Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Сдохну, воскресну, перезвоню…

Сдохну, воскресну, перезвоню…
Автор: Hronos Жанр: Детективное фэнтези, мистика, триллеры Тип: Книга Издательство: Литагент API издательство ЭКСМО Год издания: 2021 Цена: 149.00 руб. Просмотры: 7 Скачать ознакомительный фрагмент FB2 EPUB RTF TXT КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб. ЧТО КАЧАТЬ и КАК ЧИТАТЬ
Сдохну, воскресну, перезвоню… Hronos RED. Фэнтези Теплый весенний вечер, свет фар, глухой удар человеческого тела о капот. Следующее, что Лиса помнит – операционный стол и девушку с красными волосами: жизнь началась с нуля. На окраине маленького северного городка Нодена стали появляться порталы в другой мир, а фантомы – всё чаще и чаще посещать Землю. Король магического мира и Глава Нодена не смогли найти общий язык и сошлись в битве за новые земли. Сможет ли Лиса объединить два мира и не потерять единственного друга? Комментарий Редакции: Увлекательная комбинация остросюжетного детектива, до последнего держащих в напряжении элементов триллера и ярких вспышек интригующего фэнтези, которое позволяет исследовать новые миры со своими достоинствами и недостатками. Hronos Сдохну, воскресну, перезвоню… Глава 1 Снег падает большими хлопьями, покрывая собой землю. Сугробы уже давно выше колена. Высокие ели одеты в белоснежные шубы. Холодно. Очень холодно. Приходить сюда в легком пальто было глупо, но уже ничего не поделаешь. Огромный ком снега шумно падает с дерева, разбиваясь и оставляя после себя небольшую дымку, пока облако снежной пыли не уляжется. Испуганная птица взлетела с ветки, издавая крик недовольства. «Похоже, стоять под деревом не так уж и безопасно.» – Лиса сделала шаг в сторону. Из глубины леса появляется очертание высокой темной фигуры. Под его ногами не скрипит снег, кажется, что он ничего не весит, настолько бесшумно силуэт приближается к назначенному месту при помощи магии. Никто из них не знает, когда эти встречи стали для них обыденностью, учитывая тот факт, что между их мирами уже несколько лет идет холодная война. Он снимает черный меховой капюшон, закрывающий всё лицо, и мягко улыбается. Девушка поднимает руки в примирительном жесте показывая, что у нее нет оружия. Мужчина вторит ей и подходит ближе. – Давно не виделись, мелкая. – Я была занята, старче. Ты думаешь, что это так просто быть на побегушках у полиции и одновременно помогать осуществлять нелегальную поставку маны из вашего мира? – наглая ухмылка украсила её симпатичное личико. Она не была бы собой без неё. Слишком часто это маленькое чудо прячет свои истинные эмоции за улыбкой. Макс редко видит её искренние чувства, даже когда ей делали очень больно, морально или физически, она всегда находила в себе силы подняться и идти дальше. Он вспомнил одну из тренировок свидетелем которой стал: она отрабатывала приёмы вместе со взрослым мужчиной – это было больше похоже на избиение ребёнка. – Литовский, у тебя в глазах сейчас столько тоски, что тебя становится жалко, а это неправильно. Мне никого не жалко – из пучины воспоминаний его вытянул голос Лисы. Как всегда спокойный. После того дня она сильно повзрослела и стала выглядеть более потерянной. – Пошли уже. «Она, как всегда берет меня за руку и ведет в свой город. Я стараюсь запомнить дорогу, на случай если мне понадобится прийти в людское поселение самостоятельно.» – Пришли – сказала она. Неоновая вывеска, криво прикрученная к деревянному крыльцу, гласила «Рай». Как иронично. Снега намело так много, что лестница полностью скрылась под сугробом и сейчас дверь находится с ними на одном уровне. Удивительно, как и её не занесло. Время чуть перевалило за полдень, но зимой на севере рано начитает темнеть, уже смеркалось. Этот бар принадлежит Алексу, мужчине лет сорока, с причудливой прической, которую он ошибочно считает модной. Он существо – волк. Его жена человек, а дочь полукровка. Алекс большую часть своей жизни прожил в мире людей и так как у него даже есть гражданство, на период разногласий он решил не возвращаться в магический мир и остался с семьёй. Лиса достала ключ из кармана и, навалившись на старую дверь, открыла её. Они вошли внутрь. Макс снял куртку и помог Лисе с пальто. – Тонкое. Как ты не замерзла? – Я не особо чувствую холод. На это тратится определенное количество энергии, но куртка от крови не отмылась. Так что пошла в чем было. Ключи шумно упали на тумбу при входе. Мужчина сел на барный стул. Лиса подняла крючок на дверце и прошла за стойку. Слева находится деревянный стеллаж с крепким алкоголем, чуть выше вина, сзади стеклянные полки с давно неработающей подсветкой и бокалами разнообразных форм и размеров. Большинство из них были разбиты или с трещинами. Если приглядеться, то на полу можно найти парочку пуль. Возле шейкера пробежал жирный таракан, остановился и пошевелил усиками. Это была роковая ошибка, стоившая ему жизни. Раздавив его листком бумаги, Лиса выбросила его бренный труп в мусорку. «Плюс труп в карму» – Тебе что-нибудь смешать? – Виски со льдом – немного помедлив, он добавил – А тебе вообще пить не желательно. – Ты мне не мать, чтобы указывать – в её голосе слышны нотки раздражения, на грани между тем, чтобы задеть его самолюбие, но не обидеть. Максим привык заботиться о ней. Она поднялась на цыпочки и достала темную бутылку с черной этикеткой. Три прозрачных кубика льда звонко упали на толстое дно стакана, янтарная жидкость полилась из горлышка. Лиса подтолкнула стакан в сторону Максима и, повторив процедуру, отставила бутылку в сторону. Девушка села напротив, поджав под себя ногу, и сразу сделала несколько глотков. Алкоголь обжёг горло и спустился ниже, оставив уже привычное послевкусие. Стакан с глухим звуком опустился на стойку. Её блестящие глаза выжидающе посмотрели на давнего хорошего знакомого. – Я, кажется, понял, ты хочешь меня споить, а потом сдать своим дружкам, я прав? – кривая ухмылка исказила его лицо, подчеркнув шрам на левой щеке, который не обезображивал его, а делал еще более мужественным. – Ах, как жаль, меня раскусили – она наигранно расстроилась и сложила руки под грудью. Они оба тихо рассмеялись, в предвоенное время смех – редкое удовольствие. – Алекс не будет против того, что мы здесь? – сделав глоток, он уставился на отклеивающийся кусок обоев. – Я его единственный посетитель в последнее время, так что он будет даже рад. У нас тут был инцидент на выходных. Кто-то слил копам инфу про то, что в баре хранятся наркотики и сюда приезжали злые дядечки с пистолетами. Многих повязали, а пакеты изъяли как вещдок. Я кучу денег теперь должна заказчикам. Большинство клиентов бара либо в участке, либо ныкаются на квартирах. Вот такие вот дела – девушка невинно улыбнулась и перевела тему. – Кстати, тебя же объявили наследником престола, да? Ну и каково это наконец получить то, что твоё по праву? – Я был рад этому, но вместе с титулом появилось намного больше ответственности. По мнению Его величества я теперь должен стать идеальным. Он запрещает мне ходить на охоту, видите-ли не королевское это дело. И это несмотря на то, что до моего совершеннолетия ему было совершенно фиолетово кто я, где я и чем занимаюсь. Мне приходилось учиться самостоятельно, а теперь с какого перепуга от меня требуют того, чему не обучали. – Как хорошо, что у меня нет родителей – откомментировала Лиса. – Как работа? – Процветает. Врачи сейчас нужны. Так что мой медцентр просто гребет деньги вилами – Лиса издала непонятный звук в кулак похожий на смешок – Что я опять не так сказал? – по её реакции Максим понял, что снова перепутал слова. – Правильно говорить «лопатой». – А я откуда должен это знать? Ваш язык достаточно сложный в изучении – Лиса неловко улыбнулась и, прикоснувшись к холодному стеклу, уткнулась в стакан пустым невидящим взглядом. – Что-то случилось? – его голос обеспокоенно дрогнул. Мужчина положил ладонь ей на макушку и потрепал по волосам – Расскажешь? Станет легче. Может я даже смогу чем-то помочь. Она сделала глубокий вдох, тяжело выдохнула и осушила стакан одни глотком, звякнув остатками льда. – Помнишь, в день похорон Эльзы… Примерно два месяца назад. Кладбище. В тот день шел дождь вперемешку со снегом. Воздух был влажным и холодным, темные облака заволокли небо. Мокрый снег смешался с грязью, превращаясь в отвратительную кашу. Их было всего двое. Мраморный гроб. На фотографии надгробья молодая девушка с серьезным лицом. Фото смазано, но черты лица все же можно разглядеть, Эльза не любила фотографироваться, так что это единственная сохранившаяся фотография, сделанная исподтишка в двенадцатой исправительной колонии. Лиса сидит на скамейке напротив куска мрамора, в котором лежит тело той, к кому у девушки весьма смешанные чувства. С одной стороны, Эльза вырастила её, она была Лисе матерью и учителем, врачом и старшей сестрой, полностью заменяя общение с миром за пределами двенадцатой исправительной колонии. Лиса любит её как родную мать, но та слишком часто делала ей больно, и любовь иссякла, оставляя место лишь для ненависти. Девушка долго не решалась на столь отвратительный поступок, но разве не этому её учили? Это произошло вечером после отъезда Максима. Лиса очнулась на краю бассейна, в котором пару часов назад её топила наставница. Как она выразилась: «В воспитательных целях», – чтобы в дальнейшем она беспрекословно выполняла любые приказы, не имела своего мнения. Эльза никогда не упускает возможности напомнить Лисе, что она всего лишь военный проект и не более. Откашливая воду из легких и лежа на холодной плитке, девушка решила, что больше не может это терпеть, постоянную боль, унижение. она всего лишь ребёнок, которому требуется любовь и забота, а не ускоренная подготовка спец бойца. Ей приходится приложить усилия, чтобы подняться на ноги. Мокрая одежда неприятно липнет к телу, вызывая желание поскорее её снять. Лиса с трудом добирается до своей комнаты, переодевается, принимает партию вечерних таблеток. «Меня так долго учили убивать, так почему я не могу воспользоваться этим навыком в собственных целях?» – Лиса ужаснулась собственным мыслям. Тишину в тускло освещённом коридоре прерывают тихие медленные шаги. Девушка останавливается напротив приоткрытой двери в комнату Эльзы, застыв в нерешительности. Пути назад у неё не будет, этот поступок в любом случает отразится на её дальнейшей жизни, но девушка неспособна думать ни о чём, кроме мести. Девушка знает, что всего через несколько часов после смерти, «Озеро душ» полностью восстановит тело наставницы, и она вернётся в строй. Это будет лишь актом протеста, чтобы показать свою силу, доказать, что она не вещь и с ней нельзя так обращаться. Лиса заходит в помещение, наставница сидит на крутящемся стуле, её ослабевшая рука лежит возле стакана, на дне которого остался недопитый коньяк. Эльза частенько выпивала после тяжёлого рабочего дня в своём кабинете. Мерное дыхание свидетельствует о том, что она уснула. Лиса медленно и бесшумно подходит к ней, стараясь не разбудить. Она решает расплести хвост. Почувствовав в руке холодный, метал тонкой цепочки, которой девушка стала завязывать волосы в качестве напоминания о том, как её пытались сжечь заживо. Сжимая звенья в руке и слегка приподнимая голову Эльзы, Лиса обматывает цепь вокруг шеи. Конечно, она может сделать это и руками, но почему-то ей хочется сделать всё именно так. Очень символично. Девушка берёт в разные руки концы и на секунду задумывается. «Пути назад не будет. Хочу ли я этого? Думаю, что да.» – уняв абсолютно ненужную сейчас внутреннюю дрожь, Лиса стала медленно затягивать цепь. «В этом нет ничего сложного, сейчас я могу сделать это не колеблясь, вот только стоит ли игра свеч?» Со стороны тела послышались хрипы и тяжёлый судорожный вздох. – Что ты творишь? – возмущённо просипела Эльза, Лиса впервые увидела страх в глазах наставницы, и ей понравилось то, как это выглядит. Да это того стоит! – Плачу тебе той же монетой – прошептала девушка, затягивая сильнее. Алкоголь в теле наставницы не позволяет ей нормально пользоваться своим телом. В попытке подняться с кресла она упала на колени перед Лисой. Она вцепилась короткими ногтями девушке в штанину в попытке остановить. Эти голубые глаза испепеляли взглядом, она охрипшим голосом приказывала Лисе остановиться. Голос Эльзы становился всё тише, тело сопротивлялось всё слабее. Лиса продолжала стягивать цепь на её горле до тех пор, пока движения внизу не прекратились совсем. Звенящая тишина давила на уши. Лиса лелеяла надежду на то, что после этого она хотябы на мгновение ощутит покой. Осознание содеянного придёт к ней не скоро, но придёт. Из-за воспоминаний сердце Лисы непроизвольно сжалось, вызывая очередные волны слез и жалости к себе. Она не ожидала, что её действия приведут к реальной смерти Эльзы. На следующий день, после основных занятий, когда Лиса по расписанию должна была посетить наставницу, будучи готовой получить заслуженных звездюлей, она обнаружила её тело на том же самом месте, где оставила её вчера. Сказать, что Лиса была сконфужена, это ничего не сказать. Она офигела от происходящего. И была совершенно морально не готова к тому, что нужно будет кому-то объяснить, что произошло. Максим все это время стоял сзади и держал черный зонт над её головой. – Нужно заколотить гроб и накрыть мраморной плитой – шмыгая носом, произнесла девушка слабым голосом. Он молча вложил рукоять зонта ей в руку и, обойдя скамейку, подошёл к гробу. Стоило ему взять крышку в руки, как он заметил нечто непонятное даже для него. Из-под земли прямо в гроб просочилась черная и густая как смола жидкость. Она двигалась и переливалась, как будто у этой жидкости есть разум. Тонкие щупальца отделились от общей массы и стали подниматься по телу к солнечному сплетению. – Лис, подойди сюда – у Литовского напуганный голос, что ему не свойственно. Девушка резко подскочила и в одно мгновение оказалась возле него. – Упс, а про эту маленькую детальку я совсем забыла. – Что это? – шепотом спросил он. Лиса не ответила. Она пристально смотрит на происходящее и, кажется, не на шутку напугана. Щупальца обвились вокруг грудной клетки и стали просачиваться под одежду Эльзы. Когда они полностью погрузились в неё, оттуда начал проблескивать яркий свет. Они извлекали душу – большой оранжево-желтый светящийся шар, крупный даже для существа, с переливающейся внутри золотистой жидкостью похожей на лаву, он завис в паре сантиметров от тела. Густая черная жидкость обхватила своими щупальцами душу и резко просочилась под землю, утягивая за сбой шар, и снова исчезла, как будто ничего и не было. – Что это было? – настороженно спросил мужчина. – Слушай меня внимательно – командным голосом начала Лиса. – Что бы сейчас не произошло, не вмешивайся, отойди и жди, пока всё закончится. Потом закрой гроб и иди домой. Я СМСку скину, как приду в себя. Как только она закончила говорить, у неё под ногами образовалась чёрная лужа. Щупальца начали быстро оплетать её ноги, поднимаясь всё выше. Её взгляд панически забегал, осматривая конечности. Она подняла испуганный взгляд на Макса, застывшего на месте не то от ужаса, не то от непонимания происходящего. Девушка резко оттолкнула его от себя подальше. По инерции она начала падать, но черная жидкость подхватила её и утянула под землю. Черный зонт упал в лужу из грязи. Настоящее время. – Такое забудешь. Кстати, я у тебя миллион раз спрашивал, что было потом, а ты отнекивалась. – Ну, так вот – она тяжело вздохнула, взяла бутылку и налила ещё. Лёд окончательно растаял в стакане, по внешней стороне стекла скатилась янтарная капелька. Лиса отпила приличное количество жидкости и, поставив его на стол, обхватила двумя ладонями, сложив их в замок – Думаю сейчас самое время рассказать. Литовский напрягся, до хруста выпрямил спину, направил на девушку серьёзный внимательный взгляд и весь превратился в слух. Примерно два месяца назад. Лиса очнулась на каменистом берегу огромного чёрного озера. Вокруг него простилается непроходимый лес, высокие могучие ели покрыты изумрудными уголками, деревья растут настолько близко друг к другу, что ни один лучик солнца не может пробраться и осветить путь. Лиса встала, потерла ноющую кисть и подошла ближе. Спокойная вода покрывается мелкой рябью от слабого ветерка. Пока Лиса смотрела вдаль, тонкий жгут медленно обвил её щиколотку и резко потянул в воду так, что девушка не сумела сориентироваться и упала, царапая ладони о камни. Её глаза увеличились в несколько раз, казалось, что они вот-вот выпадут из орбит. Животный страх сковал всё её тело, людям свойственно бояться неизведанного. В тот самый момент, когда она мелко дрожащей рукой схватилась за щупальце и попыталась освободиться, девушку за запястье схватил ещё один жгут. Они потянули её под воду. Лиса перевернулась на живот и стала хвататься свободной рукой за камни, пытаясь выбраться. – Помогите! – закричала она. Услышав лишь эхо собственного голоса, Лиса замерла. Кого она просит о помощи? Здесь никого нет. Да даже если бы и были, чем они смогли бы помочь? Поняв, что жертва перестала сопротивляться, озеро выпустило ещё один жгут и, обхватив девушку за талию, рывком утянуло её внутрь себя. Оказавшись в нем, Лиса выпустила пару пузырьков и поняла, что воздуха ей надолго не хватит. Она попыталась всплыть, но неожиданно наткнулась на преграду. Поверхность озера покрылась чем-то твердым, похожим на лёд, но не холодным. Наоборот, казалось, что оно излучает тепло. За её спиной появилось яркое свечение, она обернулась. Душа Эльзы светилась так ярко, что девушке пришлось прикрыть глаза, чтобы не ослепнуть. Тонкий жгут незаметно подкрался к солнечному сплетению Лисы и одним резким движением просочился в тело, выбивая последние пузырьки воздуха из легких. Не сказать, что это было больно, просто неприятно, когда внутри тебя двигается что-то инородно-живое. Он оплел душу девушки и вытащил её наружу, маленькая, как и положено для человека, но яркая. Ведь в Лисе маны намного больше, чем в обычной человеческой особи. Девушка попыталась поймать уплывающий от неё светящийся шарик, но все попытки были пресечены. И вот она находится внутри черной жидкости, именуемой «Озером душ», закреплённая щупальцами за конечности и поперёк живота, и наблюдает за тем, как её собственную душу погружают в центр души её мертвой наставницы. Душа Эльзы приняла в себя душу Лисы, скрепилась с ней волокнами, символизируя симбиоз душ. Светящийся шар стал медленно приближаться к девушке. Осторожно коснувшись её тела, жгуты стали погружать души внутрь. Вот теперь было действительно больно. Из глаз девушки полились слезы, она закричала, сделав вдох, и поняла, что может здесь дышать, теряя сознание. Настоящее время. – Потом я очнулась на том же берегу и направилась в лес. Было ощущение, что я прошла через какой-то барьер или портал и вокруг снова появился снег. Я обернулась, но сзади не было ничего кроме леса. Я плутала несколько часов пока не вышла на дорогу и по ней добралась до города. Лиса замолчала, давая Максу переварить информацию. Он, потупил пару минут, глупо моргнул несколько раз и спросил: – Так, а почему всё это вообще произошло? – Ну, если быть краткой, то после смерти валькирии её душу забирает её дочь, но так как у Эльзы не было детей, она готовила для этого своих подопечных. Этой подопечной оказалась я. Так что я предполагала, что это произойдёт, но мне кажется, что к чему-то подобному невозможно подготовиться – они оба сделали несколько нервных глотков, и Лиса продолжила. – Теперь перейдем к сути – она медлила с объяснениями, сделав глубокий вдох, Лиса собралась с мыслями и продолжила. – Во время обыска «Рая» и задержания якобы причастных к торговле я была здесь и получила несколько ранений, они плохо заживают, так как пули были обработаны специальным ядом, предотвращающим свертываемость крови у существ. Идти в больницу и объяснять, как это произошло, не особо хочется. И к тому же пришлось бы назвать номер страховки и засветиться. Лиса запустила руку в волосы, сжимая их на затылке, и закусила губу. – Эльза говорила, что после симбиоза озеро залечивало её раны при погружении. Я хочу попробовать пойти – Она замолчала, опустив глаза на стойку. – А я здесь причем? – Литовский сочувствовал ей, но понятия не имел, что от него требуется. – Наверное, это прозвучит глупо, но всё же – она подняла на него полный решительности взгляд и глупо улыбнувшись, спросила – Мне страшно идти одной. Можешь пойти со мной? – Ты «боишься»? – неверяще прошептал он свои мыли вслух и тут же прикусил язык, наткнувшись на выжидающий взгляд – Конечно пошли. Я ведь обещал, что буду помогать тебе. – Спасибо – выдохнула она – Тогда допиваем и собираемся. – Что прямо сейчас? – его брови поползли на лоб от удивления. – Нет блин через год. Я практически кровью истекаю вообще-то. Сделав последний глоток, Лиса убрала бутылку на место, помыла стаканы и, выйдя из-за барной стойки, закрыла дверцу на крючок. Они надели верхнюю одежду и вышли из здания. Хотя на дворе всего пять вечера, но уже темно, как ночью. Вдалеке дорогу освещают фонари. Ледяной ветер продувает одежду. Макс натянул на голову капюшон и потер руки друг об друга. Лиса закрыла дверь. – Тебе точно не холодно? – Он всегда задает такие вопросы этим ласковым голосом. Лиса настолько не привыкла к такому отношению, так что её это немного выбивает из колеи. – Нет. Всё нормально. Пошли уже. Они шли вдоль заснеженной дороги около получаса. На окраине города фонари кое-где не работали, так что большую часть пути было темно. Дорога заворачивает направо, но они пошли вперёд по протоптанной тропинке, ведущей в лес. Стоит сделать всего пару шагов, как свет фонарей обрывается и дальше невидно ничего, кроме падающих снежинок, мерцающих отраженным светом луны. – Ты хоть знаешь куда идти? – Понятия не имею – она небрежно пожала плечами – Пошли, на месте разберёмся. Лиса шла впереди, Максим чуть сзади на расстоянии двух шагов. Прошло где-то минут сорок. – Кажется здесь – она остановилась, а Литовский, смотревший всё это время себе под ноги, не заметил и врезался в неё. Лиса задрала голову, чтобы посмотреть на него. – Уверенна? Ты это уже четвёртый раз говоришь – в его голосе играют нотки сарказма. – Нет, конечно. Просто холм похож. Подожди немного, я осмотрюсь. Литовский вздохнул и, плюхнувшись в ближайший сугроб, стал вытряхивать из обуви начинающий подтаивать снег. – Ой! Это «Ой» очень не понравилось мужчине, его взгляд забегал по лесу и не обнаружил на горизонте мелкую. Максим подскочил и пошёл прямо, всё время оглядываясь по сторонам. Тем временем Лиса стояла на берегу озера и наблюдала за Максимом со стороны, через портал, в который вошла минуту назад. Девушка поняла, что сам мужчина сюда не пройдет. Она вышла одной ногой обратно в зимний лес и позвала его, вытягивая ладонь. – Иди сюда! Я нашла – он подошел и взял её за руку. Лиса схватила его и резко потянула на себя. Литовский смог пройти чрез барьер без особых проблем и оказался на каменистом берегу озера. Они огляделись. Здесь, как и в прошлый раз, очень тепло. – Ничего себе – оглядываясь по сторонам, Максим снял куртку и повесил её на свою руку. – Максимилиан! – командным голосом Лиса привлекла его внимание. – Соизвольте, согнуть руки под углом девяносто градусов и вытянуть их вперед ладонями вверх. Стой так, закрой глаза и не подсматривай – она сняла с себя всю одежду и, сложив её кучкой на мужчину, подошла к озеру. Жидкость не подавала никаких признаков активности. Лиса пошла вдоль берега не решаясь зайти внутрь. Она закрыла глаза, сделала глубокий вдох, чувствуя, как из раны на животе вытекает капелька крови, резко выдохнула и, открыв глаза, решительно ступила в жидкость обеими ногами. За одно мгновение до соприкосновения её кожи с черной жижей, верхний слой озера затвердел не пропуская её. – Что-то не так? – раздался сзади обеспокоенный голос. – Всё в порядке – нервный смешок девушки донёсся до ушей Максима, но он предпочёл не вмешиваться. Лиса пошла прямо в центр озера, чем дальше она отходила от берега, тем сильнее трескалась твердая поверхность под её ногами. Глубокие маленькие трещинки стали собираться вместе, образуя более крупные. Когда она оказалась в центре, водная гладь проломилась, разлетаясь на куски и роняя её внутрь озера. Услышав всплеск, Литовский открыл глаза и не увидел ничего кроме вновь ожившей и начавшей плескаться жидкости. Жгуты отсоединились от озера и стали приближаться к мужчине. Они кружились вокруг, изучая его на расстоянии. Он смотрел на них спокойно, предполагая, что у них нет намерений навредить ему. Тем временем, пока на поверхности шла эта безмолвная перепалка, внутри озеро залечивало Лисе раны и своими щупальцами, доставало из тела пули, заставляя терпеть невыносимую боль. Как только они закончили, глубина озера резко сократилась и Лиса смогла вынырнуть. Девушка, пошатываясь начала выходить из жидкости. Заметив это, щупальца потеряли всякий интерес к Максиму и, нырнув обратно, понеслись к ней. Одно из щупалец резко схватило девушку за руку и потянуло обратно в воду, второе затянулось вокруг горла и повалило на дно. Лиса ахнула и, вдохнув, захлебнулась. Ещё одно щупальце обхватило её талию. Она закашлялась, выпуская последние пузыри воздуха. Девушка отчётливо помнит, что в прошлый раз при погружении могла дышать. «Неужели в этот раз что-то изменилось» На грани между ясным сознанием и его потерей она отчетливо услышала: «Не приводи его больше. Вообще НИКОГО не приводи.» В этот момент Литовский вытягивает её из воды и прижимает к себе. Мужчина взял Лису на руки и вынес на берег. Оказавшись ступнями на камнях, она откашлялась и, переведя на Макса загнанный взгляд, мотнула головой, снова надевая маску безразличия. – Спасибо. Отвернись, я оденусь. Лиса заметила, как слизь медленно сползает вниз и её тело становится сухим. Дождавшись, когда мужчина развернётся, она быстро стала натягивать на себя одежду, благополучно брошенную на берег. – Пошли – они вышли обратно в зимний лес и остановились. – Так будет каждый раз? – Понятия не имею. Так быть не должно. Его что-то не устраивает – она, задумавшись, потёрла подбородок, сведя брови в одну линию. – Думаю это был не намёк, а прямой текст. Хотя Эльза говорила, что она слышала голос душ Валькирий, но не голос Озера. Странно – поняв, что она уже несколько минут говорит сама с собой, Лиса кашлянула и перевела тему. – Тебе же до своего портала от сюда ближе, да? – Да. – Ну, тогда пока – она махнула рукой в знак прощания и быстрым шагом, стараясь не переходить на бег, направилась в сторону дороги. «Какой ужас он видел меня слабой и беспомощной! Это немыслимо!» Мужчина смотрел ей в след до того момента, пока её фигура не скрылась в кромешной темноте северной ночи. Литовский натянул на голову капюшон, скрывая лицо, и направился домой, в свой мир. Глава 2 Прошла неделя. В городе всё улеглось. Тех, кого задержали по подозрению в торговле наркотиками, отпустили, так как не смогли доказать их причастность. В баре как всегда шумно. Два бугая пью на спор, а остальные зеваки столпились вокруг, делают ставки и подбадривают участников, правда не всегда цензурной лексикой. «Мне дали отсрочку по выплате всего на неделю и если я не найду деньги в ближайшее время, то поставщики раздерут меня в клочья и распродадут на органы» Лиса созвонилась с Дмитрием, хозяином полуночных боев – боев без правил, проводимых с 0 до 6 утра в подвале нежилого дома, неподалеку от «Рая». Для участия в бою главным и единственным условием является подписание договора, в котором говорится: «если участник умрет или будет ранен, то хозяин заведения не несёт за это никакой ответственности, лечение и похороны за свой счёт.» Лиса поставила на кон приличную сумму, и всего за час нашелся человек готовый сразиться с ней. Взнос от обеих сторон одинаковый, победитель забирает всё. И небольшой процент отходит организатору. Заходить к Алексу перед боем уже стало традицией. Внутри здания очень душно и от посетителей несет перегаром. Она села на крайний стул за барной стойкой, который всегда свободен, ведь постоянные клиенты знают, что это её место и хозяйка может вернуться в любой момент. – Плесни-ка джин-тоник – она махнула бармену рукой в приветственном жесте и обернулась, наблюдая за двумя мужчинами, пьющими на спор. Один из них был, по всей видимости, «мирным», так у преступников принято называть тех, кто соблюдает законы. Костюм и часы говорят о высоком статусе, скорее всего он в «Рае» впервые. Может, перепутал, здесь не далеко находится бар для обычных граждан. В любом случае, его соперник явно пользуется состоянием первого и пытается развести того на деньги. Второй выглядел атлетично, и его лицо показалось знакомым. Алекс поставил перед Лисой стакан с напитком и кусочком лайма в качестве украшения и закуски. – Знаешь этого самоубийцу? – Нет, он сюда случайно попал. Эти чудики уже заказали алкоголя тысяч на двадцать, интересно кто будет платить? Бугай или этот залетный пьяный в стельку? – Сомневаюсь, что у этого есть деньги – она кивком указала на смеющегося мужчину – Если я не ошибаюсь, то он мой сегодняшний соперник. Взнос за игру нынче велик. Лиса сделала пару глотков из своего бокала, наблюдая за мужчиной. Он старше её в два раза и выше примерно на столько же. Давно небритое лицо, грубые черты, узкие тонкие губы, массивные ноги, широкие плечи и высокий рост. Он ведёт себя грубо и вызывающе. Все это вызывало у девушки отвращение и совсем немножечко страх. Страх быть покалеченной. Но намного сильнее Лиса испытывала совершенно противоположное чувство – предвкушение. Не столько победы, сколько продолжительного боя с соперником, более сильным физически, но не ментально. И судя по количеству выпитого, он в себе уверен на все сто. – Лис – немного смущенно обратился Алекс – Можешь завтра забрать Катю со школы? Мне по работе отъехать нужно, а жена, ну ты её знаешь, я боюсь оставлять с ней дочь. Она в прошлый раз была настолько пьяная, что забыла её в магазине. – Да без проблем – она глянула на время на телефоне. – Мне нужно идти – Лиса улыбнулась и, положив крупную купюру на барную стойку, вышла из здания. Преодолев пару кварталов, она оказалась возле сгоревшего деревянного двухэтажного здания. Раньше это была общага, в торце которой расположена неприметная дверь, бетонная лестница за которой ведёт вниз. Кромешная темнота и звуки падающих капель из старых прогнивших насквозь труб – идеальная атмосфера и хорошая маскировка для подобного места. Внизу находится бункер, дверь с вентилем и хорошая звукоизоляция – на всё это потрачено много сил и ещё больше денег. Но это того стоит. В зале полно народу. Болельщики кричат, как сумасшедшие, женский писк разрывает барабанные перепонки. Толпа освещается лишь тусклыми лампочками, свет прожекторов направлен на бойцов. Поединок подходит к своему логичному завершению, судя по недовольному свисту толпы он был недостаточно зрелищным. Дима стоит возле раздевалок, облокотившись о стену. Он вечно в делах и сейчас тоже перебирает какие-то бумаги. Лиса подошла к нему, чтобы отметиться, так как она раньше часто опаздывала, это тоже стало традицией. – Привет! – приходилось кричать, чтобы собеседник хоть что-нибудь понял. Дмитрий поправил очки указательным пальцем и не поднимая головы ответил. – Не уж то ты пришла заранее!? «Впечатляет!» – произнес он с явным сарказмом. Лиса хмыкнула и пошла в раздевалку. Достав из кармана ключ, она открыла верхний левый ящик и, вытащив спортивную сумку, поставила её на стол. Девушка сняла привычную одежду и переоделась в «сценическую». Черный топ на молнии, косуха, джинсы и кроссовки. В женской раздевалке, в отличие от мужской, есть одна примочка – зеркало. Лиса расстегнула молнию на боковом кармане сумки и достала из него маленькую баночку кремовых водостойких теней. Конечно же черного цвета. Окунув палец и собрав остатки, она мазнула по векам и губам. В этом макияже главное не аккуратность, а то, как хорошо он меняет внешность. Она раскрыла ладонь, призывая магией тонкую цепочку, и собрала волосы в высокий хвост, оставляя пряди у лица. Девушка достала эластичный бинт и стала обматывать им запястья и кисти рук, как вдруг послышался нетерпеливый стук в дверь, и та распахнулась. – Ты готова? – Дмитрий снял очки и устало потер переносицу – Твой соперник не в себе. Если ты не поспешишь, то я останусь без арены. И угадай, кто будет покрывать расходы? – немного помедлив он добавил – И не вздумай проиграть, я поставил на тебя приличную сумму. Лиса бросила сумку в шкафчик и, захлопнув его, подошла к Диме. – Не ссы! Я еще ни разу не проигрывала – она улыбнулась кончиками губ и уже собралась идти дальше, как почувствовала ладонь на своей макушке. – Я знаю. Ты наш маленький талисман – сказал Дмитрий. Она подняла возмущенный взгляд на этого «бессмертного», свела брови и с силой схватила того за руку. Так, что его лицо скривилось от боли. – Так, какого хрена ты это сделал? – она оттолкнула его руку. Мужчина схватился за ноющее запястье и саркастически произнес: – Ты такая милая, когда злишься. Девушка недовольно посмотрела на него и пошла к арене. – Больная – эта фраза не была ею услышана благодаря воплям фанатов, которые её узнали. Дмитрий должен быть им благодарен, иначе у полиции, работников морга и похоронного бюро появилась бы работенка на ближайший вечерок. Поднимаясь на ринг, Лиса сразу же начала обдумывать план боя. Её противник намного крупнее. Арена круглая средних размеров, мужчина явно перебрал и судя по затуманенному взгляду, вообще ничего не соображает. Всё не так уж и плохо, если не считать его приступ неконтролируемой агрессии. Судья объявил начало боя и быстро смотался за решётку. Не прошло и секунды, как в миллиметре от щеки девушки пролетел кулак, размером с пол её головы. Вначале нужно дать сопернику наиграться, почувствовать своё превосходство и выдохнуться, так что она старается уклоняться, двигаясь по кругу. Ещё один удар совсем близко, по её лбу скатывается капелька пота. Кто-то особенно громко заверещал, отвлекая, в ушах зазвенело, и удар пришёлся в живот. Лиса сложилась пополам и тут же отлетела в сторону от серии ударов. Боль отозвалась звоном в ушах. «Думаю пора отключать самообладание.» Лежа на полу и держась за живот, она сделала глубокий вдох, отключая мозг и не давая телу чувствовать боль. Мужчина уже чувствует себя победителем и расслабляется. Лиса медленно встала, отошла на пару шагов, разбежалась, насколько позволял ринг, и в прыжке ударила его ступней по затылку. Противник врезался в железную сетку и на пару секунд потерял ориентацию в пространстве. Этот прием достаточно сложный в исполнении, так что девушке понадобилось пару секунд на передышку. Цепь соскользнула с её волос, распуская их. Мужчина поднялся, развернулся и уставился на Лису яростным животным взглядом, он готов разорвать её на тысячи маленьких кусочков, чтобы ни один патологоанатом обратно не собрал. «Медлить нельзя.» Следующий удар ногой пришелся в его стальной пресс, правой рукой она зарядила ему в челюсть. У всех людей разные интересы. Кто-то рисует, поёт, кто-то вышивает крестиком или гоняет на лыжах по горным склонам Альп. У Лисы тоже есть небольшое хобби. Она просто обожает пиздить людей. Это позволяет выпустить накопившуюся негативную энергию и агрессию. Именно в такие моменты в её голове нет мыслей о прошлом, настоящем или будущем. Можно сказать, что она так отдыхает. Мужчина выругался и, схватив её за волосы, припечатал щекой к сетке. От удара по ногам Лиса встала на колени, он, оттащив её в сторону, несколько раз ударил головой об пол. Затем поднял её за горло над землей и отшвырнул. Её глаза заволокло пеленой, сердце бьется слишком быстро, кровь пульсирует в висках, в зале душно, воздуха катастрофически не хватает. Лиса, придерживаясь за сетку, поднимается на ноги. Её соперник нагло улыбается зрителям, вновь провозглашая себя победителем заранее. Похоже его хобби – это вставать на одни и те же грабли. Девушке хватило этих пары секунд, чтобы прийти в себя. Она небрежным движением поправила волосы, на её лице появилась сумасшедшая улыбка, больше похожая на оскал. «Пора заканчивать шоу.» Лиса медленно подошла к противнику и аккуратно постучала по его плечу, привлекая к себе внимание. Он непонимающе уставился на девушку, на мгновение забывая, что надо дышать. Первый удар пришелся в живот, мужчина сложился пополам. Лиса взяла его за голову и с размаху ударила ею о своё колено. Удар в лицо и мужчина падает на колени, очередной удар пришелся в грудь, соперник упал навзничь. Девушка садится сверху и завершает бой серией ударов по его физиономии, превращая её в кровавое месиво. Остановиться – именно это давалось Лисе хуже всего. Судья осторожно подошёл к ней, жестами указывая на окончание боя. – Хватит, ты победила, он не двигается. Лиса схватилась за его руку и встала, поворачиваясь к замершей в ожидании публике. Судья поднял её руку, оглашая конец боя. – И победителем объявляется «№ 14»! Надеюсь, вы сделали правильный выбор – публика взорвалась ликованием, крича что-то невнятное. Лиса вырвала руку, желая как можно быстрее покинуть это заведение. Оказавшись за дверью раздевалки она громко выдохнула и закрыла лицо руками. Только сейчас она поняла, насколько сильно болит всё её тело. Каждая мышца изнывает от усталости и напряжения. Лиса переоделась, ей на телефон пришло оповещение из банка. Дима перевел её выигрыш. Легонько улыбнувшись, она запихала телефон в карман джинсов и, натянув капюшон худи на голову, пошла к выходу через толпу. Зачем нужна теплая одежда если есть магия? Привычнее было бы выйти через окно, находящееся на уровне земли, но в данный момент это невозможно, так как оно занесено снегом. На улице зябко, на абсолютно чистом небе светится всего пара звёздочек, самая яркая из которых полярная. Дорогу до дома освещает несколько ещё не разбитых фонарей, но луна справляется с этой обязанностью куда лучше. Лиса пришла в квартиру, подаренную ей Литовским. Люди, которым она перешла дорогу популярно ей объяснили, что она не права. Была квартирка и нет квартирки. То, что осталось от жилплощади пришлось продать очень дешево, так как она почти полностью выгорела. Она буквально выпрыгнула из обуви, сделала перевод поставщикам, поставила будильник и, плюхнувшись на не расстеленный диван, уснула. Утром, проснувшись от вибрации телефона, лежащего по полу, Лиса подняла его и, посмотрев на время, простонала что-то невнятное. – Уже пол двенадцатого, будильник звенел минимум пять раз – девушка выругалась на валькирийском языке, доступном только ей и когда-то Эльзе. Лиса приняла душ, приготовила макароны по-флотски, оделась поприличнее – бежевый свитер крупной вязки, джинсы, кроссовки и пальто – сделала нюдовый макияж и пошла к зданию начальной школы. Ради своей малышки Лисе хочется выглядеть прилично, хотя по сравнению с другими людьми она выглядела, мягко говоря, странно. На улице минус двадцать девять, а она в пальто на распашку. Навстречу Лисе радостно бежит маленькая девочка с розовым портфелем. Её темные короткие волосы, выбившиеся из-под шапки, развиваются, попадая в глаза. В её руках смятый листок бумаги А4. Лиса присела на корточки для обнимашек. – Тетя Лиса! – этот клубочек счастья втемяшился в девушку. – Смотрите, что я нарисовала! – на листке нарисован волк, довольно неплохо для первого класса. – Это папа! Учительница мне не поверила, но похвалила – девочка гордо улыбнулась. – Умничка. У тебя определенно талант. – Лиса застегнула молнию на детской куртке и взяла Катю за руку. – Пойдем домой. В квартире девочка нетерпеливо разбросала верхнюю одежду и, запрыгнув на диван, достала телефон. Лиса устало вздохнула. Следить за детьми всегда сложно. Она переоделась и, подойдя к Кате, быстрым движением выхватила у неё телефон. Девочка схватилась за него обеими руками и попыталась вырвать. – Отдай! – жалобно пролепетал ребёнок. Лиса подняла смартфон вместе с девочкой над полом и серьезно произнесла, стараясь не переборщить с нажимом, всё-таки она не допрос проводит. – Сначала кушать и уроки, потом телефон – Катя грустно отпустила гаджет и заправила волосы за ушки. – Насколько я понимаю, папа снова не придёт, да? – она больше утверждает, чем спрашивает. – Да – Лиса ответила сухо, потрепала Катю по волосам и пошла накладывать ей еду. Весь день Катя носилась по квартире, кричала и капризничала, прося телефон. Лисе хотелось, чтобы та заткнулась, она зажимала голову между подушками и пряталась в своей комнате лишь бы не сорваться и не накричать. Девушка понимает, что у малышки непростое детство. Родители разных видов, постоянно приходится скрывать свою полу-форму, а это значит полный контроль над отрицательными эмоциями. Мать пьёт не просыхая, папа вечно работает и бегает от налогов, из-за этого им приходилось много переезжать. Только в этом городе им удалось осесть. Алекс прекрасно понимает, что Лиса договорилась с местным начальником полиции, чтобы его бар не трогали. «Главное не прибить.» Очередное «дай» стало последней каплей. Лиса встала с дивана, нависла над Катей и аж краснея от злости прошипела. – Сначала ты сделаешь уроки, потом я дам тебе твой телефон! Все понятно? – Девочка сразу же осела и даже икнула от испуга. – Да. – Отлично. Садись за стол в моей комнате и пиши – Девушка строго указала пальцем на дверь. Катя, взяв портфельчик, грустно направилась обогащаться знаниями. Лиса облегченно выдохнула и подошла к барной стойке, отделявшей зал-прихожую от кухни. Там на беспроводной зарядке левитировал белый шар с голубыми вставками, размером с ладонь. В перестрелке в баре он немного пострадал, но заменив пару деталей и поставив его на зарядку, девушка надеялась решить проблему. Она взяла сферу в руку и, нажав на верхнюю панель, подбросила её в воздух, та подлетела к потолку и на спуске остановилась возле лица Лисы. Заслонка камеры открылась, и компьютерный голос сказал стандартную фразу. – Здравствуйте, хозяйка. Желаете восстановить личность или начать заново? – Восстановить. – Как очевидно. Ты меня обожаешь! – женский голос изменялся на более живой, приобретая нотки присущие людям (личностям). – Меня там не хило задело, я думала, что ты не сможешь восстановить мои данные без биомеханического тела, которое всё ещё находится в двенадцатой исправительной колонии, а ведь кое-кто уже очень давно обещал мне его выкрасть – Мария, так звали робота, единственная, кто всегда был рядом с Лисой с того момента, как она попала к Эльзе. – Я рада, что ты в порядке. А к разговору о возврате твоей оболочки мы ещё вернемся. Ну а теперь к делу. Проверь мою почту. Писал ли что-нибудь поставщик? И посмотри какой-нибудь приемлемый заказ на сайте. Деньги срочно нужны. На одних полуночных много не заработаешь, да и не безопасно это – она потерла ноющие костяшки. «Все-таки перестаралась» – Одну минут. Веду поиск – пока Мария искала очередную жертву, Лиса решила помыть посуду. Вода приятно охлаждала руки и успокаивала напряженные нервы, приводя в чувство. – Есть вариант. Виль Станиславович – девятнадцать лет. Заказ – месть. Причина – изнасилование несовершеннолетней. Заказчик – отец несовершеннолетней. Информация проверенная, но, как всегда, нет доказательств, дело мурыжат уже месяц. Лиса замерла, обдумывая предложение. Она закрыла кран и перевела решительный взгляд на сферу. – Пиши заказчику от имени моего менеджера. И не забудь спросить, как конкретно мучить этого упыря перед тем, как убить, и уточни цену вопроса. – Тетя Лиса, помогите, пожалуйста! – раздалось из соседней комнаты. Девушка вздохнула, и устало потерла виски. – И ещё – обращаясь к Марии – Позвони Насте Ткаченко, медсестре из городской больницы, и спроси, может ли она сделать мне справку для школы, типа я болела эту неделю. С меня коньяк. Раздавать указания и нечего не делать – вот оно любимое занятие всех люде на планете Земля. К сожалению, Лиса не пойдет отдыхать, она будет объяснять первоклашке на карандашах, как складывать и вычитать. За окном уже давно стемнело, настенные часы показывают полдесятого. – Ну что, устала? – Лиса, зевнув, погладила Катю по волосам. Девочка потерла глазки и сонно ответила. – Очень. От математики всегда спать хочется – девочка сидела за столом, подпирая рукой свою пухленькую щечку, изо всех сил борясь со сном. Лиса тихонько рассмеялась. – Ладно, умываться и спать, а я постелю тебе постель. Катя почистила зубки и натянула пижаму. Лиса всегда готова забрать Катю к себе, так что в её квартире уже давно лежат детские вещи. – Залезай. – Лиса строго указала на кровать. Катя улеглась, девушка укрыла её и села рядом. – Расскажи сказку. – Я не знаю никаких сказок. – Разве тебе мама на ночь не рассказывала сказки в детстве? – ребенок аж подскочил от удивления. – Нет – легким движением, Лиса уложила её обратно. – Я не помню своих родителей и не уверенна, что они у меня когда-то были. Моя наставница, у которой я выросла, была, мягко говоря, не сентиментальна. Моими сказками на ночь были уроки истории магического и людского миров. Эльза рассказывала о том, что ждет меня в будущем – я стану хранительницей «Души Валькирии» после её смерти. Я должна буду родить следующую валькирию ну или подготовить преемницу, как она – девушка горько вздохнула. – А кто твоя преемница? – раздался заинтересованный детский голос. – Никто. Надеюсь, я буду последней – она чмокнула девочку в лоб, пожелала спокойной ночи и, выключив свет, закрыла за собой дверь. – Списалась? – вопрос был адресован Марии. Сфера, лежавшая на столе, включилась и поднялась в воздух. – Да, поставщик деньги получил, конфликт улажен. По поводу заказа – она выждала паузу, пока Лиса не обратила на неё все своё внимание. Девушка села на диван, положив ногу на ногу. – Всё что мне удалось выяснить, что это был бывший парень пострадавшей. И что отец хочет, чтобы тело было уничтожено. Ну и ещё чтобы он страдал, но это по возможности – она уточнила ещё несколько подробностей. – Понятно, отследи мишень по номеру телефона. Ты же спросила его номер? – Разумеется, мне, как роботу, не свойственно забывать что-то или ошибаться. Пока Мария выполняла поиск, Лиса натянула джинсы, серый джемпер под горло, плащ с внутренними карманами для пистолета и запасного магазина. Затянула на ноге крепление для ножен и вставила в них три небольших ножа из закаленной углеродистой стали. Меньший из которых не превышал длины ладони, а больший был почти около двадцати сантиметров. По возможности она старается носить оружие с собой, а не призывать его, чтобы не тратить драгоценную ману, которой после перевоплощения организм требует всё больше и больше. Она надела высокие сапоги на стучащих при ходьбе каблуках. Девушка уткнулась в телефон. – Нашла, он на краю города, там, где гаражи. Лиса молча кивнула, положила телефон в карман и, взяв ключи с тумбочки, закрыла дверь. Она достала беспроводные наушники, вставила один из них в ухо и включила музыку. Дорога пешком заняла некоторое время. Холодный ночной воздух щиплет кожу. Возле гаражей нет фонарей, так что ночью там почти ничего не видно. Лиса закрыла глаза, её зрачки сузились, принимая вертикальную форму, что позволяет ей видеть в темноте. Мария летит чуть впереди. На очередном повороте она резко остановилась и подключилась к наушнику. – Он там не один, придется ждать, свидетели нам не нужны. Девушка кивнула и, облокотившись о кирпичную стену, приняла режим ожидания. Она особо не прислушивалась, просто старалась не уснуть. Парни громко смеялись, били бутылки и курили что-то отвратительно дешёвое. Вдруг кто-то из них попрощался с остальными и прошел мимо Лисы, не заметив её. – Это он. Девушка прошлась по нему изучающим взглядом. Он шатается при ходьбе, от него несёт сигаретами и ещё какой-то дрянью. Лиса шла за ним, след в след, полностью повторяя его шаги, тихо, чтобы её было невозможно заметить. Как только парень зашёл в парк, стало понятно, что пора действовать. Лиса давно не брала заказы на убийство людей, но все ещё помнила, как это делать. Как говорится «опыт не пропьёшь». Но убивать его в таком состоянии, даже не дав шанса на спасение, было бы слишком низко. Лиса подошла к парню вплотную и постучала рукой по плечу, тем самым заставляя обернуться. Она схватила его рукой за щёки, так чтобы он открыл рот, и запихнула таблетку. С её помощью все стадии опьянения и похмелья проходят значительно быстрее, голова сильно болит, но это того стоит. Она прижала его челюсть, заставляя проглотить. Увидев движения кадыка, Лиса отошла на пару шагов. Парень схватился за голову сел на колени и закричал от боли. «Неженка.» Закончив скулить, парень поднял на неё более-менее осознанный и напуганный взгляд. – Что ты блять сделала?! – подобные особи всегда выделяются агрессией. – Я даю тебе шанс на побег. Мне скучно. Поиграй со мной. Ты убегаешь, я догоняю – её спокойный голос выбесил парня ещё сильнее. – Что ты там вякнула?! Да я тебе сейчас хлебальник разнесу! – Виль набросился на девушку с кулаками. Она сделал шаг в сторону, и парень пролетел мимо, врезавшись в скамейку. «Думаю, можно было приходить вообще без оружия. Он сам себя убьёт.» Парень поднялся, вытер стекающую из разбитой губы кровь и кинулся для очередного удара. Его кулак пролетел рядом с лицом Лисы, та в свою очередь просто наклонила голову, уклоняясь. «Не для того Эльза учила меня драться, чтобы я убивала подобных идиотов. Сними должна бороться полиция.» Она схватила парня за шею, нажимая недостаточно сильно, чтобы убить, но достаточно, чтобы тот начал задыхаться. Как только он закряхтел она отпустила его. – Как ты думаешь, за что я с тобой так? – Лиса лукаво улыбнулась, присаживаясь рядом с ним на колено. – Что за дебильные вопросы? Кто ты нахуй такая?! – Фу, как некультурно, я же девушка, поаккуратнее с выражениями молодой человек – она достала самый маленький нож и провела им по щеке парня, оставляя кровавый след. – Они могут тебе дорогого стоить. Он смотрел на нож расширенными от страха глазами, наконец осознав, что влип. Парень резко толкнул Лису на тротуарную плитку и побежал вглубь парка, спотыкаясь об собственные ноги. «Сколько же он выпил, если целая таблетка не помогла? Мне обычно половины хватает.» Девушка встала на ноги, отряхнула пальто и убрала нож. – Лети за ним, и не дай ему уйти – Мария увеличила скорость и понеслась вдогонку. Девушка пошла за ней. Спустя пару минут она услышала в наушнике голос Марии: – Наша обезьянка далеко не убежала, на первой же развилке свернула вглубь парка и залезла на дерево. Жду. Она шла издевательски медленно, стуча каблуками, чтобы жертва слышала её приближение. И почему же подобный способ провести вечер приносит ей столько удовольствия? Девушка не может ответить на этот вопрос, она просто наслаждается процессом. Лиса чуть ли не прошла мимо, когда услышала: – Обернись – сфера зависла возле дерева. Девушка подошла ближе и, подняв взгляд, нашла парня, сидящего на ветке. Она усмехнулась, что в тишине вышло достаточно громко. Лиса согнула пальцы правой руки и вокруг её ладони появилось маленькие блёстки. Она сжала руку, и в ней материализовался топор. – Ты перебарщиваешь. – Я так расслабляюсь. Не мешай. Девушка взяла топор в обе руки и, размахнувшись со всей дури, ударила по стволу дерева. – Часть вырученных денег отдадим в фонд защиты природы для равновесия. – Мария уже даже не пыталась остановить девушку. От каждого монотонного удара дерево содрогалось, вскоре послышался треск и ствол повалился на брусчатку. Парень в последний момент спрыгнул и приземлился рядом с поваленным деревом, в его руках был канцелярский нож. Лиса перевела взгляд на топор в своих руках, потом ещё раз на его подобие ножа, ещё раз на топор, посмотрела Вилю в глаза и рассмеялась. Сказать, что этот смех пугал, это нечего не сказать. Парень сглотнул, но всё равно пошел на неё, выдвигая лезвия. «Он либо очень храбрый, либо псих.» Виль кинулся на Лису, крича: – Сдохни, сука! – Лиса не успела уклониться, не ожидая такой реакции, он оставил ей на руке неровную линию, из которой сочится кровь. – Черт! – Девушка облизала два пальца и демонстративно провела по царапине, показывая парню, как быстро на ней заживают мелкие царапины. Его уверенность быстро сменилась непониманием, а затем вновь страхом и истерическим смехом. – Я понял! Я спятил! Тебя не существует! Может, я вообще сейчас сплю?! Я сейчас проснусь, и всё будет хорошо, да? – парень начал истерично резать руку, оставляя множество маленьких полос. «Опять перестаралась с нажимом на психику.» – Больно, какой реалистичный сон. – Виль с недоумением смотрел на свою окровавленную руку. Лиса убрала топор и сделала один шаг навстречу. – Рас уж ты не понимаешь, что происходит, я тебе объясню, по доброте душевной – парень поднял на неё взгляд, который, казалось, уже ничего не выражал. – Ты изнасиловал и жестоко избил свою бывшую девушку, изуродовав до такого состояния, что её не могут узнать собственные родители. Ты держал её неделю в подвале своего загородного дома и издевался. Ты оставил на её теле вырезанную ножом надпись «Собственность Виля». – спокойный до этого момента голос Лисы дрогнул, и она позволила себе перейти на крик – Она лежит в больнице без сознания и прямо сейчас за её жизнь борются врачи! – девушка выдохнула, успокаиваясь. – Боюсь, что тебе никто не поможет. Я бы с удовольствие вывесила твое изуродованное тело на всеобщее обозрение, чтоб другим неповадно было, но заказчик просил сделать всё по-тихому. – Уже четыре утра. Кому-то нужно быть дома и делать вид, что она хорошая няня – раздалось в наушнике укоризненное напоминание. «Действительно. Пора заканчивать, что-то я заигралась» Виль сидит на асфальтированной дорожке, обняв руками колени и, казалось, совсем ничего не соображает. Он где-то далеко внутри себя. «Раскаивается, надеюсь». Девушка подошла ближе, рывком поставила его на колени и приставила дуло пистолета к его уху. Парень задрал голову и уставился на свет фонаря. Из уголков его глаз потекли слезы, он весь затрясся и стал причитать. – Я не хотел. Все бабы течные похотливые сучки. Я любил её. Она сама виновата. Я..Я..я..я… – он затих, его мелко затрясло, нервная система перестала справляться с напряжение, Лиса выстрелила. – Все мы делаем не то, что хотим. Такова человеческая природа. «Плюс труп в карму» – девушка убрала пистолет, взяла тело на руки и пошла к дороге. – Мари, подгони машину. Это был подарок Эльзы. Где бы Лиса не находилась, машина найдет её и приедет. Это не магия, просто Эльза была гением. «Хотя я поняла это уже тогда, когда она подарила мне Марию». Черный высокий внедорожник с тонированными окнами припарковался на обочине возле парка напротив хозяйки и приветственно моргнул фарами. Девушка подошла к машине и провела ногой под багажником. Датчики движения сработали, и тот открылся. Она уложила внутрь тело, закрыла багажник и, сев за руль, направилась в сторону леса. Мария приземлилась на пассажирское сидение и молчала всю дорогу. Лисе тоже не особо хотелось обсуждать происходящее, она просто знала, что это останется исключительно между ними. Машина свернула с дороги и направилась в чащу леса. Спустя примерно полчаса Лиса остановила машину и вышла из неё. – Собери всё необходимое. – Мария включила фонарь и направилась на поиски сухих веток. Что сделать в зимнем лесу было не так уж и просто. Лиса достала из внешнего кармана плаща зажигалку, зажгла огонь, поднесла её почти вплотную к лицу и уставилась на него невидящим взглядом. «Ты можешь использовать его тело для собственных целей» – навязчивая мысль, будто не своя, звучит громче остальных. Лиса старается игнорировать её, но этот голос не получается заглушить. «Его душа может послужить тебе небольшим источником маны, хочешь мы расскажем тебе как её получить?» – девушка испугалась, но внешне не подала виду. Мария выпустила из боковых отсеков механические клешни, в тишине раздавался жалостливый хруст, она четкими быстрыми движениями отрывала сухие ветки, собрав небольшую охапку. – Мы принесем в жертву ещё одно дерево, да? Лиса коротко кивнула, не переводя на неё взгляд. «Что же творится в твоей голове?» – на этот вопрос Мария не знает ответа. Никто не знает, даже сама Лиса. Сфера выпустила луч лазера из отверстия камеры и растопила снег вокруг старой сухой ели, высушила землю, положила вокруг ветки и, выжидающе посмотрела на девушку, не решаясь её отвлекать. Лиса потушила огонь, закрыла зажигалку и, положив ту в карман, подошла к машине, вытащив тело и веревку из багажника, направилась к ели. Она прижала тело к дереву и, придерживая одной рукой, обмотала веревкой. «Погоди не сжигай!» – напомнил о себе голос. «Что ты такое?» – поинтересовалась девушка, не зная, стоит ли начинать паниковать. «Мы «Душа Валькирии», прошлый носитель должен был рассказать тебе обо всём». «Да, она сделала это.» – Лису действительно предупреждали о том, что душа вступает в контакт со своим носителем, иногда полностью подчиняя себе. «Тебе нужна мана, точнее нам, но так как мы теперь являемся частью твоего тела, то и тебе тоже» «Что я должна сделать?» Выслушав указания, девушка разодрала верхнюю одежду на трупе и приложила раскрытую ладонь к холодной коже. Импульсы магии стали распространяться из её руки по телу, делая его более податливым и пластичным. С легким нажимом рука Лисы проваливается во влажную плоть, девушка вздрагивает, но руку не убирает. «Что дальше?» «Ищи.» Девушка не совсем поняла, что от неё требуется, она просто стала водить ладонью из стороны в сторону, наконец нащупав внутри что-то излучающее тепло. Она схватила этот маленький шарик и рывком достала руку, вымазанную в чужой крови. Разжав кулак, Лиса обнаружила у себя в руке небольшую светящуюся душу. Дальше задавать вопросы не было необходимости, тело само потребовало немедленной поглотить столь желанный предмет. Девушка потянула руки к губам. – Стой! Совсем крышей поехала что ли? – грозным напуганным голосом остановила её Мария, протягивая влажную салфетку. – Я понятия не имею, что ты сейчас сделала, но если думаешь съесть это, то хотябы протри. Оттерев кровь, Лиса наконец смогла вкусить божественный плод. Ничего слаще она в жизни не пробовала. Раскусив оболочку, она почувствовала на языке тёплую вязкую жидкость, похожую на мёд. Закончив трапезу и придя в себя, Лиса вспомнила предостережение наставницы, что души вызывают привыкание, и если её Душа будет требовать маны, то лучше пить таблетки. «Уверенна, один раз ничего не значит, я смогу не поддаться искушению в следующий раз.» – в ответ голос лишь снисходительно промолчал. «Тело превратится в прах через часа два, можешь бросить прямо здесь.» – Ритуальное сожжение отменяется – она достала телефон, сделала фото в доказательство выполненной работы и отправила его заказчику. Девушка припарковалась возле дома, поднялась на шестой этаж и тихонько зашла в квартиру, чтобы не разбудить Катю. Только сейчас она поняла, что весь её плащ испачкан и источает тошнотворный сладкий запах крови. Девушка бросила его вместе с остальной одеждой в стиральную машину и запустила её. Она зашла в душевую кабину, включила сильный напор холодной воды и прижалась спиной к стене. Хоть она и привыкла к такому образу жизни, всё равно каждый раз как первый. Смыв с себя запах чужой крови и леса, она достала из бака с чистым бельем длинную футболку и, натянув её на тело легла на диван в гостиной, во вторую комнату она не заходит, ведь это комната Литовского. Глава 3 Зимний лес в центральном районе магического мира больше напоминает земную осень. Пышные кроны деревьев разгораются желтыми и оранжевыми оттенками. Полупрозрачные листья пропускают лучи света, позволяя траве насладиться теплом. Тропинки, протоптанные фантомами, слабо проглядываются под кучками опавших листьев. Капли утренней росы медленно скатываются по листам кустарников, сверкая и переливаясь под солнечными бликами. Существа научились регулировать погоду в разных регионах в зависимости от потребностей их жителей и растительности. Литовский притаился в кустах, прицеливаясь из лука в фантома «В» класса. Они немного крупнее волка или собаки, более пушистые и тяжелые, их часто заводят в качестве сторожей. Шерсть этих существ очень густая глубокого темно-синего оттенка, сравнимого разве что с цветом ночного неба, и подшёрсток настолько плотный, что служит им броней. Интересной особенностью является их навык накапливать статическое электричество в этой самой шерсти и выпускать её потоками, обороняясь от хищников по крупнее. Некоторые расы, не отошедшие от старых традиций и продолжающие есть мясо фантомов, предпочитают именно этот вид, но охота на них слишком опасна, так что их сейчас не найти на полках магазинов. Можно купить мясо у охотников, но оно будет более жилистое, так как в естественной среде обитания они много передвигаются, да и поставки ждать долго, ведь животных нужно выследить и убить. Есть альтернатива, приобрести у фермеров, мясо будет более мягкое и сочное, но присутствует странный привкус из-за корма, которым их пичкают. Не в том не в другом случае оно того не стоит, цена баснословная, а концентрация маны не велика. Если хочется полакомиться деликатесом, то проще самому убить. Холодный расчет, глубокий вдох, и мужчина выстреливает, попадая прямо в глаз. Животное падает замертво. Это их единственное уязвимое место, шанс попасть в него весьма мал, на открытых пространствах эти животные постоянно находятся в движении, они настолько быстрые, что человеческому глазу трудно их заметить. Они как гепарды, только круче. Если промахнёшься, то пиши завещание и пакуй душу в чемоданчик, тебе ждет командировка, станция прибытия – чистилище. Челюсть этого фантома настолько мощная, что способна раздробить кость взрослого существа. Главное правило охоты на фантомов «В» класса гласит: «Не уверен в своих силах – не лезь». Максим убирает лук за спину в колчан и бесшумно подходит к тушке, этот вид живет и охотится стаями, так что вполне вероятно, что его сородичи рыщут где-то поблизости. Литовский вытаскивает стрелу и убирает её в колчан, достает веревки из сумки, перекидывает добычу через седло лошади и, перевязав лапы животному, закрепляет так, чтобы оно не свалилось. Кобыла недовольно повела белокурым хвостом и фыркнула. Болотные жеребцы всегда выделялись сложным характером. Этот вид легко отличить даже внешне: графитовый цвет шерсти и ярко желтые глаза являются неизменной особенностью данной пароды. Зефирка намного послушнее своих сородичей, во всяком случае из седла на этой неделе Максим вылетал всего два раза. «Надо было подождать и убить особь поменьше. Лошади тяжело будет» Мужчина взял в руки поводья и направился в сторону дворца. Королевство Энкилом после великой войны между валькириями и драконами объединило все расы существ вместе. Для каждого вида выделена своя территория, в основном они живут отдельно друг от друга, но в последнее время стали набирать популярность межрасовые браки и такие семьи селятся кольцом вокруг замка. Именно так дворец стал центром государства, куда стекаются существа в поисках работы, веселья и любви со всего королевства. Весь замок окружен садом, у короля небольшое хобби: собирать цветы, кустарники и деревья, со всего королевства, выращивая их у себя. Зная об этом, сюзерены регионов, входящих в состав королевства, стараясь угодить королю, привозят ему в дар новые диковинки, тем самым пополняя его коллекцию. Максим подошел к каменному забору, окружавшему сад, нажал на чуть выступающий камень и открыл проход. Он вернул Зефирку в стойло, а сам, перекинув добычу через плечо, направился на задний двор к дверям кухни. Сейчас мужчина выглядел как настоящий охотник – черная кожаная одежда, меч на поясе и лук за спиной, уставшее довольное лицо. Он постучал в дверь, и к нему вышла пухлая женщина лет сорока. – Ваше высочество, вы опять за своё? – она постаралась придать своему лицу максимально строгое выражение, но её выдают глаза, в них отражаются любовь и обожание, которые она испытывает к этому взрослому ребёнку. – Линда, ты же знаешь, как я не переношу дворцовую суету. Приготовишь сегодня на обед? – мужчина указал взглядом на труп фантома. – Конечно, вот только сомневаюсь, что это понравится вашему отцу – она добродушно улыбнулась и пропустила его внутрь. – Пройди через коридор для слуг, тогда он не увидит тебя в столь неподобающем виде. – Спасибо – Максим улыбнулся ей в ответ и быстрыми тихими шагами направился по коридору к своей комнате. «Не то, чтобы я очень его боюсь, просто мне не хотелось бы провоцировать его на очередную бесполезную словесную перепалку». Большая часть пути преодолена, осталось подняться по лестнице и завернуть в северную часть замка. – Стоять – недовольный голос раздался эхом по всему этажу, заставляя Литовского замереть. «Черт, заметил». Принц резко вдохнул и развернулся к отцу с совершенно спокойным лицом. – Да, ваше величество. Вы что-то хотели? Пожилой мужчина, повидавший всякое за свою долгую трёхсотлетнюю жизнь, сложил руки на груди, в очередной раз поражаясь наглостью юнца. – Ты выполнил мое поручение? – от сверлящего взгляда холодных голубых глаз многие впадали в ступор и начинали сильно нервничать, даже если нечего плохого не сделали. У самого же Максима выработался к нему иммунитет. Литовский скопировал его выражение лица и спокойно ответил. – Ещё утром. Документы лежат у вас на столе со всеми правками. Мужчина поднял бровь, собирая морщинки на лбу, он приятно удивлен. – Это конечно хорошо – он выждал паузу и продолжил. – Но, как мне кажется, мы уже обсуждали тему твоих вылазок в лес. Тебе не кажется, что ты ведёшь себя неподобающе и подвергаешь свою жизнь опасности? – Боюсь, что моё мнение кардинально отличается от вашего, отец. Я выполнил свой долг пред вами и государством, а во время досуга я волен сам выбирать себе развлечения. Вам так ни кажется? Король сконфузился, но не подал виду. – С тобой невозможно спорить. Такой же упертый, как и твоя мать – мужчина осекся, но всё же продолжил. – Она тоже всегда верила, что существует только две точки зрения: её и неправильная – он устало вздохнул. – Прими душ и переоденься, от тебя несёт, у нас в приёмной гости. Приехал сюзерен вампиров с ежемесячным отчетом, посмотришь, как правильно вести деловые переговоры. Литовский коротко поклонился и направился к себе. Ему, как наследнику, принадлежит северное крыло верхнего этажа. Там есть всё необходимое: три спальни, две душевых, ванна, уборная, гостевая комната и бар. Последний появился относительно недавно по личной просьбе принца. Он вошёл в большую и светлую ванную комнату, её пол и стены полностью выложены мраморной плиткой разных оттенков, большую часть одной из стен занимает зеркало над раковинами. Король не разделяет увлечение сына человеческой культурой, но никак этому не препятствует. Максим стянул с себя одежду, засунул в стиральную машинку и включил её. Найти не охраняемый людьми портал и протащить стиралку незамеченным, стоило ему немалых усилий. Выбор режима заставляет задуматься и вспомнить значение слов на человеческом языке. Литовский выучил его, общаясь с Лисой, когда четыре года назад попал к Эльзе. Эта маленькая, зашуганная на тот момент, девочка уже знала интермагический язык, что облегчало процесс обучения. Ему хотелось иметь возможность в дальнейшем отправляться в людские поселения и общаться с ними без посторонней помощи. Этот нездоровый интерес был обусловлен тем, что мама Максима была человеком. Литовская – её девичья фамилия, которую взял Максим, получая гражданство на земле. Он не помнит её, так как она умерла, когда он был ещё совсем маленьким. В его памяти сохранилось несколько воспоминаний и те обрывками, он помнит её ласковый взгляд, на который способна только любящая мать, её запах – запах её кожи смешанный с утренним кофе, любимым на тот момент напитком отца, и свежевыпеченными булочками с корицей. После её смерти, в доме многое изменилось: отец больше не пьет кофе, он напоминает ему о Маргарите, матери наследника. Он стал более раздражительным и больше времени уделяет управлению государством. Воспитание маленького Максима полностью легло на хрупкие плечи нянечек. Зайдя в душевую кабину, мужчина прижался лбом к холодному стеклу, сжал руки в кулаки, так что костяшки побелели, стиснул челюсти и болезненно застонал. Эта боль далеко не физическая, она находится глубоко внутри своего носителя, разъедая его изнутри, её нельзя ослабить, про неё невозможно забыть. Эта боль – душевная. При упоминании матери у него сжимается сердце, наверное, это единственная тема, которую он просто не знает с кем обсудить. Причину смерти мамы ему так никто и не объяснил, ни отец, ни даже Линда, с которой он проводил много времени, когда был маленьким. Литовским его называет только Лиса, ведь именно так он представился ей тогда, четыре года назад в двенадцатой исправительной колонии, которую Эльза переоборудовала под свою лабораторию. Максим прилично оделся и направился в зал переговоров. Два охранника в белых кафтанах, подпоясанных атласной тканью с пряжкой в виде головы дракона, открыли перед принцем двухметровые двери с гербом государства – отрезанными крыльями валькирий. Он символизирует власть и неоспоримую победу династии драконов. – Извините за задержку, надеюсь, я немного пропустил – Литовский уважительно поклонился и сел напротив отца. Гости продолжили свой доклад, мужчина их почти не слушал, ему было намного интереснее рассматривать их внешне. Большую часть своей жизни он провел во дворце, не видя другие расы, а охрана и прислуга не отличается разнообразием: в основном эльфы да волки-оборотни. Ростом вампиры намного ниже драконов, но чуть выше среднестатистического человека, кожа бледная слегка с синевой, как будто они всю жизнь прожили на севере, не видя солнечного света, что логично с их аллергией на ультрафиолет. Уши чуть заостренные, но короче, чем у эльфов. Способность к магии выше среднего. – Как вариант, можно повысить налог на торговлю или хотя бы на отдельное сырье – предложил один из гостей, он намного активнее остальных и ведет себя достаточно непринужденно. – Не плохая идея, как насчет начать с повышения тарифа на добычу кристаллов? – предложил король. Не успел гость ответить, как в разговор вмешался принц. – Вам не кажется, что более логичным будет уменьшить выплаты сюзеренам и повысить их простому народу. У вас в регионе очень маленький доход среди населения и стал он таковым совсем недавно, после того как вы, Нэвил, получили свою должность. Невероятное совпадение не находите? Нэвил удивленно выпучил глаза, несколько раз открыл и закрыл рот, как рыба, выброшенная на берег, и перевел взгляд на разгневанного короля. – Откуда такие сведения? – Спросил Нелтарион у своего сына. – Утренние документы – самодовольно ответил Максим. – Будь добр не вмешиваться в дела государства до тех пор, пока оно не станет твоим. Твоя задача слушать и учиться. – Сказал король вслух и добавил телепатически, чтобы сказанное услышал лишь наследник. «Сиди и помалкивай. Пока я не умру ты здесь никто.» Пока король отчитывал своего сына, все присутствующие делали вид, что ничего не происходит. Литовский стал из-за стола, почтительно поклонился гостям и, грозно взглянув на отца, удалился из кабинета. Он зашел к себе, натянул джинсы и свитер, чтобы соответствовать людской моде, поверх набросил плащ и быстро покинул территорию дворца. Между двумя мирами периодически открываются порталы, но, чтобы их найти, нужно постараться и поблуждать по лесу некоторое время. Ну, или воспользоваться поисковиком, который Литовскому дала Лиса. Мужчина достал небольшое устройство прямоугольной формы полностью прозрачное и отдаленно напоминающее телефон, нажал на кнопку, расположенную сбоку корпуса, и на экране замигала зеленая точка. Портал находится не так уж и далеко, так что уже через двадцать минут Максим подошел к арке, выросшей из-под земли. Она образовалась из толстых корней неизвестного растения, внутренняя поверхность которой покрыта тонким слоем вещества, похожего на большой мыльный пузырь. Она переливается всеми цветами радуги и блестит на солнце. Мужчина прошел через него и оказался в сказке о суровой зиме. На вдохе холодный воздух отдает мятной жвачкой и легкие, кажется, превращаются в лед, но на выдохе телу снова становится тепло, а изо рта вылетают кольца пара. Литовский вывернул плащ, превращая его в пуховик, натянул на голову капюшон и, застегнув молнию, направился в город. В магазине очень много посетителей, но большинство не собираются ничего покупать, они просто зашли погреться. Максим достает из холодильника две бутылки пива и подходит к кассе. Милая девушка пробила товары и, подняв на него глаза, оцепенела на миг и тут же их опустила. Она явно испугалась. «Неужто у меня настолько злое лицо сейчас? И почему меня вообще люди боятся? Я ведь в их обличии. Или…» Литовский дотронулся до своей щеки и ощутил под пальцами шершавые чешуйки, он снова в порыве гнева теряет контроль над своей полуформой. «Возьми себя в руки, придурок. Перепугаешь людей» – К-картой или наличкой? – она подняла глаза и увидела абсолютно обычное весьма привлекательное мужское лицо. «Наверное показалось» Литовский бросил в монетницу пару купюр и, взяв бутылки, вышел из магазина. Настроение, собственно, как и температура на улице, ниже нуля. Квартира, которую он купил Лисе, находится в центре, хотя этот город настолько маленький, что его можно пройти пешком примерно за час туда и обратно, так что было не особо важно, где покупать. Мужчина поднялся на шестой этаж и постучал в дверь. В квартире раздались шорохи, звуки возни, поворот ключа в замочной скважине и, наконец, Лиса открыла дверь, уставившись на мужчину удивленным взглядом. Девушка изогнула бровь, нахмурившись. – Что ты здесь делаешь? Мы разве договаривались о встрече? Мужчина продемонстрировал бутылки и дружелюбно улыбнулся. – Я войду? – Лиса отошла от двери, пропуская его внутрь. Как только за мужчиной закрылась дверь, она спросила: – У тебя же есть ключи, зачем стучал? – Литовский пожал плечами, снимая обувь и вешая куртку на панель с крючками справа от двери. – Это же твоя квартира, мало ли, чем ты занята. Да и ключи у меня только на крайний случай. Девушка кивнула и направилась на кухню, приглашая его жестом. Стул жалобно скрипнул под его тяжестью. – Он подомной не развалится? – Жрать меньше надо – Лиса хихикнула, принимая бутылку. – Это мышцы – наигранно обиженно возмутился Максим. Девушка сдала первый глоток. – Ты в курсе, что прямо сейчас спаиваешь несовершеннолетнюю? – Эта несовершеннолетняя и без меня неплохо спаивается – мужчина криво улыбнулся и задумался. Его наглая самоуверенность пропала. Он погрустнел и уставился на бутылку. «Походу теперь моя очередь его успокаивать» – Что-то случилось? – непривычно робко начала она. У Литовского от удивления брови поползли вверх. – Да так, с отцом поругались – он подогнул одну ногу под себя и отвернулся, уставившись на сферу – Привет, Мария. – Здравствуйте, Максим – мужчина кивнул и обратился к Лисе, поворачиваясь к ней. – Починила-таки. Рад за тебя. – Спасибо. Так почему поругались? – С кем? – С отцом. Не увиливай. – А, точно – он печально уставился на стол – Понимаешь, мы никогда не ладили, он с раннего детства упрекал меня за то, что я полукровка. Юрочка, мой младший брат, был его любимчиком, только из-за того, что тот чистокровный. Хотя он ничего не делал для того, чтобы заслужить его люб… – Мужчина осекся, понимая, насколько эмоционально сейчас всё это рассказывает той, кто не помнит своих родителей. Он тревожно посмотрел на Лису. Внешне ока казалась довольно спокойной. – А после того, как Эльза исправила мой маленький «недостаток», он стал относиться ко мне лучше, вернул привилегии наследника и так далее. Вот только моё мнение о нем уже не изменится. – Понятно – девушка положила свою руку поверх его руки и грустно улыбнулась. – Боюсь, что я не смогу ничем помочь, но я знаю, чем мы можем заняться прямо сейчас – она отодвинула стул, на котором сидела, вставая из-за стола. Босыми ногами прошлась по кухонной плитке к холодильнику и достала из него бутылку коньяка. Поставила её на край стола, подошла к раковине и, открыв ящик над ней, достала два стакана. Литовский покрутил в руках бутылку открыл её налил немного Лисе и себе. Девушка взглянула на содержимое своего стакана и вопросительно посмотрела на мужчину. – Кому-то завтра в школу. Ты ведь эту неделю просто так прогуляла? – Не твое дело, Литовский. Я сама разберусь, когда и куда мне ходить. – Конечно, сама – он устало вздохнул и сделал глоток. Аристократически придерживая стакан рукой с оттопыренным мизинчиком, Лису это всегда забавляло, но в этот раз она не смогла удержаться. – А ты когда дрочишь, тоже мизинец отставляешь? – Лиса! – Максим покраснел, задохнувшись от смущения. – Прости-прости, это просто шутка – девушка ласково улыбнулась. Мужчина решил перевести тему. – У тебя в квартире пахнет ребенком. – Ничего себе у тебя нюх – искренне удивилась Лиса. – Что ещё про неё сказать можешь? – она откинулась на спинку стула, поставив ногу на сидушку, согнув её в колене. Мужчина потянул носом. – Ей около девяти лет, полукровка, родитель существо – волк. – Очешуеть. – Угадал? – Да, у меня ночевала дочь хозяина бара, он иногда просит за ней присмотреть – девушка осушила стакан одним глотком и налила себе ещё. – У тебя тоже что-то случилось? – мужчина спокойно потягивает алкоголь. Лиса опустила взгляд и замотала головой, выражая несогласие с его предположением. – Врёшь, я по глазам вижу. – Не думаю, что это тебя касается, я сама разберусь со своими тараканами. – Ты опять кого-то убила? – по какой-то неясной Лисе причине, Литовский не испытывает к ней отвращение или ненависть за то, чем она занимается. – Не опять, а снова. Мне срочно нужны были деньги. – Может, хочешь напиться до беспамятства? У меня просто тоже день не задался. Девушка коротко кивнула. Всё происходившее далее останется в их памяти лишь частично, отдаваясь эхом в черепной коробке, приправляемым болью похмелья. В её квартире не так много алкоголя, чтобы его хватило двум заядлым любителям нажраться. Когда последняя пустая бутылка с грохотом полетела под раковину в мусорку, было далеко за полночь. Магазины уже не работают, а продолжить хочется. Лиса ввалилась в свою комнату и натянула первое попавшееся платье чёрного цвета. Оно довольно короткое и сильно обтягивает её фигуру. Девушка накинула на плечи плащ и, схватив Литовского за локоть, потащила на парковку. Машина летела на высокой скорости, игнорируя цвета светофоров. Неоновая вывеска «Рай» слепила глаза. Лиса кивнула охранникам и, взяв Макса за руку, провела его внутрь. На втором этаже расположены VIP столики: удобные диваны, перегородки, скрывающие от посторонних глаз, а с балкона открывается вид на танцпол. Бутылка за бутылкой опустошались до последней капли. Лиса и Литовский часто выходили на танцпол, чаще всего танцуя в паре. Все происходящее – это не лучший способ уйти от реальности, но он хотя бы рабочий. Ранним утром Лиса проснулась от вибрации будильника на телефоне. Ей пора вставать в школу. Открыв глаза, она обнаружила себя на заднем сидении собственной машины, Максим дрых за рулем. На улице всё ещё темно. Расправа за выпитый вчера алкоголь – боль где-то внутри опухшего мозга, она заставляет голову гудеть и раскалываться. Девушка размяла ноющие плечи и перелезла на переднее сидение. Она протянула руку к ключу зажигания, завела машину и включила фары. Девушка потянулась переключить свет с ближнего на дальний, так как было видно только землю рядом с машиной. Случайно задев Макса локтем, она разбудила его. Мужчина потянулся и, как только девушка переключила фары, уставился на лобовое стекло. – Мы в лесу? – озадаченно спросила Лиса переводя взгляд на Литовского. – Ну, судя по всему, да. Но это НАШ лес. Снаружи было достаточно тепло, на земле ни одной снежинки, на ветке дерева, покрытого желтыми и оранжевыми листьями, сидит феникс. Огненно-красное оперение слегка мерцает, выделяя силуэт птицы в ночное время суток. Благодаря умению быстро перемещаться они не являются легкой добычей для браконьеров. Для магического мира такие животные не плод чей-то больной фантазии, они живут во многих лесах и заповедниках. Некоторые богачи держат их у себя как домашних питомцев. Птица взлетела с ветки и, сделав несколько взмахов крыльями, загорелась, рассыпаясь прямо в воздухе, оставив после себя частицы праха. – Невъебически эпичная ситуация, однако – прошептала девушка. Литовский уже давно выучил всю нецензурную лексику Лисы, так что подобные выражения перестали резать слух. Девушка задумалась, смотря вдаль, она просияла и с недоброй улыбкой повернулась к мужчине. – Короче, мне нужно в школу. Ты ориентируешься в этом лесу, да? – девушка виновато улыбнулась. – Сам выберешься? – Не понял, что ты имеешь ввиду? Я-то может и выберусь, а ты что собралась делать? – Макс скептически выгнул бровь. – Я перемещусь. – Плохая идея. Учитывая то, что при перемещении остается магический след, по которому тебя может выследить полиция. Ведь ты засветилась при создании нелегальных порталов между мирами. Если тебя поймают, то тебе не поздоровится. – Мне нужно домой, и твоей так называемой «полиции» – девушка показала жест воздушных кавычек – я не боюсь. Так что пока. Спасибо за вечер. Лиса улыбнулась ему и села ровно, расправив плечи. Она закрыла глаза, сделала глубокий вдох, заполнив легкие теплым воздухом и подняв вверх правую руку, щелкнула пальцами. Мгновенно растворяясь в воздухе, оставляя после себя легкую дымку. «Вот так всегда, она что-нибудь учудит, а я должен это разгребать.» Литовский повернул ключ зажигания, вывернул руль вправо и направился в сторону дворца. Максим не нашёл лучшего решения, чем припарковаться у западных ворот и пройти к дому через сад. Таким образом шансы быть замеченным сводятся к минимуму. Королевский сад удивительное место, здесь растут множество цветов, кустарников и деревьев из различных регионов магического мира и некоторые виды, привезенные с земли. Раскидистые кроны деревьев с огромными прозрачными листьями создают приятную полутень. Вдоль тропинки растут хищные цветы, питающиеся насекомыми. В дикой природе они могут увеличивать свои размеры и питаться мелкими грызунами или птицами. Плющ-хамелеон обвивает беседку повторяя её серый оттенок. Благодаря растению, прохожим не видно, что происходит внутри. – Максимилиан, сын мой, подойди сюда – раздался из беседки грозный мужской голос. «Скрытно пробраться не получилось. Миссия провалена.» Литовский опустил глаза в пол, медленно подошел к королю и почтительно поклонился, приветствуя. Нелтарион повертел в руках стеклянную чашку с чаем, от которого исходит одурманивающий запах горных трав. – Присаживайся – Максим сел напротив, король щелкнул пальцами и напротив принца материализовалась ещё одна чайная пара. Литовский налил себе душистого отвара из чайника, сделал глоток и выжидающе посмотрел на отца. Мужчина потянул носом и брезгливо сморщился. – Ты снова был на земле? – не успел принц придумать, что соврать, как его отец продолжил. – Можешь не отвечать, я это и так знаю, от тебя пахнет хвоей, у нас таких деревьев нет. И что же ты там делал? И будь добр не ври мне, это оскорбительно, я все равно пойму, если ты слукавишь. – Вы и так прекрасно знаете, что мне интересно всё, что связано с мамой. Это же вы не соизволили ответить мне на вопросы. Я решил сам всё разузнать. – Ты общался с людьми? – Да. А почему происходящее выглядит как допрос? – Потому что это и есть допрос! – король зарычал и ударил по столу кулаком так, что посуда подскочила с характерным грохотом. – У нас назревает война, а ты, выходит, любезничаешь с нашими врагами. Небось и язык их уже выучил? – Выучил, ещё четыре года назад – подтвердил принц, стараясь не терять самообладание. – Чтобы больше не смел переходить границу миров без моего ведома, это приказ! Свободен. – Максим встал и поклонился, бросив возмущённый взгляд. – Если вы хотите, чтобы я больше не посещал землю то, расскажите мне о матери сами. – Ты мне собрался условия ставить? Не дорос ты ещё, щенок, чтобы королю указывать. Моё прошлое тебя не касается. – Что ж, тогда моё настоящее вас тоже не касается – Литовский произнес эти слова глядя отцу глаза в глаза. В его взгляде отражалась решимость, присущая всем представителям драконьего вида. Принц развернулся и молча ушёл. Нелтарион уже пожалел, что разговаривал с сыном в столь категоричной форме, его дракончик уже подрос и стал копией отца. Король должен был предположить, что принц намеренно будет нарушать его приказы. Ему опять не удалось сдержаться, и их разговор закончился очередной ссорой. Королю всегда сложно принимать свои ошибки и порой они стоят ему дороже тысячи извинений. Иногда приходится расплачиваться жизнями дорогих ему существ. … В кромешной тьме прихожей сквозь прозрачный тюль, закрывающий панорамные окна во всю стену, просачивается мягкий лунный свет. Он освещает спинку замшевого дивана, мягко огибает сидение и спускается на ковер с высоким ворсом. Справа на барной стойке одиноко левитирует сфера, мигая голубой лампочкой. Над порожком, разделяющим светлый линолеум прихожей-гостиной и плитку кухни, в воздухе появилась дымка, она распространилась по помещению, закрутилась струями, стала собираться в густую массу, формируя хрупкую девичью фигуру, придавая сначала очертания телу и только потом одежде. Как только воздух стал настолько плотным, чтобы внутри него молекулы собрались в единый организм, девушка сделала шаг, разрушая дымку, заставляя её исчезнуть. Девушка зашла к себе в комнату и, открыв шкаф, нашла в углу на полочке сложенную форму: темно-синяя юбка, такого же цвета галстук, белая рубашка с пуговицами-жемчужинами, туфли должны быть темного цвета на маленьком каблучке, но девушка предпочитает удобные чёрные кроссовки, так как её в любой момент могут найти недоброжелатели и тогда ей придется спасаться бегством. В школе Лиса старается никак не выделяться и делать всё возможное, чтобы в случае чего на неё подозрения пали в последнюю очередь. Портфель, собранный ещё со вчерашнего дня, одиноко ждет свою хозяйку на полу возле рабочего стола. Девушка накинула пуховик, не застегивая его, набросила лямку портфеля на плечо и направилась в школу. В северных городах школы строят крепкими и теплыми, они не отличаются особой красотой, но зато выполняют свою главную функцию – не дают ученикам умереть от холода. По пути девушка зашла в больницу и, забрав на ресепшене справку, оставила черный неприметный пакет с коньяком. Лиса уже опоздала на первый урок, физкультуру. «Не думаю, что очередная «Н» как-то существенно изменит мою ситуацию с пропусками.» В здании в паре метров от входной двери стоит турникет, а прямо за ним завуч по воспитательной работе, она следит и записывает имена тех, кто опаздывает. Лиса уже было развернулась и начала выходить. Лучше уж переждать и зайти позже или попробовать через черный ход. – Селенос! – Лиса застыла, осознавая, что её заметили. Она ненавидит эту фамилию, так как её ей дала Эльза, свою настоящую фамилию девушка не помнит. Лиса сделала шаг назад, закрыла дверь и решительно развернулась к завучу, надевая маску невинной ученицы. Эта злая старая тётка, конечно, пугает своим грозным видом остальных учеников, но было бы до боли смешно и несуразно, если бы девушка её боялась, учитывая её род деятельности по выходным. – Да, Лидия Николаевна. Вы что-то хотели? – женщина презрительно сморщила нос и резким движением схватила девушку за ухо. – Несносная девчонка! Да как ты смеешь не появляться в лицее неделю?! Так ещё и заявившись, опоздала на первый урок! – её разъяренный голос отдаётся эхом в школьных коридорах. Лиса молчала и просто терпела, использовать магию для того, чтобы приглушить боль было бы неразумно, так как у подобных действий есть маленький побочный эффект – повышенная агрессия. Ей осталось совсем не много находиться в этом злосчастном заведении и дальше она будет свободна, столько лет терпела и ещё один год потерпит эту старую каргу, не убивать же её, в самом деле. – Извините – спокойным голосом сказала девушка, даже не пытаясь вырваться. – Что мне твои «извините»? – Лидия перестала кричать, но её голос остался раздраженным. – Если ты ещё хотя бы раз прогуляешь школу без уважительной причины, я выпру тебя отсюда в середине учебного года, поняла? – женщина прошипела эту угрозу ей в ухо и отпустила. Лиса закатила глаза и достав из кармана справку нарочито вежливо улыбнулась. – У меня уважительная причина – девушка всучила бумажку в руку женщине и спокойно прошла через турникет, приложив палец к сканеру. На первом этаже расположена раздевалка, каждый ряд напольных вешалок с крючками предназначен для отдельного класса. К каждому ребёнку прикреплен свой номер. Лиса сняла куртку, переобулась и направилась к расписанию. Электронное табло на полстены, расположенное возле поста охраны, тускло мигало, постоянно переключаясь между расписанием первой и второй смены. Второй урок – литература. По школьным коридорам распространяется оглушающий звук звонка, и здание содрогается, как если бы в нем проводили марафон, в котором участвует стадо буйволов. Это пятиклассники бегут в столовую. Девушка спешит взобраться по лестнице на второй этаж, пока её не сшибла толпа голодных обезумевших детей. Лиса заходит в полупустой кабинет и садится за последнюю парту возле окна. В школе она, мягко говоря, не многословна. Открывает рот только тогда, когда у неё что-нибудь спрашивают учителя или когда приходится защищаться и оправдываться, как при входе. С одноклассниками девушка не общается, они считают её странной и агрессивной, и такая роль Лису вполне устраивает. Оценки у неё нормальные, выше среднего. Есть освобождение от занятий физической культурой, как бы странно это не звучало, но заниматься ей нельзя, слишком боится навредить кому ни будь, а договориться с врачами о справке в этом погрязнувшем во взятках городе было проще простого. Учеба в школе отнимает у Лисы всё свободное время днём. По окончании уроков девушка не остаётся на дополнительные занятия или другую внеклассную деятельность. Она спешит домой, чтобы успеть отдохнуть и по возможности сделать домашку, оставляя ночное время для развлечений и работы. … – Иногда мне кажется, что школу придумал сатана – возмущается Лиса сидя перед ноутбуком за кухонным столом. Литовский слушает её нытьё в пол уха, параллельно готовя ужин, а Мария от скуки катается туда-сюда по барной стойке. – Почему? – не то, чтобы Максим прям очень хочет слушать сетование Лисы на эту тему, просто он старается впитывать всю доступную ему информацию об этом удивительном мире, который когда-то был домом его матери. – Да это же элементарно. Школа порождает неуверенных в себе личностей со сломанной психикой, считающих, что они должным всем кроме себя и готовых идти трудиться за копейки во благо гребанного государства, которому на них наплевать. Как хорошо, что большинство современных детей не слушает весь этот бред, который нам втирают учителя – Лиса немного запыхалась. Тема для неё насущная и сдержать эмоции не всегда удается. – Извини. – Ничего, я уже привык – Литовский сервировал стол и закрыл крышку ноутбука у девушки перед носом. – Поешь, пожалуйста. Лиса не стала спорить, просто взяла вилку в руку и принялась трапезничать. Хоть она и не показывает, ей искренне нравится, когда Максим заботится о ней, правда он этого никогда не узнает. Чёрный телефон в прозрачном чехле провибрировал и включил экран. Девушка отвлеклась, чтобы прочитать сообщение, пришедшее ей на почту. – Ты не против если я переночую здесь? Не очень-то хочется возвращаться. – Да, конечно, это же твоя квартира – не задумываясь ответила Лиса и, открыв сообщение, замерла. По девушке видно, что она растерялась. Лиса закусила губу и перевела потерянный взгляд на Максима. – Литовский, прикинь, Глава государства вспомнил, что у него есть «идеальный солдат». – Как я посмотрю с самооценкой у тебя проблем нет – Мужчина улыбнулся, чтобы разрядить обстановку. У Лисы вырвался нервный смешок. – Я серьезно, он так и написал – девушка толи замычала, толи зашипела и положила голову на руки спрятав лицо. – Я его ненавижу, эта бесчеловечная скотина поощряла и оплачивала эксперименты Эльзы – Лиса яростно подскочила. – Клянусь, если бы могла, я бы придушила его собственными руками! – Мужчина попытался успокоить девушку, жестом показывая, чтобы та села обратно на стул. – А почему не можешь? Для тебя ведь это не сложно, убивать? – Ты ошибаешься. То, что я не показываю эмоций не значит, что я ничего не испытываю, перерезая чужие глотки. Это тяжелая ноша, с которой мне предстоит прожить всю оставшуюся жизнь. Правда жизнью это назвать крайне сложно, скорее существование. «Я это все сейчас в слух сказала? Вот дура» – девушка села, успокаиваясь. – А прибить я его не могу потому, что меня посадят – Лиса массирует виски и встает из-за стола. – Аппетит пропал, я, пожалуй, спать пойду. Даже не знаю, как завтра скажу классной, что мне нужно уехать в столицу на несколько дней. Спокойной ночи. – Спокойной. Лиса, уставшая морально и физически, грохнулась на кровать и сразу же уснула. Литовский убрал со стола и до самого утра сидел в интернете, пытаясь найти хоть что-то про свою мать. Глава 4 Лиса, как и всегда, опаздывает в школу. Если приход к третьему уроку вообще можно назвать опозданием, скорее умышленный прогул. Девушка неспешным шагом приближается к столь ненавистному зданию, преодолевая глубокие мягкие сугробы. «В них бы лечь и сделать снежного ангела, а не это вот всё» – её нога в очередной раз проваливается в снег. «Проще пролевитировать, не понимаю, как люди вообще тут ходят» – девушка не выспалась и всё происходящее её крайне раздражает. Тропинка возле школы расчищена тракторами, так что идти там можно, но наступать нужно осторожно, под белоснежной толщей скрывается коварный враг – лёд. Тут не мудрено и шею свернуть и ноги переломать. В самом здании достаточно тепло, не смотря на минус тридцать на улице. Лиса быстро пробегает мимо охранника, игнорируя его угрозы отвести её к директору, бросает вещи в раздевалке на скамейку в дальнем углу, скрываясь от охраны за чужими куртками и, пользуясь вторым выходом из раздевалки, скрывается на лестничном пролёте. Обществознание проходит в триста втором. Девушка стучит по деревянной двери и, не дождавшись ответа, заходит в кабинет – Здравствуйте, Людмила Николаевна, извините за опоздание. Такое больше не повторится. «Но это не точно» – девушка проскочила к своей последней парте, так и не дождавшись скандала от учителя. «Неужели у неё хорошее настроение или она просто решила сжалиться над барабанными перепонками всего класса?» Лиса достала из сумки толстую тетрадку, одну для всех предметов, отыскала раздел «обществознание» и уже собралась записывать лекцию, как в кабинет ворвалась ещё одна Людмила Николаевна, только в пальто, с точно такой же сумкой и в сапогах, покрытых снегом. – Извините дети. Сначала в сугробе застряла, потом какое-то странное существо привиделось, старею, наверное – она подходит к столу и замечает сидящую за ним себя. Весь класс смотрит на них с недоумением и долей страха в глазах. И так, поясню. В класс прямо сейчас вошла непосредственно сама Людмила Николаевна, которая также как и все присутствующие не понимает, что происходит, ведь сестры близнеца у неё точно нет. Людмила Николаевна, сидящая в учительском кресле, нечеловечески зашипела и открыла пасть с двумя рядами зубов, намного больше человеческого рта. Она поднялась, и тонкая дымка миража рассыпалась на атомы, являя зрителям истинную сущность «Паразита». «Паразит» – существо А класса. Опасный хищник с мощной челюстью и крепкими зубами, способными дробить кости жертвы. Плотояден. Относительно разумен. В естественном состоянии его тело представляет собой плотную прозрачную оболочку белого оттенка, позволяющую отчетливо увидеть его внутренние органы. Обладает быстрой регенерацией, практически не уязвим для простого гражданского оружия. Часто нападает на охотников или путников, заблудившихся в лесу. Посмотрев жертве в глаза, прежде чем его съесть, «Паразит» может воспроизвести его внешность, скопировать все воспоминания, а также физические и магические способности. Не редко приходя в дом к жертве, он съедает всю семью. Так что, если ваш муж странно смотрит на вас после рыбалки, задумайтесь, возможно, он не просто соскучился, и ещё не поздно его застрелить. Данный вид был практически истреблен во время двухсотлетней войны между драконами и валькириями, так что вероятность встретить их не на страницах учебников, а вживую, да ещё и в человеческом мире, ничтожно мала. Но Лиса девочка удачливая. Класс дружно заверещал на всю школу и табуном выбежал из кабинета, утянув за собой настоящую учительницу. Лиса встала из-за парты и, выйдя в проход, сделала круг пальцами правой руки, закрывая дверь класса на замок. Фантом напротив девушки напрягся, не почуяв от неё страха. Девушка подняла рукой ткань длинной пышной юбки и, достав пистолет, пристёгнутый к бедру, работающий только в руках существ, с индикатором мощности, зависящей от магических способностей владельца. Она выстрелила «Паразиту» в голову, та в свою очередь разлетелась на маленькие кусочки, запачкав стены и доску, на которой были написаны вчерашняя дата и тема урока. Фантом подлетел ближе к девушке собирая по пути части своего лица. «Ясно, пистолет бесполезен» Лиса вернула его в кобуру и, вновь посмотрев на «Паразита», обнаружила напротив себя – себя. «Когда он успел?» Фантом зарычал и кинулся на девушку, повалив её на пол, схватил за волосы, пытаясь придушить второй рукой. Лиса захрипела, согнула ноги в коленях и ударила «Паразита» в живот. Тот отлетел, не потеряв равновесие, почувствовав дискомфорт, но не более. В глазах обоих участников драки отражается животная ярость. Девушка выставила руку вперёд и, нарисовав на валькирийском руну огня, призвала арбалет со стрелой, на наконечнике которой горел небольшой огонек. Она нажала на спусковой крючок стрела попала фантому в плечо и взорвалась, арбалет исчез из её рук так же быстро, как и появился в них. «Паразит» собрался заново, явно злой и распаленный, направил в сторону Лисы три огненных шара которые взорвались почти в плотную с ней. Девушка еле успела создать вокруг себя защитный барьер. Только первая сфера взорвалась в непосредственной близости, порвав рубашку и оставив рану на животе. Лиса смотрит на стекающие из царапины капли крови и хищно улыбается. Девушка облизала палец и демонстративно провела по ране, заживляя её «Не огонь, так вода тебе навредит. Я найду твое слабое место.» Фантом обошел ряд парт, встал напротив девушки и, подняв стул, словно он ничего не весит, запустил его в Лису. Она уклонилась, но не подумала о том, что сзади неё окно. Стул разбил стекло и утонул в сугробе. «Паразит» залез на парту схватил горшок с цветком, мирно стоявший на шкафу, и яростно бросил его в девушку. Лиса отпрыгнула в сторону, горшок ударился об парту и разлетелся на осколки, земля рассыпалась по полу. Девушка схватила с парты чей-то циркуль и запустила его в фантома. Тот впился острием твари в глаз. «Паразит» вынул его, отбросил в сторону и точно также, как и Лиса заживил рану. «Он только что скопировал мои способности? Ничего себе, мне бы такой навык не помешал» Движение пальцем вверх и струя воды из крана раковины, стоящей в углу, сильным потоком врезалась в лицо фантома. Он хрипел, захлёбывался отплёвывался и, подняв ладонь, остановил поток, направив его на девушку. Лиса остановила его ещё до того, как он к ней приблизился, свободной рукой отключая воду. Температура в комнате понизилась, ничего не мешает ледяному воздуху пробираться в кабинет из разбитого окна. По твари видно, что ей холодно, она начала мелко трястись. «Холод!» – осенило девушку. Она провела пальцем сверху вниз, понижая температуру вокруг себя, точно также, как она делает на улице, чтобы не замёрзнуть, заставляя фантома покрыться льдом. Мираж растворился, и существо в своем истинном обличии накинулось на девушку, ударив её затылком об парту и нависнув сверху, раскрывая свою пасть. На лицо Лисы упала капля густой вязкой слюны. «Я на это не подписывалась» – девушка яростно посмотрела «Паразиту» в глаза показывая, что не собирается так просто сдаваться. Вместо того, чтобы немедленно сожрать Лису, тварь стала считывать её прошлое, копируя и запоминая всё до мельчайших подробностей. Девушка видит тоже самое, у неё такое чувство, будто она смотрит свой последний фильм перед скоропостижной кончиной. Но вдруг она замечает воспоминание, которое не помнила до этого момента. Воспоминание: Теплым весенним вечером маленькая девочка лет десяти в легкой курточке стоит возле дороги с мороженкой в руках. Вдоль проезжей части работает лишь два фонаря, находящиеся на достаточно большом расстоянии. Она посмотрела по сторонам, убедилась, что на дороге никого нет и сделала несколько шагов вперед. Справа послышался рев мотора, Лиса повернула голову и увидела ослепляющий свет фар, её оглушил гудок и в следующую секунду бампер машины врезается в хрупкое детское тело, отбрасывая его. Девочка приложилась головой об асфальт. Грудная клетка Лисы болит, рёбра пробили легкие, воздуха не хватает, её дыхание становится прерывистым, зрение расфокусировалось, звуки становятся однообразными, смешиваясь в неразборчивый гул. Из машины выходит перепуганная женщина с ярко алыми волосами, собранными в пучок. Она берёт девочку на руки и кладёт её на заднее сидение. Женщина садится за руль и продолжает гнать на бешеной скорости, нервно неразборчиво причитая. Лиса теряет сознание. Настоящее время. Фантом медленно слазит с девушки, давая ей возможность подняться. Он принимает форму Эльзы. В его глазах столько боли и сочувствия, коими ни каждый человек обладает. «Паразит» подходит к Лисе, обнимает её и гладит по голове. Через несколько попыток заговорить, он произносит: – Ты не виновата в том, что произошло, это всё равно бы случилось рано или поздно – его голос прозвучал так рвано, неумело и с невыносимым насекомым акцентом, но это именно то, что Лиса хотела услышать. Девушка, не выдержав, обняла фантома в ответ и искренне расплакалась. Воспользовавшись моментом, фантом попытался перегрызть ей глотку. Резко придя в себя, Лиса отошла от гипноза и, призвав нож, разрезала фантома пополам. В дверь стали тарабанить. – Откройте, полиция! – послышались попытки выбить дверь. Девушка отвлеклась на шум и, повернув голову обратно, не обнаружила «Паразита» в комнате. Она вытерла слезы, щелкнула пальцами, приводя комнату и себя в порядок и, взяв портфель и подойдя к двери, открыла её. Все эти заклинания ей очень дорого обойдутся и, она это знает. В туже секунду на девушку уставился удивленный Майор. – Опять ты? – яростно спросил он. – Что здесь происходит? – Понятия не имею – Лиса недоумевающе пожала плечами. – Все резко выбежали из кабинета, а дверь просто заклинило. – Теперь я уже ничего не понимаю. Мне сказали, что в кабинете находится страшное существо. Ты что-нибудь видела? – Нет, может это массовая галлюцинация? – она невинно посмотрела на Майора, хлопнув глазками. «Врёт и не краснеет. Какого я вообще должен её прикрывать?» – Надеюсь ты права. Сворачиваемся, ложный вызов – последние слова были адресованы отряду в военной форме. Он наклонился к девушке и прошептал ей на ухо. – Подчисть туту всё за собой, живо. Атмосфера в коридоре напряженная. Множество глаз нетерпеливо уставилось на девушку, надеясь услышать ответы на не озвученные вслух вопросы. Благо, эту бессловесную перепалку прервал звонок с урока. Дар убеждения – это практичный навык, который Лиса приобрела во время стажировки у Эльзы. – Всё хорошо, у нас был самый обычный урок, а прямо сейчас нужно идти в столовую. Она у нас на этой перемене – напомнила Лиса. Ученики сразу смягчили взгляды и направилась за провизией. Насколько же сильно голод управляет человеческим разумом? «Тебе придётся найти способ пополнить запасы маны и побыстрее» – нашептал голос в голове. Классная руководительница подлетает к двери кабинета с раскрасневшимся от злости лицом и пыхтит как паровоз, только пара из ушей не хватает для полноты картины, – Что тут происходит?! – закричала эта невменяема пухлая женщина. – Уже ничего – девушка собралась уходить, как вспомнила про отъезд. – Кстати я заболела, кхе-кхе, так что пойду, пожалуй, полечусь недельку. – Ты только вчера с больничного, тебе это не кажется странным? – с сарказмом спросила классная. – Я же не виновата, что у меня такой плохой иммунитет? – Лиса быстрым шагом направилась подальше от разгневанной учительницы, пока та не начала задавать новые вопросы. – Когда вернешься, я заставлю тебя сдать все зачеты, которые ты пропустишь! – раздалось в след девушке. «Зашибись» Лиса пришла домой ближе к обеду. Ключи небрежно полетели на тумбочку, пальто лежит на полу рядом с обувью, девушка медленно приближается к дивану и устало садится на него, зарываясь руками в волосы. – Аааааааа – слезы градом покатились из её глаз, размазывая тушь по щекам. Крик боли и отчаянья наполнил комнату. Перед глазами девушки мелькает «Паразит» в виде Эльзы. Его «Ты не виновата» дало ей надежду на то, что и сама девушка сможет себя простить за то, что сделала. Но только сейчас она осознала, что увидела. Эльза сбила её. А это значит, что не правительство передало её этой психопатке, а Эльза сама нашла её и испортила жизнь. Сделала из неё чудовище. «Она ведь могла этого не делать. Вылечить и отпустить домой. Или хотя бы дать спокойно умереть там.» «Мана» – шипит голос. – Что случилось? Ты расстроена? – раздался голос Марии. Сфера нависла над девушкой, разглядывая с интересом. Девушка вытерла слезы рукавом белой рубашки, оставив на ней черные полосы, и шмыгнула носом. – Ты выглядишь грустной. – Ага, грустной – девушка горько улыбнулась, она понимает, что Мария не со зла так говорит, просто робот ещё не научился понимать все человеческие эмоции. – Вот только это лучше назвать отчаянием. Так будет более точно. – Внесены коррективы в классификацию эмоций. Лиса обняла свои колени и печальными глазами посмотрела на Марию. – Ты точно не помнишь, как я попала к Эльзе? Ты ведь старше меня. – Нет, я тебе уже говорила, что мои воспоминания до твоего появления стерты. Они у нас начинаются примерно в один и тот же период твоей жизни, только мои более точные. – Ладно, неважно, спасибо. Левитирующая сфера направилась к порту зарядки. Лиса выпила таблетки с маной, собрала необходимые для завтрашней поездки одежду и оружие и, переодевшись в джинсы и толстовку, вышла из квартиры без телефона и ключей, просто захлопнув входную дверь. Вечерний северный город встречает Лису ледяным ветром со снежинками, колющими лицо, темнотой и одиночеством пустых дорог. Девушка остановила мимо проезжающее такси. – К «раю» за сколько? – Пятьсот. – А что так дорого? – Не нравится что-то? Проваливай. – Ладно, я согласна. – Тогда садись – водитель натянуто-любезно улыбнулся. Всю дорогу они ехали молча. – Спасибо, до свидания – Лиса уже открыла дверь и поставила одну ногу на снежный сугроб. – Куда, а деньги? – возмутился таксис. – Где вы видели такие цены в нашем маленьком городе? – Лиса вышла и хлопнула дверью. Разъяренный водитель выскочил из машины и побежал за девушкой. Она жестом указала на него охране и зашла в бар. Таксиста внутрь не пропустили. Девушка села на свой стул и принялась ждать, когда бармен обслужит других клиентов. Мужчина лучезарно улыбается гостям, его лицо выглядит уставшим, но глаза светятся, и этот свет доказывает, что мужчина любит свою работу, несмотря на всю её специфичность и сложность. – Привет, что будешь пить сегодня? – девушка подняла на него печальный взгляд и Алекс понял её без слов. Бутылка виски приземлилась возле стакана девушки. Алекс просто открыл её и отошел к другим клиентам, не мешая. Настроение пить молча закончилось быстро. – Алекс – медленное протянула девушка, певуче растягивая каждую гласную букву имени, привлекая к себе внимание уже не очень молодого бармена. Мужчина поставил бокал с готовым напитком перед посетителем и, взяв в руки стакан и полотенце, направился вдоль барной стойки к Лисе, попутно натирая стекло до блеска. Он прошелся по девушке внимательным изучающим взглядом. Она выглядела, мягко говоря, не очень: растрепанные волосы, собранные тонкой резинкой в пучок, уставший помутненный взгляд, темные круги под глазами. Она одета в не глаженную одежду, ноги скрещены в позе лотоса на стуле. Весь её внешний вид указывает на то, что она пришла сюда не как наемный убийца, торговец маной и самая известная девушка-участник полуночных боев. Перед ним сидит просто Лиса, которой нужно с кем-то поговорить и напиться до беспамятства. Она подперла голову рукой и, тяжело вздохнув, уставилась невидящим взглядом на Алекса. В ней уже полбутылки виски, и мужчина весьма опасается за остальных посетителей, ведь по пьяни она может и убить. – Думаю, что я достаточно пьяна, чтобы признаться хоть кому-то – она как-то без эмоционально глянула на бармена и, отпив из рядом стоящего стакана янтарной жидкости, тяжело вздохнула. – Я не могу так больше, не могу держать это в себе, эти мысли разъедают меня изнутри – каждое её слово пропитано тоской и отчаянием. Александр достал табуретку и устало плюхнулся на неё, готовясь слушать девичью исповедь. В баре довольно темно, лишь иногда лица людей озаряют цветные прожекторы. На танцполе, позади девушки, двигают своими телами в ритме музыки те, кто должен прямо сейчас гнить в тюрьме. Не самая лучшая обстановка для раскаянья. – Отпусти мне мои грехи. – Я бармен, а не батюшка – возмутился мужчина. – Что-ж, тогда просто послушай. Как ты, наверное, помнишь, Эльза умерла этой осенью – она подперла голову рукой, не отвлекаясь от покаяния – Да, ты её задушила, я в курсе. Извини, не хотел перебивать. – Ничего – девушка сделала очередной глоток. – В какой-то степени я хочу оправдаться, и перед самой собой тоже. Она была жестокой… Несколько лет назад. Лиса стоит привязанная тонкой, но прочной цепочкой к столбу, вокруг разложены сухие ветки. Эльза поджигает газету и бросает её в костёр. Огонь медленно разгорается, языки пламени приближаются к девичьим ступням, обжигая. – Эльза, пожалуйста, хватит! – отчаянно кричит девочка, надеясь, что сможет уговорить наставницу закончить это представление. – Умоляю – Единственный способ прекратить, это подчинить себе огонь – спокойно ответила женщина в белом халате. – Я не смогу. А если я умру? – Я найду кем тебя заменить – холодный голос Эльзы пугает Лису. Огонь подобрался к её ногам, кожа стала плавиться как пластмасса, распространяя по округе отвратительный запах горелой плоти. Лиса кричит, умоляет, бьётся в агонии. Боль распространяется по всему телу. Ей инстинктивно хочется отдёрнуться от источника огня, но девушка не может. – Эльза! – взмолилась Лиса сквозь слёзы. – Что я должна сделать?! – Позволь магии внутри тебя выбраться наружу – её голос звучит уверенно. Лиса, медленной погружаясь в небытие, пытается почувствовать ману, направить её, подчинить себе. Эта малышка не первая, кого Эльза сжигает на этом костре, она и не надеется на положительный исход. Где-то на заднем дворе роботы копают очередную могилу. Лиса напряглась всем телом, стараясь игнорировать тот факт, что её ступни практически полностью сгорели. Это тело действительно выносливее человеческого. В районе солнечного сплетения она почувствовала тепло, но оно не обжигает, а дарит надежду и умиротворение, распространяясь по организму и приближаясь к связанным тонкой железной цепочкой запястьям. Девочка почувствовала покалывание на кончиках пальцев, она чувствует силу и власть. Она сжимает кулаки и резко расправляет ладони, потушив огонь под ногами. Боль вновь напоминает о себе, и Лиса теряет сознание, безвольно падая на сгоревшие ветви. Эльза поражена способностями своей новой подопечной, она быстро учится и у неё даже есть какой никакой потенциал. Могилу было приказано закопать обратно. Настоящее время. – Я не хотела лишать её жизни, правда. Я сама ещё не совсем уверена, что понимаю, что тогда произошло. Я лишь хотела припугнуть её, чтобы она поменяла своё отношение ко мне. Впрочем, сейчас это уже не имеет значения – она допила свой напиток, положила крупную купюру на барную стойку и вышла из здания, оставив Александра стоять в недоумении и переваривать информацию. Из рук мужчины выскользнул стакан, который тот перестал тереть полотенцем в ходе повествования, стекло ударилось о кафель и разлетелось на тысячи осколков. Алекс чертыхнулся и, положив полотенце на стол, пошел за веником и совком. Девушка остановилась напротив дороги и, достав сигарету, зажгла на кончике пальца огонек, закурила. В кромешной тьме маленькие снежинки медленно падают, мерцая в лунном свете, как далекие звезды на ночном небе. Лиса сделала последнюю затяжку и, потушив сигарету о собственное запястье, всё равно такие маленькие раны сами быстро заживают, выбросила окурок в снег. Девушка достала из кармана пальто ключ от машины, выбрала внешний вид – байк – и нажала кнопку вызова. Она поправила шарф, закрывая лицо от пронизывающего ледяного северного ветра. Уже через минуту напротив неё стоял черный двухколесный монстр с мощным двигателем. Ей в голову пришла очень странная маниакальная идея, которую она решила воплотить прямо сейчас. Невинное подростковое лицо исказила сумасшедшая улыбка. Лиса надела шлем и, заведя мотор, направилась в сторону противоположную городу. По пути девушка заехала на безлюдную заправку и купила канистру бензина. Пока она мчалась на запредельной скорости по трассе, в её дурной башке не было ни одной здравой мысли, лишь странная идея мелькала в отголосках пьяного разума. Лиса прибыла на засекреченный военный объект, в котором она выросла – двенадцатая исправительная колония, отданная выдающемуся ученому, Эльзе Селенос. Здание выгляди пустым и заброшенным, с момента, как Лиса покинула его, сюда никто не приезжал. Девушка вздернула подбородок и гордо вошла в свой так называемый «дом детства». Он вызывал у неё смешанные чувства. С одной стороны здесь прошла большая часть её сознательной жизни, с другой вспоминать всю ту физическую и моральную боль, которую приходилось терпеть на протяжении многих лет, ей не особо хотелось. Прямо напротив главного входа в центре круглой комнаты с множеством дверей находится лифт. Лиса поднялась на нём на третий этаж, приложив палец к датчику, открыла толстые железные двери и зашла на кухню. Она заполнена рядами столов, как в школьной столовой, впереди барная стойка, а за ней кухонный гарнитур. Девушка медленно прошла через весь зал в кромешной темноте, провела свободной ладонью по плите и её глаза наполнились слезами. Боль сковала её горло, не давая возможности сделать глоток свежего воздуха. В голову полезли множество воспоминаний. Они местами хорошие, но в основном негативные. Лиса всхлипнула и, вытерев проступившие слезы, решительно раскрутила крышку канистры и вылила часть содержимого на плиту. С верхней полки девушка достала бутылку коньяка, зубами оторвала обертку и вытащила пробку. Сделав несколько больших глотков, она откашлялась, жидкость разогрела горло, позволяя не чувствовать ком, и побрела по коридорам и лестничным проемам обратно вниз. Алкоголь мешает нормально думать и тем более адекватно реагировать на воспоминания. Спускаясь по лестнице, девушка боковым зрением заметила рабочий стол наставницы, находящийся на втором этаже. «Точно, Эльза хранила всю информацию обо мне в одном месте и разумеется в письменно виде. Кто вообще в наше время доверяет технике?» Лиса вернулась по лестнице к рабочему столу и, пройдясь по нему изучающим взглядом, нашла знакомый кожаный черный кейс для документов. Девушка подошла к нему и уже собралась взять, как поняла, что у неё всего две руки, и они обе уже заняты. Оценив ситуацию, она допила остатки горячительной жидкости и бросила бутылку через всю комнату в монитор. Тот в свою очередь не оценил данный расклад и, разлетевшись на мелкие кусочки, перевернулся и упал на пол. Лиса истерично заржала, разрушая гробовую тишину. Со стороны её поведение вызывало лишь сочувствие. Она успокоилась и, проверив содержимое, взяла кейс и продолжила свой путь вниз, продолжая разливать бензин по ступенькам. Последняя капля упала на пороге здания. «Символичненько» Лиса бросила канистру и, развернувшись, в последний раз посмотрела на свой «дом». Девушка зажигает очередную сигарету, выдыхая горький дым. Время, требуемое, чтобы выкурить табак, даёт ложное чувство свободы и спокойствия. Почти дойдя до фильтра, она бросает окурок в лужу бензина и, развернувшись, нарочито медленно направляется прочь. За её спиной огонь охватил первый этаж, языки пламени высовываются из окон, дразня. Взрыв реактора обрушил все верхние этажи. Здание складывается как книжка со сказками, дочитанная на ночь ребенку. Лиса даже бровью не повела, села на байк и поехала домой. Глава 5 Солнце медленно поднимается из-за горизонта, освещая дорогу. Веточки елей, покрытые инеем, сверкают золотым светом. Снег отражает золотые лучи, превращая дорогу посреди леса в картинку из книги сказок. Лиса заезжает домой, берет спортивную сумку с вещами и дожидается черную тонированную машину возле подъезда. За рулем неразговорчивый мужчина лет тридцати, мощного телосложения, в чёрном костюме. Поездка до военного аэродрома прошла в гробовой тишине, нарушаемой частым грохотом, попадающих в ямы колёс. Девушку высаживают на посадочной полосе прямо напротив самолета представительского класса: удобные кожаные сидения с подлокотниками, ноги можно вытянуть хоть до кабины пилота, приветливая стюардесса и приличное меню. «Поездка обещает быть интересной» Девушка заказывает первый попавшийся под руку коктейль, просит её не беспокоить и затыкает уши наушниками. Лиса даёт себе время для размышлений, находясь на грани между сном и реальностью. Из окна открывается вид на замороженный белый лес, укрытый одеялом из тысячи снежинок. Номер в отеле в центре тоже оказался роскошным. Спальня, гостиная и огромная ванна. Панорамные окна на всю стену. Лиса усаживается на мягкий пуфик, сбрасывает кроссовки и складывает ноги на стол. Вытягиваясь в струнку и разминая затёкшие плечи. Мария вылетает из оставленной при входе сумки и приближается к девушке. – Я бы на твоём месте так не расслаблялась. Он просто пытается тебя задобрить. Даже не представляю какое задание он для тебя подготовил раз уж захотел встретиться лично. – Не порть мне настроение – закапризничала Лиса, листая глянцевый журнал. – Думаешь я этого не понимаю? Просто не хочу загружаться раньше времени, разберёмся на месте. – Кстати, ты же помнишь, что я не могу пойти с тобой? Он должен думать, что я застряла в колонии вместе с телом – Мария медлила с продолжением. – Хотя, если ему доложили о твоей ночной пакости, то он должен быть убеждён, что все разработки Эльзы потеряны на веки вечные. – Пусть лучше так – девушка вскочила, оттолкнула обувь к выходу, отнесла сумку в спальню и, переодевшись поприличнее, выдала. – Давай лучше прогуляемся по городу. Лиса достала из сферы запасную карту памяти, вставила её в телефон, вставила наушник в ухо и направилась в город. А’фора один из самых красивых современных городов на земле. Архитекторы смогли сочетать старинные постройки: дворцы, театры с колоннами, простые деревянные дома со ставнями и высотные многоэтажки. Немного странно наблюдать как из кафе, расположенном внутри избушки, выходит клерк со стаканчиком кофе на вынос и идёт в соседнее здание – стеклянную высотку. Лиса вышла из киоска возле парка с банкой энергетика в руке. Она открывается с щелчком, выпуская пузырьки газа на волю. Девушка делает первый глоток и умиротворенно вздыхает. Звуки соприкосновения шин с бетоном смешиваются с щебетанием птиц, успокаивая взбудораженный разум. – Тебе пришло письмо – оповещает Мария. – Что ему нужно? – Лиса отвечает вслух, всё равно прохожим кажется, что она говорит по телефону через наушники. – Пишет, что тебя ожидают в Белом Доме. – Вот гад, даже отдохнуть нормально не дает. В этот момент возле девушки остановилась черная тонированная машина, опустилось окно со стороны водителя. – Лисария Селенос? – Да – Лиса была ошарашена, но не подала виду. – Присаживайтесь, ваш ожидают – мужчина мотнул головой в сторону задних сидений и поднял стекло. Правительство расположилось в огромном многоэтажном здании, внешний фасад которого полностью застеклён, отблескивая на солнце. Парадная лестница из чистого мрамора, большие двери с золотой окантовкой – всё это указывает на высокий статус людей, которые здесь работают. Пройдя полный личный досмотр на входе, Лиса подошла к стойке регистрации. – Здравствуйте, вы по какому вопросу? – поинтересовался парень с натянутой улыбкой. – Я к тому самому – Лиса показала пальцем в небо и подняла глаза. – Хорошо. А как вас зовут? – Лисария Селенос – парень замер на секунду и затем быстро достал ключ-карту. – Вам на восемнадцатый этаж, кабинет 1818. Лифт прямо по коридору и на право. В застекленном лифте открывается прекрасный вид на присыпанную снегом, как сахарной пудрой, А‘фору. В столице очень тёплая зима. После того, как выпадает снег, он не успевает пролежать и пары часов, превращаясь в грязные лужи. По черепичным крышам стекают прозрачные струи воды, капельки ритмично падают в лужи, создавая музыку этого города. Закатное солнце разгорается розовыми оттенками, окрашивая облака. Небо выглядит так, будто над ним поработали лучшие художники современности. Даже в столице вечереет слишком быстро. Цифра на панели меняется на восемнадцать и звук колокольчика оповещает девушку о прибытии лифта на нужный этаж. Пространство выглядит как длинный коридор со множеством одинаковых дверей. Лиса стучит по двери костяшкой указательного пальца и, услышав «входите», нажала на ручку, открывая дверь. Девушка зашла в просторную комнату с мягким освящением, посередине стоит вытянутый прямоугольный стол для переговоров со множеством мягких стульев. В левом углу открыта ещё одна дверь, она ведёт в неосвещённое помещение, из которого доносятся непонятные шорохи. Лиса тихонько закрыла дверь и настороженно подошла к источнику звука, готовая в любой момент пробить противнику черепушку. Из темноты скачала показалось несколько коробок, а за ними и сам Глава государства. Девушка слегка вздрогнула, но не подала виду. – Здравствуй. Подержи-ка – мужчина быстро перекинул коробки в руки девушки и вернулся за оставшимися. Лиса поставила их на край стола. Он поставил ещё одну коробку на стол рядом с остальными и устало протёр испарину на лбу. Его пиджак весит на дальнем кресле, а сам он стоит в брюках и с закатанными рукавами голубой рубашки. Так сразу и не скажешь, что важная шишка. – Лев Янович, а что в этих коробках? – поинтересовалась Лиса заглядывая в одну из них, приподнимаясь на носочки. – В них все документы о взаимодействии нашей страны со странами международной ассоциации. Через два дня у них собрание и мы приглашены. – Мы? – недоумённо спросила девушка. – Да, мы. Ты поедешь со мной в качестве телохранителя и переводчика – голос Главы остаётся спокойным и невозмутимым. – Я вам не охранник – возмутилась Лиса, сложив руки под грудью. – То, кем ты будешь, теперь решаю я – он наклонился к девушке и произнес. – Мало того, что ты совершенно не умеешь безоговорочно выполнять приказы, так ты ещё и убила моего лучшего учёного, до окончания твоей трансформации. Вообще не понимаю, зачем ты мне теперь нужна. Кроме как для охраны, ты больше не для чего не сгодишься. – Я поступила так, как считала нужным. Она держала меня в заточении и издевалась. Я была ребёнком и вообще мало что соображала, мне просто хотелось, чтобы всё это закончилось. – Ты и сейчас не особо соображаешь. – Если я такая бесполезная, так почему бы не отпустить меня, а? «А девчонка-то с характером» – Лев Янович лукаво улыбнулся. – «Эльза по всей видимости совершенно не вымуштровала её. Придётся это исправить». – Не беспокойся, я найду чем тебя занять. Прямо сейчас ты можешь рассортировать эти документы в хронологическом порядке – мужчина похлопал по коробкам. – Так они же и так разложены по годам – Лиса недоумённо развернула коробку к мужчине, показывая наклеенную бумажку. Глава лёгким движением перевернул на пол содержимое всех коробок. Огромное количество старых листов бумаги вместе с пылью поднялось над полом и упало обратно на него, создавая полнейший беспорядок. – Уже нет. Постарайся успеть до завтра. – Но уже девять вечера – напомнила девушка. – У тебя вся ночь впереди – мужчина в последний раз холодно посмотрел на Лису и вышел из кабинета. «Какого я вообще должна это делать?!» Девушка устало садится на колени и вздыхает. Ей предстоит очередная длинная бессонная ночь. Лиса купила шесть банок энергетиков. В здании уже никого нет. Все госслужащие выполнили свой долг перед государством и поехали по своим роскошным домам в дорогущих машинах. Свет горит только в кабинете Главы. Девушка включает громко музыку и подпевает любимым исполнителям, раскладывая бумаги и пританцовывая в такт мелодии. Ближе к трем утра ей приходит сообщение от Литовского. «Где тебя черти носят? Я заходил к тебе домой несколько раз и тебя там не было.» «Я в А’форе, но судя по всему поеду ещё кое-куда. Не уверенна, что могу разглашать эту информацию. Со мной всё хорошо, можешь не беспокоиться.» – Она заблокировала телефон, переводя взгляд на оставшуюся часть работы. Ранним утром, когда Лев Янович зашёл в кабинет, первое, что он увидел это чистый пол и Лису, спящую сидя на стуле, обставленную пустыми банками энергетиков. Мужчина бросил рядом с девушкой два новых документа и пошёл к компьютеру, стоящему на дальнем конце стола. – Доброе утро – Лев поприветствовал девушку на автомате. – Доброе. А что это? – Лиса стала с интересом разглядывать документы. – Твой новый паспорт и загранпаспорт. Поздравляю, теперь тебе двадцать один. – мужчина скопировал что-то на флэшку и встал из-за стола. – А ничего что я, мягко говоря, на столько не выгляжу? – Неважно, главное, что документы есть, они, кстати, настоящие. Но попрошу использовать их только по работе. Пошли. – Подождите, а бумажки, которые я всю ночь перебирала? – Мы что, в прошлом веке? У меня всё здесь – мужчина самодовольно продемонстрировал флэшку. – Да как вы могли? – возмутилась девушка. – Вот видишь, если не будешь меня слушать, то придётся пахать в два раза больше. Самодовольный Глава и жаждущая мести Лиса покинули кабинет и направились к лифтам. Мужчина нажал на кнопку верхнего этажа – крыши. На самом верху здания расположена взлётная площадка для вертолёта. Его лопасти шумно вращаются, развивая волосы. Лиса заправляет прядки за уши и чувствует вибрацию телефона. «Мария» – оповещает устройство. – Да? – А вещи кто забирать будет, м? – укоризненно напомнил робот. – Чёрт, я совсем забыла про них. – Подойди к правому краю. Пока Глава разговаривает с пилотом, девушка, стараясь не привлекать к себе внимание, подходит к невысокому ограничению в виде забора. Она немного наклоняется и видит левитирующую сферу, которая держит на себе сумку за ручки. Лиса перехватывает её, расстёгивает молнию и прячет камеру внутрь. – Быстрее, я не собираюсь тебя ждать! – крикнул Лев, поторапливая девушку. Лиса кинула сумку под ноги, захлопнула дверь, надела наушники и, пристегнувшись, уставилась в окно. Им предстоит преодолеть границы нескольких соседних стран. С высоты птичьего полёта всё то, что осталось внизу, кажется таким неважным и бессмысленным. Все переживания отходят на второй план. Яркие огни ночных мегаполисов сменяются дремучими лесами. Белые облака, похожие на сладкую вату, роняют хлопья снега на землю. Рассветное солнце окрашивает их в бежево-розовы оттенки. В ассоциацию стран входит множество небольших государств в южной части континента. Страна, из которой родом Лиса – Ноден – в эту ассоциацию не входит и раньше особо не горела желанием вступать. Но в связи с возможной войной с магическим королевством Нодену может понадобиться помощь в виде солдат и оружия. Собрание будет проходить в одном из самых старых, среди сохранившихся в своем первозданном виде, городов. В нём нет современных построек от слова совсем. Если завязать человеку глаза, привести его сюда, не рассказывая, куда его ведут, и оставить на одной из здешних улочек, то он посчитает, что попал в далекое прошлое. Настолько сильно государство старается сохранить историю. Вдоль дороги расставлены лавочки с уличной едой. В воздухе витают нотки разнообразных пряностей, чувствуется запах слегка подгоревшего хлеба и корочки сочного жаренного мяса. Лиса потянула носом и промычала что-то невнятное от удовольствия. Её аппетит разыгрался не на шутку. У девушки ощущение, что если она не поест прямо сейчас, то её ждет скоропостижная кончина от голода. Её желудок громко проурчал, подтверждая мысли девушки. – Подожди немного, заселимся в номер и поедим. Ужин уже заказан – мужчина заботливо улыбнулся. Отель, в котором Лисе и Льву предстоит прожить следующие четыре дня – именно столько по времени будет проходить собрание – расположен в трехэтажном замке, вымощенном из серого камня. Современности зданию придают пластиковые окна и вывеска с названием отеля – они хоть и стилизованы под данный период времени, но всё равно немного разрушают пелену сказочности города. Речь сейчас идет не только об одном здании, все постройки здесь совмещают в себе средневековые и современные элементы, мешая погружаться в атмосферу. – Можно задать вопрос? – поинтересовалась Лиса. – Можно. – Почему вы из охраны взяли только меня? – девушка перевела взгляд на Главу, чтобы отследить малейшие проявления эмоций на его лице и убедиться, что он не соврал. – Чтобы не выделяться, так мы вполне сливаемся с толпой. Да и в этой стране показатель преступности нулевой, нам бояться объективно нечего, это они должны бояться нас. Учитывая то, как ты дерешься, я уверен, что в случае нападения мне не стоит опасаться за свою жизнь – в ходе ответа его выражение лица никак не менялось. Вывод: либо он говорит правду, либо очень хорошо умеет контролировать свои эмоции. – Откуда вы знаете, как я дерусь? – Лиса насторожилась. – Смотрел записи с полуночных боёв. У тебя кстати много фанатов в этой сфере. Последнего мужика ты чуть ли не завалила – впечатляет. Плюс я знаю о твоей деятельности в качестве наёмника. Да и Эльза, когда ещё была жива, периодически отправляла мне отчёты – он выждал паузу. – Ещё вопросы есть? «Он слишком много обо мне знает.» – Нет. – Ну и хорошо. Потому что мы уже пришли. Номера находятся на третьем этаже. Изнутри номер полностью соответствует современным стандартам: большая удобная кровать, две тумбочки и шкаф, занимают почти всё предоставленное место, но особенно несуразно смотрится плазма, прикрученная к каменной стене. В ресторане достаточно шумно, посетители обсуждают последние новости и сплетни, на импровизированной сцене мужчина с великолепным голосом играет на лютне. Потолок усеян множеством маленьких свечек – единственным источником света, помимо небольших окон. Ужин оказался восхитительным: мясо цыпленка с фенхелем просто тает во рту, запах молотого перца и имбиря приятно щекочет ноздри, пробуждая аппетит, а соус с измельчённым миндалем придёт блюду приятный сладковатый вкус. Эль, поданный в больших деревянных кружках, приятно горчит. Глава довольно причмокнул и, вытерев рот тканевой салфеткой, расплатился за ужин. – Что-ж спокойной ночи, завтра будь готова к восьми – мужчина умиротворённо зевнул и направился в сторону лестницы. «Предлагаю найти того, кем ты накормишь нас» – напомнила о себе душа. «Вы меня уже порядком достали» «Твои проблемы» Лиса выудила телефон из кармана и, открыв навигатор, стала искать ближайшие клубы. В двух кварталах от отеля находится заведение с хорошим рейтингом. Девушка поднялась к себе в номер, одела короткую юбку А силуэта, закрепила на ноге кобуру с пистолетом, сверху топик с рукавом три-четверти и, разумеется, кроссовки. Её волосы собраны в небрежный пучок, передние пряди падают на лицо. Она уже собралась выходить, как заметила новые документы на тумбочке. «А вот и повод ими воспользоваться.» – Лиса довольно улыбнулась и, засунув загранпаспорт в карман юбки, вышла из номера. Дорога до клуба заняла некоторое время. Атмосфера в городе, конечно, потрясающая. Даже ночью для освещения используют масляные фонари. Множество людей гуляет по улице в средневековых костюмах. В ночное время город не засыпает, он живет своей отдельной яркой жизнью. В барах и клубах включается современная громкая музыка, заставляющая людей неведанным образом пускаться в пляс. Лиса показывает охране паспорт, перед ней открывают деревянные двери-арки, и она спускается по каменный лестнице вниз к источнику звука. Клуб пахнет сыростью, сигаретами и алкоголем. Девушка прислушивается к речи людей и переключается на их язык, невероятно удобная функция, и учить ничего не надо. Магия определённо бывает полезной, особенно если ей правильно пользоваться. Она делает заказ и тихонько потягивает напиток из трубочки. Желания танцевать особо нет. Музыка не завлекает, так ещё и место незнакомое. Нет привычных преступников и сумок с наркотой, только обычные гражданские люди. Так ещё и с полностью отличающимся менталитетом. Лиса уже собралась обратно в отель, как почувствовала усиление чувства голода. Она не хотела есть, этот голод обозначал, что ей срочно нужно пополнить количество маны. Желание ударило в голову похлеще любого алкоголя. Девушка втянула носом и выбрав среди людей того, от кого маной пахло сильнее всего, направилась к своей жертве. Она проскальзывает меж людских тел, быстро рассматривая душу каждого из них. Её зрачки расширились, голод становится просто невыносимым, мешая трезво мыслить. Лиса в очередной раз проходится взглядом и замирает на парне. Она закусывает губу и жалобно стонет. «Он нам подойдёт.» – довольно проурчал голос, облизывая ментальные клыки. Девушка подошла ближе, чтобы убедиться, что это именно он, и не прогадала. От парня так и несёт веществом, которого ей так сейчас не хватает. Заполучить его – жизненная необходимость. Она приветливо улыбнулась и стала танцевать рядом с ним смотря прямо в глаза. Вовремя своих не совсем приличных телодвижений она несколько раз прикоснулась к нему, привлекая внимание. Включился режим охотницы – в прямом смысле. «Главное не накинуться на него раньше времени. Как я могла забыть таблетки? Из-за моей глупости постоянно страдают другие люди». – Привет, я Раф. Может познакомимся? Ты явно этого хочешь. Как тебя зовут? – парень лукаво улыбнулся, наклоняясь ближе. «Неужто он считает, что это я жертва? Смешно, глупо и наивно» – Лиса хихикнула. – Лиса. Приятно познакомиться. – Может поговорим где-нибудь в другом месте? Музыка слишком громкая – предложил парень, обнимая Лису за талию. Девушка коротко кивнула, соглашаясь, ведь ей тоже желательно, чтобы рядом не было людей. Раф снимает комнату в дешевой гостинице над клубом и галантно пропускает девушку внутрь номера, придерживая дверь. Лиса осмотрела обшарпанный деревянный пол, старые пожелтевшие от времени обои отклеиваются у потолка, в комнате пахнет сыростью, гнилью и грязью. Девушка села на жёсткую кровать. Матрас под ней жалобно заскрипел, врезаясь пружиной в мягкое место. Парень садится рядом, пододвигает Лису к себе, кладёт руку ей на бедро, поглаживая край юбки, влажно целует в шею. – Давай не так – девушка коварно улыбнулась, закусывая губу, и повалила парня на кровать садясь ему на бедра. – Любишь быть сверху? – он улыбнулся и не стал мешать девушке, лишь положил руки ей на талию. Лиса наклонилась к нему совсем близко взяла за руки и завела их за голову. Она материализовала наручники и приковала Рафа к железной спинке кровати. – Ты не предупреждала что любишь БДСМ – паренья явно не соображает из-за выпитого алкоголя, иначе бы его напрягли из ниоткуда взявшиеся наручники. Он потянулся за поцелуем, но его лёгким движением повалили обратно. Девушка медленно провела рукой по его шее, стала растягивать пуговицы на его рубашке. Она оголила только торс и положила руку в район солнечного сплетения. – Постарайся быть потише – прошептала Лиса Рафу на ухо. Под воздействием магии его тело стало пластичным, Лиса запустила руку в теплую влажную плоть, не разрушая кости. «Давай» – чужой голос в голове придаёт уверенности в своих действиях. Парень закричал, зажмурил глаза и из них потекли слёзы. Для него происходящее страшно и непонятно. Лиса как завороженная продолжает выполнять указания чужой души. Её рука копошится внутри живого тела, ища душу. В один момент, стараясь не слушать крики и мольбы парня остановиться, она просияла, почувствовав подушечкой пальца тепло и магический свет. Она аккуратно взяла желтоватый шарик в руку и достала его. Как только рука покинула тело, оно вновь стало нормальным. Раф с ужасом смотрит на девушку: её зрачки расширены так, будто она под чем-то, голова неестественно наклонена вбок, кривая улыбка украшает лицо. Лиса смотрит на душу с восхищением, страстью и голодом. Она в последний раз глянула на парня и, широко открыв рот, кладёт душу на язык, медленно прокусывая её как мармеладную конфету с глазурью внутри. Жидкость вытекает, даря девушке непередаваемое ощущение кайфа и наслаждения. Человеческие души – это лучшее блюдо из всех, что она когда-либо пробовала, намного вкуснее, чем таблетки из душ фантомов, которыми её пичкала Эльза, подсадив на них окончательно. Парень под ней уже давно не дергается и не испытывает боль, он умер. Лиса медленно встает с него и облизав пальцы выходит из номера. Ей абсолютно неважно, что завтра его могу найти, ведь тело без души рассыпается в прах быстрее чем за два часа. Утолив свои плотские желания, девушка довольно уснула в собственном номере. На следующее утро. В семь сорок Лиса стоит в коридоре в широких черных брюках и белой рубашке, даже туфли надела, чтобы соответствовать статусу мероприятия. Она закрыла рот рукой и протяжно зевнула, девушка уже и не помнит, когда в последний раз высыпалась. Глава вышел минут через пять в строгом костюме. – Доброе утро. Атташе подъедет с минуты на минуту, так что пошли на выход – мужчина говорит чётко и ясно, смотря на часы. Ещё раз проверив, застёгнуты ли дорогие запонки, он направился вниз по лестнице. Ко входу подъезжает черная тонированная машина с флагом Нодена. На нем изображены снежные горы и голубое небо. Окно на переднем сидении возле водителя медленно открывается, и Главе приветливо улыбается симпатичная девушка в деловом костюме. Она выходит из машины протягивает руку для рукопожатия и представляется. – Здравствуйте меня зовут Ксандра, я буду сопровождать вас на сегодняшнем мероприятии. Лев скривился, заметив обручальное кольцо на её пальце, и гробу произнёс. – Неужели нельзя было прислать мужчину? Женщина в браке не должна работать, она должна сидеть дома, убираться, готовить и ждать мужа с работы. Обе девушки перевели шокировано-презрительный взгляд на Главу. – Мы наслышаны о ваших доисторических устоях, но в нашей стране у всех людей равные права. И вы наверняка осведомлены, что глава нашего государства – женщина. Во избежание конфликтов, рекомендую вам сдерживаться от высказываний подобного рода. Глава вскипел от такой дерзости, ему, Главе государства решила перечить какая-то атташе, так ещё и женщина? Лиса поняла, что если прямо сейчас не разрядит обстановку, то быть беде. – Вам не кажется, что мы опаздываем? – ненароком поинтересовалась она. Мужчина перевёл взгляд на часы, которые показывают, пять минут девятого и, грозно уставившись на Ксандру, прошипел. – Это всё из-за тебя. Если мы опоздаем, то я сделаю всё возможное, чтобы тебя уволили – Лев сел на заднее сидение и громко хлопнул дверью, окончив разговор. Лиса вновь переключила на чужой язык и обратилась к девушке. – Простите его за бестактность. В нашей стране у женщин намного меньше прав чем в вашей и для него шок, что вы, замужняя женщина, работаете на государственной должности – девушка приятно удивилась, что с ней разговаривает иностранка на её языке. – Ничего страшного, не извиняйтесь, меня предупреждали, что у него скверный характер. Если не секрет, а как вы попали на свою должность? – Я не на государственной должности, просто телохранитель. Да и за человека он меня не считает. Давайте уже сядем, иначе он взорвётся от злости, как атомная бомба. Лиса обошла машину и села на заднее сидение рядом с Главой, Ксандра села на переднее и сказала водителю адрес. На главной пощади расположен самый помпезный замок во всём городе, именно в нём пройдёт собрание ассоциации южных стран в этом полугодии. Он выглядит так, будто сошёл со страниц сказок про приключения, драконов и отважных героев. С обоих сторон над дверью закреплено на древках два флага. Зелёная ткань с изображением белого дерева – символа мира, мягко струится и развивается на ветру. Двухметровые деревянные двери автоматически открываются, пропуская гостей внутрь. В замке пахнет старостью, пылью и дорогими духами посетителей. Ксандра ведет северян по узким коридорам, освещённым светом солнца из маленьких витражных окошек. Из огромно зала, через маленькую щёлочку в дверях пробивается свет, оттуда доносится множество приветливых голосов и запах зеленого чая с мелиссой. Зайдя внутрь Лиса и Глава увидели большой овальный вытянутый стол, за которым сидят множество людей разного пола, веса, рас и возраста – все они ведут светскую беседу, в большей массе общаясь с помощью переводчиков. В зале царит доброжелательность и умиротворение. Лиса даже умудрилась расслабиться. Льва Яновича садят между милой бабулькой в сиреневой шляпке с икебаной из цветов и довольно суровым парнем лет двадцати пяти максимум. Ксандра встала за правым плечом Главы, а Лиса слева. Женщина лет сорока с красивой короткой стрижкой и невероятно заразительной улыбкой, сидящая в самом начале стола, встала и постучала чайной ложкой по чашке, привлекая к себе внимание. Гомон моментально прекратился, и все присутствующие перевели на неё свои взгляды. – Я рада приветствовать всех собравшихся на восемьдесят девятом собрании ассоциации южных государств. От себя хотелось бы добавить, что я безмерно благодарна за возможность провести сегодняшнюю встречу на своей родной земле. Встреча проходит как нельзя лучше, представители большинства стран выступили со своими докладами и предложениями. На подобных встречах в основном стараются решить глобальные проблемы или обсуждают новые законы, которые смогли бы сделать жизнь граждан лучше. Лев напряжён, Лиса видит это по натянутой ткани дорогого костюма и нервному постукиванию пальцами по столу. Ему не правится то, что он слышит, и он не хочет менять свою страну в угоду этим людям. Мужчина держится из последних сил. В один момент он резко встал из-за стола. – Пошли отсюда – мужчина схватил Лису за рукав и с силой потянул её к выходу. Люди смотрят ему в след с искреннем непониманием. Перед тем как скрыться за дверью, Лиса повернулась и тихонько извинилась. Лев быстрыми, чёткими, громкими шагами, как смерть на крыльях ночи, несётся к выходу. Его лицо не выражает ничего хорошего, только неподдельное искреннее недовольство. Уже на улице девушка схватила его за руку и, отдышавшись, спросила. – Что случилось? Почему мы ушли? – Да пошли они со своими требованиями в тундру! Я не собираюсь переписывать весь свод законов подчистую только ради того, чтобы угодить этим напыщенным поддельно-доброжелательным выскочкам! – Глава орёт на Лису так, будто это она привела его сюда, наобещав бухло и тёлочек, а сама так бесстыдно обманула, затащив на ужасное политическое мероприятие. – И вы же сами попросили, чтобы вас пригласили, неужели вы не читали условия вступления в ассоциацию? – девушка искренне не понимает реакцию Льва. Мужчина устало потёр виски. – Давай для начала сядем в машину – Лиса сказала водителю вернуться к отелю и попросила поднять заслонку между ним и клиентами. – Они требуют равноправия в моей стране. – В вашей? – недоумённо переспросила девушка, осеклась и задала другой вопрос. – Что, собственно, мешает вам это сделать? – То есть, по-твоему, это настолько просто и никак не повлияет на нашу страну? Мужчины тысячи лет были главнее женщин, мы добывали пишу, защищали вас от хищников, а сейчас мы зарабатываем деньги, чтобы содержать вас. И взамен не получаем даже элементарной благодарности. Сегодня я дам женщинам права. Завтра они начнут работать и считать, что смогут стать самостоятельными и независимыми. А после завтра они что, станут главнее мужчин и смогут занимать руководящие должности? Да ни за что! Только через мой труп! – Лев, в ходе повествования, часто переходит на крик, пытается успокоиться и вновь срывается. – Я правильно понимаю? – осторожно начала девушка, заметив, что они подъехали к отелю. – Что вы боитесь, что женщины станут главнее мужчин? – Я боюсь? Я ничего не боюсь – его раздражение переросло в необузданную ярость. – И вообще, заткнись несносная девчонка, твоего мнения никто не спрашивал! Твое место на кухне! Лиса тотчас же захотела вставить ему в грудную клетку нож, ударить по рукоятке, чтобы вошёл поглубже, разрезать плоть, засунуть внутрь руку и вырвать его сердце к чертям собачьим! Он всё равно не разобрался, как им пользоваться. Девушка выдохнула, охлаждая разум, и спокойно посмотрела ему в глаза. – Хорошо, тогда вместо того, чтобы вас защищать, я немедленно отправлюсь на кухню. Приятного ужина, но, если вас кто-то отравит, пеняйте на себя – девушка злобно зыркнула, произнося всё это с явной угрозой, и вышла из машины, хлопнув дверью. Разумеется, она пошла не на кухню, а к себе в номер, но ярость, переполняющая её, никуда не делась. Увидев ни разу не открытый на эти два дня мини бар, Лиса не нашла лучшего решения, чем растворить негативные эмоции в алкоголе. Маленькие бутылочки быстро заканчиваются, подогрев интерес, но не удовлетворив желание нажраться. Над головой девушки загорается воображаемая лампочка, обозначающая, что в пьяную голову пришла очередная идея. Лиса довольно улыбается и медленно встаёт, придерживаясь за стену, собираясь идти в бар. Она открывает дверь и перед ней предстаёт Глава с вещами, собиравшийся стучать. – Бери вещи, мы летим домой. Это приказ – его холодный презрительный голос режет слух. Девушка берет сумку запихивает внутрь Марию и, схватив телефон со стола, выходит из номера. Они сдали номера, пришли к месту посадки и сели, развернувшись друг к другу спинами. Глава быстро уснул, а Лиса всю ночь рассматривала огни ночных мегаполисов. Глава 6 Оглушительный звон будильника разрывает барабанные перепонки, от него невозможно спрятаться даже под подушку, а самое ужасное то, что у Лисы нет кнопки, чтобы выключить его. Звук раздаётся из динамиков, они, как и камеры наблюдения, расположены на каждом этаже во всех коридорах и комнатах. Холодный роботизированный женский голос сухо желает доброго утра. – Вставай, в шесть у тебя завтрак. – Отстань – ноет ребёнок. – Мне позвать Эльзу? – Нет. Встаю – маленькая девочка быстро вскакивает с кровати, запихивает подушку и одеяло в ящик и застилает кровать. Быстро, как в армии. Пижама сменяется на камуфляжные широкие штаны, футболку цвета хаки и чёрные кроссовки. Все кабинеты и корпуса соединены длинными узкими коридорами, освещенными мягким голубоватым светом, Лиса спускается по лестнице и бежит трусцой в столовую, попутно завязывая волосы в высокий хвост цепью. Запыхавшись, она подбегает к двери и прикладывает пропуск, открывая дверь. Большие электронные часы показывают 6:01. – Ты опоздала – оповестила Мария. – Характеристика изменена. «Чёрт.» Девочка подходит к кухонному гарнитуру и прикладывает карточку. В стене открывается панель и из неё выкатывается поднос со скудным завтраком. Тарелка каши, кусок хлеба, стакан воды и десяток таблеток разнообразных форм, размеров и цветов, среди них можно заметить маленький розовый шарик, заполненный концентрированной маной. Лиса садится за один из столов, комната внешне напоминает школьную столовую. Скорее просто похожа на те, которые она видела на видео во время уроков по «социализации в обществе». На утренний приём пищи отведено всего пятнадцать минут. В 6:15 девушка должна быть на первом уроке. Лиса доедает, глотает все таблетки разом, морщится от того, насколько они горькие, ставит поднос в раковину и бежит в спорт зал на цокольный этаж. Лифтом ей пользоваться нельзя, просто нет доступа. На скамейке возле ринга, как и всегда ожидают полотенце и бутылка с водой. Девушка поднимается по лестнице, прикладывает карту к блоку питания и перелазит через ограждение. Искусственный интеллект активирует противника Лисы. Робот стандартного белого цвета с голубыми вставками, не имеющий возможности выражать эмоции, без каких-либо признаков личности, внешне похожий на женщину, открывает глаза. – Сегодня на занятии Эльзы не будет, она занята. – Ну и замечательно – произнесла девушка и испуганно осеклась. – Ответ записан и будет передан вышестоящему руководству. – Может не надо, мы ведь сможем договориться? – Лиса с надеждой улыбнулась. – Это попытка предложить взятку? – Возможно. Что ты хочешь? – Не зря у тебя по «искусству убеждения и обмана» пять. Вот только ты просчиталась, я не могу что-либо хотеть, так как я не человек. Предложение отклонено. Начнём занятие. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=66636072&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.