Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Клан Росс. Книга 4 Алексей Губарев Дорогой Ищущих #4 Руслану удалось решить свои проблемы, вернуть любимую, помочь братьям по ордену, выстоять под натиском орды, пришла пора сделать перерыв, отдохнуть. Только у Вселенной на князя другие планы, и вот он уже ученик Владыки Нави, а в мире Игры пришла пора показать, на что способен клан Росс! Алексей Губарев Клан Росс. Книга 4 Пролог Лучи склонившегося к закату солнца окрашивали вершины гор, покрытых хвойными деревьями. Абсолютно чистое небо на горизонте окрасилось в алый, отражаясь в чистой глади озера. За всей этой красотой, расположившись на берегу, наблюдали трое: высокий широкоплечий мужчина, обнимающий за плечи стройную рыжеволосую девушку, и огромный бер, опустившийся на толстый зад чуть в стороне от людей. Даже в таком положении он был одного роста с мужчиной. Зверь задумчиво уставился на водную гладь своими совершенно не звериными, умными глазами. – Как думаешь, что будет здесь через много лет? – спросила девушка молодого мужчину, заглядывая тому в глаза. – Останется это озеро, как напоминание нашим потомкам о существовании силы, против которой невозможно выстоять? Или пересохнет, оставив после себя гиблое болото? – Это память, память о погибших жителях нескольких родов. Вряд ли это озеро пересохнет, слишком много рек его питает. А сила, поверь, придет время, когда мы спросим сотворившего зло! На какое-то время воцарилась тишина, нарушаемая лишь ветром, гуляющим в вершинах деревьев. Она затянулась было, но шорох в ближайших зарослях заставил всех насторожиться. Зверь тут же вскочил, настороженно вглядываясь в сторону шума и втягивая ноздрями воздух, пытаясь почуять укрывающегося в зарослях нарушителя спокойствия. Мужчина же, прикрыв собой девушку, сжимал в одной руке большой каплевидный щит, а в другой боевой топор, выхватив их словно их воздуха. Девушка же лишь улыбнулась. – Любимый, это всего лишь лесной зверь, на водопой спешил, да нас испугался, – она крепко обхватила своего мужчину за пояс, – пойдем обратно, пока Василь тревогу не поднял. Мужчина с девушкой двинулись по тропе, уходящей от озера в лес, а следом за ними, лениво позевывая, побрел бер. Берег озера остался пустым, но ненадолго. Из кустарника выбралась могучая самка бера, огляделась по сторонам, некоторое время полюбовалась заходящим солнцем, а затем так же неспешно двинулась вдоль кромки воды. Но, пройдя саженей двести, остановилась на прилегающей к озеру поляне, в изобилии поросшей яркими, оранжевыми цветами. Здесь Хранительницу леса ожидала высокая статная женщина, от которой веяло могуществом и силой. – Ну как, налюбовалась на свое дитя? – улыбнулась Мать Прародительница. – Скажу откровенно, я сама удивлена тем, сколь могучим он вырос. «Старшая, теперь я не боюсь уйти в страну вечной охоты, – мыслеречью ответила самка бера, – но мне непонятно, как молодой князь стал Тёмным? От него так и веет силой Нави!» – Такова его судьба, – с печалью в голосе произнесла богиня, – нам неподвластен весь замысел Сущего, мы можем лишь догадываться о стремлениях Вселенной, не более. Глава 1. Данж – Дружище, тебе не кажется, что местные мобы чересчур наглые? – спросил я у питомца, в очередной раз обновляя «Покров силы». – Р-рах! – Сварг, стоявший по правую руку, грозно рявкнул, использовав умение. Бредущие в нашу сторону скелеты сорокового уровня, вооруженные ржавыми двуручными мечами, тут же замедлились. Далеко позади них трое скелетов-лучников тридцать девятого уровня продолжали стрелять в нас. Три попадания – и щит приходилось обновлять. А ведь мы только зашли в этот данж, обнаруженный совершенно случайно. – На тебе мечники, – бросил я, накладывая стрелу с магией огня на тетиву. Короткий свист – и один из лучников осыпается грудой костей, а его голова вместе со стрелой уносится в глубь коридора. Вторым попаданием выношу ещё одного, а Сварг в этот момент врубается в ряды мечников, ударами направо и налево расшвыривая хлипкие костяки. Спустя минуту мы, собрав лут, двинулись дальше по широкому и довольно высокому коридору. Освещение давал растущий на стенах мох, а каменный пол позволял издалека расслышать передвижения скелетов. Так я думал, пока чуть не влетел в какую-то бестелесную тварь, внезапно выскочившую из ниши в стене и легко проникшую сквозь «Покров силы». Если бы не умение Аракс, «Щит ярости», улетел бы на перерождение, а так, отскочив назад, я ударил по духу мертвеца «Стрелой хаоса», которая отбросила его на сажень и лишила трети очков жизни. Я тут же скастовал ещё две стрелы, убив моба. – Надо быть осторожней, – пробурчал себе под нос, а затем скомандовал беру: – Дружище, вперёд не высовывайся! Около часа мы бродили по коридорам, уничтожая паки с нежитью, периодически натыкаясь на духов мертвецов. Складывалось ощущение, что мы движемся по спирали к центру, что и подтвердилось вскоре. Коридор внезапно оборвался большой залой с теряющимся во тьме потолком. В центре стоял скелет, облаченный в проржавевший доспех и опирающийся на здоровенную секиру. Росту в нем было не меньше полутора саженей, глазные впадины светились багровым. «Скелет-страж, 43 уровень», – светилось над его головой. «Вот и посерьёзней противник попался, – подумал я. – Сейчас мы его быстро развоплотим и отправимся дальше». Но я ошибся, мой «Молот разрушения» не причинил вреда стражу, развеявшись возле скелета-переростка. Что ж, не берет магия, возьмёт благородная сталь! – Сварг, атакуем одновременно, старайся бить по ногам, пока я свяжу ему руки боем. – Бер согласно рыкнул, послав волну одобрения в мой адрес, а затем мы одновременно вошли в зал, чуть разойдясь в стороны. Противник, не отводя от нас своих багровых буркал, перехватил поудобнее секиру и медленно двинулся навстречу. Я, вооружившись двуручным молотом, подходил к стражу слева, Сварг справа, словно окружая грозного противника. Не знаю, по какой причине скелет выбрал первой целью бера, но питомцу только чудом удалось чуть уклониться от стремительного удара. Секира стража не врубилась ему в шею, а лишь скользнула по броне, оставляя на той глубокую царапину. От удара здоровенную тушу Сварга повело в сторону и он едва удержался на ногах, я же в это время обрушил молот на правое плечо противника, сминая ржавый наплечник. Страж пошатнулся и отступил на шаг, давая мне возможность нанести ещё один удар, снизу вверх, прямо под подбородок. Будь передо мной живой противник, второе попадание оглушило бы его, уронив на пол, да и шея бы не выдержала такого удара. Но враг лишь потерял челюсть, что явно привело его в бешенство. – Х-хлак! – раздался клацающий звук челюстей противника. Ещё не утихло эхо его крика, как из-под каменного пола полезли скелеты-воины. Их было столь много, что они практически заполонили все пространство вокруг. В это же время питомец, успевший прийти в себя, всей массой тела ударил стража, сбивая того с ног. Скелет-переросток кубарем покатился по полу, сбивая прочую нежить. – Сварг, за спину, живо! – отдал я команду, сам медленно пятясь от наступающих со всех сторон врагов. Бер с места развил приличную скорость, по пути сбив пару нерасторопных противников. Едва он укрылся за моей спиной, я кастанул «Волну разрушающую». Когда действие заклинания третьего круга спало, в целых остался лишь страж, успевший уже подняться на ноги. Бар его жизни просел почти на треть, что не мешало противнику двигаться в нашу сторону с изготовленной для удара секирой. Ну держись, нежить! Удар метательного молота пришелся аккурат в левую часть груди стража, разворачивая того на месте. Я медленно двинулся навстречу, поймал молот и вновь швырнул его в противника. Второй бросок пришелся в голову, отчего скелет покачнулся. Он задрал голову к потолку, видимо, готовясь вновь прокричать призыв, но вовремя подоспевший Сварг вновь сбил стража на пол. Упал противник неудачно, придавив свою секиру всем телом. – Навались! – тут же скомандовал я и рванул вперёд, обрушиваясь обеими ногами на спину пытающейся подняться нежити. Сварг тут же сжал мощными челюстями локтевой сустав стража, не давая тем самым противнику вытащить из-под себя оружие. Послышался хруст не выдержавшей давления кости, а следом удар тяжёлого боевого топора по коленному суставу левой ноги окончательно лишил нежить подвижности. Подмогу поверженный страж тоже не смог вызвать, а спустя ещё два удара топором окончательно расстался со своей нежизнью. – Силён, зараза! – произнес я, упёршись руками в колени и тяжело дыша. – Ещё чуть-чуть, и пришлось бы использовать умения Аракс. Ну-ка, друже, дай посмотрю твою броню, подлатаю, если требуется. После восстановления брони питомца с помощью вливания маны в «Стража», а вернее, в его наниты, я осмотрелся. Сразу же увидел массивную дверь в противоположной от входа стене, а рядом с ней небольшой сундук. Не спеша рассматривать находку, погрузил руку в дымку, окутавшую тело бывшего хозяина этого места. «Вы получили предметы: «Секира стража-скелета», класс оружия – редкое. Бонусы: +5 к силе; +3 % к шансу нанести увечье противнику. «Ключ от двери на второй уровень подземелья «Старого зомби». – Ну вот, друже, можем двигаться дальше, – почесал я Сварга за ухом, – только сундучок проверим, очень уж он стоит вызывающе. – Хр-р! – фыркнул питомец, отплевываясь от осколков костей, а следом прислал мыслеобраз, где я стою над сундуком, потирая руки. Вот же пройдоха! В сундуке лежало пять тысяч золотых монет, живо перекочевавших в подпространственный карман, вслед за секирой стража. Осмотревшись ещё раз внимательно и не найдя ничего интересного, я вставил ключ в замочную скважину двери и повернул его несколько раз в указанную «Стражем» сторону. Щелчок механизма подсказал, что дверь открыта, и я осторожно потянул за рукоять, прикрывшись на всякий случай щитом. Сразу за дверью начинался спуск вниз, переходящий в коридор уже следующего уровня. Оттуда несло сыростью и сладковатым запахом тлена. – Ну что, друже, спускаемся? Пять тысяч золотых, маловато будет, – произнес я, делая первый шаг вперёд. Питомец, одобрительно проворчав что-то, двинулся следом. Спустившись на следующий уровень, я осмотрелся. Здесь стены были полностью покрыты толстым слоем светящегося ядовито-зеленым мха, из-под которого местами сочилась вода. Сварг шумно втянул ноздрями воздух и фыркнул. Шикнув на него, я медленно двинулся по коридору, обновив на себе «Покров силы» и «Щит ярости». Первым встреченным противником оказался «Свежий зомби» сорок четвертого уровня. Воняло от него так, что дышать становилось затруднительно, при этом магия на эту тварь не действовала совершенно. Поймав первую стрелу хаоса, ходячий мертвец вытянул в нашу сторону руки и резво рванул навстречу, утробно заурчав при этом. Моя попытка снести ему голову мечом также не принесла никакого результата. Острый, ни разу не подводивший клинок просто увяз в шее зомби, словно тупой топор в древесине. Отскочив в сторону, я рывком высвободил меч, а прикрывающий меня бер с силой ударил лапой, вооруженной стальными когтями, сбивая гниющую тушу с ног. Я, сменив меч и щит на тяжёлый двуручный молот, с оттягом обрушил его на голову пытающегося подняться мертвеца. Череп не выдержал и лопнул, разбрызгивая в разные стороны гниющее содержимое и наполняя воздух отвратительной вонью. – Проклятье! – выругался я, отскакивая от обмякшего тела. – Сварг, меняем тактику. – Р-рах! – согласился со мной бер. Не прошли и двадцати шагов, как нарвались на трёх жалобно урчащих «Ядовитых зомби» сорок пятого уровня. Против них спасовали оба моих щита. Зловонное облако ядовитых испарений, окружающее мертвецов, едва мы пересекли его, тут же повесило на нас отравляющий дот. «Вы вдохнули пары ядовитого трупного газа. В течение трёх минут вы будете получать урон: 15 очков жизни в секунду. Для снятия отравления необходимо выпить среднее очищающее зелье или большое зелье лечения». Я начал постепенно впадать в ярость. Активировав «Праведный гнев», нанес удар точно в грудь впереди идущему зомби, отбрасывая того далеко назад. Тот мертвец, что справа, тут же попытался броситься на меня, потянувшись своими зубами к моему плечу. Шаг назад, и молот боковым ударом бросает противника на стену. С третьим успешно справился Сварг, сбив своего противника с ног ударом лапы, вооруженной стальными когтями, тут же принялся сильными ударами вбивать противника в пол, свирепо рыча при этом. Я же сосредоточился на мертвеце у стены, дважды шарахнув того по голове. Третьего удара его череп не выдержал, расколовшись. Сварг со своим уже успел разобраться и месил последнего ядовитого зомби, превращая того в фарш. – Друже, подойди, отравление снимем, – едва мы расправились с паком нежити, я полез за зельем среднего очищения в подпространственный инвентарь. Сварга не надо было уговаривать. Из-за отравления он громко чихал и тёр глаза тыльными сторонами лап. Едва мы влили в себя по фиалу горьковатой зелёной жидкости, тиканье дота сразу прекратилось, а выпитое следом зелье регенерации стало стремительно восстанавливать очки здоровья. – Ещё пять таких стычек, и у нас закончатся зелья, – сообщил я питомцу нерадостную весть, – зря мы сюда полезли без целителя. Возвращаемся? – Р-рах! – обижено рыкнул бер, отправляя мыслеобраз, где мы, постоянно оглядываясь, убегаем от преследующих нас зомби. – Это не бегство, а тактическое отступление, – утешил я питомца, – так что нет ущерба для нашей чести. Выйти мы не смогли. Дверь на первый уровень была закрыта наглухо. Попытки прорубить или вынести её ни к чему не привели, на преграде даже царапины не оказалось. Пришлось прорабатывать план по уничтожению ядовитых мертвецов, не приближаясь к ним. Перебрав весь инвентарь и боевые умения, решил попробовать на нежити более мощные заклинания хаоса. Первый же встретившийся пак ядовитых зомби нарвался на «Волну разрушающую», показавшую хороший результат. Действием заклинания ядовитое облако выжгло полностью, да и мертвецам хорошо досталось. Их мутные, слезящиеся гноем глаза выжгло полностью, как и крепкую, не поддающуюся честной стали шкуру. Добить еле двигающихся, шипящих противников оказалось легко, на каждого пришлось по пять бросков метательного молота. – Хм, ну, до босса уровня мы легко доберёмся, а вот дальше посмотрим, – сказал я, разглядывая переломанные, воняющие гарью трупы. Второй пак уложил таким же способом, а вот третий состоял не из зомби. Два рослых воина, закованные в глухую, черную броню, оба вооружены полуторными мечами. Из-под шлемов вместо глаз смотрели багровые угли, над каждым светилась надпись от системы: «Рыцарь смерти, 46 уровень». «Волна разрушающая» врезалась в магические щиты, взмыла вверх и опала, не причинив рыцарям вреда. Похоже, с ними придется сойтись в ближнем бою. – Сварг, отвлеки на себя правого, только осторожней, похоже, это серьезные бойцы. – Р-рах! – ответил питомец, подтверждая, что понял. Я, сменив вооружение на щит и секиру, уверенно шагнул на приближающихся воинов. Как они вообще двигаются в таких доспехах? А затем началась рубка! Магические щиты под ударами холодного оружия, что у меня, что у рыцарей, долго не продержались. Противники оказались очень умелыми мечниками, а их удары для меня, усиленного «Праведным гневом», оказались чудовищно сильными. После каждого жёсткого блока вражеского меча руки пробивало болью, мои же удары просто игнорировались, столь крепка оказалась броня «Рыцарей смерти». Помогло «Воодушевление», усилив и меня, и Сварга, который тоже не мог справиться со своим противником. Питомец был сильнее и даже немного быстрее, но противник оказался весьма опытным, а потому стальные когти бера всегда натыкались на защиту. Наконец мне удалось подловить моего противника, нанеся мощный удар концом рукояти в область, где у людей находится нос. Забрало смялось внутрь, послышался хруст ломаемых костей, враг оступился, зарычав, а удар моей ноги в колено вообще повалил «Рыцаря смерти» на пол. Улучив момент, я тут же рубанул второго под колено. Противник питомца, неловко взмахнув руками, попытался устоять на ногах, но открылся перед бером, а тот не упустил шанс, нанеся сокрушительный удар по шее. Такого удара броня не выдержала, голову просто оторвало вместе с шлемом, а тело тут же рухнуло, превратившись в груду металла. – Хр-р, – мой противник начал подниматься, издавая хрипящие звуки, но мощный удар моей секиры, прорубив-таки броню шлема, оборвал его существование. – Серьезный противник, – уважительно отозвался я о поверженных рыцарях, – несколько минут передышка с перекусом, чтоб умения откатились и восстановились запасы маны и ярости. Да и очки жизни слегка просели. Сварг одобрительно пробурчал, усаживаясь на свой массивный зад. Копчёная свиная ляжка подняла настроение бера, а добрых две трети бочонка кваса совершенно вернули нормальное расположение духа. Я довольствовался завернутым в ароматные листья куском солонины и ломтем хлеба, сохранившими в подпространственном кармане свою свежесть. Босс, ожидавший нас в конце коридора, в просторной зале с низким потолком, оказался «Древним зомби» сорок восьмого уровня. Огромная, распухшая туша поражала своими размерами. В две сажени высотой, он выглядел как гигантский шар, состоящий из гниющих мяса и костей. В окружающем его облаке ядовитого газа медленно ползали гигантские белые черви, каждый в руку длиной. – Ну что ж, Сварг, пришло время для магии четвертого круга, – сообщил я питомцу, – тебе придется подождать в коридоре, пока действие заклинания не кончится! Обновив все умения и щиты, я шагнул в зал, сжимая в руках рукоять боевой секиры. Сперва меня никто не заметил, но стоило мне топнуть, как белесые черви все рванули к месту шума, а босс тяжело двинулся в мою сторону. «Безумное пламя», рванув от меня во все стороны, вмиг испепелило всех червей и багрово-серой лавиной обрушилось на стены и самого босса. Раздался невероятно тонкий, душераздирающий визг нежити. «Попытка ментального воздействия, провалена. Ваша сопротивляемость ментальной магии повышена на 0.05 %» – всплыло перед глазами системное сообщение. Едва спало действие заклинания, я тут же рванул к боссу уровня, на ходу активируя «Всплеск ярости». Покрытый обугленной коркой, из-под которой во многих местах сочилась бурая жидкость, древний зомби нелепо размахивал руками в разные стороны. Вместо выпученных мутных буркал на лице нежити было два выжженных, черных провала. Многократно усиленный умениями удар секиры обрушился на левую ногу босса. Лезвие оружия погрузилось в мертвую плоть, рассекая гнилое мясо и перерубая кость. Древний зомби взвыл, попытался на ощупь ухватить обидчика, но я был готов к подобному, легко уклонившись от неуклюжей ручищи. Огромную тушу нежити крутануло на месте, окончательно ломая подрубленную ногу, и бос грохнулся на пол, издав при этом сдавленное хеканье. А дальше началась тяжёлая, утомительная работа. Мы с питомцем прикладывали все силы, чтобы не попасть под удар размахивающего руками и уцелевшей ногой мертвого великана, иногда нанося ответные удары. Дважды босс верещал особым образом, и из-под пола начинали лезть белёсые черви, оказавшиеся «Трупными гигантскими опрами» сорок второго уровня, ядовитыми тварями, вешающими очень нехорошее отравление на пять минут. Пара их укусов чуть не отправила Сварга на перерождение, поэтому я приказал питомцу отойти подальше на то время, пока я буду расправляться с ползающими тварями. «Волна разрушающая» отлично справлялась с мерзкими червями, попутно выжигая облако ядовитого газа, появляющееся вокруг дома после каждого призыва. Наконец «Всплеск ярости» откатился, и я, сменив секиру на боевой молот, нанес древнему зомби мощный удар по голове. Крепкий череп мертвеца выдержал, но оглушил босса на двадцать секунд, за которые я с трудом, но успел отсечь голову нежити. Едва я нанёс последний удар, передо мной повыскакивали системные сообщения, перекрывая всю видимость. «Вы зачистили данж: “Подземелье мертвого великана”. Бонус за прохождение в одиночку: +20 % к получаемому опыту». «Вами получен новый уровень». «Вами получен новый уровень». «Текущий уровень: 40». «У вас имеются 6 нераспределенных очков характеристик». «У вас имеются десять нераспределенных очков таланта». Ну наконец-то! Долгожданный сороковой уровень, теперь можно смело идти в магистрат любого города и получать разрешение на создание клана. А там, глядишь, и Трогард с дружиной подтянется. Бывший кузнец уверял меня два дня назад, что большая часть воев уже достигла двадцатого уровня и готова для перехода на Второй Этап. Да и отряд, который играл под чутким присмотром императора, тоже подбирался к пороговому значению. Зуи со своими хирдманами уже давно присоединился к Трогарду и Ярославу, почти вдвое увеличив дружину. – Сварг, друже, давай-ка обыщем здесь все как следует да отправимся на поверхность. Не нравится мне здесь. – Р-рах! – согласился со мной питомец, двинувшись вдоль стены и тщательно обнюхивая её. Глава 2. Заботы и хлопоты Солнце клонилось к закату, когда мы с Сваргом, оплатив входную пошлину, миновали врата «Смукта», небольшого городка, расположенного севернее «Дернитада» в одном дневном переходе. В отношении этого города я строил большие планы – место весьма хорошо подходило для тех целей, которые стояли как передо мной, так и перед всей Явью. Полное отсутствие других игроков, так как места здесь были совершенно не исследованные, да и не было здесь ничего интересного, что могло привлечь их. Новичкам в локации с уровнем тридцать пять плюс просто не выжить, а более высокоуровневые игроки предпочитали обитать в обжитых землях, где процветали торговля и различные гильдии. – С какой целью посетили магистрат? – На меня уставились два выцветших, ничего не выражающих глаза. Седой писарь, сидевший за конторкой, смотрел на меня с абсолютным безразличием. – Желаю зарегистрировать свой клан! – так же безэмоционально произнес я. – С расширенными возможностями. – Регистрация клана без ограничений стоит сто тысяч золотых, – вновь прозвучал сухой, надтреснутый голос клерка. Я молча пожелал выложить из подпространственного кармана требуемую сумму, которая тут же проявилась на столешнице перед служащим магистрата. Тот внимательно осмотрел приличных размеров горку мешочков с золотыми монетами, а затем протянул мне несколько листков. – Прошу. Там найдете образец заполнения, как закончите, отдадите документы мне. Спустя час я вышел из здания магистрата, являясь создателем и бессменным главой клана «Росс». Сварг, дожидавшийся меня снаружи, сердито поворчав, поднялся и двинулся вслед за мной, на ходу посылая образы голодного обморока. – Дома поедим, друже, – утешил я питомца, направляясь к кругу перехода. – Р-рах! – с предвкушением произнес бер, слегка боднув меня своей массивной головой. Оказавшись дома, я покинул часовню и осмотрелся. После поражения Халифата миновало четыре месяца, прошедших далеко не в праздности. Селение разрослось раза в четыре, так что вышел я не за воротами, а буквально на главной площади. Дома хоть и был поздний вечер, но многие ещё не спали, да и несколько воев всегда находились на дежурстве, выполняя обязанности стражи. А потому я совершенно не удивился, встретив Василя, идущего навстречу. – Доброй ночи, княже! – воскликнул он, улыбаясь. – И тебе, зверюга лохматая. Мы ждали тебя дня через два, не раньше, что-то пошло не так? – Доброй, воевода, – улыбнулся я, – нет, все получилось, как я и задумал, а раньше вернулся, потому что все удачно сложилось. Не ожидал я, что мы с Сваргом с первого раза подземелье пройдем. Как там жена моя? И что происходит у Трогарда, присылал гонца? – Княгиня Ласка хорошо, сегодня совет собирала, нагоняй рыбакам устроила, по делу! А вчера утром из чужого мира Иван вернулся, говорит, осталось только Мастеру два уровня набить и можно к князю, – последние несколько слов Василь по слогам произнес, – остальные пока находятся в городе, стараются как можно больше умений получить. Мастер Кайрат какое-то достижение особое получил, Иван говорит, чтобы теперь кому-то погибнуть в дружине, постараться нужно. – Новости из столицы были? – перевел я беседу в нужное русло. – Были, княже, как же не быть, – ответил Василь, улыбнувшись, – позавчера прибыл сменный отряд в крепость. С ними посланец от его величества, тебя дожидается в гостевом доме. – Повремени сообщать о моем прибытии, завтра с ним побеседую, – пока разговаривали, незаметно подошли к крыльцу моей усадьбы, – и отдай распоряжение, чтоб Сварга накормили как следует! – Распоряжусь, княже, – ответил Василь, сдерживая смех, вызванный поведением бера, – заодно баню растопить прикажу. Едва зашёл в светлицу, как встретился глазами с любимой. Обнял осторожно, чтоб не давить на округлившийся живот, и крепко поцеловал супругу. Она ответила таким же горячим поцелуем, а после слегка отстранилась: – Ну-ка живее за стол, ведь знаю же, там не ел толком, некогда было. – Твоя правда, – улыбнулся, любуясь ею, – как там наш сын, не буянит? – Буянит, ещё как буянит, – любимая ещё больше расцвела, – вчера полночи спать не давал, еле успокоила. В трапезной меня дожидался накрытый стол. Стряпуха наша расстаралась на славу, так что в теплую баню я отправился осоловевшим от сытости. Помывшись, растерся до красна полотенцем и, не задерживаясь нигде, сразу поднялся в опочивальню. Ласка уже ждала меня, целомудренно накрывшись пуховым одеялом. Стоило только лечь, она привычно положила свою головку мне на плечо, прошептала сонным голосом что-то приятное, щекоча грудь дыханием. Я, в ответ поцеловав любимую в макушку и прошептав добрые пожелания, через несколько секунд вырубился. Сегодняшний сон, как и предыдущие, после близкого знакомства с Учителем был необычен. Бесконечное, тёмное безвременье, наполненное звенящей тишиной. Так начинались мои сны, порой длящиеся неизвестно сколько. Первые разы вообще ничего не происходило, я просто висел в этой пустоте, совершенно один, без возможности издавать звуки, как и слышать их. Я мог злиться, мог мысленно желать смерти всем врагам, мог считать до бесконечности. Но в итоге пришёл к выводу – у меня появилась возможность хорошенько подумать обо всём, на что раньше просто не хватало времени. Сразу же обнаружил интересную возможность, в этих странных снах я мог вспомнить все до мельчайших подробностей, начиная с раннего детства. Шаг за шагом я словно наблюдал со стороны за своей жизнью. Вот я несмышленый карапуз, бегу за бабочкой, но неудачно лежащий на моем пути камень попадает под маленькую босую ножку, и я падаю, больно ударяясь всем телом. А вот нянька и тётушка, подбегающие ко мне с разных сторон. И если на лице няни, крепкой женщины средних лет, тревога, то тётушкино выражает злорадство. Тогда, будучи маленьким, я не мог этого заметить, сосредоточившись на сильной боли в ободранных коленях, но сейчас мог разглядеть все в подробностях. Я увидел, как сильно меня ненавидели как сама тётушка, так и её муж, постоянно бросающий на меня злые взгляды. Увидел дядю, которого запомнил очень строгим и требовательным. Теперь я знал, что сильно ошибался, считая Лэрда Верд чрезмерно строгим, на самом деле он заменил мне отца. Дядя радовался моим успехам не меньше, чем успехам родных сыновей, как и огорчался неудачам. Увидел, как Ласка ещё совсем маленькой девчонкой украдкой бросает в мою сторону взгляды. Как Василь по-доброму улыбается, наблюдая за моими попытками поднять деревянный тренировочный меч. Когда мне наскучило копаться в своем прошлом, так услужливо предоставленном памятью, я попытался погрузится в медитацию. И не смог, от слова совсем. Здесь, в этом безвременье, я уже находился в созерцании. Тогда я успокоился и постарался отрешиться от всего. Просто раствориться в безвременье, плыть по течению. Два месяца у меня ушло, чтобы прийти к такому решению. И лишь после состоялась первая встреча с Учителем. Я, уже привыкнув, едва осознал себя спящим, сразу погрузился в окружающее, попытался раствориться, но в этот раз все пошло иначе. – Наконец-то ты принял свою суть, Ученик, – прозвучал голос, шедший отовсюду, – а то я уж подумал, что ты будешь ещё долго играть со своим прошлым. И началось обучение. Хорошо, что мое тело, благодаря Роду, получило нужные изменения, иначе после пробуждения я не смог бы пошевелить даже пальцем. Того, что делал с моим духом Чернобог, я даже приблизительно не мог описать, из-за отсутствия в словарном запасе нужных слов и понятий. – Пройдет много времени, прежде чем ты сможешь воспользоваться энергией мира, – говорил Учитель, – если эта сила станет тебе подвластна, ты станешь ограничен лишь возможностями своего духа. Так я узнал, чем отличается обычный смертный, владеющий магическим даром, от бога. Маг черпает свою силу из внутреннего резерва, помогая различными костылями вроде артефактов-накопителей или фиалов с зельем, восполняющим Ману. Боги никогда не беспокоились о том, что им не хватит силы, безвозмездно черпая её из самого мироздания. Лишь духовное развитие определяло их возможности. Чем более развит дух, тем большими объемами силы единовременно мог пользоваться бог. Увы, мне ещё не скоро светило присоединиться к свите Создателя и его младшим братьям и сестрам. Единственное, что я мог, – это занять силу у Учителя, мгновенно пополнив свой внутренний резерв маны. Да и то подобное было возможно, лишь когда Чернобог находился рядом. А вот в мире Игры я не чувствовал присутствия Учителя, да и будь он там, вряд ли бы ему удалось поделиться своей силой. – Враг не позволит чужаку пользоваться энергией мира там, где он считает себя хозяином. Контроль, вот что для него важно, контроль и стяжательство. Ведь игроки, хотя бы раз посетившие миры Игры, становятся ниточками, тонкими каналами, через которые жизненная энергия их родных миров медленно, но стекается к Разрушителям. Так и проходили мои сны, день за днём, месяц за месяцем. В них я узнавал то, чего не ведал ни один смертный. Узнал о том, что все миры, кроме нашего, существуют лишь в одном измерении, без Нави и Прави. Узнал, что Кривда, – это Врагом созданное пространство, цель которого – контролировать Явь. Но Разрушители оставили свое уродливое детище как надсмотрщика, питающегося тем же, что и создатели, душами и жизненной энергией. Сегодняшняя ночь прошла в тишине, Чернобог не пожелал мне что-либо рассказывать. Утро наступило, как всегда в последнее время, совершенно внезапно. Только что я был в безвременье, а в следующий миг чувствую, как лучи солнца пробиваются сквозь вышитые узорами занавеси на окнах. Осторожно, чтобы не разбудить любимую, выскользнул из опочивальни, захватив свою одежду. Оделся в коридоре и, зажав под мышкой сапоги, спустился вниз, где меня уже ждали. – Руслан, приветствую, – из-за стола поднялся мой старый знакомый, князь Дурак, сидевший в компании с Василем, – который день тебя дожидаюсь. Надеялся застать, но вы, молодые, не привыкли сидеть на месте, вам нужно постоянно куда-то бежать, что-то делать. Не понимаете, что всего не успеть. – Приветствую тебя, князь, – я в ответ тоже церемонно поклонился, – надеюсь, ожидание было не сильно обременительным? – Если честно, я безмерно рад, что задержался здесь, – улыбнулся дипломат, – отдых на свежем воздухе, в дали от суеты, как мне этого не хватало. Но поговорим о деле. Его императорское величество интересуется, как скоро воины княжества Верд перейдут на Второй Этап, а также отдает под твое командование обе дружины, находящиеся под присмотром графа. Ну и передаёт поздравления, сожалеет, что не смог присутствовать на свадьбе одного из самых преданных вассалов! Передав приказы, наставления и поздравления от императора, князь Дурак вручил мне соответствующие грамоты, а с ними послание от казначея. Я так же поведал дипломату о своих успехах на Втором Этапе, а вместе с ними и о планах на будущее. – Хм, доброе дело! – поддержал моё начинание князь. – Клан Росс, говоришь? Думаю, его императорскому величеству понравится. Да, чуть не забыл, царство Перуново месяц назад посольство свое прислало в столицу. Я присутствовал при их беседе с императором, а потому предупреждаю, жди вскоре гостей. Уж больно их заинтересовал один пограничный князь, а вернее, его дружина, так ловко действующая в чужом мире. – Это хорошая новость! Перуновцы добрые вои, к тому же дисциплинированные, – обрадовался я, – если согласятся под начало моего воеводы встать, будет хорошее подспорье. Едва мы с князем распрощались, как пришёл Архип, староста селения, заменивший на этом посту Мастера Кайрата. Ещё не старый, но уже с седыми висками мужик, поприветствовав меня, сразу перешёл к делу, подняв насущные вопросы. – Княже, пора бы уже селение в город переименовывать, да название дать! Потому как народу за стенами набралось больше двадцати тысяч. В имперском уложении при таком количестве народу в самый раз городом называться. Только праздник нужно будет устроить, ярмарку, соседей пригласить. – Добро, Архип, поддерживаю твое предложение! – Я жестом пригласил старосту за стол, а сам обратился к воеводе: – Василь, что думаешь, может, под это дело забавы воинские устроить? Пусти клич, пусть соседи на соревнование прибудут, а то давненько что-то веселья не было. – Будет сделано, княже, – воевода поднялся из-за стола, – прямо сейчас гонцов разошлю по родовым селениям. – Добро! Архип, что там с рыбаками случилось? – То, что Ласка решила уже этот вопрос, меня не устроило. Для чего тогда староста с Мастерами, если люди к княгине идут. – Недоразумение, княже, – улыбнулся Архип, – у Мастера Ильи дочь выросла, невеста, стало быть. Так к ней два наших рыбака свататься одновременно пришли. Ну и подрались, как водится. Да сильно, кровь в голову ударила, видать. Вот и пришлось княгиню звать, чтоб рассудила рыбаков и будущую невесту. – И чем это все кончилось? – хмыкнул я, представив произошедшее. – Тем, что невеста отворот дала рыбакам, сына пастуха выбрала! – рассмеялся Архип. – А княгиня поддержала её решение. А горе-рыбакам наказала на одной лодке на озеро выходить, чтоб замирились. Тут уж я не сдержался, рассмеявшись. Всю наигранную строгость как рукой сняло, оставив лишь веселье. Доброе начало дня, уже несколько хороших вестей с утра услышал. Отпустив старосту, я решил пройтись по селению, обещающему в скором времени стать городом. Вышел на улицу, вдохнул полной грудью свежий, прохладный воздух и направился к причалу, решив начать оттуда. Отступление первое В чертогах Владыки Прави было тихо. Сам Сварог, стоя на террасе, любовался восходом светила, озаряющего вершины белоснежных гор, расположенных чуть ниже чертогов. На тихие, едва слышимые шаги за спиной светлый никак не отреагировал, продолжая любоваться красотами природы. – Не заскучал ли ты, братец? – тихо произнес Чернобог, положив руки на мраморные перила. – Как там поживает твой ученик? – вместо ответа спросил светлый, продолжая все так же любоваться восходом. – Перун уже спрашивал, как долго придется ждать начала. – Воину не терпится пролить первую кровь? – улыбнулся Владыка Нави. – Мы столько времени ждали, так зачем же спешить сейчас? – Он всегда был несдержан, оттого и совершает так часто ошибки, – Сварог наконец-то перевел взгляд на собеседника, – я чувствую, что Темный охотник уже близок к переходу на новую ступень, может, стоит подтолкнуть его? – Он ещё не готов, брат, – ответил Чернобог, – слишком много на него навалилось за последнее время. Не стоит давить на моего ученика, это же и нашему воину передай, а то знаю я его. – Уже, – улыбнулся Сварог, – ни он, ни его дети не приблизятся к Темному охотнику. Да, у меня к тебе просьба. – Владыка Прави тоже пожелал побыть наставником? – Чернобог рассмеялся. – Брат, ты же понимаешь, подобное не мне решать! Он силён, не спорю, даже в утробе матери, но сделать выбор должен сам. Если Темный охотник окажет на своего сына влияние, а это обязательно произойдет, тебе не светит получить ученика, так что не стоит надеяться. – Я бы не был столь уверенным в неудаче, – улыбка на лице Владыки Прави стала ещё шире, а в глазах заплясали искорки смеха, – потому как за сыном Тёмного охотника уже ведётся пригляд. – А ты не рискуешь, отправляя Семаргла в Явь, – с тревогой в голосе спросил Чернобог, – это же прямое вмешательство, которое легко отследить! – Пока нет никакого вмешательства, лишь наблюдение, – ответил Сварог брату, жестом приглашая того расположиться поудобней в кресле, стоящем возле небольшого столика с яствами, – к тому же, если вдруг порождения Кривды прорвутся в Явь, чтобы отомстить твоему ученику, присутствие Семаргла станет просто необходимым. Тёмный охотник не всегда находится рядом со своей супругой, а ведь она главная цель для тварей Хаоса! – Значит, ты тоже ожидаешь удара со стороны Кривды? – задумчиво произнес Владыка Нави. – Ну что ж, надеюсь, твой крылатый пёс не обидится, если ему составит компанию мой помощник. Сварог, только что пригубивший рубиновый напиток из кубка, чуть не подавился от услышанного, закашлявшись. Потом поднял глаза на брата, и они дружно рассмеялись. Глава 3. Засада Ближе к вечеру на небе появились облака и дневной зной сменился лёгкой прохладой. Несколько часов, потраченных на обход селения, прошли с пользой, удалось поговорить с артелями, выслушать пожелания Мастеров, а кое-что сделать сразу, на месте. Не всё могли решить староста с воеводой, кое-что требовало моего личного участия. Наконец, посетив все артели, а после и казармы, где в тренировочном бою пришлось больше часа отбиваться от Василя и ещё пары воев, я направился в свою усадьбу. За ужином мы с Лаской решили прогуляться на лодке, я, чтобы сбросить напряжение последних дней созерцанием спокойной воды, а любимая уже устала сидеть в особняке, совершая лишь короткие прогулки по селению. Сказано – сделано, сразу после лёгкого ужина мы и направились к пристани. Для прогулок у нас имелась своя, трёхместная, лёгкая лодка, на которой мы иногда ходили вдоль берега. Как всегда, дежурившие на берегу дружинники попытались навязать пятерку воев в сопровождение, но у них ничего не вышло. Усадив жену в судёнышко и взявшись за вёсла, я мощными гребками весел отчалил от пристани, и мы постепенно стали удаляться от берега. Уже отплыв саженей на двести, услышал какой-то шум на берегу. Приподнявшись, увидел на помосте пристани Сварга, словно собравшегося в воду прыгать. Чего это он всполошился? – Что там случилось? – поинтересовалась любимая, поймав мой недоуменный взгляд. – Моя нянька чего-то за нами собрался, – ответил я, но, увидев, что бер побежал обратно, добавил: – Нет, передумал. Может, ты что-то чувствуешь? – Ты же знаешь, как только стала носить под сердцем нашего сына, я мало что чувствую, – ответила супруга, – но мы же не будем причаливать к берегу, а значит, нам и опасаться нечего. – Вот потому и странно, – задумчиво произнес я, вновь усаживаясь за вёсла, – ладно, далеко от берега тоже не будем заплывать, саженей в двухстах вдоль берега пройдем на пару верст и обратно. Первой странное заметила Ласка. Пока я налегал на весла и любовался женой, она разглядывала берег и, увидев то, чего там не должно быть, сказала: – Руслан, на берегу люди какие-то, отсюда плохо видно, но, кажется, они сражаются с кем-то. И действительно, на небольшой поляне, зажатой с трёх сторон деревьями, два десятка человек, одетых в простую крестьянскую одежду, с трудом отбивались от наседающих на них степняков, которых было явно больше. Среди крестьян я узнал несколько знакомых, это были мои люди, жители княжества. Вон та высокая фигура отмахивающаяся топором сразу от двух противников, это же Мастер Радомир, старший артели лесорубов, а остальные, стало быть, его подопечные. – Это наши, от степняков отбиваются, – сообщил я жене, – противник их живьём взять пытается, луки не использует. Нужно помочь, бывших халифатцев по трое на одного, числом задавят лесорубов! Вёсла были крепкие, потому я, не жалея ни себя, ни их, усиленно стал грести к берегу, надеясь, что успею, до того как лесорубов сомнут. То, что нас не заметили издали, несколько удивило, но то, как моих людей теснили к берегу, постепенно окружая с флангов, заставило меня ещё сильнее налечь на вёсла. Когда до берега оставалось чуть больше полусотни саженей, я обратился к Стражу. Половина ставшего жидким металла скользнула к Ласке, укрыв её в прочную броню, которую и арбалетным болтом непросто пробить. Сам же я не спешил облачаться, продолжая грести. Убедившись, что набранной скорости хватит, чтоб лодка своим ходом дошла до берега, я сформировал из части нанитов лук. Затем воспользовался подарком Бездны, выхватив из подпространственного кармана связку стрел. – Пригнись, – скомандовал жене, а сам принялся методично пускать стрелу за стрелой в сторону противника, выцеливая самых умелых и шустрых степняков. Такая стрельба оставляла желать лучшего, едва ли каждая пятая выпущенная мной стрела находила свою цель, а из них каждая вторая если и попадала, то наносила лёгкое ранение. Берег постепенное приближался, лодку стало раскачивать сильнее, целиться в таких условиях стало совершенно невозможно, поэтому я сменил лук на щит и меч и приготовился к высадке на берег. – Руслан, у меня такое ощущение, что мы попали в ловушку, – спокойным голосом произнесла за моей спиной Ласка, – причём влетели в неё полным ходом. – У меня такое же чувство, – отозвался я, а мое лицо растянулось в хищной улыбке, – только выбора у нас нет. Россы своих не бросают! Держись за мной, любимая. Магический щит сколько продержать сможешь? – Столько, сколько потребуется, – ответила Ласка, – от стрел и магии прикрою всех. Лодка скользнула носом на пологий травянистый берег, а вокруг замерцал зеленью наброшенный любимой щит, охватывая мой «Покров силы». Спрыгнув с лодки, я придержал наше судёнышко, чтобы супруга смогла выбраться. В её положении, да ещё и в доспехах сделать это оказалось не так легко, как раньше. Рывком выдернув лодку на берег, я двинулся к своим людям, на ходу осматривая место боя. И вновь подметил неладное. Степняки вроде атаковали, но как-то нехотя, с ленцой. С их численным перевесом и вооружением они должны были порубить всех лесорубов с ходу. – Ша-арт! – крикнул кто-то из нападающих, и противник резко разорвал дистанцию, организованно и споро отступая с поляны в лес. Ну что ж, посмотрим, что за подарок приготовил неизвестный враг. – Радомир, отступайте! – гаркнул я своим людям, которые несколько растерялись от поступка степняков и сейчас стояли, сгрудившись вокруг Мастера. Услышав меня, лесорубы заозирались, поэтому пришлось крикнуть ещё раз: – Ко мне за спину, живо! На этот раз все дружно последовали моей команде, лишь четверо во главе с Радомиром встали от меня по сторонам, создавая небольшой строй. Эти умели рубить не только деревья, но и головы врагов, а потому я лишь коротко бросил им: – Если полезут отродья Кривды, отступайте! Помочь не сможете, только зря погибнете. – Поняли, княже, – ответил за всех Мастер, сжимая в каждой руке по топору, а затем добавил: – Все так плохо? – Вы приманка, чтобы поймать меня, – коротко пояснил я, используя одно за другим все умения Аракс. После того как я стал учеником Чернобога, любое умение охотников, ранее незримое, ныне проявлялось черными всполохами и серым туманом, окружающим меня, словно аура смерти. Лесорубы невольно отступили от меня, придавленные дыханием Нави. Степняки в это время мы полностью скрылись в окружающем поляну подлеске, и наступила гнетущая тишина. – Уходите! – отдал я новый приказ, чувствуя, как из леса потянуло проявлением Кривды. Бросил взгляд за спину и обратился уже к жене: – Ласка, ты с ними! Радомир, водой уходите, княгиню и тяжело раненых в лодку и отплывайте подальше от берега. У меня есть шанс выжить, у вас никакого. Супруга попыталась возразить, но мой взгляд, брошенный на нее, заставил умолкнуть. Только отходить было уже поздно, вода у берега вскипела, и из неё с визгом и порыкиванием стали подниматься демоны, много демонов. Проклятье, теперь не смогу вести бой в полную силу, придется отвлекаться на защиту любимой. Кто-то очень хорошо продумал засаду, да ещё и предатель сработал, иначе откуда бы враг узнал о том, что мы с супругой решим выйти на лодке. И ведь почти под носом прорыв устроили, твари! – Все назад, ко мне! Ласка, щит держи, я постараюсь не дать демонам приблизиться, но их слишком много, со всех сторон окружили. Больше времени на разговоры у меня не было, так как из леса повылазили твари. Это были далеко не высшие демоны, но их количество играло против меня, десятки отродий Кривды высыпали на небольшой клочок земли, набегая орущей и визжащей волной. Со стороны воды их было гораздо меньше, поэтому я сосредоточился на тех, кто двигался из леса. «Волна разрушающая» смела всех тварей, словно хлебные крошки со стола, но идущих следом демонов это не остановило. С какой-то бесноватой одержимостью, словно перуновцы, идущие в последний бой, порождения Кривды рвались навстречу своей смерти. После третьей уничтоженной мною волны пришлось перенести все внимание на побережье. Там хватило одного удара, чтобы очистить тыл, но свое дело отродья сделали, не дали уйти моей супруге и людям, тем самым лишив меня свободы манёвра. Внутри стала подниматься холодная ярость, тут же проявившись в окружающем пространстве багровыми всполохами в ауре. – Взять княгиню в кольцо! Защищать, не щадя своих жизней! – рявкнул я на обалдевших от происходящего лесорубов. Те враз пришли в себя, сомкнув кольцо вокруг Ласки. Я же вновь сосредоточился на лезущих из леса тварях, бросив несколько «Молотов разрушения», разметавших демонов в разные стороны. Из-за деревьев тут же полезли новые. С каждым разом порождения Кривды были все крупнее, у некоторых в руках стало появляться оружие, да и действовать они начали более разумно, а не как бешеные животные. Когда я наносил очередной магический удар, были такие, что задерживались или, наоборот, ускорялись, стараясь выскользнуть из зоны поражения. Стало ясно, что на нас сначала бросили мясо, тупое, без разума, стараясь ослабить меня, вымотать перед решающей схваткой. Благодаря занятиям с Учителем, мой внутренний резерв постепенно рос, но по-прежнему был ограничен, а потому, когда он опустеет, мне придётся сражаться умениями Аракс. Лично для меня большой разницы не будет, но я не смогу постоянно прикрывать Ласку, и до нее вскоре доберутся грязные лапы порождений Кривды. От подобных рассуждений меня бросило в жар, едва представил, как длинные, кривые когти прикасаются к любимой. «Волна разрушающая» широким полукольцом рванулась в сторону леса, не только уничтожая тварей, но и выжигая часть подлеска. Как всегда, эмоциональный всплеск усилил заклинание в несколько раз, благодаря чему появилось время посмотреть, что происходит за спиной. Дюжина демонов билась о бирюзовый магический щит, а из-за него дровосеки слаженно, точными, четко выверенными ударами подрубали ноги, остро отточенными топорами начисто отсекали кисти отродий, визжащих и орущих на всю округу. Бросив три «Стрелы хаоса», я выбил самых рослых и сильных тварей, а сам продолжил уничтожать атакующие из леса порождения Кривды. Первый Разрушитель выскочил из леса, когда у меня оставалась едва ли третья часть от запасов маны. Мощный бросок молота размытым диском устремился к высшему демону, ломая тому бедренную кость. От рева твари, казалось, задрожала сама земля. Второй бросок проломил рогатый череп и ревущая от боли тварь тут же умолкла, причём навсегда. Быстрый взгляд за спину, но там уже справились с тварями и стояли, осматриваясь по сторонам, на душе сразу полегчало. И тут же внимание привлекла новая волна тварей, в этот раз низших порождений Кривды, их разбавили несколько высших демонов, с которыми я ещё не встречался, да и в книге охотников про таких ничего не было написано. Приземистые фигуры, на мощных шеях бычьи головы с массивными рогами, в руках большие, угловатые щиты и здоровенные топоры с кроваво-черным лезвием. Они всем своим видом выражали мощь. «Волна разрушающая» смела низших, не причинив щитоносцам никакого вреда. Я даже заметил мигнувшие фиолетовым щиты вокруг новых противников. Одним взглядом оценив ситуацию, рванул к ближайшему, шедшему прямо на меня. Когда до противника оставалось не больше трёх саженей, демон взревел и ускорился, замахиваясь своим смертоносным оружием. Мне под его удар попадать явно не стоило! Со всей силы оттолкнувшись ногами от земли, я в высоком прыжке уклонился от косого удара огромного топора, с гулом рассекающего воздух, а следом сам нанес удар в основание шеи. Тяжёлый молот проломил не защищённую бронёй плоть, раздалось чавканье разрываемой шкуры и хруст костей. Приземлившись сбоку от противника, который стал медленно заваливаться на спину, я перекатом ушёл в сторону, гася инерцию, и двинулся в сторону следующего высшего демона. Теперь у меня в руках был только молот, от ударов таких противников щитом не прикроешься, собьют с ног, а пока будешь подниматься, в землю втопчут. Второй демон оказался умнее первого и встретил меня не взмахом топора, а таранным ударом щита. Лишь благодаря ловкости и подвижности, мне удалось уклониться. И вот тут в меня из леса прилетело копьё. Если бы не «Покров силы», сильно ослабивший бросок, меня бы не защитила и броня «Стража». А так я получил сильный удар в грудь, отбросивший на пару саженей назад. Каким-то чудом мне удалось сгруппироваться и после падения ничего не сломать и не вывихнуть, даже молот из руки не выпустил. Грудь в месте попадания заныла тупой болью, левая рука почти перестала слушаться, вся накопленная ярость, вся горячка боя словно исчезли, оставив ясность ума. Внезапно по телу пробежала волна прохлады, а боль в груди быстро стала проходить. Посмотрев назад, поймал тревожный взгляд любимой. Она сделала пас руками, и меня вновь окатило прохладой исцеляющего заклятия. Подняв левую руку в знак того, что я в порядке, двинулся навстречу приближающимся щитоносцам. Их осталось трое, и двигались твари таким образом, словно хотели зайти ко мне за спину. Ну уж нет! Кровожадная улыбка сама появилась на лице, а в груди вновь вспыхнула ярость. Повернувшись к ближайшему демону, я рванул к нему навстречу со всей быстротой, на которую был способен. Щитоносец опять решил встретить меня таранным ударом щита, только в этот раз я не стал уклоняться. «Всплеск ярости», усиленный «Праведным гневом», выбил из лап противника щит, кромка которого, словно острие топора, вонзилась в шею демона, перерубая её на две трети. От столь мощного удара щитоносца швырнуло на землю, где он и забился в предсмертных судорогах. От прилетевшего из леса очередного копья я легко уклонился, в ответ метнув пару «Стрел хаоса». И тут же направился к следующему противнику, до которого было не больше десяти саженей. В голове в это время билась лишь одна мысль – только бы успеть прикончить тварь, до того как последний щитоносец доберется до Ласки и лесорубов. Уже подбегая к врагу, понял – не успеваю. Последняя тварь явно ускорилась, видимо, намереваясь расправиться с людишками, прежде чем столкнётся со мной. Бешеная ярость захлестнула меня с головой, придавая новые силы. Щитоносец, которого я атаковал, словно желая выиграть время, начал медленно отступать назад. И тогда я сделал бросок. Вложив в него всю свою ярость, весь страх за жизнь Ласки, всю свою ненависть к порождениям Кривды. Молот, ранее превращавшийся в размытый серебристый диск, в этот раз выглядел как огненный шар, который метнули из катапульты. Щит демона не выдержал, расколовшись от попадания, а молот, словно не чувствуя преграды, пробил грудную клетку твари, оставив в ней огромную дыру с дымящимися краями. Щитоносец тут же рухнул на землю замертво, а за спиной раздался крик боли кого-то из лесорубов. Проклятые порождения Кривды! Я рывком повернулся к берегу, видя, как демон расшвыривает окруживших его лесорубов, словно щенков, как Ласка раз за разом бросает в тварь зелёные молнии, легко отражаемые магической защитой. В вытянутую в сторону ладонь правой руки ударяется рукоять молота, тут же до хруста сжатая пальцами, из моей груди вырывается яростный рёв – и я делаю первый шаг к последнему врагу, замахиваясь для броска. Мощный удар в спину сбивает меня с ног, бросая лицом вперёд, выбивая дыхание. Ударяюсь лицом о поверхность, пропахав землю. Тут же упираюсь руками, пытаясь подняться, не обращая внимания на сильную боль в спине. Но тело подводит меня, и все, что удается, – это перевалиться с живота на бок. Появляется возможность осмотреться, отчего я, хрипя, сплевывая грязь и скрипя зубами от перенапряжения, заставляю себя подняться на ноги. Тела лесорубов изломанными куклами лежат на берегу, а тварь уже наседает на Ласку, мощными ударами огромного топора пытаясь сбить магический щит. Все, что я сейчас могу сделать, – это ударить «Молотом разрушения», стараясь сбить защиту с врага и размазать ненавистную тварь по земле. Но щитоносец, словно одержимый, раз за разом пытается пробить бирюзовый щит, монотонно нанося чудовищные удары, ни на что больше не обращая внимания. Очередной удар со спины сбивает меня с ног. Видимо, моя дерганая, шатающаяся походка не дала прицелиться точно, и очередное копьё, а скорее всего, снаряд баллисты, лишь по касательной задевает меня. В этот раз я вижу, хоть и не могу сосредоточиться на чем-то. Сознание уплывает куда-то, но все же я успеваю разглядеть, как после очередного удара огромного топора бирюзовый щит вокруг Ласки исчезает. – Любимая! – шепчут мои губы, дрожащая рука вытягивается в сторону противника, но резерв маны пуст и смертоносное заклинание не срывается с моей ладони. Тварь поднимает свое оружие для последнего удара, а моя смелая, бесстрашная жена не просто стоит перед врагом, сжав кулаки, она пытается броситься на порождение Кривды лишь с одним ножом для сбора трав. В этот момент что-то светлое обрушивается на демона с небес, отбрасывая его на землю. Глаза мои затуманиваются, но я все же успеваю разглядеть очертания огромного белоснежного пса, расправившего большие крылья. До ушей доносится глубокий, клокочущий рык могучего зверя, а следом на меня наваливается темнота, лишающая возможности видеть, чувствовать, мыслить. Глава 4. Ускоренное обучение и старые друзья В себя приходил рывками. Внезапный свист ветра, затем тьма и безмолвие. Вновь свист ветра и какие-то крики, опять прерванные беспамятством. Едва различимый шум голосов, прикосновение к лицу теплого дыхания, растворяющегося в очередном забытьи. Окончательно пришел в себя от аромата трав. Запах, напоминающий что-то из детства, веющий чем-то хорошим, медленно, но уверенно вывел меня из беспамятства. Вернувшийся слух принес с собой щебет птиц, далёкий лай собак и резкий, неожиданно громкий крик петуха, заставивший меня вздрогнуть от неожиданности. Тут же где-то рядом завозилось что-то тяжёлое, а следом моей щеки коснулось что-то прохладное и громко сопящее. Медленно подняв веки, я увидел над собой морду бера, в глазах которого была тревога, разбавленная надеждой. Едва мы встретились взглядами, как зверь ощерился, показывая свои здоровенные зубы. Перед внутренним взором появился мыслеобраз маленького бера, радостно прыгающего по поляне. – Я тоже рад тебя видеть, – через силу шёпотом удалось произнести мне. – Где Ласка, с ней все в порядке? – Р-рах! – Новый мыслеобраз показал мою жену, спокойно посапывающую в нашей опочивальне. У меня на душе враз полегчало, жива! Попытался сесть, но лишь приподнял голову, как тупая, ноющая боль вонзилась в спину, лишая всех сил. Сварг осторожно положил на мою грудь лапу, слегка надавив. – Раз не даёшь подняться, позови тогда кого-нибудь, желательно Кайрата, если он сейчас не в Игре. – Питомец тихо рыкнул и направился к двери, которая тут же распахнулась, и внутрь вошёл Трогард, за его широкой спиной виднелся Мастер Саян. – Княже! Очнулся! – радостно пророкотал кузнец, отчего у меня в голове зазвенело. – Наконец-то! – Тише, здоровяк, – одернул его наставник, выныривая из-за спины Трогарда. Подойдя ближе, он поводил ладонью перед моим лицом, пристально посмотрел в глаза и улыбнулся, – а ты довольно быстро пришел в себя, суток не прошло даже. И раны на твоём теле почти все затянулись. – Княже, ну ты и напугал нас! – посчитав, что мастер Саян сказал все, что хотел, Трогард вновь завладел моим вниманием. – Это ж надо так прогуляться по озеру, чтоб уйти на веслах, а назад вернуться полуживым в лапах нетопыря с размахом крыльев в четыре сажени. Если бы не Сварг, чуть ли не волоком притащивший на берег повитуху с ученицей, могли бы и не успеть оказать первую помощь. – Ласка? – успел я произнести, когда Трогард переводил дыхание после своей длинной речи. – Княгиня, слава Матери Прародительнице, жива здорова, как и будущий княжич, – разулыбался здоровяк, – супругу твою не в когтях принесли, она вернулась верхом на Семаргле, посланнике Сварога. – Постой! – Стало быть, не померещился мне крылатый белоснежный пёс, ударом лапы сбивший с ног демона щитоносца. – Лесорубы, что с ними? – Нет больше лесорубов, – помрачнел кузнец, – мы сегодня ходили на побережье, где произошел бой. Кроме двух дюжин наших, обнаружили ещё шестьдесят высушенных тел степняков. Умерли они одновременно, от удара кинжалом в спину. Туши убитых тобой демонов кто-то забрал, а Ярослав сказал, что бывших халифатцев убили для ритуала вызова кого-то могущественного из мира Кривды. Посетители, рассказав другие новости, наконец удалились, а я откинулся на подушку, вздохнув с облегчением. Шея ныла от напряжения, но попытка дотянуться до нее руками не увенчалась успехом. Хорошо, что через некоторое время ко мне пришла любимая, принесла целебного отвара и лекарственные мази. С женой нам удалось поговорить обстоятельно, от неё я и узнал, как нам удалось вырваться из той западни. – Главное, наши люди погибли в бою, а их души не попали к демонам, – подвела итог произошедшему Ласка, – стало быть, не зря все было. Да и знание, что порождения Кривды открыли на нас охоту, дорогого стоит! Предупрежден – значит вооружён! Есть такая поговорка – все, что ни делается, всё к лучшему. Вот и со мной произошла та же история. Двое суток, которые мое тело восстанавливалось от повреждений, дружинники под предводительством Трогарда усиленно прокачивали до двадцатого уровня тех, кто отставал. Мастер, обучающий меня магии Хаоса, был последним, кто не достиг двадцатого уровня. Сегодня было решено устроить большой пир, а уж завтра я должен выдвинуться в начальную локацию Второго Этапа, чтобы встретить своих воев, а с ними и хирд гнумов. Очень надеялся, что подгорных воинов не закинет в их фракционный город, местоположения которого я не знал. – Брат, ты не представляешь, как я тебе завидую! – Зуи ударил кулаком по столу, стоящему на улице. – Что ни день, так происшествие! У меня в королевстве за двадцать лет, если бы не Бездна, вообще ничего не происходило. Ешь да пей, иногда посещай собрания старейшин, вот и вся жизнь. Я за последние несколько месяцев, благодаря тебе, пуда два лишнего веса сбросил, почти вернулся в форму. – Полно тебе, брат! – Улыбнулся сидящий рядом Ярослав. – Жить спокойно лучше, нежели постоянно отбиваться от неприятностей и врагов. А враги у Руслана – не дай Сварог мне таких! Но, смею заметить, друзья у брата тоже непростые. Засиживаться за общим столом, по традиции приграничья поставленном под открытым небом, я не стал. Вместе с любимой, пожелав всем хорошо отдохнуть и повеселиться, мы отправились в свою усадьбу. Правда, те хоромы, что Мастера гнумы отстроили за полгода, больше походили на шикарный дворец, по статусу соответствовавший скорее наследному князю. Этой ночью, впервые за пару дней, во сне меня навестил Учитель. Более того, окружающая обстановка изменилась, а я наконец почувствовал, что могу задать ему вопросы и получу на них ответы. Но зачем задавать вопросы тому, кто видит твои мысли? – Ученик, мне нравятся твои успехи! – Воспринимать мысли Чернобога было тяжело, каждая била по сознанию тяжёлым молотом. Только благодаря максимальной сосредоточенности я смог осознать то, что хотел донести владыка Нави. – Но не нравится твоя храбрость, порой граничащая с безумием! Я знаю, что это влияние магии хаоса и демонической крови, которым ты сейчас не можешь противостоять. Они же мешают тебе принять Тьму, сопротивляясь всеми доступными им силами. Но наследие Кривды уже стало частью тебя, а потому остаётся лишь ждать, когда оно покорится твоей основной сути. – Почему порождения Кривды открыли на меня охоту? – задал я вопрос, больше всего волнующий в этот момент. – Хаос! Он всегда отвечает на вызов, это его природа. Когда, призвав силу мою, вышвырнул наместника из Яви, ты сильно нарушил планы самого Владыки Кривды, тем самым бросив ему вызов. Сам он не может прийти в Явь, чтобы покарать наглеца, мы ему не позволим. А вот прислать сюда своих слуг – запросто. Сюда, в городище, им доступ закрыт, уж я постарался, но за его пределами даже сейчас кружит множество тварей, ждущих, когда ты покинешь защитный пояс. Передай своим воинам, чтоб сопровождали всех, кто покидает стены городища силами, не менее трёх десятков дружинников. И без нужды чтоб не выходили на озеро. Мы изгоним всех тварей, но на это понадобится какое-то время. До поры вам придется побыть в осаде, – Чернобог прервал свою речь, и наступила звенящая тишина. Вновь вернулось то состояние безвременья, но я все же успел понять последнюю на сегодня мысль владыки Нави, – придется все же ускорить процесс обучения. Надеюсь, Ученик, ты выдержишь, не сломаешься! И пришла боль! Медленно нарастающая, одновременно всюду, она сначала стала жечь. Постепенно жжение усиливалось, переходя в нестерпимый жар, лишающий воли, мыслей, чувств. Хотелось уклониться, избежать невидимого огня, но не было тела, которым я мог это сделать. Желание сжаться в клубок, стать маленьким, неприметным, чтобы пламя не заметило, не обратило внимания, тоже оставалось невыполнимым. Пламя жгло извне, изнутри, отовсюду, не давая возможности укрыться, избежать этой невыносимой боли. Не было возможности даже кричать, срывая горло, биться в конвульсиях, выворачивая суставы, ломая пальцы. От боли не было возможности избавиться, она не прекращалась, казалось, целую вечность. И тогда оставшиеся крохи разума, те, что каким-то чудом не выжгло пламя, перестали сопротивляться боли, постаравшись слиться с ней воедино. Потому как противостоять вездесущей стихии не было смысла. Зачем одинокой песчинке сопротивляться песчаной буре, если можно влиться в поток миллиардов таких же песчинок и нестись в ту сторону, куда влечёт могучая стихия. Момент выхода из транса был резким, внезапным. Только что остатки моего сознания заходились в безумном танце пламени, подчиняясь ещё непонятным, но таким притягательным движениям, а в следующий миг я вновь очутился в ничто и нигде. Вновь вернулось ощущение своего разума, а также присутствия Учителя, возможности задать вопрос и получить ответ. – Выдержал! – прозвучала мысль Чернобога, наполненная радостью. – Это хорошо. Три дня у тебя есть до следующего занятия, потом все повторится. Сожалею, но иначе никак. Просыпайся, мир Врага ждёт тебя! Я широко распахнул глаза, одновременно делая глубокий вдох. Ощущение было, словно из воды вынырнул, предварительно просидев на глубине так долго, что аж в глазах стало темнеть от нехватки воздуха. – Страшный сон? – Плеча коснулась теплая ладонь Ласки. – Кхе-кхе! – вместо ответа я закашлялся. Поднявшись, добрался до кувшина с водой и прямо из него жадно напился, осушив наполовину. И лишь после этого смог ответить любимой, все это время глядящей на меня с тревогой. – Учитель решил ускорить обучение. Как выдержал, ума не приложу. – У тебя глаза темнее стали, – произнесла жена, – совсем синие. Таких глаз у людей я ещё не встречала, да и светятся они, особенно в темное время суток. Мы ещё какое-то время поговорили, я поделился своими ощущениями и чувствами, Ласка – своими переживаниями за меня и мое ученичество. Постепенно разговор перешёл на будущего княжича. Этот неугомонный сорванец частенько мучал мамку, то пинаясь, то ворочаясь в утробе. Так и проговорили до утра, пока окончательно не рассвело. Помня, что Трогард с дружиной и Зуи с хирдманами должны уже быть на Первом Этапе, готовясь к переходу, я, крепко обняв Ласку и поцеловав, пообещал не задерживаться в мире Игры надолго, после чего, прихватив с конюшни Сварга, направился к часовне. Здоровенная зверюга имела с утра крайне недовольный вид и всю дорогу ворчала, до тех пор пока мы не совершили переход. Бер вообще сильно на меня обиделся за тот случай, когда он метался по пристани и ревел, а я, вместо того чтоб вернуться назад, продолжил плыть от берега. – Доброго утра, княже! – Воевода ожидал меня возле часовни. – Уже уходишь в мир Игры? – Да, Василь, дружина через день-два должна перейти на Второй Этап, нужно будет их встретить. – Я подробно рассказал о том, что узнал от Чернобога, на что старый воин ответил, что сейчас особо и нет нужды покидать городище. Но на всякий случай он, конечно, обойдет всех старших артелей и Мастеров, предупредит их. На том и расстались, воевода отправился выполнять обещанное, а мы с Сваргом вошли в часовню. Когда сошли с круга возрождения, я встал перед питомцем и, посмотрев в его маленькие, сердитые глазки, сказал: – Друже, прости меня! Даю слово, отныне всегда буду прислушиваться к тебе, как бы это странно ни выглядело. – Р-рах! – строго рыкнул бер, но по глазам я увидел, его звериная душа оттаяла. Тут же в голове появился мыслеобраз, как уменьшенная копия меня с виноватым видом стоит перед большим старым бером, который этак покачивает головой, словно говоря: ай-яй-яй, ну как же ты так, нехорошо! На улицах Смукта было малолюдно, впрочем, как и всегда. Отсутствие игроков основательно понижало деятельность местных жителей, но я планировал в скором времени это исправить. Сейчас город жил торговлей с Дернитадом и ещё парой степных городков, расположенных ещё дальше. Добираться до них было нелегко, степь только с виду спокойна, но я лично знал, какие опасные твари скрываются в низкой, иссушенной солнцем траве, поджидая беспечного путника, а то и торговый караван. – Портал до Аркоба, для меня и моего питомца! – обратился к тщедушному клерку, сидящему за конторкой в приемной гильдии пространственной магии. – С вас сорок пять тысяч золотых, – прогнусавил клерк противным голосом, из-за чего мне сразу захотелось отвесить ему знатную оплеуху, чтоб проявил вежливость к посетителю. Наглый служка тем временем продолжил: – Портал активируется завтра в полдень. Если хотите быстрее, вам придется доплатить ещё тридцать тысяч золотых, тогда магистр Сооцин активирует портал немедленно. Вот паскуда! Я с трудом удержался, чтоб не размазать клерка тонким слоем по приемной гильдии. Но деваться было некуда, поэтому я мысленным приказом извлёк из подпространственного инвентаря требуемую сумму, которая тут же проявилась перед служащим в виде нескольких увесистых, туго набитых звонкой монетой мешочков. Едва клерк смахнул золото в один из ящиков стола, как раздался мелодичный звон. Спустя несколько минут из внутренних помещений вышел заспанный мужик потрепанного вида. Красные глаза, опухшее лицо, все говорило о том, что предо мной любитель забродившего мёда. – Чего тебе, Прысч? – позевывая и почесывая шею, спросил мужик у служки. Мне в нос ударила вонь перегара и давно немытого тела. Даже Сварг чихнул и отодвинулся от пьяницы, глухо ворча. – Магистр Сооцин, вот клиент! Заказал срочный портал до Аркоба для себя и своего питомца! – Ух ты! – тут же оживился мужик. – Первый клиент за полгода! Сейчас все сделаем, уважаемый. Никуда идти не пришлось. Сооцин сделал несколько пассов руками, и на одной из стен проявилась радужная арка портала. За ней вместо грубо вытесненного камня виднелись очертания каких-то строений. Я вопрошающе посмотрел на магистра. – Готово, уважаемый! Можете проходить, окажетесь прямо на главной площади сектора магических гильдий. – Благодарю! – Хоть магистр Сооцин и выглядел как пропойца, но дело свое знал хорошо. Шагнув в арку портала из Смукта, я тут же очутился на площади, ранее мне незнакомой. Ну да это и неудивительно, Аркоб я почти не знал, пробыл здесь едва ли сутки, а город очень большой. Тут же, не раздумывая, набросал сообщение Чубе: «Руслан: приветствую, друже! Ты в Аркобе?» И получил ответ: «Чуба: привет, дружище! Да, только сегодня вернулись из дальнего похода. Двое суток хода по прямой, я так далеко от Аркоба ещё никогда не залетал. А ты что, здесь? Где именно? Я сейчас подойду!» «Руслан: сектор магических гильдий, главная площадь». «Чуба: жди, через пять минут буду. Там лавочки есть, зелёные, на них подожди». Я огляделся, заметил справа от себя красивые, резные сиденья зелёного цвета и, по дружески толкнув плечом Сварга вбок, двинулся к месту встречи. Ждали недолго, спустя пару минут я увидел идущего ко мне Чубу. В кожаных штанах и куртке, в кожаном шлеме, с какими-то странными очками, поднятыми на лоб, выглядел он если не смешно, то несуразно, это точно. – Здарова, дружище, – мы крепко обнялись, – твою налево, сороковой уровень! Покажи мне то место, где качаешься, я тоже так хочу! – Так тебя там до двадцать первого опустят, – улыбнулся я, глядя на двадцать восьмой уровень гнума, – на, держи подарок! – Ты где это взял? – с восхищением произнес друг, разглядывая медную, с золотой инкрустацией трубу. На солнце сверкнули увеличительные стекла. – Стократное приближение, даже у нашего капитана такой нету! Спасибо, друже, от души! Во же ж, тогда и ты держи. Гнум протянул мне серебряное колечко. Я, взяв подарок, прочитал его статы. «Кольцо снайпера “Серых гор”, эпическое. Характеристики: +30 % к урону любого стрелкового оружия. +10 % к дальности любого стрелкового оружия. +1 к ловкости». – Благодарю, друже! – Я тут же снял одно из колец Подгорного Владыки и надел вместо него подарок. Буду ли пользоваться им, не знаю, но в том, что артефакт действительно ценный, никаких сомнений. – Ну, рассказывай, как у тебя дела, – Чуба улыбался, увидев, что мне по душе пришёлся его подарок, – ты ж сюда не просто так, а по делу, знаю я тебя! – Сколько пассажиров сможет перенести за раз твой небоход? – спросил я друга, отчего улыбка на его лице стала ещё шире. – Столько, сколько нужно, дружище, и ещё два раза по столько! Глава 5. Ночное столкновение Благодаря знакомству с Чубой и хорошей репутации с его кланом, капитан воздушного корабля сделал хорошую скидку на свои услуги. Заключив договор на пассажирскую перевозку, я попрощался с гнумом, которому потребовалось выйти в родной мир, а сам вместе с Сваргом направился в ближайшую гостиницу. Как всегда, пришлось изрядно доплатить, чтобы питомца пропустили в номер, да и то, если бы не мой высокий для местных уровень, пришлось бы топать ближе к окраине города. В ожидании заказанного ужина я принял душ и завалился на кровать, решив уделить время распределению характеристик. За последние два месяца мне приходилось несколько раз умирать в игре, из-за чего распределение очков характеристик хоть и незначительно, но менялось. Вызвав меню персонажа, я закинул нераспределенные очки в силу и ловкость, сравняв их, а затем окинул взглядом свои показатели. Имя – Руслан. Раса – Ищущий Бонусы расы Ищущий +1 свободная характеристика за каждый новый уровень. Уровень – 40 Подпространственный инвентарь. 1 ячейка – Ключ-активатор Ищущего. 2 ячейка —??? Характеристики. Свободные очки – 0 Сводные очки таланта – 16 Сила – 40 Ловкость – 41 = 40 + 1(бонус экипировки: кольцо снайпера Серых гор) Интеллект – 80 = 40 ? 2(Фантом) Дух – 52 = 26 + 26(за 26-ой уровень боевой концентрации) Телосложение – 40 Очки жизни – 7000 = 4000(базовые)+3000(бонус от легендарного сета «Страж 2») Очки маны – 6440 = 400(получена за интеллект)?2(Фантом)+640(+80 % бонус от мифического интегрированного артефакта «Полуденное солнце»)+ 4500(бонус от 9 колец «Перст Бога») +500(бонус от кулона «Знак Бога») Очки выносливости— 400 Очки ярости – 1352 = 260 + 260(за 26 уровень боевой концентрации)+ 832(+160 % бонус от мифического интегрированного артефакта «Полуденное солнце») Мировоззрение. Тьма: + 2500 Отношение со стихией: Тьма смотрит на вас благосклонно. Основные навыки. 1 – Боевая концентрация 26 уровень (Даёт: +1 к духу; +1 % к наносимому урону) за каждый уровень навыка. Я пролистал остальные характеристики, добравшись до умений Аракс. Закинул восемь очков таланта во «Всплеск ярости» и столько же в «Воодушевление», а затем посмотрел на результат. «”Направленная ярость” – Разово усиливает урон на 550 %. Действует только на одиночную цель. Игнорирует любой вид брони без исключения. Активация умения: 400 очков ярости. “Воодушевление 2” – Вы и окружающие вас дружественные цели получают: +7 к силе; +7 к ловкости; +7 к духу. Радиус действия 30 метров. Время действия 1.5 минуты. Время отката умения: 55 минут. Активация умения: 180 очков маны». Вот, совсем другое дело. А что там у нас с новыми заклинаниями? «Вам доступны два новых заклинания магии Хаоса 4 круга. “Покров могущества”: создаёт магический щит радиусом 4 метра с заклинателем в центре. Прочность щита: 15000 очков защиты. Активация заклинания – 800 очков маны. “Безумие”: Позволяет наложить на одного противника боевое безумие, во время которого тот теряет разум и впадает в неистовство, атакуя как вражеские, так и дружественные цели. Дистанция наложения заклинания – в пределах видимости. Время действия: 1 минута. Время отката: 30 минут. Активация заклинания – 600 очков маны». Стук в дверь моего номера отвлёк от просмотра характеристик и умений. Принесли долгожданный ужин, отчего питомец радостно рыкнул, перепугав принесшего пищу полового до полусмерти. Перекусив, мы с Сваргом завалились спать, завтрашний день обещал быть сложным и долгим. Утро игрового мира было солнечным, что меня порадовало, тащиться под дождём за дружинниками и гнумами желания не было. Я безжалостно растолкал сладко спящего питомца, после чего спустились вниз. Быстро позавтракав и прикупив снеди в дорогу, мы неспешно двинулись через Аркоб, быстро добравшись до пригорода. За время моего отсутствия ничего не изменилось, даже группа пэкашников так же крутилась на самых окраинах города. На нас эти шакалы боялись даже смотреть, один вид огромного бера тридцать седьмого уровня внушал страх. Более того, опасавшиеся покинуть город игроки, начиная с двадцать первого и заканчивая двадцать третьим уровнями, попыталась набиться мне в попутчики, прикрываясь мною от татей. Обратиться за помощью напрямую у них духа не хватило, поэтому за нами собралась толпа, человек восемь, бредущая следом в нескольких саженях. Сварг в какой-то момент не удержался и, резко обернувшись, оглушительно рявкнул, использовав какое-то умение. Всю толпу враз как корова языком слизнула. До холма с каменной площадкой на вершине добрались через пару часов. По моим подсчётам, ждать оставалось ещё долго, поэтому я достал из заплечного мешка снедь, протянув Сваргу копчёный окорок на полпуда весом, а сам с удовольствием впился зубами в пирог с мясом, запивая травяным настоем из фляжки. Мы с питомцем успели поесть и маялись в ожидании, когда со стороны площадки послышалось гудение, затем хлопок, и прямо из пустоты возник невысокий мужик рыжий в изрядно помятых доспехах, со здоровенным двуручником за спиной. Над его головой светилась надпись: «Рагнар». Раса: Человек. 20 уровень. Он осмотрелся ошалевшим взглядом, остановил свой взор на мне и двинулся навстречу, размахивая руками. – Привратник, доброго здравия тебе! Не расскажешь, куда податься путнику между мирами, чтоб обрести крышу над головой да сытный ужин? – Я сначала растерялся, но потом понял – игрок принял меня за местного. Ответить не успел, со стороны ведущей к каменной площадки тропинки послышался смех, привлекший наше внимание. Из-за пригорка сначала появились две головы, таких же рыжих, как у Рагнара, а затем послышались радостные крики: – Братишка, ты чего так рано, договаривались же через три часа, – произнес один из приближающихся, Олаф, человек тридцать второго уровня. Заметив меня, он резко прекратил говорить, а его рука потянулась к висящей на поясе секире. Затем, что-то решив для себя, Олаф обратился ко мне, – здоровяк, ты тоже кого-то встречаешь? Я молча указал рукой на площадку. На ней один за другим стали проявляться люди и гнумы, заполняя собой все пространство каменного круга. Каждый облачён в тяжёлую броню, вооружён мечом или боевым топором, висящим на поясе, у каждого из-за спины торчит щит. Из почти полутора сотен новых игроков Второго Этапа надписи с именами, расами и уровнем присутствовали лишь у пары десятков, одетых куда проще остальных. Трогард говорил мне, что некоторые из крестьян империи, вошедших в Игру, присоединились к дружине, вступив в отряд в качестве мастеровых, конюхов и представителей прочих мирных профессий. Последними появились Трогард, Кайрат, Мастер Саян, король Зуи, Ярослав и наставник по магии Хаоса. Завидев меня, все шестеро двинулись навстречу, в то время как дружинники и хирдманы выстраивались в походную колонну. – Твою маму, ну почему в этой игре нет возможности делать фото и видео? – произнес Олаф, привлекая тем самым к себе всеобщее внимание. Почувствовав на себе несколько десятков взглядов, он стушевался и, подняв перед собой руки, добавил: – Ребят, мы это, мимо проходили, уже уходим. Рагнар, что замер, пошли скорее, нечего людям тут мешать. – Здрав буть, княже, – попытался раздавить меня в своих объятиях Трогард, что ему почти удалось. – Воевода, у тебя сколько в характеристике сила? – спросил я, высвобождаясь. – Сорок! – улыбнулся воевода, заметил в моих глазах удивление и добавил: – Классовый навык, удваивает силу. – Брат, – пробасил Зуи, – друг Трогард в крайнем бою на Первом Этапе в противника валунами с себя размером кидался. Там великан был, так он его камнями насмерть забил. Тот сначала убежать хотел, но куда там, воевода твой далеко кидать может, не ушёл! – Так я умение новое опробовал, – смущённо произнес Трогард, – кто ж знал, что эта орясина так плохо удар держит? – Ладно, потом шутки шутить будем, – прервал я воеводу и собрался уже отдать приказ выдвигаться к Аркобу, когда в ушах раздался сильный шум, а в глазах потемнело. Голову прострелило раскаленным прутом, а затем навалилась тяжесть. В другое время я бы рухнул от боли на землю, сотрясаясь в конвульсиях, но все испытания, пройденные с Учителем, не прошли даром. Я лишь плотнее сжал челюсти, сделал глубокий вдох и с выдохом очистил сознание от боли и давления. «Хм, ты стал гораздо сильнее, Темный охотник! Это хорошо, значит, я не ошиблась в выборе посредника». Я сразу узнал ту, что обратилась ко мне. Этот чуждый всему холод, эта безликая пустота, только одно существо имело такую ауру. «Что нужно от меня Бездне? Разве у Тебя не хватает слуг, чтобы обращаться за помощью к тем, кто свободен от Твоей воли?» В голове пронеслись невнятные, чужие эмоции. «Тёмный охотник, мои слуги слишком активно начали действовать в этом мире. Я совершила ошибку, начав вмешиваться в дела Врага, меня слишком быстро обнаружили. Моих слуг научились блокировать, так как их действия мешали “Игровому процессу”! Ты мой союзник, у нас общая цель, почему бы нам не действовать вместе?» Я даже растерялся от подобного заявления. «У тебя есть конкретные предложения? Я сам полностью не знаю, какова моя конечная цель в мирах Игры, кроме как набрать силу и защитить свой мир от рабства». «Твой Учитель не рассказал? Не понимаю вас, вы другие, странные! Спроси у него, что дают миры Игры Врагу, чего он лишится, когда потеряет власть над ними! Хотя это не мое дело. Я хотела предложить свои возможности, те, которые не может заметить Враг, которые распространяются лишь на моё пространство. Кто обратит внимание, если у него из инвентаря пропадёт пара золотых, если там лежат десятки тысяч? А если пропадут у тысячи, сотни тысяч игроков? Я знаю, вам для развития понадобится золото, ресурсы и ещё много чего. Все это вы можете получить от меня, тем самым значительно облегчите себе поиски и сэкономите время! Я не стал долго раздумывать, лишь коротко ответил: «Мне нужно посоветоваться с Учителем». В моей голове пронеслись чужие эмоции, отдаленно напоминающие смех. «Мне не нужно разрешение твоего Учителя, охотник. И я ничего не попрошу за свою помощь. У меня нет интересов в вашем Пространстве, кроме одного – оборвать вмешательство Врага! И помешать мне ни ты, ни твой Учитель не сможете. Просто смиритесь и примите ту помощь, что я буду оказывать». Боль и ощущение давления исчезли так же внезапно, как и появились. Открыв глаза, я увидел перед собой озабоченные лица Кайрата и наставника. Из-за их спин выглядывал Трогард. – Все в порядке, я здоров, – поспешил успокоить лекаря, который уже доставал из своей объемной сумки какие-то зелья, – с Бездной только что пришлось пообщаться. – Как? – прозвучал бас Зуи из-за спин моих вассалов, а следом появился и сам король гнумов. – И тут Госпожа успела отметиться? – Я позже расскажу вам, а сейчас поспешим в Аркоб, капитан корабля, с которым я договорился, не будет ждать нас слишком долго. Дружинники, а следом за ними и хирдманы, гибкой, закованной в сталь змеёй спустились с холма на тракт и неспешно двинулись вперёд, следуя за мной. Попытка Трогарда поставить меня внутрь строя только рассмешила, с трудом мне удалось убедить его, что на такой большой отряд нападать никто не станет. Аркоб встретил нас конным разъездом стражников. Завидев игрока с высоким уровнем, старший разъезда подъехал ко мне вплотную. – Твои люди? – Получив в ответ утвердительный кивок, служащий продолжил: – Столь многочисленным отрядам разрешается входить в город только с опечатанным оружием. Задержались мы в пригороде прилично. Мне пришлось отписаться капитану дирижабля, благо он вошёл в положение и согласился подождать, немного повысив цену фрахта. Трогард ругался на чем свет стоит, когда узнал, что корабль ходит по воздуху, а не по морю. На что старший разъезда пояснил нам, что приземляться воздушным судам разрешено только на специальных причальных башнях. Нарушителей ждал большой штраф. – Нихрена себе, ты ватагу привёл! – воскликнул Чуба, когда вся дружина вместе с гнумами поднялись на причальную площадку, заняв её на две трети. Друг повернулся к капитану, человеку тридцать седьмого уровня с именем Раст. – Видал, шеф, почти у всех восьмерка стоит! – Да иди ты! – Глаза капитана полезли на лоб. – Мазохисты, что ли? – Эти мазохисты равный по численности отряд, выше их по уровням этак на пять-десять, положат и даже не вспотеют, – усмехнулся Чуба. – Ладно, грузитесь уже, – махнул рукой капитан и, поднимаясь по широкому, сажени в три, трапу, крикнул своим матросам: – Чего столпились, как чайки беременные, разместить пассажиров на палубе! Дождавшись, когда дружинники с хирдманами погрузятся, я в сопровождении Сварга, Мастеров и братьев Аракс поднялся по трапу. Едва вступил на палубу, как меня накрыла тень огромного баллона, нависающего над кораблем. Вытянутый, с конусовидными краями, он был густо оплетён толстыми канатами, которые крепились к бортам судна. Несколько кормовых надстроек возвышались на верхней палубой, ближе к середине было установлено рулевое колесо, имеющее ограждение, а на носу располагался лафет с монструозным огнеметателем, похожим на те, что я видел в столице гнумов. – Что, впечатляет? – раздался откуда-то справа голос Чубы. – Это ты ещё боевые корабли не видел, там на каждый борт таких бомбард штук по двадцать-тридцать! – Брат, я уже хочу такой! – восхищённо пробасил из-за моей спины Зуи. – Хмут, почему наши мастера до такого не додумались? – Так не было надобности, ваше величество! – раздался голос королевского советника, неотрывно следовавшего всюду за Зуи, едва тот покинул Подгорное королевство. – Теперь есть! – твердо заявил король. – Это ж можно будет с островными государствами торговлю наладить, совершенно не опасаясь пиратов! Как тебе идея, брат? – Обсудим позже, – улыбнулся я, продолжая разглядывать судно. – Чуба, показывай, где нам расположиться можно. От причальной площадки отчалили, когда сумерки уже опустились на землю. По всему судну вспыхнули магические светильники, освещая как палубы, так и пространство вокруг корабля. – Это пока мы окрестности Аркоба не покинули, – пояснил Чуба, – дальше огни совсем уберём, лишь габаритные маяки оставим. Это здесь, на стартовой локации, тихо, а вот там, куда мы путь держим, иногда воздушные пираты пошаливают. Чуба, что называется, накаркал! Я, едва всех дружинников разместили, наскоро перекусил и завалился спать. Ещё бы, весь день с самого утра на ногах, почти не присаживался. И вот, стоило мне задремать, как с верхней палубы раздался рёв трубы! Да такой, что я аж выпрыгнул из гамака, при этом чуть не расшибив себе лоб о переборку. Почти в полной темноте по памяти добрался до ведущей вверх лестницы, быстро взбежал на верхнюю палубу и осмотрелся. Далеко позади в ночном небе просматривались два скопления огней, не отстающих от нас. – Приготовить щиты, достать сундуки с оружием! Шевелись, бычье семя! – грозным голосом раздавал команды капитан, расположившись у рулевого колеса. Одетый лишь в исподнее, видимо, тревога тоже разбудила его, с развевающимися на ветру светлыми волосами, выглядел он весьма грозно. Я решительно направился к рулевому колесу, чтобы выяснить, что происходит. – А, это ты, – заметил мое приближение Раст, – неприятности у нас, как видишь. Похоже, пираты на хвост сели, на сигналы не отвечают, но упорно преследуют, причём скорость у них повыше будет. Скорее всего, им наводку кто-то дал, на абордаж брать будут, демоны проклятые. – Мои люди могут чем-нибудь помочь? – спросил я, понимая, что без нашей помощи команда вряд ли отобьется от двух пиратских кораблей. – Буду весьма признателен, – улыбнулся капитан, даже в такой темноте блеснув своими белоснежными зубами, – с твоими ребятами мы можем устроить этим шакалам неожиданный сюрприз! Глава 6. Нежданный трофей Дружина, как и хирдманы, выстроились на палубе в полной боевой, все сосредоточенно всматриваясь в ночь, на приближающиеся огни пиратов. Наш летучий корабль стал целенаправленно снижаться, со слов капитана, на земле у нас куда больше шансов отбиться, в воздухе же против умелых абордажников, если они с двух бортов подойдут, выступить будет крайне сложно. Пираты, разгадав наш маневр, ускорились, при этом слегка разойдясь в стороны. Два десятка матросов, уже расставивших большие деревянные щиты, о чем-то оживлённо переговаривались у левого борта. Все они, облачившись в лёгкую кожаную броню, вооружились аркебузами и длинными, слегка искривлённым клинками. Но даже оружие не придало уверенности, голоса их звучали напряжённо, с паническими интонациями, сразу видно, не бойцы. Как они вообще до Второго Этапа добрались, непонятно. – Капитан, как более опытный, ставь нам задачу, чтоб пользу приносили, – голос Трогарда при обращении к командиру судна звучал спокойно и уверенно. – Да всё как при осаде крепости, – сообщил командир летающего корабля, – встаньте по борту и прикрывайтесь щитами. Когда пираты начнут абордаж, стреляйте из всего, что имеется, рубите канаты с крюками, чтоб абордажников как можно меньше к нам перебралось. Если кто из врага попадет на палубу, бейте без жалости. Отбиться вряд ли получится, я узнал эти дирижабли. Проклятые «Дети неба», местные наемники, частенько берутся за грязную работу и не чураются пиратства. – Трогард! – привлек я внимание воеводы. Мне стало ясно, капитан уже сдался, да и боевого опыта у него, как и у команды, не имеется. Остаётся надеяться только на свои силы. – Бери оборону левого борта на себя, а мы с Сваргом, пожалуй, Мастеров под защиту возьмем, и, если что, я буду магическую поддержку оказывать. Мастер Саян, как с алхимией обстоят дела? – Я и дома без запаса никуда не выходил, а уж здесь тем более! – учитель, стоявший рядом с Кайратом, сверкнул в темноте глазами. – Сейчас Мастер Валь поднимется на палубу, и можно будет встречать гостей. – Хорошо! Зуи, ты с хирдманами на правый борт, – король гнумов в знак согласия хлопнул себя кулаком в грудь, а я, заметив отсутствие среди подгорного народа магов, вновь обратился к Мастерам, – поддержку и лечение на два фронта потянете? – Не впервой, – ответил целитель, – справимся! Ожидание противника не было долгим. Спустя каких-то пять минут с левого борта раздался бас воеводы: – Луки, то-овсь! С упреждением, залп! – Форбередэ! Бран-н! – через пару мгновений гаркнул Зуи. Хлопки тетивы по перчаткам, свист стрел и болтов, скрежет взводимых арбалетов и скрип луков. И вновь, теперь уже почти одновременно: – Залп! Бран! От нас явно не ожидали подобной теплой встречи. С бортов вражеских кораблей послышались крики боли и злая ругань. В этот момент Трогард подал новую команду: – Саян, Валь, действуйте! Отец Ласки, протянув один пузатый горшочек с запечатанным верхом Мастеру Валю, сам с другим прошёл перед шеренгой лучников. Каждый из бойцов окунул наконечник стрелы в содержимое горшочка, после чего остриё вспыхнуло синим пламенем. То же самое проделал мастер Валь, после чего оба присели за щитами. – Бегло, вразнобой, бей! – отдал приказ воевода, едва Мастера укрылись. В этот раз команда Трогарда распространялась на всех, защёлкали спусковые курки арбалетов, захлопали тетивы. Снаряженные алхимией болты и стрелы синими росчерками, оставляя за собой шлейф, устремились на вражеские палубы. Корабли пиратов озарились вспышками поставленных магических щитов, которые не выдержали общего залпа пятидесяти стрелков на каждый борт и схлопнулись. Минимум по десятку горящих стрел достигли палубы и вражеских тел. И вот тут уже противник разозлился. С корабля пиратов по левому борту к нам устремился шар огня, размерами не уступающий среднему круглому щиту. Кроме Мастера Саяна, никто не успел среагировать. Отец Ласки, выхватив из-за пояса нож, резанул себя от локтя до кисти, выкрикнув при этом какое-то заклинание. Вырвавшаяся из раны кровь одной большой каплей устремилась навстречу огненному шару. Столкнувшись в трёх саженях от нашего борта, два заклинания образовали вспышку, осыпавшуюся вниз алыми искрами. На мастера Саяна, подхваченного дружинниками, опустилось золотистое свечение исцеляющего заклятия, затягивая кровоточащую рану. По правому борту мастер Валь первым нанёс удар, запустив в пиратское судно заклинание хаоса, мне неизвестное. Что-то вроде «Стрелы хаоса», только раз в пять толще. От попадания раздался скрежет и треск ломающегося дерева, а вражеский корабль резко провалился вниз и начал отставать. – Пушкарь, к метателю, живо! – заорал капитан, словно выйдя из ступора. – Заряжающие, где вас носят, крысы сухопутные, тащи зажигательные! По левому борту, прицельно огонь! В-вух! – гулко разнёсся над палубой выстрел, а из метателя в сторону противника понёсся огненный шар. Но, видимо, пираты уже оклемались, потому как все очаги огня, вызванные стрелами, уже потушили. Судно по правому борту вновь выровнялось с нами и догоняло, а с левого быстро шло на сближение. – Ну всё, теперь за нас всерьез возьмутся! – крикнул капитан и резко крутанул рулевое колесо вправо. – А что, если в воздушный шар ударить? – спросил я у Раста. – Даже не вздумай! – испуганно выкрикнул он. – Сгорим не только мы, но и второй корабль пиратов, да здесь настоящее море огня получится! – Тогда ждём сближения и принимаем ближний бой, – произнес Трогард, – а пока продолжим их обстреливать. – Воздух! – заорали сразу несколько матросов. Дружинники с одной стороны и хирдманы с другой мгновенно укрылись щитами, превратившись в две бронированные коробки. Я, как и все, кто был рядом, находился под защитой «Покрова могущества», а вот матросам досталось. Короткие чёрные стрелы легко прошивали кожаную броню и если не убивали, то наносили серьезные раны. Заряжающие, только подходили к метателю, когда на них обрушился смертельный дождь, убив на месте. – Хирдманы, покажем, как нужно бить врага из огнеметателя? – крикнул Зуи. – Пятерка бомбардиров, за мной! Стрелка в мгновение ока выгнали из-за вращающегося ворота оружия. Двое хирдманов встали по сторонам от своего короля, прикрывая массивными прямоугольными щитами, а оставшиеся трое, быстро подобрав снаряд – заключённое в стеклянную сферу огненное заклятие, – подтащили к огнеметателю и вложили внутрь. Зуи уже навёл грозное оружие на вражеский корабль и, едва огнеметатель зарядили, тут же выстрелил. В-вух! – шар огня с гулом понёсся вперёд, угодив точно в край борта догоняющего нас пирата и запрыгал по палубе. В это время до второго корабля, который шел на сближение, оставалось не больше десяти саженей, и в нашу сторону полетели веревки с тяжёлыми кошками на концах. – Дружина, на центр! – рявкнул Трогард, и все воины быстро отодвинулись от борта. Несколько секунд было слышно лишь лязганье стальных крюков о металлические поручни, но очередной выстрел из огнеметателя заглушил их. – К борту! – вновь отдал команду воевода, а следом ещё одну: – Тяни канаты на себя, взялись! И… – Раз! – пять десятков луженых глоток тут же подхватили командира, а палубу резко качнуло. Затем новое «И» от Трогарда, а следом опять: – Раз! Наше судно в считанные мгновения оказалось прижато к борту вражеского, более внушительного и массивного. Едва это случилось, как воевода проревел: – Держать строй! Лучники, готовсь! Залп! До-онг! – пропели четыре десятка тетив, опрокидывая первую волну нападающих. Но за ней уже лезла вторая, а кое-кто умудрился забраться по канатам, держащим баллон, и сейчас спрыгивал вниз за спины воинам. Только, едва приземлившись, такие удальцы попадали под лапы Сварга и под мой меч. Тридцатиуровневые бойцы врага ничего не могли противопоставить нам, даже если их приходилось двое на одного. Их кривые, лёгкие клинки не оставляли на моей броне даже царапин, а Сварг умело принимал выпады и рубящие удары на стальные когти. – Залп! – вновь прозвучала команда воеводы, а следом вокруг меня полыхнул и пропал купол магического щита. Я тут же обновил «Покров могущества» и осмотрелся. По правому борту тоже начался серьезный бой. Противник уже догнал и сравнялся с нами, начав сближение. Из огнеметателей они не стреляли, зато прицельно били из баллисты, расположенной на носу. Именно из неё и сбили мой щит. Мастер Валь раз за разом швырял свое заклинание, похожее на «Копьё хаоса», в противника, но у пиратов был хороший маг, легко отражающий все заклинания щитом. Что ж, расстояние позволяет, можно и подсобить. Отправленные мной одна за другой шесть «Стрел хаоса» не причинили серьезного урона, но устроили переполох в рядах пиратов, так как заклинания разошлись широким веером и по краям показали пределы магического щита вражеского мага. А вот «Молот разрушения», ударивший сразу за «Копьём» Валя, нанёс существенные повреждения. Практически сдвоенного удара защита противника не выдержала, и не ожидающим ничего подобного пиратам пришлось туго. Попробуй повоюй, когда тебя словно рухнувшим стволом дерева придавило. – Впере-ед! – раздался рёв воеводы и его тут же подхватил клич россов: – Ура-а! Я бросил короткий взгляд на левый борт, чтобы убедится – там все хорошо и даже лучше. Пиратов отбросили от стыка бортов, и в данный момент дружинники, словно и не облаченные в тяжёлую броню, легко перепрыгивали на вражескую палубу. Попытки пиратов отбросить вошедших в раж воинов привели лишь к большим потерям со стороны врага. В-вух! – ухнул огнеметатель, и раскалённый шар, словно комета, разбился о вновь выставленный магический щит. Щелчки арбалетов и синие росчерки выпущенных из них болтов пробили ослабленную защиту, а следом и тела противников. На борту вражеского судна поднялась паника, а гнумы уже снова взвели смертоносные стреломёты, и один из хирдманов быстро прошел вдоль строя с заветным горшочком. Ответный залп из черных стрелок принял на свой щит Валь, сдерживая большую их часть. Пробившиеся же со звоном отскакивают от брони гнумов. – Бран-н! – подаёт команду один из подгорных воинов, и противников вновь накрывает смертоносный дождь. Видимо, этот залп становится последней каплей, потому что после него пиратское судно начинает резко набирать высоту, удаляясь с каждой секундой. Реакцию второго корабля на такой поступок товарища мы услышали все. Пираты стали орать и ругаться на чем свет стоит, при этом совершенно забыв про то, что сейчас идёт бой. Изначально имея численное преимущество, на данный момент они истощились на треть, а уж когда второй корабль вышел из боя, боевой дух пиратов совсем упал. Сначала один из них бросил оружие, затем второй, а потом и остальные. Лишь капитан и еще несколько противников посчитали позором сложить оружие, но почему-то не стали сражаться до конца, а с воплями и руганью сиганули за борт. Сдавшихся в плен пиратов не пощадили, отправив вслед за капитаном. Я вместе с Сваргом, Трогардом, Кайратом и ещё парой бойцов облазил пиратский корабль сверху донизу, но укрывшихся противников не обнаружил. Все это время капитан Раст осматривал повреждения как своего корабля, так и трофейного пиратского, превышающего в длину грузопассажирский в полтора раза. Когда мы, закончив осмотр, поднялись на верхнюю палубу, у рулевого колеса нас ожидал один из матросов. – Капитан и помощник механика ожидают вас в кают-компании, – сообщил он, а потом добавил: – Спасибо! Если бы не ваша помощь, мы бы все на перерождение отправились, да ещё и корабль потеряли! Чуба и Раст сидели за длинным столом по одну сторону, с другой расположились Зуи, Ярослав и отец Ласки. – Ну, как вам приобретение? – Капитан развел руками, давая понять, о чем он говорит. – Будь у меня шестьдесят миллионов золотых, я бы постарался у вас выкупить этот небоход. Вы видели на второй палубе вооружение? Это ж не корабль, а песня! А трюмы, сколько в них можно вместить груза, просто мечта! – Присаживайтесь, чего стоять, – подхватил разговор Чуба, указав на лавку, и продолжил: – Я осмотрел на этом красавце машинное отделение, все работает как часы. Метатели на оружейной палубе исправные, только боеприпас к ним отсутствует. В пороховом погребе только три сферы для малого метателя верхней палубы. Поэтому они и не расстреляли нас издали, пустые шли. Как и вторые, потому как из баллисты стреляли. Да, Руслан, тебе теперь нужна команда на судно, такой актив не должен простаивать. – Поможешь? – не откладывая на потом, сразу поинтересовался я. – Хорошие ребята есть на примете, но лучше обучить своих, нанимать воздухоплавателей и механиков очень дорого, – Чуба замолчал, словно задумался, а через минуту от него пришло сообщение: «Руслан, настоятельно рекомендую отправить своих бойцов на обучение. Я ещё не до конца разобрался в местных делах, но точно знаю – все топовые кланы нашего континента усиленно развивают воздушный флот. Повторяю, информация не сто процентов, но, похоже, умение управлять воздушными судами хорошо выручит на третьем этапе». – За то, что спасли нас и наше судно, я проведу ваш корабль до места назначения, – вновь заговорил Раст, – только остановку сделаем в ближайшем по маршруту городе, мне нужно будет экипаж на борт взять. Погибшие к Аркобу привязаны были, уже ждут, чтоб я им сообщил координаты, куда портал открывать. Кстати, Руслан, тебе крупно повезло, что у твоих людей не отображаются ники и клановая принадлежность, «Дети неба» просто не будут знать, с кого за поражение спрашивать. У нашего клана они и так в черном списке, как и у большинства на материке, если начнут вредить массово, мы с союзниками устроим им геноцид. Так что удачно получилось. Капитан с Чубой ушли на свое судно, попросив в помощь десяток парней, а мы продолжили в кают-компании разговор, который затянулся до самого рассвета. Возбуждение после боя не позволяло пойти отдыхать, а нам требовалось многое обсудить. – Магов нам не хватает! Пару целителей, огневиков, да и другие стихийники не помешали бы. – Трогард, поднявшись с лавки, ходил туда-сюда по каюте, а мы сопровождали его взглядами. – Сегодня нам повезло, противник попался до неприличия глупый, да и не ожидали пираты сопротивления. Иначе не стали бы связываться. – Да где мы их, магов, возьмём? – возмутился Кайрат. – Даже в отряде графа их всего трое, но им ещё месяц, а то и два на первом этапе торчать. Нужно в столицу попасть, с архимагом Аристоргом обсудить это дело или наладить контакты с перуновцами, у них жрецы новый класс игровой получили и лечить могут, и серьезно отряд усиливать. – Вот! – Трогард поднял вверх указательный палец. – О чем я и говорю, под одним небом живём, а все порознь, словно чужие друг другу. Когда придёт Вызов нашему миру, сражаться все будут, и, если мы так и останемся разобщёнными отрядами, нас, как слепых щенков, передавят по очереди! – Ты забыл про шастающих вокруг княжества тварей Кривды, – напомнил Мастер Саян. – Руслан среди нас самый сильный, но, если бы не вмешательство богов, мы бы потеряли князя с княгиней. Опять же, если мы соберём всех воев в один кулак и прорвёмся до подземных путей гнумов, городище останется без защиты и демоны не упустят возможности. Связаться со столичными магами, как мы все знаем, тоже нет возможности, отродья Кривды держат пелену. Орден охотников Аракс после боев в степи слишком слаб, чтобы тягаться с такими силами. Они, конечно, справятся, но и сами все полягут. – Вы чего шум подняли? – спросил я спокойным голосом. – Только поднялись на Второй Этап, а уже планы строите, как на Третьем с будущим противником справляться будем? На то, чтобы всем достичь восьмидесятого уровня, у нас годы уйдут! Магов не хватает? Найдем наставника и прогоним через него всю дружину. Кто проявит способности, того и отдадим в ученичество. Мастера, бывалые воины и просто умудрённые жизненным опытом люди и гнумы, все молча слушали меня, а некоторые даже опустили глаза в пол. Лишь Сварг одобрительно рыкнул, да Ярослав с Валем улыбались. А вот король гнумов, доселе молча всех слушавший, заговорил, словно подхватив мои слова: – Первым делом нужно твердо встать на ноги. Обзавестись крепкими стенами, надёжным тылом, куда можно будет отступить и пересидеть осаду, если противник слишком могучим окажется. А уж когда появится своя, хорошо защищённая земля, можно будет и объединяться. – Верно говоришь, брат! – поддержал я короля гнумов. – Как доберёмся до места, все вступите в созданный мною клан, и сразу же начнём строительство крепости. Я, конечно, присмотрел под это дело земли, но лучше подобными делами пусть Мастера гнумы займутся, в строительстве укреплений и выбора для этого места они самые опытные. – Камрады! – отвлек всех от разговора вошедший в кают-компанию Чуба. – Предлагаю выйти на верхнюю палубу. Через пару минут начнется рассвет, и я настоятельно рекомендую посмотреть – зрелище незабываемое. Да и посадка скоро будет, минут через тридцать. Глава 7. Тайны Врага В городке, где планировалось забрать возродившихся членов экипажа, причальная башня отсутствовала, за неё выступала крыша самого высокого строения. Капитан побоялся приближаться к краю стены на расстояние трапа, уж больно нестабильно держались корабли друг за друга. Вместо этого оба судна зависли над площадкой, и мы сбросили пару верёвочных лестниц, чтобы через десять минут отчалить и продолжить полёт. – Вот поэтому я и пошел в ученики к старшему механику, – закончил свое повествование Чуба, с которым мы уже пару часов стояли у борта, любуясь проплывающим под нами больших размеров озером, – риска мало, должность хорошо оплачиваемая, да и развитие предполагается довольно быстрое. Я ведь уже говорил, что все большие кланы усиленно развивают воздухоплавание. – Ну, раз сильные рвутся в небо, значит, и мы начнем его осваивать, – улыбнулся я, – правда, у моих людей нет подобного опыта, но, учителя найдутся, была бы звонкая монета. – Помощник, ну-ка помоги с накопителем, один не справляюсь! – Наш разговор прервал коренастый мужик, весь перемазанный чем-то, похожим на дёготь. – Что-то барахлить последнее время стал, как бы менять не пришлось. Чуба, извинившись, пошел на свое судно помогать старшему механику, а я остался на месте, сосредоточив внимание на проплывающих под килем лесах, извилистых руслах рек и темных окнах небольших водоёмов. Иногда попадались засаженные злаковыми поля, окружающие небольшие деревеньки, а однажды мы пролетели над горной грядой, на самой высокой вершине которой располагался невероятных размеров дворцовый или храмовый комплекс. – Потрясающее зрелище! – произнес подошедший несколько минут назад Мастер Саян. – Кто бы мог подумать, что такое возможно увидеть, не прибегая к магии высшего порядка. – Думаю, это далеко не самое необычное зрелище, что вам придется наблюдать в ближайшее время. Здесь располагаются локации до пятидесятого уровня, в тех, которые выше, любого из нас сожрут в считанные секунды, – поддержал нашу беседу капитан, только что поднявшийся на палубу, – вот где действительно необычные вещи происходят постоянно. Там даже в небе небезопасно, потому как в нём господствуют драконы. Так что имейте в виду, далеко не везде можно летать безнаказанно. Когда солнце перевалило за полдень, начались степи. Лишь редкие островки лиственных рощ разбавляли море травы, выгоревшей на солнце. Сверху все выглядело иначе, не было постоянного зноя и сухого, порой горячего ветра. Стада пасущихся травоядных не убегали, им незачем было поднимать головы к небу. Хищники же, наоборот, задирали пасти вверх в беззвучном с палубы рыке. Птиц, в изобилии сопровождающих нас над лесами, в степи почти не наблюдалось, лишь редкие хищники парили высоко в небе, гораздо выше кораблей, выглядывая себе добычу, а может, просто наслаждаясь полётом. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleksey-gubarev/klan-ross-kniga-4/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.