Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Темный поцелуй

Темный поцелуй
Темный поцелуй Наталья Викторовна Косухина Звезды романтического фэнтези Я первая в роду, у кого сильный дар, и родители сделали все возможное, чтобы я смогла учиться в самой престижной школе. Я твердо решила не заводить друзей, не крутить романов, а целиком отдаться учебе, ведь от этого зависело мое будущее. Но Альгамбра очень странная школа, к тому же случай дернул меня помочь одной сокурснице, после чего все полетело в тартарары. Теперь меня ждут подвалы, испытания, конкурсы и… любовь. А еще судьба свела меня с лучшим студентом школы, который не приемлет слова «нет», не терпит неповиновения и вообще коварен и злопамятен. Но это можно было бы пережить, если бы однажды я не нашла труп… Наталья Викторовна Косухина Темный поцелуй © Н. Косухина, 2021 © ООО «Издательство АСТ», 2021 Темный поцелуй Пролог Будь проклят тот день, когда я перевелась в эту школу! – Агата! Сердито шагая, спешила по коридорам учебного заведения, чтобы скрыться от этого невыносимого, невозможного человека! Никто никогда в жизни не доводил меня так, как он. На улице шел сильный дождь, гремел гром и сверкали молнии – гроза была в самом разгаре, добавляя ситуации пикантности. Невозможно отправиться домой и избежать общения. Или плюнуть на все и промокнуть? Хотя, если заболею, пропущу уроки и отстану по программе – не выход. – Ты серьезно считаешь, что сможешь меня игнорировать? – раздался позади насмешливый мужской голос. Уже гораздо ближе. Он догнал меня. – Мы все обсудили, – не оборачиваясь, прибавила шагу. Впереди дарили надежду конец коридора и вход в раздевалку со шкафчиками для учеников. Может, он хотя бы на женскую половину зайти не посмеет. Перед самой дверью меня поймали за руку и вынудили развернуться. Так мы и замерли, стоя напротив друг друга. Высокий, подавляющий, он нависал надо мной, опасно сверкая зелеными глазами, темная прядь волос упала на лоб. Поджатые губы и гневное выражение лица вызывали у меня бурю эмоций. – Как же ты меня раздражаешь, – выдохнул он, не отводя пристального взора. – Так может, уже избавишься от моего общества? Зачем портить друг другу нервы? – предложила с надеждой. – Для меня ответственность не пустой звук, – сухо заметил парень. Прикрыв глаза, глубоко вздохнула и выдохнула, мысленно уговаривая себя, практически упрашивая: «Спокойствие, только спокойствие! Ты хорошая магичка, Агата. Законопослушная…» – Но ты ведь такого слова не знаешь? – ехидно добавил маг, провоцируя на грубость. – Ты меня уже достал! – воскликнула я и, выдернув руку из его захвата, вошла в женскую раздевалку, хлопнув дверью. – Самолично придушила бы, если б знала, что сойдет с рук! Думаете, тот, для кого слово «ответственность» не пустой звук, постеснялся последовать за мной? Не-е-ет… Хмуро взглянула на парня. – Ты в курсе, что это женская раздевалка? – Да, – невозмутимо ответили мне. – Твое поведение неприлично. – Напиши на меня жалобу директору, – едко посоветовал ужас всей моей жизни. – Спасибо, именно так и поступлю, – поблагодарила с кривой улыбкой. Подойдя к большому хозяйственному шкафу, нервно дернула на себя створку. А оттуда совершенно неожиданно выпало тело. Непроизвольно отскочив в сторону, ошарашенно смотрела на окровавленный труп. – Мамочки… – Попятилась назад, пока не наткнулась на своего собеседника. Вскрикнув, развернулась, но на меня шикнули: – Тихо. Нет смысла истерить. Необходимо вызвать следователей и сообщить преподавателям. Он был спокоен, собран, держал ситуацию под контролем. Теперь я готова была поверить, что он станет достойной заменой отцу. За окном снова прогремело, сверкнувшая молния осветила жуткую картинку: сумрачная комната, мертвое тело на полу и зловещая фигура моего фактически преследователя рядом. Стало не по себе. Обычно я любила непогоду, но сейчас она лишь сгущала краски. А ведь все так хорошо начиналось! Часть I. Незваные гости За некоторое время до этого Агата Тирс Говорят, молодость – время перемен. Не знаю, как у других, но у меня точно. В один из дней в нашей семье было принято важное решение, и мы круто изменили свою жизнь. Меня ожидал новый этап, который мог как принести многие блага, так и разрушить все мои мечты. У магов всего несколько ступеней образования. Начальная – обычные школы, в которых обучают необходимым азам. Средняя – когда мы раскрываем свои таланты и магические силы, в этот период изучаются начальные и базовые заклинания, которые нужны для комфортного существования. И третья ступень – высшая. На ней мы завершаем обучение, чтобы потом перейти на практику по магической специальности и выбрать себе профессию. Я окончила первые две, когда из-за изменений в работе родителей вынуждена была переехать в центральный регион нашей империи, самый лучший и перспективный и для работы, и для обучения. Мир Эрмонт полон магии и колдовства, сказок и легенд. Климат тут очень изменчив, в один день может идти дождь, в другой – снег. Есть земли, покрытые зеленью, есть территории сплошных песков. Вокруг все меняется, что часто можно принять за хаос, но это наш мир, и мы его любим. А еще это земля волшебства и чудес. Наряду с могуществом и коварством царят любовь и преданность. Все очень многогранно, непредсказуемо. И лишь величественные, монументальные замки и крепости стремятся вверх, олицетворяя оплот незыблемости и стабильности. Жизнь на нашей земле наполнена мечтами и стремлениями, невероятными надеждами. Но случается, что желаемое тает и исчезает как мираж, оставляя тебя с носом. Правда, так происходит не у всех. Мир поделен на регионы влияния, но именно в центральном сосредоточено могущество империи. Ее правитель не обладает даром, как и все его близкие родственники, но есть влиятельные магические семьи, в руках которых сконцентрирована огромная власть. Чем больше в роду талантов, чем выше уровень магии, тем лучше. Обычным гражданам практически нереально достичь такого могущества, которое ты мог получить, родившись в волшебной семье. Простые люди жили неплохо, с комфортом и свободой, но многое, чем обладали маги и колдуны, им было недоступно. Я первая в роду, у кого сильный дар, и мама с папой сделали все для того, чтобы на новом месте перевести дочь в лучшее учебное заведение, которое должно открыть для меня большие возможности. Надеюсь, так и будет. От школы высшей ступени напрямую зависит, куда направят практиковаться и какую работу после этого получишь. Диплом Альгамбры открывает многие двери. Я бы сказала, практически все. Только смогу ли я там учиться? Глядя на облака из окна проплывающего по небу дирижабля, тихонько вздохнула. Конечно, буду скучать по родному городу, друзьям и знакомым, которых пришлось оставить, по прежнему укладу жизни. Но что ни делается, все к лучшему. Наверное… – Милая, мы выбрали прекрасный дом. Тебе в нем понравится! И будет своя комната. Дизайн заказали у одного из лучших специалистов, все должно быть идеально, – щебетала мама. Я слегка улыбнулась. На лучшего специалиста у родителей не хватило бы денег. Все накопления ушли на покупку дома в престижном районе, небольшого, но крепкого, и на оплату моего обучения. Но, думаю, заниматься интерьером будет подающий надежды молодой дизайнер, об этом мама точно позаботится, она жуткий перфекционист. В этом мы похожи, хотя отличаемся областями приложения нашей требовательности. Поэтому я так и переживала насчет будущей школы, новых преподавателей, одноклассников и налаживания отношений с ними. В учебе я должна быть лучшей, и никак иначе. Время за тревогами и раздумьями пролетело незаметно, дирижабль причалил, и не успела я оглянуться, как мы уже сходили по трапу к пристани. Даже здесь нельзя было не заметить, насколько центральный регион отличается от других. Старинные монументальные строения из крупного тесаного камня, везде тротуарная плитка, уютные улочки, множество людей. Шум, гам, суета… Найти наемную машину было трудно, но папе это удалось, и спустя полчаса в крытом механическом экипаже, работающем на магии, мы направлялись в сторону дома, непроизвольно рассматривая улицы, людей, витрины магазинов и кафе. – Ох, новые модели экипажей. Не думала, что их запустили в производство! – Мама едва не высовывалась из окна, желая получше рассмотреть редкие новинки техники. Наш сумасшедший изобретатель, как часто шутили мы с папой, не могла остаться к ним равнодушной. – Тебе нравится? – с улыбкой спросил отец. – Да. В этом регионе множество преимуществ и возможностей. – Я вздохнула, внутренне волнуясь насчет новой школы. – Повезло, что не придется менять гардероб, моя одежда не сильно отличается от здешней моды. – С деньгами будет трудно в первое время, пока мы с твоим отцом не получим аванс на работе, потом докупим необходимое. – Мама сжала мою руку. Я все понимала. Переезд в центр империи – и так большой скачок по социальной лестнице, и пройдет немало времени, прежде чем мы обживемся и сможем соответствовать этому городу и его ритму жизни. Видимо, папа думал так же – мы с ним понимающе переглянулись. Все же мама невероятный оптимист в нашей семье, но, может, так и положено изобретателям. Небольшой дом оказался даже лучше, чем я рассчитывала, – из хорошего камня, не новый, но ухоженный и в отличном состоянии. Вокруг был разбит красивый сад, немного диковатый и оттого еще более прекрасный. Здесь так и тянет повесить гамак и проводить время на свежем воздухе с книгой и чаем. Изящное белое крыльцо особняка приглашало войти, что я и сделала, первой взбежав по ступеням. Внутри оказался небольшой холл с вешалками для одежды и подставками для обуви, большой арочный проем вел в гостиную и дальше по коридору в кухню. Осмотревшись, облегченно вздохнула. Кто бы ни работал над дизайном, справился он хорошо. Помещения отделаны достаточно респектабельно, в светлых тонах, с удобной и эффектной мебелью. – Нравится? – спросила матушка. – Очень красиво. – Улыбнулась, заметив, как мама рада, что мы одобрили. – Ты не зря так плотно отслеживала обустройство. Отправившись обследовать владения, отметила просторную современную кухню и дверь, выходившую на задний дворик. Участок был довольно обширным, но пока пустовал. Скорее всего, родители планировали заняться обустройством позже. Верхний этаж отдали под спальни, моя оказалась в самом конце коридора, зато довольно большой. Из окон открывался чудесный вид на дорогу вдоль улицы, а вдалеке виднелась новая школа. Хорошо, не придется долго добираться. Тяжело вздохнув, осмотрелась. Бежевые стены, белая мебель – все как я люблю. Широкая кровать манила мягкой периной, рядом с окном стол, удобный для занятий, вместительные стеллажи для моих книг и шкаф для одежды. Что еще девушке надо? Вот разберу вещи, обживусь – и станет совсем уютно. Пока все шло хорошо, и я понемногу расслаблялась, неизвестность слегка отступила, а с ней и тревоги последних дней. Улыбнувшись, снова посмотрела в окно. * * * – Уверена, что не хочешь, чтобы мы с отцом подбросили тебя до школы? – спросила мама, когда ужин подошел к концу и мы перешли к десерту. – Конечно. – Удивленно посмотрела на нее. – Мне уже двадцать, не хватало еще, чтобы родители в школу отвозили. – Ты испортишь ей имидж, – ехидно заметил папа. Издеваются! – Она слишком волнуется из-за нового места обучения, вот я и подумала… – Мама пожала плечами. – От этой школы зависит мое будущее, и тревоги естественны. – Тебе там понравится, – подбодрила мама. – Появятся новые друзья, которые помогут освоиться. Может, и парня найдешь, ты у нас красавица. Сдержать улыбку не удалось. Все-таки мама – это что-то с чем-то, считает меня особенной во всем. Назвать свою дочь неотразимой красавицей язык не повернулся бы даже у папы, хотя насчет моей исключительности он соглашался. Ну что во мне может быть особенного, когда я не сильно отличалась от большинства? Да, у меня хорошие волосы: светло-русые, густые, до лопаток. И это, пожалуй, все достоинства. Глаза голубые, но такие встречаются часто, губы пухлые, но лишь немного. Фигура среднего телосложения с приятными округлыми формами. Разве что грудь немного пышнее, чем у моих сверстниц, но вряд ли кто-то заметит ее под одеждой. Внешне я не выделялась среди других девушек, и это было хорошо, потому что соответствовало моему плану. – Вы у меня, конечно… – Покачала головой и перевела тему: – Папа, лучше расскажи, как у тебя с повышением? Именно из-за него мы сюда и переехали. – Прекрасно. Зарплата больше, обязанности почти те же. Есть шанс подняться выше по карьерной лестнице. Да еще и центральный регион. Редкая удача! – Ты полностью заслужил! – воскликнула мама. Наш вечный оптимист, но сейчас я была с ней согласна. Папа работает в банке, он – финансовый гений. Этого не могли не заметить, и центр прибрал его к рукам, впрочем, как и все лучшее. Мы еще немного поболтали, прежде чем отправиться спать. Сегодня был тяжелый день, завтра будет еще хуже. Каждому из нас предстояло открыть новую главу в своей жизни, и никто не знал, какой она будет на самом деле. Утро вечера мудренее. * * * Первый день в новой школе, где учатся дети сильных мира сего и соответственно себя ведут, опираясь на положение своих родителей. К тому же большинство из них – маги с неплохой силой, редкими талантами – гены обязывают. Супер… Даже среди взрослых состоявшихся магов встречаются жестокие личности, интриганы и предатели. В пределах разумного, конечно. Здесь же, среди юных парней и девушек, одаренных, с поддержкой семьи, когда максимализм и идеи бьют ключом, все намного сложнее. И веселее. Как прижиться в таком обществе? Не так много счастливчиков переводятся сюда из провинции, не все заканчивают обучение, но есть ученики, которым повезло, и они сумели запрыгнуть в последний дирижабль. Поймать магию за хвост. И я намерена быть в их рядах. И план таков: не привлекать внимание, стараться быть как можно незаметнее, сосредоточиться на учебе. Ветерок шевелил мои волосы, бросая их в лицо, когда я стояла на парадной аллее школы и внимательно ее рассматривала. Во двор можно было попасть с разных сторон, но большие кованые ворота – главные. Взгляд сразу падал на огромное здание округлой формы из красного камня и раскинувшийся перед ним парк, где собирались студенты. От центрального корпуса расходились по кругу, словно лучи, еще двенадцать строений, где обучались ученики. Дополнительные здания, выстроенные один за другим по периметру, казались крепостной стеной вокруг школы. Там, как я читала, находились лаборатории. Спортивные комплексы располагались за основной территорией, а немного дальше был пруд, окруженный небольшим тенистым парком. Очень красивое место. Здесь можно было не только заниматься, но и отдыхать, проводить время с друзьями или просто гулять. Настоящая ожившая мечта! Проходившие мимо ученики смотрели на меня с любопытством, но пока воспринимали совершенно спокойно. Глубоко вздохнув, я отправилась заполнять и подписывать документы о зачислении. На последней ступени обучения ты уже совершеннолетний маг и сам решаешь подобные вопросы. Как и несешь ответственность за свои поступки. Закончил маг обучение или нет, а стал взрослым – поступай разумно и по чести. Это в идеале. Как будет на практике, посмотрим. Внутренняя отделка школы оказалась очень консервативной. Камень и темное дерево, паркет на полу, добротная мебель. Повсюду зеленые растения, на стенах – портреты ученых или ректоров. Вполне уютное местечко. Поднимаясь наверх, я вертела головой, рассматривая все, что попадалось на пути к кабинету секретаря директора. С самим главой школьного учреждения я познакомилась по магсвязи после подачи документов, теперь остались формальности. – Мистрис Марч? – осторожно позвала, войдя в приемную. Женщина подняла на меня взгляд. – Мист, – поправила педантично и начала искать мои документы, видимо, догадавшись, кто я. Значит, не замужем и не помолвлена, иначе обращение к ней изменилось бы. Передо мной легла тоненькая стопочка листов, и, несмотря на поджимающее время, я внимательно прочитала все и только потом поставила подпись. Секретарь одобрительно на меня посмотрела, выдала пакет с необходимыми вещами, предоставляемыми школой, и отправила учиться. Расписание было пока небольшим и включало только профильные предметы, которым мне предстояло посвятить последние три года обучения: Алхимия Ритуальная магия Зельеварение Заклинания Магические языки Физическая подготовка На первый урок я опоздала, но меня, как и положено, представили классу. Кто-то смотрел насмешливо, кто-то – с любопытством, а кто и с ехидством. Были и такие, кому на меня просто плевать. Класс – как в любой другой школе. Разве что одежда побогаче. Посмотрим, что будет дальше. Расписание у всех было индивидуальное, поэтому на каждом уроке состав класса менялся. Выводы о том, приняли меня или нет, можно будет делать лишь в конце недели. Наверное… * * * Вскоре стало ясно: мои надежды оправдались, в школе ко мне отнеслись довольно безразлично. Среди учеников были не только богатые наследники, встречались и те, кто одевался бедновато. Я же носила хорошие качественные вещи, хотя и не именитых брендов. Середнячок в иерархии учебного заведения, старалась ничем особо не выделяться. И друзей заводить не планировала, просто быть с окружающими в хороших отношениях. На личную жизнь, если хочу получить хорошее место практики, времени точно не останется. А я точно могу сказать, что сделаю все возможное, чтобы окончить эту школу, – преподаватели превосходные, много интересного и нужного материала. Учебные будни разбавляли одноклассники. Некоторые из-за своего общественного положения смотрели на всех свысока, некоторые, наоборот, стремились общаться, именно они больше всех и бесили окружающих глупыми шутками или навязчивым вниманием. На одном из уроков по заклинаниям, едва сдерживая улыбку, наблюдала презабавную картину. Один ученик, создав фантом, решил подшутить над другим. Заинтересованно проследив, как мимо меня проползла ядовитая змея, с нетерпением ждала продолжения. И оно последовало… Маг, не удержав фокус, вместо одноклассника натравил змею на преподавателя. Фантом не мог сильно навредить, но болезненный укус в пятую точку профессор Смилк все же получил. В классе воцарилась совершеннейшая тишина. Пожилой мужчина медленно повернулся от магической доски и посмотрел на сидящих перед ним учеников. – Кто? – тихо спросил. Профессор был превосходным темным магом с интересным прошлым и большим багажом знаний, которыми он с нами постоянно делился. Иногда даже сверх меры. Его волосы посеребрила седина, но в преподавателе невооруженным взглядом легко было заметить недюжинную силу и острый ум. А еще Смилк был невероятно злопамятным и… куратором нашего потока. Возможно, именно поэтому виновник не хотел признаваться, молчали и остальные. – Если мне придется проверять каждого, наказание будет более строгим, – спокойным голосом заметил Смилк. От его невозмутимости стало еще больше не по себе. После нескольких секунд тишины из-за стола с неохотой поднялся здоровенный парень, который в будущем обещал стать отличным боевым магом. – Уикс? У вас есть ко мне претензии, раз решили так «страшно» отомстить? – приподнял бровь профессор. Парень покраснел. Признаваться в оплошности, особенно перед всеми, не очень приятно, а тут еще и преподаватель издевается. Но молчать тоже не выход. – Не вы были целью, – нехотя выдохнул одноклассник. – Отвратительно, Уикс. Я был о вас лучшего мнения. Дополнительно три часа факультатива. Пока не отработаете контроль над фантомом, будете просиживать свободное время в школе. За провинности не наказывали нарядами на уборку или помощь преподавателям – учеников не в разнорабочие готовят. Но когда у нас находили слабые места, давали дополнительные часы отработки, чтобы исправить ошибки и не дать повторить их в будущем. А при большом объеме домашних заданий это просто каторга. Меня ждут интересные, но очень сложные три года. Прозвеневший звонок не дал Смилку продолжить урок, и нас отпустили. – Агата, нужно заполнить документы для студенческого совета. Сможешь сейчас? – спросила Сомера Рикта, староста нашего потока. Уроков у меня на сегодня уже не было, значит, можно заглянуть в учебный корпус. – Конечно. Я уже освободилась. Сомера вполне нормальная волшебница. Внешность у девушки была обычной: темные прямые волосы, смуглая кожа, карие глаза – типаж жителей песков. Специализируется на иллюзиях и чарах. Очень ответственная и исполнительная. Без больших тараканов. С ней приятно иметь дело. – Вот и отлично. Студенческое сообщество радо приветствовать тебя в стенах Альгамбры, – подмигнула она в ответ. Сомневалась, что все рады, но промолчала. Окружающие не выказывают агрессию, этим и стоит довольствоваться. Да какая, в сущности, разница, когда заводить друзей? До школы, после… Многие вообще считают, что в жизни нужны лишь полезные знакомства. Я с ними не согласна, но отчасти понимала такую позицию, поэтому ответила: – Здесь замечательно. Довольные друг другом мы с Сомерой распрощались, и я отправилась выполнять ее просьбу. Каждый раз, входя в главный корпус, где в основном занимались старшеклассники, я не уставала рассматривать все вокруг. Рука касалась отполированных деревянных перил, глаза скользили по портретам великих изобретателей, видных научных деятелей. Они будто смотрели на нас через тень веков снисходительным взглядом. Приглушенный свет настенных бра в коридорах так и манил отправиться дальше. Интересно, может, остаться здесь с ночевкой и поискать привидений? Улыбнулась странной мысли. Никогда не обладала даром экстрасенсорики, но вот попасть в секцию библиотеки, предназначенную только для преподавателей… Так, стоп. Если продолжу в том же духе, меня отчислят. А не хотелось бы. Народа в кабинете старост было немного, в углу комнаты что-то писала незнакомая светловолосая девушка, вторая, темненькая и кучерявая, в очках, поднялась мне навстречу. – О! Ты новенькая? Я Ола Сопнер. Сейчас принесу бумаги, которые нужно заполнить, – энергично воскликнула она. В этой девушке была уйма энергии. Вылетев за дверь, она оставила меня в помещении со светловолосой магиней, которая с любопытством на меня взирала. Ее волнистые белые волосы красиво спадали на плечи, голубые глаза были безмятежными, на симпатичном личике играла легкая полуулыбка. Маг света. Их очень мало, и они сильно выделяются из толпы. Добрые, порядочные и невероятно милые. Я их обычно сторонилась: сложно понять мышление таких странных людей. Да мне и не нужно. У этой девушки, кажется, сильный дар, что делало ее еще мягче и… беззащитнее. Скрипнула дверь, прерывая наши переглядывания, и в комнату вошла очередная незнакомка. Сколько же времени пройдет, пока я узнаю, кто есть кто? Оценивающе оглядев друг друга, мы синхронно отвернулись, и я направилась к окну, чтобы не мешать. – Сафия, – защебетала вошедшая, – спасибо тебе за помощь в прошлый раз. Так мило с твоей стороны. Будешь участвовать в соревновании по магическим плетениям? Подобные конкурсы в школах устраивают часто, победителям дарят призы. А в Альгамбре они царские! Когда на доске объявлений прочитала список соревнований и наград, едва не отправилась записываться, но передумала. Неразумно столь открыто афишировать свою силу, это может привлечь ненужное внимание, создать проблемы. Первые маги в роду всегда мощные, но моя планка намного выше ожидаемого. Да и темная сила со своими особенностями. Выиграть выиграю, но какими будут последствия? Стоит ли того награда? – Да. Ты ведь тоже записалась? – ответила белая магиня. – Конечно! Такая возможность, чтобы тебя заметили. Победитель получит оплаченное обучение у лучших мастеров. А благодаря твоим подсказкам я попробую выиграть. Вот тебе в благодарность от меня. Пришедшая девушка, судя по звуку, что-то поставила на стол. – Не стоило, – тепло отозвалась Сафия. – Еще как стоило! – воскликнула незнакомка. – Ладно, побегу! Скосив глаза на блондинку, шокированно застыла. Подарок, который ей преподнесли, был проклят! Вот это друзья! С такими и врагов не нужно. А Сафия уже открывала напиток, собираясь сделать глоток. Что же она творит?! Так, это не мое дело, я не обязана ничего предпринимать. Это абсолютно посторонний человек… Неожиданно руку белого мага перехватили, и тем, кто помешал ей натворить бед, была я. – Что? – Сафия удивленно и растерянно посмотрела на меня. – Ты совсем глупая? – спросила, нахмурившись. – Напиток проклят. Нельзя так бездумно брать дары, в случае добровольного принятия виновного потом не отследить. Ничему в средней школе не учили, да? – Она поверила мне сразу, не усомнилась. Добрая душа. Потерянный взгляд уткнулся в стол. – Всегда проверяй. – Не могу, – пробормотала. – Настолько сильный дар? – спросила, все поняв. – Да. – Тогда купи артефакт, иначе рано или поздно загремишь в больницу. Девушка подняла на меня глаза. – Спасибо, – сказала серьезно, будто я совершила подвиг. Непроизвольно смутившись, я пожала плечами и, отойдя, села за стол. Вскоре вернулась Сопнер, неся стопку бумаг. – Вот. Ты должна заполнить. Пока с тоской глядела на эту кипу, думая, как бы здесь не заночевать, Сафия тихо и незаметно покинула комнату. Горестно вздохнула. Ну зачем я влезла не в свое дело? Хорошо бы о моих подвигах никто не узнал. Лишнее внимание совсем ни к чему. * * * Любое учебное учреждение – это всегда уйма слухов и море суеты, так что вскоре народ забыл, что в школе появилась новенькая. Я уже гораздо реже ловила на себе любопытные взгляды, у меня появились знакомые, но не друзья. Чаще всего общалась с одноклассниками, с которыми совпало расписание. Пока все шло хорошо, и я была довольна. Обучение занимало немало времени. Задания давали в два, а то и в три раза больше по объему, чем там, где училась раньше. Программа была сложной, нагрузки значительными, но мне это нравилось. Чем больше знаний смогу получить, тем больше шансов хорошо устроиться в жизни. У меня нет поддержки богатой семьи, и обо всем нужно думать самой. Родители смотрели с тревогой, переживали, что я все время провожу за книгами и совсем не гуляю с друзьями. Меня же все устраивало, что-то менять не хотелось. Правда, свое времяпрепровождение я все же немного скорректировала: перенесла часть занятий из дома в парк около школы. Для родителей – вроде как отдыхаю, занимаюсь только вечерами. Тем более погода стояла замечательная, парк большой, тенистый, с лавочками и удобными столиками, с уютными полянками. Благодать! В один из дней, устроившись с учебниками на травке, неожиданно услышала вопрос. – Можно мне присесть? Обернувшись на знакомый голос, увидела Сафию. – Конечно, почему нет, – пожала плечами. Светлая расположилась рядом и открыла свою книгу. После того происшествия мы с ней не пересекались – слишком уж разное у нас расписание, и теперь я чувствовала себя немного неуютно. Неужели она просто так решила подсесть ко мне? – Агата… Не бывает в жизни случайностей. – Знаешь мое имя? – невозмутимо поинтересовалась. – В школе нет секретов, а ты новенькая. Естественно, знаю. Скосив взгляд на Сафию, увидела лукавую улыбку. Это же надо быть настолько светлым и прямым человеком. Сама того не желая, готова была простить ей все. – У тебя все хорошо? – спросила, откладывая книгу. – Благодаря тебе. – Ты проверила тот «подарок»? – вскинула я брови. – Нет. – Так мне веришь? – посмотрела на белую магиню как на сумасшедшую. – Не думай, что я настолько наивна, – мягко заметила девушка. Ну-ну. – Когда известно, кто хочет тебе навредить, узнать правду можно многими способами. Сначала я спросила себя: зачем ей это нужно? Ответ нашелся быстро. Скоро в школе состоится соревнование плетельщиков. Это одна из моих способностей, и в ней я лучшая, поэтому, скорее всего, выиграю. – А ты научила ее некоторым приемам. Выведи она тебя из строя, появился бы шанс победить, – завершила я рассказ. – Подслушивала? – лукаво спросила Сафия. Я спокойно кивнула. – Не ожидала, что ради такого пустяка можно пойти на крайности, – вздохнула она. – Это для тебя пустяк, а для нее все может быть иначе, – заметила, невольно сравнивая себя с той девушкой. – Хотя это не оправдание, чтобы так низко пасть и проклясть. Ты бы точно попала в больницу. И как только смогла провернуть такое? Неужели настолько сильная? – Нет. Ей помогли. Видишь, под большим деревом стайку девушек? Знаменитости нашей школы. И самые сильные маги женского пола – среди них. Я перевела взгляд на расположившихся на травке пятерых учениц. И раньше догадывалась, что они звезды Альгамбры, их выдавали поведение, манеры и уверенность. Видимо, девушки собрались вместе, чтобы все видели, кто тут элита. – Почему ты не среди них? – недоуменно поинтересовалась, намекая на сильный дар светлого мага. – Меня многие не любят, – пожала она плечами. Я скептически посмотрела на Сафию. – Уверяю тебя, это так. Хотя мне приятно, что тебе я нравлюсь. Она очень проницательна, несмотря на первое впечатление. Отведя взгляд, поджала губы. – Почему же ты впала в немилость? Причину надо знать, вдруг в будущем пригодится. – Из-за брата, – тихо ответила светлая. Что-то я не понимаю… – Он им чем-то насолил, и они отыгрываются на тебе? – предположила. – Наоборот, он им очень нравится, и они просили меня поспособствовать его охмурению. Я отказалась. Не единожды. – Я-то думала, в этой школе высокие стандарты, а тут… – но не договорила, быстро опомнившись, не стоит при посторонних поднимать такие темы. – А тут, как и везде, если не хуже, – печально договорила девушка. Проснулось невольное сочувствие, желание помочь. Но мне нельзя заводить друзей, особенно столь проблемных. Те девушки явно постараются цеплять еще и меня за компанию, и это приведет к конфликту, а он, в свою очередь, рано или поздно раскроет уровень моей силы. Встав, начала собирать вещи. – Подожди! – Ты что-то хотела? – вскинула я брови. – Отблагодарить. – И девушка протянула мне толстый конверт. – Что это? – Я настороженно осмотрела его. Магии вроде бы нет. – Благодарность. Пристально всмотревшись в лицо Сафии, догадалась. – Деньги. – Она кивнула. – Должна сообщить тебе две вещи. Первая – я не нищая, так что можешь оставить себе. Вторая – человек поможет только в том случае, если действительно захочет. Дело не в деньгах, иначе это сделка. – Ты обиделась? Вот же ее проницательность! – Точно, – не стала отрицать. – Я не хотела… – Конечно, ты же маг света. Желаешь на самом деле отблагодарить – просто забудь о моей помощи. Развернувшись, направилась прочь. – Агата, а как ты поняла, что на подарок наложено проклятие? – услышала за спиной и едва не споткнулась. Ничего не ответив, поторопилась уйти. * * * Зельеварение было одним из любимых предметов. Меня завораживало, что можно добиться потрясающего результата, почти не применяя магию, используя лишь одни ингредиенты. И так легко было привыкнуть к прекрасному оснащению лабораторий для практических занятий. Современное качественное оборудование, а уж ингредиенты! К тому же все зельевары – прекрасные кулинары. А у меня был талант. – Так… Сто граммов лягушачьих лапок, пятьдесят мышиных хвостиков, – бормотала под нос, закидывая компоненты в котелок. – Зелье должно получиться превосходным. Кстати, магии нужно добавить совсем чуть-чуть. Напротив меня выполняла задание староста, в аудитории взволнованно гудела группа, обсуждая рецепты и варианты приготовления. Преподаватель дал практическое задание и сбежал по своим делам, и теперь мы перешептывались, стараясь правильно выполнить сложный рецепт, но я не переживала. – Ты хорошо разбираешься в этой дисциплине, – заметила Сомера, косясь на мой котелок. – Да, неплохо. Но, думаю, и другие знают предмет, раз выбрали его. – Теоретически так, но иметь склонность к зельеварению и талант – разные вещи. Здесь мало действительно одаренных, и ты самая сильная из них, – заметила староста. Это я и раньше слышала. Многие завидовали, что я первая в роду и что у меня склонность к темной магии и связанным с ней дисциплинам. Вот только мало кто задумывается: кому больше дано, с того больше и спросится. – Знакомо. И у меня есть предметы, которые я с натяжкой впихнула в профильное расписание. Например, астрология и магические языки. В моем случае знать их необходимо, но давались они с трудом. – У меня таких половина, – пожала плечами Сомера. – Мы со всем справимся. – Посмотрела на свой котелок и обреченно вздохнула. – Теперь мешать по часовой стрелке двести шестьдесят восемь раз. Болтая лопаточкой, раздумывала, что предпринять, чтобы привлекать к себе меньше внимания. Сегодняшний разговор показал: скрывать свои таланты бесполезно, особенно от одноклассников, тут не дураки учатся. Моих предметов и факультативов больше, чем у большинства, надеюсь, смогу потянуть нагрузку. Моя мечта – отправиться на практику в ведомство зельеваров, чтобы потом перейти в научный отдел по разработке новых рецептов. Если удастся, получу дополнительное образование по ритуальной магии. Этого будет достаточно, чтобы всегда иметь высокооплачиваемую работу и стабильность. – Вижу, тебе действительно нравится учиться? – Сомера следила, как я скрупулёзно следую рецепту. – У других такая учебная нагрузка вызвала бы панику. – Да. Все эти дисциплины помогут достичь того, что я хочу. Лишь бы ничего не помешало, – тихо ответила. – А что может случиться? – Здесь? Да что угодно. Я же ничего не знаю про местные нравы и студентов. – Да? Ну слушай. И Сомера начала вводить меня в курс негласных школьных правил и особенностей жизни. Делала она это забавно, с юмором, и я посмеивалась над ее шутками. Все было довольно ожидаемо и предсказуемо. – Не переложи мышиных лапок в зелье. – Я заметила, что староста отвлеклась. Сомера вздохнула и принялась снова взвешивать ингредиенты, а я посмотрела в окно. Внизу, в парке, отдыхали ученики, у многих занятия уже закончились. Когда Рикта вернулась к вареву, я напомнила: – Это точно все? – Хочешь узнать сплетни? – рассмеялась она. – Упаси Единый столько слушать! Но, может, расскажешь про людей, от которых стоит ждать проблем? – Тут каждый второй такой, – вздохнула девушка. – Хочешь про кого-то конкретно? Я указала через окно на светлую магиню. – А ты знаешь, кем поинтересоваться. Сафия Бьен – из богатого и очень влиятельного магического рода. Ее отец – глава тайной канцелярии, мать занимает важный пост при императрице, а дядя – придворный маг. В шоке взглянула на Рикту. Я догадывалась, что светлая – непростая девочка, но не думала, что настолько. Скорее всего, семья Сафии в этом десятилетии самая влиятельная, раз в ее руках столько власти. – Почти все в ее роду сильные маги самых разных направлений. С ними невозможно не считаться, – продолжила староста. – Ну, власть сначала концентрируется в руках одного рода, потом другого. Все изменчиво. – Не думаю, что Бьен скоро уступят свое первенство, – покачала головой Сомера. – У Сафии два брата, младший учится в средней школе, а старший перешел в выпускной класс. – Мой вопросительный взгляд был понятен без слов. – Посмотри на тех четверых парней около большого дерева. Послушно переведя взгляд, увидела тех, о ком она говорила. Один светловолосый парень был очень красив, его внешность слепила. Идеальный. – Блондин – Сора Сари, сильный светлый маг, за него должна выйти замуж Сафия. Это усилит генофонд светлой колдовской силы в семье. Но, по слухам, отношения пока не клеятся, она не приняла его как пару. Кому-то может показаться странным и нелогичным такой подход к отношениям, но для магов он был абсолютно правильным. Мы не могли жениться на ком попало, подбирать партнера требовалось ответственно. И я собиралась поступить так же. Семь раз обдумать, только потом определиться. Никаких спонтанных решений в этом вопросе. – У них все наладится, время еще есть, – заметила. – Посмотрим… Рядом с Сора сидит Каве Рикс, маг-артефактор. Думаю, в будущем займет место при дворе как искусный мастер. Учителя и сейчас от него в полном восторге. Дальше будет только лучше. Кстати, у него есть девушка, потом увидишь. Она целитель. – Тоже отличный? – предположила с иронией. – Само собой. У них с Риксом все серьезно, он бы не стал встречаться с неподходящей девушкой. Это да. Я посмотрела на шатена, его уверенные движения. Но, на мой взгляд, он был некрасивым. Как-то встретила его в коридоре, он произвел впечатление замкнутого и неприветливого человека. Опасного, как и все в этой компании. – Русоволосый симпатичный парень – Мако Сазар, большой насмешник, ехидный и коварный. Маг чар и иллюзий. С ним никогда не знаешь, что настоящее, что нет. Он планирует работать в тайной канцелярии. – Думаю, будет пользоваться там успехом. – Несомненно, – поддержала Сомера. – И, как ты поняла, темноволосый и зеленоглазый – это Рен Бьен, брат Сафии. Он уже сильнее своего отца, но, скорее всего, еще не раскрыл всех своих возможностей. Помимо программы школы получает дополнительные частные уроки. Присмотревшись к парню, заметила: – Он боевой маг, да? Обладает стихиями. – Да, но стихийная магия у него на среднем уровне. Он маг смерти. Очень сильный. И еще умен, проницателен, расчетлив и опасен. – Противоположность своей сестре. – Они с Сафией оба проницательны, но по-разному. Их мать – провидица. – Какой богатый на таланты род! – удивленно покачала головой. – Поэтому он третье поколение по праву считается самым влиятельным. Думаю, Рен поддержит тенденцию. Он с младшей школы дружит с приятелями, стали почти как родные братья. Все талантливы и сильны. – Идеальная жизнь. Влиятельная семья, верные друзья, блестящее будущее. Все при нем: внешность, сила, талант и ум. Несправедливо. Может, хоть его пара попьет из него крови, – улыбнулась я. – Тебе нравится внешность Бьена? – удивлённо протянула Сомера. Бросив на него еще один взгляд, задумалась. Старший брат Сафии не красавец, как ее жених, но и не урод. В нем чувствовалась мужская красота, основанная на уверенности в себе, силе воли и уме. Таких мужчин называют харизматичными, обаятельными. Впечатление сложно передать словами. Внешне Рен уступал своему светловолосому другу, но в успехе у женщин мог бы с ним посоперничать. – Ну, не идеал, – пожала плечами и перевела разговор на другую тему. Все что нужно было знать о Сафии и ее семье, я узнала. Даже больше. Мое первое решение было верным как никогда. Надо держаться от них подальше. * * * Шли дни, я окончательно освоилась в школе, втянулась в учебу. Постепенно выработался размеренный ритм, и я понемногу успокоилась. Неожиданная помощь Сафии прошла без последствий, она со мной больше не заговаривала, но я постоянно чувствовала ее взгляд и, что самое печальное, наблюдала за ней сама. Бьен была светлым, добрым, справедливым и милым созданием. У нее тоже имелись недостатки, но все же она очень бескорыстный человек. На такого сложно злиться, пакостить или мстить ему, а последнее – незыблемый закон для темного мага. Однако у меня и извилина не шевельнется придумать коварство против нее. Это обезоруживало, жаль, не всех. Как всегда расположившись на полянке, вместо учебы наблюдала за Сафией. Будь она мальчиком, подумала бы, что влюбилась, но она девочка, и я просто смотрела. Не делай я этого, точно не заметила бы, что стайка «прим» задумала подлость, по-другому и назвать нельзя. Летучее проклятие в спину, да еще такой силы. Не смертельно, но для светлого мага могло иметь серьезные, даже губительные последствия. Есть у тебя претензии из-за парня – вызови на честный поединок и сразись. Все равно ее брат их уже отверг, а за дуэль чести никто мстить не будет. Но вот так… Низко, гнусно. И совершенно не мое дело. Допустим, если я ей помогу, этого будет уже не скрыть. Конфликт Сафии с этими магинями давний, всем известный, и за ним следит вся школа. После оказания помощи следить будут и за мной. Стану не одной из многих, а новенькой, бросившей вызов самым сильным девушкам школы. Конечно, можно не отбивать атаку, а просто поставить защиту с маскировкой, ее сможет отследить только атакующий маг, и то если он сильнее меня. Интересно, среди них есть такие? Так, стоп. О чем я думаю?! Какое мне до нее дело? И ведь не купила артефакты, которые я ей советовала. Что, такая бедная семья? Ну надо же быть такой дурындой! Вот сейчас поймает, и хорошо, если останется на больничной койке до конца года, а то и дар пострадать может! И к чему такая жестокость? Размышляя, не отдавала себе отчет, что руки незаметно плетут защиту, маскируя, устраняя следы моей магии, отпечаток силы. Репетиторы с детства меня учили, как защищаться и заметать следы. Я у родителей единственный ребенок, поздний, долгожданный и любимый. Они хотели, чтобы я могла за себя постоять. А сейчас собираюсь сделать глупость и влезть не в свое дело. Мысли сопротивлялись планам, а руки творили магию и, едва плетение было законченно, отпустили его. Мое заклинание успело в последний момент и отразило проклятие. Сверкнула вспышка угасающей силы, и спустя секунду ее след пропал. Сафия оглянулась, мгновенно все поняла и опустила взгляд. Я надеялась, она не разберет, чья помощь, но она догадалась. Потому и не смотрела на меня, чтобы не выдать. Автор злой шутки злился, но тихо. Он тоже не мог себя раскрыть. Будто это меня не касается, отстраненно наблюдала за парком и видела, как брат Сафии с друзьями подбежали к ней. Они спрашивали, она что-то отвечала. Рен злился и бросал взгляды в сторону школьных «прим». Меня как не замечали раньше, так и сейчас ничего не изменилось. Только замять инцидент не получится. И что самое странное – я не узнавала себя. Раньше с подобными ситуациями не сталкивалась, в школах, конечно, разное бывает, но такой жестокости и ненависти не наблюдала. Интересно, я вообще не смогла бы пройти мимо несправедливости или это светлая магиня такая особенная? Ответа на вопрос не знала и искать его не хотела, просто неторопливо собирала учебники в сумку, чтобы направиться домой. * * * Рен Бьен День не задался с самого утра. Снова не получилось освоить ритуал воскрешения души, а тут еще подлость по отношению к сестре. Видимо, я упустил из виду ситуацию с ней. Сафи – светлый маг, она очень доверчива, и если Сора по-мужски суров и пронизан чувством справедливости, то сестра беззащитна и ранима. Раньше было много разных историй, но заканчивались они одним и тем же. Начиналось с того, что с сестрой знакомилась очередная пиявка, кое-что для нее делала, возможно, даже важное и полезное. Но через какое-то время Сафию начинали обманывать, желали что-то получить от нее в материальном плане или использовать возможности семьи. Белого мага легко подкупить: они падки на щедрые жесты и благородные поступки, к тому же сестра склонна идеализировать людей. Только итог печальный, разочарование и душевные раны. Белые маги страдают без близких и друзей, но от предательства им еще хуже. Их надо беречь, защищать и оберегать, иначе все может закончиться плачевно. Если обидеть темного мага, тот, кто это сделает, крупно пожалеет, потому что потом наступит моя очередь. Если обидеть Сафию, в первую очередь пострадает сестра, но мстить не будет. Это мучительно. А мне не всегда удается уберечь ее от душевных ран. Идеально, если бы она приняла Сора как свою пару и сосредоточилась на отношениях с ним. Находясь намного ближе к ней, чем брат, он защитил бы Сафию, не позволил бы ей отвлекаться ни на что другое. Но она не подпускала его близко. Может, из-за отсутствия друга жизнь казалась ей неполной, что ранило и не позволяло двигаться дальше. Раньше я думал, что дружбы с братом будет достаточно. Так ли это? Дружба для белого мага – становление личности, укрепление способностей и силы духа. Может, что-то еще, но пока даже мама не знает, что необходимо сделать, поэтому мы просто ждем и бережем Сафию как можем. Но сегодняшнее происшествие… – Рен, это не твоя вина, – начал Сора, как всегда великодушный. – Нет, моя, – тяжело вздохнул. – Это из-за моего пренебрежения они достают сестру. Мне не могут, вот и пакостят ей, чтобы задеть меня. Сжал кулаки. Ни минуты не жалел, что отказал ведьмам. Таких нельзя впускать в свою семью. – В этот раз они перешли все границы, – раздался голос Каве. – Я проверил место происшествия и должен сказать, это за гранью добра и зла! – Что такое? – нахмурился я. Друзья тоже были взволнованы. – Сегодняшняя ситуация не первая. Кара узнала у подруг, что Сафия расспрашивала целителей, насколько сильным может быть проклятие и способно ли надолго отправить на больничную койку. А еще она перестала общаться со своей подругой. Девушке Рикса можно было верить, она не склонна преувеличивать. – Значит, та что-то сделала, но Сафи этой гадости смогла избежать. – Сора не спрашивал, ситуация была очевидной. – Ей кто-то помог. У нас у обоих сильный дар, сами не сможем определить проклятие. Я купил себе артефакт, а Рен сказал, что Сафия отказалась. – Именно. Это доказывает и то, что я нашел остатки незнакомой силы. Твоя сестра сегодня очень сильно пострадала бы, не один год ушел бы на восстановление. Но ее защитили, – добавил подробностей Каве. – Но кто? – спросил Мако. – Ведьмы считаются самыми сильными магами среди девушек школы. Кто мог заблокировать их заклинание? – Тот, у кого сила больше, – заметил Сора. – Но мы точно знали бы такого мага, – встрял Мако. – Если только… – Если это не новый ученик, – закончил я за него. – Сафия на кого-то смотрела после происшествия? Ее видели с кем-то рядом чаще обычного? – Я пока не нашел никаких следов, – хмыкнул Каве. Друг с помощью артефактов мог больше, чем любой сильный маг. Там, где законы природы мешают воспользоваться даром, он может использовать свои изобретения. – Значит, будем наблюдать. Хочу точно знать, что за защитник появился у сестры и чем это может ей грозить. Нужно разведать, что за новенькие перевелись в нашу школу. – Сделаю, – кивнул Сора. Его троюродная тетушка была секретарем нашего директора, а племянника обожала как сына, которого у нее не было. Узнать нужную информацию будет просто. – Рен, не расстраивайся, мы решим проблему, – успокаивал меня Мако. – А кто их будет решать, когда закончу обучение? Вот в чем вопрос. Но для начала нужно преподать урок, который все запомнят. И отомстить. Они же не думали, что такие выходки в отношении сестры сойдут с рук? – зло прищурился я. – И мало им не покажется. – А что делать с Сафией? – спросил Каве. – Нужно поговорить с сестрой насчет ее предубеждения в отношении Сора. Светлый маг сжал мое плечо. – Всему свое время. Она перестанет упрямиться, вот увидишь. Может быть. Если кто-то не проклянет ее раньше. * * * Агата Тирс Несколько дней я дергалась, когда кто-то звал меня по имени, прислушивалась к разговорам, мало с кем общалась. Потом решила: с меня хватит. Раз совершила поступок, надо принимать и его последствия. В конце концов у меня есть сила, хоть и нет мозгов. Все для себя решив, сидела на подоконнике около библиотеки и ждала библиотекаря, чтобы взять новые книги. Уроки закончились, школа опустела, наверное, помимо меня остались только преподаватели. – Привет. Узнав голос, тяжело вздохнула и, повернувшись, посмотрела на Сафию. – Привет. – Как твои дела? – Девушка приблизилась. – Хорошо. А твои? – проявила вежливость. Мы настороженно смотрели друг на друга, не зная, чего ждать. Наконец светлая вздохнула и спросила: – Это ведь ты? – Что я? – притворилась, что не поняла. – Ты меня спасла от проклятия. Она не спрашивала – утверждала. – Как ты себе это представляешь? Я была далеко, – усмехнувшись, отвернулась к окну. – Просто ты очень сильная и снова мне помогла. Но почему? Если б сама знала… – Это не я, – только и ответила. Сафия присела на подоконник. – Обманываешь. – Сказанное было правдой, поэтому я промолчала. – Только не понимаю, как ты узнала, что они затевают? Некоторое время между нами висела тишина. Сафия неотрывно с любопытством таращилась на меня. И я сдалась. – Смотрела в твою сторону. Они колдовали не скрываясь, если обратить внимание, несложно заметить. – Зачем помогла? Ты же не хотела. Так? Она очень проницательна, но я не желала ни подтверждать, ни опровергать ее слова. – Я бы предложила тебе денег, но ты… – Тьфу ты! Резко встала, услышав прежнюю песню. Где же библиотекаря носит? – Ты снова откажешься. И попросишь забыть. Но я не могу так, ты лишаешь меня права благодарности и оставляешь в должниках. – Сделай доброе дело… – пробормотала я с сожалением. – Несмотря на то, что ты не хочешь со мной дружить, спасибо. Да ну эти книги. Обойдусь! – Слушай, купи себе артефакты, а? Я буду спокойна, а у тебя отпадет нужда меня благодарить. Все довольны! Развернувшись, направилась прочь, чувствуя спиной взгляд девушки. Тщательно составленный план рушился прямо на глазах. И по моей же вине. Часть II. Стать ближе Моим талантам нет предела! Неожиданно поняла, что могу стать тайным агентом его величества. Не желая пересекаться, вполне успешно скрывалась от Сафии. Ситуация в духе сюрреализма: светлая магиня будто мой парень, а я от нее бегаю. Тупиковая ситуация. Некоторые думают, что строят свою судьбу сами, другие считают, что все предопределено и надо просто плыть по течению. Я относила себя к первой категории, пока череда событий не пошатнула мою уверенность. Какое-то время мне удавалось благополучно избегать Сафию, и в тот день ничто не предвещало крутых перемен, пока на уроке ритуальной магии не сообщили, что мы идем на экскурсию, после которой можем быть свободны. Мы отправлялись смотреть закрытое строение недалеко от моего дома, в котором ранее проводились различные ритуалы. Попасть туда было большой удачей, историческая достопримечательность прошлых веков хранила множество отпечатков магии. Ее нечасто открывали для экскурсий, слишком много остаточных эманаций там витало. Поговаривали, что тайная канцелярия до сих пор использует здание для испытания запрещенных ритуалов. Глупость, конечно, но на методы магов прошлого взглянуть интересно. Я летела на крыльях любопытства, пока не увидела в другой экскурсионной группе Сафию. Можно было догадаться, что их тоже приведут: в здании проводились ритуалы не только темной магии. Увидев меня, девушка обрадовалась и улыбнулась, я же, вздохнув, молча последовала за одногруппниками слушать гида, раздумывая, как незаметно скрыться потом. Вдруг светлая ко мне подойдет? Неожиданно поймала себя на мысли, что так и до мании преследования недалеко, это уже паранойя. Нужно прекращать эту игру в шпионов и выбросить девушку из головы. Если я захочу, то уж точно не буду с ней общаться. Слушая размеренный голос экскурсовода, старалась вникнуть в смысл рассказа и планировала, что буду делать, вернувшись домой. По стеклам вдруг забарабанили капли дождя, поднялся сильный ветер. Через несколько минут легкая непогода превратилась в ливень, а зонт я не взяла. Тихо вздохнув, оглядела последние экспонаты – экскурсия подходила к концу. Преподаватель, как и обещал, отпустил нас. Ученики с неохотой разбредались кто куда, нанимая крытые механические экипажи, я же раздумывала, стоит оно того, или добегу быстрее… – Ты не поедешь домой? – услышала за спиной. Развернулась, покосилась на светлую. – Мне недалеко, вот и думаю, дойти или доехать? – Промокнешь. Может, со мной? Я попрошу тебя высадить, где захочешь. – Нет, спасибо. – Отказавшись, ожидала, когда намек будет понят и Сафия уйдет. Несколько мгновений спустя она шагнула из-под навеса здания под дождь, высматривая транспорт. Ученики разъезжались, разобрав все свободные экипажи, вроде остался последний. Успеет или нет? Я знала, что в моей экскурсионной группе одна из девушек имела на Сафию зуб, но и подумать не могла, что она опустится до физического притеснения. Меня поступок Сейлы вверг в шок: дождавшись, пока Бьен выйдет под дождь, она решительно тряхнула волосами и, выйдя вперед, словно случайно столкнула светлую с тротуара. Проезжающий мимо экипаж окатил Сафию с головы до ног. Девушка, мокрая и грязная, стояла на коленях на мостовой, а гадина забрала последнюю наемную машину и уехала. Каково, а? Зла не хватает! Подбежав к магине, помогла ей подняться. – Ты как? – Коленки разбила, в остальном нормально, – тихо пробормотала она. – Вот скажи мне, почему ты не можешь дать им отпор? Есть же силы. Почему покорно принимаешь ситуацию? – Если ввяжусь в конфликт, брат кинется меня защищать. А им того и надо. Они хотят скомпрометировать Рена и сделают для этого все. – Не хочу тебя расстраивать, но ты ввязалась в это независимо от твоего желания, и, думаю, брат уже знает обо всем. Сафия лишь пожала плечами, а я осуждающе покачала головой. Что остается? Можно уйти и бросить девушку здесь, наедине с ее глупостью. Коли хочет мучиться, не стоит ей мешать. Может, заболеет еще. Мне до дома минут десять бегом, доберусь быстро. Помедлив, тяжело вздохнула и… Схватив девушку за руку, крикнула: – Бежим! Та, ничего не понимая, последовала за мной. Когда мы достигли дома, были насквозь мокрыми. – Где мы? – удивленно посмотрела на меня Бьен. – У меня. Переоденешься, отогреешься, выпьешь горячего чая, а потом отправишься домой. – Ты меня снова пожалела! – радостно сообщили мне. А то сама не понимаю! Если бы это была не Сафия, подумала бы, что издевается. Сбросив в холле мокрую обувь, провела девушку дальше. На мою беду, родители оказались дома. Они вышли поприветствовать гостью, и мама, едва разобравшись в ситуации, воскликнула: – Как замечательно, что ты привела подругу! Представишь нас? Сначала я хотела сказать, что мы совсем не друзья, но язык не повернулся, когда я увидела выжидательные взгляды магини и родителей. Делать было нечего… – Это Сафия Бьен, а это мои мама и папа, Сара и Томас Тирс. – Несказанно рада познакомиться, – улыбнулась светлая. После этого мои родители были ее со всеми потрохами. Положительная долгожданная подруга дочери, которую та привела в дом. Раньше, с кем бы я ни общалась, к себе не звала. – Посидите с нами в гостиной? – предложил папа. – Нам нужно переодеться, – отрезала я. – Дорогой, у них свои девичьи разговоры, не будем мешать. – Мама ткнула супруга локтем и посмотрела выразительно. Дабы не усугублять ситуацию, хотя куда уж дальше, я потащила Сафию наверх, в свою комнату, и сразу полезла в шкаф. – Какой у тебя размер? – Ты дашь мне свою одежду? – Девушка пораженно вскинула на мня взгляд. – Брезгуешь? – усмехнулась я. – Нет, что ты. Просто раньше люди, которые называли себя моими друзьями, даже в дом не приглашали, не говоря уж дать что-то свое. Для магов отдавать вещи, пусть даже на время, – очень серьезный поступок. Да, мы трепетно к этому относимся, как и к своей личной территории. – Надеюсь, ты не станешь меня проклинать? – Не смогу, сама знаешь. – Можно попросить, если есть нужные знакомые, – намекнула, что половина ее семьи – темные маги, а брат вообще маг смерти, и протянула кофту и джинсы. – У нас примерно один размер, должны подойти. Пока девушка переодевалась, я тоже успела сменить одежду и сходить за чаем и сладостями. Заодно прихватила аптечку, чтобы обработать колени. Много времени это не заняло. Девушка пострадала не сильно, но кожа будет неприятно саднить. Ничего, до свадебного ритуала заживет. Завершив благое дело, потянулась к чашке. – Спасибо, – тепло поблагодарила Сафия. Кивнула, принимая благодарность, и уселась на подоконник, вдыхая запах пара. – Поосторожнее пей, а то обожжешься, – предупредила. – Почему ты обо мне заботишься? Ну что сказать… Задушевного разговора не избежать, так нечего и откладывать. – Сама не знаю. Просто ты такая… светлая, добрая, по-настоящему хороший человек. А они поступают подло и низко. Жестоко. – Ты не знаешь, что такое, когда… – Знаю, – перебила я. В комнате повисло молчание. – Поэтому не хочешь со мной дружить? – пытливо спросила девушка. – Когда мы сюда переехали, я очень волновалась, переходя в новую школу. Это уже четвертая, если считать начальную ступень. – Но… почему? – Не везде приживалась. Сама знаешь, за место под солнцем маги борются ожесточеннее обычных людей. У нас кто сильнее, тот имеет преимущество. – А ты очень сильная, – понимающе улыбнулась Сафия. Было бы странно, если бы она не заметила. – Да, очень. Не все дисциплины мне даются, но в тех, к которым есть склонность, я всегда лучшая. Но это не помогало заводить друзей, порождало зависть. Иногда травили, пока родители не наняли специалиста, научившего меня защищаться. Я продолжала совершенствовать навык даже тогда, когда в нем отпала необходимость. А потом пошла на факультатив по боевым заклятиям, хотя они мне плохо даются. – Странно слышать, что темный маг не умеет сражаться, тем более такой сильный. – Нет предела совершенству, – пожала плечами, – поэтому и не желаю с тобой дружить. Общение может повлечь за собой конфликт, а мне он не нужен. Близится конец обучения, а эта школа и так потенциально проблемная. – Понимаю тебя, – покорно кивнула светлая. Она действительно понимала и приняла это. – Знаешь, как ты иногда бесишь? – спросила у нее прямо. – Догадываюсь. Поэтому белых магов и не любят: мы своим примером показываем людям их несовершенство. Хоть и не специально. – И от этого еще сильнее бесите. – Ты больше не будешь мне помогать? – Не знаю, – ответила правду. – Сложно сказать, почему вообще это делаю, ведь мне невыгодно. Может, из-за того, что была в похожей ситуации. Или потому, что они неправы. Светлых магов запрещено обижать, а мир школы жесток, иногда даже больше, чем среда за ее пределами, но это не оправдание тому, что делают ведьмы. Их подлости настолько жестоки, что даже к темным неприменимы, не говоря уж про вас. Это меня коробит. – Я же говорила, скандал с моей семьей нужен влиятельным людям, – сообщила Сафия как само собой разумеющееся. Но на мой взгляд – не все так просто. Интуиция шептала: я вляпалась в большие проблемы. – И ради этого школьники готовы пожертвовать своим будущим? – скептически спросила. – Смотря что пообещали их семьям. – Девушка пожала плечами. Такая спокойная. Выросла среди интриг и с детства знает правила игры высшего света. – Ненавижу все эти козни. Ты мне другое скажи. Я черный маг. Ты не думала, что хочу втереться к тебе в доверие и сделать гадость похуже, чем тот диверсионный отряд учениц? – Думала. Но это не так. Ты хороший человек. Светлые маги во многом беззащитны, но мы не дураки. Чаще даже проницательнее темных. Я хорошо понимаю, как мне повезло встретить такую, как ты. Возможно, это мой последний шанс. – Что ты имеешь в виду? – нахмурилась. – У светлых магов есть определенные этапы взросления. Детство – это семья, мне повезло с моей, они хорошие и заботливые. – Я с сомнением покосилась на Сафию. Ну, может, с ней и правда заботливые. – Потом мы становимся подростками и должны обзавестись верными друзьями, – пока этого не сделаем, не можем начать личные отношения с мужчиной. Психологически не будем к ним готовы. Не говоря уже о подтверждении своей силы на каждом переходе на новую ступень обучения. Магов ведь не зря постоянно проверяют: прошлое имело немало примеров спятивших колдунов, и общество заплатило за это большую цену. На самом деле у всего есть причина, и часто не одна. Черным магам нужна поддержка, белым – крепкая дружба. Иначе никак. – М-да, беда, – пробормотала я, вспомнив общение светлого мага со сверстниками. – Рен считает, что дружбы с ним и моим младшим братом достаточно, но он не прав. – И поэтому ты хочешь со мной дружить? – Не только. Ты мне нравишься. Можно сказать, ты воплощаешь в себе идеал того, что бы я хотела видеть в своем друге. Сама я не откажусь от возможности общаться с тобой. Убиться ритуальным жезлом! Чтоб вас всех… * * * После таких признаний мне бы чувствовать себя польщенной, но теперь ко всем прочим непонятным причинам, из-за которых я сближалась с Сафией, добавилась еще и ответственность. Следующее утро выдалось хмурым, под стать моему настроению. По пути в школу я раздумывала: возможно ли, что после вчерашнего разговора ничего не изменится? Но едва закончились уроки, я получила ответ на свой вопрос. Сафия все так же тактично не навязывала мне свое общество, другие студенты ни о чем не подозревали. Все, кроме ее брата и его друзей. Те, не прячась и не стесняясь, рассматривали меня, словно диковинную зверушку. И как мне реагировать? – Привет, – неожиданно раздался сбоку голос Бьен. Вскинув взгляд на девушку, тяжело вздохнула. Она переминалась с ноги на ногу и настороженно ожидала, прогоню или нет. Протянула сверток и нерешительно замерла. – Вот твоя одежда. Спасибо за вчерашнее. Сегодня парк был переполнен, найти свободное место нелегко, поэтому я просто кивнула на травку рядом. Хватит переживать, кто и что подумает. Те, кого это интересовало, уже все увидели и сделали выводы. – Садись, если хочешь. – Ты решила дружить со мной? – обрадовалась девушка. – Нет! Даже не думай. Но и бегать от тебя не буду, не вижу смысла. – Ты упряма. – Сафия опустилась рядом и открыла учебники. – Мне уже говорили, – не смогла сдержать улыбки. – Подумай об этом, прежде чем изъявлять желание со мной общаться. – Мы не выбираем, кого любить и с кем дружить. – Да ладно? – усомнилась я с иронией. – Конечно. Тебе либо нравится человек, либо нет. Даже невзирая на его недостатки. И это правило работает и в любви, и в дружбе. – Ты выдумщица, – покачала я головой. – Не веришь? – Конечно нет! Себе пару буду выбирать разумом, с осторожностью и симпатией. – Ну посмотрим, – улыбнувшись, тихо заметила магиня. Тоже мне всезнайка. Хороших людей от плохих отличить не может, а рассуждает о любви. Какие же светлые маги наивные… * * * Рен Бьен Не может быть! Я многое успел передумать, но неужели все настолько просто? – Ты уверен? – посмотрел на Каве. – Полностью. Именно она помогла твоей сестре вчера, Сафия была у нее в гостях и вернулась домой в чужой одежде, – уверенно сообщил друг. – До этого тоже она помогала? – Почти уверен, что да. Агата Тирс – довольно сильный маг, из новеньких, любит проводить время в парке, как и мы. То есть могла увидеть и помешать диверсии. В любом случае со временем это выяснится, – добавил Рикс. – Значит, исходим из того, что это она, и наблюдаем, – предложил я. – А что о ней известно? – Перевелась в начале года. Профильные предметы – зельеварение, алхимия и ритуальная магия, – уточнил Мако. – И это все? – удивился Сора. – Странно, – нахмурился я. – Очень, – подтвердил Мако. – Я использовал все свои связи, чтобы выяснить подробности, но… Она не имеет врагов или друзей, ни с кем не ссорилась, хорошо учится и никому ничего не рассказывает. Даже точный уровень силы неизвестен. – Поразительно, – пробормотал я. – А где живет? – Недалеко от школы, вдоль по улице. – Хороший район. Неужели богата? – размышлял я вслух. – Она точно среднего благосостояния, – заметил Мако, а он в таких вещах не ошибался. – А что насчет парня? – Нет, – покачал он головой. – Она довольно красива, – пробормотал я. – Не ослепительной красотой, а спокойной, притягательной. И при этом ни с кем не встречается… – Ну, на вкус и цвет… – Неужели к сестре присосалась очередная пиявка? – Скоро узнаем, – нахмурился Сора. Непременно. Оставлять сестру без внимания я не намерен, еще помню, какая разбитая она была после очередного предательства. Подобного больше не допущу. * * * Агата Тирс Бывает, иногда испытываешь странное ощущение, будто вокруг затишье перед бурей, а меня оно не покидает с того момента, как мы стали общаться с Сафией. С одной стороны – ее брат и его друзья, которые неустанно следят за мной. Пока ничего не предпринимают, но чувствую, что я им не нравлюсь. Да и с чего бы им быть в восторге от меня? Незнамо кто рядом с их милой наивной светлой. С другой стороны – ведьмовской отряд, рыщущий в поисках мага, который помог Бьен. Когда поймут, кто он, просто так это не оставят. Во что я ввязалась? Как же мне не нравятся все эти интриги и хитросплетения. Глупая, глупая Агата. Надо было сидеть и не высовываться. Вот и сейчас атмосфера очень напряженная, кажется, скоро будет взрыв. Пары закончились рано, желания идти в парк не было. Сидишь словно в витрине магазина, а на тебя глазеют. Как заниматься в такой обстановке? Может, пойти в городскую библиотеку? Там рядом кафе с потрясающими пирожными и вкусным кофе. Над чашкой поднимается дивный аромат, а я занимаюсь в тишине и спокойствии… – Агата! Обернувшись, увидела спешащую ко мне Сомеру, хмурую и чем-то недовольную. – У меня просьба, не сходишь на собрание для потоков? Неожиданно поменяли время встречи, а у меня сейчас факультатив. – Ты уверена, что подойду? Я же ничего еще не знаю, – протянула с сомнением. – В корпусе почти никого не осталось, сегодня игра на баскетбольной площадке, все ринулись туда. Играют две лучшие команды школы. Про местное развлечение мне рассказывали еще в начале учебы. В популярном виде спорта соревнуются команды разных факультетов, учащиеся отправляются болеть за них. Я этого не понимала, но, возможно, кому-то подобное времяпрепровождение и правда интересно. – Хорошо, схожу. Нужно просто послушать? – Да. Но если будут решаться какие-то вопросы, пошлешь мне вестника. Кивнув, отправилась на собрание. Идти не очень хотелось, но подменить Сомеру надо, она же помогла в отношении информации, не будем платить черной неблагодарностью. Да и что может случиться на собрании? Не сьедят же меня. Первое, что мне не понравилось, так это то, что в помещении присутствовал весь ведьминский отряд. До этого и не задумывалась, что они могут быть в разных классах, теперь получила наглядное подтверждение. И все старосты, что тоже ожидаемо. Пока мы медленно рассаживались, напряженность меня не покидала. Вроде все хорошо, шел неторопливый разговор, ученицы улыбались друг другу, атмосфера самая благоприятная, и все же… В комнате находились Сафия и ее враги, и раз они старосты, то встретились здесь не впервые. И все же что-то было не так. Собрание началось тихо и мирно. Председатель школьного совета рассказывала о достижениях учебного учреждения, о проблемах учащихся. Упомянула и о предстоящих мероприятиях. Я сразу заметила, как напряглась Сафия. – У нас остались три ученицы, не подтвердившие свою силу еще с прошлого года. Все готовы? Каждый ученик перед переходом на старшую ступень должен подтверждать свою способность управлять магией. Стандартная процедура, но почему Сафия ее до сих пор не прошла? Были у меня подозрения, если вспомнить наш недавний разговор. Двое старост отчитались, что ученики их класса готовы хоть сейчас. Бьен сидела молча. Председатель повернулась к ней. – Я готова подтвердить свою силу завтра, – тихо ответила девушка. – А что насчет помощника? – спросила глава школьного совета. – В прошлый раз ты отказалась из-за его отсутствия, теперь нужно представить того, кто будет помогать, – твердо заметила Тагот, одна из ведьминского отряда. Сейчас всех их я могла рассмотреть с близкого расстояния. Кажется, заводила как раз Тагот. Темные волнистые волосы, жгучие карие глаза, бледная кожа – до красавицы далеко, но девушка ухаживала за собой, понимала, что ей идет, как себя подать. Она наверняка нравилась противоположному полу и знала себе цену. Перевела взгляд на сникшую Сафию. Как я и подозревала, подруг, которые могли бы помочь, у нее нет, а семье это делать запрещалось. И тут мозаика сложилась, я поняла многоходовой план ведьм и с восхищением посмотрела на девушек. Они не просто задиры, Сафия для них не только способ отомстить брату, они травят ее планомерно, преследуя свою цель и имея к белому магу личные претензии. Они убрали всех, кто хоть как-то тянул на звание подруги для Бьен, отпугнули от нее тех, кто мог помочь. Та девушка, соперничавшая с ней в конкурсе в первый день нашей встречи, видимо, была последней. Злыдни загнали Сафию в угол, как и планировали. Если не подтвердит силу, ее выгонят из школы. Единственное, что ведьмы не могли предугадать заранее, это… – Я буду ее помощницей, – уверенно посмотрела на председателя, и тут же со всех сторон на меня устремились взоры. Снова я сделала то, что не входило в планы, не отвечало моим интересам. И все ради Сафии. Теперь можно и не мечтать быть незаметной и избегать интриг. Но вместе с тем пришло другое понимание: возможно, сейчас начинается дружба, подобно которой у меня уже никогда не будет, что это очень значимо для меня, важный момент в жизни. А еще – что лучше друга, чем Сафия, я не встречу и стану жалеть, если сейчас отступлю. Поэтому спокойно на нее посмотрела и пожала плечами. – Завтра я абсолютно свободна. – Не знала, что вы друзья, – тихо заметила Нирет, тоже недолюбливающая Бьен. В совете было одиннадцать старост, претензии к Бьен имели только четверо. Нирет, одна из них, была кудрявой и рыжеволосой, очень красивой девушкой с бледной кожей и зелеными глазами. Как и жених Сафии, она слепила своей внешностью, а еще я готова была спорить, что именно у нее были виды на старшего брата подруги. И получить такой удар по самолюбию… – Сафия помогла мне освоиться в школе и оказала услугу. Я не могу не отплатить той же добротой, – с улыбкой сочинила на ходу. Стоит притвориться и не раскрывать сразу наших отношений. Пусть еще немного погадают, помогала я Бьен раньше или нет. – Понятно, – неуверенно протянула председатель. Она не понимала, что происходит, девушки из ведьминского отряда тоже. Они не верили, что мы с Сафией не подруги, но и каких-то задушевных отношений за нами замечено не было. Все ли дело только в том, что я задолжала услугу? Или в дальнейшем меня надо принимать в расчет? Я и сама не знала точного ответа. Сафия промолчала, остальные тоже, и мое имя было внесено в документы. Открыто на конфронтацию пока никто не пойдет. Силы моей они не знают, и не им со мной тягаться. А напакостить моей семье не решатся, потому что тогда Сафия воспользуется возможностями своей. Посмотрим, что они теперь смогут сделать. – Что ж, раз с этим решили, продолжим обсуждение других вопросов, – согласилась Нирет, но я не обманывалась ее спокойствием. Ведьмы были в ярости и дело так не оставят. Каковы бы ни были причины помощи Сафии, я влезла в то, что меня не касается, а значит, за нами будут пристально следить. Если подтвердится наша с Бьен дружба, в будущем меня ждут неприятные сюрпризы. Но это не пугало. Сейчас я гораздо сильнее, чем была в младшей школе, и защищаться мне не впервой. После обсуждения еще пары вопросов совещание закончилось. Девушки поднялись из-за столов, мы с Сафией первыми направились на выход, ощущая спиной пристальные взляды. – Спасибо, – шепнула Бьен. – В очередной раз меня спасаешь. – Теперь обратного пути нет. Так ведь, подруга? – спросила я со вздохом. Конечно, эту ситуацию еще можно спустить на тормозах, но вкупе с тем, что произошло ранее… Да и стоит ли идти против судьбы? – Ты понимаешь, на что подписалась? – Думаешь, не знаю? – Конечно. Это не просто школьные интриги. Согласна. Но ведает ли девушка истинный план своих недругов? Дело не только в ее брате, дело и в ней самой. Но я еще не уверена, нет доказательств. Пожалуй, стоит отложить свою версию на потом. – Ты права, но иначе я не могла поступить. В идеале мне не стоило вмешиваться, когда тебя прокляли в первый раз. Теперь поздно что-то менять. Мне придется принять твои недостатки, а тебе – мои. – Сдается мне, тебе принимать придется гораздо больше, – усмехнулась Сафия. – И это мне говорит светлый маг… Рассмеявшись, мы вместе отправились домой. Никто не способен предугадать свою судьбу, значит, будь что будет. * * * Утро добрым не бывает. Потребовалось много-много кофе, чтобы заставить тело проснуться, и плотный завтрак, чтобы напитать его силой. Нельзя ударить в грязь лицом и подвести Сафию. Допоздна читала, обновляла знания по защите и испытанию на подтверждение силы. Не то чтобы я в себе сомневалась, но лишняя уверенность не помешает. Испытания проводились ранним утром, перед уроками, чтобы маги не израсходовали силу и результат был чистым. Подходя к нужному кабинету, ожидала увидеть брата Сафии, его друзей, кого-то из ведьминского отряда. Но меня ждала только Бьен, похоже, она никому ничего не сказала. А в зале для магических тренировок стояла Сейла. Это она толкнула Сафию в грязь во время дождя и теперь с неприязнью смотрела на нее. Значит, именно она больше всего не любит светлую, а ее присутствие на испытании говорит, что она самая сильная среди ведьм. И от нее стоит ждать больше всего проблем. Мы встретились взглядами, и были в ее взоре предупреждение, приказ отступиться от задуманного и много чего еще, что я не смогла понять. Мурашки побежали по телу, но я решительно их разогнала и оглядела девушку. Светлые длинные волосы собраны в пучок, узкие губы поджаты. Выражение лица спокойное, но это лишь видимость. Сейла была некрасива. Нельзя назвать ее страшной или неопрятной, но своими манерами, мимикой и неправильными чертами лица она скорее отталкивала от себя людей, чем располагала. Повернувшись к подруге, я тихо, но так, чтобы Сейла услышала, спросила: – Она ведь никогда не встречалась с парнями? Сафия удивленно на меня посмотрела, покраснела и отрицательно мотнула головой. Что там на самом деле было у магички, не знаю, но серьезный роман в школе не скрыть. Переведя взгляд на Сейлу, поняла: провокация удалась. В глазах девушки вспыхнула ненависть. Неужели комплексы – ее слабое место? Они есть у всех, но перед началом испытаний большая удача – вывести участника из равновесия. Или я чего-то не знаю? – Ну что, девочки, готовы? – с этими словами преподаватель ритуальной магии зашла в зал и направилась к нам. Мы поздоровались. – Процедура вполне обычная, все еще с начальной ступени с ней знакомы, поэтому не будем затягивать, у вас еще занятия впереди. Молча согласились и встали в стандартную позицию: Сейла и Сафия – друг против друга, я – сзади Бьен, преподователь – сбоку от нас. И на счет три началось. В чем смысл испытания? Каждый маг, пока не закончит обучение, должен подтверждать каждую ступень, а именно то, что он полностью контролирует свою магию. Семья не имеет права помогать, преподаватели не могут быть испытателями. Поэтому в этом непростом деле помогают друг другу ученики. Вот и сейчас одна такая «помощница» атаковала Сафию различными заклятиями. Попади она, сильного вреда не нанесет, но будет обидно и унизительно. Вылить на голову воду, испачкать в грязи, заставить лиану поднять тебя за ногу вверх и потрясти. Как долго вы будете терпеть такие издевательства? Как быстро сорветесь, потеряете контроль? Преподаватель молчала, хмурилась, но пока ничего не предпринимала. Ей запрещено вмешиваться без прямой угрозы для жизни ученика. А ее быть и не могло: я поставила защиту и наблюдала за Сейлой. Девушка была сильнее Бьен, но слабее меня. Мои заклинания ей не пробить: щит гасил часть ее силы, и Сафия спокойно блокировала ослабленные чары. Так прошло десять минут, двадцать… Испытание практически завершилось, Сейла больше не смотрела на Бьен – только на меня, и если бы взгляд мог убивать… Это был последний шанс выжить Сафию из школы, а при наличии меня как-то ей навредить они не смогут. Страшный удар для ведьмы. Она с подругами долго и тщательно планировала, шаг за шагом воплощала задуманное, а когда цель была близка – все сорвалось. Теперь Сейла должна пойти на что-то экстраординарное, чтобы подставить Бьен. И во всем виновата я. Если до этого у ведьмовского отряда были сомнения в наших с Сафией отношениях, то теперь они исчезли. Все встало на свои места. После испытания я задумчиво сидела на лавочке около зала и вполуха слушала благодарность Сафии. До уроков оставалось около четверти часа, а меня снедало любопытство. – Сафия… Девушка прервалась в своих восхвалениях меня и посмотрела вопросительно. – Что ты сделала Сейле? И не нужно мне говорить, что это из-за семьи, брата… Может, и так, но лишь отчасти. Скорее, эти причины объединили ведьм. Чем ты насолила конкретно твоему сегодняшнему испытателю? Подруга тяжело вздохнула. – Если расскажу, ты во мне разочаруешься. – Да ладно, ты белый маг и ничего страшного по определению не сделала бы. – Я увела у нее парня. С сомнением посмотрела на Бьен, сначала не поверив, но, встретив прямой взгляд, поняла, что она не врет. – Быть не может… – Я не знала, что они вместе, – затараторила Сафия. – В тот момент родные настаивали на моем обручении, и я в пику им решила встречаться с другим. А он прельстился положением моей семьи и решил быть со мной из меркантильных соображений. При этом бросил свою невесту… Бьен – разлучница. Немыслимо. Просто тушите весь свет… * * * Альгамбра – одна из лучших школ не только в плане знаний, столовая здесь тоже на высоте. Я часто ловила себя на мысли, что кормят тут вкуснее, чем дома. Помещение было светлым, с удобной мебелью, красивой посудой. Здесь не только приятно принимать пищу, но можно позаниматься или просто скоротать время, когда в расписании окно. Неожиданно напротив меня за стол опустился маг, заставив замереть. Конечно, я знала, кто он, но не знала, чего от него ждать. Как семья Сафии отреагирует на нашу дружбу? Поддержит или создаст проблемы? До этого Рен Бьен наблюдал со стороны, но, видимо, теперь решил перейти к общению. – Думаю, ты знаешь, кто я. Кивнула и набросилась на еду. Интуиция подсказывала, что скоро мне испортят аппетит. Брат Сафии смотрел на мою торопливость с плохо скрываемым пренебрежением и даже некоторой брезгливостью. Мне он уже не нравился. Чувствую, не сложатся у нас отношения с семьей Сафии. Рен терпеливо ждал, пока закончу трапезу, съем пирожок с чаем и даже яблоко, а я под его пристальным взглядом все это время строила план, как улизнуть. Но не судьба. – А теперь ответь, что тебе нужно от Сафии? – спросил Бьен, барабаня пальцами по столу. – Почему мне должно быть что-то нужно от нее? – То есть ты общаешься с моей сестрой просто так? – иронично уточнил маг. Недавно я сама предостерегала Сафию насчет выбора друзей и не одобряла ее доверие ко мне, но это не повод спускать грубость. – А ты со своими друзьями? – задала встречный вопрос. Некоторое время Рен молчал, продолжая меня изучать, потом заметил: – Как я и думал. Знающая себе цену расчетливая и наглая пиявка. Прищурившись, смотрела на парня, который еще пару недель назад показался мне привлекательным. Он и сейчас хорош собой. Сильный, уверенный и тоже знающий себе цену. Вот только кретин. Печально, такой экземпляр пропадает. Усмехнувшись своим мыслям, начала собирать вещи, давая понять, что терпеть оскорбления не буду. – Если мои родители заплатят тебе, отстанешь от Сафии? – Нет, – заявила спокойно и бескомпромиссно. – Даже если это будет… – и парень назвал сумму, от которой у меня отпала челюсть. Как два наших дома. Это ж насколько богата их семья? И какой соблазн взять деньги… Была бы я или мои родители в тяжелой ситуации, наверное, поддалась бы. – Нет, – ответила равнодушно, стараясь не выдать своих чувств. – Значит, тебе нужно от нее что-то еще, – задумчиво протянул Рен. – Что же это? Просто дружба. Не только белые маги в ней нуждаются. Ты сам этого не понимаешь, пока не встретишь настоящих друзей. – Может, тебе что-то необходимо от меня, и ты решила через сестру подобраться поближе? – прищурился парень, продолжая прощупывать почву. – Что же это может быть? – поинтересовалась я насмешливо. Собравшись уходить, я наконец обратила внимание на окружающих. Было на что посмотреть. В столовой полно народу, почитай вся школа, и все косились на нас, хотя и делали вид, что едят. Раньше я подружилась со светлой магиней, теперь общаюсь и с ее семьей. Несмотря на то что наш разговор не слышат, сплетни непременно пойдут. Как же это утомляет… – Мое внимание? Я так выразительно хмыкнула, что ответа не потребовалось. – Возможности нашей семьи? Тяжело вздохнув, поднялась из-за стола. – Имей в виду, я выясню твои мотивы и тогда отдалю тебя от Сафии. А ты пожалеешь, – спокойно заметил парень. Если до этого у Рена был шанс рассорить нас с его сестрой, то теперь я ни за что от нее не откажусь. Ни из-за ведьминского отряда, ни из-за его семьи. Я перестала сомневаться и метаться между решениями и пришла к согласию с собой. – Жалею лишь об одном: у Сафии такой брат, который не желает поверить в то, что люди могут общаться с его сестрой бескорыстно. Грустно, когда даже близкие родственники настолько мало тебя ценят. Мы столкнулись взглядами, и я видела, как при моих словах в его глазах вспыхнуло что-то темное. Вот так и начались наши отношения. * * * Кто придумал после обеда поставить в расписании физическую подготовку? Не знаю, кто этот шутник, но чувство юмора у него черное. Я ненавидела тренировки, поэтому в женскую раздевалку поднялась в препаршивейшем настроении. Там меня встретила Сафия. – Ты здесь одна? – удивилась, этот урок у нас был единственный совместный. – Все уже ушли на поле. Я поморщилась. – Меня задержал твой брат. Придется одеваться впопыхах. – Он снова… – тихо пробормотала подруга, и я обратила внимание на то, что она печальна. – О чем вы говорили? – Он спрашивал, что мне от тебя надо. Денег предлагал, чтобы я с тобой не общалась. Сафия тяжело вздохнула. – И что ты ему ответила? Что-то в голосе было такое, что я посмотрела ей в глаза – в них плескалась боль. Бьен уверена, что я приму предложение Рена и брошу ее. Действительно очень заманчиво, такие большие деньги так просто не получить. Но были мое отношение к Сафии, мой характер и принципы, а еще ощущение, что потеряю что-то ценное внутри себя, если польщусь на посулы. – В лоб бы тебе дать за твои подозрения, да рука не поднимается, – фыркнула, отворачиваясь и надевая кофту. Готово, можно идти. Почувствовала, как Сафия обняла меня сзади и, прижавшись на пару секунд, прошептала: – Спасибо. – Долг платежом красен. Теперь ты готовься меня защищать. Твой брат меня ненавидит. Но все это в будущем, а пока нас ждала ужасная физическая подготовка. * * * Рен Бьен – Все настолько серьезно? – спросил Сора. Мы расположились у стадиона и смотрели, как тренируются девушки. Мучения Тирс были как бальзам поверх того разочарования, которое она заставила меня испытать. – Хуже, чем всегда. С тех пор как сестра перешла на среднюю ступень обучения и опека семьи снизилась, каждый раз ее отношения с «друзьями» начинались таким вот образом и всегда плохо заканчивались. Сафия долго восстанавливалась после предательств. Даже ее недороман с женихом Сейлы сильно разочаровал сестру в окружающих. При упоминании той истории Сора перекосило, он до сих пор не мог ее переварить. – Не напоминай, это была полная глупость. – Виной тому неопытность, и Сафия до сих пор расхлебывает последствия. В этот раз магичка попалась непростая, и разрешение ситуации будет сложным. Мне сегодня предстоит немало выслушать от сестры. – Думаешь, будет ругаться? – вздохнул белый маг. – Непременно. Тирс наверняка рассказала ей про взятку. – Большинство на нее ловились и отлипали. А эта удержалась, хотя деньги для ее семьи огромные. Может, все не так, как мы думаем? – прикрыл глаза друг. Учитывая их отношения с моей сестрой, я иногда восхищался его самообладанием и верностью. Скорее всего, сам бы так не смог. Сора мучается без Сафии, но терпит. – Пока не знаю, не хватает информации. Она перевелась недавно, и про нее мало что известно. Я использовал все свои связи, но ничего криминального не накопал. Первый маг в роду, наверняка сильная, с хорошими оценками и превосходными рекомендациями от преподавателей. Не имеет ни врагов, ни друзей. Не столкнулся бы с ситуацией сам, не поверил бы, что такие девушки вообще существуют. – Странно, идеальных нет. – Несомненно. То, что я пока увидел, – преотвратнейший характер, хорошие сила воли и выдержка. Она одна большая проблема. – Ты уверен, что ей от Сафии нужна только выгода? – снова засомневался Сора. – Не могу сказать. С виду Тирс вся такая положительная, помогла сестре раз, потом второй. Подставилась из-за нее перед мегерами. Защищает, оберегает, выручила сегодня с испытанием. Да и честна, не повелась на посулы семьи. После такого сестра – вся ее с потрохами. Я бы порадовался, появись у Сафии такой друг, но, как ни печально, именно так в большинстве случаев начинается ее дружба с пиявками. Сценарий один и тот же: неожиданное знакомство, бескорыстная помощь, дружба, а потом хоп – и ты должна помочь там, здесь и так далее. Так продолжается, пока они ее не предают. И как бы я ни пытался исправить ситуацию, ничего не выходит. Я в отношении Тирс провел лишь ряд провокаций и еще их не закончил. Посмотрим, как она поведет себя. – Не зря в младшей школе тебя назвали пауком: иногда ты наводишь ужас своим хладнокровием и расчетливостью, – с улыбкой заметил Сора. – Никогда не видел тебя во власти чувств. – Что-то я не замечал, чтобы ты меня опасался, – с насмешкой съехидничал я. – Чего бояться? Ты мой друг. А что касается остальных – ты безжалостен. – Не льсти. Дядя говорит, мне еще учиться и учиться. Этим и займусь, а пока подождем, что будет дальше. Часть III. Заноза и зараза Агата Тирс Солнышко светило ярко, осень только начинала вступать в свои права, лишь немного позолотив листву. Одновременно с этим пришла пора общественных работ для учащихся третьей ступени, и нас на дирижаблях отправили в висячие сады. Ученики школы помогали собирать урожай, много общались и просто хорошо проводили время. Меня не смущали даже взгляды брата Сафии, который периодически на нас косился. Подруга неловко призналась: они сильно поругались из-за предложенной взятки. Но они одна семья – значит, помирятся. А мы продолжали дружить – уже примерно недели две – под неусыпным контролем мага смерти. И не только его… Быстро выполнив задания, мы с Сафией остаток времени просто дурачились, общались и разговаривали. Минуты отдыха скрашивали вкусные фрукты, которые школьники собирали с деревьев и иногда вкушали во время перерывов. Впиваясь зубами в мякоть, я сидела на траве, прикрыв глаза, и ни о чем не думала. – Хорошо-о-о… – протянула Сафия. – Не то слово, – слегка улыбнулась ей, – даже твой сумасшедший братец не в силах испортить мне день. – Меня расстраивает, что вы не можете поладить друг с другом. Тогда мои отношения с близкими людьми стали бы идеальными. – Нет предела совершенству, – пробормотала свою любимую присказку и слизнула сладкий сок с пальцев. – Догадываюсь, как сложно с пониманием относиться к методам Рена. – Не поспоришь. Я догадываюсь, почему он подозрителен, но все же бездумно навешивать ярлыки, не разобравшись в ситуации и отношениях, – это неприемлемо, и непроизвольно создается плохое впечатление о нем и его умственных способностях, – проворчала я. – Может, брат еще заставит тебя изменить мнение. – Надеюсь, нет. Чем меньше мы с ним общаемся, тем лучше. – Злюка, – вздохнула подруга, и я согласно покивала. – Темные маги вообще в большинстве своем противные существа. Ты светлая, у тебя все понятно и со взглядами, и с характером, и с любовью. Вон и жених уже имеется. Стоило нам близко сойтись, как Бьен перестала опровергать мои замечания насчет ее чувств к Сора. Честно говоря, я не понимала, почему они не вместе, но с советами не лезла. Разберутся сами. – А у тебя есть парень? – спросила Сафия. – Нет. В средней школе встречалась со своим другом недолго, может, несколько свиданий, но потом мы вернулись к прежним отношениям. – Значит, ты его не любила. – Конечно нет. Но мы очень тепло относились друг к другу. – Когда влюбишься, непременно выйдешь замуж. – Я бы предпочла выбирать себе спутника жизни умом, а не сердцем, – заметила я. Подруга скривилась. – Влюбленный светлый маг не одобряет моего подхода? – Этот путь точно не для меня, – вздохнула Бьен. – А какие парни тебе нравятся? – Сложный вопрос. Для создания в будущем семьи я бы выбрала того, кто стал бы хорошим отцом моим детям, с сильным магическим геномом, подходящим именно мне. – Это непросто узнать заранее… – Если осторожно, методом проб, то можно. Беда в том, что даже ученые не пришли к единому мнению, как распределяется дар при рождении. Пока известно, что черты характера, внутренняя предрасположенность и сущность мага влияют на то, каким именно даром будет обладать малыш и от кого из предков наследует. И неважно, с какой магией родишься, главное, какой она силы. Вот тут гены имеют большое значение: благодаря смешению крови сильных и подходящих друг другу одаренных магия в потомках лишь увеличивается. – Только кто тебе идеально подходит, не узнаешь, пока не сольешься магией с другим одаренным, – покачала головой Сафия. – А если не повезет и вы не совпадете, можно серьезно пострадать. Не говоря о том, что слияние сил – процесс интимный. Мы с Сора, забавляясь в детстве, пробовали мериться магией и случайно слились. Ох и влетело нам тогда от родителей. – Представляю, – хмыкнула я. – Зато ты теперь избавлена от непростого выбора. Это общая проблема. Уже много веков известные древние рода и семьи ведут тщательный отбор, а по сути – селекцию, выбирая в пары своим наследникам самых-самых. Очень осторожно. – А что же ты? У тебя большая сила. – С одной стороны – да, с другой… Мои родители – хорошие профессионалы в своих областях, но не маги, я первая в роду. Родословной нет. Да из-за того, что моя сила велика, мне следует быть еще более осторожной, подбирая пару. Откат может стать непоправимым для способностей, если ошибусь. – Есть еще вариант: выбрать в супруги слабого мага. Его сила не сможет тебе навредить. – Да, но он не перенесет процесс слияния. Сама знаешь: дар может быть любым, но сила магии… Со слабым магом будет неполный союз, без единения душ. И дети слабые. – Ты хочешь полное объединение с супругом, слияние дара? – лукаво спросила подруга. – Не знаю. Скорее всего нет. Даже ради сильных потомков. Меня пугает зависимость, появляющаяся в таких союзах. Несмотря на сказки про невероятные ощущения от единения, я такого не хочу. Среди магов больше половины браков неполные, без слияния. – Ты не знаешь одной особенности, Агата, – вздохнула Сафия. – Так мало полных браков среди магов не потому, что они боятся новых ощущений, а потому, что единение можно пройти только с тем магом, которого примет твоя сила, чтобы совершился обмен. – А что будет, если не примет? – нахмурилась я. – Ты сильно пострадаешь, а возможно, и выгоришь. И чем сильнее маг, тем больше вероятность подобного исхода. Поэтому пары с полным слиянием в основном среди магов небольшой силы. После таких новостей я некоторое время сидела пришибленная и подавленная. Хотя логично, за все в жизни надо платить: чем больше сила, тем выше цена. Было еще и недоумение. Сафия может испытать все и получить полноценный союз, почему же она пренебрегает этой возможностью, игнорируя Сора? Имеешь – не ценишь… Впрочем, я все равно размышляла о неполном союзе, поэтому стоит пожелать подруге счастья и больше не думать об этом. * * * Есть некоторые события, которые рано или поздно должны случиться. Сталкиваясь с подобными ситуациями раньше, в этот раз я просто ждала, и ведьмин отряд меня не разочаровал. Для разговора со мной они отправили четвертую девушку, Касту. Она была самой коммуникабельной из них, и это сыграло решающую роль. Я отдыхала под деревом, наслаждаясь фруктами, Сафия отправилась пообщаться со своим братом. Этот момент и выбрала Каста, чтобы подсесть ко мне. Она была темноволоса, с простой, но элегантной прической, этакая истинная леди. Видимо, из хорошей семьи. Дорогая и тщательно подобранная одежда создавала идеальный образ. Симпатичная девушка со средней силой, была бы парнем – влюбилась бы. Некоторое время мы молчали. Я не желала первой начинать разговор, в конце концов не мне он нужен, чего ждал парламентер, непонятно. Через пару минут она все же решила перейти к делу и спросила: – Почему? Не стала притворяться, что не поняла. – Она мне нравится. – И все? – А этого недостаточно? – Тебя же наверняка посвятили в то, что происходит в школе и каков расклад сил. – Все течет, все меняется. – Пожала плечами, выискивая в корзинке плод посочнее. Каста помолчала, слегка поморщилась от того, что я ем во время разговора. У меня было прекрасное воспитание, родители позаботились, но иногда я упрощала свои манеры ради удобства. А эта и подумать о таком не могла. Она принадлежала к высшему свету и гордилась этим, не позволяя другим ни на минуту забыть о данном факте. – Это ведь ты заблокировала заклинание Сейлы? – Каста правильно истолковала мои слова. – Да, – не стала скрывать. – И не прекратишь общение с Сафией? И почему все желают, чтобы мы с белым магом не общались? Ее брат-параноик, эти девицы, ополчившиеся против нее. С другими понятно, но чем Бьен не угодила Касте? – Почему ты ее так не любишь? – задала встречный вопрос. – Мы не можем найти общий язык с самого детства, – заметила девушка и, несмотря на прекрасный самоконтроль, не удержалась и бросила взгляд на Сора. Вот оно что, соперница. Так долго лелеяла свою ревность и хранила ненависть? Невероятно… Проанализировав ведьминский отряд еще раз, изменила мнение. Каста не самая сильная, но самая опасная из них. – Ясно… – протянула я, и девушка напряглась, осознав, что выдала себя. Мы еще немного помолчали. – Ну так что, уйдешь в сторону? Иначе мы будем действовать и против тебя, – предупредили меня. – Знаю, но свое решение не изменю. – Я тебя не понимаю, но дело твое. – Каста поднялась и направилась прочь, а я подумала, что сейчас сожгла за собой все мосты. У Сафии, видимо, особенная карма: попасть в такой переплет надо суметь. Но что сделано, то сделано. И я тоже выбрала, пусть все идет как идет. Буду учиться, проводить время со своей подругой и игнорировать ее родственников. В жизни и так полно проблем, чтобы тратить время на их ожидание. Будем решать по мере их поступления. Пока же светит солнышко, вокруг много вкусных фруктов, и есть друг, спешащий ко мне в волнении. Ей не терпелось узнать, чем закончился разговор. Но в глазах нет тревоги, значит, исчезло недоверие к моему отношению к ней. Это хорошо. * * * Конечно, я предполагала, что отпрыск семьи Бьен слов на ветер не бросает, но и представить не могла, что он зараза. Если раньше относилась к нему неприязненно, но с пониманием, то теперь в моей душе родилась ненависть. Это ж надо усложнить мне жизнь и устроить дополнительные часы общего обязательного факультатива по физической подготовке. Не знаю, как он все провернул, но я этого так не оставлю. Каждому ученику назначается одно внеклассное занятие. За все время обучения до этого мне везло, а теперь такая неприятность. Причем, когда я шла на стадион, Рен ждал этого момента, стоял, смотрел на меня. Подмигнул, криво усмехнувшись. Тут-то я и убедилась в верности своих подозрений. Вот ведь гаденыш, представится случай – пущу на макароны. В мрачном настроении, понурившись, дошла до преподавателя и приготовилась выслушать свой приговор на ближайший час. – А-а, Агата Тирс… Не ожидал увидеть вас на факультативе по своему предмету. Неужели высшие силы дали вам шанс подтянуть физическую подготовку? – Ы-ы-ы… – неразборчиво промямлила. – Вот и прекрасно. Не буду нагружать сразу, начнем с разминки. Давайте-ка пять кругов по стадиону. И это разминка?! – Чего стоим? Поторапливаемся! – усмехнулся преподаватель. И я побежала. А какой выбор? Однако если бы брат Сафии оказался сейчас передо мной, я разорвала бы его на куски голыми руками. Чтоб его собаки покусали. Ненавижу! По окончании разминки мне назначили еще пять кругов, после преодоления которых я не могла даже двигаться. Упав на траву, раскинула ноги и руки, не желая вставать. Погибну здесь, и пусть всем будет стыдно! – Тирс, через пару часов обещали дождь. Я бы не советовал вам задерживаться надолго, – заметил преподаватель и ушел. Тоже мне. Учителя должны заботиться о нас. Бесчеловечно с его стороны не оказать мне первую помощь, я сейчас самый что ни на есть пострадавший. Может, и правда никуда не идти? – Агата?.. – Ненавижу твоего брата, – сочла своим долгом сообщить. – Как ты прожила с ним все детство и осталась нормальной? – Рен не такой уж плохой, – с улыбкой сказала Сафия, присаживаясь рядом со мной на корточки. – Ты права, он ужасен. – Не злись. Я поговорю с ним, хотя брат очень упрям. Но в качестве компенсации принесла кофе из лучшей кофейни в городе и булочки. С трудом собрав ноги и руки, неохотно встала с земли и устало облокотилась на плечо девушки. – Ведешь меня до дома. И давай сюда свою компенсацию. Бьен засмеялась. – Смотрю, тебе уже лучше, – заметила она, и мы заковыляли в сторону дома, прихватив вещи. – Совсем чуть-чуть, – ответила, делая глоток живительного напитка. – Но придет день, и я отомщу, тогда почувствую себя совсем хорошо. Сафия вздохнула. – Рен того и добивается, не иди у него на поводу. Просто игнорируй. – Ты хоть представляешь, что значит для черного мага игнорировать подобное? – Знаю, но это единственный шанс обмануть ожидания брата. Отчасти я была с ней согласна, но, с другой стороны, в моей душе шла борьба. Глотнув еще кофе, решила, что дальнейшие действия стоит хорошо обдумать. В конце концов, месть – это блюдо, которое подается холодным. * * * В этот же день Сафия снова пришла ко мне в гости, потому что самостоятельно дойти до дома я бы смогла только через страдания. Родители еще в прошлый раз радушно приняли светлого мага: нельзя желать лучшего друга для дочери, к тому же они переживали, что я ни с кем не общаюсь, и наши отношения принесли им облегчение. Мама с папой с улыбкой отнеслись к моим стенаниям по поводу факультатива. Сочувственно поворковав надо мной, выдали обезболивающие травки и отправили наверх ставить примочки. Сафия, как и полагалось хорошему другу, не бросила в беде и взяла эту обязанность на себя. Тем более что испытание устроил ее братец. – Ты уже успокоилась? Понимаю, Рен поступил неправильно, но он хороший, – снова завела она пластинку, обновляя одну из примочек и берясь за вторую. – Твой брат – редкостная зараза. Но ничего, хорошо смеется тот, кто смеется последним! – Все-таки решила мстить? – печально спросила Сафия. – Сначала надо решить, как избавиться от факультатива. Из-за тебя мы с Бьеном будем периодически пересекаться, значит, возможность сделать гадость обязательно представится. А то нехорошо получится: человек старался, а я забуду, – мученически простонала я, перевернувшись на спину. Сафия, улыбаясь, принялась за левую сторону моего тела. – Я счастлива, что все так складывается! – воскликнула она. – Чему ты радуешься? – недоуменно покосилась на нее. – Брат никого не принимал так близко к сердцу, как тебя. Вдруг вы полюбите друг друга? И будете жить долго и счастливо. В полном изумлении уставилась на подругу. – Какой гербарий ты куришь? – спросила ее на полном серьезе. – А что такого? В жизни всякое бывает! – Всякое бывает только в воображении. В жизни возможен лишь один вариант, в котором меня упекут в магическую тюрьму, потому что я прикончу твоего брата. – Ты, главное, не расстраивайся, – посоветовала Сафия, продолжая накладывать травяные примочки. Злобно посмотрев на подругу, непроизвольно обдумывала план мести. Главное – терпение. Я же не злопамятная, просто злая, и память у меня хорошая! * * * Спустя несколько дней я «чисто случайно» заработала травму ноги и утром, довольная, хромала на урок зельеварения. Факультатив сменили на другой, и я договорилась со своим внутренним монстром, что с местью на время стоит затаиться. Поэтому каждый день проходила мимо Бьена с непроницаемой маской, а он больше не улыбался. Все-таки Сафия хорошо знает своего брата. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=65801669&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 159.00 руб.