Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Жасминовое танго Эдуард Геннадьевич Мордашев Далёкое будущее. Ланита с планеты Технеция оказывается счастливым обладателем миллиардного чека в супермаркете. Её судьба с этого момента круто меняется. У неё открываются сверхспособности. Она может управлять абсолютным золотом, которое является самым грозным оружием в Галактике. Ей предстоит срочно спасти планету Канбеллию от этой напасти. Со всеми этими мегапроблемами Ланите, между делом, предстоит разобраться в личной жизни. Красивый эффектный Меддоск, планетоначальник. Или спортивный Тонис, он же бывший бойфренд. Предстоит сделать между ними выбор. Разобраться во всём этом клубке Ланите поможет её друг Василий, человек с Земли. Эдуард Мордашев Жасминовое танго Пролог. Все понедельники на любой планете начинаются одинаково. Высокоиндустриальная Технеция, находящаяся ближе к центру нашей Галактики, в этом смысле ничем от других миров не отличалась. Скоростной импульс передовых технологий задавал беспокойный ритм жизни людям, всегда вечно куда-то спешащим, замедляя свой бег к пятнице на уик-энд и вновь набирая ход с начала недели… Планета Технеция. Утро. Понедельник. Лантерия проснулась раньше, чем начал ласково мурлыкать будильник. На это была довольно весомая причина. Как жаль, но все замечательные сны заканчиваются на самом интересном месте. Ей раньше никогда не снились сновидения. Вот не было их и всё тут. Но однажды пришёл он! Нет не во сне, наяву. Это был симпатичный, слегка застенчивый молодой человек, но такой классный! По крайней мере с самого начала именно так и показалось. Всё было при нём: высок, атлетически сложен, не зануда и самое главное – со здоровым чувством юмора. Жил только этот принц на достаточно известной планете, мировом центре туризма – Канбеллии. Лани познакомилась с ним по галактернету случайно. Они с одногруппницей поспорили, кто сможет зацепить самого необычного парня в Галактике. Ей очень хотелось выиграть пари у заносчивой красавицы факультета, поэтому за дело пришлось взяться серьёзно. Кто одержал верх в столь пикантном споре, об этом история умалчивает. Неопытная в амурных делах Ланита не смогла рассчитать свои силы. Ненавязчивый лёгкий флирт с Тонисом Старком увлёк её в более близкие отношения. Девушка не успела и толком сообразить, как первые переписки постепенно трансформировались в большую любовь. После первого романтического путешествия, которое устроил сероглазый блондин на своей Родине, Ланите показалось, что она нашла свою вторую половинку. Потом были ещё свидания посреди первозданной природы и, пожалуй, лучшими видами на ночное небо. Увы, всё хорошее быстро заканчивается. Прошло и это, оставив на душе глубокую рану. Теперь Тонис приходил, но увы – только в её сновидениях. Брал за руку и виновато улыбаясь, просил прощения. Иногда, когда сильно хотелось, она позволяла ночному гостю быть более смелым. Тони с виноватым лицом протягивал к ней руки, и она падала в его крепкие объятия. Его захваты всегда были такими крепкими, а она их словно не замечала. В эти моменты Тонису было разрешено делать всё: щетина приятно щекотала шею, а шепот на ушко нежных слов будоражил сознание и разгонял кровь по жилам. Хотелось простить бывшего и довериться его льстивым речам. Только каждый раз, снова и снова, в самый последний момент всё обрывалось на самом интересном месте: ночной бойфренд растворялся в небытие… Она пыталась задержать его, но Тонис просачивался сквозь пальцы. Зажатая в руках подушка – как напоминание при пробуждении. Но сегодня ей приснилась старая цыганка, гадающая на картах. Ланита с ней встретилась в странном месте: всё было затуманено, вокруг только горы да проржавевшие космолёты. Сама бабушка в пёстром одеянии сидела на пуфике, рядом с ней была разложена колода карт на большом придорожном валуне. – Ой, девка! Вижу я, ты и в новую реку одной ногой войдешь и в старой стоять останешься. Выпадают тебе вот эти два валета. И главное смотри – вот это! – Что за это бабушка? – Ох, лучше и не говорить. Скоро сама всё узнаешь, уже немного осталось ждать. Ты главное, детка, держись… Ты сможешь… – и ушла, растворяясь в плотном тумане, постукивая клюкой. Ланита полежала ещё с закрытыми глазами, пытаясь заснуть. Очень хотелось досмотреть свой новый сон до конца. Увы, все попытки задремать заканчивались безуспешно: в самый последний момент её одолевали тревожные мысли и приходилось начинать сначала. Тогда она поуютней завернулась в одеяло и попыталась полностью расслабиться. Это тоже не принесло никакого результата. Лучи светила начали перемещаться по стенам, начало светать. Находиться в кровати просто так быстро надоело, пришлось подняться с постели и начать приводить себя в порядок. Сделав на лице небольшой марафет, она внимательно посмотрела на себя в зеркало. На неё заинтересованно смотрела брюнетка с озорной улыбкой. – Весьма неплохо для утра! Ай, да я! Просто шик да блеск! Королева, одним словом, не меньше! Она подмигнула своему отражению, легкой игривой походкой прошла на кухню и поставила чайник. Задумчиво присела на табуретку и вспомнила новый сон. – Враки всё это, не сбудется! Надо же, целых два валета! Тут и одного нет на горизонте… Ладно. Оставим дела сердечные на второй план. А сейчас надо покушать и идти на свою любимую работу. В такой момент, раньше, когда она ещё училась в университете, немного не хватало мамы. Она всегда давала ей поспать – больше, чем требуется. Тогда у неё, ещё спящей, запахи с кухни приятно щекотали обоняние через специально открытую для этого дверь; уже потом приятный тембр маминого голоса ласково звал идти завтракать. В любимой тарелке всегда лежало что-то вкусненькое и полезное. Теперь всё приходилось делать самой. В квартире, которую она год назад решила снять, кроме неё не было никого. Хотелось купить электронного киберкота, но говорят, что современные модели питомцев царапают обои – хозяйке это не понравится. Запел свою песню чайник. Заварив фруктовый чай и сунув в микроволновку тарелку с вчерашней овсяной кашей, Лантерия начала мысленно прокручивать предстоящие дела на работе. Сегодня будет обыкновенный день: простой, безликий, как и все понедельники… Глава 1 Неожиданный поворот. На самом краю Млечного пути находится уникальный и неповторимый мир – Звёздная система Осненция. Тут находится известная в Галактике планета Канбеллия. Здесь есть ущелья энергетических туманов, в которых быстро появляются и так же стремительно исчезают весьма опасные трескучие шаровые молнии. Горные речки, как листья на деревьях, меняют цвета от времени года. Местный народ не знает, к примеру, как выглядит пакетик кристально чистого воздуха из аптеки, а гурманам ещё не доводилось дегустировать коктейль здоровья в ресторане. Канбеллийцы ведут размеренный образ жизни, разводят на своих участках невиданные цветы и выгуливают зверушек на поводках. Количество жителей для обитаемой планеты здесь небольшое. Столица Флистунг, по сути, является единственным большим городом. Рядом с ним расположилось несколько поселений и фермерских хозяйств. Далее простираются лишь девственные леса да величественные горы с океанами. Если в дебрях можно встретить кого-либо, кроме животных – так это немногочисленные инопланетные экспедиции, делающие репортажи о дикой природе. Миллионы туристов со всей Галактики стремятся попасть сюда на праздник жизни. Где-то там, среди вечнозелёных лесов и горных систем, на плоскогорье расположился каменный собор – храм святой Елены. Он является одним из главных чудес планеты. Возможно, от него и стали называть Канбеллию планетой Бессмертия. Кто первый дал такое название, трудно сказать; может коренные аборигены, которые утверждают, что только здесь сосредоточена жизненная сила Галактики. Туристические менеджеры придерживаются другой версии. Примерно раз в год, откуда-то из космоса, на храм бьёт пучок направленного излучения непонятного происхождения. После этого феномена наблюдается буйство природы в этом районе. На деревьях вырастают цветы одинакового кремового цвета. Воздух окрашивается немыслимыми расцветками, состоящим из мириадов бабочек и мотыльков. Говорят, если в этот день оказаться на поляне у храма, то многие серьёзные заболевания начинают отступать, организм начинает полностью самоомолаживаться, а всё задуманное обязательно сбывается. Не без помощи туроператоров про заряд жизни стало известно всему галактическому сообществу, и толпы туристов с паломниками нахлынули на живительную планету. Местное правительство, чтобы спастись от разгула цивилизации, ограничило пребывание туристов до десяти тысяч человек в сутки. Только один день для визита даётся обычным посетителям. Конечно, все сразу едут на поляну к храму. А не блеснёт ли сегодня долгожданный светоч? К сожалению, луч каждый раз появляется в разное время года. Вполне вероятно, что и завтра блеснёт, а может и через пару месяцев. Из-за такой неопределённости туризм приобрёл ещё больший ажиотаж. Если бы мы с вами захотели сейчас записаться на бесплатный визит, то наша очередь подошла как раз через сотню лет. Но что делать? – ролики с людьми, пожелавшие стать мультимиллионерами и ставшие ими, многие десятки лет прокручиваются по всегалактическому ТВ. А некоторые исследования показали, к примеру, что старший садовник, который ухаживает за поляной храма, имеет возраст 1500 лет. Сам он, конечно, открещивается от этого факта, но никак не может ни вспомнить, ни доказать свою дату рождения. Ланите нужно было перед работой зайти в супермаркет. Магазин находился по дороге на работу. На входе её внимание привлекла группа телевизионщиков. Они снимали выход из касс. Ведущая при этом говорила о чём-то оптимистическим тоном и, судя по всему, вела обратный отсчет: – Итак, дорогие покупатели! Девяносто восемь! У нас ещё остаются призы. Делайте покупки и подходите за подарками. Девяносто семь… Наверно бабушкам молочку раздают. Они любят приходить в это время из-за утренних скидок, – подумала Лани, проходя мимо. Не буду спешить, чтобы попасть в сотню счастливых. Пускай достанется тому, кто в этом действительно нуждается. Ланита неспеша подошла к полкам с выпечкой. Тут в мини-пекарне делали нежные, хрустящие слойки. Уже с утра здесь всегда был огромный выбор ещё не остывших вкусняшек. Она взяла пакетик с фруктовым ассорти для начальницы. Для себя положила в корзину творожный сочник. В молочном отделе немного почитала этикетки на йогуртах. Так и не разобравшись с многоэтажным составом продукта, взяла первый попавшийся натуральный йогурт и двинулась на выход. Огненно-рыжая девушка, одетая в Ти-Ви-шную жилетку, с микрофоном в руке бегала между касс. Послышался её звонкий голос: – Двадцать! Ещё чуть-чуть! Девятнадцать! Ланита умоляющим взглядом посмотрела на метающийся рыжий вихрь и сочувственно вздохнула. Жаль! Ещё не закончили! Рановато я сюда пришла. Ждать, однако, нет времени. И так уже на работу опаздываю. Народа в кассах вроде хватает. Надеюсь, меня минует счастливая участь. В кассе рядом женщине не пробилась скидка, пришлось звать старшего кассира. С противоположной стороны тоже возникла проблема. Там закончилась кассовая лента, а для новенькой кассирши похоже, это было сложной задачей. Ведущая сразу переместилась в сторону, где стояла Ланита. – Семь! У нас осталось только шесть призовых чеков! – кричала репортёрша. Посчитав количество людей, которые стояли перед ней, Ланита облегчённо вздохнула. Расчет вроде бы заканчивался перед ней. – Лучше бы открыли кассы самообслуживания, народ только держат. Не проснулись что ли? Чтобы скоротать время Ланита стала в задумчивости покручивать перстенёк на пальце для цифровой оплаты. Такие милые гаджеты выдавали здесь в магазине для постоянных клиентов. Очень удобно: не надо лезть за смартфоном, улыбаться сканеру или искать по карманам сумочки, древний как мир, кусок банковского пластика. Внезапно дедушка, который стоял впереди, стукнул себя по лбу и развернулся. Со словами, – старый я пень, забыл взять корм для кота! – он ринулся вспять, неловко работая локтями. Ланита расплатилась и услышала пронзительный голос в своём ухе: – Один! Точнее одна! Поздравляю с покупкой девушка! У нас есть победитель! – Победитель? А вы разве не всё раздали? – Нет, и это не просто подарок, а шикарный подарок! Девяносто девять раздали подарочных сертификатов. А вам выпал счастливый миллиардный чек нашего супермаркета. Поздравляем победительницу! Мы в прямом эфире. Представьтесь пожалуйста. Ланита возмущённо подумала, – Только этого мне не хватало! Ладно, будет чем в мессенджере похвастаться. Пусть обзавидуются. – Итак, уважаемые зрители! Лантерия Быстрицкая сегодня на наших глазах волею судьбы оказалась счастливым миллиардным покупателем Забирайки. В связи с таким грандиозным событием был учреждён специальный приз – путёвка на Канбеллию! Вы рады? Ланиту передёрнуло внутри. Это ей ли радоваться? Отправиться в то место, где она потерпела самое большое разочарование в личной жизни – извините, но увы и ах! Лететь на Канбеллию её не уговорят теперь ни за какие коврижки. Да, вот так! И никак иначе! В голове загорелся сигнальной лампочкой вопрос: как бы поприличней исчезнуть отсюда? В кармане завибрировал смартфон. Её хотела услышать начальница. Извинившись перед девушкой, она ответила на вызов. – Да Анетти!.. Да, в супермаркете нахожусь!.. Вы так считаете?.. Хорошо, я всё сделаю… Она обернулась на камеру и сделала счастливое лицо. – Простите, на чём мы остановились? На работе было всё как обычно: все приникли носами к своим экранам, клиенты звонили на городские номера и повышали градус дискуссии. Перекинувшись ничего не значившими репликами с коллегами, Лантерия преспокойно заняла своё место и включила компьютер. Никто не лез с вопросами по поводу её утреннего интервью. Скорее всего только одна начальница случайно застукала её. Анетти бы на работу вовремя приходить, а не сериалы по утрам смотреть. Раз так, пускай все остаются в неведении. Можно спокойно посидеть до прихода директрисы и ничего никому не объяснять, а то будут высасывать из пальца мельчайшие подробности. Дай им только повод… Ближе к обеду пришла Анетти. Искренне удивилась, что никто ничего не знает. Встретившись с хитрющим взглядом Лантерии, сразу всё поняла. – Как же так? Мисс скромность! Тортик хочешь зажать для отдела? Пойдём в кабинет, побеседуем. – Ланечка, ты хоть понимаешь, что теперь твоя известность может сыграть нам на руку? Кадры с твоим лицом уже в рекламу запустили. Ланита искренне удивилась, недоумённо посмотрев на начальницу. – Что ты в ступор встала? Забирайка начал крупную рекламную кампанию с этого понедельника. Я подумаю ещё, как твой случай лучше использовать. Точно скажу лишь одно: теперь ты будешь участвовать во всех наших тендерах. Я специально задержалась, с телевидением перезванивалась. Представляешь, оказывается для тебя в поездку выделили знаменитого спецкора. Его правда Забирайка профинансировал. Но мы в его лучах славы тоже погреемся. Будешь визитной карточкой фирмы. Клиенты новые потянутся! Как тебе моя идея? Ланита и глазом не повела. – Анетти! Ваше предложение просто класс! Я даже боюсь узнать, что будет в перспективе? – Что будет? Да всё, о чём я только мечтаю! И ты когда станешь известной, может мужа быстрее найдёшь. Если б я была сейчас на месте достойного холостого мужчины, вот честное слово: мимо такой красоты не стала ходить вокруг да около; предложила свою руку и сердце, пока другие не опередили. Характер только у тебя с перчинкой. Далеко не всем по вкусу понравится. Лантерия возмущённо округлила глаза. – Спасибо за тёплые слова, но думаю мне ещё рано. Директриса начала изменяться в лице. Видимо оптимизм подчинённой подействовал на неё угнетающе. – Смотри! Довыбираешься! У нас ведь как: или рано, или уже поздно! Мужчин нормальных по молодости всех разбирают. Жалко мне тебя дурёху, чисто по-матерински. Давай сменим тему: ты что сегодня делаешь вечером? – Как обычно: ужин, соцсети. – А у меня событие. Я купила в выходные новенький планетолёт. Мы его вчера с семьёй опробовали, а сегодня просто отправляемся на прогулку. Полетишь с нами? Планетки посмотрим в иллюминатор. Да, кстати, дочь о тебе спрашивает. Хочет о чём-то спросить, даже со мною не хочет делиться. Может уйдём сегодня пораньше, в космосе поужинаем из тюбиков. Ланита сразу вспомнила, как познакомилась с её дочерью. Они были год назад на тимбилдинге. Их фирма снимала помещение в санатории. Обязательная программа мероприятия закончилась и все начали кучковаться небольшими компаниями по интересам. Заброшенная тринадцатилетняя Василинка сидела в одиночестве за столом и молча разглядывала окружающих. Её состояние понять было можно: участвуя в конкурсе с забегами, девчушка выронила свой смартфон в воду. Теперь её взгляд был отрешённым, офлайн отказывался принимать её в свои реалии. Родительница, по-видимому, слегка подзабыла, с кем сюда приехала. У неё нашлись весьма важные дела с группой сотрудников мужского пола. Слышался смех, звон бокалов – обычное совещание в режиме нон-стоп по концепции дальнейшего развития фирмы. Ланита посмотрела на скучающую девчонку: она отдалённо напоминала заброшенного котёнка с грустными глазами. Её сердце сжалось. Взяв неподалёку лежащий волейбольный мяч, Лантерия подошла к ней. – Привет! Хватит из грустного в печальное корабли гонять! Давай поиграем! У той от удивления округлились глаза. – Простите тётенька. Я не играю в мяч. – Да ладно тебе. Хватит сидеть букой. Лови! – она плавно бросила мячик подростку. Та его поймала. – Ты молодец, делаешь успехи. Пойдём на травку, я научу тебя приёмам пляжного волейбола. Только пожалуйста, не называй меня больше тёткой. Мне всего двадцать пять. – Так много! – рот подростка изобразил букву «о». – Да, только давай это останется, между нами. Пусть я буду для тебя старшеклассницей… Ланита сидела с Василиной на креслах пассажиров. Юное создание глядело на неё искренним заговорщическим взглядом. – Секретики?! – Ланита прониклась к ней. – Ещё какие! Хотела сказать матери, что сделаю несколько дополнительных проколов в мочке уха под пусеты. – А на самом деле? – Тату на щиколотке очень хочется сделать. Мне позарез как надо. Вот только маман… Без её разрешения ничего не получится. – Думаешь не поймёт и начнёт отговаривать? Я как-то с ней сработалась. А зачем тебе это? – Понимаешь, я стала ходить на фитнесс. Там есть один парень: кроссфитом в соседнем зале занимается. Ланита улыбнулась и наклонилась поближе к заговорщице. – Какой продвинутый юноша у тебя появился. Ты думаешь он будет рассматривать твою ногу? – Но ведь мужчины всегда смотрят на ноги девушек. – Скажу тебе честно, – куда они только не смотрят. Может стоит привлечь его внимание другим способом? – Начинающая спортсменка захлопала ресницами. – Попробуй попросить его подстраховать на снаряде. Только неумеху из себя не показывай. Сделай это играючи и изящно. А с татушкой я бы подождала. Вот через год если захочешь сделать, значит это твоё. – Ты так думаешь? –Ага. Сделай пока пирсинг. Их болид тем временем вышел на расстояние высокой орбиты Технеции и автоматический режим полёта отключился. Они переключились на ручное управление. Стартовая заслонка обзора постепенно начала освобождать панорамный иллюминатор. Звёздное небо с тысячами движущихся точек заполнили пространство. Чтобы праздно летающие болиды не летали хаотично по окрестностям и не мельтешили на межзвёздных трассах проложили несколько маршрутов. Они выбрали скоростной тоннель. Так назывался путь, на котором расставлялись специальные маячки, светящие мигающим светом в космосе. Сидящий спереди муж Анетти включил режим: увеличение трёхмерного экрана. Теперь поток летящих точек в виде голограмм появился у них в салоне. Мужчина включил идентификатор и безликие пятна приобрели изображения с названиями типов космических аппаратов. Он посмотрел на сидящую рядом жену, затем обернулся назад к девушкам. – Ну что, порассекаем? Заработал ускоритель, они влетели в плотный поток. Маячки на трассе начали сливаться в единую линию: показывая ограничение движения. Соседние болиды летели вместе с ними по прямой траектории. Кто хотел полёт побыстрей – забирал плавно: то вниз, то вверх, или в стороны. Они тоже попробовали обогнать несколько бортов из дешёвой ценовой категории. Анетти повернулась. Судя по лицу, она была полна впечатлений. Её так и распирало. Она оценивающе посмотрела на дочь с Ланитой. – Как вам прогулочка? Не проголодались ещё? – Мам, давай попробуем картошку фри для космонавтов. Я хочу, как в рекламе: выпустить ломтики из пачки и ртом ловить их в невесомости. – Ты же знаешь, жареное вечером нельзя. Тем более нам дали только суп и протёртое второе. – А жидкого шоколада не положили? – Нет, но мы в следующий раз подготовимся. В выходные слетаем к спутникам Лупитера. Там говорят так забавно в скафандре прыгать. Будешь как горная козочка на крылышках… Хоть они и находились в дружеских отношениях с начальницей, но про Лантерию на предстоящий уик-энд не было сказано ни слова. Оно и понятно, сегодняшний вояж был банальной показухой. Кому-то просто необходимо было выпендриться престижным межпланетником… В это время движение стало меняться. Завсегдатаи трассы решили изменить манеру полёта. Сразу несколько аппаратов начали понемногу закручиваться по спирали. Остальные последовали их примеру. При таком стиле пилотирования постоянно работали маневровые двигатели и оставляли за собой небольшой светящийся шлейф. В итоге их скоростной поток начал приобретать форму гигантской мерцающей трубы. Они пристроились кому-то в хвост и стали частью цилиндрической конструкции. Кружить вместе со всеми по расширяющейся траектории оказалось сложно – это было как в автомобиле: поворачиваешь на перекрёстке и постоянно смотришь на соседние полосы. Поворот только тут был долгоиграющий, а скорости немного другие. У мужа Анетти проступили прожилки на лбу, он буквально прилип к экрану и перестал отвечать на вопросы жены. Он решил переместиться туда, где никого не было – в центр. Начало казаться, что их корабль потерял управление и начинает закручиваться штопором относительно остальных. У Ланиты сразу возникло странное ощущение: где тут низ, где верх? Всё это время они с Василиной сидели как на иголках. Датчики опасного сближения постоянно пищали. Какой уж тут перекус! Анетти посмотрела на своего вспотевшего от волнения супруга и объявила громко всем, что девочку ждёт утром репетитор. Её супруг облегчённо вздохнул и нажал зелёную кнопку со смайликом дом. Их космокар самостоятельно выбрался из роя межпланетников и начал разворачиваться, делая большую петлю в космосе. Поток планетолётов из яркой гигантской трубы, буквально за секунды, превратился в едва заметную паутинку. Придя домой, Лани устало плюхнулась в кресло. Недаром говорят, что понедельник день тяжёлый. Делать по дому ничего не хотелось. Она положила ладонь на биосканер. Умная техника, проанализировав параметры состояния организма, сама соединила её с мамой и включила негромко музыку. – Мам привет! Я не поздно? У меня для тебя новость. – Добрый вечер дорогая! Ты же знаешь, что у меня бессонница. Голос мне твой не нравится. Когда ты так говоришь, с тобой всегда что-нибудь происходит. Я уже боюсь предположить, что на этот раз. Ты не беременна? – Мам, ты что? От святого духа непорочное зачатие? Нет, другое. Не поверишь, у меня оказался призовой чек в Забирайке. – Ух ты! Молодец! Ты теперь на него продуктов набери натуральных. А то они так дорого стоят. Побалуешь себя немножко. – Это был не продуктовый приз и не денежный… – А какой? – Суточная поездка на Канбеллию. – Может его лучше продать? Он денег стоит наверно, немалых. Авто обновишь своё. – Я бы так и сделала. Тем более, что там не видела? Мне бесплатного последнего раза хватило. Так им теперь моё счастливое лицо на Канбеллии надо доснимать. Видимо это всё надолго, меня уже сделали официальным лицом Забирайки. Коллектив на работе во главе с нашей Химерой словно сговорились. Всем скопом набросились за обедом и начали одно и тоже зудеть: ты лицо фирмы! Им такой момент упускать нельзя. Я теперь типа ходячей рекламы. Моё мнение по этому поводу даже не спросили. Кстати, ты зря ТВ не смотришь: я там так часто улыбаюсь, как девочка с конфеточкой. Кошмар! Ладно, потерплю ещё немного этот фарс. Героиня шоу выполнит свою миссию до конца и вернётся. – Героям деньги платят. А ты что получишь? Голую славу? Люди к тебе ещё не начали подбегать на улице: девушка, можно с вами заселфиться? – Да, ты права, я об этом не подумала. Поздно только идти на попятную. – Доча, доча! Поезжай, раз уж так вышло. Будем с папой тебя ждать… Наступил вечер. Завтра утром она будет далеко от дома. Настроение по мере приближения часа икс начало портиться. Можно было слетать куда угодно, но только не на эту планету Слёз. Немного повалявшись в кровати и пожалев себя, Лани собрала волю в кулак и поднявшись достала дорожный чемоданчик из шкафа. Перегладив необходимые вещи и аккуратно разложив их в чемодан, Ланита уселась за компьютер. Девушка корреспондент не обманула. На почте от неё действительно было вложение. Там оказалось несколько фото-нарезок из репортажа. Да, перед камерой надо было себя поуверенней держать. Не актриса! Немного посомневавшись, Лани всё-таки выбрала один ракурс, где её запечатлели с искренним удивлением на лице. Затем скопировала изображение и поместила его на свою страничку в соцсети. Немного подумав, добавила хештеги: #Подарок_Просто_Так, #Раздача_Халявы_Супермаркет. Кто-то сразу поставил лайк. Это приятным теплом отозвалось в душе. Как мне оказывается мало надо для счастья. Конечно, все эти сомнения из-за Тониса. Интересно, как он там? Всё воюет, или давно женился и забыл о ней. Рука, словно по команде, сама собой потянулась к клавиатуре. На этот случай у неё был создан вымышленный профиль незнакомки. Вот и его странички. Из новых фоток почти ничего нового не было, кроме нескольких общих фотографий с военными. Значит всё-таки служит. Захотелось оставить комментарий. Рука даже начала набирать текст: «Привет Тони! Как поживаешь солдат?» Подумав, она стёрла написанное. Нет, не надо этого делать. Не в этот раз, точно. Я всего лишь зашла посмотреть, как дела и не более… В космолёте ей пришлось терпеть компанию с дотошным фоторепортёром. В свои сорок с плюсом мужчина очень энергично интересовался слабым полом. Тараторил он без умолку, изредка замолкая на перерывы, чтобы пополнить свои силы жидким лекарством, купленным в посадочном магазине. От дядечки соответствующе попахивало, и порция жевательной резинки ему никак в этом не помогала. Ланита поискала в своей в сумочке и щедро набрызгала духами на салфетку. Выждав момент, она засунула её на территорию неугомонного соседа в складку между подлокотником и креслом. Теперь несмотря на то, что полсалона пропахло её лучшим ароматам, можно было расслабиться и слушать в пол-уха россказни подвыпившего попутчика. Тот ничего не заметил и продолжил: – … Я-то корреспондент мирового уровня. Меня везде пропускают по зелёной карте. А знаете милочка, как вам досталось разрешение? Всё не так просто было, как кажется. Один старик целых семьдесят лет ждал своей очереди. Можно сказать вся его жизнь прошла в ожидании. – Его с рождения что ли родители записали? – Нет, как он потом написал на своей страничке, билет ожидания подарили на свадьбу жадные родственники: он же бесплатный изначально! – Бедный дедушка, чуть-чуть не дотерпел. – Он мог и под конец разбогатеть немного: такую бурную деятельность в соцсетях развёл по продаже своего раритета. Представляешь, этот старина устроил аукцион. Селфи-шоу целое сделал из ничего: вот он прижимает листок к груди, вот он плачет, передавая его покупателю. Всё хотел подороже свой товар задвинуть. Сердце видно не выдержало радикальных перемен. Поэтому Забирайка выкупил его разрешение в целях собственной рекламы. Если бы не эта дутая история, получила бы ты дорогуша в приз банальный кроссовер с автопилотом. По проходу прошла с фальшивой улыбкой стюардесса и заученными словами произнесла: «Уважаемые пассажиры! Мы находимся на орбите планеты Канбеллии. Прошу всех включить компенсаторы перегрузки и принять горизонтальное положение. Мы начинаем снижение. Желаю приятной посадки». Лани облегчённо вздохнула, на её лице впервые за время полёта появилась улыбка. – Вам пока. Было очень приятно побеседовать. Встретимся на поляне. Не дав опомниться говорливому соседу, она откинула колпачок на ручке кресла и нажала кнопку взлёт-посадка. Прозрачный цилиндр плавно выехал из потолка и закрыл её ложеместо. Над ней включилась лампочка с зелёным цветом. Краем глаза Ланита увидела, как фотограф смотрел на неё не отрывая взгляда. У него был открыт рот: толи от удивления, толи от её наглости. Ей было уже всё равно: она приветливо помахала ему ручкой и закрыла глаза. По прибытии Ланита первым делом решила избавиться от компании назойливого соседа. Ловко лавируя через стоящих в проходе людей, со словами: пропустите, у меня ребёнок там, – она сразу затерялась в толпе. Пускай дядечка теперь кого хочет, того и снимает. Думаю, за десять минут до отправления найдёмся и нащёлкаем что-нибудь. А я свою норму по выслушиванию пьяных россказней перевыполнила. Планета встретила Лантерию ясной летней погодой. Сделав первый шаг по трапу, ей в лицо дохнуло свежестью местного климата. Она вспомнила, как когда-то в шутку советовал Тони: если по прибытии сразу сделать несколько глубоких вдохов, то может закружиться голова. Избыток кислорода в воздухе действительно опьянял… У прибывших были счастливые лица: как под копирку в надоевшей рекламе. Некоторые солидные туристы радовались как дети и громко выражали свои эмоции. Ланита хотела приобщиться к общему настроению, но ничего не вышло. Вместо этого в голову начали заползать воспоминания, от которых сердце стало биться чаще. Это что же такое с ней происходит? Если что-то тут и было, то должно давно порасти травой. Нет, – непроходимыми джунглями! На свете имеется огромнейшее количество достойных претендентов на её руку и сердце. Слабохарактерным пощады не будет! Это всего лишь вечнозелёная планета и больше ничего! И никого!.. К прилетевшим начали подъезжать туристические электробусы. Они повезли всех на злополучную поляну. Ланита вышла из электробуса и задумалась. Ещё один день терпения и всё. Надеюсь, что эти старания окупятся вполне: Анетти обещала подумать о её повышении, сколько можно завотделом быть. Всего один день! Местные экскурсоводы встретили их с улыбками до ушей, при этом наперебой рекламируя свои ораторские способности. Ланита пошла к тому, кто говорил потише и молча купила у него билет на услуги гида. Она не прогадала: парень был профессионалом в своём деле и начал увлечённо говорить о каких-то древних обрядах. Она его не слушала и думала о своём. Да всё тут на этой планете обыкновенно! Её смутил только первозданный зелёный покров на лужайке. Туристы за многие годы стерли бы ногами тут всё до камня. Наверно поливают какой-то вечнозелёной лабудой; садовники бедные веками маются, никак не старятся. Нанюхаются тут каждый день и молодеют. Находиться одновременно многотысячной толпе целые сутки на поляне – занятие не из лёгких. Кто-то поставил сюда огромную глыбу оранжевого цвета. Многотонная масса возвышалась посередине лужайки и переливалась блёстками под лучами светила. Теперь говорят, что камень хранит энергию космического излучения и если правильно об него потереться и целенаправленно помолиться, то может быть… Гиды с разных сторон стояли рядом с глыбой и рассказывали об удивительных свойствах каменного исполина. Звёздное светило перевалило за зенит и стало подбираться к вершинам гор. Пришёл час икс. Голос служителя в динамиках объявил, что сегодня, к сожалению, луча не ожидается и попросил всех вернуться в космопорт. Начались крики и толкотня, местами слышался женский вой. Открылись ворота в одном из проёмов забора. В них появились охранники в зелёной форме. Усатые мужчины с бронзовыми каменными лицами начали медленно теснить толпу на выход. Вот и конец этой нелепости, но в этот момент внимание Ланиты привлёк необычный цветок на верхушке божественной глыбы. Уму не постижимо, как он там оказался. В этом Лани усмотрела какой-то тайный смысл. Она осмотрелась, на неё никто не обращал внимания. Решение было не долгим. Рядом стояла прислонённая к массиву лестница, которую недавно принесли рабочие для каких-то целей. Оказавшись на самой последней перекладине, она неуклюже прыгнула, отчего лестница заскользила и со всего размаха стукнулась об землю. – Так, отлично – путь обратно отрезан! Она потянула руку к цветку, но в последний момент её что-то остановило. Как ни странно, но цветок стало жалко срывать. На маленьком и беззащитном зелёном чуде только начали распускаться соцветия с лепестками бардовых тонов. Коснувшись пальцами бархатной поверхности листиков, Ланита ощутила ответное тепло. Невероятно, но цветок был живой! Пусть кроха дальше растёт и вгрызается корнями в горную породу. Ланита встала во весь рост и огляделась вокруг. Поляна с храмом была расположена на плато плоскогорья. Мимо плыли низкие облака и соседние, поросшие лесом горы утопали в небесной вате. Неожиданно появился порыв ветра, он начал заигрывать с её волосами. Ланита приподняла голову и вздохнула полной грудью воздух. Как же тут хорошо! На неё с новой силой нахлынули воспоминания. Непонятно отчего, слёзы так и брызнули градом. Да, всё тут знакомо! И сейчас это больно бьёт по старым ранам. Когда она познакомилась с Тонисом, он работал охранником в космопорте. Перед мокрыми глазами всплыли воспоминания о первом свидании. Тогда она прилетела на выходные, неофициально, конечно, но любимый всё устроил. Вместе они бродили по заповедным местам, а потом катались на лодке по горной речушке. С Тони Лани забывала всё, а местный климат её охмелял. Время шло, она окончила учёбу, устроилась удачно в крупную проектную компанию. А потом своими собственными руками всё испортила. Она посмеялась любимому прямо в лицо и сказала, что нормальный парень не может работать охранником. Ланита безусловно, его любила, но так неумно себя повела, а ведь хотела как лучше. Конечно, ему с его прямолинейным характером, сложно найти хорошую работу. Тем более на планете, откуда он родом, местные жители вообще никуда не спешили и не стремились к высоким целям. Их и так по жизни всё устраивало. Ей, человеку амбициозному и решительному, такой пессимизм совершенно не устраивал. Она понемногу продвигалась по карьерной лестнице. Хотелось, чтобы и любимый мужчина наконец взялся за ум. Вот и вышло, что он остался в розовом прошлом, а она ушла вперёд – в настоящее. И тогда он сделал по-своему – чисто мужской поступок. Ей даже не удалось обсудить его решение. На электронную почту пришло письмо, где Тонис извинился за то, что не оправдал её надежд и записался добровольцем в межгалактическое военное подразделение десантником. Теперь у него появилось весьма важное дело всей жизни, – охранять рубежи конфедерации от залётных монстров. Где он теперь, любимый мужчина? Ведь только потом понимаешь, когда теряешь. Лани посмотрела пустым взглядом на орущую толпу внизу. Всем им чего-то надо: какой-то космический луч. Протерев лицо салфеткой, она скомкала мокрую бумажку в руке, повернулась к выглядывающему из облаков светилу и запела. Песня была грустной. Слова сами собой слетали с её губ. Она пела, сила её голоса нарастала. Горы, в тон с ней, начали перекликаться мелодичным эхом. Охранники и туристы замерли, шум сразу стих. Все стояли и слушали, боясь спугнуть необычную певицу, а песня тем временем разливалась всё дальше и дальше по окрестностям… Глава 2 Не детские игры. Звёздная система Прокси-Максима. Если внимательно посмотреть на неё из космоса, то можно увидеть несколько планет, явно подредактированных прогрессом. Первая – Алмаз, самая горячая из обитаемых, почти вся состоит из кипящей воды. Комфортно жить можно только на полюсах. Здесь находится целые архипелаги населённых островков. Осадки в виде обильных ливней идут каждый день не переставая. Можно воткнуть простую палку в землю и через неделю на ней появятся побеги. Только в этих местах можно отведать самые немыслимые сорта клубники и арбузов. А гибриды томата и острого перца не оставят равнодушным самого изысканного гурмана. Места на песчаных пляжах оборудованы большими прозрачными куполами. Они настолько огромны, что под ними легко вмещаются аквапарки, спа-отели, акватеатры и прочие строения для роскошного времяпровождения. Если посмотреть на купола с ближней орбиты, то они напоминают точки алмазных россыпей, разбросанных вдоль курортных маршрутов. Когда жизнь удалась и в кармане есть пара-тройка лишних миллионов, то тогда тебе сюда – на планету удовольствий. На следующей планете – Дензнаке, не поленились и вырыли искусственный водоём, размером с море. Его форма точно повторяет главный денежный символ Галактики – корону с тремя зубцами. На правительственном уровне там поддерживают жизнедеятельность золотистых водорослей. Весь космотранспорт должен подлетать к планете только со стороны искусственного моря. Желтый дензнак приветствует прилетающих, как этикетка на яблоке. Самые современные военные крейсеры охраняют планету денег. И если ты не подлетаешь, как минимум, на престижном, брендовом болиде, а на каком-нибудь обыкновенном космоботе – тебя сразу развернут и проводят подальше. Самые надёжные города-банки в Галактике для самых толстых счетов находятся только тут. Есть ещё в этой звёздной системе третий населённый шарик, известный своими крепкими морозами. На небольшом материке, находящимся точно по экватору, когда-то в стародавние времена была заброшенная база исследователей. То ли ценных ископаемых оказалось мало или бедная кислородом атмосфера сильно вредила здоровью, но постепенно её благополучно забросили. Не долго она оставалась без присмотра. Здесь, в старых ангарах начали встречаться разного рода тёмные личности и аферисты всех мастей. Угрюмее места для жизни на планете было не найти. Только мхи с грибами, проржавевшие постройки да пронизывающий ледяной ветер господствовали тут. Редкие карликовые берёзы с горбатыми елями служили приютом для таких же миниатюрных белок. Однако со временем сюда начала проникать цивилизация. Несколько веков назад один селекционер по выращиванию бонсай и картёжник по призванию; проиграл тут у местных кутил всё до ниточки. Бедняга был так шокирован и подавлен, что решил свести счёты с жизнью. Его случайно поймали за этим занятием в туалете, когда он, стоя на унитазе, мастерил удавку на потолке. Местный барон проникся поступком ботаника и вернул всё обратно. Благородный агротехник тоже не остался в долгу. В свою следующую поездку привёз специально для суровых зимних условий различные растения с деревьями. Целая аллея насаждений теперь красовалась перед входом в игровое заведение. Те из них, что прижились, постепенно начали быстро разрастаться по всему континенту. Кислорода незначительно, но всё-таки стало больше в воздухе. Самое главное – теперь не надо было периодически дышать баллонными смесями: о них попросту забыли. Появились первые постоянные поселения, построенные капитальным способом. Кто-то из галактических толстосумов увидел в этом зарождающуюся перспективу развития и начал вбухивать в планету колоссальные средства. Если раньше этот спутник Прокси-Максимы называли в шутку Трактиром Весёлого Роджера, то теперь появилось официальное название – Рулетка. На горной системе, тянущейся вдоль побережья, установили гигантские, лежачие буквы. Уже из космоса, спускаясь на посадку, можно прочитать слова на всегалактическом языке: «К нам залетай, живи, играй!» Путнику, уставшему от космической тряски, остановка здесь – как райский бальзам на душу. На сотню парсеков в округе не найдёшь лучших коктейлей, чтобы промочить горло. А местные девушки из казино, стоящие на входе в пуховых шубках и точёных лакированных сапожках, не пропустят самого равнодушного скептика. Многозначительно улыбаясь, они приглашают всех прохожих на бесплатный час игры. Рекламные щиты манящими огнями обещают всё, что только можно выиграть в этой жизни. Всего-то, испытай фортуну и тогда… Именно здесь и произойдёт очень интересная история. Мейксли Ковальт, владелец крупного казино, прохаживался по городскому парку. Он много раз здесь бывал: ходил успокаивать нервы, когда самолично садился за любимую игру в покер. Всё было как обычно: лёгкий осенний мороз, двадцати градусов ниже нуля, подарил хвойным деревьям тонкие белоснежные накидки. Елочки приятно радовали глаз искрящимся хрусталём. Мягко похрустывал свежевыпавший снег под ботинками. Впереди послышались звуки. Мейк присмотрелся. Прямо посреди дороги возвышался огромный каменный массив. На самом верху стояла девушка в летнем и пела. Глыбы никогда здесь не было, это он точно знал. С неба что ли упала? Интересно, юная певунья не замёрзнет? Он с недоверием подошёл поближе – оказалось не голограмма: дорожка реально упёрлась в твёрдый камень. Мысленно послав подальше тех, кто поставил на дорогу кусок скалы Мейк решил обойти массив. Продвигаясь по сугробам, он увидел, что к камню приставлена лестница. Может окоченевшая дива зовет на помощь так мелодично, а спуститься от страха не может? Какие ещё могут быть варианты? Поднявшись по лестнице до последней перекладины, он замер. Девушка с красивой фигурой стояла к нему спиной и исполняла романс. Её голос имел приятный бархатный тембр и брал за душу. Захотелось посмотреть в лицо незнакомке. Неожиданно зазвонил смартфон. Он попытался найти его, начал хлопать рукой по карманам, но никак не мог найти. Упустив из внимания лестницу, Мейк спохватился, когда было поздно. Алюминиевая опора пошатнулась и со скрипом начала съезжать с утёса. Руки предательски заскользили по гладкому минералу. Пришлось падать вместе с лесенкой. Земля быстро приближалась. Он инстинктивно выбросил руки вперёд. Сдавленный крик вырвался из груди. Очнулся Мейксли на своей кровати в холодном поту. Первым делом посмотрел на свои руки и ноги. Ничего не было сломано. Тело тоже не болело. Ну и приснится же… Рядом послышался знакомый голос: – Господин президент! Мистер Мейксли! – темнокожий слуга тряс его за плечо. – Ах, это ты? Как всегда вовремя. Ну что там, пожар? – Большая игра, господин президент. Вам позвонил только что Доктор Ластор. Остатки сна как рукой сняло. – Доктор кто? – Доктор Ластор. Очень большая игра господин президент. – Большая – это хорошо! Обзвони всех наших. Устроим этому докторишке достойный приём. Мейк бросил оценивающий взгляд на слугу. – Не стой пожалуйста, как истукан: в статую превратишься. Кофе лучше сметнись, приготовь. Пироженки, которые с цукатами не забудь в микроволновке разогреть. Мне надо полежать, помедитировать перед игрой. Главное казино планеты – Мега-Майям-Холл. Огромный игорный зал. Сотни и сотни игровых слотов и столов. Вечером от играющих не протолкнуться. Кто-то бьёт кулаком по автомату: «чёртова коробка!» Охранники со знанием дела чинно и благородно выводят под руки разбушевавшегося. Везде мелькают официанты с подносами коктейлей всех цветов радуги. А вот и центр зала. Главный покерный стол. Мейксли стоит около него, рядом его приближённые люди. Он смотрит на большие часы на центральной арке. Без одной минуты девять. Секундная стрелка пошла делать свой последний круг. – Ну и где этот Доктор Ластор? – президент стал рассматривать своих подчинённых. – Ронни, у тебя всё в порядке? – кинул взгляд на молодого, рыжего парня с веснушками. Тот, нервно перебирая пульт в руках, бодро отрапортовал: – Шеф, не подкачаем. – С тобой всё понятно. Можешь расслабиться, а то ненароком не на ту кнопочку нажмёшь. Президент переключился на самого старшего из группы – Боули: – Как у нас поживает защита, Боу? Мужчина с аккуратной короткой бородкой потряс неизвестно откуда взявшемся в руках сканером и молча запихал его в карман костюма. В это время секундная стрелка пошла отсчитывать последние шаги до часа икс. В центр зала вошли трое в чёрной одежде. Двое встали поодаль, а один прямиком направился к президенту. Незнакомец был в длинном балахоне, полы которого стелились по полу. Он шел размеренной походкой. Взгляд его был устремлён вниз. Лица его из-под накинутого капюшона и густых спадающих волос не было видно. Приблизившись к стоящим, он распрямился и скинул капюшон. Затем кивком головы откинул волосы назад так, чтобы все присутствующие увидели его суровый и зловещий профиль. Близко стоящих людей обдало волной негативной энергии. Сказать, что этот человек упал лицом в серную кислоту – не сказать ничего. Очевидно, что над его лицом постарался опытный пластический хирург, который хотел сделать страшно, а получилось очень страшно. Низко надвинутые дуги фиолетовых бровей, как два мешка, буквально прикрывали глаза наполовину. Безобразные грубые шрамы, острые складки морщин, не смыкающиеся в кривом оскале губы – всё лицо вкупе отдалённо напоминало израненного бойцового бульдога. Два черных глаза прожгли взглядом насквозь толпу. Все невольно вздрогнули. – Позвольте представиться: Я Доктор Ластор. Мейксли вздрогнул, но сразу взял себя в руки. – Привет Док, как дела? В голове мелькнула мысль: надо же, какой уродец! Ладно, один ноль в его пользу. Ничего, тут и не таких красавчиков обламывали. – Давайте определимся со ставкой Бет. Тысячу потянем? Гость даже не шелохнулся. – Хорошо, что скажете насчёт десяти? Игрок в чёрном только повернул голову вбок и сделал вид, что ничего не слышит. Пускай дальше умничает. Надо воспользоваться моментом – решил Мейк и осмелел. – А может сразу сотня штукариков? – Миллион! – О, хорошего игрока видно по кошельку. Сегодня действительно будет большая игра. Уважаю людей, которые выбирают фишки с шестью нулями. Мой любимый платиновый набор. – Спасибо, я знаю. Несколько кислых я уже обменял у вас. Один из приближённых гостя положил на стол стопку фишек, отделанных благородным металлом. Указав жестом на кресло, довольный президент пригласил присесть гостя. Оба расположились в помпезных тронах, отделанных белой кожей. Мейксли опустил руку под стол. Показал своим людям сжатый кулак, потом разжал указательный и средний пальцы. Гость тоже свесил руку; на блестящей паутине маленький паучок металлического цвета спустился на пол. Его спинка слабо пульсировала синеватым цветом. Достигнув земли, паук побежал куда-то в сторону. … Дилер открыл последнюю карту – ривер. Довольный Мейк посмотрел на молодого помощника. Ронни, отвернувшись, нажал какую-то комбинацию кнопок на своём пульте. Сейчас же карты в руках президента изменили свою масть и значение. Теперь к пяти открытым картам на сукне у него появилась выигрышная комбинация. Президенту очень хотелось пойти олл-ин, но он с трудом сдержал себя. – Ну и что скажете? Я, пожалуй, утрою банк. Паукообразное мини-устройство тем временем бодрой рысью бежало куда-то по залу. Путь его пролегал между игровыми автоматами, паучок ловко увёртывался от ног проходящих людей. Тем временем Ластор посмотрел пристально на Мейксли, который весь расплылся в улыбке, и выдал залпом: – Что же, похоже карта сегодня идёт. Уравниваю вашу ставку. Вскрываемся? – Вскрываться, так вскрываться, – и как бы ненароком Мейк встряхнул волосы, одновременно посмотрел на Боули. Тот, со злорадной ухмылкой отвернулся, посмотрел на сканер и сделал фигуру из пальцев «окей». – Что у вас? – Стрит, – Доктор аккуратно раскрыл свою пару. – Хорошая карта, но не пляшет сегодня! У меня флеш! Вижу, у вас появились проблемы с фишками. Ладно, спасибо за игру, приятно было познакомиться с таким импозантным игроком. Заходите, если что. Мы вам всегда рады, – президент начал подниматься из-за стола. – Постойте! Дайте мне реванш! Президент, так и не встав, плюхнулся обратно. Медленно оглядел изучающим взглядом свою свиту. Те, словно сговорившись, молча закивали как фарфоровые болванчики. – Хорошо. Что ставим? Фишки, я так понимаю, закончились. – Абсолютное золото! – у всех присутствующих вытянулись в изумлении лица. Мейксли поймал себя на том, что сидит, разинув рот. – Вы сказали абсолютное золото? Я не ослышался? А вот у меня случайно завалялась пара граммов. В сейфе на Долларе, за семью замками. Это моё самое дорогое вложение. Его же нельзя купить ни за какие деньги. Вы граммульку хоть наберёте, или так, микронный пробник разыграем? – Килограмм! Внесите! Доктор обернулся к своим слугам. Те деловито подошли к столу и поставили на него кожаный, потёртый саквояж. – Но у меня нет столько золота, денег и драгоценностей. – Есть господин президент! Есть! Сыграйте на казино! На своё казино. На эту вещицу вы купите целую пачку таких заведений. Между тем помощники Ластора извлекли на свет прозрачную шкатулку среднего размера. Крышка откинулась, оттуда плавно выплыло наружу какое-то круглое серое вещество, размером с яблоко. Края у него были рваные. Внутри билась об оболочку и перетекала какая-то искрящаяся энергия. Сфера была вся в прожилках, которые периодически пульсировали. Вещество зависло в воздухе на уровне лица и стало слабо покручиваться вокруг своей оси. Похоже пробник у меня. А оно вот как в нормальную величину выглядит. Мейксли восторженно разглядывал парящую диковинку. В зале сразу воцарилось напряженное молчание. Где-то далеко послышался звук запущенного шарика в колесе рулетки. Мейку начали закрадываться в голову смутные сомнения. Каким-то шестым чувством он понимал, что с этим странным типом не стоит связываться. От необычного визитёра исходил леденящий, нечеловеческий холод. Появилось неприятное ощущение, от которого волосы на спине встали дыбом. К горлу подкатил неприятный комок. Он ещё раз тревожным взглядом оглянулся на своих. У тех от его строгого вида сползли глупые улыбки с лица. В голове пронеслась сигнальная мысль: а вдруг сейчас не сработают все эти технические новомодные штучки. Не шутка, а целое казино на кону. На сегодня и так уже неплохо заработали: можно устроить годовые каникулы всей команде на Алмазе. Самое время остановиться… Но, как это обычно бывает в жизни, жадность взяла верх над благоразумием. – Хорошо. Я дам вам шанс, доктор. Давайте сыграем ещё раз. Но это будет последняя игра. – Конечно. Последняя игра господин президент. Вокруг стола стали собираться зеваки. У Мейксли неожиданно начали дрожать пальцы на руках. Он сразу сунул руки под стол. Дожил до трясучки. Контроль сейчас терять нельзя. Нужно пережить одну раздачу и всё! Покончу с этим – закажу бассейн из игристого, честное слово! Мейк крепко сжал кулаки и зажмурился. Затем расслабил тело, пытаясь привести мысли в порядок. Почувствовав прилив бодрости, он встретился взглядом со стоящим в недоумении дилером. – Что смотришь, раздавай! Паучок тем временем бежал дальше по залу. Его путь проходил к центральной арке зала, через толпу играющих в рулетку. Один из только что проигравшихся, встал из-за стола и упёрся рукой на стул, вперив взгляд в пол. Озлобленный игрок случайно заметил пробегающего мимо жучка. – Развели тут живность! – мужчина решил сорвать на крохе свою злость и топнул ногой. Паучок в последний момент успел отпрыгнуть в сторону. Для подобных случаев у него на брюшке находилась сжатая пружинка. Тем временем за покерным столом дилер начал метать карты. На лице президента красовалась надменная улыбка. Ради приличия он сделал вид, что посмотрел в свои карты. На самом деле в этот момент у него было желание поймать взгляд соперника. Хотелось заглянуть в эти нечеловечные глаза и по ним понять, что творится в душе невозмутимого Дока. Однако тот сидел с отрешённым каменным лицом и молчал. … крупье открыл на столе последнюю пятую карту. – Что у вас? – президент нервно засмеялся, стараясь привлечь внимание. – А у нас снова флеш! – его руки медленно начали поднимать карты со стола. Между тем паучок уже побежал по вертикальной колонне арки и достиг потолка. Из антенны на голове паучка выдвинулась гибкая иголка, которая изогнулась назад и проколола круглую спинку. Вниз полетели синие брызги, которые мгновенно рассеялись над головами играющих в виде тумана. И сразу все, кто находился в зале, замерли, словно окаменевшие статуи. Даже на старинных часах секундная стрелка, проскрежетав одно деление остановилась. Единственный, для кого ничего не изменилось, был Ластор. Он усмехнулся сидящему с невидящим взглядом президенту и поменялся с ним картами. – Что ж, флеш так флеш, я не спорю. Только они разными бывают… Синяя дымка, внезапно появившись, так же быстро исчезла. Все сразу начали двигаться, воздух наполнился голосами. Секундная стрелка очнулась от мимолётного сна и продолжила свой вечный ход. Мейксли с размаху бросил карты на стол. У него был стрит флеш. Док кинул свои. Роял стрит флеш! Все изумились. Послышался глухой звук: это стоявший помощник президента Боули не удержался и плюхнулся пятой точкой на пол. Одной рукой он схватился за грудь, а второй удерживал свой приборчик и пытался ещё чего-то там высмотреть. Док недоверчиво покосился на упавшего, затем положил руки на стол и цинично улыбнулся Мейксли, обнажив при этом два ряда искусственных чёрных зубов. – Господин бывший президент, Мега-Майям-Холл мой! Потрясённый Мейксли схватился за голову. – Как так?! Такого просто не может быть! – И тем не менее. Заведение уже не ваше. Присутствующие видели – это была честная игра. Не верите: запись с видеокамер посмотрите. Но факт – штука серьёзная. Сейчас мы всё нотариально заверим и можете быть свободны. Пока мой поверенный идёт, будьте так любезны, ответьте мне на один пустяковый вопрос. Мейксли сидел опустошённый и никак не реагировал на происходящее. Может это всё не с ним происходит? Кошмарное видение сейчас пройдёт, противный надоедливый тип исчезнет и всё станет на свои места. – Вы что-то сказали? Доктор только слабо покачал головой, затем медленно поднял вверх правую руку и со всей силы хлопнул ладонью по столу. – Расслабься игрок! Хватит в прострации витать! Сегодня повезло мне, завтра зафартит тебе. Хочешь вернуть всё обратно? Я не шучу! – Да! Конечно, хочу! Что я должен сделать? – Услуга за услугу. Нужно сделать одну деликатную работёнку. Я вижу у тебя тут целый штаб помощников. Вы ведь все с Канбеллии?! – Да, мы родом оттуда. Со своими легче работать – менталитет и всё такое… А как вы узнали? – Неважно. Кстати, это правда, что только коренные жители могут попасть в храм святой Елены? – Насколько я помню: туристы там каждый день за забором толпятся и орут, как оголтелые. Особенно в день, когда луч блеснёт. Начинают орать так, как на футбольном матче гол забили. Так что у местных святошей на них стойкая аллергия. – Так я и думал. Тем более, вам будет проще туда попасть, чем иномирянам. Смотрите, что мне нужно, – Доктор придвинул к себе саквояж и извлёк оттуда металлический предмет, похожий на широкий термос. Отвернув крышку, он поймал висящий в воздухе шар из абсолютного золота и положил его внутрь. Снова завернув колпачок обратно, он нажал сбоку выпуклую кнопочку. Что-то щёлкнуло в сосуде, Доктор улыбнулся довольной улыбкой, и поставил сосуд перед новоиспечённым экс-президентом. – Эту бесценную вещицу нужно доставить внутрь храма. – Я мельком видел, там на дне термоса такое же золото находилось? Кому интересно так подфартило? – Хочу сделать широкий жест для вечнозелёной Канбеллии. Могу себе это позволить. Мы меценаты, мы такие… Ничего не пожалеем ради благородных целей. – Ластор нахмурил и без того зловещие брови, облокотился на подлокотники и наклонившись к Мейксли заговорщицким шёпотом произнёс. – Есть только у меня сомнения по этому поводу: такой подарок батюшка Мариган из инопланетных рук не возьмёт. Короче, – меньше слов, ближе к делу. Доставь эту штуковину куда надо и получишь всё обратно. Я тебе честное слово даю, а оно стоит… – Док витиевато покрутил пальцем вверх. – Как-то всё просто выглядит. Даже подозрительно. А где гарантии? Доктор сжал подлокотники трона так, что побелели костяшки на пальцах и захрипел. С трудом поборов в себе приступ гнева он начал говорить на повышенных тонах: – Гарантий захотели? А вы часом не забыли, господа бывшие, про свой теперешний статус? Док щёлкнул пальцами помощнику, тот уважительно поклонился в ответ. Спустя минуту в зал скорым шагом промаршировал большой отряд в чёрных костюмах с такими же тёмными рубашками. Все, кто стоял у них на пути, разбегались в сторону. Команда Дока остановились широким фронтом вдоль покерного стола и одарила всех присутствующих своими злобными ухмылками. Сквозь их плотный строй протиснулся полноватый седой мужичок с редкой бородкой. Под мышкой у него было несколько папок. Он неловко бросил их на сукно, отчего они разлетелись по столу. – Поосторожней, Халл! – взорвался Доктор, – ты не в супермаркете! – Ага, я сейчас! – поверенный вынул из файла два листа, взял авторучку и положил их перед бывшим владельцем казино. – Вам нужно поставить подпись в документиках о передаче прав на недвижимость. Мейк взял ручку и заёрзал в кресле; исподлобья и с печалью в лице посмотрел на победителя. – Не надо на меня так жалобно пялиться. Проиграли – имейте честь сдержать своё слово. Делайте, что говорят. Мне совсем не хочется просить этих мирно стоящих людей позаимствовать вашу руку для автографа. – Это как? – Мейксли посмотрел на лица обступивших его людей и решил не уточнять. Потупив свой взгляд, экс-президент, не читая, размашисто чиркнул в бумагах и бросил их в лицо новому владельцу. – Подавитесь, пожалуйста! Подручный подобрал документики и деловито запихал их в одну из своих папок. Доктор на такую выходку никак не отреагировал. – Так, официальная часть у нас завершена. Помню кто-то здесь говорил о гарантиях… Охрана, выбросите этих нищих отсюда. Бравые парни только этого и ждали. Всю команду экс-президента аккуратно взяли под мышки и без лишней волокиты начали выносить из зала. Мейксли схватился обеими руками за трон. Его вместе с ним два качка играючи подняли в воздух. Разжав руки и мысленно пожелав, что бы массивный стульчик опустился одному из приспешников на ногу, он закричал: – Постойте! Мы, я … сначала не поняли! А это подарок оказывается! Обязательно доставим вашу колбу, куда вы скажете. Дел-то всего: слетать на Канбеллию. – Кто бы сомневался, – Ластор поднял указательный палец вверх и кому-то махнул из своих людей. Подошёл молодой мужчина, с точёными формами лица, похожий на благородного джентльмена. В руке у него был кейс. Немного странно было видеть человека с аристократической внешностью в обществе такой разношерстной компании. – Итон, раздай людям сувенирную продукцию, – Доктор повернулся к Мейксли. – Думаете я про вас забыл? Для вашей дружной команды я тоже приготовил дары. В честь нашей сегодняшней игры хочу подарить всем золотые браслеты с алмазными вставками. Сегодня я щедрый, пользуйтесь моментом: надевайте их, пока не передумал. Когда защёлкнулся последний зажим на запястьях людей Мейксли, люди Дока дружно захохотали. Даже скупой на эмоции Док выдавил из себя едва заметную улыбку. Все, кто надел браслеты почуяли какой-то подвох и начали пробовать снять их. Толпа забавлялась: – «Сильней дёргайте!» – «С размаху надо!» – «Руку помыль сначала, пролетит со свистом!» Старина Боули первым закончил свои безуспешные попытки расстегнуть наручник и осторожно спросил: – Что это вы на нас нацепили? Мы так не договаривались! Док посмотрел на говорившего с недоумением. – Ну и народ пошёл неблагодарный! А разве вы не сами их надели? Рыжий Ронни вытянул вперёд окольцованную руку, так что бы было видно всем: – Почему они цифры показывают? Похоже на обратный отсчёт. Это случайно не то, о чём я сейчас подумал? Ластор похлопал в ладоши. – Браво! Очень правильный вопрос задал молодой человек. Кстати, теперь всех касается. Поймите, всё на свете имеет свой предел. Моё терпение тоже не железное. Каждый из вас отныне будет видеть его в цифрах. Когда они обнулятся… Итон, покажи! Люди хотят знать! Помощник Дока нацепил такой-же наручник на ножку столика крупье и попросил всех отойти. В его ладони мелькнул пульт и в следующее мгновение секретер завалился на бок. Рядом на полу дымилась резная ножка из красного дерева. – Объяснять надеюсь ничего не нужно. Быстренько сделали дело, вернулись, получили обратно казино в лучшем виде… – Наручники только зачем надели? Мы и так бы всё сделали. – Ой, кто бы говорил? Человек, у которого обман поставлен на поток. Браслеты – это моя гарантия на ваши бестолковые головы. Сроку на всё про всё – даю две недели. Да, и вот, Итон, раздай этим балбесам полумесячные абонементы на Канбеллию: на всякий случай. А то вдруг там их за своих не признают. Пускай полечат на поляне заодно ручной артрит. Все окружающие закатились идиотским смехом. Экс-президент потянулся было к выигранным фишкам, но его остановили. – Куда? Игровое заведение чьё? Ты дружок теперь запомни: трусы на тебе, ключи от квартиры, машины, планетолёт и прочее – теперь это всё моё: ты же сам подписал документ. Ладно, я сегодня добрый. Пожалуй, выдам вашей шайке налом целых двадцать тысяч дензнаков на проезд. Мейксли скорчил недовольную физиономию. – А на еду? – О разносолах теперь забудь. Я тебя не на курорт посылаю. На хлеб и воду хватит. Голодными быстрей бегать и соображать будете. Опоздаешь хоть на секунду, можешь забыть о своем игорном бизнесе. Говорят, одноруким хорошо подают. На этом всё уважаемые, пошли вон! Глава 3 Спела, да не там. Канбеллия. Приёмный зал президента. Правитель – Меддокс Коул прохаживался размеренным шагом по конференц-залу. Это был холёный мужчина, примерно тридцати лет. Буквально всё выдавало в нём утончённого эстета, начиная от аккуратно уложенных волос гелем и заканчивая блестящими до блеска ботинками. Высокий чин ждал визита местного духовенства. Во главе делегации должен был присутствовать батюшка Мариган, которого все за глаза называли хозяином планеты. Святейший старец заставил себя сильно уважать, после одного случая, который случился два года назад. Меддоксу не хватало средств на постройку собственного замка, строительство которого начало плавно переходить в долгострой. Тогда он, будучи ещё министром по финансам, решил увеличить пребывание туристов до двадцати тысяч человек в день. Эта новость разлетелась быстро по планете. На следующий день Мариган со своими почтенными мужами стояли на коленях в приёмной и просили отклонить решение. Меддокс от имени правителя, отдыхающего в это время на Пьяной планете, приказал подчинённым максимально культурно проводить делегацию до дверей и пообещать самым серьёзным образом подумать над их просьбой. Дело пришлось ускорить. Ещё не было соответствующих согласований и проект находился в разработке, а бульдозеры начали расчищать новые стартовые площадки для космолётов. Был уже подписан договор со строителями об установке быстровозводимых павильонов. Всё шло, как по маслу, но только до тех пор, пока об этом не узнали на Дензнаке. То ли постарались вездесущие гринпланетовцы, мониторившие круглосуточно галактернет в поисках возмущенных воплей местных жителей, а может взыграло уязвлённое самолюбие Маригана – не суть важно. Главные ребята в родной Галактике особо не любили церемониться. Раз представился случай поиграть мускулами и показать, кто самый влиятельный в Галактике – они его не пропустят. Уже на следующий день, грубо нарушая все междупланетные пакты, из подпространства на орбиту Канбеллии выпрыгнула дюжина военных крейсеров. Скромный флот пограничников даже не стал пытаться что-либо предпринять. Штурмовые отряды, которых сопровождала лояльная пресса, положили в столичной мэрии на пол всех, кто стоял на ногах: и наших, и ваших – никого не пропустили. Некоторых, особо возмущавшихся, как это обычно бывает, сразу осудили: кому по пять, а самым отличившимся по десять лет впаяли за преступления против мировой природы. Бедняга, бывший планетоначальник, наверно так и не понял, за что получил пожизненное, находясь на курорте в безмятежной прострации. Рано утром, словно из ниоткуда, над виллой отдыхающего появился военный борт ф-класса. Ему в лицо сунули какую-то писульку с его подписью. Он пытался слабо возражать, что и знать ничего не знает. Но им нужен был козёл отпущения высокого ранга, чтобы оправдать свои доблестные похождения. Бедняжка, сидит теперь на планете Безмолвия, получает заместо коктейлей пинки да удары дубинкой. Самого Меддокса тогда не тронули: то ли оттого, что у него уже был счёт с приличной суммой на Дензнаке, или просто повезло. А совсем недавно он сам стал правителем планеты. Самые честные выборы обошлись в кругленькую сумму, но вскоре должно всё окупиться. Вот только этот батюшка… Несмотря на свой высокий ранг, главу духовенства он теперь боялся, как огня. Вот и сейчас этот почтеннейший старец придёт просить денег на установку новой стены со звукопоглощающим материалом вокруг храма. Его-то понять можно: терпеть каждый день гул, который производят туристы – занятие не из лёгких. Тем более, что можно ожидать от жиденькой стеночки высотою в два метра? Как они бедолаги вообще там молятся при таком шуме. Но что он может сделать? Средств едва хватает для поддержания порядка на планете. Помимо проблем мирового масштаба есть ещё и свои личные, малюсенькие проблемки. И так понятно, что мало построить замок, нужно его ещё грамотно обставить и окультурить. Тут уж не до богатств, а так, по скромному: стеночки, чтобы обои тоску не наводили, приукрасить разными шкурками животных и коллекционным оружием. Опять же, проблема, какие античные статуи выбрать: из бронзы или белого натурального камня? А на это денег ого-го сколько надо. Одни полотна великих художников в такую сумму обойдутся, что легче ещё один раз такой дворец построить. К тому же срок правителя такой короткий: за пятилетку надо успеть все дела переделать. От негативных мыслей у Меддокса заболело в висках. Именно для таких случаев на работе у него был свой успокоительный тренинг. Он подошёл и распахнул настежь створки центрального окна. Воздух сразу наполнился гулом, исходящим от многоликой толпы с поляны. Правитель сделал недовольное лицо. Ничего такого, просто обыкновенный шум. Можно же с этим жить. А если представить, что это шелестят банкноты, которые, хоть немножко, но оседают в правильном месте – то пусть этот шум стоит вечно. Меддокс присел на подоконник и положил наружу руку ладонью вверх. Затем другой рукой достал горсть обжаренных крошек хлеба и насыпал таким образом: сначала сделал тонкую дорожку на отливе, а затем обронил несколько крупинок на лежащую руку. После этих манипуляций он надел очки с тёмными стеклами. Замерев, Меддокс стал терпеливо ждать. Подлетели две чёрненьких птички с белой грудкой, которых он методично прикармливал в течение месяца. Они по традиции сначала обклевали всё, что лежало рядом с рукой. Потом пташки некоторое время присматривались ему в лицо, забавно выворачивая при этом свои головки. Не разглядев под очками никакой опасности, они принялись тюкать клювиками по ладони. Было щекотно и хотелось отдёрнуть руку, но приходилось терпеть. Птахи, словно истинные мастера шиацу, воздействовали на биологические активные точки. После такого точечного массажа ощущалось покалывание в ладони. Насладиться послевкусием от спа-эффекта ему, к сожалению, не удалось. Привычный гул на поляне вдруг стих и стало отчётливо слышно чьё-то пение. Мозг сразу переключился на женский голос: захотелось узнать, кому принадлежит такое мелодичное звучание. Медд достал из выдвижного ящика морской бинокль и начал высматривать. Предчувствие его не обмануло: красивая девушка, положив руку себе на грудь, стояла на каменном источнике поклонения и пела. Над ухом до боли знакомый голос произнёс: – Хорошо поёт! Прямо за душу берёт! – Вы так считаете батюшка? – Для церковного хора было бы идеальное соло. Разрешите на минуточку вашим увеличительным прибором воспользоваться, – священник внимательно рассмотрел певицу, – Она, конечно, хорошо придумала, чтобы обратить на себя внимание. Зачем только для этого вставать ногами на молитвенник, непонятно. Меддокс внимательно выслушал старца и добавил: – Да, народ похоже безнравственный пошёл. Не понимают, что творят. Вы присаживайтесь за стол. Кстати, обратите внимание на бутылочки. У нас открылось новое предприятие по производству целебных напитков. Вот, прислали нам партию для дегустации. Бюветы Канбеллии начали выпускать серию фрешей из фруктовых соков, разведённые водой долголетия. Пробуйте. Я к вам сейчас присоединюсь. Меддокс рассадил делегацию и попросил секретаршу вызвать охранника. Как только тот появился правитель прошёл с ним к окну. – А задержите-ка мне вон ту певицу, – страж высунулся наружу, понял о ком идёт речь. – А за что задерживать? Вроде ничего криминального не происходит. Меддокс надменно посмотрел на подчинённого сверху вниз, подумал про себя: – И откуда такие личности берутся? Пожалуй, ему ещё долго в ефрейторах ходить. Что ж, придётся снять с ручника служивого. – Как за что? Ты только посмотри, что творят! Это почти тоже самое, если я на вашу крышу дома залезу и буду песняки распевать. Тут налицо осквернение памятников культурного наследия. Они сегодня на божественный молитвогор взгромоздятся, чтобы селфи сделать, а завтра осмелеют и начнут прыгать через забор. Так от главного храма камня на камне не останется. Непорядок! Как вы думаете, может пока не поздно, надо исправить ситуацию? Охранник ещё раз высунулся из окна. – Извините, виноват. Так и есть – все только и делают, что снимают на смартфоны. – Вот, а я что говорил. Ничего страшного, исполняйте приказ. – Есть господин президент, – охранник сделал строгое лицо и быстро удалился. Явно повеселевший Меддокс жестом пригласил ещё раз присесть наблюдавшего за всем происходящим Маригана. Тот посмотрел на планетоначальника вопросительным взглядом. – Что же вы не попробовали целебного напитка? А я себе налью, омоложусь немного. – Не знал, что свежевыжатые фреши можно закатывать в бутылки. Меддокс поперхнулся от его сарказма и отставил недопитый стакан в сторону. Решив не обострять обстановку, он продолжил разговор в прежнем тоне: – Вы правы. Давайте перейдём к главному. Волноваться нет причины: обещаю, будут вам деньги на современное ограждение. Ведь это, как-никак, наша общая планета. Давайте вместе посмотрим, какие новинки предлагают дорожники. Я пока вас ждал, сайт одной фирмы посмотрел. Там столько видов звукоизоляционных экранов… К глыбе приставили новую лестницу. Лантерия спустилась. Внизу её поджидал наряд полиции. Серьёзные дядечки в зелёной форме окружили Ланиту. Она инстинктивно окинула их своим загадочным взглядом, одновременно высматривая: у кого больше всего звёзд на погонах. Очаровательная улыбка с двумя рядами ослепительно белых зубов досталась невзрачному майору. Но даже он не мог устоять под её чарами и расплылся в ответной улыбке. – Что-нибудь не так, полковник? – Позвольте представиться, мадам: майор Ларк Якинсон. Вынужден извиниться, но вам придётся пройти с нами. Ланита изобразила на лице обиженного ребёнка и жалобным голосом спросила: – А что я такого сделала? – Ничего страшного, надо уладить кое-какие формальности. Тотчас она почувствовала под своими локтями чьи-то сильные и довольно бесцеремонные руки, ей невольно пришлось подчиниться. Ланиту отвезли в участок. Она попала именуемый в народе, так называемый обезьянник. Как ни странно, но и здесь камера не пустовала. Хоть и прилетают на планету с чистыми помыслами, но люди, видно, везде одинаковые. Две девицы, понятного рода деятельности, оживились и начали придирчиво её осматривать. Ланите стало неприятно от их откровенных взглядов: она себя почувствовала, как беговая лошадь на аукционе. – Не, ну ты посмотри на эту красаву. Косит под приличную, а сама туда же. Алло, мадемуазель! Ты откуда такая шиканутая нарисовалась? На кого работаешь? А то смотри, мы тебе такой тюнинг наведём отпадный. Лантерия испуганно от них шарахнулась и чуть не споткнулась обо что-то лежащее в углу. Она обернулась и увидела спавшего человека с вытянутыми ногами. Мужчина открыл один глаз, посмотрел на неё и сразу поднялся. Только теперь Ланита рассмотрела, что незнакомец был не прост. Цепкий взгляд на лице незнакомца говорил о многом. – Ого, кто к нам пожаловал, сама королева снизошла с небес… – Сейчас мы эту королеву понизим в должности. – А ну цыц вороны, я сказал! Обе дамочки сразу примолкли. Стало сразу понятно, кто тут главный. Дядечка, как большая аккумуляторная батарейка, излучал, как ни странно, поток позитивной энергии. Лани как будто окатили холодной водой. Смесь из страха и уважения захлестнула её. – Ты долго будешь памятник изображать? Как звать-то тебя? – Ланита. Можно просто – Лантерия. – Ну да, не меньше. Ланитерия значит. Незнакомец медленно обошёл её вокруг. Их взгляды снова встретились. – А ты, видимо, не из этих. Странно. Что ж ты натворила детка? – Да я и сама не знаю. Засунули в машину и привезли сюда. – Это за ними не заржавеет. Ох и не спроста ты здесь. Ладно. Давай знакомиться. Василий. С Земли я. На резине работаю. – На чём вы работаете? Василий усмехнулся. – Да, видать ты у нас действительно проездом. Карманник я. Щипач. – А-а, понятно. Хотя ничего понятного не было… Спустя пару часов к клетке подошёл дежурный. Страж оглядел каждого из сидящих своим невозмутимым взглядом. – Выходи, – кивнул он Лантерии… Глава 4 Внимание – опасность. Мейксли со своей провальной командой бодрым шагом направлялся к пассажирскому терминалу. Он немного нервничал. И было отчего. Они несли с собою ценность, на которую можно купить, не торгуясь, любую улицу на этой планете. – Вот я дожил, последний раз эконом классом в молодости только летал. Все остановились перед входом. Шеф обернулся на своих ребят. Никто не горел желанием переступить порог первым. Мейксли посмотрел, как уменьшаются цифры на экране браслета и решил приободрить всех. – Что стоим так неуверенно? Пошли знакомиться с прелестями грошового сервиса. Их волнение ни осталось незамеченным. Едва они успели сделать несколько неуверенных шагов, как к ним подошел охранник. – Минуточку, господа, куда летим? – страж бегло просветил их портативным сканером. На дисплее высветилась красным цветом тринадцатая степень опасности. Мейку стало интересно, и он тоже заглянул в дисплей. Охранник нахмурился, постучал указательным пальцем по корпусу прибора, но ничего не изменилось. – Ребята, вы чего везёте? Снаряд многотонный с крейсера показывает девятый класс. У Мейксли сползла глупая улыбка с лица. – Ах, тринадцатая степень… Всего-то… Пустяки… Ты вот посмотри… – Мейк с удивлением повернулся в сторону и показал в этом направлении рукой. Охранник повёлся на его блеф и развернулся в указанном направлении. В это мгновение экс-президент достал из кармана куртки тюбик и молниеносно распылил спрей в лицо стражу. Тот сразу начал оседать. Помощники подхватили засыпающего под руки и усадили на ближайшее сиденье. Рыжий Ронни подскочил к шефу и заплетающимся языком ломая слова выдал: – Ни фига себе подарок! Абсолютное золото может быть таким опасным?! Босс, мы тут не пройдём. Надо уходить, пока нас не запалили. Выскочив обратно на улицу, Мейксли осмотрелся, в кармане пикнул смартфон. Он его достал, по мессенджеру от незнакомого номера высветилось сообщение: «Думай!» – Да знаю я! – произнёс Мейк раздражённым тоном. Неподалёку находилось кафе. – Нам туда. Пойдём, посидим, подумаем… как дальше быть. В кафе шеф достал портмоне и начал осматривать его содержимое. Тощая пачка пятисоток не внушала доверия. Угораздило меня с этим Ластором связаться. Если бы не этот проклятый наручник, – прикупил бы сейчас на последние островок на Алмазе и жил припеваючи. Кашлянув в кулак, Мейксли достал одну бумажку. – На Ронни, сходи разменяй. Возьми чего-нибудь поесть на всех, только не шикуй. – Но босс, может как обычно? – Теперь наше обычно – картошка фри с компотом. Помощник принёс поднос с закрытыми пластиковыми прямоугольными тарелками. Экс-президент недоверчиво покосился на принесённое. Ронни откинул крышку у одной формочки. – Шеф, смотри какая аппетитная красота, и стоит смешных денег. В тарелку был наложен какой-то зигзагообразный наполнитель, напоминающий проволоку из серой изоляции. Мейксли недоверчиво поддел одноразовой вилкой содержимое в своей тарелке и стал с интересом рассматривать. – Ну ты даёшь, что это Ронни? – Шеф, мне сказали, что это еда великого народа. – Да куда уж мне знать… Действительно, блин… – Мейк осмотрелся. Взгляд его ненамного задержался на толстяке, аппетитно уминающего сочный шашлык из белой рыбы. Его лицо показалось знакомым. Экс-президент попытался вспомнить, где его видел. Конечно, казино. Вот только на таких он никогда не обращал внимание. А теперь не замечают его, самого Мейксли. Рядом послышались голоса, Мейк обернулся и увидел толпу военных, расположившихся в уголке зала. Они ковыряли штык-ножами сухой паёк из банок. Были слышны обрывки фраз связанные с Канбеллией. – Вот те раз, какая удача! А эти ребята со своего военного терминала стартуют. Так, вы тут посидите, поешьте переваренной вермишели. Я сейчас… Мед ровным шагом подошёл к сидящему поодаль остальных парню. – Ого! Десантные войска! Привет солдат! Приятного аппетита! Я тоже, когда-то охранял космическое сообщество. Всю свою молодость отдал на борьбу с монстрами… И что теперь? Что я заслужил? У них, видите-ли нет билетов на Канбеллию. А у нас с братьями дядя там прихворнул сильно. Вот, посмотри, он нам абонементы выписал. Я не врун какой-нибудь: родинка зелёного цвета, как у всех местных жителей имеется на плече. А нам так надо ему лекарство передать, – Мейксли показал парню сумку с термосом. Вы уж извините, молодой человек, я случайно подслушал ваш разговор, узнал, что вы с Канбеллии. Не мог бы ты мне посодействовать в этом сложном вопросе? Жующий сержант молча осмотрел абонемент и спросил: – А дядя у тебя кто? Мейк встал в позу, простёр руку вверх и потряс в потолок вытянутым указательным пальцем. – А дядя у меня сам! – Кто сам? – Сам! – Бывший президент ещё выше вздёрнул руку и привстал на цыпочки. – А, ну тогда понятно. Раз сам, тогда поможем. Мы ведь в отпуск домой едем, как раз на Канбеллию. Но можем взять на борт только одного человека. Мейксли кивнул Ронни головой. Тот, бросив свою великую еду, подбежал к шефу и сразу попал в его объятия. Не дав рыжему помощнику опомниться, шеф сымпровизировал: – Лети мой родной брат один, вот люди добрые до места подбросят. Бери лекарство для дяди, а мы с братьями тебя на общественном транспорте догоним. С этими словами он вынул из заплечной сумки термос и вручил оторопевшему подчинённому. Не говоря больше ни слова, Мейк пошёл, не оборачиваясь, к своим людям. – Всё. Проблема решена! Экс-президент достал флягу из планшетной сумки, сделал добрый глоток и пустил ёмкость по кругу. – Теперь будет проще. Пускай рыжий везёт эту штукенцию, помучается в дороге. Не смог своим сканером нормально поработать, пусть за всех теперь отдувается. Сотрудник космопорта тем временем уже очухался. На сканере по-прежнему мигал в режиме повтора красным светом тринадцатый уровень. Служащий сразу всё вспомнил. Скорым шагом, оглядываясь то и дело по сторонам, охранник направился в кабинет начальника космопорта. В приёмной путь ему преградила секретарша. Безапелляционным движением он отодвинул её в сторону. Охранник ворвался в кабинет главного с приклеившейся секьюрити на плече. Управляющий космопортом, повидавшей многое на этой чудной планете, спокойно наслаждался утренним эспрессо, ровным голосом сказал: – Девочка, будь благоразумной, отклейся от человека, у него наверно какое-то срочное дело. Не так ли, уважаемый? Охранник молча сунул под нос директора свой прибор с показанием. Тот даже бровью не повёл. – Х-м… Довольно забавно… Слушай, я тут вспомнил, военные провозили какие-то бомбы на днях, у них показывал максимум: девятый, или десятый уровень. А тут тринадцатый. И у кого? У каких-то обыкновенных пассажиров! Не может такого быть! Барахлит ведь, приборчик ваш. Живы мы до сих пор. А по вашему сканеру выходит, что от нас одни головёшки остались. Ты иди лучше, отдохни: я тебе сегодня оплаченный выходной даю. Начальник молча посмотрел, как охранник и секретарша удалились. Затем нажал кнопку на селекторе. – Старший охраны слушает вас. – Послушай, тут одна непонятная ситуация возникла. Включи-ка главный сканер по космопорту, только на общий дисплей показания не выводи. Что там? – Ого, тринадцатый уровень. Что это может быть?! – Я так и думал. Обыкновенный сбой в системе. Ты знаешь, объяви на всякий случай, но так, чтобы без паники. Пусть народ рассосётся. – Вас понял шеф, сделаем. – Вот и ладненько. Посадочная площадка, десять минут спустя. На огромном поле стояли вперемешку как мелкие планетолёты, используемые в основном для прогулок по орбите, так и крупные межзвёздные лайнеры. Экс-президент с поредевшей свитой шёл скорым шагом, бегло осматривая космолёты. На лицах пассажиров он наблюдал недоумение, лёгкая паника витала среди них. Голос из динамиков в очередной раз декларировал: Повторяю! Из-за сильного возмущения на поверхности светила, наблюдается сильная геомагнитная буря. Тем, кто не хочет приобрести нежелательный загар, врачи настоятельно рекомендуют на время покинуть планету. Мейксли подошел к ограничительному барьеру, за которым стоял частный планетолёт. Рядом с ним стоял знакомый толстяк из кафе. Тот торопливыми, неловкими движениями рывками подкатывал трап к входному люку. – О, Семми! Узнаёшь меня? Не нравится местный загар? Мужчина искоса посмотрел на говорившего, сделал вид, что не узнал. – Что-то знакомое в твоём лице есть. Никак не могу вспомнить. Будь так добр – не мешай, а то полицию вызову. Иди уже, своей дорожкой, куда топал. – Похоже наш Семм много денежек профукал. Такой агрессивный стал – не узнать, – обратился к своим Мейк. Сзади послышалось ворчание толстяка, у которого что-то не получалось с трапом. – Кто пускает этих зависимых в космопорт. Нашли развлечение – к приличным людям приставать. Надо всё-таки полицию вызвать. Пусть разберутся. Мейк покачал головой, – жаль, что он это сказал. – Мой пухлый друг. Я всё слышу. Смотри, что у меня для тебя есть. Быстрым движением Мейксли перемахнул через ограждение. Толстяк брюзжащим голосом начал звать на помощь. Шеф с ходу брызнул в лицо невеже усыпляющей жидкостью – тот медленно сполз по лестнице трапа. В это же время в кармане пиджака у экс-президента зазвонил смартфон. Неизвестный номер хотел связаться с ним в режиме голограммы. Немного поколебавшись, он нажал на вызов. В пространстве появилось объёмное изображение Доктора. – А, Док, привет. – Мейк приветливо помахал изображению рукой. – Ты что это там шумиху поднял в порту? По-тихому никак нельзя было обойтись? И где цилиндр? – Цилиндр? Какой цилиндр? Ах цилиндр! Внезапно у всех браслеты на руках задымились. Люди бывшего президента запаниковали, кто-то взвыл. – Шутить со мной вздумал, клоун!? – Уважаемый Ластор, всё в полном порядке! Груз отдельно, мы отдельно. А встреча на Канбеллии. – Знаешь, почему вы до сих пор с лишней рукой? Это потому, что груз сейчас перемещается в нужном направлении в нужное место. Но смотри: шаг влево, шаг вправо; ты знаешь, что будет дальше. – Док, обижаешь, всё идёт по плану. Даю слово игрока. – Вот это и смущает… Голограмма медленно растаяла. Мейксли медленно сел на ступеньку трапа. Лицо его посерело. Рядом через несколько ступеней всё так же лежал, мирно посапывая, знакомый толстяк. Рядом с ним лежал пухлый бумажник, видимо вывалившийся из его кармана. Шеф осмотрел его содержимое. Среди кучи пластиковых карточек в отдельном отделении лежала солидная пачка наличных. Он осмотрел своих бывших подчинённых и подошёл к Боули. – Возьми деньги. Спрячь пока. Сейчас на рейс зарегистрируемся, приобрети что-нибудь на свой вкус в посадочном магазине. Литров так примерно… а сколько донесёшь, да покрепче. Этот чёртов Доктор нас совсем хочет доконать. Надо на рейсе немного расслабиться… Глава 5 Знакомство с персоной. Лантерию снова повезли куда-то на ночь глядя. Она сидела на заднем сиденье вместе с сопровождающим. Молодой человек в форме полицейского не обращал на неё никакого внимания. Неужели я так плохо выгляжу? Меня игнорирует обыкновенный парень. Интересно, сколько ему? На вид совсем ещё мальчонка: лет двадцать, не больше. Ох уж этот юношеский максимализм. Надо прекращать такую моду – шляться по кутузкам. Однако уязвлённое самолюбие не заставило себя долго ждать. – Молодой человек, можно у вас узнать? Тот испуганно посмотрел на неё. – Девушка, я при исполнении. Со мной нельзя разговаривать. Интересно, если я в обморок упаду, как он себя поведёт? – Куда мы направляемся? Я в тюрьму не хочу. Юный полицейский понял, что просто так от него не отстанут. – Суд у нас с утра только начинает работать. Мы сейчас едем в гостиницу. Личное распоряжение правителя. Проведёте ночь в номере. С утра я вас отвезу. – А куда? Где моя сумочка? Юный страж только пожал плечами и отвернулся, давая понять, что разговор закончен. Утром следующего дня Ланиту привезли в какое-то двухэтажное административное здание. С ремонтом тут было совсем плохо. Пока они шли по скрипучему полу коридора, Ланита с интересом осматривалась. Видавшие виды старомодные таблички с фамилиями судей висели на рассохшихся дверях, покрытых облупившейся масляной краской. Сопровождающий остановился перед дверью с табличкой – адвокатская комната. Они прошли в просторную комнату. В ней никого не было. Её попросили присесть и ушли, захлопнув за собой дверь. Ланита подошла к столу и устроилась на один из стульев. Раздался зловещий звук рассохшегося дерева, но стул устоял. Ланита облокотилась на всякий случай на край стола и осмотрелась. Интерьер кабинета был сделан в мрачных серо-чёрных тонах. Вид из единственного окна выходил на какие-то скалы, которые громоздились ввысь и там терялись в облаках. Вся эта обстановка вкупе навевала уныние и чувство тревоги. Для полной картины не хватало злого следователя. Внезапно входная дверь открылась. Перед ней возник элегантный мужчина в строгом костюме. Она посмотрела ему в глаза и тут же отвела взгляд. Неподдельный интерес в глазах незнакомца был немного наглым, но от него осталось приятное впечатление. Мужчина перевёл взгляд на окно и медленно прошёл мимо неё. Ланита пыталась сохранить невозмутимость, но незнакомца держала в поле зрения. Красавчик облокотился руками о подоконник и попытался видимо рассмотреть, где заканчиваются горы. Даже сзади в нём угадывался профиль мачо. Она не успела сообразить, как он резко обернулся. Щёки начали предательски гореть. Соседний стул скрипнул и аромат дорогого мужского парфюма приятно взбодрил обоняние. – Извиняюсь, что позволил вас ждать. Позвольте представиться: Меддокс Коул. Скромный управляющий этой планеты. – Настолько скромный, что бросаете бедных девушек в темницы ни за что ни про что. – Я приношу глубокие и искренние извинения за действия наших полицейских. В рапорте я прочитал об осквернении божественного молитвогора. А это по нашим законам очень и очень серьёзное деяние. Ланита посмотрела мельком на собеседника и не смогла понять, лукавит тот или нет. – У меня и в мыслях не было, что я делаю что-то противозаконное. И вообще, создаётся такое впечатление – предлог для задержания надуманный. Или у вас такая практика на планете? Нужно нормальных людей попугать для острастки. – Поймите, люди прилетают изо всех уголков Галактики со своими самыми, так сказать, потаёнными мыслями и желаниями. А тут, такое отношение к божественному… – Какое такое отношение. Я что, баллончиком с краской расписалась? – Давайте не будем разбираться в тонкостях наших законов, наш разговор пойдёт не об этом. Кстати, я проконсультировался с адвокатом, так вот… Как не печально, но рапорт о мелком хулиганстве уже оформлен. Стандартных пятнадцать суток общественных работ – это минимум, который можно сделать для такой красивой девушки, как вы. – Так, значит всё-таки красивой. Вы этим случайно ни на что не намекаете? По лицу скромного управляющего было видно, что он слегка смутился. Тем не менее, мужчина взял себя в руки и продолжил: – Послушайте, я тут нахожусь с одной целью, чтобы помочь вам. Думаю, махание метлой не лучшее занятие… – И… – Ланита прервала затянувшееся молчание. Меддокс покраснел, как рак. – Вы меня немного смущаете своей вольной манерой разговора и сбиваете с мысли. – Кто бы говорил. Это я-то смущаю и сбиваю! Держите меня тут целые сутки. Я же девушка. Со мной так нельзя. – Да, действительно… Простите ещё раз. Давайте тогда коротко. Так, вот, про метлу… Как бы это поделикатней сказать. – Уж скажите хоть что-нибудь. Очень хочется послушать про ваши истинные мотивы. Мне, я так понимаю, уже терять нечего. Она начала немного раздражаться от этого назойливого симпатяги и от нелепости ситуации вообще. Надо попробовать и дальше так вести себя со скромным управляющим, вывести наконец его на чистую воду. Планетоначальник тем временем продолжил разговор. – Не знаю, что вы там, себе напридумали… Начнём, однако… – Что мы здесь с вами начнём? Заговорщицкий тон её голоса видимо возымел действие. Было видно, как правитель внутренне напрягся. Ланита пыталась его добить. – Надеюсь, вы галантный мужчина?! Меддокс не выдержал и встал. Медленно прошёлся вдоль стола. Снова присел, только уже с противоположной стороны. – Признаюсь, вы меня удивляете всё больше и больше. Не знал, что такие девушки проживают на Технеции. Если нет возражений, с вашего позволения, я продолжу. – Хорошо, говорите. Я постараюсь вас внимательно выслушать. – Я считаю себя человеком, вышедшим из народа. Поэтому те люди, кто со мной работают – им просто и понятно со мной. Не сложно в общем… Так вот, ближе к самой сути… Было видно, что слова ему начали даваться с трудом. Он опять стал на неё пялиться, только на этот раз его взгляд был другой. На секунду закралось сомнение, будто из её прошлого возник влюблённый мальчишка из соседнего 8 «Б» и сейчас он выложит свою великую тайну. Мальчик тем временем снова превратился в мужчину и приятный баритон его голоса наполнил комнату. – Космофлот забирает львиную долю прибыли за пребывание туристов на нашей планете. Это не справедливо. И в связи с участившимися случаями хамства и преступности среди туристов, мы решили сделать свою планетную идентификационную зону. Прилетающие будут находиться некоторое время в ней, пока мы не получим полное представление, кто к нам прилетел. – Как вы сложно всё закрутили. Простите, я что-то про время ничего не поняла? Сколько они будут там в этой вашей зоне находиться? – Часа четыре-пять, думаю достаточно будет. Люди успеют проголодаться, купить сувениры с целительными предметами, потом рестораны посетить. На выходе очередь будет, к сожалению, медленно двигаться. Девушки с розовыми щёчками и здесь будут скрашивать томительные минуты ожидания. Подойдёт такая миловидная богиня к туристу и предложит попробовать бесплатно средство омоложения. Как у таких небесных созданий не купить последний флакончик? – Похоже, я вас недооценила. Неужели всё так и будет? Планы прямо, как у настоящего бизнесмена. Ланита не удержалась и прыснула от смеха. Собеседник оценивающе посмотрел на неё и тоже рассмеялся. После паузы он продолжил: – Я, конечно, не маркетолог, но, думаю, надо попробовать – вдруг получится. А теперь, самое главное. Плавно переходим к вам. Представьте: люди ходят, слушают, допустим, ваш голос. А у нас тут за окнами горы, облака низко проплывают. Ещё добавить в терминал лёгкий сквознячок и запах шашлыка. И кто останется равнодушным к покупкам? – А не проще зомбирующую музыку из супермаркета поставить. – Не хотите, ни пойте! Мне кажется, такая интересная девушка умеет не только красиво петь. Лани вскинула брови вверх. Она была искренне заинтригована. Собеседник наблюдал за её реакцией и извлекал барабанную дробь пальцами по столу. Она посмотрела на его ухоженные руки. Они были приятного бледно-розового цвета. В их диалоге возникла пауза и она затянулась. Ланита первой не выдержала. – Что же вы замолчали, мне кажется: вы что-то не договариваете. – Лантерия, ещё раз извините, я случайно навёл справки, так, как бы на всякий случай. Так вот. Оказывается, вы себя прекрасно зарекомендовали на работе. Все проекты досуговых центров с вашим участием оказались жизнеспособными. Не хотите здесь по специальности поработать? Солидный оклад, а ещё премиальные. Подъёмные завтра выпишу. Это я как правитель обещаю. Прошу вас, будьте главным консультантом по реконструкции старого терминала. Покажите нам, отсталым, профессиональные фишки из вашего большого мира. Я, конечно, верю проектировщикам. В глянце проекта и макетах у них всё выглядит, как конфетка. Только рекомендации топовых профессионалов бывают иногда поважнее. – Вы, я вижу, основательно подготовились. Вот возьму сейчас и откажу вам. Посмотрим потом, как вы несчастную девушку на улицу убирать мусор отправите. По лицу Меддокса стало понятно, что он был совсем не готов к такому повороту событий. Конечно, она сейчас скажет: «нет!» – этому импозантному сукину сыну. Пусть высокий чин изрядно поваляется в её ногах и умоляет принять его предложение. Вот только позориться перед прохожими в халатике с метёлкой в руках не хотелось. – Ну, так, как? Было видно, как правитель вспотел от напряжения, нервно перебирая авторучку. Лантерия медленно встала со стула и прошла неспешной точёной походкой победителя к окну и оглянулась. – Или как! Я надеюсь, что вы джентльмен и сдержите своё слово. –Я тоже надеюсь, – в тон ей подыграл Меддокс. – Давайте уладим одну небольшую формальность: подпишем документик, и я вас сразу отсюда выведу. Потом таксист отвезёт в отель. Ланита присела на сиденье и посмотрела на подшитые степлером бумаги. Бумаг было подозрительно много, и она решила с ними ознакомиться. – Какое оригинальное название, – согласительная расписка. Это что? Меддокс внимательно наблюдавший за ней, оживился и бодро отрапортовал: – Это наше стандартное соглашение, типа вашего трудового договора. – Допустим, – Ланита вскользь пролистала стопку, – а почему в одном экземпляре? – Это для полиции: нужна официальная бумага, чтобы замять инцидент. У ней закрались противоречивые мысли по этому поводу, но проконсультироваться было не с кем. Что ж, придётся самой разобраться, и пусть обаяшка подождёт. Однако одолев текст на первой странице, её ждало разочарование. Сразу стало понятно, что бумаги подготовил грамотный юрист. Понять, что в них написано было просто невозможно. В предложенном тексте были прописаны сплошь одни термины и выписки из планетного кодекса. Хотелось спросить: что вообще это за писанина? Планетоначальник вёл себя спокойно, будто каждый день подсовывал людям такие талмуды. Она взяла себя в руки, и попробовала ещё раз сосредоточиться. Мозг так и не смог переварить специфику документа. Ланита исподлобья посмотрела на Меддокса: он был занят своим смартфоном и активно вёл с кем-то переписку. Не хотелось показать себя невеждой перед таким достойным мужчиной, и она пошла против своих правил: подписала непонятный документ на последней странице. Правитель словно ждал этого момента: сразу положил бумаги в папку и указал рукой на выход. Перед самой дверью Лантерия обернулась. Меддокс мгновенно перевёл взгляд с её ног на глаза. – Да, чуть не забыла, одна маленькая деталь. Я тут, вспомнила ненароком, свой дипломный проект. Знаете, как называется? Ведь вы, кажется, справки наводили. – Простите, немного подзабыл. Напомните, что там? – Организация досуга в терминалах общественного и коммерческого космотранспорта. Совершенно новые концептуальные решения в развитии этой индустрии. – Ого, не ожидал… – Меддокс растерялся. – Завтра днём будет проходить общее собрание по слушанию организации проекта. Я думал пригласить вас сначала послушать, что там наши придумали. Не хотите ли прямо поучаствовать в этом процессе? – Хорошо. Выделите мне только компьютер и хороший кофе тоже должен быть под рукой. И ещё… Мне очень нужна моя сумочка. – Можете не беспокоиться, я уже обо всём распорядился. Ваши вещи скоро привезут в номер. Вы уже записаны на утро к лучшему стилисту в спа-салон. А вот вам подарочная карточка в модный бутик с кругленькой суммой. – Меддокс вынул из пиджака кожаный портмоне и протянул пластик, запаянный в целлофан. Ланита искренне удивилась его расторопности – вот нахал, уже всё за неё заранее решил! Взгляд упал на сертификат. Сумма впечатляла неприличными нулями. Хватало на меховую шубку из дорогого зверька из гринкниги и ещё оставалось. Мысленно вздохнув и сказав: «я не продаюсь!» – она скромно подставила ладонь перед презентом. Меддокс улыбнулся своей убивающей наповал улыбкой и просунул пластик ей между пальцев. – Да вы не спешите отказываться. Я вас прекрасно понимаю. А вот если решитесь развеяться шопингом – рекомендую зайти. Казалось, он предугадывал её мысли заранее; что, однако, вызвало в ней некое приятное волнение в груди. Вот ещё бы узнать, какую роль сыграл симпатяга в её задержании. Наверняка этот котяра принимал самое непосредственное отношение к этому. Не дождётся сегодня очаровашка от неё даже одобрительной улыбки. Она надула губки, напустила на себя надменную строгость и холодно произнесла: – Вы очень любезны. Можно мне позвонить? Ланита взяла протянутый смартфон. Покопавшись в своей памяти, с третьей попытки правильно набрала номер. Пошёл дозвон, она нарочно включила режим голограммы. Её начальница Анетти долго присматривалась. Увидев свою подопечную, сразу заговорила: – Ланечка! С чужого номера звонишь? Я думала ты уже в лайнере? Что за мрачность вокруг тебя? – Я ещё на Канбеллии. – Понятно. С таким импозантным мужчиной я бы тоже осталась. У меня есть хорошая новость. На пятиминутке сейчас посмотрели, как ты красиво поёшь на скале. Поздравляю, ты теперь у нас визитная карточка фирмы. Придётся тебе чертовке оклад повысить: заслужила. Меддокс наблюдающий за всем этим, сразу нарисовал ручкой в блокноте и вырвал листок. Перед лицом Лантерии замаячила бумажка. Там было написано слово оклад, умноженный на тройку. Похоже у меня сегодня звёздный час! Решение далось ей легко. Чисто интуитивно она сделала, как ей показалось правильный выбор. – Анетти, тут такое дело. На святыни нельзя залезать было и тем более петь. Меня полиция задержала. Теперь надо остаться и отрабатывать. – Как жалко. Надо было наверно правила пребывания сначала почитать. Ладно, извини, у меня параллельный звонок. Ланита приняла контрастный душ, на компе выбрала из музыки релакс и плюхнулась на кровать. Лежать в позе звезды, широко раскинув в стороны руки и ноги было комфортно. Мечта трудоголика! Летаешь себе в облаках и ни о чём не думаешь. Как жаль, что это ненадолго. Лантерия стала приглядываться к деталям интерьера. Президентский номер был сделан в стиле авангард и полностью соответствовал её настроению. Мебель из чёрного дерева на фоне светлых тонов. Только старая хрустальная люстра портила весь вид от современной отделки. Видно, хозяевам гостиницы стало жалко выбрасывать дорогой раритет. Закрыв глаза, она попыталась сосредоточиться. Образ нового знакомого сразу всплыл в подсознании. Она начала вспоминать, правильно ли повела себя с правителем? Было сказано про неё много хорошего, не хотелось разочаровывать красавчика. Пусть теперь оценит её профессиональные качества. Немного помечтав, Лани присела на край кровати. Тревога начала постепенно закрадываться и было отчего. Завтра на собрании будет жарко, задача предстоит серьёзная: надо всех удивить! Нужно вспомнить все новинки в индустрии космомаркетинга, полазить по сайтам и заглянуть в личные блоги знаменитых космопромоутеров. Наконец-то наклёвывается настоящая творческая работа. А уж она такой шанс не упустит. Быть вечным вторым номером и угадывать по утрам настроение директрисы – это теперь не про неё. Пришел момент всё изменить в своей жизни. Да, весёленький предстоит денёк, а возможно и целая ночь. Лани почувствовала озноб и накинула махровый халат на тело. Пройдя на кухню, вымученно улыбнулась встроенным в холодильник часам. На столе стояла обещанная кофемашина. Бросив взгляд на неё, она выбрала напиток. Что ж, начнём с эспрессо. Взяв чашку дымящегося кофе с тарелкой крекеров, Ланита уселась за компьютер… Лантерия целое утро приводила себя в порядок. К стилисту она уже перегорела идти. Значит переживать на этот счёт не стоило. Надев на себя новенький блейзер с брюками серебристо-серого цвета, она придирчиво осмотрелась в зеркале. Костюмчик хоть и фирменный, а всё-таки что-то с ним было не так. Вроде и хорошо всё сидит, но тянет не больше, чем на четвёрочку. Нет, так дело не пойдёт. Она ещё раз внимательно присмотрелась. Вот в чём проблема – глаза! Конечно! А что это они такие невыразительные? Печальные что ли? Скорее всего трудовая ночь наложила свой отпечаток. Нет! Этого никто не заметит. Сегодня, как никогда, надо выглядеть на все сто. Она прошла к балкону и распахнула настежь створки. Порывы свежего воздуха ворвались внутрь. Лето было в самом разгаре. Природа максимально раскрывалась в этот период. За короткое время созревало много сладких плодов, плодоносящих только в это время. Местные называли это время золотыми неделями. В дверь постучали. Вошла женщина в униформе и сказала, что за ней приехало такси. Затем бесцеремонно ввезла свою тележку в комнату и начала мыть пол. Вот он какой – ненавязчивый сервис местного разлива. Видно, не только одну люстру забыли тут заменить. Наверно у них так принято: культурно попросить выйти. Хорошо, не будем мешать тётеньке, а то ещё обидится и плохо уберётся в номере. Лани посмотрела на часы, до начала собрания оставалось четыре часа. После ударной ночи в режиме аврала надо прокатиться и немного развеяться на природе. Местные пейзажи как раз для этого созданы. Выйдя из вестибюля, она попала под пристальный взгляд водителя. Мужчина оживился и не скрывая, стал лицезреть её точёную походку. – Мадам! Я специально приехал заранее. В студии стиля – там у них надолго. Лани посмотрела на водителя лукавым взглядом. Положив взятый с собой пакет на придорожную скамейку, она сделала изящный поворот на каблуке вокруг оси. – А что со мной не так. Как я вам? Шофер сначала смутился, потом задумчиво почесал затылок. – Да вообще-то я в этом не разбираюсь. Если так по-простецки сказать: выглядите на все сто. Как наша дикторша в новостях. – И зачем нам тогда терять время на стилистов, визажистов? Ещё испортят чего-нибудь: я же не на смотрины к свекрови иду. А сегодня, случайно, не животворный четверг? – Таксист с неподдельным интересом на неё покосился. Не дав тому опомнится, она продолжила: – А прокатимся лучше в Танское ущелье, посмотрим танцы ликсов. Краешком глаза Ланита заметила, как вытягивается в удивлении лицо мужчины. – Вы точно не местная? – Что вы? В справочнике по галактернету посмотрела. – Такого нет ни в каком справочнике. Население не любит подпускать близко цивилизацию и старается по возможности хранить секреты планеты. Лани улыбнулась. Решив вывести из находящегося в ступоре таксиста, воздев руки к небу, картинно продолжила: – И приснился мне сегодня вещий сон, и этот танец ликсов… – О-о, Вы девушка ещё и ясновидящая! – Только об этом т-с-с, – Лани приложила указательный палец к губам. – Конечно, т–с–с, – сказал мужчина и распахнул перед ней дверцу. Лани присела на краешек сиденья и переобулась в кроссовки. Мужчина молча смотрел за её действиями. Увидев, что за её манипуляциями наблюдают с большим удивлением, она ответила: – Туфли мне ещё понадобятся. – А вам вижу всё идёт. Можно назвать этот стиль спорт-леди. – Спасибо за комплимент. Поедем, завесу на вашу местную тайну слегка приоткроем. – Простите, мадам: а как же ваша причёска? Ланита удивлённо поправила волосы. – Ах, да! Спасибо, что напомнили. Я над волосами целый час колдовала. Давайте по дороге заедем в магазинчик, приобретём парочку конических шляп из соломы. Дорога круто вела вверх. Там наверху, утопая в облаках начиналось Танское ущелье. Ехали медленно: дорога была разбита, бордюр местами отсутствовал. Бетонка внезапно кончилась. Они оставили машину на обочине и пошли по тропинке к чернеющему неподалёку высокому лесу. Ланита старалась идти за мужчиной шаг в шаг. Лесной массив встретил их таинственным полумраком. Многовековые исполины, словно древние деды, перешёптывались вокруг на своём деревянном языке. Периодически сверху раздавался громкий скрип и тогда сверху им на шапки сыпались крошки из коры, похожие на коричневые хлопья снега. Они вышли на опушку. Звезда Осненция своими тёплыми лучами коснулось лица Ланиты. Здесь проходила расселина, по которой протекала речушка. Туман едва стелился над водной поверхностью. На противоположном берегу послышался шорох. Лани повернулась к водителю. – Сейчас начнётся. Тише. Смотрите. – Ага, – пролепетал мужчина, потом приложил ладони домиком ко лбу и стал всматриваться ввысь. Туман полностью рассеялся. По ту сторону берега открылась величественная картина. Деревья ликса, стоящие весь год неподвижно, вдруг ожили. Это были женские особи. Они первыми всегда выходят из круглогодичного оцепенения. Огромные великанши были не менее двухсот метров в высоту. Стволы, довольно тонкие для таких гигантов – около семи метров в диаметре, были почти без веток. Лишь в самом верху виднелась редкая растительность с небольшими ответвлениями. Верхушку венчала величественная голова, похожая на гигантскую тыкву. Ветра не было, но древесные дамы сильно раскачивались из стороны в сторону. От их неистовых танцев шел такой треск, словно бульдозер корчевал целину. Стая потревоженных птиц кружила над водной поверхностью. Девушки-деревья, размявшись, начали наклоняться в их сторону. Создалось впечатление, будто невидимый магнит притягивает массивные маковки деревьев на противоположный берег. Круглые головы тем временем начали раскрываться на две половинки. Тыквы-шары на деле оказались огромными ртами, усеянными по краям зубами-кинжалами грязно-кариесного цвета. В центре пасти извивался красный язык. Ланита со своим спутником невольно отпрянули. Когда деревянные челюсти достигли противоположного берега, ротики-очаровашки вдруг начали издавать музыкальные трубные звуки. Лани показалось удивительным, как с виду обычные деревья могут издавать такие мелодии. Внезапно сверху на них посыпались тонкие ветки и мелкая шелуха от стволов. Это начали просыпаться стоящие на этом берегу ликсы-мужчины. По сравнению с дамами они были коротышками: ростом не выше ста метров и в диаметре каких-то четыре метра. Нехотя, словно столетние деды, они начали свой неторопливый танец. Их головы были весьма скромных размеров, по сравнению с дамами. Небольшие тыквочки болтались на длинных гибких шеях. Шеи в свою очередь заканчивались пёстрым воротником, напоминающим шипованное колесо в иголках. Парни не спешили к своим подругам на противоположный берег. Стояли, слегка покачиваясь в ритме мелодий. Лантерия немного оскорбилась за женское начало. Вот ещё, девчата тут стараются: и так и сяк танцуют; музыку им – пожалуйста, а какой аромат духов с тонкими земляными оттенками. … ах, этот аромат духов! Захотелось познакомиться с этим запахом поближе. Лани сделала уверенный шаг вперёд. Потом ещё один. Внезапно она почувствовала чужое запястье на своём локте. Она словно очнулась от сна. Ещё какой-то шаг и её модный офисный наряд начал бы погружаться вместе с нею в воду. Она посмотрела в глаза водителю. Тот стоял возбуждённый происходящим действом и часто дышал. Она высвободила локоть. – Спасибо, за неиспорченный костюм. Как вас кстати звать? – Джек, мадам. Может, пойдём отсюда, дальше будет не очень интересно. – Очень приятно Джек, меня зовут Ланита. Однако, досмотрим всё до конца. Они посмотрели наверх. Над ними проплывали мужские верхушки стволов. Опьянённые дурманящим запахом натуральных духов, они устремились навстречу своим подругам. Дамы только этого и ждали, открыли рты пошире, мелодии начали звучать всё неистовей и громче. Но зачем им нужны такие загнутые внутрь зубы? Ответ не заставил себя долго ждать. Толкаясь друг с другом тыквами-головами, словно товарки на рынке, они выбирали кавалеров посолидней. Набрасывались на них со всей своей мощью с высоты, словно удавы на зайцев. Было тяжело видеть, как среди этой какофонии дамочки проглатывали головы джентльменов целиком. Немногим удалось вырваться. Кто оказался порезвей и помоложе теперь уклонялся от опасных авантюристок в противоположную сторону. Ничего, на развод тоже нужно было кого-то оставить, чтобы ровно через год всё повторилось снова. Вот как странно бывает в природе. В данном случае женское начало определяет, как и что должно происходить, чтобы вырастить потомство. Мужчина в данном случае нужен был, как необходимый атрибут. В достижении своей цели женщина способна на любое коварство, пусть даже на такое. Ну не хотят некоторые, как пестики и тычинки. Вот придумали себе настоящий амазонский обряд совокупления. Лани смотрела восхищённым взглядом на красавиц-ликсов и чувствовала некоторую гордость за слабый пол. Те уже проглотили головы партнёров и принялись дальше засасывать их шеи, словно макаронины. Вот они добрались до колёс-воротников кавалеров и стали с шумным чавканьем их заглатывать. Внезапно раздались громкие хлопки. Это шейные одеяния кавалеров оказались на самом деле скрытыми минами, которые разрывали головы дам-ликсов на сочные мясистые куски. – Берегись! – в ухе зазвенел голос Джека. Он грубо схватил её за рукав, и они помчались под спасительные заросли прибрежной ивы. Они едва успели уединиться под раскидистыми ветвями, как вокруг, словно крупная шрапнель начали рассыпаться куски дерева. Вот оно какое мужское коварство – когда не ждёшь его: всегда неожиданно, как кинжал в спину. Меж тем, птицы, кружившие доселе, набрасывались на эти обломки, плавающие в воде. Жадно выклёвывая жёлтые ядрышки, пернатые уносили в себе оплодотворённые семена ликсов. Вполне возможно, куда они полетят, возродится вновь жизнь этого странного дерева. Ланита стояла, задумавшись над происшедшим. В чувство её привёл Джек. – Поедем. Опаздываем. – Да, пора. На душе оставался неприятный осадок от увиденного. В машине она попросила Джека: – Включите радио. Что-нибудь местное послушать сейчас было-бы неплохо. Надо собраться с мыслями. Глава 6 Новое дело. На Рулетке произошла ещё одна история. Недж – Капитан и его подельник Хемми –Штурман уже год прозябали на планете сплошного везения. На заре своей трудовой молодости они были пилотами пассажирских космолётов. Но звездная ностальгия по дальним мирам быстро закончилась и с некоторых пор у них появилось новое амплуа – аферисты со стажем. Приятели давно собирались прилететь на Рулетку. Эта планета манила лёгкими деньгами и что особенно важно – очень лояльными полицейскими. Но вот, как говорят – не подфартило. Планета упорно отбирала последнее. Решение на изъятие некоторой суммы в пользу нуждающихся пришло как само собой разумеющееся. Они целую неделю выслеживали одного странного толстосума. Похоже у парня деньги вообще не заканчивались. Удивил особенно один случай. Они следовали за ним по улице. Клиент был в своём обычном состоянии: немного подвыпивший и пристающий к одиноким девушкам. На его пути попался магазин делового стиля для мужчин. В витринах стояли вместо манекенов живые девушки в бикини. Одна девица, одетая в кленовые листочки и с чёрной бабочкой на шее, вызывающе поманила пальцем прохожего. Он сначала подошёл поближе и поцеловал очаровательную незнакомку через стекло. Модель улыбнулась и призывно помахала рукой. Он прошёл в бутик. Приятели не стали заходить внутрь. Молча стояли на улице и смотрели, как нужно обрабатывать богатея. Витринные нимфы сразу закружились вокруг клиента. Иногда в порыве танца клали руки ему на плечо. Тем временем не менее очаровательные продавщицы примеряли на зеваку макинтош. Штурман посмотрел на всё это и в сердцах плюнул. – Похоже нашему кексу сегодня везет. Мы на начало спектакля попали. Сейчас по наезженной схеме пойдёт: для разгона коктейли принесут, потом в примерочной на мягком топчане рубашки с носками примерят. Пойдём присядем Капитан, пялиться на чужое счастье, вредно для здоровья. Ждать действительно пришлось долго. Приятели потеряли счёт времени и теперь бегали вокруг скамейки, пытаясь согреться от мороза. Объект вышел из бутика едва стоя на ногах. В каждой руке у него было по нескольку пакетов. Он немного прошел вперёд по дороге и свернул в проулок. Штурман постоял в недоумении, энергично потёр щёки и сказал: – Куда это его понесло? В холодный туалет захотелось? Давай за ним. Между тем кутила прошёл до ближайшего контейнера с мусором и выбросил туда приобретённые обновки. Не обращая никакого внимания на друзей, он снова вышел на центральную улицу и начал озираться по сторонам. Постояв в раздумье, странный тип воздел руки к небу и разразился на всю улицу боевым кличем: Ю-ю-ю хо-хо! Стало очевидно, что драйва с витринными девочками ему хватило только для разогрева. Генератор дешёвых идей совсем не по-деловому ойкнул и как смог, быстро стартанул с места. – Штурман, ты смотри, что барыга творит: похоже его снова посетила гениальная идея. Зачем такие сложности. Взял бы и просто зашёл в стриптиз-бар. – Этих богатых не поймёшь. Человек видимо в серьёзном поиске находится. Капитан недоумённо посмотрел на товарища. – Новых ощущений человеку захотелось, а старые методы уже не втыкают – вот и кидается выпендрёжник деньгами в разные стороны. У него, думаю, ещё что-то осталось для нас. Надо наведаться в его квартиру, пошерстить там хорошенько. Я не удивлюсь, если увижу там золотой унитаз и крупный изумруд вместо кнопки слива, – мечтательно произнёс Штурман. – А как мы туда попадём? Слепок будем делать? – Нет. Ты видел в каком он состоянии – от азарта и алкоголя совсем отупел. Думаю, просто возьмём и всё. Давай за ним, ещё успеем догнать. Капитан забежал вперёд. – Хелло друг! Кого я вижу? Сам король удачи по улице идёт. У сильно принявшего на грудь мужчины не было сил сопротивляться от крепко обнявшего его незнакомца. Штурман тем временем подошёл сзади и с деловитым видом начал интересовался содержимым внутренних карманов жертвы. Капитан ослабил хватку. – А ты разве не Гастон? – Какой ещё Гастон? Ты что: гом? Лезешь целоваться! Чуть не задушил, черт бы тебя побрал. – Нет, я не такой. Знаешь, с похмелья голова раскалывается. А тут смотрю издалека – мой кореш Гастон идёт. Мужчина порылся в своих карманах и извлёк скомканную сотенную банкноту. – Это тебе на лекарство, а теперь исчезни с моих глаз гом. В квартире их ждало полное разочарование. Приятели стояли удручённые и смотрели на разгром, который они удручили. Капитан достал очередной костюм из шкафа-купе, обшарил карманы и со злобой бросил его на пол. – Тут всё понятно. Квартирка скорее всего съёмная. Нет тут ничего. Разочарованный Штурман с задумчивым видом выдавил тюбик зубной пасты в раковину. – И не говори, – крикнул он из ванной. – Я уж не знаю, где ещё посмотреть. – Если ты не знаешь, мне тут точно делать нечего. Пошли отсюда. – Сейчас пойдём, только минералки попью. Штурман прошёл на кухню, взгляд его упал на фарфоровую масленицу, одиноко стоящую по центру обеденного стола. Подняв крышку, он приятно удивился – там лежала подарочная банковская карта на предъявителя и бумажка с PIN-кодом. Такие презенты любили дарить богатеи своим менее удачливым родственникам на праздники, чтобы подчеркнуть свой статус. Штурман горько усмехнулся, однако рука не поднялась к находке. Капитану было не до амбиций, он молча подошёл и стал вертеть в руках пластик. На карточке было нарисовано четыре нолика, впереди выделялся знак вопроса золотого цвета. – Как ты думаешь, сколько здесь: десять тонн или все девяносто. Штурман с недовольным лицом ответил: – Прямо как специально для нас оставили. Знаешь, честно признаюсь – я потерял доверие к богачам. Игры в детективов мне тоже надоели. Давай не будем откладывать в долгий ящик и закончим прямо сейчас эту историю – доедем до ближайшего банкомата и обнулим этот счёт. Подельники приехали в отделение банка. Там стояло несколько банкоматов. Капитан усмехнулся кривой ухмылкой: пятьдесят штук дензнаков на экране радовали взор. На лице Штурмана наконец появилась улыбка, он с удовольствием быстро потёр ладони между собой. – Давай брат! Жми! Я уже карман подставляю. – Что такое? Штурман, у нас проблемы. Походу банкомат заглючил. Всё зависло. – Как не вовремя. И обратно карту не возьмёшь. Один облом сменился другим. У Капитана первым пропало спокойствие, он начал нервничать. – Что будем делать? Может сделаем ноги? Тут ловить уже нечего. Штурман прокашлялся в кулак и грозно посмотрел на друга. – Ты что? Хочешь, чтобы неделя наших стараний пропала зря. Пять минут ждём: если не отвиснет – пойдём отсюда. В помещение вбежали люди в форме. – Мужчины, сохраняйте спокойствие, не делайте резких движений. Вам придётся пройти с нами… Великолепную парочку проводили в кабинет к дежурному. – Что у них? – Обналичка с куклы. – Садитесь уважаемые, коль попались. Капитан поправил: – Если можно, то мы присядем, садиться раньше времени не хочется. Полицейский даже не отреагировал на реплику. Сидел и спокойно заполнял протокол в компьютере. – Что же вы так плохо подготовились? На первом банкомате погорели. Искренне сожалею, что у вашей команды ничего не получилось. Предлагаю немного поработать физически, и я забуду о вашей оплошности. Вы, как первый раз попались, на уличные работы пойдёте. Месяц пролетит, не заметите. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/eduard-gennadevich-mordashev/zhasminovoe-tango/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 99.90 руб.