Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Легенда о слезах двух Лун Мария Александровна Ушакова Появление таинственной капсулы вызывает ажиотаж в современном мире. Её предназначение, как и металл, из которого она создана, неизвестны. Рене вместе со своей подругой Алисой оказываются втянуты в исследования знаменитого учёного Вальтера Андраша появившейся находки. Рене чувствует странную привязанность и заинтересованность к капсуле, словно она видела её раньше, как и беловолосого мужчину, с которым начала всё чаще видеться после находки учёных. Являются ли эти два события совпадением или же таинственный незнакомец как-то связан с капсулой и самой Рене? Данный роман является предысторией романа "Демон в чёрном бархате". Для вашего удобства автор создал их таким образом, чтобы можно было читать в любом порядке без вероятности непонимания сюжета. Мария Ушакова Легенда о слезах двух Лун «Я подниму печально руку. В миг Время остановит прежний ход, И медленно пойду я к другу. Крик Будет провожать мой грустный слог. Мои слова останутся в тебе. Судьбой Ты можешь их, задумавшись, назвать. Я буду ярким заревом светить. Открой Мне темноту. Я буду там. И яростно пылают свечи за окном. Держись Их света и не пропадёшь. Я буду ждать тебя у озера с вином. Крепись, И ты меня найдёшь». Капсула Страх. Ночной воздух пропитался страхом и ненавистью. Всё тело пульсировало от осознания, что эта ночь станет последней в её жизни. Они погибнут от рук разъярённых людей из-за того, что они не такие, как все остальные. И это несмотря на то, что все их силы были направлены на процветание Чехии. Всё зря… Темнота не может долго скрывать её от всех горящих глаз. Она гладила свой живот, игнорируя приступы боли в нижней части. Желудок танцевал агрессивные танцы, а со лба стекали солёные капельки пота. Единственное, что она хотела сейчас – это закончить томительное ожидание собственной смерти. Собственной… Голоса толпы становились всё громче. Дальше только адская боль по всему телу. Смех жестоких людей, незнающих, что они творят. И последние мысли о той, кого она оставила после себя. 1 Рене проснулась в своей съёмной квартире от громкой музыки, которая прошла путь от любимой до самой ненавистной. Правду говорят, что, если поставить свою любимую песню, как звонок будильника, она быстро превратиться в самую раздражающую. Не открывая свои голубые глаза, Рене нажала на заветную кнопку, которая активировала ласкающую уши тишину. Только несколько дней назад она окончила физико-математический факультет Карлового университета. И теперь нужно сразу же идти устраиваться на работу, где Рене проходила практику. Она не хотела этого. Сейчас. После стольких лет огромных трудов хотелось только немного отдохнуть. Молодость не должна пройти вот так скучно. Да, были моменты, когда она пыталась совмещать учёбу и развлечение, но обучаясь на этом факультете ты не имеешь права на пропуски по причинам того же похмелья. Рене не могла позволить себе вылететь из этого университета. Она подала документы только сюда, зная, что должна учиться здесь, будто кто-то внутри неё постоянно это твердил. Пролистывая новостную ленту в социальных сетях, Рене несколько раз наткнулась на «Шокирующую», как утверждали заголовки, новость. В проливе Ла-Манш (который находится между Францией и Великобританией) нашли странную капсулу, назначение которой неизвестно. Учёные предполагают, что она предназначена для ритуальных целей наших предков и т.д., и т.п. Рене посмотрела на время и в ту же секунду забыла об этих новостях. Сейчас не хватало опоздать в первый день, пусть и не рабочий. За окном стояла замечательная весенняя погода. Это время года было самым любимым для Рене. Если бы у неё была своя резиденция, то она немедленно уехала туда. Любовалась на цветущие цветы, вдыхала их сладкий запах… Но заместо этого, она ехала в переполненном автобусе, где каждый второй решил этим утром надушиться «Шанель» или её подделкой, причём в таком количестве, что можно было умереть от передозировки. Это невероятно бодрило и убивало чувство аппетита. По дороге на новую работу Рене вспомнила сон, который приснился ей этой ночью. Нечто подобное она видит на протяжении всей жизни. Это чувство страха, недовольные люди, боль внизу живота. Что это, как не прошлая жизнь? Девушка посмеялась про себя, но не смогла сдержать улыбку. Перед ней неожиданно появилась преграда в виде высокого мужчины. –Простите, – испуганно пролепетала Рене, поправляя растрепавшиеся короткие чёрные волосы, – Я задумалась и случайно… Мужчина мило улыбнулся, но выглядел он уставшим и потрёпанным. Рене заметила необычный белый цвет его собранных в хвост волос. Они сияли на солнце и выглядели очень необычно с его тёмным нарядом. –Ничего страшного, – заговорил мужчина, и его голос показался ей знакомым, – Главное, что вы не поранились. Раз уж мы с вами заговорили, то может подскажите, где у вас Лаборатория при институте биохимии? Несколько часов брожу и не могу найти её, хотя раньше жил здесь. –Она, – потянула Рене, стараясь проложить маршрут у себя в голове, чтобы потом озвучить его, – Рядом со Староместской площадью есть большое стеклянное здание. Вот это и есть та лаборатория. Её только два года назад открыли, так что не удивительно, что вы не знаете, где она. –Столько всего поменялось, – сказал, будто сам себе незнакомец, – Спасибо вам за помощь! И удачного дня! –Вам тоже! – улыбнулась искренне Рене. Мужчина некоторое время стоял на месте, разглядывая Рене. Его глаза округлились, как будто он увидел приведение. Он быстро пришёл в себя, когда девушка посмотрела на часы и убежала в другой конец людной улицы. Рене чувствовала устремлённый ей в спину взгляд мужчины. Она улыбалась, сама не зная чему. Этот день уже не казался ей таким безобразным. Рене вместе со своей подругой Алисой подняли бокалы с вином. Они сидели в квартире Алисы. Вид из окон её дома очень нравился Рене. Цветы… Такие яркие, сладостно шелестящие. Приятная компания в виде подруги. Всё идеально. –За наше успешное начало карьеры, – грандиозно произнесла Алиса, – Пусть эта работа приносит нам удовольствие. Бокалы зазвенели, и две девушки сделали несколько глотков сухого вина. Рене причмокнула от сладкого привкуса на губах. Она надеялась, что слова Алисы сбудутся. Они смогли исполнить один пунктик из своего листа целей. Алиса училась с Рене в одном университете. Несмотря на то, что они были на разных факультетах, искра пробежала между ними, и теперь они были не разлей вода. Их характеры отличались, но из-за этого отличия их дружба сохранялась уже долгое время. Рене не славилась своей активностью, как Алиса. Последняя пыталась запихнуться во все дырки, поучаствовать во всех олимпиадах, во всех спортивных мероприятиях. Она была везде, у неё было много знакомых и связей. Но никого не подпускала к себе близко, кроме Рене. В этом они были схожи. Рене тоже не любила компании, состоящие более чем из четверых людей, а иногда просто ненавидела большое их скопление. Она думала, что они все смотрят на неё и вот-вот что-что произойдёт. Алиса нравилась Рене. Их взгляды на жизнь часто совпадали. Они могли болтать о всякой ерунде и всю ночь проговорить за философствованием. Каждая из них боялась, что после учёбы их пути разойдутся. «Но мы будем знать, что мы есть друг у друга», – подбадривала Алиса каждый раз, когда речь заходила о их разделении. –Не могу поверить, что это взаправду! – хихикала Алиса, поправляя свои тёмно-русые волосы, – Ты попала в самую престижную сеть инженерии. Я – в Лабораторию биохимии. Невероятно. –Кстати говоря, – неожиданно спохватилась Рене, – Я встретила сегодня одного мужчину, и он как раз направлялся к вам. Может быть, он будет с вами работать? –Ну, если он симпатичный, то я даже не против работать с ним в паре. –Кто бы сомневался. Он очень даже ничего. Высокий, стройный, голубоглазый, беловолосый… –Беловолосый? Сколько ему лет? –Не-не, – засмеялась Рене, – Он немного старше нас. Может ему двадцать восемь? У меня было такое чувство, что я его уже видела. –Думаешь, что ты бы его не запомнила? Тем более, если говоришь, что он «ничего». Рене порылась в памяти, в надежде найти хоть кого-то похожего на этого мужчину. Но через несколько минут поняла, что это бесполезно. Разум не давал никакой информации о нём. Алиса отпила немного из бокала и, вспомнив о чём-то, вытащила Рене из раздумий. –Слышала о капсуле? – спросила Алиса. –О ней везде болтают. Может, я даже в автобусе слышала, как о ней говорят. –Да, – протянула Алиса, не убирая улыбку со своего узкого лица, – Но её привозят к нам. В Прагу. –Сюда? Но её же нашли во Франции. Разве она не их реликвия? –Пока что не знаю всех подробностей. Я просто краем уха услышала об этом в Лаборатории. Если бы меня только поставили в одну группу с теми, кто будет её изучать… Алиса подпёрла подбородок рукой и направила свой мечтательный взгляд в окно. Рене повторила за подругой. Перед ней вновь стоял беловолосый мужчина. Было ли совпадением их одинаковый цвет волос? Подумав об этом, Рене поправила выбившуюся прядь, покрашенных в чёрный, волос. Если даже Алиса не знала о её небольшой особенности, то что говорить об остальных? 2 Новая работа пришлась по душе Рене, несмотря на все её опасения. Коллеги очень тепло приняли её и пригласили отметить пополнение в небольшой кафешке. Хоть Рене и не любила компании, она согласилась. Эти люди очень сильно заинтересовали её, а когда человек немного выпивает можно много чего узнать. В конце концов, им работать вместе, если не всю жизнь, то значительную её часть. Вечер проходил прекрасно по меркам Рене. Со времён учёбы в университете такого не было, а сейчас такие посиделки, как глоток свежего воздуха. После выпитого алкоголя Рене расслабилась и забыла о всех своих загонах, которые крепко засели в ней. Учёба прошла, работа получена, коллеги – прекрасные люди, они с Алисой работают в одном городе, а значит, видеться смогут чаще, чем предполагалось. –Посмотри какой мужчина сидит за соседним столиком, – сказала одна из девушек в окружении Рене, – Мне кажется, он положил на тебя глаз, Рене. Девушка повернулась, чтобы увидеть того самого мужчину, о котором говорила её новая знакомая. Когда она увидела знакомые белые волосы, всё опьянение будто испарилось из организма. «Внезапное препятствие» улыбнулось, как только их взгляды встретились. Сейчас он не выглядел таким уставшим и загруженным, отчего можно было более трезво оценить его красоту. Голубые глаза можно было сравнить не с небом, а с чем-то ангельским, совершенно неземным. Он выбивался из окружающей толпы не только нестандартной внешностью и образом, но и выражением лица. Эмоции не были однозначны и просты, как это обычно бывает. Он был веселым, но одновременно грустным. Рене не могла отвести от него свой зачарованный взгляд. С каждой секундой он становился всё более знакомым, будто его образ пробивал путь в её мозгу к тому месту, где храниться нужная информация. Ещё немного, и она смогла бы узнать его, но парень толкнул её в плечо. –Он явно хочет, чтобы ты подошла к нему, – некоторые слова размазывались от алкоголя, но Рене его и не слушала. –…капсула была доставлена в Лабораторию биохимии на территории Праги, – услышала Рене женский голос, доносящийся из включенного телевизора, – Учёные планируют более подробно изучить её, в поисках истинного предназначения. Несколько часов назад доктор химических наук Вальтер Андраш сделал заявление, что данная капсула содержит в себе частицы неизвестного металла. Ему дали название «инитиум», что с латинского означает «начало». Планируется более детальное исследование данного материала… После этой новости Рене снова посмотрела на беловолосого мужчину, он тяжело вздохнул, как только ведущая новостей закончила рассказы о капсуле. Но посмотрев на Рене, он снова улыбнулся. Рядом с ним стоял бокал вина. Рука мужчины легко подхватила его и подняла вверх. По плавным движениям Рене поняла, что он пьёт в её честь. Она смутилась и смогла только улыбнуться в ответ. Она с радостью к нему бы подошла, но не могла. Железные тяжёлые руки держали её за плечи и прижимали к стулу. После выпитого вина мужчина встал с места и подозвал кого-то к себе. Недалеко от него сидел исхудавший пожилой мужчина. Его тощие ноги могли с минуты на минуты сломаться, а его тело превратилось бы в пыль. Но по первому же приказу беловолосого мужчины, он резво встал и пошёл к выходу. Выходя из кафе, старик кинул быстрый взгляд на Рене. В его тусклых глазах блеснула слеза. –Божечки, – выразился кто-то за столом Рене, – Если это его прислуга, то могу ли я спросить в каком веке он живёт? Пока все смеялись, Рене смотрела на двери кафе, где пропали эти двое. Этот мужчина создавал больше вопросов в её голове, чем ответов. Алиса позвонила в конце вечера, когда все уже разошлись по домам. Она красочно рассказала свой первый день на работе. По голосу можно было понять, что она ужасно счастлива. –Я бы никогда не подумала, что буду так радоваться своей работе. А самое главное, – выделила она, – меня взяли в команду учёных, которые будут изучать капсулу. Ту самую! Я, конечно, пока что в качестве лаборантки, но всё же. Рене? Рене, ты всё ещё здесь? –Да, да, – Рене зашла в квартиру и уже последние минут десять рассказа Алисы сидела в коридоре полураздетая, – Я тебя просто очень внимательно слушаю. Это же классно, что ты будешь в самом центре всех событий. –Вот именно! Может быть, я даже сделаю какой-нибудь вклад в это исследование, – Рене уже видела, как Алиса мечтательно смотрит в какую-нибудь дальнюю точку, – Как ваш маленький корпоративчик? Не думала, что ты согласишься на это. –Всё прошло намного лучше, чем я ожидала, – призналась Рене, снимая колготки, – Все ребята, которые работают со мной очень дружелюбные. Очень надеюсь, что дальше так и будет. А сама работа мне пришлась по вкусу, – они засмеялись, – Думаю, я смогла бы сделать неплохую карьеру в этой компании. –С твоим-то умом, конечно! Иногда мне кажется, что ты знаешь всё! Тебе всегда всё давалось легко. Рене усмехнулась. Слова Алисы льстили ей, но она слышала такое не только от неё. Начиная со школы, учителя говорили о больших способностях Рене, что она развита не по годам. Родители не таскали её по репетиторам, не пичкали книгами и научными статьями. Рене просто родилась такой. Любая информация откладывалась в шкафчиках разума, и она могла в любой момент достать её. Наверное, поэтому, девушка не понимала, почему не может вспомнить этого беловолосого незнакомца. Такое состояние было непривычно ей, и в какой-то степени даже раздражало. –Я зайду к тебе на выходных, ты не против? – спросила Алиса. –Ты же знаешь, что я всегда рада твоей компании. Можешь захватить чего-нибудь сладкого. Ну, как всегда, – улыбнулась Рене и услышала, как Алиса улыбнулась на той стороне провода. –Без проблем! Тогда до выходных. –До выходных. Рене отключила громкую связь, а Алиса прервала разговор. За окном было темно и тихо. После такого насыщенного дня именно этого не хватало. Рене открыла окно, и её разгорячённое спиртным тело сразу обдул прохладный весенний воздух. Он легко проникал в лёгкие и также легко выходил. Чьи-то тёплые руки коснулись оголённых плеч. Рене не испугалась этого, словно это должно было произойти. Жёсткая кожа пальцев вызывала дрожь по всему телу девушки. Какое же знакомое ощущение! Сладкий запах витал по всей комнате, которая превращалась в сад из живых цветов и цветущих деревьев. Открыв глаза, Рене увидела то, что воображала. Магнолии, розы, ирисы, туберозы, сакура. Множество лепестков кружились в плавном танце с ветром рядом с ней. –Это всё для тебя, моя Мари, – мурлыкнул мужской голос позади Рене, и приятное чувство пронеслось от шеи по всему позвоночнику. Яркий свет ослепил её. Она закрыла лицо руками, но когда вновь открыла глаза, то увидела свою знакомую комнату. Ни одного намёка на сад, расстилающийся по этим холодным стенам. В правой руке Рене держала телефон. Она так и не разделась до конца после разговора с Алисой. Реальность так резко превратилась в сон, что Рене не поняла, где что. Открыла ли она окно? Лениво повернув голову, черноволосая девушка увидела открытое окно. Значит, она открыла его и легла обратно. Так получается? Жаль, что все эти приятные ощущения, это тепло были только во сне. Она вспомнила слова человека из сна. Он назвал её чужим именем, но оно не казалось таковым. Глаза слипались. Рене быстро закончила все спальные процедуры и легла спать, в надежде, что волшебный сон вновь вернётся к ней. 3 Недели летели быстро, но Алиса так и не появилась в стенах квартиры Рене. В социальных сетях она не отвечала, и боясь, что с подругой что-то случилось, Рене направилась к ней. Дом находился на окраине города, поэтому путь оказался долгим. На улице было адское пекло, от каждого шага тело нагревалось ещё на несколько градусов. Но от нервного напряжения Рене казалось, что её конечности охлаждались. Машина Алисы была на месте, из-за чего Рене сделала вывод, что она дома. Нажав на кнопку звонка, девушка не услышала шагов или знакомого радостного голоса. Как оказалось, дверь была открыта. Рене пыталась всячески сдерживать плохие мысли, которые с каждой секундой наполняли её голову. Первый этаж был пуст. Только эхо раздавалось от маленьких каблучков на туфлях Рене. –Алиса? – позвала девушка, но никто не отвечал. На втором этаже была открыта только одна дверь, которая и привлекла внимание обеспокоенной Рене. Она шла медленно, готовясь ко всему. Дверь вела в спальную комнату, где и сидела Алиса. В её ушах были наушники. Рене смогла расслышать знакомую мелодию, доносящуюся из них. Не удивительно, что Алиса не слышала, как к ней пришли. Внутри Рене уже возрастало негодование и злоба. Она быстро подошла к своей подруге и одним движение вырвала наушники. Алиса подскочила с громкими криками, схватившись за сердце. –Твою мать! Рене, – вскрикнула она, когда смогла сфокусироваться на внезапной гостье, – Как ты зашла? –Через дверь, – грозно ответила Рене и кинула провода на стол, – Ты давно не закрываешь двери? Алиса задумалась и не ответила. Она вспомнила, что действительно забыла закрыться. –Ко мне всё равно мало кто ходит, – успокаивала себя Алиса, выключая музыку на ноутбуке. Рене села на кровать и закинула ногу на ногу. Она ожидала, что сейчас услышит причины столь долгой разлуки, причины её долгого изгнания из социальных сетей. Да, появилась работа, но пропасть на три недели – очень странный поступок со стороны Алисы. Того человека, кто каждый день обязательно проверял соц. сети на важные сообщения. Но Алиса продолжала молчать, что-то печатая в документе. –Я уже начала волноваться, – начала уже сама Рене, – От тебя ни слуху, ни духу. Алиса? Можешь хотя бы мне ответить? Алиса тяжело вздохнула и закрыла ноутбук. Первое чего она хотела, судя по выражению лица, спокойствия. Чтобы её оставили одну. Забыли ещё на такое же время. Но дружеская любовь к Рене была сильнее всего остального. Она понимала, что Рене, действительно, беспокоилась, а она сама поступила очень странно, не предупредив о своей загруженности. –Прости, – согласилась со своими мыслями Алиса, – Я за это время так забылась, что простой спокойный завтрак для меня – огромное удовольствие. Желания имеют свойства сбываться, но цена бывает колоссальной. Мои мозги скоро скажут мне «Arrivedеrci». Поехали до ближайшего Макдональдса. Не могу больше сидеть здесь. Они ехали в машине молча. Рене понимала, что после сложных дней хочется немного собраться с мыслями, чтобы продолжить трезво мыслить. По большим синякам под глазами Алисы всё можно было додумать самому. Хороший сон не посещал её уже не одну ночь. Мутный взгляд немного прояснялся. Прогулка за свою домашнюю тюрьму были необходимы Алисе. Даже на учёбе в университете она не была такой уставшей, хотя работала тоже много. Людей было немного, а свободных столов, соответственно, достаточно. Девушки заказали себе стандартное меню, и Алиса предложила сесть за самый отдалённый стол. Алиса растеклась по всему диванчику, расставив ноги широко, насколько позволяли её мышцы. –Как иногда хорошо не думать, – выдавила из себя улыбку Алиса, – Расскажи пока, как твои дела? Всё хорошо? –У меня всё, как всегда, – Рене взяла несколько палочек ароматной картошки-фри и кинула их в рот, – Чертежи теперь у меня перед глазами круглые сутки. Но, мне это нравится. Наш босс не загружает нас, поэтому иногда даже после работы остаётся свободное время на развлечения. –Не ходишь с кем-нибудь из коллег на свидания? –Нет, – скривилась Рене, – Никто не заинтересовал. Всё как-то не так. Нет искры, бабочек в животе… Алиса засмеялась, и Рене стало намного легче. Она специально говорила наигранным голоском, который всегда их смешил. Но в памяти всё равно проскользнул тот сон с садом и незнакомцем. Были бы такие же ощущения в реальной жизни с реальным человеком. А то она так и останется одна, в поисках несуществующего. –А ты как? Всё ещё изучаете капсулу? Глаза Алисы сразу потускнели. Рене усомнилась в правильности своего вопроса. –Эта проклятущая капсула, – зарычала уставшая девушка, – Она, словно не из нашей планеты. Всей нашей группы оказалось недостаточно, поэтому доктор Андраш пригласил других учёных из разных стран. Десятка умов нам не хватит. –Но, – засомневалась Рене, – Хоть что-то вы разузнали? –Что-то да, но это такая капля в огромном океане. Такую мелочь, мы даже не замечаем. Андраш разделил одну задачу на сотни для каждого из работников. Поэтому, так как я тоже состою в этой исследовательской работе, я уже несколько недель сижу над документами. Я никогда не перечитывала столько книг. Эта капсула… Мало того, что она сделана из недавно открытого инитума, свойства которого мы не знаем, так ещё добивает то, что на дальних стенках есть несколько трубок. Возможно, эта капсула вообще использовалась, как «железная дева», думали мы. Но в этих трубках тоже есть жидкий инитиум. Спрашивается, нахрена тогда это нужно?! Алиса рыкнула и сжала в руке стаканчик с колой. –Вы ещё не пытались рассмотреть её в сканер-рентгене? Может там нашлось бы что-то, что наведёт на нужную мысль? В ответ Алиса только махнула рукой. Она не хотела продолжать этот разговор. Работы хватало и дома, а сейчас нужно было отвлечься от этого. Рене, наоборот, заинтересовалась историей Алисы о капсуле, и хотела сама лично её увидеть. По фотографиям, которые были в открытом доступе, нельзя было точно всё рассмотреть. Пропавший энтузиазм Алисы не удивил Рене, она сама не понаслышке знала об этом состоянии, когда некогда любимое дело стало занимать слишком много места в жизни. А теперь от одной мысли об этой работе, не только тошнило, но и хотелось уехать в другую галактику. Вернуться только когда соскучишься. В кармане куртки Алисы зазвонил телефон. Посмотрев на номер, который звонил, карие глаза закатились в обратную сторону. Собравшись со всеми силами, девушка всё-таки ответила. –Здравствуйте, – грубо поприветствовала она. На той стороне мужской голос что-то весело тараторил, и от каждого нового слова глаза Алисы загорались. Долгий монолог наконец-то закончился. Рене сразу поняла, что это звонил тот самый доктор Андраш, чтобы обрадовать новостью свою подопечную. Интересно, он всех так обзванивал? –Но мы же не можем проверять это на людях, – ответила Алиса, но её босс снова её перебил, – А-а… Да, нужно будет пригласить их. Тогда получается, что мы пока что не нужны? Ей ответили, и они вместе посмеялись и попрощались. Алиса радостно потянулась, швырнув телефон на стол. Улыбка растянулась на лице одной из подруг, и усталость сразу же испарилась. Как сильно смогла хорошая новость поменять состояние человека. –Что же он такого рассказал тебе? – не выдержала Рене. –На задней стенке капсулы на древнечешском и старофранцузском языках были послания. Их с прошлой недели расшифровывали, и вот пришли результаты. Идентичные! Рене подвинулась ближе к подруге, чтобы не пропустить ни одной важной детали. Её сердце забилось чаще от волнения. –Содержание примерно такое: «Только потенциальный высший через страдания и радость сможет получить все знания. Капсула – путь к ним». –«Потенциальный высший»? – переспросила Рене, зная, что желаемого ответа не получит, – И что это значит? Что какой-то «не человек» с помощью капсулы сможет получить знания? –Похоже на то. Доктор предложил пригласить нескольких специалистов из инженерии. Может быть, они смогут точнее рассказать о строении этой штуки. От нас он не отстанет, конечно, поэтому я должна всё доделать до девяти. Алиса встала с места. Рене последовала за ней в машину, переполненная радостью за подругу. При прощании они, как обычно, крепко обнялись. Теперь Алиса обещала точно писать хотя бы раз в неделю, чтобы Рене не волновалась за неё. 4 -Я видела твои успехи на практике, да и преподаватели очень нахваливали тебя, – директором компании, где работала Рене была молодая женщина, которая совсем недавно села в это должностное кресло, – Поэтому я пришла к решению, что ты должна входить в группу тех, кто будет работать совместно с учёными из Лаборатории биохимии над нашумевшей капсулой. Вальтер Андраш буквально умоляет нас изучить её. Рене сидела на кресле и не могла поверить в собственную удачу. Она вспомнила состояние Алисы до и после работы над капсулой. Она буквально высасывает все силы из людей. Но сейчас огонёк энтузиазма только разгорался от каждого слова директора. Руки Рене тряслись от возбуждения, будто она сидит на первом свидании. Такая юная и невинная. Хотя, если подумать, даже свидания никогда не вызывали таких чувств. –Ты готова? – услышала Рене последние слова женщины. –Конечно! Я не только готова, но и рада, что вы выбрали меня, – отчеканила Рене, – Когда я смогу приступить? Директор открыла нижний ящик своего стеклянного компьютерного стола и достала из него небольшую пластмассовую карточку. Она сразу же попала в руки Рене. На глянцевой поверхности мелкими чёрными буквами было напечатано «Рене Бенарт. 13.08.2035 года рождения (23 года)». С обратной стороны был штрих-код и QR-код. Рене осмотрела карту и сразу же кинула её в свою сумочку. Ей не терпелось отправиться в Лабораторию, чтобы увидеть всё своими собственными глазами. –Можешь приступать прямо сейчас, – улыбнулась женщина, видя горящий взгляд своего сотрудника, – Буду ждать отчёта от вас всех. Все действия должны быть там прописаны. –Да, я всё поняла! Она спешила к капсуле, как к важному человеку. Вдруг именно она сможет увидеть то, что не смогли найти другие. По пути несколько коллег, с которыми Рене сидела в кафе, позвонили ей. Каждый интересовался во сколько она будет в Лаборатории завтра. Рене радостно заявляла, что она будет там уже сегодня. Планировалось, что завтра она придёт туда, как можно раньше. Ещё она думала, что сможет увидеть на работе Алису, но как оказалось, она выполняла работу дома. Андраш дал небольшой отдых своим сотрудникам за счёт компании, чтобы они смогли собраться с мыслями. После всей головомойки никто не отказался от такого предложения. Будет ли тоже самое с группой инженеров, в которой числится и сама Рене? Высосет ли капсула и из них все силы? Рене надеялась на лучшее. Недавно построенное здание не вписывалось в окружение. Оно возвышалось над маленькими пражскими домиками и сверкало, как Вифлеемская звезда на фоне ночного неба. Ощущения, которые возникли внутри Рене при входе в эту Лабораторию, ни с чем нельзя было сравнить. Рене вдруг поняла, что помимо возрастающей радости, в груди щемило чувство страха. Оно сильно сжало сердце, которое могло скоро разорваться. Ещё несколько шагов и… Перед Рене были турникеты, через которые она могла пройти только с помощью пропуска. Она отвлеклась от странных мыслей и достала из сумочки карту. Приложив её к сенсору, красный сигнал сменился зелёным. Стало немного легче. Разные люди окружали совершенно чужую этому месту Рене, но никто не обращал на неё внимания. Все были загружены своими заботами и окружающий мир был не так для них важен. Для того, чтобы пройти к нужному месту было необходимо остановить кого-нибудь. Никаких карт или ориентиров не было. –Вы должно быть ищите капсулу? – незнакомый голос раздался позади Рене, и она повернулась. Перед ней стоял молодой мужчина в строгом дорогом костюме. Лёгкая лысина на лбу сильно блестела в ярком свете ламп. Чёрные редкие волосы контрастировали с голубыми глазами. Мужчина легко улыбнулся, отчего весь строгий образ сразу пропал. Перед Рене стоял Вальтер Андраш. –Да, я Рене Бенарт. Одна из… –Я знаю, – перебил Андраш, – Я изучил все досье сотрудников, которые прислала мне госпожа Моравская. Но я не думал, что сегодня кто-то придёт. –Я очень рвусь изучить такую нашумевшую находку, поэтому решила не терять времени зря. Андраш усмехнулся и кивнул головой. Он попросил Рене следовать за ним. Ноги Рене подкашивались, но она старательно пыталась делать вид, что не сильно волнуется. Доктор заметил это. Он и сам волновался каждый день, в надежде, что это утро подарит ему хорошие новости. И окажется, что все его старания не зря. Кабинет с капсулой находился на втором этаже под номером двести семнадцать. Рене обратила на это внимание, и почему-то эта цифра вызвала беспокойство. Но когда доктор Андраш открыл дверь, всё сразу обнулилось. Ни мыслей, ни слов. Только стоящая огромная капсула в центре комнаты. От такой красоты Рене не смогла держать рот закрытым. Капсула блестела, как гранённый алмаз. Большие стеклянные дверцы были отворены и через них можно было увидеть те самые торчащие трубки, о которых говорила Алиса. Они располагались вертикально, и Рене сразу подумала, что они должны впиваться в позвоночник. Подходя всё ближе, Рене не могла скрыть своего удивления относительно состояния этого сооружения. Ни царапины, ни трещины. Инитиум был гладким и не подвергся никакому изменению несмотря на то, что всё время находился под водой. На ощупь капсула напоминала кинетический песок. Мягкий, шелковистый. Но, нажав на неё сильнее, выяснялось, что поверхность твёрдая. Сзади была только глянцевая стенка с двумя уже известными надписями. Но она была достаточно толстой и могла содержать в себе ещё что-то интересное. –Идеальная работа, – прокомментировал Андраш, проводя рукой по корпусу капсулы, – А главное, идеальное состояние. Инитиум очень пригодился бы нам в современном мире. –Вы уверены, что мы сможем узнать точное её предназначение? Если мы даже изучим полностью её строение, это не много даст. –Нет задач, которые не решаются. Всё это вопрос времени. Если наше поколение не сможет найти ответ, то впереди огромное количество наших потомков. Будем верить в лучшее. Рене кивнула головой. Осмотревшись вокруг, она обратила внимание на несколько работающих ноутбуков. На их экранах что-то активно вычислялось. –Внутри капсулы всегда происходят какие-то химические процессы, – пояснил Андраш, заметив смятение Рене, – Компьютеры лишь записывают всё это, а мы – расшифровываем. Догадка о том, что внутри этой толстой стенки есть что-то ещё, оказалась не такой бредовой. –Если хотите, можете осмотреть её. Мне пора на встречу. Не буду вам мешать. Рене попрощалась с доктором, и он сразу же удалился. Кто-то всё ещё находился рядом с ней, хотя Рене осталась наедине с капсулой. В кабинете больше никого не было. Рене кинула сумку на первый попавшийся стул, а сама села за ноутбук. Информацию о химических реакциях он брал из той самой задней части. Огромные формулы выводились на экране. Они не давали никакой информации Рене, но наблюдать за этим было интересно, а главное – завораживающе. Полного оборудования не было, поэтому Рене решила посмотреть внутренние части капсулы с помощью своего планшета. Он не показывал точное расположение деталей, но сразу же мог обнаружить провода, по которым мог идти электрический ток или другое заряженное вещество. Рене встала сзади неизвестного сооружения и включила планшет. Увидев несколько проводов с огромным напряжением внутри капсулы, Рене могла только в очередной раз удивиться. Они не выходили наружу, но и не были подключены к чему-либо. Рене обошла капсулу и обнаружила несколько панелей по бокам от выпирающего «позвонка» из трубок, которые, возможно, открываются, и те провода проходят именно здесь. Всё больше капсула походила на средство для пыток. Очень сложное средство для пыток. Вряд ли бы в средние века сотворили нечто подобное. Отчёт был составлен быстро, хоть и возникли проблемы с точным описанием капсулы. Посмотрев на время, Рене поняла, что пора идти домой. После долгого рабочего дня в своей компании, а затем и здесь, можно было дать себе заслуженный отдых в виде горячей ароматной ванной, просмотром короткой серии сериала и крепким сном в свежей постели. Рене замечталась и несколько секунд простояла над раскрытой сумкой. Лёгкий ветер коснулся её оголённой шеи, после чего Рене отправилась воплощать в жизнь свои небольшие планы. 5 Незнакомая обстановка пробуждала чувство дискомфорта. Это место будто вызывало ощущение опасности, и единственное, что хотела сделать Рене – бежать. Высокие потолки делали её муравьём, а колонны точно с минуты на минуту раздавят. Огромный зал был похож на маленькую часть огромного замка, в котором некогда жили короли и королевы. Рене подумала, что она знает куда ведёт та огромная дверь. Она знала, что та картина напротив огромного окна изображала хорошо знакомого мужчину, который погиб в своём кабинете. От любопытного разглядывания её прервал громкий шум шагов. Кто-то медленно шёл в её сторону. Дверь тихо открылась. Она не могла разглядеть лица, словно оно было покрыто плотным туманом. Но что-то внутри неё подсказывало, что она знает его. И не только знает, но и испытывает к нему очень тёплые чувства. Знакомая улыбка неожиданно выглянула из пелены, и Рене не смогла не улыбнуться в ответ. Большие тёплые руки прикоснулись к холодным бархатистым щекам, и по шее скользнуло полчище электрических зарядов. От столь приятного прикосновения Рене дёрнулась. Мужчина сказал несколько слов, которые Рене не сразу смогла понять. Он говорил на её языке, но что-то мешало восприятию. В дверь стали нещадно биться. Громкие крики мужчин и женщин буквально оглушали. Сердце застучало в груди быстрее. Тот, кто стоял перед ней ласково продолжал говорить, не замечая того, что происходило у него за спиной. Люди оказались внутри комнаты. В руках одного мужчины было что-то кровавое, напоминающее лысую человеческую голову. Рассмотрев внимательней, Рене закричала. Крики заполнили пустую комнату в квартире Рене. Кровать пропиталась потом, который ручейками стекал со всего тела девушки. Увидев знакомую комнату, Рене немного успокоилась, но грудь продолжала часто вздыматься. То, что она увидела во сне было ужасным… Ничего не предвещало такого. Будильник напугал Рене во второй раз. Эта дурацкая музыка звучала в десять раз громче, чем обычно. День начался очень странно. Рене сразу же пошла в душ, чтобы взбодриться. За окном стоял серый, холодный туман, как тот, что закрывал лицо незнакомца из сна. Девушка попыталась отвлечься от всего тем, что сейчас она снова отправиться к капсуле. По непонятной причине она притягивала Рене к себе. И та не сопротивлялась этому притяжению. В Лаборатории уже кипела жизнь. Все также были увлечены чем-то своим, поэтому Рене сразу направилась в кабинет двести семнадцать. Там её уже ждали коллеги. Рене рыкнула про себя, ведь она рассчитывала прийти раньше всех остальных. Это ничего бы не изменило, кроме чувства собственного достоинства. –Мы уже заждались тебя! – крикнул парень, отвлекаясь от своего смартфона. –Не думала, что увижу вас здесь так рано, – выдавила улыбку Рене, садясь за свободный стол рядом с капсулой. «Ребята времени зря не теряли», – подумала она, увидев вокруг капсулы аппарат для сканирования внутренних деталей. –Раз уже все в сборе, включайте наше детище, – скомандовал главный инженер, – Посмотрим, что представляет из себя капсула. Сканирование проходило долго. Рентген волны очень плохо проходили через инитиум, но все терпеливо продолжали ждать. Помимо тех наэлектризованных проводов, что нашла Рене, внутрь были встроены небольшие хранилища, в которых проходили странные химические реакции. От этих хранилищ и шли трубки с инитиумом. Соответственно именно там и создавался этот неизвестный до недавнего времени элемент. Это уже давало хоть какую-то информацию. В верхней части группа Рене заметила небольшую коробочку. –Для чего она может быть предназначена? – задала риторический вопрос девушка позади Рене. Все молчали. Даже и мысли не было для чего могла предназначаться маленькая коробочка в неизвестной машине. Если сама капсула предназначена для пыток, как предполагалось ранее, то… –Может, она передаёт ток? – предположила Рене, – Там находятся провода под напряжением. А значит, должен быть источник. –Возможно, – согласились все, – Других мыслей нет… На этом открытия закончились. Весь оставшийся вечер был потрачен на подробный чертёж, который следовало отправить директору и, конечно же, доктору Андрашу. Он будет рад, что есть хоть какое-то движение вперёд. Стоило подумать об этом, как он сам появился в стенах кабинета. Он вошёл так тихо, что никто не заметил его. –Вижу, что есть хорошие новости, – также тихо сказал доктор Андраш, но многие вздрогнули от неожиданного появления, – Простите, не хотел вас напугать. –Да, пока что у нас есть что вам рассказать, – согласился главный, – Но у нас ещё много работы. Деталей много, а вот объяснений маловато. Андраш понимающе кивнул головой. Внешне он был спокоен, можно было даже подумать, что ему всё равно. Но Рене разглядела под маской безразличия яркий блеск в глазах. Доктор посмотрел на Рене, ощутив на себе её взгляд. На его лице вновь промелькнула лёгкая улыбка. Андраш стал интересоваться об открытиях, которые они смогли сделать за весь день. Группа охотно поделилась с ним, в надежде, что он сможет им дать верное направление. С каждым словом Вальтер Андраш всё глубже погружался в свои мысли, кажется, уже не слыша окружающих. В конце концов, он кивнул головой, похвалил всех и попросил отослать ему отчёт с чертежами. –Уже поздно, – посмотрел он на время перед тем, как уйти, – Думаю, нам всем пора домой. Единственным человеком, который не хотел уходить, была Рене. Она медленно собирала вещи, пока все с энтузиазмом обсуждали прошедший день. Краем глаза Рене заметила, как одна из группы залезла в капсулу. Рене хотела возразить, но почему-то не смогла ничего сказать. Мысль о том, что это подобие «Железной девы» не оставляла её уставший ум. «Только потенциальный высший через страдания и радость сможет получить все знания. Капсула – путь к ним», – повторила Алиса в голове Рене. –Рене, – позвала её та девушка, – Не хочешь побывать в самой нашумевшей капсуле в мире? Хоть она и шутила, Рене не оценила эту шутку. Заметив настроение своей коллеги, от неё быстро отстали. Они позвали её прогуляться до дома вместе, и Рене согласилась, но сказала, что подойдёт позже. Все вышли, и она вновь осталась наедине с капсулой. Девушка подошла к ней и приложила свою холодную руку на металлический корпус. По ней тотчас просочился тёплый воздух. Рене чувствовала что-то подобное раньше. Как ей почему-то казалось. –Нравится? – спросил знакомый голос за спиной девушки. Рене резко развернулась назад, уже зная кого она увидит там. Та самая «внезапная преграда» в лице беловолосого мужчины. Он медленно подходил к ней. Его чёрный плащ медленно развивался на воздухе. Прямая осанка и уверенный шаг располагали к себе. Выглядел он, прямо сказать, не из этого времени. Разглядывая стройного незнакомца, Рене забыла ответить на его вопрос. –Мы с вами уже несколько раз виделись, – начал он, уже не ожидая ответа, – Можно ли назвать это судьбой? «Мои слова останутся в тебе. Судьбой Ты можешь их, задумавшись, назвать», – откуда эти строки? Они как молния сверкнули в голове Рене. –Я вижу, что капсула вызывает у вас какое-то особенное чувство, – не унимался мужчина, – А тот, кого вы видите во сне кажется вам знакомым. Рене напряглась. Откуда он мог это знать? Она ведь никому об этом не говорила, даже Алисе. Рене сделала шаг назад, но наткнулась на корпус капсулы. –Мари, – незнакомец шагнул к ней вплотную, – Вернись ко мне. Тело Рене вдруг перестало её слушаться. Она развернулась к капсуле и шагнула внутрь. Как бы она не пыталась вернуть контроль себе, ничего не получалось. Рене смогла спокойно двинуться только оказавшись внутри. Мужчина стоял за стеклом. Она помнит его… Помнит! Рене хотела броситься к нему, но боль остановила её. Трубки с жидким инитиумом, как и думала Рене, впились в позвонки. Провода с электричеством вошли в вены, и всё стало погружаться во мрак. Перед полным отключением Рене почувствовала, как капсула стала чем-то заполняться. На неё смотрел полный грусти взгляд голубых глаз. Рождение и Смерть Что чувствует человек, находясь вне своего тела? И чувствует ли он вообще? Находясь в своём же подсознании, Рене сразу поняла, что внутри неё греется пустота. Если бы ей когда-нибудь сказали, что такое возможно, то она бы посмеялась над этим человеком, покрутив пальцем у виска. Темнота и свет слились воедино, создав третье состояние, очень напоминавшее сумерки. Но всё быстро менялось, и Рене могла понять это только через долгий промежуток времени… Время. Оно не было ощутимо так, как в теле. Всё стояло, но как только свет вновь смениться тьмой, могло показаться, что прошла вечность. И всё по новой. В полной пустоте начали появляться тихие шумы, очень схожие с листвой. Затем вода лилась ото всюду, птицы летали даже внутри Рене, животные общались между собой. Голоса людей Рене разобрала не сразу среди всего этого шума, но потом он поглотил все звуки природы. Что-то взрывалось, падало, смех, плач, крики, рождение, смерть, а следом пустота. Пугающая тишина, которая обычно не предвещала ничего хорошего. Плёнка воспроизвелась в обратном порядке с пугающей скоростью, но в конце прозвучал оглушающий взрыв. Его нельзя было сравнить даже с атомным оружием, этот был в миллионы раз громче. Рене знала, что у неё нет тела, но всё стало нагреваться до температуры раскалённого масла. Рене не могла сравнить это обжигающее чувство с чем-то земным и бытовым, потому что не знала, что из всего хуже. Ядро солнца? Или голубой гигант? К чему это адское пекло ближе всего? Температура начала спадать. Рене было всё равно, потому что ничего из этого не принесёт ей никакого вреда. Такого спокойствия никогда не было в реальном, материальном мире. Поэтому Рене здесь понравилось, как и многим тем, кто тут бывал. Зачем нужен тот, «неидеальный мир», где тебя может убить маленький вирус, где ты всегда находишься в постоянном беспокойстве, где ты можешь потерять всё в одночасье, пусть только захочет этого судьба? Стройная женщина стояла рядом с Рене. Длинные белые волосы развивались, как большое полотно художника. Оголённое тело незнакомки вызывало восторг. Такой красоты Рене не видела ни на одной обложке журнала, ни в картинах, и даже в воображении она не могла бы нарисовать нечто подобное. Пусть руки и ноги были длиннее, чем у обычного человека, но они смотрелись гармонично. Светло-голубые глаза без чёрного зрачка спокойно смотрели на Рене. Вся фигура женщины сверкала даже на свету, когда тьма уступала ей место. Веки наконец-то сделали одно движение, и всё остановилось. Рене видела чёткую линию, которая разграничивала темноту и свет. –Здравствуй, – губы женщины не дрогнули, но Рене слышала её мягкий голос, – Наконец-то мы увиделись. Ты помнишь меня? –Сомневаюсь, – не соврала Рене. –Тогда начну издалека. Цикл человеческого существования делиться на 4 этапа: человек несовершенный, человек разумный, высший и истинный высший. К несовершенным относятся все те, кто был рождён до первых метаморфоз в разговорной части, до прямохождения и потери обильного волосяного покрова. Всё зависело от места, где они развивались. Ко второму относятся все те, кто живёт с момента вышеперечисленного и до сегодняшнего дня. Когда этот период закончится, решать только им. Высшие – это те, кто смогут подчинить себе всё своё тело, вплоть до того, что они смогут менять его, как только им пожелается. Также, высшие смогут чувствовать «энергию», которой пропитана вся наша вселенная. Подчиняя её себе, высшие подчиняют всё. Одни высшие используют энергию для собственного сознания и подсознания, ведь в них хранится вся информация о вселенной и больше. Другие используют её для контроля пространства, агрегатного состояния и всего окружающего. Всё зависит от того, к чему они готовы больше. Если говорить об истинных высших, то пока что это конец развития человека. Истинные – это и есть энергия. Мы знаем всё, мы можем быть везде. Из-за нашего знания мы не воюем, не болеем и не умираем. Мы всегда находимся в безмятежности, как мы сейчас с тобой. Я – Лолита и отношусь как раз к истинным высшим. То, что ты видишь меня, лишь моя прихоть. Лолита начала светиться ещё сильнее, а на её лице растянулась улыбка. Рене не могла ни о чём думать, но с каждым словом мысли сильнее путались. –Что сейчас со мной происходит? – спросила Рене после молчания, – Это всё… в капсуле? –Капсула лишь проводник ко мне и к знаниям высшего. Её не должно было существовать. Люди должны были сами прийти к этой ступени. Без всякой помощи. Но у нас нет другого выбора. Ты должна была сюда попасть. Для того, чтобы приблизить твой организм к высшему, нужен инитиум. Он меняет все внутренние органы, обволакивая их собой. Инитиум разлагается очень долго, поэтому именно он будет питать тебя. Еда, вода и другие вещества могут быть вычеркнуты из твоего рациона, если ты пожелаешь. По отношению к нейронам инитиум действует иначе. С его помощью нейроны быстрее двигаются и достигают нужной точки. Под воздействием инитиума они не потухают, а значит, всё будет сохраняться у тебя в памяти. Всё до мелочей. Ток нужен только для того, чтобы держать в тонусе твои мышцы. Инитиум должен сохранить их в хорошем виде. В капсуле есть питательная жидкость, которая остановила старение твоей кожи. Очнувшись, ты уже не будешь похожа на себя сегодняшнюю. –Я могу от этого отказаться? –Нет. Мы возвращаем тебя для того, чтобы ты смогла сделать своё дело. Быть высшим – большая ответственность, и ВЫ, – Лолита выделила последнее слово, – должны были это знать. Нам пришлось хорошо потрудиться, чтобы ты вернулась. Только ты сможешь остановить то, что движется. Рене не понимала, что говорит истинная высшая. Но состояние ухудшилось. Вместо безмятежности всё погрузилось в пучину безосновательной грусти. –Только через страдания и радость ты вспомнишь всё, что было и обретёшь знания о том, что будет. Всё резко исчезло, будто кто-то отключил свет. В начале резкая боль в глазах (Рене точно знала, что боль идёт оттуда) заставила кричать. Открыв рот, Рене ощутила, как вода попадает в лёгкие. Она всегда считала, что самая страшная смерть – от огня и воды. Она медленная, и ты не можешь с этим ничего сделать. Всю её сжало в одну точку, а затем развернуло на длинную полоску из атомов. Но она чувствовала каждый из них. Голова разбивалась, как упавшее стекло. С таким же треском и режущей болью. Когда все составные части разума и воображаемого тела Рене собрались, наступила приятная согревающая волна. Она мягко вибрировала и могла размять напряжённую душу. Только бы это не пропало. Вместо темноты начали появляться очертания старого города, который был сначала незнаком Рене, но потом она вспомнила. Как же она могла всё это забыть? 1 Прага ничем не отличалась от Парижа. Такие же переполненные торговые улочки, на которых всегда что-то происходит. Небо сияло голубизной, в то время, как выезжая из границ Франции, Мари видела чёрные дождевые тучи. Родина не хотела отпускать её, но другого выбора не было. Она ехала навстречу неизведанному. В чужие края, где её ждала единственная тётушка Бланш. Только ей и матери Мари – Полетте удалось выжить в бедной семье, состоящей из двенадцати детей, десять из которых умерли один за другим в течении последних трёх лет. Полетта вышла замуж за Корентина – отца Мари – и сразу же стала его марионеткой. Для того времени это было в порядке вещей, поэтому она не могла думать, что что-то может быть иначе. Бланш повезло больше. Она вышла замуж за иностранного купца, родом из Праги. Он её любил и даже больше – делал ради неё всё, что было в его силах. В ответ он получал искреннюю благодарность, уважение и поддержку. Если у Полетты в скором времени родилась дочь – Мари, то Бланш не могла забеременеть очень долгое время. Из-за этого она стала приезжать к сестре и нянчиться с Мари. Она научила её чешскому языку, чтобы та могла гостить у неё. И теперь это сыграло Мари на руку. Полетта с Корентином, а по большей части главный кукловод семьи, хотели выдать свою, пока что единственную дочь за состоятельного человека. Так они надеялись выйти из собственной нищеты. Мари сразу высказала своё недовольство, от чего и заслужила сильные побои и моральные пощёчины. –Ты на свет родилась не для того, чтобы рот открывать, тварь! – кричал отец, замахиваясь огромной рукой на хрупкую фигуру девушки, – Ты сделаешь всё, что я тебе сказал! Мари не оставалось ничего, кроме как послушаться. Корентин устраивал свидания с разными мужчинами, привлекательность которых была прямо пропорциональна деньгам в их богато сшитых костюмах. А их взгляды… Полные пошлости и голода по молоденьким девушкам. Если их бывшие жёны поумирали от отвращения к собственным мужьям, которых они видели круглые сутки, да ещё и спали в одной постели, Мари бы не удивилась. –Моя жена трагически умерла, – говорил очередной полный кошелёк, вспотевший от одного невинного вида той, кого видел перед собой, – Но честно сказать, она была той ещё стервой. После этого он засмеялся, а Корентин только поддержал эту бестактность. Если он так говорил о женщине, с которой был женат, то чести ему это не давало. К огромному разочарованию, именно на этом сальном типе родители и остановились. И Мари однозначно решила бежать. Полетта в тайне от мужа отдала ей все сбережённые деньги, чтобы её дочь смогла отправиться к тётушке Бланш. Мари удивилась такой смелости со стороны матери. Может это как-то было связано с её положением? Жаль, что Мари не сможет увидеть своего брата или сестру. Но спасти свою жизнь от пожизненного отвращения было важнее. Путь в Прагу был долгим и сложным. Мари никогда не уезжала далеко от дома, не говоря уже о другой стране. Повезло, что никакой попутчик не опустился до того, чего так боялась Мари. Бланш получила письмо от Полетты, поэтому заранее знала о приезде своей племянницы. Мари на границе двух государств встретил знакомый Бланш, который сопровождал её до самого дома тётушки. Любящий муж Бланш только недавно стал жертвой дорожных воров. Они не только забрали все товары, но и убили его. Несколько недель назад прошли похороны. Тётушка никогда бы не подумала, что будет так горевать о нём. В какой-то момент она даже призналась себе, что любила его. Мари приехала как нельзя вовремя. Теперь, находясь в компании своей племянницы, Бланш отвлекалась от ужасных мыслей. Муж оставил ей весь особняк и накопленные деньги. Его брат стал очень надёжной финансовой опорой, поэтому Бланш не боялась остаться на улице без одежды. Мари очень быстро привыкла к новой обстановке, словно она всегда так жила. Только иногда она боялась за ещё не родившегося ребёнка Полетты. Корентин мог сместить всю свою злость на жену, потому что до беременности Полетты всё так и было. Надежда была только на то, что кукловод не вернётся к своим старым привычкам. –Мари, – позвала её тётушка Бланш, когда они сидели за обеденным столом, – Ты не прикасаешься к еде уже добрые полчаса. Что-то тебя беспокоит? –Да, – ответила Мари, не отрывая своего тусклого взгляда от тарелки, – Мне сняться страшные сны, где отец стоит с окровавленным ножом на этом пороге, – Мари показала на входную дверь, – Его глаза такие…пустые, безумные. –Это только сны, Мари, – успокоила её вдова, – Могу с тобой кое-чем поделиться, чтобы ты отвлеклась. Мари подняла свои голубые глаза на тётушку. Она очень хотела не думать об этом и надеялась услышать от Бланш что-то действительно интересное. –У меня есть один знакомый, у которого сын знаком с людьми, приближенными к нашему королю. Пржемыслу Отакару. Так вот, они говорят о неком драгоценном камне, который нашли в Дикой воде в большом сундуке. Помимо камня там была книга, которую не могут прочитать, потому что язык неизвестен. Кто-то даже нашёл похожий камень на рисунках прежних королей. Отакар согласился щедро наградить того, кто сможет расшифровать книгу. Зная щедрость и любовь к народу нашего короля, он так и поступит. –Вряд ли все будут рваться к нему в замок, чтобы разгадать, что написано в этой книге, – скептически отнеслась к сказанному Мари, но рассказ смог её отвлечь, как и обещала Бланш, – Может, её никогда и не разгадают. –Ответ очень даже в твоём стиле, Мари. Если ты сейчас не доешь, то пойдёшь за продуктами голодная. Есть не хотелось, но Мари знала, что это чувство обманчиво и принялась за уже остывшую еду. Бланш любила сама покупать всё необходимое, потому что торговец был её хорошим знакомым, с которым она часто обсуждала последние новости. Ведь именно он и был тем самым, кто рассказал Бланш о находке короля Отакара. Мари с тётушкой Бланш шли по тесным улицам, но они даже нравились Мари, потому что можно было затеряться. Никто не заметит девушку, которая ничем не отличалась от всех остальных. Так она успокаивала себя, но на самом деле очень многие видели её длинные рыжие волосы и большие голубые глаза. Дом торговца находился недалеко от замка. Именно сюда заходили слуги, чтобы закупить нужное в королевский двор. Мари даже почувствовала свою важность, заходя в такой дом. Но внутри он ничем не отличался от остальных. Небогатый, но уютный домик, обустроенный специально для торговли. Входя внутрь, рыжая девушка заметила, как полненький маленький мужичок направился к ним навстречу. Он узнал свою знакомую, и его глаза сразу же загорелись. Радостная улыбка растянулась по пухлому розовому лицу. Она была очень заразительной, и Мари не смогла удержать собственной внезапно появившейся радости. –Пани Бланш! Я уж думал вы совсем засели у себя в гнёздышке, – смеялся мужчина, приглашая всех гостей за маленький стол в дальнем углу комнаты, – И какую прекрасную девушку ты привела! Прям глаз не оторвать. Мари засмущалась от такого внимания к себе. –Это Мари, – познакомила их Бланш, – Моя племянница. Она приехала посмотреть нашу страну. –Прелестно! Тебе понравиться здесь, не сомневайся, – Мари понимала, что ей уже здесь нравиться больше, чем у себя дома, – Меня зовут Рейдк. Я обычный торговец, к которому иногда заходят королевские особы из-за прекраснейших товаров. Рейдк вынул из большого мешка красное яблоко, от которого сразу же запахло сладким. Оно выглядело неестественно, но очень аппетитно. Мари согласилась бы его сейчас же отправить на дегустацию, и могла поспорить, что на вкус оно такое же прекрасное, как и на вид. Торговец словно прочитал мысли девушки и дал яблоко ей. Мари с радостью откусила большой кусок и расплылась от сладкого сока. Мякоть яблока таяла во рту, как сахар. Девушка тяжело вздохнула от столь приятного вкуса. Рейдк и Бланш с улыбкой переглянулись, ожидая такой реакции. Совсем недавно и Бланш впервые вкусила прекрасные фрукты Рейдка. Очень быстро целое яблоко превратилось в огрызок. Мари скромно вытерла уголки губ и выбросила в пустой мешок остаток сладкого плода. –Упакуешь всё, как всегда, Рейдк, – почти скомандовала Бланш. –Конечно, пани, – улыбка с лица мужчины так и не уходила, – Сейчас попрошу Альвиана, чтобы он всё сделал в лучшем качестве. Рейдк отправился на верхний этаж. Мари смогла услышать молодой грубый голос, который отвечал торговцу. От него по спине пробежали мурашки. Она обеспокоенно посмотрела на тётушку Бланш, боясь, что она заметила это короткое волнение. Но та спокойно всматривалась в окно, за которым суматошно бегали люди. Рейдк вернулся сразу же. Дверь скрипнула, и все разом повернулись к новому посетителю. Им оказался высокий парень в грязных доспехах. Видимо, он недавно вернулся с похода. Длинный и, судя по всему, тяжёлый чёрный плащ висел до самого пола. Разглядев уставшее лицо и распухшие карие глаза, Рейдк двинулся к нему. –Константин, – протянул торговец, – Давно не видел тебя у нас! Наконец-то вернулся домой? –Да, – рыкнул воин, – Король смог установить дружеские отношения с недавно отделившейся частью нашей страны. Он принял это разделение, но что-то мне подсказывает, что в его голове есть более интересные планы. –Глупость всё это дело с разделением, но если ты так говоришь, то я поверю в коварный план Отакара, – улыбка наконец-то пропала с лица Рейдка. Константин посмотрел в сторону двух дам. Его тяжёлый взгляд задержался намного дольше, чем оно положено. Все сказанные слова были рассчитаны на то, чтобы их услышали посторонние. Заинтересованные большие глаза говорили о том, что всё было именно так, как думал Константин. –Король хочет, чтобы вы приготовили стандартный набор, – устало процедил Константин, – За ним приедут в конце дня. Со второго этажа послышались еле слышные шаги. Обладатель того грубоватого голоса спускался вниз. Мари сразу отвлеклась от разговора Рейдка и воина короля, и посмотрела в сторону лестницы. Спускался высокий парень. Длинные накаченные ноги говорили о постоянных физических нагрузках. Он нёс два больших мешка, отчего Мари удивилась его тихой походке. Когда он подошёл ближе, чтобы поставить рядом со столом нужные продукты, девушка разглядела золотые глаза незнакомого парня. Тонкий низкий хвост лежал на широких плечах. Парень посмотрел на Мари, ощущая на себе изучающий тяжёлый взгляд. Девушка не сразу обратила на это внимание, поэтому не смутилась. –Альвиан, – неожиданно радостные нотки проскочили в голосе Константина, – Тебя-то я и искал. Двое молодых мужчин поприветствовали друг друга. Связи у этой небольшой семьи были достаточно хорошие. Если так подумать, то они близки к самому королю. Они узнают все новости из надёжных уст. Мари и Бланш терпеливо ждали, пока беседа, в которую они оказались не втянуты, закончится. Несмотря на сосредоточенность Альвиана на разговоре, он несколько раз кинул короткий взгляд на девушку за столом. Речь шла о том самом кристалле, который недавно нашли в Дикой воде. Мари поняла, что парень пытался уговорить короля на личную встречу, но огромное число дел мешали Отакару Пржемыслу согласовать аудиенцию с ним. Это явно раздражало Альвиана, но он сдержано покачал головой в знак понимания. Заметив, что их встреча затянулась, Константин попрощался и покинул дом. –Сейчас всё пойдёт на спад, – успокаивал Рейдк своего сына, – Отакар рано или поздно сможет выделить тебе немного времени. –Я найду способ встретиться с ним, – уверенно ответил Альвиан, а потом добавил сидящим за столом Мари и Бланш, – Простите, что вам пришлось слушать все эти пустые разговоры. –Как по мне, они оказались очень даже интересными, – кокетничала Бланш. –У вас, действительно, есть идеи, как расшифровать эту книгу? – спросила Мари. –Пока я её не увижу, идей нет и не будет. Нужно знать на что опираться. Бланш проверила продукты, которые вынес Альвиан. Все овощи и фрукты блестели, как отполированные драгоценные камни. От их запаха сразу же разыгрался аппетит. Отблагодарив торговца монетами, Бланш собралась уходить. На улице темнело, а ходить по мрачным переулкам она катастрофически боялась. Альвиан предложил им донести тяжёлые сумки до дома. От такого предложения дамы не могли отказаться. Они шли молча, но Мари не могла отвести своего изучающего взгляда от нового знакомого. Почему родители не могли найти похожего на него? Неужели деньги так портят человека? Не только морально, но и физически. Возможно, богатым дозволяется слишком многое, они этим пользуются и результат не заставляет себя долго ждать: поганый характер в опухшей морде. –Позвольте поинтересоваться, – начал Альвиан, когда до дома тётушки оставалось немного, – Я раньше не видел пани Бланш в вашей компании. Вы здесь недавно? –Да, я приехала посмотреть вашу страну, – скромно ответила Мари уже заученную фразу, – Поэтому неудивительно, что вы меня видите впервые. –Мари, правильно? –Да, – кивнула девушка. –Красивое имя, как и вы. И что-то мне подсказывает, что мы с вами ещё встретимся. Дорога подошла к концу, но Мари не хотела прощаться. Альвиан одарил двух женщин приятной улыбкой и направился в обратуную сторону, медленно отдавая себя густому опустившемуся туману. Он, как и его отец, всегда были рады их видеть. Войдя в дом, Бланш сразу же посмотрела на Мари. Она заметила сменившееся настроение своей племянницы, но та сразу начала всё отрицать. Мари совершенно не знала этого человека, чтобы говорить об отношении к нему. А с его стороны это могла быть простая вежливость, которую она по неопотности могла бы оценить, как заигрывание. Девушка пыталась обмануть не только свою тётушку, но и саму себя. Чтобы избежать дальнейшего разговора, Мари отправилась в свою комнату и попыталась заснуть. Мысли крутились, как шторм, переходя с хорошего на плохое. Несколько раз она слышала, как открывается дверь, как чьи-то тяжёлые шаги рассекают по дому. Эти шаги Мари могла узнать из тысячи. Отец. Он приехал сюда, чтобы забрать её обратно. Неприятная мысль рассеялась, как только перед ней появился высокий золотоглазый парень, чей образ смог хорошо отпечататься в памяти. Он вновь смотрел на неё, а его приятная улыбка усмиряла беспокойство внутри Мари. С этими мыслями она смогла наконец-то заснуть. 2 Время шло медленно. С того дня, как Мари узнала о кристалле, как познакомилась с Рейдком и его сыном Альвианом, который оставил приятный отпечаток в её сердце, прошло больше двух недель. Девушка чувствовала огромный груз в груди, но она не могла понять причину такого состояния. Она никогда раньше не прислушивалась к своему внутреннему голосу, потому что считала это «неправильным», как любил говорит её отец. Но сейчас Мари только и делала, что пыталась словить ту мысль, которая так беспокоит её. Из-за этого она не могла спать, тётушка Бланш вытаскивала свою племянницу на прогулки, но та очень быстро утомлялась и просилась домой. Женщина пыталась поговорить с Мари, но она говорила только про событие, которое должно скоро случиться. И тогда тётушка решила вновь отвлечь её походом к уже известному продавцу. Она очень надеялась на то, что встреча с золотоглазым парнем привнесёт новые краски. Сказав о своём намерении, Бланш заметила быстро скользнувший огонёк в голубых глазах Мари, но и он быстро потерялся в тяготящих мыслях. Мари не помнила того, как они дошли до дома Рейдка. Потянув дверь, Бланш не смогла её открыть. В груди девушки что-то сильно щёлкнуло, будто какая-то его часть оборвалась. В глазах потемнело. Неужели это именно то, что она чувствовала все эти дни? Дверь скрипнула. За ней стоял тот самый высокий воин, который приходил к Рейдку вместе с Бланш и Мари. Увидев его строгий взгляд и коротко подстриженные волосы, которые давали разглядеть его прекрасное квадратное лицо, Мари сразу же вспомнила его имя. Константин. За широкой спиной и тяжёлым плащом можно было увидеть спину Рейдка, сидящего за столом. Его голова была опущена на руку. –Временно закрыто, – без эмоций проговорил Константин фразу, сказанную уже ни один раз, и попытался закрыть дверь. Как только воин собрался отделить их друг от друга, Мари влетела внутрь и встала в проёме. От такой неожиданности Константин отодвинулся корпусом назад. В его глазах Бланш увидела злость вперемешку с восхищением. –Я не уйду! – вставила своё слово Мари, уже отошедшая от состояния замешательства, – Хоть я и знаю вас только один день, я хочу знать, что случилось. –Слушай, голубоглазик, – ласково пытался послать Константин домой незваную посетительницу, – Тебе это не будет интересно. –Пусть войдут, Константин, – Мари не узнала этот голос, – Если она так упорно хочет узнать. Пусть знает. Воин короля недоверчиво посмотрел на двух женщин, но по указу Рейдка впустил их в дом. Бланш быстро прошла ко столу и встала напротив Рейдка. Мари боялась дальнейшего разговора, хотя сама хотела этого. Константин пригласил Мари пройти к тётушке. Девушка только кивнула. Каменные ноги побрели к месту, шаркая по деревянным балкам. Бланш ласково подвела племянницу к столу. И когда Мари подняла свой взгляд на Рейдка, она была готова разрыдаться, не зная причины такого состояния торговца. Она видела его один раз, но почему-то думала, что Рейдк всегда такой: жизнерадостный, открытый, улыбчивый. Одного взгляда на его сияющие глаза хватало на то, чтобы засмеяться самому. А сейчас… внутри образовывался траурный комок. И воображение рисовало самые худшие сценарии, которые могли воплотиться в жизнь. –Альвиана поймали за кражу королевского имущества, – начал заново Константин. –Что он украл? – не унималась Мари. –Тот самый нашумевший кристалл, – недовольно процедил Рейдк, – Он просил у Отакара аудиенции, но у того всегда не было времени. Совсем терпения нету у этого глупца! –За такую провинность король дал указ казнить Альвиана, – продолжил Константин, недрогнувшим голосом, – Казнь состоится сегодня. На заходе солнца. Мари не могла ничего выговорить. Тётушка Бланш от сказанного только закрыла ладошкой рот. Первые несколько секунд Мари не могла в это поверить. Всё звучало глупо и абсурдно. Альвиан не мог такое сделать! Наверно. Первое впечатление бывает обманчиво, но… Мари вспомнила, что он был недоволен в очередном отказе короля. Неужели он действительно пошёл на это всё, зная цену такого поступка? –Вас ждать на площади? – Константин задал очень странный вопрос, как показалось Мари, поэтому она ничего не ответила ему. Она извинилась перед Рейдком и выразила свои соболезнования. Через секунду Константин видел только улетающий кусочек голубого платья в маленькой щёлочке от открытой двери. Бланш тоже не осталась надолго, беспокоясь за свою племянницу. На прощание Рейдк всё-таки выдавил из себя небольшую улыбку, но от неё веяло холодом. Бланш не успела за Мари. Она смогла быстро скрыться в толпе, но путь у неё был только домой. Спросив у одной из своих служанок, Бланш убедилась в своих догадках. Девушка быстро забежала в свою комнату, как только появилась в пороге дома. Как сказала служанка: «на ней лица не было». Бланш ругала себя за то, что взяла Мари с собой. Но она надеялась, что юная девушка скоро придёт в себя. Скоро это забудется. В своей комнате Мари не плакала. Она просто хотела побыть наедине с собой. Мысль о том, что сегодня состоится казнь этого засевшего в памяти парня, заставляла трястись всё тело. Она не могла уложиться в её голове. «Неправильно! Так не должно быть!» -крутилось в голове Мари. Идти на площадь ради того, чтобы убедиться в серьёзности происходящего? Мари покрутила головой, отвечая на свои мысли. Но потом… Она решила, что сделать это нужно. Тревожное чувство так и не проходило. А если это не всё? Она прогуляется. Увидит, что всё это взаправду…Или же наоборот. В любом случае, это должно её хоть как-то успокоить. Мари не знала его, поэтому никаких чувств не должно было быть. Альвиан…Столько мыслей было после их первой встречи. Она видела его раньше? Нет. Может быть, она видела его в своём будущем? Мари усмехнулась. Какая глупость сейчас происходит в её уставшей голове. Она сидела у окна. На её пальцах отражалось красное солнце, и тогда рыжеволосая девушка подскочила с места. В гостиной комнате тётушки не было. Мари спросила у служанки, где она может быть. В ответ она получила короткий ответ: –Пани Бланш спит. Сказала, что ей хочется немного отдохнуть. –Скажите ей, что я скоро вернусь, – Мари выскочила из дома, не услышав ничего в ответ. Она бежала, как опоздавшая на свидание девушка. То, что это была казнь не волновало её. Сейчас она почувствовала долгожданное облегчение от всего. Ничего нет! Ничего! По мере приближения к площади людей становилось больше. Возле эшафота все теснились, и Мари решила остановиться вдалеке. Всё уже началось. Очертания фигуры, которая была на коленях, очень напоминала Альвиана. Мари продолжала сомневаться, потому что голова казнённого была завязана мешком. Она не видела его. Зачем вообще скрывать лицо? –Простите, – Мари подошла к женщине, которая стояла неподалёку от неё, – А мешки всегда надевают при казни? –Чаще всего, – не отвлекаясь от зрелища, ответила незнакомка, – Обычно, закрывают мешком после пыток. Возможно, они пытали его. Интересно же знать зачем он крал у короля. Спокойный тон только расстроил Мари. Значит, такое практикуется. Когда пытают… Громкий хруст прервал гул людей. Все замолчали на несколько секунд, а потом вновь загомонили, словно это не перед ними казнили человека. Мари вросла в землю. Совсем недалеко по этой же земле растекалась лужа тягучей крови. Слёзы прошли долгий путь от сердца к глазам. Грудь сжималась каждый раз, когда Мари пыталась вдохнуть воздух. Он сам выходил из её легких и маленькими дозами входил обратно. Люди проходили мимо неё, не обращая внимания на солёный поток из глаз подавленной девушки. Солнце скрылось за низкими домиками, когда на площади остался только лежащий свежий труп и стоящая вдалеке девушка. Только звуки ночной пьяни заставили Мари двинуться обратно домой. Она шла совершенно опустошённая. На что она вообще надеялась? Что Константин ошибся? Что казнь перенесли? Что король решил помиловать Альвиана? Мари утирала слёзы со своего опухшего лица краем платья. Возле дома она заметила несколько тёмных фигур. В сумерках она не могла разглядеть их лиц, поэтому остановилась неподалёку от дома тётушки Бланш. Свечи были зажжены во всех комнатах, что было довольно необычно. В это время все уже ложились спать. Тётушка Бланш решила устроить поиски Мари? Звон бьющегося стекла заставил девушку сделать несколько шагов назад. Это доносилось из дома Бланш. Мари спряталась за соседним домом и затаила дыхание. –Где она?! – приглушённый знакомый голос доносился до Мари, – Отвечай, сука! В ответ тишина и громкий шлепок. Мари прижалась к стене. Он пришёл. Кукловод пришёл за своей марионеткой. Дрожь сразу взяла власть над телом девушки. Паника охватила её. Глаза бегали из стороны в сторону. Спиной Мари чувствовала, как отец идёт в её сторону. Но он всё так же находился в доме Бланш, пытая хозяйку. –Корентин, прекрати, – голос матери звучал очень тихо, -Ты убьёшь её! –Если она не скажет мне, где моя дочь, она отправиться следом за своим мужем! Резкий удар по дереву и крики Бланш разнеслись по сонной улице. Мари сильнее прижалась к стене, желая провалиться сквозь землю. Желудок скрутило от окровавленной картины, происходящей недалеко от Мари. Она боролась с приступами тошноты, уже чувствуя на языке отвратительный кислый привкус. Спазмы в области живота набирали обороты. Почему только она не могла знать об этом всём заранее? Она бы могла всего этого избежать! Ничего бы не было, и никто бы не пострадал. –Может теперь скажешь, где она? –Мне нечего терять, – хрипела и булькала Бланш, словно кровь залила все её лёгкие. Потеряв самообладание над собой, Мари шагнула в сторону происходящего. Она не знала, что делает, но не хотела слушать это дальше. Стоящие на улице люди сразу заметили её и схватили. Она не сопротивлялась, а просто шла внутрь дома. Корентин с Полеттой стояли посреди гостиной комнаты. Полетта с испуганными глазами стояла в дальней части комнаты, сжимая себя руками. Живот уже пропал, хотя сроки говорили об обратном. Кукловод стоял с окровавленными руками. Рукава его белоснежной дорогой рубашки приобрели красный оттенок. Безумные глаза прояснились, когда он увидел Мари. В одной руке он держал столовый молоток, а в другой – острый нож, которым тётушка Бланш любила нарезать фрукты. Большая фигура отца закрывала Бланш, которая сидела на стуле. Только часть её раздробленной руки виднелась на столе. Пальцы торчали в разные стороны, как и кости. Мари не сдержала весь свой дневной рацион и схватилась за пустую вазу. Державшие её люди отошли, боясь быть испачканными. –Я думал, что ты не придёшь, – взмахнул руками Корентин, после приветствия Мари, – Но ты могла бы появиться немного раньше, чтобы не заставлять свою тётушку страдать. Мари держалась за живот. Рвота не проходила, отчего всё начинало болеть. Увидев безумное лицо отца, она почувствовала только злость. Дикую злость и желание закончить всё сейчас же. Это даже грело её изнутри, пусть такие мысли и не считались хорошими. Корентин сделал жест, и двое людей притащили ослабевшую Мари ближе к нему. Голубые глаза девушки блестели от злости. Корентин попытался обнять свою дочь. Мари замахнулась, собрав все оставшиеся силы, и ударила ногой в область паха. –Да чтоб ты сдох! – закричала истерично Мари, – Я убью тебя, пока ты будешь спокойно видеть сны, ублюдок! Корентин медленно вставал на ноги. Его лицо только сильнее скривилось. Маленькие капельки пота смешались с кровью, когда кукловод кровавой рукой убрал упавшие на лоб волосы. Он посмотрел на Мари красными от лопнувших капилляров глазами. –Это ты зря, девочка, – прохрипел он, вставая позади Бланш. Женщина находилась на грани сознания. Челюсть была сломана молотком и торчала неестественным образом с правой стороны. Левый глаз не был виден из-за сильной гематомы и опухшей кожи. Мари уже знала, что Корентин собирается делать с Бланш. –Нет! Не смей! Я пойду с вами и буду делать всё, что только скажете! Только не трогай её! – Мари продолжала кричать, давясь своими слезами и пытаясь выбраться из заточения. Острая часть ножа медленно прошлась по шее, оставляя тонкий кровоточащий порез. Корентин резко замахнулся, чтобы проткнуть тонкую женскую шею. Мари закрыла глаза, боясь смотреть на то, что случится. Но всё затихло. Слёзы продолжали литься, грудь больно сжималась от всхлипов. Тишина продолжалась, пока тихие шаги не прервали её. Мари медленно открыла глаза и увидела высокую мужскую фигуру. На незнакомце была фиолетовая одежда. Такой цвет говорил о королевской принадлежности человека. Белые волосы, собранные в хвост, спадали на широкие плечи. Корентин мог шевелить только глазами. Они округлились от страха и бегали по фигуре мужчины перед ним. –Представление окончено, Корентин, – от первых ноток знакомого голоса по рукам Мари прошлись мурашки. Корентин опустил руку с ножом вниз. Люди, которые держали девушку последовали за ним. Полетта аккуратно вытирала слёзы. –Вы сейчас же возвращаетесь во Францию, – скомандовал мужчина в фиолетовом, – Вы изгнаны из Чехии. Пожизненно. Наши командиры сопроводят вас до границы. Все с испуганными глазами, но молча, вышли за пределы дома. В комнате осталась только Мари, Бланш, Полетта и… Мужчина повернулся к Мари. В это время за стенами дома послышался удаляющийся топот лошадей. Альвиан не был похож на себя. Черты лица стали более острыми, практически идеальными. Золотые глаза превратились в голубые, как небо. А волосы…Белоснежные, как облака. Его обеспокоенное лицо смотрело на Мари, которая долго всматривалась в нового Альвиана. Только рассмотрев лицо, Мари смогла увидеть на шее фиолетовый кристалл, который очень сильно сливался с одеждой. Альвиан дотронулся до лба Бланш и несколько секунд простоял перед ней на коленях. За это время все раны исчезли, будто он повернул время вспять. Ни Мари, ни Полетта не могли ничего сказать, заколдованные увиденным чудом. Альвиан встал и обратился к Полетте: –Она скоро придёт в себя, но за ней некоторое время потребуется уход. Я думаю, вы сможете обеспечить её этим. Полетта только кивнула и побежала за служанками. Альвиан подошёл к Мари ближе. Она не могла до сих пор понять, как такое произошло? –От лица короля Отакара Пржемысла я должен проводить вас к нему. Он желает поговорить с вами, – Альвиан протянул руку. В глазах появились маленькие чёрные точки, которые стали быстро превращаться в темноту. В ушах стоял протяжной писк. Мари не могла больше чувствовать землю под ногами и упала в объятия к новому Альвиану. От сильного шока Мари потеряла сознание. Альвиан держал лёгкое тело девушки на руках, пока Полетта бегала к служанкам, которые быстро перетащили тётушку Бланш в её спальную комнату. Альвиан собирался уходить, как Полетта образовалась у него на пути. В её глазах он прочитал огромную благодарность, но её руки до сих пор тряслись. Полетта была красива даже в таком состоянии. Понятно в кого пошла Мари своей красотой. От Полетты она приобрела самое прекрасное – чистые голубые глаза, от которых Альвиан не мог оторвать своего уставшего взгляда. Мари в его руках начинала приходить в себя, но Альвиан ласково успокоил её тихим шипением. –Зачем она вам? – шёпотом спросила Полетта. –Не могу этого разглашать, простите. –Пообещайте, что с ней всё будет хорошо. –Я буду для неё крепкой стеной и надёжной опорой, – Альвиан бросил короткий взгляд на девушку, – Обещаю. Полетта поверила незнакомцу. Она проводила их долгим взглядом, пока они не скрылись из виду. Женщина надеялась, что беловолосый мужчина сдержит своё обещание. А она в свою очередь будет заботиться о своей сестре. По пути к королевскому замку Мари несколько раз приходила в себя. Ей казалось, что они летят, как птицы. Приятный свежий ночной воздух освежал её разгорячённое слезами лицо. Она чувствовала приятное тепло тела того, кто нёс её. Крепкие руки и туманящий разум запах солёной воды. Мари открыла глаза и первое, что она увидела была Луна. Большая молочная Луна, которая сейчас приносит своим сиянием умиротворение. Ей не вспоминались моменты из прошедшего дня. Она видела только Луну. В поле зрения неожиданно попали белые лоскуты блестящих волос. Всё дурманящее состояние улетучилось, а в голове молнией пронеслась картина с беловолосым мужчиной, за которого она безумно волновалась. Луна скрылась за высокой крышей замка. Мари повернула голову и увидела сияющие голубые глаза и знакомые очертания лица. Она хотела вскочить на ноги, но поняла, что тело не слушается её. В итоге получилось странное движение, больше напоминавшее судороги умирающей рыбы. Альвиан остановился, как только почувствовал движения девушки. Она испуганно смотрела на него, судя по всему, не до конца понимая, что происходит. –Не пугайся, всё хорошо, – успокоил он её мурчащим голосом, – Я несу тебя в безопасное место, чтобы ты смогла отдохнуть. –Ты жив, – больше для самой себя сказала Мари, – Я знала… По узкому лицу растянулась улыбка. Альвиан пошёл дальше, ощущая на своей груди маленькую Мари, которую ему хотелось всегда носить на руках. Когда они дошли до нужной комнаты, Мари уже спала. Альвиан бережно положил её на кровать и укрыл одеялом. Девушка что-то пробормотала и повернулась на бок, сладко посапывая во сне. Беловолосый мужчина продолжал улыбаться, глядя на девушку. Он вышел, но в его голове ещё долго вырисовывалась картина мирно спящей Мари. 3 Сон никогда не приносил Мари столько удовольствия, как в этот раз. Кровать была такой мягкой, что Мари ощущала себя, как в небе. Она чувствовала себя прекрасно. Ночью даже не было ни одного кошмара, но Мари с первой же секунды пробуждения вспомнила всё, что произошло. Её радовал исход событий. То, что отец был изгнан из этой страны навсегда, что тётушка Бланш осталась жива, что Полетта теперь будет в безопасности, что она сама жива! – заслуга Альвиана, который оказался живым. Всё было так прекрасно, словно это всё был один большой кошмар. А сейчас она спит в королевском замке, как юная королева. Окна были занавешены плотной красной тканью, отчего вся комната больше была похожа на рубин. На полу возле кровати и огромного зеркала с женским столиком лежали несколько шкур животных. Мари встала на один из них и её пальцы сразу же защекотали маленькие волоски жёсткой шкуры медведя. Она тихо засмеялась и встала полностью. Тело показалось ей тяжёлым и чужим. Увидев себя в зеркале, Мари удивилась красоте новой ночной рубашки, что была на ней. Красная лёгкая ткань, которую она ни разу в жизни не видела даже на важных людях, легко облачала оголённое тело девушки. Белые волнистые рюшки украшали воротник и низ необычного одеяния. Мари поспешила открыть окно, чтобы увидеть всю прелесть, что была на ней. Лучи солнца мгновенно осветили просторную комнату. Дерево источало прекрасный древесный запах. Мари крутилась возле зеркала, рассматривая маленькие и большие блестящие камни. Теперь стало понятно, почему тело казалось Мари тяжелее, чем обычно. Мари подскочила на месте, когда кто-то постучал в дверь. Она сразу же бросилась в кровать и накрылась тяжёлым одеялом. Из-за того, что гостю никто не ответил, он счёл это за согласие и вошёл в комнату. Этим утренним гостем оказался Альвиан. Он огляделся вокруг и, заметив проснувшуюся девушку, направился к ней. –Доброе утро, – сказал он на ходу, – Как ты себя чувствуешь? Он остановился на достаточно далёком расстоянии, чтобы не продолжать смущать Мари. Добрый взгляд Альвиана смог заставить Мари расслабиться, и она опустила одеяло. В конце концов, это же он принёс её сюда, а значит и подарил этот прекрасный наряд. Мари не говорила ничего вслух, но беловолосый мужчина почему-то многозначительно улыбнулся. Будто он слышал то, что она думала. –Да, всё отлично, – наконец-то ответила девушка, – Намного лучше, чем могло бы быть. –Это хорошо, – кивнул Альвиан, – Твой новый наряд висит в шкафу. Я могу позвать девушек, которые помогут тебе собраться. –Нет, нет, – наотрез отказалась Мари, – Я сама. –Тогда через час жду тебя в главном зале прямо по коридору. Как я и говорил, с тобой хочет встретиться король Отакар Пржемысл. –Зачем я ему? – до сих пор не могла понять девушка. –Если говорить кратко, то у него есть деловое предложение к тебе. Он тебе всё расскажет. Не волнуйся. На этом слове Альвиан вышел из комнаты, оставляя Мари одну со своими мыслями. Некоторое время она ещё сидела на кровати, перечисляя все варианты «делового предложения». У короля к Мари… К той, которая только недавно приехала из другого королевства. Из Франции. Как он вообще о ней узнал? Столько вопросов, которые с каждой секундой не уменьшаются. На сборы было много времени, как она думала. Всё-таки зеркало не отпускало её. А точнее то, что она видела в нём. Хотела бы Мари всегда видеть себя такой сияющей. Не только из-за камней, но и из-за своего внутреннего состояния. Всё благодаря Альвиану. Мари открыла шкаф, где висело обещанное платье. Мари примеряла его у зеркала, прислонив его к своему телу. Оно было слишком хорошо для неё. Зачем такое представление? Мари сразу словила мысль, что это всё для того, чтобы подкупить её. Король хочет сделать так, чтобы она точно не отказалась от его предложения. Мари старалась не портить себе настроение и просто натянула на себя платье. Оно село идеально. Чёрная ткань была похожа на кусочек звёздного неба, а разноцветные камни – на звёзды. Оказалось, что это платье – корсетное, а значит, надеть его самостоятельно будет затруднительно. Мари чертыхнулась, обвинив себя в глупости. Как раз в это время кто-то вновь постучал в дверь. –Кто? – спросила уверенно Мари. –Всё ещё я, – послышался голос Альвиана, – Ты готова? Час уже прошёл. Мари пыталась правильно сформулировать свою проблему, но Альвиан самостоятельно вошёл. Опять. Мари стояла перед зеркалом, скрестив руки на груди от недовольства. Длинные ленты корсета висели на прямой спине. Альвиан быстро окинул эту картину взглядом и хмыкнул. –Вижу, что у тебя возникла проблема. –Я никогда не носила такие платья, – призналась Мари, когда Альвиан стоял за её спиной. –Тогда поздравляю, – Альвиан начал затягивать корсет. От неожиданного чувства сдавленности в груди Мари не успела вдохнуть воздух. Её талия становилась меньше. Теперь она понимала, как многие добивались таких результатов. А она-то думала, что это королевская особенность. Альвиан молча продолжал делать своё дело, пока Мари рассматривала их со стороны. Это выглядело очень мило и в один момент от всей ситуации лицо Мари покрылось ярким румянцем. Её дыхание становилось всё тяжелее. Альвиан взглянул на Мари через зеркало и остановился. –Признаться, я тоже впервые затягиваю корсет на платье девушки. Так что, если я завязал слишком туго, ты только скажи. –Всё прекрасно, – тихо проговорила Мари, не смотря на Альвиана. –Готово. Как тебе платье? –Волшебно, – призналась Мари, видя в зеркале не себя, а королеву. Вместе с Альвианом они смотрелись очень гармонично, – Очень. Альвиан вновь улыбнулся и протянул руку. Мари с удовольствие протянула свою. Они вышли из спальной комнаты в огромный коридор, из которого можно было сделать десяток новых комнат. Всё выглядело просто, но уютно. Дерево красиво переливалось с золотыми рамками картин, где были изображены воздушные платья каких-то незнакомых женщин, прекрасные цветы, запах которых Мари чувствовала даже через невидимую стену. Огромные фарфоровые вазы, украшенные позолоченными узорами, были полностью заполнены пышными цветами. И конечно же оружие. Целые стены оружия, на которых сражались давние князья и короли. Когда-нибудь здесь будет висеть и оружие короля Отакара. Мари вертела головой, стараясь рассмотреть всё, что есть в огромных коридорах замка. Но потом они остановились рядом с небольшой дверью. За ней и сидел нынешний король Чехии. Альвиан заботливо открыл дверь перед впечатлённой Мари. На небольшом троне сидел невысокий мужчина. Он что-то задумчиво читал. Пряди его каштановых волос падали ему на лицо, поэтому он часто заправлял их за уши. Густая борода росла в форме свисающей капли. Под карими глазами образовались большие синие круги. Дочитывая до конца документ, король Отакар часто хмурил большой нос. Услышав приближающиеся шаги, Отакар растянул спрятанные губы в улыбке и отдал бумагу рядом стоящему Константину. С другой стороны стоял неизвестны Мари парень, которому от силы можно было дать двадцать лет. Рядом с Константином он выглядел совсем как ребёнок. Корсет стал сильно жать, когда Мари подошла близко к королю. Она старалась сдержать волну дрожи, поэтому скрепила руки в замке. Чтобы не показаться невежливой, Мари сделала поклон. Король Отакар в ответ кивнул головой, но не убирал улыбку. –Альвиан смог подобрать тебе прекрасное платье, – вместо приветствия сказал король, – Только не бойся, что я попросил тебя привести сюда, чтобы казнить или заточить в тюрьму. С Альвианом был особый случай, поэтому постарайся об этом забыть. Я видел тебя на площади вчера. Ты стояла там достаточно долго. Не могу не восхититься тобой. –Спасибо, – Мари смотрела в глаза короля. –Прежде, чем изложить тебе мою просьбу, я хотел бы рассказать, что было на самом деле. Ты должна понимать причину всего этого. –Не откажусь от пояснительной истории, – согласилась Мари. Король Отакар улыбнулся ещё шире. Он встал с места, разминая уставшие мышцы. Альвиан встал рядом с молодым парнем, тоже ожидая рассказа короля. Отакар посадил Мари на своё место, чему она была очень удивлена. Король ходил из стороны в сторону, а за ним длинный подол синего плаща. Мари пыталась вникнуть в каждое слово, заранее стараясь понять, что именно от неё хочет король. 4 Звёздной ночью того же дня, когда Мари засыпала с воспоминаниями о новом знакомом, Альвиан стоял возле королевского замка в окружении Константина и второго своего друга, которого Мари почитала за ребёнка. Его звали Джакуб. Он был не только близким другом Альвиана, но и приближённым короля Отакара. Несмотря на его молодой вид, в его голове роились совсем не детские мысли. Зная это, король очень часто обращался к нему за небольшим советом. В частности, идея, которую собирался воплотить Альвиан, принадлежала именно ему. –Я отвлеку охрану, – явно без малейшего энтузиазма процедил Константин, – Ты должен будешь пройти западную часть замка, где нет охраны в это время, и выйти с другой стороны от меня. Охрана будет отвлечена, и ты быстро проникнешь в залу. –Там будет много стеллажей с книгами, – подхватил Джакуб своим тихим голосом, – Тебе нужен будет самый крайний справа. На верхней полке будет старая потрёпанная чёрная книга, а рядом с ней – небольшая серебряная шкатулка. Это именно то, что тебе нужно. –Я всё равно склоняюсь к тому, чтобы мы всё-таки дождались свободного времени короля. Если тебя поймают, Альвиан… –Не волнуйся, Константин, – Альвиан обувал специальные ботинки с мягкой подошвой из шерсти домашнего скота, – Если даже меня и заметят, то никто не узнает о том, что к этому причастны вы. Константин недоверчиво посмотрел на Джакуба, который только пожал плечами. Альвиан был готов. Он боялся проникать в самое охраняемое здание всей Чехии, но его любопытство было больше страха. Никто этого не заметит, думал он, когда влез внутрь замка через открытое окно. Константин и Джакуб сразу же разделились. Внутри огромных комнат было темно. Глаза очень долго привыкали к такой темноте после мягкого света молочной Луны на улице. Альвиан шёл почти на ощупь, стараясь прислушиваться ко всем звукам в соседних залах. Но была только пугающая тишина. Хоть Джакуб с Константином и уверяли его, что именно эта часть в это время плохо охраняется, он настраивал себя на то, что в любую минуту может произойти внезапная и совершенно не нужная встреча с охраной. Открывая тяжёлую дверь, которая приближала его к заветному кристаллу и книге, Альвиан вспомнил неодобрительный взгляд его отца. Он был не рад, что его сын так рвётся к этим вещам. Мог он что-нибудь об этом знать? Или он основывал своё неодобрение только на внутренних отцовских чувствах? Дерево под ногами громко скрипнуло. Альвиан остановился на долю секунды, слушая окружение. Ничего. Благодаря подкладке в виде шерсти на подошве обуви, его туфли на небольшом каблуке не стучали по поверхности пола. Это сразу же посоветовали сделать его друзья, зная, как звучит их обувь в этом замке. За очередной дверью оказалась целая картинная галерея из жутких портретов. В ночном свете они выглядели ещё более зловеще. Альвиан столкнулся с большим портретом короля Отакара, который смотрел на него пустыми чёрными глазами. Вокруг него кружились плохо нарисованные птицы, чем-то напоминавшие ворон. Пейзаж позади короля представлял собой огромные яблони, на которых висели спелые кроваво-красные яблоки. Такое странное сочетание вызывало неоднозначные чувства внутри Альвиана. Ему показалось, что он очень долго смотрел на эту картину, поэтому поспешил к двери. Как только он сделал несколько шагов к ней, послышались отчётливые шаги. Тот, кому они принадлежали уверенно направлялся к Альвиану. Осмотрев всю залу, ночной вор нашёл только одно подходящее место для укрытия. Рядом с дверью стояла большая ваза, дорогая на вид, наполненная донельзя большими цветами. Альвиан метнулся к ней и сел на корточки, вдыхая сладкий запах пионов. Этот запах показался ему знакомым, но от нахлынувшего адреналина он не мог вспомнить, кого он так напоминает. Дверь открылась. Звук от неё был значительно громче, чем от других открытых Альвианом дверей. Повезло, что он узнал об этом сейчас. Охранник оказался рядом с вазой, за которой прятался юный вор. Как это бывает в плохих сценариях, он остановился. Альвиан начинал злиться на него, хотя по сути, он не сделал ничего плохого. Он только выполняет свою работу, опять подумал золотоглазый парень. Охранник двинулся к другой двери. Его шаги от тяжёлых доспехов ещё долго звучали в ушах. Следующую залу он проскочил очень быстро, не обращая внимания на богатый интерьер, который он с радостью бы посмотрел в более хорошей обстановке. Вкус короля Отакара ему пришёлся по душе. Прислонив ухо к двери, Альвиан услышал голос Константина, как и планировал. Он не знал, как Константин собирался отвлекать двух охранников, но без лишних колебаний он верил ему. –В восточной части были какие-то подозрительные звуки. Вы должны идти со мной, – Константин сказал это, как и любую другую фразу. Строго и естественно. Никто из охраны ничего не сказал, и все пошли вслед за своим командиром. Как только Альвиан услышал три громких стука, он открыл дверь. Справа от него находилась нужная ему дверь. Теперь осталось дело за малым. Только взять эти вещи и бежать из этого замка. Кабинет со стеллажами, несмотря на отсутствие окон, был самым светлым местом, через которые прошёл Альвиан. По периметру всей комнаты были расставлены свечи. Альвиан взял один подсвечник с горящей свечой и пошёл вглубь кабинета. Осматривая кабинет, он заметил идеальный порядок. Не зря говорили, что король Отакар – самый аккуратный король. Впереди показалась стена. Альвиан сразу повернулся вправо и первым же взглядом нашёл нужную ему книгу с чёрной обложкой. Он улыбнулся, подумав про себя, что это книга нашла его, а не он её. Сначала он достал серебряную шкатулку, которая помимо серебра была украшена большими красными рубинами. На вид она казалась достаточно лёгкой, но взяв её в руки, Альвиан убедился в обратном. Внутри шкатулка была отделана чёрной грубой тканью. Парень дотронулся до неизвестной ткани и его сразу же настигло чувство грусти и одиночества. Он не знал от чего такое могло родиться в нём, но… Альвиан будто очнулся ото сна, когда увидел небольшой фиолетовый кристалл на золотой тонкой цепочке. Всё на месте. Он именно такой, каким он видел его у себя в голове. Быстро схватив книгу, вор вылетел из кабинета. Он шёл теми же путями, какими попал сюда. От одуряющего энтузиазма и радости от удачного дела, Альвиан забыл об охраннике, которого он встретил по пути сюда. Оставалась последняя дверь, когда облачённый в сверкающие доспехи, охранник столкнулся с неожиданным гостем. Тогда пелена сразу же спала с глаз вора. –Стой! Во имя короля, приказываю! – кричал старый, судя по голосу, охранник. Альвиан сразу же оббежал неповоротливого мужчину и выпрыгнул из того окна, из которого попал в замок. Бежать домой он не собирался с самого начала. Все пути вели к одному месту – к Дикой воде, в которой королевские служащие и нашли украденные Альвианом предметы. Во всём замке сразу же послышались громкие голоса охраны, среди которых Альвиан смог услышать голос Константина. Он напоминал рычание дикого животного. Он в ярости, заключил вор, убегая в противоположную сторону от замка по маленьким спящим улочкам. Этот исход они тоже обдумали. Константин должен как можно дольше держать людей на расстоянии от того места, где будет находиться Альвиан. Бежать со шкатулкой было неудобно, поэтому вор быстро положил шкатулку у порога неизвестного дома, вытащив из неё кристалл. До Дикой воды оставалось недалеко. Альвиан видел небольшой спуск к ней и высокую иву, за которой можно было спрятаться. Прислонившись к дереву, он глубоко дышал. Дыхание сбилось не от того, что он устал, а от мимолётного испуга, что его могут поймать. Золотоглазый сел на землю и стал быстро пролистывать сухие страницы книги. Юный мужчина сразу смог заметить, что она написана на разных языках, но описывает одинаковые действия. К сожалению, в этой толстой книге не было ни одного знакомого или издалека напоминающего знакомый язык для Альвиана. Пришлось остановиться на иероглифах, которые можно было интуитивно понять. После каждого абзаца были растёкшиеся рисунки. На первом, Альвиан смог различить странное устройство, которое входило в нарисованную руку. Внутри него разливалась фиолетовая жидкость. На следующей иллюстрации был нарисован тот самый фиолетовый кристалл, надетый на человеческую фигуру. От неё шла небольшая стрелочка к человеку большего размера с белыми волосами. Вокруг беловолосого человекоподобного существа, как оболочка, вырисовывались голубые границы. Альвиан просмотрел все остальные страницы, но на другом языке. Те же самые картинки. В конце книги был чертёж капсулы, в которой стоял такой же беловолосый человек. Стрелочка на этот раз вела к человеку с неким нимбом вокруг головы. Никаких мыслей не приходило к Альвиану. Он сидел и смотрел на картинку в неизвестной книге. Первая мысль, которая проскользнула в его сознании, показалась ему бредовой и глупой. –Здесь никого, – раздался позади Альвиана голос, от которого он вздрогнул. –Обыскать всё внимательнее! – крикнул кто-то. В ответ на это послышались громкие шаги. Как показалось Альвиану, их тут целая армия. Он чертыхнулся, быстро осматривая возможные пути побега. «Но вдруг это сработает?» – подумал он, успокаивая своё бешеное сердцебиение. В левой руке он крепко сжал рядом лежащий камень и положил рядом кристалл. Резким движением Альвиан отколол небольшой фиолетовый кусок. Взяв его в руки, он начал сомневаться в правильности своих действий. Эти все картинки могли быть чем-то совершенно другим, нежели руководством о том, как стать высоким беловолосым человеком с голубой аурой вокруг. Шаги слышались отовсюду. Сжав губы, Альвиан сделал глубокий надрез на руке отколовшимся куском кристалла. Он не рассчитывал на то, что он будет настолько острым. Кровь сразу же испачкала всю одежду и полилась быстрым ручейком на землю. Парень засунул большой палец под свою кожу, чтобы туда смог проникнуть осколок. Кровь вытекала быстро, поэтому Альвиан начал терять сознание. Всё терялось в тёмных точках. Шаги уже разбавлялись писком. Осколок быстро скользнул внутрь руки. Несмотря на предобморочное состояние, парень почувствовал, как этот кусок поцарапал его изнутри. Дрожащими руками Альвиан смог надеть на себя сам кристалл. В желудке начались возмущения, которые он старался сдерживать. Пот стекал вместе с кровью, образуя розовую воду на листах открытой книги. Веки становились, как металлические ворота, и хотели закрыться. Через очень короткое время вор не мог этому сопротивляться и закрыл глаза. Тогда в нос ударил знакомый цветочный запах, который он услышал ещё в замке. Сейчас он вспомнил, кому он принадлежал. –Мари. Она пахнет цветами, – тихо сказал Альвиан, наслаждаясь сладким запахом. Всё погрузилось в тишину. Темнота окутывала Альвиана своими тёплыми объятиями, вопреки всем ожиданиям. Кровь уже не ощущалась на руке, словно она застыла. Скрывающийся от королевской охраны открыл глаза, хоть это и стоило ему огромных усилий. Перед ним сверкала Дикая вода. Изнеможённым разумом Альвиан смог через некоторое время заметить, что она не двигается. Как и всё вокруг. Как само время. –Это было смело, Альвиан, – раздался голос со всех сторон. Ослабевший парень не двинулся с места. Происходящее не сильно-то и пугало его. Ему было всё равно на это. Он и так сейчас стоит одной ногой на том свете. Какая разница, что тут происходит? –Твоя смелость спасла тебя, – продолжал женский голос. Над поверхностью реки появилась едва различимая сияющая обнажённая женская фигура, по которой живописно вырисовывались синие символы. Вверх полетели длинные белые волосы. Всё было обездвижено, кроме них. Они словно колыхались на ветру, доступном только им. Длинная фигура женщины двинулась к Альвиану. И только увидев пустые, в прямом смысле этого слова, глаза, он испугался. Тело наконец-то содрогнулось, и истекающий кровью парень смог встать. Мир вокруг него сразу же закружился. Дерево помогло ему не упасть. –Альвиан, посмотри на меня. Убрав руку от лица, он увидел женщину совсем близко к себе. Она смотрела на него без эмоций, как тот портрет короля в зале с картинами. –Кто вы? – наконец-то смог спросить Альвиан. –Ты знаешь, что ты сделал этим? – вопросом на вопрос ответила незнакомка, показывая на окровавленную руку Альвиана. Рана не затянулась, но кровь остановилась, будто её больше не осталось. –Не совсем, – признался Альвиан, всё ещё приходя в себя, – Могу предположить, что это какое-то преображение. В книге нет ни слова, которое я мог бы разобрать. –Человеческому любопытству нет предела, – без злости сказала женщина, – Можешь звать меня Лолитой. А то, что ты сделал, мы называем метаморфозой. От человека к высшему. –К высшему? – переспросил Альвиан. –Кристалл, что висит у тебя на шее – небольшой кусочек закалённого инитиума. Он содержит в себе большое количество энергии, которая есть у всех, но в разных количествах. Тот кусок, который в твоей руке, очень быстро растворился под воздействием железа, что в крови, разнося по твоему организму энергию. Её в тебе будет ровно столько, сколько требуется высшему – человеку с более широкими способностями. –То есть, я после этого, высший? –Ещё нет. Я остановила время, чтобы ты взвесил своё решение, Альвиан. Если ты станешь высшим, твоей главной и основной задачей будет защита людей. Обычных людей, что вокруг тебя. Твоя сила должна идти во благо им, а не во вред. Твоя сила будет твоей до тех пор, пока кристалл будет находиться на твоём теле. Именно он сдерживает концентрацию силы высшего. Делает так, чтобы она не распалась. Путь от простого человека к высшему лежит через страдания. Поэтому советую, как следует подумать. –В чём заключается сила высшего? –Это ты сам узнаешь, – наконец-то Лолита улыбнулась, но почему-то от этой улыбки Альвиану стало ещё хуже, – Так что? Каково твоё решение? Вор усмехнулся: –Я не просто так рвался к этому кристаллу. Моя сила будет служить людям, чтобы они мне не сделали. Лолита кивнула головой. В её взгляде проскользнула грусть. Альвиан не успел подумать о причине, как всё внутри него превратилось в одну боль. Всё горело, будто кто-то развёл внутри огонь, а черти перемешивали своими вилами внутренние органы. Кости затрещали, и парень упал на землю. Они ломались. Кость за костью. От боли золотоглазый забыл всё. Он сжал зубы так сильно, что несколько кусков от них скользнули по горячему горлу, разрезая мышцы. Кожа, сухожилия и мышцы тянулись, как резина. Он не мог пошевелиться, когда всё вроде бы прекратилось. Лёгкая боль началась в глазах. Луна от приятного молочного приняла кровавый оттенок, как и все звёзды вокруг неё. Глаза сохли, но Альвиан не мог ничего с этим сделать. Громкий крик вырвался из его груди, когда из глаз потекла горячая кровь. Он не видел ничего. Только боль. Пока он дрожащими пальцами трогал свои глаза, волосы на его голове выпадали с огромной скоростью. Из гладкой головы также быстро стали вырастать белые волосы. Этот быстрый рост приносил дополнительную порцию боли. Они отросли до прежней длины. Кончики окрасились в красный от маленьких капелек крови, вытекающих из глаз. Он не знал сколько прошло времени. И прошло ли вообще? Но после такого удара безболезненное состояние казалось ему небесным даром. Недалеко от себя он увидел застывшего охранника короля. Тело было лёгким. Во рту пересохло, поэтому Альвиан двинулся к воде. Зачерпнув в свои большие руки воду, он жадно выпил её. В отражении он увидел нового себя. Некоторые черты лица стали более тонкими и чёткими, белые волосы свисали по его щекам, а голубые глаза неестественно сверкали на свету. Альвиан откинул голову и долго смотрел на небо. Луна светила на том же месте, где и во времена его другой жизни. Звучит смешно. Беловолосый усмехнулся и посмотрел на своё новое тело. На местах, где по его ощущениям ломались кости, остались большие синяки. Но это лишь малое, что могло бы остаться от этого. Альвиан сел на своё прежнее место под деревом. Он не знал ещё того, как работает его сила, но он смог вернуть своему облику прежний рост. На его теле появилась его привычная одежда, а волосы вновь собрались в хвост. Закрыв глаза, он услышал, как Дикая вода вновь потекла по небольшому устью. Железные шаги окружали его. Кто-то остановился совсем рядом с ним. Альвиан уловил удивление внутри охранника, который заметил его, а затем и мысль в его сознании: «Что за чёрт!». Изменившийся вор встал и повернулся к нему всем телом, взяв в руки чёрную книгу. –Можете вести меня к нашему королю, – улыбался Альвиан, застывшему на месте мужчине. 5 Его вели, как заключённого, но старались держаться на расстоянии от преобразившегося Альвиана. Книгу из его рук никто не забрал, потому что взгляд высшего не позволял им подойти слишком близко. Он шёл медленно, ощущая в каждой клетке своего организма энергию. Она напоминала маленькие электрические разряды, которые Альвиан ни один раз чувствовал на своих волосах. Его зрение стало идеальным, как и слух. Тихие шорохи каждой травы могли попасть к новому высшему. Необычайно приятное чувство свободы от тяжести собственного тела. Даже воздух казался легче, чем раньше. Альвиан в окружении охраны подходили к замку, где их уже ждал Константин. Его озлобленный взгляд сменился удивлением, когда Луна осветила его друга. На секунду воин ощутил приятное ликование внутри, но сразу же подавил эту эмоцию. Альвиан улыбнулся, заметив это. Константин отвёл высшего к королю, который ждал его в той самой картинной галерее. Он стоял напротив портрета молодой женщины в тяжёлом синем платье. Она злобно смотрела на зрителя, держа в руках букет роз. Из её маленьких тонких пальцев струилась кровь. Фигура короля Пржемысла Отакара ничем не отличалась от любой другой фигуры простолюдина. На нём был тяжёлый фиолетовый плащ, который король сразу же закинул на свою левую руку. По лицу Альвиан понял, что государственные дела очень сильно потрепали короля. Он постарел на несколько десятков лет за несколько месяцев. Парень видел его на Старой площади, когда Отакар уезжал разбираться с делами о воссоединении Чехии. Первый взгляд короля оказался настолько холодным, что у Альвиана побежали по спине мурашки. Новый высший планировал это исправить в ближайшие секунды. –Выйди в свет, – приказал король и указал точное место, где должен встать Альвиан. Беловолосый человек сделал несколько шагов в ту сторону, не сводя своего взгляда от уставшего мужчины. Луна приятно пролила на него свой свет. Он чувствовал каждый луч, который опускается на тело. И тогда он услышал мысли короля: «Белые волосы. Этого не может быть!» – эта фраза сразу же отпечаталась на его лице. Альвиан старался привыкнуть к тому, что он может слышать мысли других людей. –К вашему счастью, может, – ответил Альвиан, не дожидаясь, пока король озвучит свою мысль. Отакар уставился на вора, который до сих пор прижимал к себе книгу. Пребывая в туманном состоянии, король резким движением выхватил книгу из крепких объятий беловолосого. Он стал быстро пролистывать страницы и остановился, когда нашёл то, что искал. Глаза короля бегали от Альвиана к картинке в книге. Убедившись в том, что глаза его не обманывают, король Отакар захлопнул книгу. –Как ты это сделал? – наконец-то спросил мужчина в фиолетовом плаще, – Мой помощник смог расплавить эту дрянь и влить в себя, как показано в этой чёртовой книге. И он умер. В страшных муках. Он старел буквально на глазах. Его кожа морщилась, а когда мои лучшие лекари стали вскрывать тело…Они ничего не нашли, что должно быть. Когда происходила та самая «метаморфоза», о которой говорила Лолита, Альвиан чувствовал именно это: как всё исчезает внутри него. Может быть это просто ужасная боль, которая могла сравниться только с этим, но что происходит сейчас внутри него – он мог бы узнать только при вскрытии. То, что с ним могло произойти тоже самое, что и с этим беднягой, одновременно пугало, но и придавало сил и самолюбия. Альвиан углубился в свои мысли, поэтому король переспросил ещё раз: –Как ты это сделал? –Убегая от погони, мне пришлось просто разломать кристалл первым попавшимся камнем. Маленький осколок я поместил внутрь руки. В целом, сделал тоже самое, что и ваш человек. –Но он умер, а ты… –Его тело не смогло выдержать большого количества энергии, – высший ответил больше сам себе, нежели королю. Лолита сказала ему о энергии внутри каждого человека. А кристалл, который она назвала «инитиумом» прибавляет эту самую энергию. Значит, Альвиан был прав. Не все могли выдержать это. –Что в тебе изменилось, кроме внешности? – недоверчиво спросил король, хмуря свой нос. –Я пока что сам не знаю предел своих сил, – признался Альвиан, – Но точно знаю, что смогу служить людям и вам. Высший сосредоточил всю энергию внутри себя на то, чтобы принять свою обычную форму. Обычную форму высшего, если быть точнее. Электрический ток побежал по всем мышцам. Кости вновь ломались, но в этот раз всё проходило быстро, а боль стала ощущаться хуже. Мышцы болели, как после долгой прогулки, но от непривычных действий Альвиан почувствовал лёгкое головокружение и тяжесть. Отакар, увидев перед собой трёхметрового человека, который преобразился у него перед глазами, сделал шаг назад к картине с женщиной. Константин, который всё это время стоял возле двери, на этот раз не смог сдержать удивления на своём лице. Его рука автоматом потянулась к мечу, но он сразу же откинул эту мысль. «Это же Альвиан», – думал он. Чтобы показать свою покорность, беловолосый парень встал на одно колено и прижал руку к груди. Долгое время в зале стояла мёртвая тишина. Высший не слышал мыслей всех присутствующих, потому что от шока их просто не было. Когда он поднял свои чистые голубые глаза, Отакар держался за свою голову, иногда покачивая её в разные стороны. –Люди не должны об этом знать, – король скрестил руки на груди, – Они могут тебя не принять. Как тебя зовут? –Альвиан Шлегр. –Альвиан… Ты будешь служить мне. Много людей его видели в таком виде? – спросил Отакар рядом стоящего Константина. –Вся наша охрана. –И всё? –Да. Отакар утвердительно кивнул головой. Он махнул рукой вверх, чтобы незнакомец поднялся на ноги. Тот сразу же последовал жесту короля и принял нормальный человеческий рост. Лицо короля странно исказилось. Это не понравилось Альвиану. –Мой брат ещё в темнице? –Да, – подтвердил Константин, – Бедржих всё ещё находится под присмотром. –Казните его, – резко приказал король, – Под именем Альвиана Шлегр. Бедржиха видели только те, кто уже давно погиб на поле. Поэтому замены никто даже не заметит. А ты, Альвиан, будешь для всех моим старшим братом, который отказался от престола в мою пользу. Завтра ты расскажешь мне всё, что было сегодня ночью. Альвиана поразила такая жестокость короля, но он не стал высказывать своё недоверие к такому решению. И действительно ли все люди, которые знали Бедржиха лично, погибли на поле, как думал король? Отакар вышел из зала, приказав Константину выделить Альвиану отдельную спальную рядом с его покоями. Воин беспрекословно выполнил два приказа короля. 6 На следующий день король Отакар призвал Альвиана к себе. Ночь для них двоих выдалась бессонной в силу разных обстоятельств. Если Отакар не мог уснуть потому, что ему мешали разные противоречащие мысли, то Альвиан не мог спать потому, что его организм этого не требовал. Он не чувствовал голода, усталости и других естественных потребностей. Высший сразу понял с чем это связано. Инитиум, который теперь является частью его самого, сам питает его выделяемой энергией. Он понимал, что сила, находящаяся внутри него, одновременно полезна и опасна. Зная границы, можно оградить себя от неправильных поступков. Ощущая богатую и нагнетающую обстановку замка на своих плечах, беловолосый шёл в окружении охраны к королю. Такой жест со стороны Пржемысла Отакара не говорил о доверии, но его тоже можно было понять. Будь Альвиан на его месте, то скорее всего, сделал бы тоже самое. Король сидел в своём небольшом кабинете. Рядом с ним стоял Джакуб, читая какую-то бумагу. Чешский правитель сразу же поднял свой уставший взгляд на высшего, как только Альвиан появился в комнате. –Я думал, что это утро никогда не наступит, – сознался Отакар и махнул рукой, чтобы отпустить охрану, – Итак, Бедржих, брат мой, твоя сила будет служить Чехии. Ты будешь её Ангелом. Я знаю, что твоя сила очень велика, и если кто-то о ней узнает, то… Король замолчал, но Альвиан знал продолжение. –То меня сразу же сожгут, – по кончикам пальцев пробежали искорки. –Это в лучшем случае, – король Отакар встал со своего места, – Я вообще не признаю всего этого бреда с сожжением людей не от мира сего. Но в нашем мире диктует церковь, – Отакар усмехнулся, – Даже мне пришлось выпрашивать титул короля у НИХ, хотя я уже был князем. –С этим я с вами согласен. –Сегодня на закате пройдёт твоя казнь. Константин пошёл к твоему отцу, чтобы сообщить об этом. Ты сможешь выходить за стены этого замка либо ночью, либо, – Отакар позвал к себе Джакуба, в руках которого была железная маска, – ты будешь носить её. Альвиан взял маску из рук своего лучшего друга и сразу же ощутил её большой вес. Она закрывала полностью всё лицо. Единственные две маленькие щёлочки были предназначены для глаз. Высший примерил её на себя. Дышать было сложно, но вполне возможно. На руках он ощутил такие же тяжёлые наручники, но посмотрев на дрожащие ладони он ничего не увидел. Какая ирония. Он – высший с огромной силой и должен носить дурацкие маски, в которых для простого дыхания требуются усилия. –Это только предосторожность, – Отакар увидел злое выражение лица своего нового «брата», – На некоторое время. Все знают, что Бедржих не просто так сидел у меня в темнице. Эти палачи не могут держать язык за зубами, поэтому растрепали о пытках. По их словам, на его лице были сильные ожоги и шрамы. Уж прости, но придётся её носить. –Я понимаю. Главное, чтобы меня не стали обвинять в том, что я самозванец. –Этого мы избежим, – Отакар отошёл к столу, – Сейчас у нас есть небольшая проблема с Моравией. Я хочу вернуть её в состав Чехии, но этот упрямец Владислав не хочет подписывать соглашение на соединение. Мне нужно его переубедить. Я назначил собрание на конец месяца и хочу, чтобы ты там присутствовал. –Вы хотите, чтобы я повлиял на вашего брата? –Ты ведь слышишь мысли, так? Пока мы будем с ним разговаривать он нет-нет, да будет продумывать все своих ходы. Я, признаться, не слишком ему верю. Он выдвигает невыгодные условия для нас и, мне кажется, что он хочет меня сместить. «Он даже этого не достоин! Как ему церковь дала статус короля? Этому глупцу? Если его так полюбил народ, то пусть к нему и катится! А про мои земли пусть забудет! Я здесь король!» – кто-то закричал истерическим, ещё совсем юным голосом в голове Альвиана. От неожиданности он схватился за голову. –Он не доволен вашим положением, – приходя в себя, произнёс беловолосый, – Он не отдаст вам просто так Моравию. Отакар посмотрел на своего советника. Джакуб нахмурил свои узкие брови и снова принялся перечитывать бумаги, которые были у него на руках. Альвиан не знал, как он смог услышать голос Владислава, но сам факт того, что он слышал это – доставил большую дозу удовольствия. Он знал, что это только малая часть его возможностей. –Вам так нужны эти земли? – уточнил высший. –Я хочу забрать власть у своего брата. Он собирается начинать войну с нашим политическим другом Людовиком IX. А если я поддержу его, а не своего брата, то войны нам не избежать. Поэтому, мы должны предотвратить источник пожара раньше, чем он выйдет из-под контроля. –Я могу попробовать переубедить его, – сейчас Альвиан засомневался в своих силах, – но что мы будем делать с ним потом? Мне нужно знать, что именно вложить в его голову. –Оставим ему его поместье, а власть вся перейдёт ко мне. Он ничего, кроме неё не потеряет, – Отакар задумался, – Ты умеешь видеть будущее? Этот вопрос поставил Альвиана в тупик. Отакар заметил его помешательство и стукнул себя по лбу, осознав глупость своего вопроса. Беловолосый высший сам не знал всех возможностей своего нового тела. Может быть, он мог бы найти ответ в каких-нибудь источниках? –Мне нужна книга. –Книга? У меня их много. Целая библиотека в центре Праги. –Книга в чёрной обложке, которую вы забрали у меня. Там должны быть ответы. –Она в том же месте, где и лежала, – спокойно ответил, всё это время молчавший, Джакуб, – Охрана тебя пропустит. Уже. Отакар долго смотрел на Джакуба, подозревая его в недавнем ограблении, которое привело ко всему этому. Ему повезло, что всё обошлось. Но Альвиана могли бы просто повестить за то, что он украл такие важные вещи у короля. Отакар тяжело вздохнул и отправил названного брата к книге. Высший прошёл мимо картинной галереи, засмотревшись на портрет женщины с розами. Сладкий запах цветов вновь околдовал его. Теперь, с сегодняшнего вечера его не будет существовать. Он будет уже не Альвиан, а Бедржих – брат короля Отакара. Отец наверняка будет его мысленно ругать за то, что глупый сын всё-таки пошёл на это глупое дело. И всё ради чего? Ради смерти от руки палача. Если бы только Рейдк знал правду. Альвиан долго думал рядом с картиной. Очередная, по его размышлениям глупая, мысль пришла к нему. Сосредоточив внутри себя всю силу, высший переместился в свой дом. Он стоял на втором этаже рядом со своей бывшей комнатой. Внизу он сразу услышал громкий голос Константина: –Слушай, голубоглазик, тебе это не будет интересно. В мыслях Альвиана сразу возникли длинные волнистые рыжие волосы, большие голубые глаза. И запах. Всё покрылось мягким туманом с запахом цветущих лепестков персика. Уголки губ высшего слегка поднялись. –Что он украл? Голос Мари вырвал беловолосого из спокойного состояния. Его сердце начало бешено бить по грудной клетке. Он не волновался так при короле! Альвиан слушал разговор, а внутри всё сжималось. Когда Константин сказал последнюю фразу, Мари выскользнула из дома Рейдка. Альвиан не стал делать то, что хотел, и сразу отправился читать книгу высших. 7 -То, что я прочитал меня поразило, – Мари повернулась к голосу Альвиана, – Мои возможности, пусть не бесконечны, но огромны. Единственное, что меня связывает – это моя физическая оболочка. Я могу перемещаться в пространстве, но не во времени. Все знания мне не доступны. Для этого нужен другой высший. Мари понимала к чему это ведёт. –Вы хотите, чтобы я стала высшей? Почему именно я? –Альвиан чувствует энергию людей, – ответил король Отакар, поправляя ткань своего плаща, – И… твоей энергии больше, чем нашей. –А значит, ты с большей вероятностью сможешь перенести метаморфозу, – закончил Джакуб. Мари вспоминала часть рассказа, где Альвиан говорил о боли, через которую он прошёл. Без неё стать высшим невозможно. А после того, что произошло при появлении Корентина, боль была первым, чего хотела избежать девушка. Сомнений было слишком много. Её хотят использовать, как «предсказательницу», чтобы знать будущее. Отакару это нужно, чтобы выбрать правильные действия в своей политике. Но… –Если я откажусь? Вы отрубите мне голову? –Я не зверь, – засмеялся Отакар, – Такой прекрасный цветок я бы не хотел убивать, не дав возможности распустить свои прекрасные лепестки. Если ты откажешься, то… жаль. Как я и сказал, если мы не сможем переубедить Владислава, то начнётся война. Ты бы нам помогла сделать правильный выбор, Мари. –Твоя сила поможет тебе, – вмешался Альвиан, – Твоя тётушка, как и твоя мать будут в безопасности, ведь ты будешь всё знать наперёд. Ты же этого хотела. Знать, что будет. Тут Альвиан был прав. Она сама этого хотела, а теперь, когда такая возможность была доступна, она боялась и сомневалась. «Бойся своих желаний, они могут стать реальностью», – так говорил кукловод каждый раз, когда Мари спорила с ним о своих желаниях. Плюсов от этого преображения и знаний будет больше, чем недостатков. Всего лишь немного потерпеть боль, чтобы потом она могла помочь Полетте и тётушке Бланш. Небольшая цена, если считать то, что Бланш и Полетта пережили. И всё ведь из-за неё. Из-за Мари. Рыжая девушка всё ещё сидела на удобном троне. Она улыбнулась Отакару, и тогда король одарил её ответной улыбкой. Она встала. От такого объёма мыслей её голова закружилась. Альвиан подхватил Мари. –Я пойду на это, – согласилась девушка, – Но это только ради Полетты и Бланш. Я буду помогать и вам, но взамен, я жду помощи, если она мне понадобится. –Конечно, – подтвердил король, – Ты будешь под моим покровительством, дорогая Мари. Тогда Альвиан, которого при всех остальных ты будешь называть Бедржих, отведёт тебя к своему небольшому творению. Мари не понимала о чём говорит король, но покорно шла следом за своим спасителем. Чем дальше они отходили от тронного зала, тем больше боялась девушка. Она боялась неизвестности. Она боялась потерять саму себя. Что она будет чувствовать после всего этого? –Альвиан, – обратилась Мари к нему, как только он остановился возле двери на последнем этаже замка, – Что ты чувствуешь сейчас? Высший замер. Его рука осталась держать дверную ручку. Он чувствовал исходящий от Мари страх, который волнами окутывал его тело. Колющие и холодные вибрирующие волны. Надо было как-то успокоить её, потому что ему самому было неприятно ощущать её страх на себе. –Почти ничего не поменялось. Только, может быть, я никогда не устаю. Чувствую чужие эмоции и слышу чужие мысли. И…признаться, я рад, что ты сразу не поверила в то, что я мёртв. Думаю, что нас что-то связывает. –После того, как я стану высшей, связь станет сильнее, – Мари улыбнулась. Разговаривая с Альвианом, она смогла расслабиться и теперь то, что ей предстояло не вызывало такого сильного ужаса. Альвиан открыл дверь. За ней оказалось большое пустое помещение, посреди которого стояла огромная блестящая капсула. Мари некоторое время простояла за дверью, не ожидая увидеть такое. Это сооружение выглядело, как нечто не с их земли. Чтобы поверить своим глазам, она заставила себя подойти ближе. Её рука сама потянулась к поверхности неизвестного объекта. Гладкое, холодное, но гибкое. Прижав руку сильнее, Мари почувствовала, как капсула стала её выталкивать. Тёплый воздух окутал её ладонь. –Нравится? – спросил Альвиан, наблюдая за Мари. –Завораживает. Что это? –Капсула, – просто пояснил «брат» короля, – Нужна для того, чтобы ты смогла стать высшей. –Я думала, что я пройду тоже самое, что и ты. –К счастью, нет, – покачал головой Альвиан, – Хоть мы и будем называться одним словом: «высшие», но мы – разные. Энергия будет распределяться по-разному. Именно из-за этого у нас будут разные способности. Знания и сила. Мари обошла капсулу с другой стороны и увидела надпись, которая гласила: «Только потенциальный высший через страдания и радость сможет получить все знания. Капсула – путь к ним». –Интересная надпись. Зачем она? –Чтобы люди в будущем знали для чего эта капсула нужна. Это было обязательное условие для её создания. Истинные высшие не зря указали этот пункт в книге. –Запутанная фраза. Ты уверен, что люди будущего поймут? Давай напишем на французском эту же фразу, чтобы они не сомневались в её правильности?, – Мари не говорила это всерьёз, но высший последовал её совету. Альвиан улыбнулся и провёл рукой по гладкой поверхности. Вслед за его рукой появлялись горящие буквы на французском языке, как и хотела Мари. Девушка завороженно наблюдала за этим, не веря своим глазам. Всё происходящее больше напоминало странный сон, в котором может происходить всё и даже больше. Рыжеволосая девушка смотрела на недавно появившуюся фразу и поняла, что время идёт. Чем быстрее она закончит преображение, тем лучше. Она медленно пошла к стеклянным открытым дверям огромного чудовища, которое будет менять её. Войдя внутрь, Мари ощутила холод, исходящий из всех стен капсулы. Стало некомфортно, поэтому напуганная девушка обняла себя. Альвиан стоял напротив и смотрел на неё, как на ту самую картину, которая почему-то так сильно засела в его памяти. –Не бойся, Мари, – успокаивающим голосом прошептал Альвиан, – Я в любой момент смогу тебе помочь. Просто поверь мне. Мари кивнула. Двери сами закрылись, и наступила удушающая тишина. Девушка слышала своё сердцебиение и тихое дрожащее дыхание. Она хотела что-то сказать стоящему за стеклом Альвиану, но множество острых лезвий проткнули её позвоночник и прижали её замёрзшее тело к дальней стенке. Мари начинала терять сознание, но Альвиан всё ещё стоял за запотевшим стеклом. 8 В полной тишине и удушающей темноте сознание наполнялось пустотой. Было только понимание того, что ничего вокруг нет. Ничего осязаемого, физического. Только мысли о пустоте, растворяющиеся по невесомости. Мари не чувствовала своего тела, но это не пугало её. Она не чувствовала…ничего. Открыты ли её глаза? Или закрыты? Под ногами была опора? А есть ли сами ноги? Размышления прервали крики новорождённого. Они доносились отовсюду, но были совсем тихими. Женский голос повторял имя: «Мари», очень долго, пока чужой мужской голос не стал кричать громче, чем предыдущие голоса. Сердца не было, но Мари чувствовала пульсирующее пространство. Крики набирали обороты, пока не стали совсем невыносимы. Она не могла дальше слушать этого, но и сделать с этим ничего не могла. Ругательства, звуки ломающейся мебели, деревьев, камней сотрясал всю пустоту. Всё вибрировало, отдавая тупой болью по всему сущему девушки. Что-то стекало сверху (а может и снизу, или сбоку?). Кислый запах металла распространился между маленькими молекулами пустоты. Казалось, что места от этого становится меньше. Ещё несколько капель отравляющей жидкости и пространство схлопнет сознание Мари. Ей было тесно. Звуки разрывали изнутри, а запах крови давил снаружи. Сейчас сама Мари превратиться в маленькую молекулу и будет тесниться с другими собратьями. Долгожданная сладкая тишина наступила резко, без плавных переходов. Мари не успела этого понять, как оглушительный хлопок вернул её в своё тело. Теперь оно наконец-то появилось, и Мари могла устоять на своих ногах перед сильным движением света. Она ощущала его, и даже знала, что это за свет. Глаза не могли смотреть на такое яркое свечение, поэтому руки девушки закрывали голубые чувствительные глаза. Но свет словно проходил сквозь неё, и горячая энергия окутывала все внутренности. Этот свет и создал всё живое. И сейчас создаёт Мари. Новую Мари. Она чувствовала это. Она оказалась лежащей среди пустоты. Перед собой она видела оголённую женщину с длинными белыми волосами, которая стояла к Мари спиной. Та часть её тела, которую видела Мари, была покрыта странными голубыми узорами. И казалось, что вся фигура неизвестной женщины светится. Мари вспомнила рассказ Альвиана, и поняла, кто стоит перед ней. –Лолита, – Мари не открывала рта, но её голос был слышен везде. Истинная повернулась к Мари. Пространство повернулось вместе с ней, и теперь рыжеволосая девушка чувствовала опору под своими ногами. Глаза Лолиты сияли, как звёзды. Всматриваясь в них, можно было либо утонуть в их красоте, либо сойти с ума. Мари увидела в них саму себя, но совсем другую. С такими же белыми волосами, вытянутой фигурой и голубыми, почти белыми глазами. Позади неё стоял Корентин с окровавленным столовым молотком и головой… –Мари, – перебил громкий голос Лолиты, – Я думаю, что мы можем опустить часть нашего знакомства, так как Альвиан уже многое рассказал. Хочу тебя спросить, Мари, будешь ли ты использовать свою силу во благо всех живущих сегодня людей, не принося никому вреда? –Буду, – Мари ответила очень отстранённо, потому что в голове всё ещё был образ отца, – благо людей будет для меня на первом месте. –Все знания, которые ты будешь получать, будут приносить тебе не только радость, но и боль. –Через страдания и радость смогу получить знания, – процитировала Мари, – Да, я знаю. –Так как высшие – несовершенны, то чтобы получить нужную тебе информацию о будущем, прошлом или настоящем ты должна будешь использовать капсулу. Только инитиум, который содержится в ней, поможет тебе направить энергию в нужное русло. Вы с Альвианом теперь должны действовать сообща, чтобы поддерживать благополучие людей. Это ваша основная задача. Ничто не даётся просто так. И это было понятно. Такая сила должна использоваться только во благо, иначе всё может просто исчезнуть и превратиться в то самое пространство, в котором совсем недавно находилась Мари. Тёмном и тихом. Но так ли это плохо? –Для того, чтобы ты прошла метаморфозу нужно время. Пока ничего не началось, спрошу последний раз. Ты готова стать высшей? –Да, – Мари в этом уже не сомневалась. Если она может сделать этот мир лучше, то она это сделает. Ведь в этом мире живут её близкие. Лолита еле заметно улыбнулась и резко исчезла. Мари слышала страшный хруст костей, но не чувствовала боли. Булькающий звук смешался с мужским голосом. Чтобы это не было, Мари забыла про это, как только увидела голубой шар, на котором можно было разглядеть тянущиеся облака, горы. Заворожённая таким зрелищем, Мари плыла по пустоте вперёд, чтобы более подробнее увидеть первую Землю в первой вероятности. 9 Месяц уже подходил к своему завершению. Встреча с братом Владиславом с каждым днём становилась всё ближе и ближе, а апатичное и нервное состояние самого Отакара более глубоким и выраженным. Альвиан совместно с Константином и Джакубом успокаивали своего правителя, вселяя в него надежду на скорое пробуждение Мари. Король Чехии понимал, что этот процесс не ускорить и стоит полагаться только на судьбу. Его беспокоило и состояние юной девушки, которая была заточена в капсуле, поэтому он отправлял высшего следить за ней. Этот приказ был по душе новому брату короля, поэтому он с радостью шёл в закрытое крыло замка. Ходя по богатым залам и коридорам, он смотрел на всё через железную маску. Охранники знали, кто это на самом деле, поэтому провожали нового постояльца долгим изумлённым взглядом. Некоторые даже могли позволить себе поздороваться с Альвианом, на что высший отвечал добрым приветствием и улыбающимися глазами, которые могли видеть охранники. Комната с капсулой была под строгой охраной. Два широких рыцаря стояли с тяжёлыми секирами и в сияющих доспехах. Когда Альвиан приходил к Мари, он отпускал охранников на отдых. Он понимал, что стоять здесь, когда он тут – бессмысленно. На медитацию уходило много времени, поэтому слушать их болтовню было сложным испытанием для высшего. Алвьиан зашёл в комнату и сразу же снял маску. Он вдохнул полной грудью воздух и вытер скопившийся пот на лице. Ничего не изменилось с его последнего визита. Мари стояла в капсуле, поддерживаемая металлическим позвоночником, через который вливался инитиум. Эта конструкция поразила Альвиана, как только он создал её. На построение ушла целая ночь, и ему она показалась бесконечной. Инитиум можно было достать только в определённых местах, где некогда падали небесные тела. Мало того, что эти места можно было пересчитать по пальцам, так и откопать под огромными слоями земной коры небольшие метеориты оказалось тяжёлым занятием, даже с применением силы высшего. Альвиан и подумать не мог, что помимо Земли, на которой они живут, есть миллиарды миллионов других планет и небесных тел. И инитиум – часть древних планет. Можно сказать, что он был в тот момент, когда всё только образовалось. Чистый источник мировой энергии, которая течёт в недрах планет и Альвиана. Как это может не вдохновлять? Инитиум не мог бы держаться в постоянной форме капсулы, если бы высший не вложил в него свою энергию, которую он обязан постоянно поддерживать. По крайней мере, пока он не вложит в неё определённую дозу этой самой энергии. Альвиан медитировал и вспоминал это. Когда он сосредоточил всю свою внутреннюю энергию, он смог услышать мысли Владислава. Он, как и его брат Отакар, очень волновался перед предстоящей встречей. Младший брат не понимал, к чему она вообще нужна. Всё не может быть так просто, поэтому Владислав советовался со своим новым советником, который и сам неровно дышит к правлению своего господина. Знал бы это Владислав, сразу бы повесил его, как и его предшественника, и того, кто был перед ним. Не повезло ему с окружением, так ещё и старший брат требует отдать Моравию. «Тяжёлый год настал для маркграфа», – думал Альвиан. В дверь постучали, и беловолосый мужчина сразу же мысленно вернулся в комнату с капсулой. Он встал на ноги и открыл дверь. За ней стоял Джакуб. –Король послал меня посмотреть всё ли в порядке, – начал Джакуб и зашёл внутрь, – ты опять проторчал здесь две ночи. Ого… Джакуб увидел высокую фигуру Мари. В последний раз он видел её обычной девушкой с красивыми рыжими волосами. А сейчас она превратилась в совершенно другого человека. На секунду Джакуб усомнился в том, что теперь её можно продолжать называть человеком. Альвиан называл себя «высшим», значит и эту беловолосую Мари нужно будет звать также. Джакуб встал рядом с капсулой и задрал голову. Тело Мари было обнажено, но белые волосы закрывали большую часть фигуры. Советник посмотрел на Альвиана, который тоже не отводил своего взгляда от заложницы капсулы. Он проводит здесь много времени и, наверное, не просто так. –Как долго она ещё пробудет здесь? – спросил Джакуб, не отводя взгляда от высокой девушки. –Если бы я только знал, – признался Альвиан, – Главное, чтобы после того, как она придёт в себя, с ней всё было хорошо. Джакуб утвердительно кивнул головой. Было бы неприятно, если бы Мари после столь долгого пребывания в капсуле умерла. Это в худшем случае. –Я и не думал, что наша идея может сработать, – сменил тему советник Отакара, – И не думал, что твоя упорность приведёт к такому. –Я чувствовал, что должен был это сделать, – усмехнулся Альвиан, – И очень вам благодарен. Признаться, я рассчитывал, что вы покрутите у виска, и мне придётся самому всё разведывать. –Бросишь тебя! – Джакуб наконец-то отошёл от капсулы и упал на стул, – Ты же нас не бросил, когда нам нужна была поддержка. Мы помогаем друг другу, и именно поэтому мы все оказались здесь, при дворе короля Пржемысла Отакара. Глядишь, нам ещё удастся побыть при новом короле – Альвиане. Высший осуждающе посмотрел на своего друга, но улыбка всё равно расплылась на его строгом лице. Ему не нравилось думать об этом, потому что совершенно не знал всех тонкостей правления. Он никогда не шёл к этому, поэтому единственное, чем он может сейчас заниматься – помогать королю. Сейчас Моравия, потом и другие земли. Вряд ли имея под рукой такое оружие, как Альвиан, король Отакар не станет захватывать другие королевства. Может быть, он даже доберётся до императора Римской Империи, учитывая недоброе отношение Отакара к церкви. –Нет, – протянул Альвиан, – я не хочу быть королём. Буду тайным помощником, который может решить любую проблему. –Ты – старший брат короля, Альвиан, – настаивал на своём Джакуб, – Он не мог просто так убить настоящего брата и поставить на его место тебя! Высшего! –Я постараюсь сделать так, чтобы король Отакар жил как можно дольше. Джакуб пожал плечами, оставляя решение Альвиана за ним. Джакуба устраивал нынешний король, но он не мог быть вечным, даже если его друг будет стараться продлить его жизнь. Люди сразу же заподозрят неладное и начнутся слухи, забастовки, чтобы им объяснили происходящее. Но они не будут готовы к тому, что всё это время рядом с ними ходил «высший». В каких-то частях света уже во всю практикуются сожжения людей, которые провинились в магии. Хотя Альвиан утверждает, что никакой магии в этих людях нет, и королевский советник, конечно, не может ему не поверить. Альвиан один из трёх людей, которым Джакуб без сомнений верит. Пусть они иногда и не правы. Первый – Константин, второй – Альвиан, а третий… –Как там Катарина? – прервал мысли Джакуба высший. –Ты опять всё слышал? –Я не могу этого не слышать. Человеческие мысли всегда находятся у меня на слуху, хоть я этого и не хочу. Джакуб опустил голову, когда попытался сказать о своей сестре. Мысли о Катарине приводили его одновременно в отчаяние и умиление. Она была единственной из всей семьи, которая всегда его поддерживала. Особенно, когда Джакуб решил пойти в советники короля. В отличие от их отца Миколаса, который ненавидел Отакара всей душой, Джакуб и Катарина были рады, что Чехия находится в руках Пржемысла. Ведь именно он принёс в это разваливавшееся королевство стабильность. –Она на юге Франции со своим мужем. Он опять не разрешил остаться ей дома, и взял её с собой на эту охоту. Но ты сам понимаешь, что Катарина натура чувственная и впечатлительная, и вид крови для неё верный проводник к обмороку. Радует только то, что она приедет раньше него, поэтому я должен выезжать завтра утром, чтобы встретиться с ней. –Поедите в Нанси? –Да, отец тоже очень хочет её видеть, поэтому придётся. Надеюсь, что в этот раз обойдётся без скандалов. Альвиан на это смог только усмехнуться. Джакуб понял намёк друга. Никогда не было такого, чтобы он не поссорился с Миколасом. Это стандартная процедура каждой их встречи, но и не видеться с ним было невозможно. Советник надеялся, что отец оставит дом в Нанси ему, а не мужу Катарины, который спит и видит этот дом. Джакуб не стал бы жить в нём и сразу же продал. Кому угодно, но не этому старому охотнику на молодых дам, который превратит этот дом в место для проституток. Ещё и надеется на то, что Катарина подарит ему наследника. Но, к счастью для Катарины, такого ещё не ожидается. Но оттягивать это дальше было самоубийством, поэтому Джакуб всеми силами ищет повод подать документ о рассмотрении факта развода сестры с мужем самому императору Римской Империи, который однажды помог с разводом Отакару. –Я могу тебе помочь, – предложил Альвиан. –Пока что не стоит. Я постараюсь всё решить сам, – Джакуб кротко улыбнулся и встал со стула, – Пойду собирать вещи. Дорога долгая, следует хорошо выспаться. –Удачи тебе, – высший обнял друга, – Я всегда рядом. Стоит только позвать меня, и я помогу. Джакуб кивнул, а улыбка так и осталась на его лице. Дверь захлопнулась и Альвиан вновь остался один на один с Мари. Ему предстоял долгий день в медитации, если бы его не остановил странный хруст, доносящийся из капсулы. Мужчина долго смотрел на своё творение, но не замечал никаких изменений. Ему прокралась в голову мысль, что это всё только воображение, в котором он ждёт новую Мари. Но питательная жидкость внутри капсулы стала испаряться, закрывая весь обзор на девушку. Пар вырывался наружу, но сразу же растворялся в воздухе. Альвиан наблюдал за происходящим и не мог двинуться с места. Когда внутри капсулы вновь можно было увидеть девушку, двери устройства открылись. Хлюпкий звук отрывающегося металла от тела раздался по всей комнате. Высший в своём обычном размере оказался возле Мари раньше, чем она начала падать. Её тело было мокрым и холодным после долгого пребывания внутри капсулы. Теперь её волосы свисали до самого пола. Альвиан сразу же смог высушить девушку с помощью своей силы. Пространство вокруг Мари стало нагреваться, и почувствовав это, она начала приходить в себя. Альвиан отнёс Мари на кровать, которая стояла у окна, и сразу же накрыл её одеялом. Девушка застонала, поворачиваясь на край кровати. Беловолосый мужчина посмотрел на неё и понял, что она почти не изменилась, в отличие от него. Её черты лица так и остались округлыми и мягкими, и запах… тоже остался. Приоткрытые губы Мари немного потрескались, и из маленьких ран сочились капельки крови. Осмотрев спину, высший увидел дорожку из ран. Стоны продолжали разноситься по стенам комнаты. Боль не пропала и будет преследовать её до полного заживления ран. Альвиан встал на колени перед Мари и прислонил свою ладонь к её лбу. –Альвиан, – тихо прошептала она, почувствовав знакомое тепло, – Это так больно. –Я знаю, Мари, – также тихо ответил высший и стал гладить второй рукой волосы девушки, – Скоро всё пройдёт. Мари быстро заснула. Альвиан закрыл глаза. Приятные электрические сгустки продвигались вдоль его тела, плавно переходя к девушке. Ветер появился в комнате неожиданно. Высший видел раны изнутри и направлял энергию на их заживление. Он работал за её организм, проводя к повреждённой коже нужные клетки. Сосредоточиться на подобном было сложно, а электрический разряд становился только сильнее. Тело Альвиана ослабло, когда он закончил лечить Мари, и он всем торсом упал рядом с мирно спящей девушкой. Он тяжело дышал и не мог восстановить дыхание. Руки тряслись, как у старика. Прийти в себя ему помог голос, который слабо произнёс: –Спасибо. Альвиан повернул голову к Мари и улыбнулся ей, хоть она и не видела этого. Он медленно перенёс трясущуюся руку на беловолосую голову девушки и наконец-то заснул. 10 После метаморфозы всё тело ломило, голова трещала по швам от столь большого количества новой информации, которая перевернула всё мировоззрение девушки. Сейчас всё, что она узнала, не вызывало противоречивых эмоций, как если бы ей сказали об этом несколько дней назад. Мари знала всё о прошлом, но не знала ничего о будущем. Для того, чтобы его узнать, нужно было снова войти в капсулу, а потом снова приходить в себя. Воспоминания о боли остались в памяти Мари, в отличие от воспоминаний об Альвиане, который заснул рядом с ней. Глаза открывались медленно, стараясь привыкнуть к яркому дневному свету. Тихое, почти не слышимое дыхание, предупредило Мари о ещё одном человеке рядом. Запах свежих цветов окутывал всё пространство. Окаменевшие мышцы после нескольких резких движений покрылись маленькими шипами. Мари сразу же схватилась за ногу, когда палец перекосило в разные стороны от судороги. Глаза распахнулись, и Мари увидела, покрытое белоснежным одеялом, своё тело. Несколько локонов длинных белых волос, сливающихся с тканью постельного белья, лежали по всей кровати. Мари взяла один локон и провела рукой к его основанию, добравшись до своей болевшей головы. Судорога прошла, и осталось лишь неприятное ощущение от долгого пребывания в неподвижном состоянии. Мари стала осматриваться. Она сразу же увидела Альвиана, который находился в нескольких сантиметрах от пола в позе лотоса. Хоть Мари раньше и не видела медитирующих людей, она знала, чем сейчас занят высший. Лицо Альвиана было безмятежным. На нём Мари не увидела ни одного недостатка: ни морщины, ни неровного тона кожи. Проведя по своему лицу холодной рукой, Мари подумала, что её пальцы касаются корпуса капсулы, а не человеческой кожи. Сейчас Мари находилась позади творения высшего и могла разглядеть две надписи, одну из которых Альвиан сделал при ней. Комната была небольшой, как все остальные залы в королевском замке, но интерьер не отличался своей бедностью. Особенно было много цветов, от которых и шёл этот восхитительный запах. Они стояли в огромных золотых вазах, висели возле подсвечников. У кровати, где сидела Мари, стоял небольшой открытый шкаф. Внутри него было единственное фиолетовое платье. Мари посмотрела на Альвиана и, убедившись в том, что он до сих пор медитирует, пошла к одинокой вещи. На этот раз оно оказалось без корсета, и девушка могла с лёгкостью с ним справиться. Длинные волосы иногда застревали в швах, отчего Мари тяжело вздыхала. Жаль, что под рукой не было острого предмета, чтобы избавиться от них. –Они тебе очень идут. Было бы обидно их отрезать, – вмешался голос Альвиана. Мари посмотрела в его сторону, надеясь увидеть его рядом с собой. Но мужчина всё ещё висел в воздухе с закрытыми глазами. –Как твоё самочувствие? Есть какие-то отличия? – быстро сменил тему высший. –Голова ужасно болит. То, что я узнала, – Мари пыталась подобраться подходящее слово, – невероятно. Всей жизни обычного человека не хватит, чтобы рассказать всё. –Но у нас этого времени достаточно. Король Отакар сказал, чтобы я проводил тебя к нему, как только ты будешь на это способна, – Альвиан открыл один глаз и вопросительно посмотрел на девушку. –Я готова, – немного помешкав, ответила Мари. Ноги Альвиана коснулись пола. Его голубые глаза засияли под прямыми лучами солнца. Он открыл дверь и пригласил Мари следовать за ним. Она сразу же обратила внимание на свой неизменившийся рост. Всё было таким же, как и до метаморфозы, хотя первое отличие высших – это их рост. Как только двое высших прошли через весь этаж, Альвиан поравнялся с Мари. –Вы рассказывали про необычайно высокий рост у высших. Почему его нет у меня? –Он есть, но, чтобы ты не так сильно выделялась на фоне обычных людей, я сохранил твой обычный рост, – пояснил Альвиан, открывая очередную дверь, – Расскажи, что было, пока ты находилась в капсуле? –Я видела всё, что было в прошлом. Начиная с первой вероятности до нашей. Поэтому моя голова сейчас похожа на воздушный шар, – улыбнулась Мари. –Что значит «первая вероятность»? –Если кратко, – Мари поняла, что понимать гораздо легче, чем объяснять, – Мы живём в одной из множества вероятностей – мире, созданном с нуля. Каждый раз, после того, как вероятность заканчивается, начинается новая, которая немного отличается от предыдущей. Иногда разница настолько несущественна, что вероятности кажутся совершенно идентичными. Вплоть до того, что ты не выпил стакан воды в определённый промежуток времени. –И мы есть в каждой из этих вероятностей? –Не во всех, если так подумать. Но да, в большинстве мы существовали и будем существовать. Альвиан нахмурился. То, что сказала Мари было больше похоже на воображение очередного фантазёра, который в скором времени отправится на костёр вместе со своими единомышленниками. Высшие были возле двери, которая вела к тронному залу короля. Альвиан посмотрел на Мари и, удостоверившись в том, что она готова, кивнул головой охране, которая и открыла перед ними двери. Король Отакар стоял спиной к вошедшим. Он смотрел на трон и о чём-то размышлял. Громкие шаги, который Альвиан сделал специально, не смогли вырвать короля из этого состояния. Тогда Константин, стоявший недалеко от трона, обратился к Отакару: –Маркграф Бедржих и графиня Бенарт из Франции. Услышав последнее, король Отакар мгновенно развернулся. Перед ним стояла уже другая Мари, в глазах которой сияла сила и знания. Она смотрела на него сверлящим взглядом, но сама не замечала этого. Король махнул рукой и приказал охрипшим голосом открыть окна. Свет обрисовал ровную блестящую кожу высших. Они оба не отводили своего взгляда, а даже наоборот упорно смотрели на свет. На секунду Альвиан ощутил возрастающий страх внутри короля, но он тут же спал на нет. –Я рад, что с тобой всё хорошо, Мари. И рад, что ты проснулась раньше нашей встречи с Владиславом. Завтра нужно уже отправляться в путь. Владислав поставил только одно условие: встреча должна состояться на его территории. В замке Леднице, что на юге Моравии. Вы оба поедите со мной, но будете находиться всё время позади. Мне нужно сразу знать, какие действия мне предпринять, чтобы Владислав подписал договор. Мари опешила от долгого взгляда короля. Она слышала приближающиеся мельтешащие шаги, которые принадлежат женщине. От её длинного платья исходило шуршание. Мари замерла, в ожидании нежданного гостя. Король Отакар повторил своё требование, но Мари не слышала его. Дверь открылась и в тронную залу влетела молодая женщина в богатом платье. Она замедлилась, когда увидела двух беловолосых людей. Карие глаза женщины злобно смотрели на короля. От такого агрессивного появления он не смог ничего сказать своей жене, а только злобно пробубнил что-то себе под нос. Но Альвиан и Мари отчётливо услышали его мысли. –Меня не было только несколько месяцев, а ты без меня уже убираешь нашего сына из завещания! – её голос раздавался эхом по всему залу, – Кого ты собираешься оставить после себя? Отакар заметно изменился в лице. От прежней усталости ничего не осталось, на её месте появилась злость, которую он пытался сдержать в себе, чтобы не сказать лишнего любимой женщине. Отакар отвернулся от всех и потёр лоб рукой. Сейчас было самое неподходящее время для того, чтобы эта женщина оказалась здесь. Если бы она приехала на день позже… –Отвечай мне, Отакар! – не успокаивалась королева. В её голосе не было истерики, только строгость. Мари смотрела на неё и видела властную женщину, которая могла бы получить всё, что хочет, и без всякой силы. –Боже. Моя дорогая, Констанция, успокойся. Твои крики здесь ни к чему, – король Отакар спустился к королеве и взял её руки, – Я бы и с радостью отдал свою корону Вацлаву, но ты сама должна понимать, что он негоден для этого. Ты видела его припадки, когда звучат колокола? Он чувствителен к звукам, к свету, да и находиться в окружении людей – одно мучение для него. Констанция не ответила. Она не хотела признать то, что её ребёнок чем-то болен и не достоин того, чтобы сесть на отцовский трон. Она мечтала о том, чтобы подарить Отакару преемника, но вместо этого он выбрал кого-то другого. –Я пытаюсь сделать лучше для него самого, – продолжал успокаивать Отакар жену, – Я понимаю твою любовь к нему, но и ты меня пойми. Королева успокоилась, но грусть осталась тяжёлым бременем для неё. Она кивнула головой и убрала свои руки из объятий Отакара. Констанция посмотрела в сторону высших, которые стояли с опущенными головами. Они показались ей необычными. Волосы цвета облаков, как у стариков, но они сами были моложе её на несколько лет. Несобранные волосы беловолосой девушки доставали до щиколотки. А мужчина источал странную энергию, которую королева сразу же ощутила. Альвиан списал это на женскую интуицию, которой обладают многие умные женщины. В её мыслях не было негатива в сторону высших, но то, что король держал таких подозрительных людей рядом с собой не вызывало спокойствия. Отакар заметил долгий взгляд на своих новых советников и представил их жене. –Бедржих и Мари, – без доли сомнений сказал король. Констанция недоверчиво посмотрела на него. Она подняла одну бровь и нахмурилась. Она знала Бедржиха лично, потому что именно она проверяла его состояние в темнице. Он был почти мёртв при её прошлом визите. Не было у него ни белых волос, ни голубых глаз. –Бедржих? Ты сейчас сме… Рот сам закрылся, как только королева хотела сказать о поддельности брата Отакара. Двери вновь открылись. Один из охранников оповестил о новом госте. – Посланник от императора Священной Римской Империи. Все замерли в ожидании. По каменным стенам разносился звон от доспехов. Появился зрелый мужчина, на плечах которого висел грязный, местами оборванный, плащ. На месте одного глаза морщился старый шрам. Лицо Константина сразу же поменялось, когда он увидел новоприбывшего посланника. Его глаза округлились, и долгое время он не мог вернуть своему лицу прежнее безмятежное выражение. Отакар медленно прошёл к своему трону, и когда он выбрал удобную позу, кивнул вестнику. –Его величество Фридрих II Гогенштауфен собирает шестой крестовый поход. Если вы преданы церкви также, как и Богу, то должны отправить самые сильные отряды, дабы Священная Земля стала принадлежать христианам, – отчеканивал мужчина заученную речь, – Такую плату вы внесёте Священной Римской Империи и самому Богу за ваши просьбы, которые были выполнены по воле Императора. –Фридрих никак не связан с моими просьбами, – бросил небрежно Отакар, – Чехии сейчас совершенно не до крестовых походов. Вся армия занята другими делами. А если я погонюсь за несколькими добычами, то останусь ни с чем, как и сам Император. Мой ответ: нет. –В этом случае Император просил передать, что будет вынужден забрать у вас все привилегии, данные ранее о суверенитете Чехии, а также ваш титул короля… –Замолчи! – неожиданно вскрикнул король, отчего все присутствующие вздрогнули. Уставшие карие глаза Пржемысла налились кровью от перенапряжения. Большая вена выступила на его мокром лбу, делая его кожу ещё более сморщенной. Альвиан ощутил на себе сдавленность, удушение. Сказанное посланником больно ударило по королю. Он старался сделать Чехию независимой, отдельной от других государств. Восстановил долгожданный порядок в стране, чтобы что? Чтобы это просто взяли и отняли из-за отказа участвовать в очередном провальном крестовом походе? От него Чехия понесёт больше убытков, чем прибыли. Сердце Отакара бешено стучало от ярости. Мари кивнула Альвиану, и тот сосредоточил свои силы на стабилизацию состояния короля, в особенности на слабом сердце. Отакар почувствовал вмешательство высшего и грустно взглянул на него, вытирая лоб краем плаща. Он плюхнулся на трон и откинулся на его спинку. Грудь короля медленно вздымалась, но мысли всё равно менялись одна за другой, словно внутри его головы гулял ураган. –Я думаю, мы можем позволить отправить небольшую армию, – вставил своё слово Константин. –Под руководством кого? – поинтересовался расстроенный король, – Меня? –Меня. Отакар безразлично посмотрел на своего главнокомандующего. С Константином было бесполезно спорить в таких случаях. Он всё равно сделает по-своему, из-за чего уже был несколько раз посажен в темницу. Но жизнь его ничему не учит. И Отакар привык к этому, но он не мог отстранить такого прекрасного командира и стратега. Все его выходки кончались успехом, поэтому и сейчас Отакар мог доверить ему армию в крестовом походе. –Тысяча. Не больше, – Отакар посмотрел на ожидающего мужчину, – Передай Фридриху, что они одержат победу только из-за моего вклада. Посланник покорно кивнул головой и демонстративно вышел, оставляя после себя грязные следы. Отакар долго всматривался в коричневые сгустки, проговаривая монолог о схожести всего происходящего с этим отпечатком на полу. Альвиан не смог сдержать улыбку от столь критичных мыслей короля. Констанция подошла к Отакару и заботливо убрала прядь с его лба. –Сделайте всё возможное, чтобы никто из этой тысячи и одного человека не пострадал, – Отакар Пржемысл смотрел сквозь высших, – Применяйте всю свою силу, но, чтобы они все вернулись обратно. 11 В тронном зале остался только король с Констанцией. Главнокомандующий чешской армией и двое высших шли по широким коридорам, размышляя над чем-то своим. Остановившись около главного входа, Константин обратился к Альвиану: –Не вмешивайся в это всё, Альвиан. Фридрих почувствует что-то неладное, если ни один из наших воинов не отдаст честь на поле битвы. А если такое случится, то короля Отакара точно сместят с этого места. –Отакар меня убьёт прежде, чем его сместят, – усмехнулся Альвиан, не веря собственным словам. –Он боится тебя больше, чем какого-то там Императора Римской Империи! Ты и пальцем щёлкнуть не успеешь, как всё вокруг превратиться в пыль. Перед Мари появилась фигура в чёрном плаще. Она стояла на площади, наполненной криками и чёрными человекоподобными существами с дымящимися глазами. Фигура в плаще истекала чужой кровью. Сильный порывистый ветер уничтожал рядом стоящие деревья, но незнакомая фигура не тронулась с места. Крики чёрных существ вызывали ужас, но закрыть уши Мари никак не могла. Человек в чёрном плаще поднял руки ввысь. Единственное, что смогла услышать от незнакомца Мари, были тихие стоны плача. Когда пальцы рук коснулись кровавого диска Луны, все существа, стоящие на площади, превратились в пыль. Чёрные песчинки разлетелись в разные стороны, заслоняя обзор на окружение. Фигура в чёрном плаще наконец-то почувствовала присутствие постороннего. Крепкая рука опустилась и сжалась в кулаке. Мерцающие глаза смотрели на Мари с печалью и яростью… Из завораживающего видения девушку вырвал Альвиан. Его тёплые руки держали маленькое лицо Мари. –Мари! – повторял он в очередной раз, как заклинание, и увидев реакцию, спросил, – Что случилось? Константин уже ушёл. Теперь они остались вдвоём, освещаемые красным солнцем. Лицо Альвиана сразу же смогли растворить тревожные мысли девушки. Она забыла всё, что увидела несколько секунд назад. –Я не знаю. Кажется, что я видела что-то, но…я не помню, что именно. Руки Альвиана всё ещё скользили по мягкой коже щёк высшей. День был таким длинным, что Мари хотелось упасть в мягкую кровать. В отличие от Альвиана, ей были доступны человеческие потребности. Это было несправедливо по её мнению. –Пожалуй, тебе стоит отдохнуть, – словно прочитав мысли, сказал Альвиан, – Я провожу тебя до твоей спальной комнаты. Проходя через уже знакомые огромные залы, девушка чувствовала лёгкое головокружение. В голове не умещалась ни одна мысль, даже самая простая. Боль от тупой переходила в сжимающую. Сопровождающий беловолосый мужчина часто смотрел в её сторону, замечая быструю перемену в состоянии девушки. Альвиан мысленно ругал себя за это, потому что это сделал именно он. Другой внутренний голос отвечал ему, что Мари сама согласилась на это и вина тут только её. Это был первый раз, когда он заметил в своих мыслях нетипичные для него размышления, словно это были мысли другого человека. Оба высших замечали в себе изменения и знали, что теперь так будет всегда. Дверь, за которой находилась спальная комната, где Мари проснулась после той ночи с кукловодом, была перед высшими. Сейчас от этой ночи остались только небольшие отрывки, и ни одной эмоции. Только желание отключиться на несколько часов. Мари не сказала ничего Альвиану и прошла в комнату. Её ноги шаркали по деревянной поверхности и шкурам у кровати. Хрупкое тело девушки рухнуло на кровать, и, как показалось высшему, она смогла заснуть ещё в полёте. Он подошёл к окнам, за которыми сияло полуденное солнце, и задвинул красные шторы. В комнате сразу стало темно и уютно. Возле женского столика висело синее платье Мари, в котором она впервые появилась в его жизни. Какое совпадение, что и в тот роковой день, когда Альвиан забрал её сюда, она была именно в этом платье. Даже с такого большого расстояния ощущался лёгкий запах цветов. Она всегда так пахнет, словно внутри неё целый цветочный сад. Беловолосый мужчина вдыхал полной грудью витающие запахи и лёгкая улыбка скользнула по его лицу. Повернувшись к Мари, он направился в её сторону. Её ноги свисали с кровати. Мужчина заботливо снял тяжёлые туфли, пока девушка пыталась что-то сказать сквозь сон. Он накрыл её одеялом, а затем щёлкнул пальцами. Несмотря на то, что сам высший не заметил никаких изменений, он знал, что прекрасное фиолетовое платье, в котором была Мари, теперь висело в шкафу. Высший несколько секунд смотрел на сопящую девушку, а затем поспешно вышел. Его мысли всё больше путались. Он противоречил сам себе, хотя не хотел этого делать. Голосов становилось всё больше, и иногда ему приходилось прислушиваться, чтобы услышать самого себя. Некоторые слова особенно сильно выделялись в сознании Альвиана, потому что пугали его. Они говорили об унижении, которое якобы присутствует вокруг высшего. Ведь его сила несоизмерима, практически бесконечна, а он должен кому-то прислуживать. Один раз Альвиан чуть было не согласился с этим голосом, но потом сразу пришёл в себя, вспомнив слова Лолиты, что «высшие должны защищать людей». Истинные высшие, какой является Лолита, имеют власть над такими, как Альвиан и Мари. И вряд ли они не заметят эти голоса внутри высшего. –Ты прав, – послышался знакомый голос, когда Альвиан находился во внутреннем дворе замка, – Те голоса, что ты слышишь, это ты сам. Альвиан остановился и обернулся. Перед ним стояла Лолита. Всё в таком же обличии, как и впервые. Обнажённая прекрасная фигура сияла голубым светом, а её бесцветные, будто отсутствующие глаза, смотрели сквозь него. Всё вокруг вновь застыло. –Почему-то я уже не удивлён, – засмеялся Альвиан, но сразу же стал серьёзным и снял железную маску узника, – МОИ голоса не могут быть такими… ужасными. Я никогда даже не думал о таком! –Это ты так думаешь. Твоё сознание очень тщательно выбирало информацию из подсознания, когда ты был обычным человеком, а сейчас тебе подвластно как сознание, так и подсознание. В последнем хранятся все твои потайные мысли, к которым ты, возможно, никогда не хотел бы возвращаться. Высшие держат под контролем и одно, и второе. В этом их сила, но не все могут справиться со своими же мыслями. –Что происходит, если высший не справляется? – Альвиан не сомневался в себе, но… –Они выходят из-под контроля. Начинают делать то, что не должны. В большинстве случаев, они ощущают большую власть в своих руках, и иногда ассоциируют себя с Богом, владельцем всего живущего. Поэтому, ты не должен поддаться влиянию этих голосов. –А если не смогу? Лолита грустно опустила голову. Её волосы взлетали и опускались, гипнотизируя Альвиана. –Ты сам знаешь, Альвиан. Она исчезла. Также быстро, как и появилась. Беловолосый мужчина стоял на месте, размышляя над всем сказанным. Он был уверен в своих силах и в том, что эти голоса – лишь глупость. Справиться с ними – вопрос времени. Но Лолита сказала, что Альвиан знает, что будет с ним, если он не сможет удержаться перед соблазном. Он не знал, но уже представил все возможные сценарии. Ни один из них ему бы не понравился, и поэтому он надел железную маску и направился на звук колоколов. Если бы кто-то находился рядом, то сразу бы смог заметить неожиданное исчезновение беловолосого мужчины. Альвиан сделал всего один шаг, но теперь вместо Праги перед ним возвышались небольшие хвойные горы, покрытые туманом. Воздух сразу преобразился. Стал более чистым и лёгким. Голоса в голове стали тише, но высший намеревался избавиться от них, если не навсегда, то на время путешествия к Священной Земле и замку Леднице. Озеро Резия было спокойно. Альвиан сделал несколько шагов по поверхности чистой воды. Ощутив сквозь толстую кожу туфель прохладу, по коже высшего пробежали согревающие искорки. Беловолосый снял с себя длинный плащ, фиолетовый жакет и белоснежную блузу. Он потянулся к маске, но тут же остановился. Каждым сантиметром своего тела он начал ощущать свободу и спокойствие. Ветер ласково проводил своими прохладными пальцами по оголённому телу высшего. Альвиан шёл вперёд. Вода так и оставалась под его ногами, пока он не дошёл до середины озера, где громче всего звучали колокола. Высший раскинул руки по сторонам и опустился на дно ледяной воды озера Резия. 12 Мари вскочила с кровати, охваченная леденящим ужасом. Она чувствовала, как Альвиан идёт ко дну неизвестного ей озера. Её глаза видели вместе с ним, а уши улавливали звон несуществующего колокола. Когда её взору попалась знакомая красная ткань у окна, сердце перестало бешено барабанить, а дыхание замедлилось. Этот сон был настолько реальным, что Мари была готова поспорить, что Альвиан действительно отправился к озеру вокруг хвойного леса. В спальной комнате было темно. Голубые глаза высшей улавливали все цвета, несмотря на явное отсутствие света. Мари чувствовала себя выспавшейся, но на улице стояла ночь и делать в это время было нечего. Встав с кровати, лоб девушки столкнулся с верхней частью кровати. Высшая не ожидала, что за ночь её рост так увеличится, и снова упала на мягкую кровать, чертыхаясь и потирая место удара. С чего бы вдруг она стала такой? Боль в мышцах, которая была постоянным спутником со дня её перерождения, так и осталась. Гематомы по всему телу приобрели фиолетовый оттенок. Мари перебирала в голове причины, которые повлекли за собой такие изменения. Почему они не произошли сразу после пробуждения? И только через долгие размышления она поняла. –Альвиан, – шепнула Мари вслух и подорвалась с места, минуя преграду в виде перекладины. Мари заметила отсутствие одежды, когда пробегала мимо зеркала. Фиолетовый оттенок кожи смог напугать девушку. Она схватила тонкое одеяло с кровати, накинула его на тело и через секунду уже бежала по длинному коридору. Жар внутри неё вспыхивал сильнее, споря с холодными деревянными брусьями. В мыслях она повторяла имя второго высшего, в надежде, что он её услышит, как слышал голоса других людей. Несколько охранников, патрулирующие замок, проводили изумлёнными взглядами, бежавшую в одном белом одеяле, девушку невероятно высокого роста. Она так быстро пролетела мимо них, что мужчины в доспехах не успели ничего сказать или даже подумать. Только, когда последний край одеяла вместе с длинными белыми волосами скрылись за скрипящей дверью, охранники переглянулись и стали активно обсуждать сияющее трёхметровое привидение. Залы превращались в бесконечные тоннели лабиринта. Повороты, двери, двери и повороты. «Когда же они закончатся?», – думала Мари, открывая очередную дверь. –Мари, – подозвал высшую знакомый резкий голос, – Разгуливать в одном одеяле по замку не очень прилично. Я бы и сам не прочь скинуть себя эту тяжёлую королевскую одежду, но статус этого не позволяет. Мари отпустила золотую дверную ручку и повернулась к королю. Отакар протирал длинный меч, рукоять которого обвивала сияющая в лунном свете змея. Мужчина стоял спиной к высшей, но пока она бежала по огромному оружейному залу, он успел её рассмотреть. –Ты напугана. Что-то случилось? –Где Альвиан? Отакар прекратил своё занятие и уставился на стену, обдумывая что-то своё. Тряпка, которой король протирал оружие, полетела на комод. Мари не нравилась эта долгая пауза, поэтому разрушила тишину сама. –Мне приснился дурной сон, поэтому я испугалась и бросилась его искать. Я знаю, что с ним не может ничего случится, но мне было бы спокойнее, если бы я его увидела. –Вы с ним совсем мало знакомы, верно? – спросил Отакар, игнорируя прошлый вопрос высшей, – Но видя ваше отношение друг к другу, складывается совершенно противоположное мнение. Мари не смогла ничего ответить ему. Да, они не относились друг к другу равнодушно, но разве это так плохо? Если бы все люди относились так к окружающим, то общество развивалось бы быстрее. –Он спас мне жизнь, и я не могу не беспокоиться о нём, – созналась девушка. –Только ли из-за этого? –Я не понимаю… –Ничего такого, Мари, – улыбнулся грустно Отакар, – Смотря на вас, я вспоминаю рассказ своего отца о матери. У них были очень похожие на ваши отношения. Возможно, я даже завидую этому. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=66583648&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО