уверена, что сейчас все будет по-другому. – только и сказала я. – Откуда такая уверенность? Немного помедлив, я решила рассказать ей и магистре. – Я встретила сегодня мистера Карвода. – Что?! Магистр? Тот самый засранец, который едва тебе жизнь не испортил?! – Именно он. – кивнула я. – Оказывается он на службе в комитете, и по его значкам я так думаю, занимает там не последнее место. – С его характером и заносчивостью не удивлюсь, если он какой-нибудь начальник. – зло сказала она. Лирия прекрасно была осведомлена о том, что магистр меня не жаловал, как и других девушек в Академии, и о том, что он отказал мне в практике, тоже знала. В тот вечер мои уши услышали от сестры такое о нем, что до сих пор я с гордостью и смехом вспоминала по вечерам за чашкой чая. – Если он и правда будет вести это дело, то нам переживать не о чем. – наконец сказала она. – он тебя не обидел? – Нет, сказала только, чтобы была осторожнее. – Тут я с ним согласна. Твоя работа это уже риск, что уж говорить о том, что по улицам будет ходить демон, для которого каждая из нас потенциальный ужин. – Или обед. – добавила я. Лирия накрыла на стол и, поужинав, мы как обычно сели перед камином в гостиной. – Сегодня мне снова сделали предложение. – сообщила она. – А ты? – Как всегда. – отмахнулась она. – Ты же знаешь, что я не стремлюсь замуж. Не понимаю, откуда все эти мысли у моих кавалеров о том, что пора меня окольцевать. Порой бывает такое ощущение, что у меня на лбу горит вывеска «Возьмите меня замуж». Я тихо посмеялась. То, что сестре постоянно сыпались предложения руки и сердца, для меня было неудивительным. Ей от мамы досталась яркая внешность: медного цвета волосы, манящие темно-зеленые глаза, пухлые губы и высокий рост с прекрасными формами. Я же была похожа на отца. Черные волосы, серые как сталь глаза, тонкий нос и четко очерченные скулы. Ростом я была чуть ниже сестры, и фигура была не такой аппетитной. В связи с постоянной беготней на работе, я была худенькой. – Как там кстати Люк поживает? – как бы между слов спросила она. – Как всегда. Работа, дом, работа. Постоянно приветы тебе передает. – Еще бы он их не передавал. – ухмыльнулась она. – Только не говори, что ты его приворожила. – Я таким не занимаюсь. – недовольно засопела она. – За кого ты меня принимаешь вообще? – Не обижайся, просто ты столько раз ему отказывала, игнорируешь постоянно, когда видишь, зато спрашиваешь почти каждый вечер. – Пусть побегает немного. – отмахнулась она. – Так он тебе тоже нравится?! – я даже подскочила на кресле. – Я бы так не сказала. Просто он в отличие от других меня не осаждает. – пожала плечами она. Что ж, кажется у детектива были вполне себе осязаемые шансы на успех в сердечных делах. – Ты знаешь мистера Леона? – внезапно спросила я, и она, немного подумав, кивнула. – Что-то случилось? – Да, он пропал. – Вот уж не задача, наверно решил сбежать от своей женушки. – она тряхнула своей шевелюрой, и я сразу задала новый вопрос. – Думаешь сбежал? Она сегодня к нам пришла и попросила его найти. – Тогда ищите его в «Фортуне». – не сомневаясь, сказала она. – Там обитают все такие обиженные супружеской жизнью мужчины. Ты наверно не знаешь, но это не просто игорный дом, но и место для встреч с любовницами. Я поджала губы. Она была не первой, кто говорил мне об этом месте, но больше меня злило то, что вся информация подобного плана, обходила меня стороной. Лирия не была сплетницей, но посетители в нашей лавке, всегда были не прочь поболтать с ней и выложить за чашкой чая учтивой продавщице пару мерзких секретов. – Эй, ты же не думаешь о том, чтобы пойти в это место? – она внимательно на меня посмотрела. – Нет. – сказала я. – Пусть Люк ходит по таким местам. Я думала о том, что, работая детективом, я совсем мало знаю о таких местах и людях, что ходят в них. – И не нужно во все это вникать. – отрезала она. – Знаешь ли по долгу работы стоит. Если бы я это знала, то уже сегодня поделилась с Люком этими соображениями. – нахмурилась я. – Хотя мысли о том, что у него есть любовница посещали мою голову. – Это неудивительно. Мэй из тех жен, что буквально перекрывают кислород мужьям. Хотя наверно у вас она твердила о том, какая их семья крепкая и идеальная. – В точку. – согласилась я. – Если хочешь я поспрашиваю завтра о мистере Леона. Ко мне зачастила одна леди, постоянно покупает всякие порошки для…кхм…повышенного интереса мужчине к ней. Думаю, она вертится в тех кругах девушек, где мужчины постоянно на языке. – предложила Лирия. – Буду благодарна. – улыбнулась я. – Хорошо. – усмехнулась она. – А ты, пожалуйста, будь осторожнее. – Буду. – пообещала я, и конец вечера мы провели в более приятных разговорах. Глава 4. Вторая жертва. – Ты не поверишь, что я узнал! – были первые слова детектива Грандбора, когда он залетел в кабинет. – Боюсь спросить, что. – посмотрела на него я, отрываясь от кипы бумаг. – Я вчера был в «Фортуне». – начал он. – Наша пропажа был там позавчера, так что убийство отменяется. – А вчера его уже не было? – Нет, но я узнал имя одной юной особы, с которой его часто видели. – довольно сказал он. – поход к мадам Леона отменяется, мы едем на Бромм-стрит. – Она там живет? – Снимает квартиру. – кивнул он. – Думаю мы обнаружим мистера Леону в объятиях этой горячей… – Детектив. – прервав его браваду, в кабинет вошла Аделаида. – к вам мадам Леона. – Чтоб ее… – буркнул он, но, натянув дежурную улыбку, добавил. – Скорее пригласи ее. – Хорошо. – кивнула ведьма, и скрыв улыбку, повернулась к женщине, что ждала в приемной. – Проходите. – Доброе утро мадам. – поприветствовал ее Люк. – Доброе. – кивнула спокойно она. Женщина сегодня была на удивление спокойна. Аккуратная прическа, лицо без следа вчерашних рыданий, натянутая улыбка и цепкий взгляд. – Что-то случилось? – спросила я, про себя заметив, что эта фраза уже стала обыденной за последние два дня. – Я хотела узнать, как продвигается ваше расследование. – она села на свободный стул и чопорно расправила складки платья, смахнув пылинки, которые видела наверно только она. – Мы работаем над вашим делом. – ответил детектив. – Пока продвижений мало, но думаю сегодня мы уже узнаем что-нибудь интересное. – Я думала ваш ценник за работу, предполагает очень быстрое решение проблем. Я скрипнула зубами. Эта мадам упустив из поля зрения мужа, видимо решила, теперь контролировать нас. – Вы пришли к нам только вчера. – заметила я. – даже прорицатели навряд ли смогли бы за сутки найти вашего супруга с точностью его местоположения до дюйма. – Алидара хотела сказать, что работа в сжатые сроки предполагает самое быстрое решение, но как вы понимаете, это все равно не срок в сутки. – кинув на меня неодобрительный взгляд, обратился к мадам Люк. – Понимаю. – кротко кивнула Мэй, и видимо из последних сил выдавив из глаз слезинку, добавила. – Просто я очень переживаю. Я всю ночь не спала, меня мучили кошмары. «Ага, как же, не спала она.» – подумала я, глядя на ее безупречное и явно отдохнувшее лицо. – Это ужасно, вы правы. Пропажа человека… эта подвешенность. – участливо проговорил он. – Мы постараемся выполнить работу как можно скорее, и доставить к вам вашего супруга. – Благодарю. – она аккуратно вытерла слезинку. – Вы не могли бы нам рассказать о прошлом исчезновении мистера Леона? – спросила я. Она кинула на меня удивленный взгляд, но взяв себя в руки, начала говорить. – Простите меня, вчера я была не в себе, и упустила этот важный момент. Вы правы, Малрис несколько месяцев назад исчез, но как выяснилось он все то время, что я искала его, был с друзьями. – По работе? – уточнил детектив, хотя мы знали, что ни о какой работе и речи быть не могло. – Да. – кивнула она, и по ее облегчению во взгляде, стало ясно, что говорить правду она не собиралась. – Может он и сейчас так же задержался по работе? – уточнила я. – Я обзвонила всех его коллег и друзей. – отрицательно махнув головой сказала она. – Его никто не видел. «Ага, так они вам и сказали, где он и с кем.» – подумала я. – Мы его найдем. – пообещал Люк, и это было практически правда, так как судя по всему мы его уже практически нашли. – Скажите, были ли у него что-то такое, что могло бы дать нам понять кто перед нами? – Он уехал с фамильной брошью и запонками. Когда он посещает собрания магов, Малрис всегда надевает их. – немного подумав, сказала она. – На них изображен герб его рода. – Что ж, это нам определенно поможет. У нас есть несколько зацепок по вашему вопросу, и, если вы не против, мы хотели бы немедленно приступить к их проверке. – сказал детектив, и на наше счастье мадам Леона сразу же засобиралась, не спрашивая о каких зацепках шла речь. – Да, конечно, простите за столь ранний визит. – сказала она. Когда мы ее выпроводили, я, скрестив руки на груди, сказала вслух о чем думала всю эту встречу. – Она плохая лгунья. Она прекрасно знает, где он может быть. – Тут я не соглашусь. Если бы она знала где он, то она бы не пошла к нам, а отправилась с парой магических порошков взрывного характера, прямо на порог дома его пассии. – Вероятно. – сказала я. – Значит у нас дело не о пропаже мистера Леона, а о поиске его любовницы. – Именно. – довольно сказал он. – Одно радует, что за такую работенку мы стрясем с нее кругленькую сумму. – Ну это однозначно радует. – согласилась я, довольно улыбнувшись. – Тогда идем к этой мисс незнакомке? – А кофе не будет? – всплеснул руками мужчина. – Я даже не позавтракал, сразу сюда помчался, чтобы поделиться информацией! – Ну вообще-то вчера Лирия тоже мне говорила о том, что его можно будет найти в «Фортуне». И так же сказала, что это не просто игорный дом. – И она была права. – вскинув бровь, сказал Люк. – Я всегда говорил, что твоя сестра умница, кстати, как у нее дела? – Как всегда, – сказала я, закатив глаза. – Вчера вот поделилась радостной новостью о том, что ей поступило предложение. Детектив заметно напрягся, и я, выждав еще пару мгновений, наслаждаясь выражением его лица, добавила. – Но она его отклонила. – Правильно сделала. Она достойна только лучшего мужчины, который ее на руках носить будет. – поднял палец кверху он. – Тоже так думаю. Люк, может ты уже пойдешь выпьешь кофе?! Мне не терпится поскорее закрыть это дело. – Куда ты торопишься? – посмотрел он на меня. – новых дел все равно нет, поэтому радуйся тому, что мы не сидим целый день в четырех стенах. – И то верно. – я закрыла папку с бумагами по игорным домам, и стала терпеливо ждать, пока детектив набьет свой желудок бутербродами и кофе. Мы вышли на улицу спустя полчаса. Свободных экипажей поблизости не было, поэтому мы двинулись вверх по Айлом-стрит, в сторону нужной улицы. Через десять минут мы окончательно замерзли и на нашу удачу смогли поймать свободный экипаж. Вскоре, расплатившись с возницей, мы стояли напротив трехэтажного дома. – Какая квартира? – спросила я. – Восемь. – ответил он, и мы направились к подъезду. Поднявшись на третий этаж мы без труда нашли нужный номер, и постучались. Нам никто не ответил. Постояв безрезультатно еще пару минут, я дернула дверь, и она со скрипом поддалась вперед. Вопросительно посмотрев на Люка, я открыла ее полностью. Внутри царил полумрак. Шторы были плотно задернуты, и свет практически не проникал в жилище. – Есть кто-нибудь дома? – громко спросил Люк, и первым вошел в квартиру. Повсюду был металлический запах и еще какой-то, от которого содержимое в желудке, хотело вырваться наружу. Он щелкнул пальцами и загорелись лампы. Я хотела пройти вперед, но детектив не дал мне этого сделать. Мужчина развернул меня и вытолкнул из помещения, выйдя следом. – Спускайся на первый этаж и звони в комитет. Пуская пришлют сюда своих людей. – распорядился он. – Что там такое? Я вывернулась из его хватки и увидела то, что точно не нарисовало бы мне мое воображение даже в самом страшном сне. На кровати в одном нижнем белье, раскинув руки, лежала молодая девушка. Повсюду был разгром, капли крови были на стенах и полу и на кровати, под головой уже трупа, простыни были пропитаны кровью. Как и вчера, девушка была полностью высушена. – Алидара, ну неужели нельзя просто выполнить то, что я тебе говорю?! – недовольно сказал Люк, и буквально вытащил меня из квартиры, так как мои ноги не двигались. – Иди вниз и вызывай офицеров комитета! – повторил он уже настойчивее. Я на негнущихся ногах кое-как спустилась с третьего этажа. В фойе был телефон, но он не работал. Выйдя на улицу, я направилась к ближайшей телефонной будке и набрала знакомую комбинацию. – Добрый день, детективное агентство «Иллиад». – представилась я, едва подняли трубку. – Мы обнаружили труп на Бромм-стрит, дом пятьдесят, квартира восемь. Девушка полностью иссушена. Подробностей им и не требовалось. Я не стала подниматься обратно, решив дожидаться дознавателей на улице. В носу все еще стоял этот тошнотворный запах. Они приехали очень быстро, я даже не успела продрогнуть. Первым кого я увидела, был мистер Карвод. Он заметил меня и грозно уставившись, как это бывало в Академии, спросил. – Что произошло?! – Мы ведем расследование. – постаралась спокойно доложить я. – Одна зацепка привела нас сюда. Мы стучались, но никто не отвечал, как оказалось дверь была открыта, внутри мы обнаружили тело. – Какой этаж? – спросил один из дознавателей. – Третий. – ответила я, и собралась уже идти внутрь с ними, но бывший магистр меня остановил, дернув за руку. – Я бы не стал на вашем месте идти туда снова. На вас лица нет. – При всем уважении, я сама решу, что мне делать. – отрезала я, и упрямо двинулась вслед за людьми из комитета, которые успели скрыться за подъездной дверью. Я, не оборачиваясь, знала, что он шел за мной след в след. Поднявшись на третий этаж, я заметила детектива Грандбора, который говорил служащим тоже самое, что я сказала уже по телефону. – Ты как? – обратился он ко мне, когда мы вдвоем остались стоять снаружи в коридоре. – Сносно. – ответила я. – если девушка здесь, где же тогда мистер Леона? – Возможно его тут и не было, кто знает сколько у него любовниц по всему Балдбуру. – задумчиво произнес Люк. – Я бы хотела осмотреть квартиру. – сказала я. – Зачем? – спросил он, и я уставилась на него. – Детектив, вам пора на пенсию. – съязвила она. – Либо вы теряете былую хватку, либо в шоке от того, что увидели. Нам нужно знать наверняка, был он там или нет сегодня ночью. – Думаешь он мог оставить следы? – Может мои познания в сфере близкого общения мужчин и женщин весьма поверхностны, но мне кажется, что встреча должна была быть особо страстной и он возможно что-то оставил. – Ты молодец. – сказал он, кивнув. – Видимо я и впрямь теряю хватку, раз увиденное повергло меня в такое состояние. Идем. – Нам разрешат? – уточнила я, с сомнением посмотрев на служащего, который начинал ставить магическую ограду в проеме двери. – У нас есть все документы о законности нашей деятельности, так что они не могут препятствовать нашей работе. – уверенно заявил он, и направился к мужчине. Он что-то ему сказал, и судя по недовольному выражению лица служащего, ему не нравилось, что нас придется впустить. Однако и препятствовать он не стал. Мы снова оказались в квартире, и я стараясь не смотреть на распростертое на кровати тело, начала осматривать жилье. Беспорядок был следствием борьбы убийцы и жертвы, но некоторые детали, говорили о том, что девушка была здесь не одна этой ночью. Два бокала с темно-красной жидкостью внутри, пустая бутылка вина на полу, около стола. Полупустая тарелка с фруктами и шоколадом. Я подошла к столу и присев на корточки так, чтобы не задеть кровь на полу подолом платья, внимательно начала осматривать ковер. Двигаясь так, чтобы не мешать служащим, я дошла до стены, где было окно. На меня не обращали внимания, и я уже более спокойно осматривала все вокруг. Мое внимание привлекло то, что край ковра в углу был загнут. Я ногтем мизинца поддела, но ничего не обнаружила, однако под креслом что-то было. Я сунула руку под него и вытащила оттуда запонку. Глава 5. Успешно закрытое, дело. Мы сидели в комитете и ждали, когда нас с детективом вызовут к дознавателю. – Ты ведь что-то нашла, да? – наклонившись ко мне спросил детектив. Я кивнула. Я сама не понимала, как служащие не заметили моих манипуляций, но, когда я поняла, что никто не увидел мою находку, я зачем-то спрятала ее в карман. – Нас могут обвинить в препятствовании расследованию. – заметил он, и я снова кивнула. – Я нашла запонку. – сказала я. Убедившись, что за нами никто не наблюдает, я вытащила ее из кармана и показала ему. Детектив внимательно посмотрел на улику, и сказал. – Это герб Леона. – Да. Значит он был там, – согласилась я. – но он не демон, он маг, значит это не он убил эту бедняжку. – Правда он мог на нее напасть. – сделал умозаключение Люк. – Ты сама видела кровь повсюду. – Я больше склоняюсь к тому, что это сделал убийца, когда жертва начала сопротивляться. – сказала я. – Второе убийство за два дня, Али. – мужчина был встревожен, как и я, но я старалась скрыть свой страх. – Пройдите в кабинет. – услышали мы голос мужчины, который появился перед нами, словно из-под земли вырос. – Да, конечно. – кивнул Люк, и я, сжав запонку в руку, встала вслед за ним, не зная, что делать с ней. Мы вошли в строго обставленное помещение. У противоположной стены, где было окно, сидел дознаватель, которого я не знала, привалившись к закрытому шкафу, скрестив руки на груди, стоял мистер Карвод. Дознаватель, указал нам на два стула, и представился. – Меня зовут Торос Нервал. – Думаю наши имена вы знаете. – сказал детектив Грандбор, усевшись на стул, стоявший дальше от бывшего магистра. Мне ничего не оставалось, как сесть рядом с Карводом и поежиться от его тяжелого взгляда, который кажется прожег на мне дыру. – Знакомы. – кивнул мужчина. Ему на вид было не больше тридцати. Русые волосы свисали до плеч, усталый, но цепкий взгляд голубых взгляд перемещался с меня не детектива и обратно, словно мы были подозреваемыми. Спасало нас одно, мы были колдунами, иначе сидеть нас сейчас в магических оковах и жевать корочки хлеба в камере. – Расскажите нам подробнее о вашем деле, которое привело вас на место преступления. Я решила молчать, дав возможность говорить Люку. Тот спокойно рассказал ему про мистера Леона и про то, что он узнал в «Фортуне». Не перебивая дознаватель выслушал его, и перевел взгляд на меня. Выдержав его внимание к моей персоне, я сильнее сжала запонку, поняв, что лучше не утаивать от них эту улику. Проблемы нам были не нужны. – То есть у мистера Леоны, по вашему мнению была любовница? Его вопрос звучал скептически, но я была уверена в том, что кому-кому, а комитету было известно про всех абсолютно все. – У нас есть доказательство, что мистер Леона был у этой ведьмы в ту ночь. – подбирая слова, сказала я и положила на стол запонку. Люк немного напрягся, но на него никто не обратил внимания. – Вы стащили улику с места преступления?! – Карвод явно был в бешенстве. – Вы же понимаете, что это наказуемо? – Вы настолько профессиональны, что даже не заметили этого. – заметила я недовольным тоном. – Трудно было это заметить, ваши юбки закрывали все, что можно увидеть. – парировал он. – Мои юбки не стена и не оправдание вашей невнимательности. – сказала я, и детектив покашлял, намекая на то, чтобы я прекратила злить дознавателя. Однако тихий смех Тороса Нервола отвлек нас от перепалки. – Что ж, остается признать ловкость ваших рук и неприступность для дознавателей юбок у ваших нарядов, мисс Милс. – сказал он, и прозвучало это как-то двусмысленно. – Может нам и стоит пересмотреть правила приема женщин на службу. – Давно пора. – буркнула я. Не то, что меня не устраивала работа с Люком, но сам факт того, что в комитете на должности дознавателя не было ни одной женщины меня бесил. – В любом случае нахождение в квартире ранее мистера Леона ничем нам не поможет. – заявил мистер Карвод. – Райвард прав. – сказал дознаватель, назвав бывшего магистра по имени. – Мистер Леона не демон, он маг, а как нам известно, девушка погибла после магической иссушки. – У вас есть подозреваемые? – спросил Люк. – Пол города. – ответил Торос. – Каждый демон может быть убийцей, это словно искать в стоге сена иголку, при том, что иголка явно спряталась. – Под городом сеть туннелей. – сказал детектив. – Возможно он прячется там. – Как и тысячи бездомных. – ответил мистер Карвод. – Эти убийства у нас в приоритете, но можем с уверенностью вам сказать, что мы собираемся ввести комендантский час. – Это было бы правильно. – кивнул Люк. – Все происходящее поднимет панику. – Горожанам известно только об одном убийстве, пусть так и будет. – Вы же понимаете, что два обнаруженных трупа не говорит о том, что где-нибудь в городе, так же у себя дома не были убиты еще ведьмы? – спросила я. – Понимаем мисс Милс. – кивнул дознаватель. – Но врываться в каждый дом и сеять еще большую панику мы просто не имеем права. Мужчины замолчали, и я стала непроизвольно теребить ткань платья. Если продолжиться в том же духе, Лирия незамедлительно уедет из города к дяде, что в мои планы не входило. Не то, чтобы я не была рада увидеться с родственниками, но последняя встреча была не особо приятной. На нас буквально наседали с вопросами о замужестве и обсуждением того, где я работала. По мнению семью дяди это было просто ужасно. – Вы можете нам рассказать еще что-нибудь? – спросил Торос. – Боюсь, что нет. – сказал Люк. – Тогда у нас нет больше причин вас задерживать, однако хочу предупредить вас мисс Милс, не воруйте больше улики. Закон для всех един, вы должны это понимать. Я просто кивнула, не став вступать в повторную дискуссию. – Кстати, раз уж ваше дело вот таким образом пересеклось с нами, могу я дать вам совет? – спросил Торос, и когда мы с детективом промолчали, добавил. – Мистер Леона может укрываться у одного мага в загородном доме. Его имя Хес Диптол. Они давние друзья, и, если быть честным, в прошлый раз именно он прятал мага у себя. Единственное, когда найдете мистера Леона, сообщите нам. Его стоит допросить. – Спасибо, обязательно сообщим вам, как только найдем его. – поблагодарил его Люк, и мы вышли из кабинета, предварительно попрощавшись. – Что ж, отделались малой кровью. – сказал он, когда мы вышли на крыльцо. – даже штраф не выписали, стоит чаще брать тебя сюда, может твои красивые глаза еще нас уберегут от чего-нибудь. Я хмыкнула, никак не комментируя его последнюю фразу. Погода решила сменить гнев на милость и небо, расчистившись от туч, явило нам теплое солнце. Серые дома заиграли красками и в окнах отражался каждый лучик, слепив нас. – Что будем делать дальше? Поедем к этому Хесу Диптолу? – Время еще обеденное, так что можем отправится за город прямо сейчас. – кивнул он. – только давай заедем в какую-нибудь таверну. От всего увиденного у меня нервоз и проснулся звериный аппетит. – А у меня кусок в горло не полезет. – сказала я. – Ничего, придем туда и запах еды тебя взбодрит. – пообещал он, и мы направились на соседнюю улицу. Люк знал каждый уголок города, а учитывая, что он проработал в комитете не один год, эти улицы он знак как свои пять пальцев. Спустя несколько минут мы уже сидели за столиком в таверне, носившей грозное название «Пироги от мадам Рельяр». Детектив заказал себе две отбивных с картошкой и овощами на пару, суп с фрикадельками, пирог с вишней и большую порцию кофе, я же ограничилась жаренной картошкой с курицей, таким же пирогом и чаем. Когда мы поели, Люк откинулся на спинку стула, и сказал. – Знаешь, все это странно. Почему демон выбрал в этот раз не показательную расправу, оставив труп на улице, а убил девушку у нее дома. – Может он знал, что ее быстро найдут? – предположила я. – Значит он мог знать, что мы должны были появится там. – кивнул он. – об этом могли знать только те, кто был вчера в «Фортуне». – Это пока что всего лишь домыслы. – заметила я. – В конце концов это мог быть не один и тот же демон. – Тут ты права. Эта иссушка премерзкое занятие, невозможно определить один и тот же монстр это сделал или нет. – скривился он. – Мне жаль, что все это началось, тебе стоит быть осторожнее. – Ты уже третий человек, кто говорит мне об этом. – сказала я и отвернулась, устремив свой взгляд в окно. – Потому что наступают недобрые времена. Тебя еще и в помине не было, когда была война между демонами и ведьмами. – сказал он. – Хотя и меня тоже не было в планах, но история описывает это время самым кровавым в истории. – Буквально кровавым. – сказала я. – Демонам кровь не нужна, только наши силы. – Она для них как наркотик. – закончил он. – Поехали уже, я не хочу возвращаться домой по темноте. – я встала из-за стола, и он потянулся за мной. – Ты права, сейчас темнота явно не наш друг. – Тебе то что переживать. Ваша сила им не интересна. – Зато я переживаю как минимум за двух ведьм, чью силу демоны могут посчитать очень привлекательной. – отрезал он, и расплатившись к подоспевшей официантке, мы направились на улицу. Загородный дом мистера Диптола встретил нас темными окнами. Складывалось такое ощущение, что здесь никого не было. Когда мы постучались в дверь, и нам никто не ответил, первой мыслью, возникшей у меня в голове было то, что я бы не хотела обнаружить второй труп за день. Но после третьего стука, мы услышали тяжелые шаги за дверью. Нам открыл сам хозяин, которого было трудно не узнать. Холеное лицо, аккуратно уложенные назад темные волосы, внимательный взгляд из-под очков. – Чем могу вам помочь? – спросил он. – Мистер Диптол? – уточнил детектив Грандбор. – Верно. – кивнул мужчина. – Частное детективное агентство «Иллиад». Меня зовут детектив Люк Грандбор, это моя коллега мисс Милс.  Мы разыскиваем мистера Леона, наши источники указали на то, что в прошлое отсутствие дома, он был у вас. – Вас наняла Мэй? – в лоб спросил он. – Да. – кивнула я. – Если мистер Леона у вас, мы бы хотели с ним поговорить. – Его нет. – сказал он, но мое шестое чувство сказало мне, что он лжет. – Позвольте вам кое-что сказать. – сказал детектив. – Она знакомая мистера Леона сегодня была обнаружена убитой у себя дома, а в квартире мы обнаружили запонку, которая принадлежит его роду. – Пусти их. – услышали мы незнакомый мужской голос за дверью, и мистер Диптол прикусив губу, недовольно отошел от двери, освобождая проем и приглашая нас внутрь. Мы оказались в просторном фойе. Внутри мы увидели бледного мужчину, который по всей видимости был мистером Леона. – Я не убивал Сиси. – только и сказал он. – Мы знаем об этом, и наше нахождение здесь исключительно потому, что ваша супруга наняла нас. – сказал детектив. – Мы поругались, потом я ушел от нее. – сказал он, не глядя на нас, это в какой-то мере объясняло погром. – Она хотела, чтобы я ушел от жены, и мы сильно поссорились. Я хотел прогуляться и подышать свежим воздухом. Потом пошел в магазин, чтобы купить ее любимое вино, а когда вернулся, то она была уже мертва. Он закрыл руками лицо, и мне стало жаль мужчину. – То есть вы не видели того, кто это сделал? – уточнила я. – Нет, я ничего не видел. Когда я обнаружил Сиси, но просто сбежал. – Почему вы вообще решили исчезнуть? – не удержавшись спросила я. – Ах, милая девушка, вы видимо не замужем. – посмотрел он на меня. – Иначе знали бы, как женщины в браке меняются. – Не совсем понимаю, о чем вы. – Вы и не поймете. – сказал до этого молчавший Хес. – она ему прохода не давала, то что сбежал было лишь вопросом времени. Малрис не хотел исчезать, он просто хотел немного выдохнуть. Кто же мог представить, что Мэй обратиться, не как в прошлый раз в комитет, а в детективное агентство. – Вам придется вернуться домой, и к тому же после убийства мисс Сиси к вам есть вопросы и у комитета. – Как вы вообще узнали, что я был у нее? – спросил мистер Леона. – Нечего терять свои запонки где попало. – буркнула я. Я думала, что мое замечание вызовет у мужчин недовольство, но Хес напротив громко рассмеялся. – Как был растяпой, так и остаешься. – сказал он другу, который закатил глаза. – Я поеду с вами. – сказал мистер Леона. – Но я могу попросить вас не сообщать всего моей жене? – За дополнительную плату мы готовы вообще не упоминать «Фортуну», мисс и запонку. – Что ж, деловой подход. – вздохнул он. – Я заплачу за ваше молчание двадцать золотых. – По рукам. – слишком легко согласился Люк. Только потом до меня дошло, что торговаться на большую сумму было бессмысленно, так как мадам, супруга мистера Леона, может ненароком все узнать и от дознавателей в комитете. – Мы не отпустили экипаж. – как бы между прочим сказал Люк, и Малрис, кивнув, пожал руку товарищу и начал прощаться с ним. Не став слушать их разговоры, мы вышли на улицу, и я довольно улыбнулась. Дело было закрыто. Хотя что-то подсказывало мне, мы еще не раз услышим имя мистера Леона у нас в конторе. Глава 6. Потерянный артефакт. Следующим утром я проснулась еще до того, как солнце показалось из-за крыш домов. Все тело дрожало, а руки были ледяными, как было бы, если я спала на морозе, хотя, посмотрев в сторону окна, я увидела, что оно полностью закрыто. Встав с кровати, я поплелась в ванную, пока Лирия не заняла ее первее меня. Сестра тоже вставала ни свет ни заря, и подолгу занимала место общего обихода. Сегодня же я успела сделать это первой. Пролежав в горячей воде полчаса, отогреваясь и с удовольствием слушая, как ругается Лирия с той стороны двери, я наконец подумала, что пока выходить. Кожа на кончиках пальцев сморщилась, но зато мне теперь хотя бы было тепло. Списав свое состояние на возможную простуду, я прошмыгнула мимо сестры, которая хотела уже высказать все недовольство мне в лицо, но выбрав из вариантов накричать, или идти быстрее мыться, выбрала второе. Я же спустилась вниз на кухню и принялась готовить омлет с помидорами. Не всегда же Лирии ухаживать за мной. Когда сестра спустилась со второго этажа, ее уже ждала полная тарелка еды: омлет, свежие овощи, кусок хлеба и пара кругляшей вяленого мяса. – Кхм, смотрю ванна с утра хорошо на тебя влияет. – усмехнулась она. – Да. Наверно. Просто решила приготовить завтрак пока ты купалась. – Если б ты этого не сделала, я бы превратила тебя на пару дней в лягушку. – сообщила она. – Это же надо так долго занимать ванну, когда не одна живешь. Я расхохоталась, и выразительно уставилась на старшую сестру. – Что?! – не понимала она. – Знаешь, твое негодование немного смешным выглядит. Ты каждое утро занимаешь эту комнату не меньше чем на час! – С чего ты взяла что я моюсь так долго?! Ты ведь спишь до последнего! – Потому и сплю, так как знаю, что бессмысленно торчать под дверью и надеяться на то, что ты выйдешь раньше. – Сказала бы раньше. – нахмурилась она, но я только отмахнулась. – Ешь, уже остыло наверно все. Когда с завтраком было покончено, а мы с сестрой вышли из дома, она продолжала хихикать над историей, которую я ей рассказала про мистера Леона. Правда я благополучно обогнула запретную тему с убийством. – Ой дурень, и он правда спрятался там же, где его нашли в прошлый раз?! – в который раз спросила она. – Да, Лирия. И заранее на все твои вопросы еще раз: «Да». – Я просто обязана рассказать этом мисс Леннель. – сказала она. – Нет, не обязана и ты не станешь ни о чем никому говорить, иначе у нашего агентства будут проблемы. – Все так строго? – А ты как думаешь, нам деньги платят не только за поиски таких вот пропаж, но и за то, чтобы потом все оставалось в тайне. – Ты мне все предвкушение сплетен оборвала. – горестно вздохнула Лирия, но я не сомневалась в ее способностях. Она придумает что-нибудь такое, что потрясет юных ведьм, которые придут в лавку. – Ты неважно выглядишь. – сказала вдруг она. – А дома ты этого не могла сказать? – нахмурилась я. – Я не имею в виду, что ты плохо выглядишь, или плохо накрашена. Я имела в виду то, что ты бледна как поганка. – Меня кажется с утра знобило, но я полежала в ванной и это прошло. Думаю, мне по приходу в контору выпить очень сладкий чай. – А я думаю, что тебе стоит взять пару выходных и отлежаться дома, Али. Не стоит играть со своим здоровьем. – Я не играю. – воскликнула я. – И хватит уже меня как маленькую отчитывать. – А ты перестань быть легкомысленной. – заявила она, и добавила. – Если к вечеру я замечу, что тебе стало хуже, то лично привяжу тебя к кровати и пойду к твоему начальнику, чтобы объяснить, где раки зимуют и, когда он должен давать работникам выходные! – Ты невыносима, но я тебя люблю. – усмехнулась я ее браваде. – И я тебя люблю, сестренка. – сказала она, и помахав мне, пошла прямо по улице к нашей семейной лавке, которая находилась в двух кварталах отсюда, я же пошла вниз по улице. Мне нужно было дойти до Харген-стрит, чтобы поймать экипаж и добраться до работы. Когда я приехала в «Иллиад», дверь была не заперта. Я вошла внутрь и первой увидела Аделаиду. Девушка стояла у двери в наш с Люком кабинет и подслушивала. Вернее, пыталась это делать, так как из-за двери не было слышно ни звука. – Что ты делаешь? – спросила я. – Тише. – прошептала она, и приложила к губам палец. – Что ты пытаешься услышать, кто у Люка? – Следователь из комитета, что-то опять случилось! – А мы при чем? Или ты имеешь в виду, что случилось что-то с мистером Леона. – спросила я, и задумалась. Вчера мы его живым и невредимым отдали в руки комитета, навряд ли за ночь с ним что-то могло случиться. Хотя если его отпустили домой к жене, после допроса, то за его жизнь стоило опасаться. – Нет, они говорят о какой-то девушке. – сообщила она. – Но все так плохо слышно!!! – Я удивлена, что ты вообще что-то слышишь. Они могли вполне себе огородиться от твоих ушей магией. – Они так и сделали. – пожала плечами она. – Но у меня есть кое-что, что позволяет слышать даже через магическую завесу. – И что это? – Она повернулась ко мне ухом, которым до этого прижималась к двери, и я увидела довольное крупную накладку по форме напоминающую эльфийское заостренное ухо. – Где ты это взяла?! – прошипела я, поняв наконец, что это. – Источники не сдаю. – нахмурилась она. – Ты же в курсе, что за такие штуки положен штраф! Так ладно бы ты его просто нашла, ты его еще и используешь в одном помещении со следователем законником!!! – Ой ладно тебе, кто об этом узнает?! – отмахнулась она. – Знаешь, я такие деньги за эту штучку заплатила, но меня никто не предупреждал о том, что для сильной магии они бесполезны. В этот момент за дверью послышались громкие голоса, и стало понятно, что разговор дошел до ссоры. – Она никуда не поедет, и ни в каких операциях не станет участвовать. – громко сказал детектив Грандбор. – У вас же есть мозги, как вы такое можете предлагать?! – Вы понимаете, почему мы такое предложили. – Вам стоит уйти Нервал, вам здесь не рады. – Думайте, о чем говорите, Грандбор. – так по фамилии обратился к Люку собеседник и судя по голосу и обращению к нему это был следователь, который допрашивал вчера нас. – О, я прекрасно понимаю, о чем говорю и в чем вам отказываю. Дверь распахнулась, и Аделаида отпрыгнула в сторону в самый последний момент, и кажется даже осталась не замечена. А вот я оказалась в поле зрения двух пар глаз. – Мисс Милс. – поприветствовал меня Торос Нервал. – Рад встрече. – Взаимно, мистер Нервал. – кивнула я, выразительно посмотрев на Люка, но тот яростно смотрел на собеседника, и когда тот удостоил его наконец снова вниманием, Люк с чувством сказал. – Вам пора идти, уверен, что у вас множество дел. Следователь недовольно вздохнул, но не стал ничего говорить при нас. Он пришел мимо меня, и покинул контору, я же, спокойно делая вид, что ничего не заметила, сделала себе крепкий сладкий кофе и пошла в кабинет. Аделаида подмигнула мне, молча благодаря за то, что я не выдала ее контрабандные уши, и села за стол. – Что здесь было? – спросила я, через полчаса, когда заметила, что Люк более или менее успокоился. – Ничего такого, о чем стоило волноваться. – ответил он. – Ты ссорился с представителем комитета. – Этот представитель комитета еще пешком под стол ходил, когда я уже работал на высокой должности. – Боюсь спросить сколько же тебе лет. – усмехнулась я, пыталась разрядить обстановку. – Вопрос в том, сколько лет Торосу. – отмахнулся он. – Они в своем комитете совсем с ума сошли. – Ты скажешь, что случилось или нет?! – Нет. Пусть лучше все это останется в пределах этой комнаты. Кстати, ты опоздала. – Впервые за два года. – нахмурилась я. – И все-таки опоздала, что-то случилось? – Ну день не задался, сначала проснулась с чувством простуды, а потом долго не могла поймать экипаж. – А я ведь предлагал тебе арендовать офис ближе к твоему дому. – недовольно сказал он, и он был прав. Когда год назад мы продлевали аренду офиса, то Люк предлагал рассмотреть варианты ближе к дому, но это был проигрышный вариант. Аренда стоила в два раза больше, и нам это было просто не по карману, а те помещения, что были по карману, скорее напоминали один лишь коридор из нашей нынешней конторы. – Вот станем богатыми и известными детективами, тогда и снимем новую контору, а пока я буду довольствоваться утренними и вечерними прогулками. – отмахнулась я. – Если и впрямь заболела, можешь идти домой, у нас все равно сегодня нет новых дел. – Еще не вечер! – подняла палец кверху я. – Кстати, мадам Леона по словам Тороса устроила вчера незабываемую встречу супругу. – ухмыльнулся детектив. – Да что ты, набросилась прямо в комитете? – удивилась я, усевшись на стул напротив Люка. – Ну можно и, так сказать. Все слышали ее причитания. Актриса она конечно то еще. – сказал он. – Да я заметила. – кивнула я. – Мистер Нервал ничего не говорил про убийства? – Ничего нового. – коротко сказал он. – Должны же быть хоть какие-то зацепки. – задумалась я. – Не лезь в это дело, это не уровень нашей конторы. – строго посмотрел он на меня. – Пусть демонами занимаются те, кто хорошо защищен. – Все равно, Люк. – решила надавить на коллегу я. – Мы могли бы попытаться хоть что-то узнать. Следователей не особо жалуют в некоторых домах, особенно в домах ведьм. А мы могли бы расспросить о жертвах их родных и… – Нет, Алидара! – мужчина занервничал, даже хлопнул по столу. – Сейчас даже семьи ведьм будут сотрудничать с комитетом, это в их интересах, а мы займемся тем, что им неинтересно. – Что-то я не вижу ни одного нового дела. – заметила я. – Как ты сказала, еще не вечер. – парировал он. – Ладно. – сказала я, пусть думает, что я согласилась. – Если ты думаешь, что я вот так поверил в твое согласие, даже не надейся. Я буду следить за тобой. И если придется, усажу тебя за документацию. – сказал он, и я нахмурилась. – К вам посетитель. – объявила Аделаида. – Мы готовы принять его. – кивнул Люк, и я переместилась на свое место, рядом с ним. В кабинет вошел невысокий мужчина. По его острым ушам, я поняла, что это был эльф. С виду ему было не больше пятидесяти, но учитывая то, что старели они медленнее обычных людей, можно предположить, что ему уже больше трехсот лет. – Доброе утро, уважаемые господа. – поприветствовал он нас. – Доброго утра… – поприветствовали мы его, но запнулись, так как не знали его имени. – Меня зовут сэр Лирай. – Хотите чего-нибудь, сэр Лирай? – спросила я. – Я бы с удовольствием выпил кофе. – мужчина заметно нервничал. – Хорошо. – кивнул Люк, и вышел в приемную, чтобы сделать кофе, я же осталась сидеть на месте, рассматривая эльфа. Бледные голубые глаза, тонкий нос, поджатые губы и волосы, цвета соломы. – Скажите, ваша контора может гарантировать абсолютную конфиденциальность? – спросил он. – Конечно. – кивнула я. В этот момент в кабинет вернулся Люк. – Можете начинать. – сказал он, поставив перед клиентом бокал с кофе. – Все что я вам расскажу, должно остаться внутри этих стен. – сказал он. – Как сказала ваша сотрудница, вы гарантируете полную конфиденциальность. – Все правильно. Меня зовут Люк, мою коллегу Алидара. – – Зовите тогда меня тоже просто Майкл. В общем мой род очень древний, и как вы понимаете, нам принадлежит множество артефактов. Один из них пропал. – Что за артефакт? – спросила я. – Не важно, что он делает, важно то, что, если он попадет в не те руки, может случиться беда. Магия эльфов может быть чистой как слеза, но может быть и безгранично коварной. – сэр Лирай говорил загадками, и это нам не нравилось. – Если вы пришли к нам, то должны понимать, что вам придется рассказать нам все. Мы уже гарантировали вам молчание, вам нечего опасаться. – сказал Люк. – Я понимаю, но некоторые вещи я просто не могу вам сказать. Я принес вам изображение, на котором присутствует этот артефакт. Он протянул нам лист бумаги, который предварительно достал из кармана пиджака. На нем был изображен браслет. С виду совсем обычный, если не считать, что на нем были выгравированы отдельные слова, но написаны они были на эльфийском. – Что здесь написано? – спросила я. – Это очень старая поговорка. – торопливо сказал он. – Она своего рода как бы…катализатор для действия артефакта. Переводиться как: «Быть в силе даже мертвым». Мы переглянулись с детективом. Странный набор слов. – Если человек или маг прочитает ее на древне-эльфийском, то это даст ему…кхм…некоторые возможности. – Конечно какие именно, вы не можете нам сказать. – Это не моя тайна, а всего моего рода. Даже если бы я захотел, я бы не смог. – сокрушенно сказал мужчина. – Хорошо. – кивнул Люк, – как его украли? – Это самая большая загадка. Все артефакты хранятся в одном месте, и это место хорошо охраняется. – Значит не очень хорошо, раз его украли. – пробормотала я, и прикусила язык. Не за чем было злить клиента, но он только кивнул. – Охрану усыпили, не знаю, как и чем. Эльфы, которые стоят на страже, принимают зелья. Они ограждали их от любого магического влияния. – Если только никакого магического влияния и не было. – сказала я. – Никто не отменял обычного снотворного, однако я думала, что на вашу расу человеческие изобретения не действуют. – Это еще один вопрос к миллиону предыдущих. – Мы сможем осмотреть место преступления? Сэр Лирай задумался, но все-таки кивнул. – Когда это случилось? – Позавчера ночью. – сообщил эльф. – Мы бы наверно и не заметили пропажи, если бы не праздник чествования весны, на котором все артефакты освещаются лунным светом. – А что-то подозрительное предшествовало пропаже? Может кто-то расспрашивал об артефактах, или уже были попытки краж? – Нет, ничего такого. Мы переглянулись с детективом. Задача была практически непосильная, однако мы и не такое решали. – Мы постараемся вам помочь, но при таких скудных данных это практически невозможно. – Я понимаю, должен вам так же сказать, что артефакт меняется, подстраиваясь под нового владельца. – мужчина покраснел, понимая, что этим фактом он нам задачу не облегчил. – Каким образом? – уточнил Люк. – Если эта девушка, он может стать элегантной цепочкой, или кольцом, если мужчина, может стать часами, печаткой или остаться браслетом. Единственное, что неизменно, это выгравированные слова. – сказал он. Поговорив с ним еще несколько минут, мы подписали договор с приложением по неразглашению, так как сэр Лирай настоял на этом. По оплате мы сошлись на сто золотых. Как ни странно, Майкл сам предложил эту заоблачную сумму. Условившись встретиться завтра у него дома ближе к обеду, чтобы осмотреть место преступления, мы попрощались с ним. – Ты же понимаешь, что это практически невозможно? – спросила я. – Нет ничего невозможного. В нашем случае есть препятствия, а насколько они большие, мы поймем уже завтра. – задумчиво сказал Люк. – В любом случае, теперь у нас есть дело и я спокоен. – В чем? В том, что в этом месяце у нас будет хорошая зарплата? – я усмехнулась. – И в этом тоже. – кивнул он, и я поняла, что он имел в виду наш разговор, который был незадолго до появления мистера Лирая. И детектив был прав, с такой загадкой как эта, решать другую по поводу убийства, просто не будет времени. Глава 7. Послание. Когда я пришла ближе к восьми вечера домой, то обнаружила что Лирии дома нет, а на кухонном столе лежала записка. «Али, я сегодня переночую у Шакеров, та ведьма, которую убили, была им родственницей. Мы решили отдать последнюю дань и провести ритуал очищения для ее души, чтобы проводить ее в последний путь. Ужин на плите. Люблю тебя, будь осторожней. Лирия.» Я выдохнула, и первым делом пошла в душ, чтобы смыть следы сегодняшнего дня. Простояв под струями горячей воды как минимум полчаса, я наконец решила, что пора пойти поесть. На плите стояло мясное рагу, а рядом на столе, в тарелке прикрытой крышкой лежал салат. В животе заурчало, так как последний раз мы ели с детективом в час дня, а сейчас уже было восемь. Я аккуратно положила себе немного салата и рагу. Вскипятила воду и сделала себе чай. Сев за стол, я ощутила, что в доме без сестры пусто, поэтому что бы не сидеть без толку, решила взять одну из книг по магии. Лирия никогда не просила помощи в лавке, но я иногда сама приходила туда в свой выходной и помогала обновлять ассортимент зелий, порошков и создавала кристаллы. С последним были проблемы, так как кристаллы выходили совсем небольшие, и Лирия постоянно надо мной подшучивала, говоря, что моя магия обижается на меня за редкое использование. Я открыла раздел по ним и начала читать, одновременно ужиная. Примерно на пятой странице, я услышала какой-то непонятный шум наверху и замерла. Кроме меня дома никого не было. Фамильяров у нас не было. Так случилось, что животные обходили наш домой стороной. Это было не свойственно семьям ведьм, но причину мы не искали, хотя и должны. Я медленно поднялась из-за стола и вооружившись кухонным ножом, пошла наверх. Страх медленно полз по рукам замирая на пальцах и заставляя их дрожать. Коридор был освещен светильниками, которые я предварительно зажгла, когда пришла домой. Осмотрев одну комнату за другой, я не обнаружила источник звука, поэтому списала все на ветер на улице. Скорее всего низко растущие ветки деревьев просто стучали в окно. Я спустилась вниз и, проходя мимо входной двери, краем глаза заметила, что свет от фонаря с улицы на мгновение чем-то загородило. Остановившись, я нерешительно смотрела на дверь, но она была закрыта, и никто не пытался к нам ворваться в дом. Я подошла к двери и постаралась незаметно выглянуть на улицу. Она была абсолютно пуста, лишь у соседних домов напротив в окнах горел свет. Я посмотрела в другую сторону и заметила, что кто-то быстрым шагом шел по нашей стороне улицы вверх в сторону пристани. Со спины я поняла, что был очень высокий мужчина. Самой большой ошибкой для меня, было сейчас выходить из дома, но я, как всегда, не слушая голос разума, накинула на плечи теплую мантию и выскользнула из дома, заперев его. Не понимаю, что мной двигало в этот момент, но точно не чувство самосохранения. После всех этих убийств, мне стоило сидеть дома в такой час и не высовываться, а я пошла за непонятным мужчиной. Что я хотела узнать? Что это был демон, который убивал ведьм? Или то, что как раз наоборот это был обычный горожанин, который спешил домой, к семье? Я, скрываясь в тени домов, быстрым шагом шла за незнакомцем, словно кто-то гнал меня вперед. Так мы с ним дошли до пристани. Я спряталась в переулке и замерла. Выглянув, я увидела, что мужчина был один, и он явно шел не к семье, так как здесь не было жилых домов. Он оглянулся, и я спряталась. Переведя дыхание, я снова выглянула, но улица уже была пуста. Идти за ним дальше в темноту было просто самоубийством, так как наш район был хоть и относительно спокойным, но здесь изредка ловили тех, кто торговал нюхательными порошками, которые были запрещены. Начав мерзнуть, я решила, что пора возвращаться, но сделав шаг вперед, я не успела вскрикнуть, как оказалась, утянутой обратно в переулок. Мне зажали рот рукой, и я почувствовала теплое дыхание на щеке. Вторая рука удерживающего меня, оказалась на талии. У меня в руках, все еще был нож, и я махнула свободной рукой, но поранить кого бы то ни было я не успела. – Что ты делаешь?! – услышала я знакомый голос, и меня отпустили. – только не кричи, а то сорвешь мне операцию. Я резко развернулась и увидела два горящих светло желтых глаза. – Мистер Карвод?! – прошипела я. – Мисс Милс. – поприветствовал он меня. – Что вы тут делаете?! – То же самое я хотел спросить у вас! – гневно глядя на меня с высоты своего роста, сказал мужчина. – Что из слов «Будьте осторожнее» вы не поняли?! – Я все поняла. Я гуляла. – буркнула я. – В сорочке?! – удивился он, и я поняла, что под мантией и впрямь была лишь сорочка, которую я одела после душа. – Я следила за… – За незнакомым мужчиной, наплевав на свою безопасность. – закончил он, правда не совсем так, как я хотела сказать, но в принципе он был прав. – Я не маленькая девочка, чтобы отчитываться перед вами. – О да, конечно не маленькая. – сверкнул он глазами. – Как вам только в голову взбрело идти в это место, да еще и ночью?! – Я услышала какие-то звуки дома, а потом увидела его, решила, что он мог быть к ним причастен. – покраснев, сказала я, и поплотнее закуталась в мантию, словно она могла уберечь меня от горящего взора бывшего магистра. – Вы были одна? – Да. – А где была ваша сестра?! – Не ваше дело. – ответила я. – Что ж, благодаря вам я уже упустил этого мага. Все коту под хвост и снова из-за женщины. – Зачем вы вообще меня схватили? – не удержалась я от замечания. – Я собиралась идти домой. – И сразу бы угодили к нему в руки. – сказал он. – Вы думаете он не заметил слежки?! Я эту секунду я услышала тяжелые шаги, и магистр, притянув меня к себе снова, сказал. – Тихо. Мистер Карвод махнул рукой и это было вовремя, так как перед нами словно из ниоткуда появился силуэт. Мужчина, что стоял перед нами смотрел прямо на нас, но не видел. Его глаза пытливо осматривали переулок, но его взгляд просто огибал нас. Сделав шаг вперед, он протянул руку и схватил воздух в паре сантиметров от меня. Я вздрогнула, но магистр притянул меня к себе еще сильнее так, что я оказалась буквально вжата в его тело. – Что там, Тед? – услышала я голос какой-то женщины, который шел со стороны. – Ничего, мне показалось, что за мной следили, но тут никого нет. – ответил мужчина по имени Тед. Он развернулся и вышел из переулка, направившись в сторону пристани. – Как вы это сделали? – тихо спросила я, пытаясь отодвинуться от мистера Карвода, но тот все еще держал меня, не отпуская. – Тихо. – сказал снова он. Я решила, что в этот раз стоит прислушаться, хотя его непосредственная близость творила жуткие вещи с моим телом. – Идемте. – резко сказал он и отпустил меня. Я пошатнулась, но он уже схватил меня за руку и вывел из переулка. В свете фонарей мы увидели, что пара говоривших до этого, стояли к нам спинами и о чем-то спорили. Мистер Карвод не отпуская меня, быстрым шагом повел нас в сторону моего дома. Когда парочка осталась далеко позади, он наконец выпустил мою руку, и дальнейший путь мы провели в абсолютном молчании. Стоя перед домом, он терпеливо дождался, когда я отопру замок и, не слушая возражений по поводу поздних гостей, зашел вслед за мной, закрыв за собой дверь. – Где вы слышали шум? – спросил он, сняв мантию и бросив ее на вешалку, которая пошатнулась от тяжести его одежды. – Вы что, решили дом осмотреть?! – Если понадобиться я на ночь останусь и дождусь вашу сестру, чтобы провести с ней воспитательную беседу. – Да как вы смеете?! – я не на шутку разозлилась после его слов. – Смею. Показывайте. – скомандовал он, но я не торопилась его вести внутрь дома. Как он правильно заметил, под моей мантией ничего, кроме полупрозрачной сорочки не было, а представать перед ним в неглиже я желания не умела. – То есть по городу ходить в таком виде вам не стыдно, а сейчас ваша девичья скромность взяла верх?! – правильно поняв причину моей заминки, спросил он. – Отвернитесь. – сказала я, он хмыкнул, но послушно повернулся ко мне спиной. Я быстро прошмыгнула на кухню и накинув халат Лирии, висевший на стуле, вернулась к нему. – Идемте. Он не слова ни говоря, пошел за мной. Мы поднялись на второй этаж, и я сказала. – Звук шел со второго этажа, но я посмотрела все комнаты, здесь никого нет. Мои слова не возымели никакого действия, мистер Карвод начал осматривать сам все комнаты, в последствии остановившись перед дверью, ведущую в мою спальню. Он помедлил пару секунд, но все-таки открыл дверь, и вошел внутрь, я последовала за ним. Внутри как я и думала никого не было, правда окно было открыто, хотя я была уверена, что я его оставляла закрытым. Мужчина подошел к нему и внимательно посмотрел на подоконник. – Вы заходили в свою комнату?! – Я заглянула, но не заходила. – медленно произнесла я, так как мне на глаза попался свернутые вдвое лист бумаги, лежащий на кровати. Он тоже его увидел, и схватив его начал читать. Судя по бровям, взлетевшим вверх, написанное там если не удивило его, то точно встревожило. Я подошла к нему и повернув его руку так, чтобы я могла увидеть то, что было внутри листка начала читать вслух. «Твоя магия великолепна на вкус, я с удовольствием оставлю тебя на десерт.» Глава 8. Общая тайна. – Об этом не должна узнать Лирия. – были мои первые слова после молчания повисшего между нами. – Вы вообще понимаете, о чем просите? – он был зол. – Это угроза вашей жизни, а вы думаете о том, как сохранить все в тайне?! – Если сестра узнает о письме, то она увезет меня в поместье нашего дяди. – честно сказала я. – И чем это хуже того, что вас могут убить? Я не хотела говорить ему истинной причины, поэтому сказала лишь то, что обсуждалось в этом доме не раз. – Я хочу избежать брака по расчету. – Вы в своем уме, Алидара? Я вздрогнула, когда он назвал меня по имени. Даже в академии он всегда называл меня по фамилии. – Говорю, как есть. Как мы поняли, прямо сейчас меня убивать никто не собирается. – сказала я. – То есть ваш план, подождать еще несколько жертв, а потом поймать демона на живца?! – Не так. Вы найдете демона до того, как еще одна ведьма будет мертва. – сказала я с убийственным спокойствием. – А наше детективное агентство будет вам помогать. – Комитет и без вас справится. – рыкнул он. – Я не уеду из города. – Вы хоть понимаете, что, когда вы заглядывали в комнату, тот, кто оставил послание, был еще в доме. Я задумалась. Он был вероятней всего прав, так как, когда я заглянула в комнату, окно было точно закрыто, а это значит, что если бы я вошла сюда, то скорее всего уже не стояла здесь, разговаривая с ним. – Я прошу вас, не говорите ничего сестре. – Хорошо. Что вы предлагаете? Только давайте без обещаний помогать в расследовании. – мужчина заметил, что я стою, обхватив себя руками, еле сдерживая дрожь от холода. Он подошел к окну и закрыл его. – Я не знаю. – честно сказала я. – Вы не оставляете мне выбора. Вы сами должны понимать, что брак и смерть немного разные вещи на весах. «Немного…» – Слушайте, то что я была сегодня одна – это лишь стечение обстоятельств, Лирия всегда находится дома, и в случае чего вдвоем мы любого демона уложим. – Очень сомневаюсь, что вы уложите демона, который недавно питался вашей ведьмовской силой. – скептически посмотрел на меня он. – вы хоть понимаете, что это значит? – Что он очень сильный? – Это значит, что даже несколько сильных магов его не остановят, что говорить о двух ведьмах, одна из которых даже силой своей в полную меру не пользуется. – С чего вы взяли, что я не пользуюсь своей силой?! – Видел ваши кристаллы. – парировал он. – Видели…что?! Вы что, следили за мной?! – Не следил, просто заходил в вашу лавку и покупал кое-что для дела. – ответил он. – В любом случае, я не уеду из города. – Алидара, неужели все настолько плохо дома у родных?! – Да. – честно сказала я. – Ладно. У вас есть что-нибудь перекусить? Я кивнула. – Тогда будьте добры, накормите голодного дознавателя, и может быть я еще подумаю о том, что ваша идея остаться не настолько идиотская, как мне кажется. – предложил он, и я не видя причин ему отказать, пошла на кухню. Я положила ему рагу и поставила тарелку с остатками салата. Необычно было видеть в нашем доме огромного мужчину, с появлением которого казалось, что размеры комнаты стремительно уменьшались. – Чай будете? – спросила я, наблюдая за тем, как мистер Карвод накинулся на еду. – Лучше кофе. – сказал он. – и прошу вас, мы же не в академии, и я больше не твой ректор. Называй меня по имени и перестань выкать. – Что вы делали в переулке? – пропустив его просьбу мимо ушей, спросила я. Он прямо посмотрел на меня и не ответил. Я прикусила нижнюю губу, и повторила свой вопрос. – Вы скажете мне или нет, что вы делали в переулке? – После того, как ты исполнишь мою просьбу. – Какую из всех?! – Ты прекрасно понимаешь, о чем я. – Что ты делал в переулке? – спросила я, понимая, что такое обращение звучит как к другу, но никак не к бывшему преподавателю. – Мы уже давно следим за одной бандой вервольфов. – его видимо все устроило, поэтому прожевав рагу, он продолжил. – это никак не связано с нападением на ведьм, но их пренебрежение законом не менее ужасно. – Они что, продавали запрещенные порошки? – Лучше бы они их продавали, но нет. Они уже покусали нескольких фей. Не знаю, чем они руководствуются, но предполагаю, что хотят вывести новый вид. – А разве вервольфы размножаются не обычным способом? – спросила я. – Не задавай глупые вопросы, иначе я начну сомневаться в твоих умственных способностях. – Вы и так их не особо замечали. – парировала я, и он удивленно посмотрел на меня. – О чем ты? – О том, что в академии вы делали все, чтобы не дать мне закончить ее. – Ты ошибаешься. – коротко сказал он, но меня уже понесло. – Вы отказали мне в практике, хотя Ингрид взяли в группу. – И где сейчас твоя Ингрид?! – зло спросил он. Я не знала. После того как мы окончили академию, наши пути разошлись и об этой выскочке я ничего не слышала. – Все равно это не меняет того факта, что из-за вашего упрямства я чуть не провалила практику. – Но ты успешно прошла ее у Грандбора. – Потому что он хороший человек. – сказала я, чувствуя, что здесь есть какой-то подвох. – Потому что он хороший человек. – усмехнулся он. – Спроси его как-нибудь, почему он взял тебя на практику. – Что вы имеете в виду? – спросила я. – Опять ты мне выкаешь! – воскликнул он. – Потому что я не могу обращаться к вам на: «Ты»! – Тогда перед тем, как в следующий раз сказать мне» «Вы», вспомни сегодняшнюю ночь и то, как ты прижималась ко мне в переулке в одной сорочке. – он просто издевался надо мной. Мои щеки густо покраснели, и я уже хотела выдать целую браваду ругательств, но он остановил меня одним взмахом руки. – Алидара, я больше не твой учитель, и сейчас мы на одной стороне. Ты – практически моя коллега. Хватит злиться и отпусти прошлое. «Отпустить прошлое. Как это было легко слышать от человека, который изрядно попил мне крови?!» – Что тебя так злит? – внезапно спросил он. – Ваши поступки. – коротко сказала я, но ответ его не удовлетворил. – Дальше. Что еще? Какие поступки? Я сомневаюсь, что ты все еще злишься на меня из-за того, что не получила место в группе. – Вы использовали место ректора в своих гнусных желаниях. – Что?! – он ошарашенно смотрел на меня, а потом звонко расхохотался, чем вызвал у меня огромное удивление. – Что я смешного сказала?! – О каких желаниях идет речь?! – Если вы забыли, так я напомню. Я видела в тот день Ингред у вас в кабинете, и выглядела она так, словно вы там не просто беседовали. – Меня беспокоит, что вы так много знаете о вещах, которые делают мужчина и женщина наедине, будучи не замужней дамой, но с удовольствием скажу вам, что ничем постыдным я с адепткой не занимался. – Ага, как же. – вспыхнула я. – Иди сюда. – приказал он. – Нет. – рявкнула я, но он соскочил с места, и схватив меня за руку, другой рукой дотронулся до виска, и я провалилась во тьму. «– Магистр. – услышала я голос за дверью и повернулась на него так же, как и мистер Карвод. Я стояла посреди его кабинета и с удивлением наблюдала за тем, как магистр недовольно морщиться. – Я занят. – рявкнул он, но Ингред это не остановило. Девушка уже была внутри кабинета. Она стояла с опущенной головой, и теребила ткань платья. – Что из сказанного: «Я занят», вам было непонятно адептка?! – Мне нужна поговорить с вами. Я знаю, что невежливо вот так врываться, но это дело не терпит отлагательств.  – Какое дело? – он отбросил ручку и, облокотившись на локти, внимательно стал следить за девушкой, которая сделала пару шагов в его сторону. Я была в его воспоминаниях, и она меня не видели. Что ж, интересно… – Как вы знаете мой отец мечтает о том, чтобы я окончила академию как дознаватель.  – И при чем тут я, если я не ошибаюсь, вы и так на факультете дознавателей. – заметил он. – Пройти практику в комитете, учитывая, что я женщина, будет затруднительно, но у вас в группе еще осталось одно место… – Оно уже занято. – рыкнул он. – Кем, если не секрет? – Это не вашего ума дело, мисс Ингред. – Если дело касается моего будущего, то конечно моего. – заявила она. – Я сделаю все что угодно, чтобы получить это место. – Что угодно?! – прищурился магистр. – Да. – кивнула она, и потянулась к завязкам на лифе. – Мне нужно это место, и я готова расплатиться за него прямо сейчас. Что-то мелькнуло во взгляде магистра, и его напряженная поза говорила о том, что он готов был просто выволочь девушку из кабинета прямо сейчас. – Что вы делаете?! – Предлагаю то, что обеспечит мне место на практике. Она что, предлагала ему себя?! – Немедленно прекратите. – скомандовал он. – Мы здесь одни, ваш секретарь видела, что я вошла к вам. И за определенную плату она подтвердит мои слова в случае чего. – Вы пытаетесь меня шантажировать? – он расхохотался, но Ингред была настроена весьма воинственно. – Если придется. Она потянула завязки и часть груди оголилась. – Я вас вышвырну из академии. – с угрозой в голосе произнес он, и резко встав, подошел к ней. Он схватил завязки на лифе, и затянув их так, что ткань начала трещать, наклонился к ней и сказал. – Это место вы не получите. – А я так не думаю. – девушка словно и не обратила внимания на то, что он держал ее. Напротив, она вытащила пару заколок из волос, и взлохматила их. – Если сейчас кто-нибудь войдет сюда, то увидит нас в таком виде, и как вы думаете, что первое придет на ум этому счастливчику. Он не успел ничего сказать, как в дверь постучались. – Магистр Карвод. – услышала я свой голос из-за двери, и поняла, что этим счастливчиком, по стечению обстоятельств, стала я. Я вынырнула из этого воспоминания и почувствовала, как в груди не хватает воздуха, словно это меня только что практически схватили за грудки. – Надеюсь это убедит вас в том, что я не пользовался своим положением в тот день. – В тот день? – скептически поинтересовалась я. – Никогда. – зыркнул на меня он, и отпустил руку. – Зачем вы мне это показали? – Я не хочу, чтобы ты боялась меня или ненавидела. Я показал это воспоминание, чтобы ты наконец поняла: я не хотел брать ее в группу, но ситуация вышла из-под контроля. И если это утешит, место в группе я хотел предложить тебе. – Тогда почему взяли ее?! Зачем наговорили мне те неприятные слова про ваше пренебрежение к женщинам?! – воскликнула я. – Потому что, если бы я этого не сделал, мисс Ингред обязательно сообщила бы своему отцу про встречу наедине в кабинете магистра. Я не люблю, когда меня ставят в безвыходные ситуации и мисс уже поплатилась за это. – Каким образом? – Если будет интересно, спроси об этом у своей сестры. – Она знает? – Про то, что я был вынужден отказать тебе в практике? – уточнил он, – Нет, но она знает о судьбы бывшей адептки. – Что вы с ней сделали? – Ничего такого, о чем ты, Алидара, уже могла себе нафантазировать. – сказал он. – Я останусь здесь до прихода твоей сестры. – Вы не можете. – Могу. Я государственный дознаватель, но можешь считать, что сегодня я твой личный телохранитель. – Сестра вас испепелит на месте, когда увидит. – Без сомнения она попытается это сделать. – кивнул он. – Но я думаю, в моих силах все ей объяснить. А сейчас иди к себе и постарайтесь уснуть. – Вы не шутите, да? – Ни в коем случае. – сказал он. – Иди, и не спорь. Может тогда я подумаю о нашем маленьком соглашении оставить Лирию в неведении адресованного тебе послания. Мне ничего не оставалось, как оставить мистера Карвода на кухне, а самой идти в спальню. Глава 9. Утренняя беседа в конторе. Утром меня разбудили громкие разговоры, доносившиеся с кухни. Поняв по высокому голосу, что пришла сестра, я выскочила из кровати и помчалась вниз, чтобы спасать мистера Карвода от расправы с ним сестры, однако спасать было некого. Лирия и мой бывший ректор спокойно сидели за столом, и девушка хохотала и что-то рассказывала ему. Когда они заметили меня, мистер Карвод блеснул глазами, а Лирия немного стушевалась. – А ты не говорила, что ожидала гостей вчера в столь поздний час. – заметила она. – Я и не ожидала. – сквозь зубы сказала я. – Я рассказал Лирии, что вчера мы столкнулись на моем задании. – сказал мужчина. – ее не удивило то, что ты решила погулять в таком неспокойном месте. – Мне не спалось. – ответила я, поняв, что Райвард ей не рассказал правду, за что ему конечно можно было сказать потом спасибо. – Ты, как всегда, не думала о последствиях. – покачала головой она. – Над чем вы смеялись? – спросила я, решив переключить внимания с себя. Эти двое снова переглянулись, и Лирия хмыкнув, пояснила. – Я рассказывала ему про одного моего ухажера. Он, оказывается, прекрасно знает Стайма, и сказал, что я правильно сделала, отказав тому. – Да что ты? – я села на свободный стул рядом с Лирией. – Да, представляешь, эти двое оказывается пересекались в комитете. У Стайма есть бывшая жена. – Что?! – тут я и впрямь удивилась. Разводы в столице были редкостью. Пары скорее удовлетворяли свои потребности на стороне, но семьи старались уберечь. Как к примеру мистер и мадам Леона. – Я сама очень удивилась, на вид очень порядочный парень был. – Если не считать того, что бывшая супруга оставила его в свое время без гроша. – усмехнулся мистер Карвод. – Ему же всего двадцать девять. – Ну как видишь за свою недолгую жизнь он уже натворил дел. – пожала плечами Лирия. – кстати, я на твоем месте пошла бы и привела себя в порядок. У нас гость, а ты сидишь лохматая и не умытая. Я вспыхнула. Была бы моя воля, я еще вчера этого гостя с удовольствием выпроводила, но учитывая нашу маленькую тайну, чтобы не злить дознавателя, я послушно пошла наверх. Спокойно приняв ванну, высушив волосы и чуть-чуть накрасившись, я оделась в коричневое теплое платье, и спустилась вниз, искренне надеясь, что Райварда Карвода уже не было. Однако мужчина сидел там же и завтракал, при этом, успевая нахваливать сестру и болтать с ней о чем-то. Постаравшись засунуть раздражение подальше в себя, я как ни в чем не бывало налила себе кофе и села за стол напротив него. Лирия тоже уселась с нами. Я не влезала в их разговоры, но мое внимание привлек задумчивый взгляд мистера Карвода. Сдержав порыв грубости, я просто отвернулась, но мой ответный взгляд на него не остался незамеченным. – Ты готова? Скрипнув зубами, от фамильярности, которую он допустил при сестре, я сказала. – Я готова пойти на работу. – Отлично, я провожу. – Не стоит. – сказала я. – Стоит, Али. – вдруг сказала сестра, и я недоверчиво уставилась на сестру. Этот человек, который все годы меня поддерживал и знал о том, как поступил мистер Карвод на практике, сейчас прямо толкала меня в его общество?! Нет, я вчера конечно узнала истинную причину его отказа, но Лирия то не знала этих подробностей. – Я могу, и сама прекрасно добраться до конторы. – твердо ответила я сестре, но она покачала головой, с этим не соглашаясь. Спелись. – Мне все равно нужно поговорить с Люком, так что нам по пути. Если ты конечно не хотела куда-то по пути еще заехать. – мистер Карвод откинулся на спинку стула и мило улыбнулся, чем еще больше меня взбесил. – Тем более, Алидара, сейчас опасно, тебе ли не знать. Ничего не случится, если ты доберешься до работы вместе с представителем комитета. – Очень обаятельным представителем. – уточнил Райвард, и эти двое снова начали хохотать, словно у них тоже была какая-то общая тайна. «Надеюсь он не подбил клинья к моей сестре, так как терпеть его как ее мужа, я точно не стану.» – подумала я. – Хорошо. – наконец согласилась я, приняв тот факт, что сейчас все равно их не переубедить, а с сестрой я вечером поговорю. – Ну и отлично, тогда нам пора. Если мы еще десять минут посидим здесь, то точно опоздаем везде где можно. «Вот и катился бы один.» – Идите. А мне нужно выспаться. – Ты не откроешь сегодня лавку? – удивилась я. – Если только после обеда, мы все ночь проводили ритуал, поэтому я еле стою на ногах. – посмотрела на меня Лирия, и положив руку на мою, спросила. – Как ты себя чувствуешь? – Хорошо. – сказала я. – Никакой слабости? – уточнила она. – Больше не знобило? – Ты болеешь? – заинтересованно спросил Райвард. – У нее вчера с утра было не все в порядке с самочувствием. – поделилась с ним Лирия. – Озноб, слабость, ледяные руки. Мужчина ничего не сказал, но я заметила промелькнувшее во взгляде беспокойство. – Наверно дала о себе знать прогулка в такую погоду. – отмахнулась я, не желая развивать эту тему. – Наверно. – как-то сухо пробормотал мистер Карвод. – Ладно, нам пора. Мы встали со своих мест и надев верхнюю одежду, вышли из дома на залитую утренним солнцем улицу. Кажется, зима отступала, и весна вступала в свои законные права. Мы в молчании преодолели две улицы и поймав экипаж, поехали к конторе. Через пару минут движения и моих созерцаний улицы, меня отвлек вопрос мистера Карвода. – Расскажи подробнее, что с тобой было вчера утром. – Вы и так все уже знаете. – сказала я, не поворачиваясь к нему. – Расскажи все в подробностях. – потребовал он, и я раздраженно уставилась на него. – Слушайте, вам не кажется, что это уже слишком? – спросила я. – Я благодарна, что вы не рассказали Лирии про записку, но вот это ваше представление утром, хорошие манеры и разговоры, это уже лишнее. – О каком представлении идет речь?! – удивился он. Я прикусила губу. – То, как вы общались с моей сестрой. – Если мне не изменяет память, у нас была договоренность, по поводу этой самой записки, и мне стоило растопить лед недоверия твоей сестры ко мне. В конце концов она пришла домой и увидела постороннего мужчину на диване. – У вас все прекрасно получилось, но не стоит со мной играть в эту игру. – Я думал, что ваша обида на меня прошла, я же показал истинную причину моего вам отказа в практике. – Показали, но я не обязана тут же начать вам доверять. – сказала я. – Не обязана. – кивнул он. – Но я должен узнать, что с тобой было вчера. Признаки, которые Лирия перечислила очень схожи с теми, от кого питались. – Что?! – я ошарашенно уставилась на него. – То, что ты слышала. Ты не выглядишь простуженной, у тебя нет насморка и ты не чихаешь направо и налево. Однако временная слабость, возможно головокружение и постоянный холод, означает лишь одно. – Я была дома, и рядом со мной не было никакого демона. – Ты могла этого не знать. Питаться можно и тогда, когда ведьма во сне. Если ты не знала, раньше демоны похищали ведьм и держали их при себе, как вечную подпитку их силам. – боги, он говорил на полном серьезе. – Я была дома. – Как мы выяснили сегодня ночью, ваш дом недостаточно охраняется. К вам уже кто-то проник, как ты можешь утверждать, что демон не мог сделать этого раньше? Поэтому расскажи мне, пожалуйста, свои ощущения. Я вздохнула и сказала. – Я проснулась очень рано, окно было закрыто в комнату, но меня морозило. Руки были ледяными, но в ванной я быстро отогрелась. Потом до обеда была небольшая слабость, на этом все. – Значит твою магию только попробовали. – качнул головой дознаватель и замолчал, раздумывая над чем-то. Я не стала настаивать на продолжении беседы, и мы в полной тишине доехали до комитета. Люк уже был на рабочем месте и мое появление в компании Райварда ему однозначно не понравилось. – Кажется, вчера мы с Торосом уже все обговорили. – начал он, но мистер Карвод его перебил. – Есть некоторые обстоятельства. Вам придется рассмотреть наше предложение, но с определенными коррективами. Детектив Грандбор нахмурился, но пригласил дознавателя в кабинет. Я пошла за ними, хотя меня, казалось, перестали замечать. Усевшись за стол переговоров, я почти сразу отключилась. Мои мысли были далеко от беседы детектива и дознавателя. Я думала о том, что сказал мне Райвард. Если мной и правда питался демон, теперь стало ясно, откуда эта фраза: «Твоя магия великолепна на вкус, …». Но как? Как он мог проникнуть в дом, и остаться незамеченным? Зачем оставлять послание, а не просто сразу убить? Почему он вообще выбрал меня, хотя, судя по первым жертвам, выбирал он не по каким-то определенным критериям. И последний вопрос… как мне избежать сомнительного счастья увидеть его не в камере, а у себя перед носом. Ведьмы могли защитить себя, но перед демонами, обладающими магией, подобной параличу, защиты не было. Если только не поставить защиту, закрепив ее на каком-либо маге, но и это не вариант. Такого рода защита была сложной и держалась на жизненной силе отдающего. Мои мысли прервал Люк, который кажется, уже не в первый раз повторил мое имя. – Что? – переспросила я. – Ты вообще здесь? – Физически? – уточнила я. – Это правда, что ты согласилась сотрудничать с комитетом? – спросил я, и я поняла, что прослушала важную часть беседы. – Что я сделала? – ошарашенно посмотрев на мистера Карвода, прошипела я. – Ты согласилась помочь нам с расследованием. – сказал он убийственно спокойным голосом, словно мы и правда договорились с ним об этом сегодня утром, или ночью… – Я… – Детектив, вы работали в комитете, и вы знаете, какого уровня защиту, я могу предложить Алидаре. Она сможет работать и с нами, и с вами, не боясь за свою жизнь. Кажется, за меня уже все решили. – Ты хоть понимаешь, куда втягиваешь ее?! – Люк не на шутку разозлился. – Сначала ты чуть ей жизнь не угробил, потом являешься сюда и говоришь, что неплохо бы было привлечь ее к расследованию?! – Я ничего не делал с ее жизнью, и если на то пошло, именно по моей рекомендации ты взял ее к себе в практиканты. Вот это новость. – По твоей, вот только если бы ты изначально не отказал ей в месте дознавателя, ее жизнь могла бы быть совсем другой. – Ты жалеешь, что заполучил такого замечательного детектива? – усмехнулся Райвард, и Люк сник. – Нет, это девочка просто сокровище. – сказал он, и я зарделась от неожиданной похвалы. – А меня кто-нибудь хочет спросить? – спросила я, и оба мужчины устремили свои взгляды на меня, я, прокашлявшись, продолжила. – для начала я бы хотела узнать, о какой защите идет речь, мистер Карвод? – Моя сила будет твоим щитом. Я поперхнулась. – Вы же понимаете, что для мага-дознавателя, это непомерно? – спросила я. – Это расход жизненной энергии, это… – Мага? – переспросил Люк, и вдруг как-то странно рассмеялся. – Она даже не знает, кто ты!!! – В каком смысле? – уточнила я. – Он не маг, Али, он – демон! Моя челюсть осталась где-то на полу, а глаза, в которых мистер Карвод ясно увидел промелькнувший страх, округлились. – Как демон? – прошептала я. – Не может быть, в Академию никогда не брали демонов не на работу, ни на руководящие должности… – Поговорим об этом как-нибудь потом. – рявкнул Райвард. – Расскажу тебе веселую историю за ужином. – Идите вы в Бездну! – ругнулась я, и даже Люк удивленно посмотрел на меня. – То есть, в городе орудует демон пожиратель, а другой демон хочет дать мне свою защиту?! – Кстати именно эта защита спасет вас от участи стать десертом у этой твари! – заметил мистер Карвод. – Какой вам резон, может вы и есть тот самый демон? – я даже вскочила. – Думай, что говоришь! – мое заявление порядком разозлило бывшего магистра. – Алидара, я хоть не особо жалую Райварда, но поверь моему опыту, он не тот демон, которого тебе стоит бояться. Если бы он хотел тебе навредить, у него был бы уже миллион возможностей. – сказал Люк. – В конце концов, в свою защиту могу сказать, что пока я работал ректором в Академии, ни одного покушения на ведьм не было. – заметил мистер Карвод, и я устало опустилась на стул. Мое заявления было опрометчивым, но я просто поверить не могла в то, что все это время тот, о ком нам рассказывали страшилки в детстве родители, был рядом со мной, и да…не было ни одного нападения. – Простите. – сказала я. – Была не права. Просто эта новость меня слегка…ошеломила. – Понимаю. Надеюсь теперь мое предложение будет рассмотрено, и ты примешь верное решение. – Зачем вам это? Хоть маг, хоть демон, это сильный расход жизненной энергии. – Не думай об этом. – сказал дознаватель. – Если ты примешь мою защиту, у твоей сестры и Люка убавится хлопот и переживаний. Он выразительно посмотрел на меня, и я поняла, что он только что сделал. Мои слова про то, что я не хочу ехать в дом дяди. Он решил эту проблему. Если у меня будет защита, значит демон не сможет вот так просто выпить меня. Ему сначала придется повозиться, а к тому времени, как он снимет защиту, если конечно снимет, Райвард уже будет знать об этом. Защита, являлась определенной связью между двумя. То, что происходило с одним, знал другой. – Я решу до вечера. – пообещала я, и, кажется, мой ответ его удовлетворил. – Хорошо. – сказал он, и повернулся к Люку. – Так что ты скажешь на мое предложение? – Мы будем сотрудничать, но не надейся, что Али забросит дела в конторе. – Даже и думать не мог об этом. – заверил его Райвард, но судя по выражению его лица, он понимал, что сотрудничество будет занимать у нас большую часть времени. – кстати, пока вы будете сотрудничать с комитетом, вам будет выплачиваться государственное жалованье. – как бы между прочим добавил он. – По рукам. – улыбнулся Люк, и мне сразу же захотелось спросить о размере этого жалованья, потому что оно явно было больше нашего месячного дохода, раз детектив так легко согласился на этот раз. – Хорошо. Завтра буду ждать вас в комитете утром. Обсудим план поимки этого демона. – сказал мистер Карвод, и я добавила. – Или демонов. – Или демонов. – согласился он. Глава 10. Души, без права на перерождение. – Вот здесь хранился артефакт. – сэр Лирай указал на одну из подставок, которая пустовала. – У кого был доступ к этой комнате? – спросил Люк, осматривая помещение. – У меня, у жены, у детей. – ответил он. – И все? – уточнила я. Мужчина замялся. – Еще о местонахождении знал один из глав рода, с дочерью которого обручен мой старший сын. – А по причине? – задала новый вопрос я. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=67806501&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 129.00 руб.