Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Двуликая Эльфрида Эдуардовна Блэр Жизнь – бесконечная борьба, где столкновение человека и судьбы, приготовивший тебе очередной сюрприз, неизбежен. Возможен ли счастливый конец в этой страшной борьбе за свою жизнь и жизнь своих родных? Когда над головой сгущаются чёрные тучи, предвещая смертельные испытания, – враг становится другом. Может быть… у нас есть шанс выжить и не допустить, чтобы маг, продавший свою душу, открыл врата в Тёмный Мир и не начал войну? Какова цена победы и что ждёт меня на тёмной стороне некогда закрытого мира, находящегося во власти Бога, заигравшегося людскими жизнями? Ответ кроется за навесом тайн и смертельных испытаниях. В этой битве главное, – не потерять себя… Эльфрида Блэр Двуликая Пролог Я бежала сломя голову, прижимая окровавленную руку к груди. Ветви деревьев били по лицу, оставляя красные отметины. За спиной раздался страшный рёв и рык, после чего я прибавила скорости, но этого оказалось недостаточно. Лес закончился, и я остановилась на краю обрыва, в глубине которого оказались острые чёрные камни, виднеющиеся из-под плотного белого тумана. – Чёрт! – выругалась я и повернулась. Твари не было. Лес погрузился в мёртвую тишину: ни пения птиц, ни ветра, лишь тишина, зарождая в душе тревогу и страх. Достав из кармана рубашки амулет вызова Ночных Стражей, крепко сжала в руке. Амулет округлой формы засветился и тут же погас. Я облегчённо вздохнула. Помощь уже в пути. Осталось её дождаться, надеюсь они успеют вовремя и не найдут моё растерзанное мёртвое тело. Сердце бешено колотилось от страха и казалось, что оно вот-вот выпрыгнет из груди. Раздался грозный рык из гущи деревьев. По телу прошли холодные липкие мурашки и меня сковал страх. Да что же это такое?! – Я же сказал, что найду тебя! – прозвучал хриплый голос совсем рядом. Повернувшись, узрела тёмную фигуру, освещенную лунным светом, а дальше был удар. Я упала на землю, ударив раненую руку из которой пошла кровь с удвоенной силой. Чёрт! Я скорее умру от кровопотери, нежели от той твари, которая идёт прямо на меня, яростно сверкая белыми мёртвыми глазами и этого мага. Собрав волю в кулак, я вскочила на ноги, призвав силу, которая начала клубиться у моих ног, защищая хозяйку. Посмотрев на мерзко ухмыляющегося отверженного мага или как их в народе называли «эрхо», победно улыбнулась, начиная подходить спиной к краю обрыва. – Неужели думаешь, что сможешь спастись? – спросил маг и гнусно захохотал, а тварь за его спиной грозно зарычала. – Я не думаю, я знаю, – хрипло ответила я, полностью утратив инстинкт самосохранения и не раздумывая отдала приказ тьме атаковать неизведанную тварь. И она подчинилась. Тварь упала на землю, болезненно поскуливая. Охваченная чёрным пламенем она металась по земле в агонии и истекала кровью. Миг и перед нами лежит лишь труп, полностью мумифицированный, ? тьма поглотила её жизнь. Я победно улыбаюсь и смотрю на злого мага, который достаёт огненный клинок и идёт на меня. – Ты сдохнешь, как и твой отец! – яростно кричит он и заносит меч для удара. Я ухожу с траектории и ударяю его кулаком в область печени. Ничего. Он лишь усмехнулся. У меня не было сил. Чувствовала, как жизнь уходит из моего тела, но каким-то чудом всё же держалась. – Выдержка отменная. Но что ты будешь делать? Ты похожа на своего отца, он также смотрел на меня перед своей смертью, взгляд полный уверенности, но вот только она не помогла ему! – он снова захохотал, а у меня перед глазами предстал отец, каким я его помнила. Единственный человек, который любил меня и отдал за меня жизнь. Я смотрю на мага исподлобья. Знаю, он специально хочет вывести меня из себя, чтобы я потеряла контроль над своими эмоциями и… у него это получается. Потеряв контроль над собой совершила ошибку, напав на мага. Хотела убить его, заставить молчать, стереть эту мерзкую улыбку с лица, но не получилось. Как только моя магия достигла его, я почувствовала острую боль в области сердца. Медленно опустила взгляд и увидела кинжал, вонзившийся в моё тело. – Вот так погибла Двуликая. Позор для всех Теней! – победно улыбается он, а в моих глазах застыли слезы. Падаю на колени и понимаю, что это конец. В стороне появилась вспышка, и из портала вышли Стражи во главе которого был Он. В его глазах я вижу дикий страх и беспомощность. Верно, помочь мне сейчас невозможно. «Успели! Но поздно» – усмехнулась краешком губ и начала завалиться назад, падая в обрыв, заполненный враждебным туманом. Часть 1 Глава 1 «Кровавая Луна» Мы с тобой звери в степенной среде Нас не поймут никогда Открывать двери, срывать их с петель И оголять провода… (Эрика Лундмоен ? Крылья) Тихо потрескивали дрова в камине, в комнате царил полумрак, лишь немного освещенный луной. Звёздное небо, на котором светились миллиарды звёзд, создавали причудливые фигуры, завораживая и притягивая своей красотой. Мне нравились эти мгновения. Сидеть во так, ? на большом подоконнике заваленным мягкими подушками, пить горячий терпкий кофе и смотреть в звёздное небо. Всё бы ничего, но вот присутствие одного типа нарушал всю идиллию. Я старалась не замечать его, углубившись в свои мысли, но наличие его тела здесь, в моей комнате, просто убивало! Рр-р! Как же он меня бесит. Вот, чего, собственно, привязался? Выгнать я его не могла, просто не имела права. Этот… индивид, был выше меня по положению, по статусу, но в силе он мне уступал, хоть что-то радовало. Ещё раз отпив напиток, я поставила кружку на подоконник и с мученическим вздохом повернулась к этому телу. – Говори уже чего хотел и вали отсюда, – весьма недружелюбно обратилась к нему, взглянув исподлобья. Не проняло. Мужчина сидел в кресле и с лёгкой усмешкой смотрел на меня. В его глазах можно было прочитать лишь одно: смех. Да, да, я знаю, что виду себя не совсем соответствующе, но… Как же меня бесит вся эта ситуация! Впору рычать, раскидать всё, и вся вокруг себя, но приходилось сдерживаться! Но есть и плюсы, моя выдержка явно напрашивалась на комплименты. – Мои условия тебе известны. Нужен лишь твой ответ, согласна ли ты. – Дёрнул он чёрной бровью и снова уставился на меня своими голубыми глазами. По телу прошла волна дрожи, посмотрев на этого мужчину, я снова углубилась в размышления. Что случится если я соглашусь? Хм, вариантов много, но все они причинят мне много проблем, и никак не пользу, хотя, Эрвин говорил мне об обратном двадцать минут назад. Всё случилось этак примерно два года назад. Тогда был разгар учёбы в академии, студенты готовились к сессии заучивая материал, днями и ночами напролёт сидя за книгой и впитывая информацию, словно губка, я тоже была в их числе. Тогда в газете писали, что был утерян мощный артефакт, который поддерживал защиту в нашем городе. Поднялась паника, которая, кстати говоря, продлилась недолго. Артефакт вернули в целостности и сохранности нашему Королю Андэ?ру. Кто украл, и кто вернул для всех до сих пор является большой загадкой. Но вот в чём дело, после возвращения артефакта законному владельцу, магический фон нашего материка, который, кстати говоря, является самым большим в мире Аро, начал меняться. Сначала это не улавливалось, но потом начало происходить что-то странное, – то кладбище мертвецов восстанет, то твари из Изнанки прорвутся и так далее. Многие это списывали на возрождение нового магического источника, но это было слишком просто, да и не сходилось многое. Тогда архимаги короля начали копать глубже, искать причину, ведь такие изменения могут плачевно отразиться на всех, в особенности на магов. В лучшем случае это – потеря магии, в худшем – выгорание и незамедлительный летальный исход. И, чтобы найти проблему в этой истории Совет Магов решил собрать редких магов, которые обладали особенной магией, её ещё называют проклятой, как и их обладателей. Нужно ли говорить, что к ним отношусь и я? – Чтобы согласиться на твоё предложение, я должна знать, что меня ждёт, – равнодушно заявила я, замечая, как хищно блеснули глаза моего собеседника. Рано радуешься, маг я ведь даже не согласилась. Мне нужно прощупать почву. – Не понимаю тебя, – мужчина устало вздохнул и откинулся на спинку кресла, не сводя с меня пристального взгляда. – Остальные уже давно согласились, приняв моё предложение. Став частью Теней, маг обретает покровительство Совета Магов и самого Короля Андэра, тем более… – Мне безразлично покровительство Короля и его Совета! – раздражённо махнула я рукой, перебивая собеседника. В его глазах вспыхнул опасный огонёк, но меня это не остановило. – Повторяю ещё раз, если ты меня не услышал: что ожидает меня, если я приму твоё предложение? Ты прекрасно понимаешь, что эта экспедиция не закончится для нас благополучно. Многие из нас могут погибнуть и повествования насчёт покровительства и различных привилегий – всего лишь слова. – Посмотрев на мага с нескрываемой неприязнью и не дав ему снова сказать, продолжила. – Мы всего лишь окружение, которым вы хотите воспользоваться и и вам глубоко безразлично, что с нами случится. – Ты так в этом уверена? – спросил он, сдерживая ругательства, на что я просто усмехнулась. – Ты похожа на своего отца, – неожиданно сказал он и грустно усмехнулся. – Такая же упрямая, недоверчивая и… – Не надо мне рассказывать, я прекрасно его помню, – холодно перебила его и отвернулась от мужчины, бесцельно смотря в окно, чувствуя, как в груди разливается горечь. – Извини, – без капли раскаяния произнёс он и решительно встал с кресла и застегнул осенний плащ. Я повернула голову в его сторону и в который раз отметила, что Эрвин невероятно хорош собой: волевой подбородок, острые скулы, большие голубые глаза с густыми ресницами, накаченное тело и красивая улыбка. Красивый мужчина, жаль только, что такой напыщенный индюк. И что в нём находят девушки, что вешаются на него? Характер весьма отвратительный. Я непроизвольно поморщилась, что и не укрылось от моего гостя. Он усмехнулся тонкими губами и проникновенно сказал, от чего у меня мурашки пошли по телу: – Знаю я тебе не нравлюсь, что хотя странно, – последнее он еле слышно пробормотал, а я удивлённо вскинула брови. – Но отказаться ты не имеешь право. Вот, почитай указ от Совета Магов, – он вынул из кармана небольшой свиток и положил на маленький круглый стол. – Лучше согласиться на их условия. Всё не так страшно, как ты себе представляешь, вашим жизням ничего не угрожает, – моё скептическое хмыканье он отчётливо услышал и уже с ленцой в голосе продолжил. – Во всяком случае уже всё решено, документы лишь ждут твоей подписи, – услышав последнее я взревела и кинула в этого мерзкого мага тьмой, тот увернулся и стремительно ретировался из моего дома, а я осталась одна наедине с собой, гневно читая указ этих ж… хм… магов. Тем же вечером… – Да как они посмели! Это просто бесчеловечно! – ходила я из стороны в сторону по комнате, еле сдерживаю свою силу. Ибо злость во мне кипела, словно вулкан, который вот-вот рванёт. – Да-а, они поступили хитро, – задумчиво протянул мой собеседник с опаской на меня поглядывая. – Хитро?! – взорвалась я, наблюдая как мой друг побелел. Чего это он? – Это незаконно! Он мне сказал, что нам ничего не угрожает! Ха! Да кто ему поверит?! – Тем не менее, ты подписала документы, – парень скосил взгляд на стол, где лежал договор. – Выбора не было, – поморщилась я и рухнула в кресло, развалившись в нём. – Ты же тоже подписал. – Выбора не было, – скопировал он мою фразу и довольно хмыкнул. – Зато у нас будут деньги. Эту экспедицию они хорошо оплатят, да и во всём остальном нас полностью обеспечат, – заметил он. Хоть Эндрю и пытался отделаться от мысли, что экспедиция не сулит нам ничего хорошего, но не мог. Это я просто кожей чувствовала. После ухода Эрвина, я полностью прочла документ несколько раз, подписала его, прочла снова и спалила от злости. Документ был магическим так что урона мне не будет, да и извещение о том, что я согласилась уже было известно, как только поставила подпись. Эта экспедиция, на которую нас отправляют связана с магическим изменением нашего материка, является ли причиной этому украденный и вновь возвращённый артефакт – неизвестно. Ладно, если бы нас попросили просто в этом разобраться, не отправляя двуликих в Земли Гената[1 - Земли Гената ? по верованию друидов, на этих землях жила Богиня Луны, прародительница друидов.], где находилась гора Улэа, но нет же, нужно подвергнуть наши жизни опасности, которая нас поджидает. Двуликие – это маги, обладающие силой тьмы, но ещё и обладающие своим уникальным даром. Это может быть огонь, вода, умение понимать язык животных и многое другое. Двуликих мало в нашем мире, насколько мне известно их численность составляет лишь семнадцать человек на весь мир Аро. На нашем материке же, именуемый Санда?ром, находятся одиннадцать. Самое большое количество двуликих. – Ты хоть можешь гордиться, что ты двуликий. Каким тут боком я, не понимаю, – проворчала я. Эндрю, как и я, владел тьмой, но второй его силой являлось прорицанием, ? сильный дар и весьма полезный. Я ему сильно завидовала, но вслух ничего не говорила. – Но ты тоже двуликая… – Моя вторая сила неизвестна. Ни один архимаг не смог определить её, но то, что она имеется они подтвердили. – Такое возможно? – удивлённо выдохнул друг. – К сожалению, но да. Двуликих уважали и боялись. Маги, которые подчиняли тьму вообще, являлись ценными. У нас не было проблем с трудоустройством, деньгами или жильём. У нас было всё, кроме одного, ? друзей из числа обычных магов, обладающие лишь одной стихией. Связано ли это с тем, что они завидовали или боялись, не ясно, но факт того, что они остерегались нас, убивал. Двуликие вообще не общались между собой, предпочитая уединения. Разумеется, у кого-то были вторые половинки, но это было редкостью. А что насчёт моей силы… В одиннадцать лет мы проходили обряд на её выявление. Тьма была во мне с самого начала, но вот вторую силу раскрыть не могли, но она была во мне. Феномен для архимагов и страдания для меня. Я стала лабораторной крысой для них. Они проводили эксперименты с моим участием, записывали мои показатели как физические, так и психологические. Но так ничего и не нашли. Я уже смирилась с этим, но вот архимаги отступать не хотели. Они решили провести обряд и призвать демона из параллельного мира, который помог бы им разгадать загадку, но цена была слишком высока. Жажда знаний бывает настолько сильной, что затуманивает разум и граница между разумного напрочь стирается. Они даже не задумывались, что эта тварь может высосать мою силу и я останусь пустышкой. Тогда я разозлилась настолько, что вторая сила, которая до этого спала, проявила себя. Я была поглощена ею. Разнесла всё здание и напугала архимагов, высказав им всё что я думаю, не жалея до сих пор о своих словах. Сила себя проявила, но вот что представляет она из себя никто не понял. Но было ясно одно – я опасна для окружающих. С тех пор меня перевели на домашнее обучение. Не сказать, что я была рада, ведь и в академии я ни с кем не общалась, не считая магов за её пределами. Домашнее обучение оказалось скучным, и лишь моя работа приносила мне хоть какое-то удовольствие и придавало разнообразие моей жизни. – Ты уже собрала вещи? – ворвался в мои мысли Эндрю. – Экспедиция через полгода. К чему такая спешка? – Мэнр уже всё собрал, – хохотнул он, а я улыбнулась. – Он хотел взять с собой зачарованную сумку, но он её нечаянно сжёг. – Сжёг? – удивилась я, слушая парня и делая кофе. – Ха-ха. И ты даже не представляешь как это было глупо. Он хотел изменить цвет своей сумки на красный. – А чем ему чёрный не нравился? – фыркнула я, расставляя чашки на столе с конфетами. – Ты же знаешь, что он любит что-то необычное и постоянно мудрит с цветами. Так вот, как только он произнёс нужное заклинание сумка неожиданно вспыхнула огнём и загорелась, он пытался потушить её, но огонь странным образом перебрался на него самого. Короче говоря, он лишился своей сумки, бровей и ресниц! – захохотал он. – Это ещё ладно, когда-то он вообще цвет кожи сменил, ходил розовым целый месяц! – прыснула я, отпивая кофе. – Ладно, смех смехом, но нам нужно что-то решать, – став серьёзным, друг посмотрел на меня пристально и немного изучающе. – О чём ты? – не поняла я. – Остальные двуликие весьма крупные шишки на нашем материке. И по характеру они тяжёлые. – Все двуликие такие, не понимаю к чему ты клонишь, – беспечно пожала плечами. – Ты же понимаешь, что нам будет рядом сложно работать. Никто не рад, что выбрали именно нас, кто-то сделает из этого выгоду в свою пользу и попытается слить других. – Ты полагаешь, что нам могут навредить свои же? – Ты знаешь закон Двуликих – каждый сам за себя. – Это не ко всем относится, – покачала я головой. – Например мы с тобой. Мы знакомы с самого детства и ни разу между нами не было серьёзных ссор или неуважения. – Крис, они другие, – устало вздохнул он. – Наши родители были дружны. Мы выросли вместе с тобой, словно брат и сестра. Тем более твой отец, – он осторожно посмотрел на меня, я лишь слабо улыбнулась, – спас жизнь моим родителям и мою. Я просто хочу сказать, что нам нужно держаться вместе. И по возможности найти общий язык с другими, – он посмотрел на меня выразительно, на что я закатила глаза. Да, да, знаю, у меня характер по хуже любого некроманта. – Иди ты, – я шутливо кинула в него маленькую подушку, от которой он увернулся и по-мальчишески улыбнулся. Эндрю ушел поздно. Мы много разговаривали, обсуждали и снова разговаривали. После его ухода у меня не было никаких сил, и я со спокойной душой завалилась спать, радуясь, что сегодня нет ночной смены. Но вот утром… Утром меня разбудил настойчивый звонок моего крайне недовольного босса. Отбросив одеяло, в которую я успела с головой завернуться, нащупала закрытыми глазами телефон и приняла вызов. – Крис, где тебя черти носят?! – рыкнул злой шеф, от чего я поморщилась, снижая звук на телефоне. Так ведь без ушей остаться можно. – Меня захватили в плен, – хрипло отвечаю я, зарываясь под одеяло. – Что? – опешили на другой стороне. – Меня пытали вчера целый день, а потом оно напало на меня. Такое мягкое, тёплое, уютное. – мечтательно улыбнулась и снова убрала телефон от уха. – Хватит дрыхнуть! Время уже шесть утра! – гаркнул он. – У нас убийство. А вот это уже интереснее. Я подскочила на кровати, остатки сна улетучились, и я добавила громкость на телефоне. – Слушаю, – бодро оповестила своего оппонента от чего он ухмыльнулся. – Убийство было в двадцати километров от города, в окрестностях гор Марвоя. Жители жаловались на смену магического фона, а ночью прогремел взрыв. Столб дыма поднялся над лесом и крики, которые напугали всех жителей. – Предположительные версии? – спросила на ходу, наливая себе крепкого кофе и разогревая еду. – Ритуал неизвестного нам происхождения, – тяжело вздохнул он, а у меня от неожиданности кружка выпала из рук и разбилась вдребезги об пол. Вздрогнула и перевела взгляд на пол, где валялись осколки. – Ритуал? Кто жертва? – Ровно 25 человек. Все мужчины одного возраста и… – Всем по 25 лет, – закончила я, магией собирая осколки. – Откуда знаешь? – подозрительно осведомился он. – Приеду, объясню. Скидывай координаты, через пол часа буду, – коротко проговорила я и бросив идею позавтракать, начала одеваться в форменную одежду Стражей. Активировала пространственный переход и тут же попала на окраины города, а вот теперь нужно идти пешком. Так, как он сказал мне нужно добраться? Я вынула из кармана куртки сложенный листок и посмотрела на координаты, которые продиктовал мой босс. Ага, вот оно! Мне всего-то нужно пойти по тракту не сворачивая, а вот потом… Что потом прочесть не успела. Сзади раздался громкий звук и испугавшись от неожиданности я подскочила на месте. – Долго стоять будешь? – спросил меня недовольный холодный голос мужчины. Он стоял, оперившись о капот машины со сложенными руками на груди и недовольным взглядом. Чтоб тебя! Мне просто везёт встречать моих «врагов» уже второй день. Мысленно скривилась и убрав обратно листок, осведомилась: – Что ты здесь делаешь? – Альберт прислал за тобой. Нужно доставить на место происшествия, – ответил он, взглядом скользя по моему телу. Неприятный тип. – И чего ты тогда стоишь? – спросила я и села на переднее сиденье маг-автомобиля. Мужчина не стал медлить и сев на водительское место, мы поехали. – Альберт уже там? – спросила, глядя на лесную дорогу, окруженную деревьями. – Да, приехал с инквизиторами. – А они там каким боком? – удивилась ответу и повернулась к Кайлу. – Совет Магов, – коротко ответил он и на мгновение пристально на меня посмотрел. Совет Магов видимо решил, что это массовое убийство как-то связано с артефактом и с изменением магического фона нашего материка. У меня есть предположение, связанное с этим ритуалом, да и у магов оно тоже есть. Вот только… я буду надеяться, что это не правда. Что этот ритуал лишь игра психованного некроманта, который заигрался с тёмной магией. Когда мы приехали на место происшествия, меня тут же сопроводили вглубь горы, где находилась просторная не глубокая пещера. – Привет Альберт! – кивнула я. – Привет, Крис, – он дал мне папку с документами. – Заключение баллистиков? – удивлённо посмотрела на босса. – Да, – поморщился он и отступил в сторону, давая мне пройти вперёд, где стояли другие стражи разных специальностей и фиксировали преступление, записывая всё в специальные амулеты. – Сначала осмотри здесь всё, а потом прочти заключение баллистиков. Я прошла в указанном направлении и застыла от неожиданности. Возле каменной стены, в форме круга лежали трупы мужчин полностью лишённые одежды, а на их коже были вырезаны символы, которые я бы предпочла не видеть, а лучше и не знать. Подойдя ближе, присела на карточки возле этого круга и внимательно осмотрела символ, прикрывая нос рукой. Здесь пахло гнилью, сыростью и чем-то ещё, от чего начинало тошнить и кружиться голова. Посмотрела наверх, увидела тот же символ, нарисованный кровью на потолке пещеры. – Рисунок не ровный, – пробормотала я, и начала осматривать всё от и до. А посмотреть здесь было на что. Во-первых, тела были сложены в ровный круг, над жертвами стоит кровавый символ, как и у жертв на спине, горло жертв перерезаны – это, во-вторых. В-третьих, здесь были отметины на стенах, которые свидетельствовали о борьбе. Ни прошлых отголосков магии, ни отпечатков, ничего. Странно. На камнях где-то были свежие царапины, где-то отколоты камни, а где-то была и кровь. – Ну, что? – нетерпеливо спросил помощник босса Алекс. – Ничего хорошего, – ответила я, читая отчёт баллистиков. Отложив папку, я начала рассказывать, что смогла рассмотреть. – Точно могу сказать это жертвоприношение. Ритуал называется, насколько я помню «Кровавая Луна», – при этих словах все заметно вздрогнули. Ещё бы! Нам есть чего боятся. – С чего ты это взяла?! – резко спросил Кайл, стоя рядом с боссом, как и все присутствующие, он внимательно смотрел на меня, и от многочисленных взглядов мне стало не по себе. – Вы видели символ? – спросила я их, и те синхронно кивнули. – Этот символ использовали чёрные маги, два века назад, когда открывали врата в Изнанку. Все знают из истории, что эта война была кровопролитной в борьбе с тварями, которые жрали всех на своём пути. А этот символ, – указала наверх, – он не ровный и не соответствует рисунку в книге и… – И откуда ты знаешь как этот символ должен выглядеть? – ехидно уточнил Кайл, и я скрипнула зубами. – Книга Гарвера Дарса: «Ритуалы седьмого уровня», данную литературу рассматривают на втором курсе Академии Магии, – холодно ответила я, смотря как сверкнул глазами мужчина, а мой босс с другими стражами спрятали насмешливую улыбку. А что такого? Зачем задавать такие глупые вопросы? Стоял бы и молча слушал без вмешательства в мой рассказ. – В символ по стандарту должна присутствовать магия частичка того мага, кто проделывает ритуал, а этот символ малого того, что не имеет второго круга, так ещё и пропитан магией этих жертв, но не магии мага, читавшего ритуал. Ещё одна странность в том, что здесь была явная борьба между магом и неизвестным, – я расхаживала из стороны в сторону, снова рассматривая стены. – Сражавшиеся не пользовались магией, либо они каким-то образом это скрыли. От них лишь остались следы и кровь мага, который совершал ритуал, а вот от неизвестного не осталось никаких следов. Будто его здесь и не было. – Мага до сих пор мы не можем опознать. Кровь, которую мы отправили на экспертизу, показала, что принадлежит она личу. – Личу? – в которых раз удивляюсь и не понимаю вообще происходящее. – Лич он же… У него же вообще крови нет! Он же бестелесное создание, – непонимающе бормочу я. – Постойте, а что такого в этом ритуале? То, что он запрещён это ясно, но что именно всех удивило? – задал вопрос стажёр, парень с рыжими волосами и непривычно чёрными глазами. – В том, что этот ритуал открывает врата в Тёмный мир, – мрачно ответил босс. – К-как в тёмный? – побледнел паренёк и затравленно оглянулся, будто он на нас уже напали иномирцы. – Ничего хорошим нам это не грозит. – Ритуал же был прерван? – спросил кто-то из толпы. – Нет, – коротко ответила я, глядя на жертвы. – Жертвы обескровлены. Символ тот, что на стене впитал их магию и кровь. Ритуал завершён. Что будем делать? – серьёзно спросила у Альберта. – Всё, что произошло здесь, останется в тайне. Рабочая теория такова – некромант заигрался чёрной магией, но был остановлен, без жертв не обошлось. О ритуале не слово, тем более о его происхождении. Насколько мне известно, этот ритуал состоит из нескольких частей? – обратился он ко мне. – Да. В четыре этапа. Четвёртый – решающий. Жертв будет всё больше и больше с каждым этапом. – Если врата откроются, то нам конец, – сказал кто-то из толпы. – Нет, у нас есть шанс. Совет Магов собирает команду Двуликих и отправит их в экспедицию. У нас ещё будет время найти того мага, кто проводил ритуал, – он покосился на меня. – Мы не успеем, – ответила я и пошла к выходу. – И почему ты это решила? – окликнул меня Кайл. – Тёмные дела никогда не заканчиваются так как мы планируем. Нужно поставить в известность короля… – Уже, ? отозвался бастард. Вечером… Ритуал «Кровавая Луна» впервые был применён две тысячи лет назад, когда открыли врата в Тёмный Мир. Жуткая история. Полчища тварей заполонили наш мир, от которых мы до сих избавляемся. Это вовсе не безмозглые твари, которые хотят поживиться тёплой плотью, вовсе нет. Они, как и мы разумны. Только это не маги, а какие-то человекоподобные существа, например, ящер похожий на человека яд которого способен убить двадцать человек. Существо, который имеет туловища человека, на голове рога, а вместо ног мощный змеиный хвост и так далее. Проблема в том, что эти самые существа, хотели заполучить наш мир, и рабов в придачу в нашем лице. Но благодаря магам всего мира, которые воссоединились против единого противника, смогли победить, но цена победы была слишком высока. Мы потеряли много магов, некромантов стало меньше, численность вампиров восстанавливается по сей день, а эльфы на грани вымирания. И вот теперь, спустя стольких лет, кто-то решил снова открыть врата. И мне вот интересно, кто этот самоубийца? – Всё думаешь над этой загадкой? – раздался мужской голос в тишине комнаты. Я непроизвольно вздрогнула и посмотрела на дверь. На пороге гостиной, облокотившись о дверной косяк, стоял Эрвин и внимательно смотрел на меня. – Тебя стучаться не учили? – вздохнула я, и отложив папку с заключением экспертизы, повернулась к нему. – Это частичном и мой дом тоже, – пожал он плечами и сел в кресло, закину ноги на стеклянный стол. Совсем офигел! Взмахнув рукой, призвала тьму, которая змеёй оплела его ноги и скинула со стола. Насмешливая ухмылка и задорный взгляд парня был направлен в мою сторону. – Если бы не мой отец, тебя вообще здесь не было, – равнодушно ответила я и села напротив него. – Если бы не твой отец, назначивший меня твоим телохранителем, то, чтобы ты сейчас делала? – Во-первых ты просто его ученик, точнее был им. Во-вторых, он тебя просил присматривать за мной, а не охранять. – заметила я, мило улыбнувшись. – Я волнуюсь за тебя, – неожиданно серьёзно сказал он. – Не нужно, со мной всё хорошо, – впервые за день улыбнулась я. – Эта экспедиция возможно, твой шанс, понять, какая сила в тебе заключена. Ты же знаешь, что Совет Магов, приняли это решение без колебаний. – Что? – ошеломленно спросила и подалась вперёд. Я чувствовала, что он хочет сказать нечто важное и именно его слова должны что-то решить… – Ты весьма обсуждаемая тема в Совете. О тебе постоянно говорят, – тяжело вздохнул он. – Они хотят посмотреть на твою магию, в экстремальных ситуациях, как она себя поведёт. – Зачем? – задала вопрос, искренне не понимая. – Ты единственная, чья вторая магия не раскрыта. Возможно, это из-за того, что твоя мать оборотень, – при этих словах я скривилась. – Может, ты поговоришь с ней и спросишь о своих корнях? Может в её роду, были двуликие? – Разговаривала я, – тяжело вздохнула еле заметно и поморщилась. – Никогда в нашем роду не было двуликих. С мамой у меня тяжёлые отношения. Нас нельзя назвать подружками или родными, скорее у нас был чистый нейтралитет и ничего большего. С её стороны, по отношению ко мне, есть лишь холод и равнодушие несмотря на то, что я её родная дочь. Она никак ко мне не относится: ни заботы, ни внимания, ни материнского тепла. Я не знаю, что такое любовь матери, да и не знала никогда. Мама и папа были помолвлены по настоянию их же родителей. Отец влюбился в красивую блондинку с зелёными глазами и добивался её внимания, как и её руки. Мама же отвечала взаимностью. У них всё складывалось словно в сказке, отец был счастлив, как и мама, но перед свадьбой, мама ушла к другому, магу, который был значительно выше по статусу моего отца. Да, на тот момент, отец не был великим Ищейкой, он лишь учился и работал, чтобы мама ни в чём не нуждалась, но ничего не вышло. На момент расставания с отцом, она уже была беременна мной и хотела сделать аборт, срок маленький, но избавиться от нежеланного ребёнка от мужчины, которого она не любит, запретили её же родители. После моего рождения, мама от меня отказалась, и отец без колебаний забрал свою дочь на воспитание. И все эти годы, он прекрасно справлялся с моим воспитанием. Отец дал мне всё то, что должно быть у ребёнка в полноценной семье. За все это время, он не упоминал мать, да и я не хотела с ней искать встречи. Все события, произошедшие между родителями, я знаю со слов бабушки и дедушки, со стороны отца. А вот что насчёт родителей мамы, я ничего о них не знаю. Они запретили делать ей аборт, но и поддерживать отношения со мной они не хотели. – О чём задумалась? – вырвал меня из мыслей, тихий голос Эрвина. – О маме, – вздохнула я и решила поменять тему. – Ты говорил о Совете Магов. Что они хотят от меня? Я ведь не одна двуликая. Помимо меня, насколько мне известно, есть один парень, он тоже двуликий, и его вторая сила куда интереснее моей. – Арод Варди, – кивнул он. – Сын графа Норта Варди, наследник Западных Земель. В семье четверо детей, три девочки два мальчика, один из которых двуликий. Да ты права, сила странная, в период агрессии, просачивается вампирская сущность. У него нет жажды крови, и нет трансформации, кожа лишь бледнеет, а глаза наливаются кровью. В момент, так сказать, перевоплощения, он становится по силе равному вампиру. Умеет залечивать раны, разной тяжести и нюх у него отменный, любой оборотень позавидует, – усмехнулся он. – Мне бы так, могла бы чувствовать незваного гостя, который держит путь к моему дому, за десять километров, – улыбнулась и посмотрела в весёлые глаза собеседника. – Ты тоже интересный экземпляр. – Не такой интересный, как другие двуликие, – снисходительно посмотрела на него. – По сравнению с ними я пустышка. Но, честно говоря, мне уже интересно, что принесёт эта экспедиция. – О, что я слышу! Неужели, Кристина Вардэ признала свою ошибку? – насмешливо поднял бровь Эрвин. – Нет, не признаю, – тонко улыбнулась на его выпад. – То, что нас отправляют к чёрту на рога, всем известно, просто мне интересен сам процесс. Работать с другими двуликими мне ещё не приходилось, надеюсь больше и не придётся, – я улыбнулась, а собеседник весело хохотнул. Глава 2 «Обратная сторона медали» Спряталась ночь, кончился бой Стрёмная ночь тайной любви Видишь огни? Это за мной Я задержусь, а ты уходи (Агата Кристи – Шпион) – Кри-ис! Вставай! – зудел надоедливый голос Эрвина. – Уйди, – вяло прохрипела я, и спряталась под одеялом. Думала он уйдёт, поймёт, что к разговору я не настроена, как и вставать с кровати и отбрасывать остатки сна. Эх, жаль, что реальность, она так жестока. – Если ты не встанешь, я вылью на тебя воду. Я хрюкнула от смеха, понимая, что он не сделает этого и снова начала проваливаться в сон. – Несносная девчонка. Как можно так долго спать?! – раздался недовольный бубнёж, но тут же стих, и кажется, оппонент ушёл. Я сладко зевнула и вылезла из-под одеяла. Лучше б вообще не вылезала. На меня хлынула ледяная вода и от неожиданности я вскочила с кровати и закричала во всё горло. А этот… Эр-рвин стоял напротив меня и с довольной улыбкой смотрел на своё творение, в виде чёрного облака, которое находилось над моей головой и поливало меня холодной водой. – Маг ты недоделанный! – прорычала я и кинулась на него с кулаками. У меня в голове зрел гениальный план, вцепиться когтями в его лицо и начать душить, а ещё кинуть его в такую же холодную воду! Но мечты мечтами, а реальность всё так же жестока. Я промахнулась! Он ушёл с траектории моего нападения, и я упала лицом на пол! Да и так осталась лежать. На меня так же лилась вода, у меня болело лицо, надеюсь я нос не сломала. – Ты встала! Это прогресс! – довольно хмыкнул он и щёлкнул пальцами. Облако с неприятным душем пропал и я, вставая с пола кряхтела и болезненно постанывала. – Фашист, – прошипела я, направляясь к шкафу. – Рад стараться, малыш, – последнее он сказал с усмешкой, от чего я скрипнула зубами. – Этому малышу двадцать два года, – хмыкнул я, направляясь в ванную. Сначала душ, а потом обсуждение неожиданного визита Эрвина в мой дом. Выйдя из ванны, уже чистой и посвежевшей, учуяла запахи еды. Жареная яичница, салат из морепродуктов и апельсиновый сок. Вкуснятина. Маг, уже сидел за столом и поглощал неспешно еду. – Приятного аппетита, – с улыбкой пожелала я, приступая к еде и скосила взгляд на письмо, которое протянул мне Эрвин. – От кого? – Совет Магов. Письмо было уже вскрыто, парень прочёл его и читать я его не видела смысла. Лучше спросить об этом у Эрвина, все-таки он работает с этим Советом. – Совет Магов, организовывает встречу Двуликих в замке Короля Андэра. Встреча закрытая, на ней буду присутствовать непосредственно вы сами, доверенные лица Его Величество и, конечно же, Совет Магов. – Нас хотят посвятить во все тонкости экспедиции? – спросила я, осматривая письмо. – Нет, вам хотят показать, какого это быть приближенным к Королю и показать, каково состояние нашего материка из-за неожиданного сменившего фона. И, разумеется, хотят, чтобы вы познакомились друг с другом. – Идея хорошая. Они боятся, что мы перебьём друг друга во время экспедиции? – хмыкнула я. – И не только. Вам будет предоставлен персональный ключ, для посещения дворца в любое для вас время. – Зачем? – нахмурилась я. – Во дворце отличная библиотека, в которой вы найдёте нужную вам литературу. Видишь ли, в экспедиции могут встретиться такие животные и растения, которые вы в жизни не видели, они могут быть смертельно опасны для вас и их не убьёшь магией. – Это магические существа, – понятливо кивнула и пристально посмотрела на него. – Представляют большую редкость и охраняются Магами Сущего. Они, насколько мне известно сильно агрессивны. – Да, и это тоже, – серьёзно кивнул он и продолжил. – Видишь ли, из-за изменения магического фона, нежить, зомби и прочие, начали проявлять невероятно активные действия. Они как никогда сильна и невероятно агрессивны. Некроманты уже привлечены к делу. Вот только дело идёт сложно. Четверо некромантов погибло от рук нежити. – Некроманты?! – воскликнула я, подавшись вперёд. – Как?! Они же единственные маги, которые могут её подчинить! Как мы можем справиться, если даже некроманты погибают? – уже тише пробормотала я. – Не знаю поэтому Совет Магов начали действовать быстрее. – Не понимаю, что происходит и как всё это связано, – прошептала я растерянно. – Уверен, что всё встанет на свои места, как только мы узнаем, что-нибудь из вашей экспедиции. Улица Цианра Великого… Здание Стражей… Меня снова вызвал к себе Альберт, вырвал меня с занятия по менталистике, благо магистр всё понял и позволил перенести наше занятие. Пулей метнулась в свою комнату и оттуда, при помощи встроенного портала, к зданию стражей. Маги, носились по коридорам с кипой бумаг в руках, ходили гражданские, с которых, судя по услышанному разговору в коридоре двухметровой очереди в кабинет допроса, допрашивали о происшествии. Вот только о каком на этот раз? Сначала я было подумала про нежить, которая начала с недавних пор бушевать, потом, про ограбление или убийство. Хотя, ка говориться, одно другому не мешает. С такими мыслями я вошла в светлый кабинет своего босса, но запнулась на пороге, чудом не упав. – Здравствуйте, – голос дрогнул, и я поспешила поклониться, сделать книксен не смогла, учитывая, что была не в юбке, а в брюках, заправленные в невысокие сапоги на каблуке. Форменная одежда как-никак. – Здравствуй, Кристина, – ответил мне, приятный голос нашего правителя Королевства Атдариэля. Вот чему и была удивлена, так это к появлению здесь Короля. Чего этот тут делает? Вопросительно посмотрела на босса, тот слегка поморщился, перевела взгляд на Короля, который удобно устроился в кресле напротив стола Альберта. Сердце против воли пропустило испуганный удар, а колени мелко задрожали. Сохранить самообладание было сложно, не каждый день видишь короля и великого мага в одном лице. – У нас происшествие. Мы напали на след мага, но по сложившимся обстоятельствам упустили его. Я удивлённо посмотрела на босса и по приглашению Короля, села на кресло напротив стола и короля. – При чем тут я? – нахмурилась. На правителя старалась не смотреть, слишком был тяжёлым и изучающим его взгляд. – Записку, которую обронил маг, когда Стражи устроили погоню, было написано твоё имя. Альберт передал мне скомканную бумагу, один из углов которого был сожжен. На бумажке было написано моё имя: неровные буквы были чуть наклонены вправо. Тот, кто его писал явно, торопился и писал, не опираясь на твердую поверхность. Каждая буква была просто выцарапана пером на бумаге, где-то даже были кляксы и видимые повреждения, лишь подтвердившие мои мысли. – Твоё имя написано на нём кровью, – озвучил босс и прищурился. Я поняла к чему он клонит. Поняла, что он имел в виду и какие гипотезы строил, как и видимо и король. Не зря же он прибыл, оставив престол и своих поданных. На обычное дело его бы не пригласили и не стали беспокоить. Сердце обожгло обидой, но пришлось её затушить. Их можно понять, доверять даже самым близким в наше время непозволительная роскошь. – Я не имею к этому никакого отношения, – спокойно произнесла я и положила бумагу на стол, смело глядя в глаза Королю. – И как вы докажите, луэ[2 - Уважительное обращение к двуликим женщинам.]? – вздёрнул он бровь и откинулся на спинку кресла, не отводя от меня тяжёлого взгляда. Ладошки вспотели и сердце бешено заколотилось в груди. Как я докажу? Очень просто ваше величессство. – У меня есть алиби. Вчера со мной весь день провел Страж и Магесс из Совета Магов – Эрвин Дэуэр, – увидела на мгновенные удивлённые глаза своего босса и совершенно бесстрастное выражение лица нашего короля. Мне бы так владеть своими эмоциями, как он. – Вызовите его, – холодно отдал приказ король, пристально глядя на меня. Король Андэр является видным мужчиной нашего Королевства. По причине потери родителей Андэр вступил на престол, когда ему было всего семнадцать лет. В двадцать пять лет, Совет Магов настаивал на женитьбе Короля, но тот не хотел и советовал магам, лучше обратиться к своему старшему брату, который являлся бастардом. По сей день Совет Магов постоянно напоминает Королю о брачных узах с принцессой Алларель, ? эльфийкой Южных Вод. Король Андэр лишь важно кивает головой и игнорирует своих магов. Многие принцессы и графини, пытались добиться его расположения, но король был непоколебим. Вежливо, но настойчиво отвечал всем претенденткам на его сердце – нет. Для своих ста двадцати трёх, он выглядел превосходно, ведь сильные маги доживают до пятисот лет, чем обычные люди. Густые чёрные волосы, острые скулы, большие голубые глаза и проницающий взгляд. Да, он был чертовски хорош собой. Король мог одним взглядом припечатать мага к полу, добиваясь правды или заставляя молчать. Даже сейчас, его цепкий взгляд блуждал по моему лицу, а на его губах играла тонкая улыбка, значение которой я не могла разгадать. В комнату бесшумно вошёл Эрвин в строгой одежде и со серьёзным выражением лица, поклонился Королю, а следом за парнем вошёл Кайл, еле заметно кивнул нам, включая Королю, от чего у меня глаза на лоб полезли. Бастард встал по правую сторону от короля. Где это видано, чтобы Короля так приветствовали? Или старшим братьям это позволено на глазах у подданных? – Мне сообщили, что Крис подозревают в заговоре с беглым магом. Это так? – равнодушно уточнил он и, получив кивок от моего босса, Эрвин подошёл к нему и протянул руку. – Я подтверждаю, что Кристина Вардэ, дочь Дина Вардэ, ныне погибшего, была вчера в моей компании целый день и с её стороны не было выявлено никаких злых умыслов. Эрвин полоснул себя по руке мелким кинжалом. Это была клятва на крови, даваемая в самых редких случаях. Если маг солжет, то тут же погибнет, его собственная магия выжжет его дотла. Но в нашем случае, Эрвин не лгал. Мы вчера и правда были целый день вместе. Копались в книгах по древней магии, и искали хоть какую-нибудь информацию о Тёмном Мире. Нашли мы мало за весь день, но это уже было хоть каким-то прогрессом. – Клятва принята. Это правда, – облегчённо выдохнул босс и виновато на меня посмотрел, я кивнула, но было неприятно, что он усомнился во мне. – Я могу идти? – спросила прямо глядя на Короля. Мне было неприятно здесь находится. И причину этого я понимала. Причину того, что во мне усомнились, я двуликая, таким как я никогда не будет доверия. – Крис, я… Босс, что-то хотел сказать, но я невежливо оборвала его. – Если нет, то всего доброго, – и резко встав с кресла, стремительно вышла из кабинета, а затем и из самого здания. На улице я перевела дыхание и направилась в ближайшее кафе, которое находилось в двух кварталах от здания стражей. В кафе я выбрала самый дальний столик и заказала себе обед. Есть сильно хотелось, и мой аппетит нельзя было испортить недавним неприятным событием. А?льберт Хофс – начальник Стражей и мой босс, нанял меня на работу, когда мне ещё было восемнадцать лет. Наши отцы дружили в то время, а я училась тогда на домашнем обучении и хотела найти работу, но куда бы я не пошла мне отказывали, тогда отец поговорил с Альбертом и тот взял меня на работу. Не знаю как ему удалось уговорить его взять к себе двуликую, но и после смерти отца, меня не вышвырнули, а наоборот, уважали как ценного сотрудника. И вот казус за все четыре года. Альберт усомнился, что я могла быть причастна к массовому убийству и как-то связана с тем беглецом. Мне даже не хотелось узнавать, как они напали на его след и какого рожна вообще у этого мага было моё имя, написанное кровью на бумаге. Кому принадлежит эта кровь я тоже знать не хотела. Слишком много навалилось и во всех событиях я не хочу принимать никакого участия. Возможно, я бы ещё так посидела немного, попила мой любимый кофе с пирожным, но мою идиллию наглым образом прервали. Не спрашивая разрешения, за мой столик сел Кайл. Отстраненный равнодушный и невыносимый хам. «Хм, детская травма какая-то? Он настолько часто падал вниз головой, что родители смогли его поймать лишь с девятого раза?» – мысленно хохотнула, но тут же устыдилась. Негоже смеяться над другими и в особенности над этим типом. – Твой уход был весьма безрассудным поступком. Слишком эмоциональным – заметил он, а я сделала вид, что не услышала. Эмоциональным? Да, но ничего не могла с собой поделать. Я думала, Альберт не ставил в приоритет мою магию. А оказалось по-другому. – Мой брат, после твоего ухода, настоял на том, чтобы ты была приглашена лично к нему в кабинет на аудиенцию. Хочет разобраться в твоей магии. И задать тебе пару вопросов. О том, что сам Король хочет тет-а-тет обсудить что-то со мной, я как-то отодвинула на второй план. Сейчас мне было интересно вот эти слова: «Мой брат…». Не хочет ли он сказать, что Король Андэр его брат? Я знала, что у короля есть старший брат, бастард, но, чтобы он им являлся, об этом даже и мыслей не было. Посмотрела на мужчину с подозрением и решила уточнить. – Для принца у тебя слишком мерзкий характер и пофигистическое выражение лица, – заметила я, но поняв, что ляпнула, прикусила язык и решила смотреть в сторону, а не на вытянутую физиономию Кайла. И, что же бастард тогда дальше сидит здесь? Я вопросительно посмотрела на него. – Будь добра, при встрече с моим братом, не будь слишком эмоциональна и держи себя в руках. Не хватало, чтобы ещё двуликая демонстрировала свой характер самому Королю, – я молчала и тихо зверела. Нашёлся мне тут. Будет ещё указывать мне как себя вести. – Ты же не хочешь повторение истории четырёх летней давности? – он оскалился на мой взгляд, явно получая удовольствие от воспоминаний. Я ничего не ответила. Тихо встала изо стола и, оставив деньги на столе за обед, вышла из кафе, не проронив ни слова. Он что-то сказал мне вдогонку, но я не обернулась, плетя заклинание из тьмы и тихо злорадствуя, что его ждёт на ближайшую неделю. Кажется, у этого бастарда, есть постоянная пассия. Так вот и посмотрим, как ты выкрутишься, когда придёшь к ней на огонёк! Вечером… Меня снова вызвал Альберт. Сначала я не хотела идти. Нужно было прикинуться больной или вообще не отвечать на его звонки. Как я и сделала, но в мой дом снова ворвался Эрвин, и не говоря ни слова кинул мои вещи и приказал одеваться. И выглядел он при этом очень злым. Мне казалось, что вот-вот у него пойдёт дым из ушей и носа. – И зачем мне идти к нему и к чему такая спешка? – спокойно спросила я у него, но в ответ получила такой ненавидящий взгляд, что предпочла заткнуться и молча одеваться. Мы воспользовались порталом и сразу же попали на ковёр к боссу. Эрвин, молча вышел из кабинета, как только доставил меня к нему, а я осталась смотреть на Альберта и на его недовольную мину. – Только не надо строить из себя обиженного, – совершенно бестактно сказала я ему и рухнула на кресло напротив него. – Я вовсе не обижен. Взгляни, – он дал мне папку с какими-то документами. – Это заключение баллистиков, – констатировала я факт. – Ну, и что? Я же уже видела, и сама вам рассказала на месте преступления всё. Эти документы лишь подтверждение моих слов. – Об этом я и хочу сказать. Этот ритуал и твои слова. Ты была права во всём. Мы не хотели этому верить, искали другие варианты, но, к сожалению, это оказалось правдой. – Я знаю твои опасения, – вздохнула я. – То, чего больше боишься, то и произойдёт. В нашем случае, все факты этого обряда указывают на наше опасения. Кто-то хочет открыть врата в Тёмный Мир. – Нам нужно найти его, – решительно сказал он, – иначе… – Иначе врата откроются, и начнётся война, которая сотрёт всех в нашем мире. И, мне кажется, что привлечь двуликих в этом деле, слишком мелочно. Король должен объявить полную боевую готовность, – спокойно пожала плечами я, внутренне холодея от страха. Альберт хотел добавить что-то ещё, но камень вызова, который лежал на его столе, неожиданно завибрировал. Проведя рукой над камнем, над столом в виде голограммы появилось встревоженное лицо стажёра, правая сторона которого была в крови. – Босс! Нам нужна помощь!!! – закричал парень и над его головой с громким свистом пролетел огненный шар. – Отверженные напали на нас! – голограммы зашипела и до нас донеслись обрывки фраз. – Босс… на нас… напали. Голограммы потухла, а босс выругался. – Живо к ним! – бросил он мне, выбегая из кабинета. Нападение на патруль произошло на горе Марвоя, там, где проходил ритуал. Стражи вместе с криминалистами осматривали территорию и искали следы подозреваемых. Им удалось найти след ноги. Голой ноги. Сначала была теория про оборотня, что он обратился и порвал тем самым одежду, но полнолуние будет лишь через две недели, да и порванной одежды не было. А значит, это кто-то другой. А теперь следующее, отпечаток ноги был человеческим. И ни единой магии не было обнаружено. Когда стражи зашли слишком глубоко в лес, то там обнаружили лоскут ткани с кровью. Кровь оказалось той же, что и в пещере, где проводили кровавый ритуал. Вот только кому он принадлежал, пока неизвестно. Когда маги забирали биологический материал, то на них напали. Семеро магов, облаченные лишь в чёрные штаны без обуви и без верхней одежды. На их телах были татуировки, которые означало, что маги принадлежат к Отверженным. Отверженные – это сильные маги отступники, которые не согласились повиноваться законам своего Королевства или совершившие тяжкие преступления и освободившиеся после заключения. Последним магам было сложно находиться в обществе и сложнее найти работу, поэтому они присоединились к Отверженным, которые заработали плохую репутацию, благодаря убийствам и грабежам ценных свитков магии. И теперь эти маги напали на наших. По какой причине они это сделали нам неизвестно, ведь эта не их территория, а это значит, что они имеют какое-то отношение к этому кровавому ритуалу. Мы с Альбертом и ещё с двенадцатью магами отправлялись на место сражения через портал. Когда дымка портала исчезла, то тут же кто-то закричал: – На землю!!! По команде, мы легли на землю и закрыли голову руками. Над нами пронёсся огромный ледяной шар, который с громким треском разбился об дерево и повалил его. Мы стремительно вскочили на ноги и разбежались в рассыпную. Я увидела одного отверженного, глаза которого горели красным цветом и бросила в него тьмой. Маг увернулся и оскалившись, соткал из своей магии два меча и пошёл на меня. Р-р! Ненавижу мечи. Никогда не умела ими пользоваться, для меня оторвать его от земли было уже победой. Но вот сейчас, видя, как враг идёт на меня с намерением убить, я решилась на отчаянный шаг. Призвала тьму и отдала ей приказ убить. Тьма рванула в сторону отверженного и оплела его тело мелкими щупальцами, обездвиживая и разрыва плоть. Маг пронзительно закричал, роняя огненные мечи, которые опалили траву. – Крис! К раненым! – крикнул Альберт, выбивая из рук своего врага меч. Я побежала к одному из стражей, который лежал около дерева, сжимая окровавленный бок. Лицо его было бледным, а взгляд затуманенным. Ему осталось совсем немного времени. Рана была слишком серьёзной – Поздно, – прошептал он, когда я рухнула на колени рядом с ним и начала при помощи своей магии заживлять его рану, ? она была глубокой и грязной. Наверное, заражение крови уже началось. Мои руки трясись, магия срывалась, и я боялась не успеть. – Никогда не поздно. Я не умею диагностировать состояние, но я могу кое-что получше, – нервно улыбнулся и сложив руки на ране, предупредила: будет больно. Начала медленно вливать свою магию в его рану, параллельно очищая её, страж закричал от боли. Я зажмурилась, пытаясь сделать всё как можно быстрее, чтобы он не мучался, но он потерял сознание от болевого шока. Испугавшись не на шутку, уже подумала, что сердце остановилось, но пульс был. Когда рана была отчищена, отдала приказ магии заживлять её и оставив клочок тьмы на теле стража, накинула на него охранный купол и уже хотела помочь остальным, как в лесу раздался голос, лишённый эмоций, которые услышали все. – Двуликая! Убить! Откуда раздался голос непонятно, но после этого приказа, в мою сторону направились три отверженных, один из которых был оборотнем в полной трансформации. Испуганно посмотрев на них, я поняла, что одна могу не справится, звать на помощь бесполезно, наших было мало и они были заняты. – Ну же, малышка, призывай свою тьму! – мерзко ухмыльнулся один из них и кинул в меня метательный нож, который угодил в плечо и вошёл по самую рукоять. Я закричала от боли и одним резким движением вынула его из плеча. Из-за боли я потеряла контроль, и разъярённая тьма вырвалась наружу. Первым погиб оборотень. На подходе был ещё один маг, но вот третий ушёл из моего поле зрения до тех пор, пока в ногу не прилетел ещё один нож, а дальше и в руку. Упав на землю, я пыталась вытащить нож хотя бы из ноги, но боль была настолько сильной, что белая пелена упала на глаза. Отверженный сел на корточки рядом со мной. Протянул руку и погладил по щеке, поцарапав острыми чёрными ногтями кожу. С усилием воли сдержала крик и выдохнула сквозь стиснутые зубы. – Жалкая двуликая. Отродье тьмы! – выплюнул он и ударил меня по лицу, почувствовала металлический привкус крови и в голове раздался болезненный гул. – Крис! – крикнул Альберт где-то совсем рядом, но я не увидела его. Я видела лишь лицо отверженного, который мне что-то говорил. – Твой отец тоже вот так лежал передо мной, истекал кровью и смотрел на меня с ненавистью, – у меня дыхание перехватили от злости. – Я сказал ему, что он может попросить меня о пощаде, но он выплюнул мне в лицо, саркастически ухмыльнулся и сказал лишь одну фразу, после чего я убил его: «Я лучше сдохну, чем сделаю это.» Я исполнил его волю. И теперь исполню и твою, – он тихо засмеялся и взяв меня за волосы, приподнял голову и схватил за горло. Может ли он убить меня? Возможно. Но вот только не здесь и не сейчас. Да, этот человек убил моего отца, и сейчас он может убить меня, но не сейчас. Я улыбнулся ему и смотря ему в глаза, произнесла хриплым загробным голосом, смотря на стремительно бледнеющее лицо отверженного: – Ты умрёшь следующим. После чего погрузилась в свою силу на мгновение и выпустила всю ярость и тьму на волю. Тьма исходила от меня и окутывала отверженных, медленно убивая их. Я лежала на земле, пустыми лазами смотрела в небо и испытывала какое-то мрачное удовлетворение от происходящего. Повинуясь какому-то неожиданному чувству, моё тело поднялось и зависло над землёй. Словно в тумане я смотрела на магов, которые застыли и с ужасом смотрели на меня. Отверженный, который убил моего отца и намеревался убить и меня, смотрел с какой-то странной улыбкой на губах. Рядом с магами, которые смотрели на меня с ужасом, находилась фигура, полностью сотканная из тьмы. Призрачная рука указала на них и в моей голове раздался хриплый голос этого существа, отчего мороз пошёл по коже, настолько он был страшным. – Убей их всех. Эти жалкие маги, не понимают той силы, которой ты обладаешь. Они считают тебя магов низшего сорта, ты как грязь под их ногтями! Докажи им, что ты сильна. Пусть они тебя боятся! Я смотрела на них и была согласна с этим существом. Постоянные косые взгляды в мою сторону. Отсутствие друзей и личной жизни из-за моей силы, угнетали. Может, стоит послушать его и показать кто я такая на самом деле? – Убей их, – снова прохрипело существо и метнулась в сторону их главаря, который убил моего отца. – Этот отверженный убил твоего отца, а Стражи Ночи тогда не помогли ему. Его смерть и на их совести тоже. Так чего же ты ждёшь? Покажи им кто ты такая и какой мощью обладаешь! – прошипел он и навис над Отверженным. Как бы он не был прав, но внутри меня что-то взбунтовалось, будто тьма, поглотившая меня, начала рассеиваться и давать трезво мыслить. Я мотнула головой, прогоняя наваждение. Существо зашипело, испаряясь в воздухе. Но с одним я была согласна. Отверженные должны поплатиться за смерть моего отца. Наверное, в этот момент мной двигало банальная месть, злость и желание показать кто я такая раз и навсегда. Я не понимала, что я творю. Где-то на затворках сознания понимала, что это неправильно, нужно остановиться, но боль, жившая со мной все эти годы, хотела мести. Это существо… Возможно это и есть я, моя темная сторона, что жаждет отмщения и сейчас, совершая ошибку (или выбирая верное решение) я поддалась ей. Глядя на всех застывших магов, кровожадно усмехнулась и хрипло прошептала: – Оcciditis inimicos![3 - Убить врагов.] Тьма, которая исходила от меня густым туманов, мгновенно повиновалась и высосала жизнь из отверженных. Я видела, как они высыхали буквально на глазах, как их кожа чернела, а из глаз и ушей шла кровь. Слышала их ужасные крики боли и предсмертные хрипы. Видела, в каком ужасе смотрели на всё это Стражи, но с их стороны не было попытки помочь им. Они лишь наблюдали за их странной смертью и не решались подходить. Возможно, для этих магов, которые повидали немало смертей, эта оказалась самой ужасной. Честно говоря, в какой-то момент я сама испугалась своей силы, но вспомнив что творили эти маги, когда грабили людей, злость возвращалась. В какой-то момент, почувствовав слабость во всём теле и боль от ножей, я упала на землю, теряя сознание. Тьма рассеялась и отступила от отверженных, возвращаясь ко мне. Лазарет Стражей Ночи. – Кто бы мог подумать, что такое возможно, – раздался тихий неизвестный голос в моей голове, освобождая от остатков сна. – Не зря её перевили на домашнее обучение. Она опасна! – а вот это шипение явно принадлежало Кайлу, от чего невольно поморщилась. Его тут ещё не хватало. – Согласен, но она наш единственный шанс на спасение, если она та, о которой мы думаем, то нужно как можно быстрее организовать экспедицию, – ответил холодный голос бастарду. О, знакомые нотки! Неужто король? – Она не та, о ком мы думаем, – передразнил бастард мужчину, а я навострила уши. – Её силу видели стражи, – осторожно заметил он. – Она убила десять Отверженных. Её магия намного сильнее других двуликих и опаснее. Мы не можем её огородить ото всех. Она на самом деле является… – Она ею не является! – припечатал он, а я разочарованно вздохнула. Вот ведь, на самом интересном месте его оборвал! Ладно, нужно хотя бы с кровати встать и посмотреть, где я вообще нахожусь. А ещё заглянуть к этим магам и спросить о произошедшем, спрашивать у них кто я такая, по их мнению, не стану. Рано ещё. Попыталась встать с кровати, но ногу неожиданно обдало болью, и я упала прямо на больное плечо. Взвыла и снова хотела встать, как дверь стремительно открылась и на меня удивлённо посмотрел Эрвин. – Далеко собралась? – рыкнул он и подхватил меня на руки, аккуратно опуская снова на кровать. – У тебя раны ещё не зажили, а ты уже упала на пол! – Хотела спросить просто. Я же не виновата, что рядом никого нет! – пробурчала я, накидывая одеяло на себя. – Крис! К тебе уже шёл я, можно было бы и подождать. – Действительно, нужно было ждать, – раздался голос бастарда и тот вошёл в палату. – Ты как? – обеспокоенно спросил друг, а я улыбнулась ему и заверила что все хорошо. – На горе Марвоя были обнаружены датчики слежения. Их расставили отверженные, с какой целью нам это неизвестно, – Кайл сложил руки на груди, вставая рядом с Эрвином. – А смогли хоть одного задержать? – Их главный сбежал, а вот остальные мертвы, – и тако-ой выразительный взгляд на меня. А я что? Я ничего, сижу и думаю, что реально это было и как объяснить. Второй раз в жизни чувствую эту мощную и весьма опасную силу в себе. Первый раз это случилось, когда архимаги достали, вот и психанула, но тогда сила была послабее и на вопросы отца, который меня расспрашивал я не отвечала, просто не понимала, что это было и начала уже боятся своей силы. Отец это понял и с вопросами отстал и вот сейчас мне допроса не избежать. – Что произошло в лесу? – задал холодный вопрос бастард, всем своим видом показывая, что отказа он не ждёт. – А что произошло в лесу? – хмуро переспросила. – Не прикидывайся! Ты убила десятерых за раз! Да от тебя такой магией фонило, что некоторые думали ты убьёшь там всех! Такого рода магия опасна и неуправляема. И возникает вопрос, – он посмотрел на меня с брезгливостью, что разозлило теперь меня. – Как ты управляла ей? Я задумалась. Действительно, как? Может потому, что хотела спасти своих? Или сказать про то самое существо, которое говорило мне убить в том лесу всех? Что будет после этого, когда я расскажу? – Я ничего не помню. У меня три колотых глубоких ранения! Я истекала кровью, один нож, который мне возили в ногу, задел нерв! Мне ли тебе говорить какая это боль? – рыкнула я. – Ваше Величество, Вам лучше уйти, – Эрвин повернулся к бастарду, смотря ему в глаза. – Ей нужно отдохнуть, может она тогда вспомнит, – он посмотрел на меня и недвусмысленно указал на дверь парню. Кайл прищурился и исчез в желтом огне портала. – Рассказывай! – требовательно приказал парень, как только мы остались одни в палате. Вздохнув, я начала рассказывать ничего не утаивая. Под конец моего рассказа, Эрвин сидел задумчивый и каким-то отрешенным. Я ждала его ответа и боялась, что он мне скажет и как воспримет эту ситуацию. С одной стороны мне было безумно любопытно как сила во мне скрывается и на что я ещё способна, но с другой стороны она меня пугала. Когда я была в состоянии, поглощенная тьмой, то тогда все чувства словно отключились, оставался инстинкт, который хотел крови, убить виновников и убить тех, кто станет на моём пути. И это существо, появившемся из ниоткуда, оно будто было частью меня. Частью, которая твердила мне убить. А что, если эта лич моей силы? В нашем мире, лич силы проявляется не у каждого, и принимает облик разного существа или предмета. Но тогда почему моя сила хотела смерти невиновным? Столько вопросов крутилась в голове и было ощущение, что она взорвётся сейчас. – Наверное, не следует сейчас говорить об этом никому и самим как-то решить твою проблему насчёт силы, – тихо ответил Эрвин. – Мы одни не справимся, нужна помощь. Тем более, если и искать ответы, то у магов, которые обладают запретными знаниями. И тут парень зашипел: – С ума сошла?! Ты хоть представляешь какую цену они потребуют?! Я оскалилась: – Я смогу заплатить. Благо сила моя это позволяет. Парень резко встал со стула, от чего он упал назад. Тот же, заложив руки за голову и смотрел в окно, туда, где солнце скрывалось за горизонтом и окрашивала небо в фиолетово-розовые тона. Я смотрела на ученика моего отца и не понимала его перемену. Какая разница какую цену они потребуют? Для меня важно узнать, что скрыто во мне и понять насколько оно опасно. Тем более, меня ждёт эта экспедиция, к которой я должна быть готова. Как я могу отправиться на неё, когда не знаю, что с моей силой? Я уставилась на свои сцепленные руки в замок и почему-то ждала ответ от Эрвина. Не знаю с чего это вдруг, но его мнение стало для меня важным. – Я запрещаю, – тихо сказал он и устало вздохнул, опуская руки. – Тебя выпишут через два дня, будь добра не вставать с кровати и соблюдать все требования лекарей. Я приду на твою выписку и лично доставлю домой, – он подошёл к растерянной мне и поцеловав в лоб на прощание ушёл, тихо затворив за собой дверь. Глава 3 «Эар» Я же своей рукою Сердце твое прикрою - Можешь лететь и не бояться больше ничего. Сердце твое двулико, Сверху оно набито Мягкой травой, а снизу каменное, каменное дно. (Агата Кристи ? Чёрная Луна) Я не стала слушать Эрвина и поступила по своему. Мой телефон лежал на тумбочке, и я тут же связалась с Эндрю вкратце обрисовав ситуацию. Тот послушал и… не поверил мне. После чего я долго ему объясняла ситуацию, что подобный выплеск моей силы был в детстве, тот сопоставил факты и согласился помочь мне, в обмен на просьбу. Разумеется, как же без неё. Ритуал, который мы хотели провести требовал много магических сил. Моих вполне хватит, но вот только после этого я буду валяться в коме около двух недель, что мне не очень подходит. И, чтобы этого избежать, мне нужны энергетические накопители. У отца в сейфе, вроде сохранилось около трех штук. Вполне будет этого достаточно. «Призыв эар – мучительная смерть для мага», – так нам говорили на лекции по «Тёмным ритуалам». В принципе так оно и есть. Многие маги и архимаги при вызове этого духа теряли рассудок и вскоре погибали. После призыва духа, когда у мага не хватало сил, ритуал срывался, а вот вызываемая сущность, которую посмел потревожить смертный, мучительно погибал. «Не при каких обстоятельствах нельзя тревожить высших сущностей», – говорил нам лектор. «После сорванного ритуала, у мага начинались галлюцинации, он видел тёмные силуэты вокруг себя, слышал хриплый отдалённый смех, а после начал их видеть в отражениях зеркал. Последней стадией являлось то, что маг начинал слышать в своей голове голоса, которые говорили ему ужасные вещи и не давали спать, но ночам. И чтобы избавиться от них, маг бился головой об стену, стол или другую твёрдую поверхность. Удары всегда сильные и в течение трех минут, маг погибал от кровоизлияния в мозг. А дальше сущность забирала душу мага, используя её как источник пропитания.» Наш лектор многое нам поведал и говорил как правильно призвать эар и уговорить его помочь, в обмен на особую плату. А вот какая плата, зависела от предложенного магом и от согласия или не согласия сущности. Дело может быть рисковым настолько, что всё провалиться в бездну, если бы не одно «но». Сущность никогда не откажется от оболочки для коротких путешествий в наш мир из Изнанки. Это очень выгодное предложение и не каждый маг пойдёт на это. Я размышлял над этим весь день. Продумывала всё от и до. Что сказать, как предложить и как провести собственно ритуал. И, наверное, я бы и так дальше сидела на кровати уставившись в одну точку, если бы не стук в дверь. – Входите, – негромко ответила я и села в кровати ровнее. – Извини, что поздно, кое-как уговорил мед-мага пропустить меня, – пожаловался босс и сел рядом со мной на кровать. – Время уже одиннадцать часов ночи, – взглянула на часы и улыбнулась. – Понятное дело, почему он не хотел тебя впускать. Меня наградили недовольным взглядом и после ворчливое: – Я начальник Департамента Стражей, он права не имел. Я рассмеялась, весело поглядывая на босса. – Как себя чувствуешь? – Спасибо, хорошо, – кивнула я. – Я даже спрашивать не буду что произошло в том лесу. Маги напуганы случившемся, но благодарны тебе за спасение. Я промолчала. Вспоминать, что тогда случилось, как-то не хотелось. – Если ты появился в столь поздний час, значит, что-то серьёзное произошло за моё короткое отсутствие, – вернулась к главному, а босс согласно кивнул на мои слова. – Да. Скажу сразу. Мага, который проводил ритуал, мы нашли. Сейчас он под стражей, – у меня перехватило дыхание от волнения. – Император привлёк к этому делу Призрачных Ищеек. Насколько мне известно, теперь они проводят допрос. Ничего себе новости… – А кто этот маг? Он из Отверженных? – Нет. Этот маг очень странный. Ни родителей, ни родных, ни детей у него нет. Сам он огненный маг, и довольно сильный. Меня поражает, что он так легко попался нашим Ночным Стражам. Они засекли его в порту Гвайа. Что он там делал нам неизвестно. Он вообще ничего ещё не говорил, на каждый вопрос отвечает вопросом, язвит и явно издевается над Призрачными Ищейками, – босс мрачно усмехнулся. – А как он объяснил тот факт, что при скрытии, он выронил листочек с моим именем? – так же тихо спросила я, настороженно наблюдая за Альбертом. Начальник Департамента Ночных Стражей повернул голову в мою сторону и смерил внимательным взглядом. – Его постоянно спрашивают об этом, но он лишь улыбается и говорит, что с этой двуликой шутки плохи, – он снова отвернулся и встал с кровати, подходя к окну. – Он что-то знает на счёт тебя. Знает то, чего неизвестно нам. Не нравится мне, что в играх врага замешана я и, что у него есть какой-то на меня план. Совершенно не нравится. Тут же возникает вопрос. Почему я? Помимо меня есть ещё двуликие. Да и зачем ему двуликие? Маг, который совершил этот ритуал, ни за чтобы не сдался сам по доброй воле. Это наталкивает на то, что мага, которого задержали, совсем не тот, кто совершил ритуал. – Как зовут задержанного мага? – Орис Грэйд. Значит этот самый Орис является сторонником мага, который сейчас скрывается. Зачем тогда он подставил Ориса? Какую игру они затеяли? – Это не тот маг, которого мы ищем, – посмотрела на босса, наблюдавшего за мной всё это время. – Неужели нельзя позвать менталиста и посмотреть его воспоминания? Или ведьму позвать? – Никак, – тяжёлый вздох и усталое, – на нём сильная защита, которое блокирует любое ментальное вмешательство. Дааа, просто чудесно. Интересно, что будет дальше? Меня выписали из лазарета. Эрвин, как и обещал, отвёз меня домой и, сообщив, что будет у меня вечером, стремительно ушёл. Оставшись наедине, я полезла в сейф отца. И вот сюрприз! На нём висел замок. Хотя нет, не замок, а целая охранная система! Взломать которую я бы вообще не смогла! Пришлось звонить Эндрю. И когда он приехал, мы вместе ломали голову над этим сейфом. – У твоего отца нет подсказок? – спросил хмурый парень, обходя сейф уже по второму кругу. – Нет, я всё перерыла до твоего прихода. Ничего нет. Отец отличался этим, ? придумывал разные загадки, не оставляя подсказок. Он иногда, бывало, сам забывал ответ на свои загадки, – усмехнулась я. – Что же делать? – пробормотал он. – Может грубой силой? – Магия? – Эндрю кивнул. Я присела рядом с ним и теперь смотрела магическим зрением странное плетение заклинания. – Не получится, срикошетит. Барьер слишком сильный. – Э-э, может холодом его? – удивлённо смотрю на парня и он пояснил. – Заклинание мгновенного замораживания может заблокировать барьер и плетения. А потом просто расколем сейф, как орех, – беззаботно пожал он плечами, а я помрачнела. – С ума сошёл? Зачем колоть? Какой орех? Это сейф! Магический сейф! И проблему нужно решать не противоположной силой, а подобной ей! – воскликнула я, а Эндрю сник. – Она права, – неожиданно прозвучал хриплый голос в кабинете. Не поворачиваясь к неожиданному гостю, мы с парнем не сговариваясь соединяем силы и ударяем магией в неизвестного. Тьма заполнила все пространство кабинета, в которой появлялись белые вспышки, означающие, что неожиданный гость пытается отбиться от тьмы, что его сковала. Когда тьма рассеялась, нашему взору предстал никто иной как Кайл Вардэ, бастард Короля Алана Везэра. Он висел над полом, скованный тьмой, словно в большом коконе и не пытался как-то освободится или применить магию, лишь смотрел на нас со злой ненавистью. Мы одновременно вздрогнули и Эндрю щёлкнув пальцами, освободил Кайла. Не ожидая внезапного освобождения, он упал лицом на пол, болезненно рыкнув. Мы попятились назад, настороженно смотря на парня и не предпринимая попытки помочь ему. А зачем? Убьёт ещё и не заметит. Одним ловким движением, Кайл поднялся на ноги и взглянул на нас исподлобья. – М-мы не хотели, – пролепетал двуликий, глядя на окровавленный нос бастарда. – Ооо да, это было так явно заметно, что вы даже не предприняли попытки смягчить падение, – ехидно протянул он. – М-мы исправим, – а это уже пролепетала я и сама же удивилась своему в миг осевшему голосу. Разозлившись на это, я призвала тьму, приказывая вылечить Кайла. Но видимо я перестаралась… слегка. Тьма слишком резво метнулась к нему и ударила в сломанный нос парня, впитываясь в кожу, причиняя двойную боль. Кайл вскрикнул и схватившись за пострадавшей место, оступился о порог кабинета и повалился назад. Поймать мы его не успели, бастард стукнулся сильно головой об пол и застонал от боли ещё сильнее. – Упс, – выдала я, оставаясь на месте. Не думала, что так получится. – Нас казнят, – простонал Эндрю, пряча лицо в ладонях. – Я вас самолично казню, но перед вашей смертью натравлю на вас умертвий, – раздались болезненно-хриплое с пола. Спустя час… – Странная защита, – бормотал бастард, осматривая сейф. – Это защита, своеобразный лабиринт из потоков. Каждый поток – это маленькое проклятие, если мы схватимся не за тот поток, то проклятие, которое находится на данном потоке мгновенно придёт в действие и будет активировано в радиусе пяти метров, – ответила я, осматривая своеобразный лабиринт. – И как нам найти начало? – спросил озадаченный двуликий. – Здесь везде начало, конец нужен, – коротко бросил Кайл. Конец, конец… Эта схема плетения очень похожа на большой не размотанный клубок, у которого ни начала, ни конца. Все потоки были разного цвета и переплетались между собой. Вот, к примеру красная нить очень похожа на проклятие чесотки, оранжевая – острая диарея, а вот чёрная похожа на проклятие смерти и именно за эту нить и решил схватиться Эндрю. – Стой! – крикнула я, ударяя его по руке. Тот зашипел от боли и возмущённо уставился на меня. Моё внимание привлекло тусклое свечение, но на фоне этого лабиринта оно было отчётливо видно. Потянувшись к нему, я дернула за нить, и она неожиданно вспыхнула, опадая туманом и растворяясь. А вот дальше с остальными нитями случилось то же самое. Один за другими они превращались в туман и растворялись у нас на глазах. В один момент всё исчезло и с громким щелчком сейф открылся. Дрожащими руками я достала небольшую увесистую коробку и открыла её. – Вот и кристаллы, – кровожадно протянул бастард, протягивая к нему руку. Закрыв шкатулку, я отдала её Эндрю. Проследив за этим действием, усмехнулся, и не сдерживая язвительность, заметил. – Не доверяешь. – И правильно делает, – твёрдо ответил Эндрю, убирая шкатулку в свой пространственный карман. – Мало ли что можно от тебя ожидать, схватишь ценный кристалл, сделанный самим Дином Вардэ и побежишь под крылышко своего братца, —Кайл скрипнул зубами, прожигая двуликого ненавистным взглядом. Это было жёстко. – Я так понимаю, эти накопители нужны для ритуала? – мы промолчали, но он всё понял. – Этот ритуал требует много магических затрат. Два двуликого, несомненно, справятся с этой миссией, но вот диалог с демоном вы уже не осилите. Мы переглянулись с Эндрю. Бастард думает, что мы хотим призвать демона из потустороннего мира, чтобы тот ответил на наши вопросы. «Он не знает, что мы хотим призвать эар», – сказал мне мысленно Эндрю, равнодушно глядя на стеллаж с книгами. «Он и не должен узнать, иначе сорвёт все наши планы!» – прошипела я и посмотрела на парня, который с усердием рассматривал стеллаж. Наше молчание расценили и приняли во внимание. Посмотрев на нас с подозрением, бастард протянул: – Мне кажется или вы мысленно сейчас общаетесь? – Тебе кажется, – хохотнул Эндрю. Способность общаться мысленно есть только у двуликих. Не знаем почему, но именно нам дан ещё один дар. Магам о нем известно, но вот самим применять нечто подобное они не могут. Разве что при помощи зачарованных артефактов, которые носили маги в виде цепочек, серёжек или колец. «Он прав. Нам нужна ещё подпитка магии», – заметил друг, доставая из стола книгу моего отца, написанную ещё его прадедом. «Поддерживаю.» Я достала мел, свечи и прошла в гостиную, сложив всё на пол. – Ты поможешь нарисовать контур и удерживать его при призыве. Я буду держать защитный барьер, а Крис будет разговаривать с.. демоном, – небольшая заминка и красноречивый взгляд в сторону. – Потом мы поменяемся, – добавила я. – У нас будет всего лишь один вопрос. Так что хорошо подумайте над ним. Кайл серьёзно кивнул, глядя на меня не менее серьёзно. Работа закипела. Кайл, как и было оговорено рисовал контур, я читала по несколько раз заклинание, а Эндрю рисовал символы внутри круга, чтобы сдерживать защиту. Сам ритуал был прост и одновременно сложен. Сложность заключалась в цене, которую я собиралась предложить эар. Эар – духи умерших некогда великих магов, которые продавали души демонам ради знаний. Всё что им нужно, – это временное пребывание в этом мире. От этого они становятся только сильнее и уже свободно могут перемещаться между мирами, сбрасывая оковы параллельного мира. Случаи, когда эар захватывал тело мага были единичными. За последние две тысячи лет случалось подобное лишь дважды. И все эти разы маги погибли, а эар возвращалась в потусторонний мир. То ли маг был слабым, то ли эар выпив его силу и магию забывал о проходе в мир живых. – Странные символы они не такие, как должны выглядеть при вызове демона, – тихо проговорил бастард и посмотрел на нас с нескрываемой яростью. Он все понял и дальше что-либо отрицать не было никакого смысла. – Вы, чёртовы отродья Бездны, решили призвать эар?! – рыкнул Кайл, а его глаза засветились красным цветом. Огневики, всегда отличались вспыльчивостью. И вот сейчас огненный маг, едва сдерживал свою магию, чтобы не разнести здесь всё. – Уже поздно что-то менять, – поспешно произнесла я, вставая с кресла. – Контур начерчен. Нам просто так нельзя его смыть. Это было правдой. Когда контур призыва стирается, – это ведёт за собой разрушения лишь и в том случае, если маг отказался от призыва магически-опасных существ. – Плевал я на это, – холодно ответил он, и расправил плечи, зажёг в руке огненный шар. – Пусть здесь всё разнесёт в мелкие щепки, но я не позволю призвать опасное существо в наш мир. И он кинул в контур огненный шар, чтобы тот выжег его дотла, но огонь потух, не достав чертежа. Чёрный слегка прозрачный барьер появился вокруг круга призыва и Эндрю выступил вперёд, преграждая ему путь. – Не лезь в это дело, бастард, – спокойно сказал двуликий, наблюдая за каждым движением Кайла. – Ты ведь знал изначально, что мы тут вовсе не демона собираемся призывать, но почему-то всё равно нас не остановил. А наоборот, помог. Посмотрела подозрительно на Кайла и увидела его презрительную усмешку. – Никогда не любил двуликих. Вы такие жалкие, – неожиданно хрипло рассмеялся он, призывая свою силу. Она заклубилась вокруг него, выжигая пол и поднимая столб дыма. – Ты прав парень, я знал, что вы призываете эар. У вас силёнок не хватит не то, что на призыв, а даже на разговор с ним. Он выпьет вашу силу до того, как вы произнесёте заклинание. – Пламя вокруг него взревело и мгновенно потухло. Его обладатель заметно расслабился и махнув рукой, поведал. – Если вы умрёте, то будет легко доказать мою невинность в этой ситуации, так что делайте, – он направился к выходу из гостиной и на его пороге обернулся. – Я не сомневаюсь в вашей гибели. Плевать сколько двуликих погибнет, вы лишь пушечное мясо для нас. Если начнется война с Тёмным миром, то будет не жалко пустить вас в расход первыми, – снова кривая ухмылка и бастард покинул мой дом. – Самовлюбленный урод, – беззлобно ответил Эндрю. Мы попытались забыть этот инцидент с бастардом и вернуться к ритуалу, но я снова и снова прокручивала его слова у себя в голове, которые никак не давали мне покоя. Когда Эндрю заметил, что я, в который раз рассматривала контур без всякого интереса, то он рыкнул на меня. – Хватит думать об этом! Он не знает какой силой обладают двуликие. – Но он прав в чем-то, – пожала плечами я. – Мы постараемся прервать ритуал, когда эар спросит цену, – серьёзно сказал он, приобнимая меня за плечи. – У нас хватит сил на это, только скажи, когда остановится, – я кивнула, хотя прекрасно знала, что не сделаю этого. Когда я стояла внутри круга, то, наверное, не совсем осознавала, что делаю и чем для меня это обернётся. Просто мне нужны были ответы, ради которых я была готова на всё. Я не отступилась, когда накопители начали работать, когда Эндрю начал сдерживать защиту, обеспокоенно глядя на меня и даже когда я начал читать заклинание. Я наблюдала всё это будто со стороны. Словно через вакуум слышала свой тихий, но уверенный голос. Видела, как контур начинает загораться красным цветом, а защитный барьер начал трещать, словно дрова в камине. Чувствовала, как на моем лбу появляются капельки пота, и мой друг что-то начал говорить мне. Он говорил громко, уже переходя на крик, но я не слышала его. Даже не сразу заметила, как возле меня начал подниматься непонятный столб тумана, скрывавший меня от внешнего мира. Я стояла в этом эпицентре и продолжала читать заклинание. Справой стороны взметнулась чёрная тень, но я не обратила на неё внимание, полностью поглощённая заклинанием. Когда призыв был прочтён, мои руки ослабли, книга упала на пол, которая был тут же окутана серым туманом. Я тяжело дышала, оседая на колени. Сил не осталось. Тьма во мне забилась в крохотный угол и больше не заполняла моё тело. Она, как и я была слаба. Когда я пришла в себя, то первым, что я увидела, была чёрная фигура в длинной мантии. Лицо его скрывала чёрная дымка, в которой чётко различались два красных глаза. Замерла от неожиданно накатившегося страха, и смотрела как существо подходит и нависает надо мной. От этого существа исходила невероятная сила, а еще потусторонний холод. Изо рта вырвался холодный пар, а кончики пальцев начало покалывать т холода. Я задрожала всем телом смутно понимая от холода или от страха. Мне стоило больших усилий, чтобы встать на ослабевшие ноги и поклониться в знак приветствия и уважения. В ответ, существо склонило голову вправо, что означал этот жест, – ответ на приветствие, недоумение или любопытство, я не знала. Я просто смотрела в красный туман и не понимала, что говорить несмотря на то, что я что давно продумала свою речь и как буду говорить с эар. А сейчас, стоя перед ним смертная, ослабевшая без единой поддержки извне и со стойким, ? понимаем если ничего не получится, я не уйду отсюда живой. Смерть от руки эар была ужасной. Все лекции нашего магистра об этих существах были лишь детским лепетом. От него исходила такая сила, что я невольно вжимала голову в плечи и всякий раз пыталась не дрожать. Думать о том, какова будет моя смерть в случаи провала, являлось неизвестностью, что пугало ещё сильнее. – Двуликая… Так значит это ты призвала меня, – он обошёл меня по кругу, внимательно оглядывая с ног до головы, после чего вновь остановился напротив меня. – Видимо повод призыва более чем достойный, раз потомок тьмы решила почтить меня своим присутствием, ? он склонил голову на бок, ожидая от меня ответа. Сжав руки в кулаки, я посмотрела в чёрный дым, усмиряя дрожь страха в своем теле. Показать сейчас слабость сродни смерти. – Меня зовут Кристина Вардэ, дочь Дина Вардэ. Я призвала вас… – не успела я договорить как эар подлетел ко мне совсем близко и навис надо мной. В чёрной дымке полыхнули красные дьявольские глаза. Я стушевалась и тень недоумения отразилась на моём лице, даже страх неожиданно испарился. – Дочь Дина? – хрипло переспросил он. Медленно кивнула, отходя назад от эар на ватных ногах. – Если ты здесь, то, где твой отец? – неожиданно спросил он. – Погиб, – тихо ответила я. – Погиб, – словно эхо повторил он и безразлично спросил. – Что ты хочешь? – Узнать кто я, – коротко ответила я, внимательно наблюдая за эар. – И это всё? – со смешком переспросил он и получив кивок, продолжил. – А разве Дин не рассказывал тебе? Хотя, у него и шанса такого не было, и ведь он это узнал в день своей смерти, – сам же ответил себе эар и неожиданно расхохотался. – Маленькая двуликая. Я не могу сказать кто ты такая и какая сила в тебе спрятана. Могу лишь сказать одно, та сила что внутри тебя, – он подлетел ко мне вновь и указательным пальцем дотронулся до грудной клетки. Кожа под одеждой вмиг похолодела, – она невероятно сильна и опасна. Опасна настолько, что ты сама себя можешь погубить. – Что это значит? – тихо переспросила я, недоумевая. – Это значит, что ты сама должна понять и раскрыть себя. Понять кто ты на самом деле. – Я не могу этого сделать. – Разозлилась я. – Я не контролирую себя! Я могу убить своих же, под действием своей силы. – А вот тут начинается самое интересное, алитэя, – он встал позади меня и наклонившись к моему уху, прошептал. – Я помогу тебе во всём разобраться. Помогу расправиться с теми, кто виновен в убийстве твоего отца. Помогу с твоей силой, как управлять ей и подчинять. – А что в обмен? – голос дрогнул, а ладони предательски вспотели. – В обмен, ты пригласишь меня в своё тело, – хриплый смех и призрачные руки ложатся на мои напряжённые плечи, сильно сжимая их. – Мне нужен сосуд. Я слишком слаб, чтобы самому ходить по вашему миру. Мне нужна подпитка силы и только тогда я смогу помочь тебе. Могла ли я найти другой выход? Наверное, стоило бы отказаться и найти другой выход, но… его не было. Я не справлюсь одна и обратиться за помощью к архимагам я тоже не могу, они и не помогут мне, как и не помогли ранее. И всё что мне оставалось, так это зажмурится и тихо, но твердо сказать: «согласна.» Меня резко развернули за плечи и холодные губы эар впились в мои, забирая первую порцию моей силы. Моё тело начало слабеть, а глаза сонно закрываться. Тогда, когда я была на грани потери сознание, эар вселился в моё тело, причиняя невероятную боль, которая выворачивала меня изнутри. Кости ломило, будто их ломали изнутри. Потусторонняя сила заполняла моё тело, охватывала каждую ее клетку и заполняла чужими воспоминаниями и мыслями мой разум. Мне казалось я схожу с ума: боль, крики, мой хрип, всё смешалось в моей голове. Я упала на пол корчась в муках. Я видела, как туман вокруг меня начал рассеиваться, и показались очертания моей гостиной. Видела, как лицо Эндрю, в глазах которого застыл страх и сильный испуг. Чувствовала металлический привкус крови у себя во рту и думала лишь о том, чтобы потерять скорее сознание и не чувствовать эту боль. И Великая Тьма, принимая мольбу о помощи поглотила меня. Вечером… – Как ни странно, но всё прошло более или менее чем спокойно, – задумчиво говорил Эндрю ходя из одной стороны комнаты в другую. – Сама не понимаю, – хмурилась я. – Он знал моего отца, но он на вопрос толком не ответил. – А откуда он мог его знать? – сел напротив меня в кресло и вперился взглядом карих глаз. – Может, отец призывал его когда-то? Он что-нибудь говорит тебе? Он не понимал, как у нас получилось провести ритуал и остаться в живых. Более он недоумевал, что это существо ответило на вопрос, ну, почти. Контур не взломан, силы у него при себе, не считая меня. Но больше он не понимал, что почему эар не потребовал плату. Мне пришлось соврать ему. Как бы мне хотелось ему рассказать, но эар запретил мне. «Никто не должен знать, что я в твоём теле. Если узнают, меня изгонят из тебя, а сама ты навряд ли останешься жива.» Мне хватило этого объяснения. И сейчас перед своим другом, мне пришлось скрывать кое-какие моменты. Точнее все. Отделалась большими вопросами благодаря то, что я потеряла сознание и половину могла не помнить. В принципе, так оно и было. Но разве это может его остановить? – Всё-таки я его не понимаю. Почему он отпустил тебя? Да и плату не потребовал, – снова пристальный взгляд. Мне оставалось лишь пожать плечами и плотнее укататься в плед, будто защищаясь. – Я не знаю, Эндрю. Я потеряла сознание на том моменте, когда он говорил, что сила во мне сильная и опасная. Всё-таки этот ритуал очень много сил отнял у меня. – Я бы сказала, что все силы отнял, – проворчал он и посмотрев на часы, сказал. – Уже поздно, я пойду. Если что-то случится, тут же звони мне. – Обязательно, спокойной ночи, – улыбнулась я, а друг, поцеловав меня в лоб, ушёл, оставив меня наедине. Когда хлопнула входная дверь дома, я встала с кресла и подошла к зеркалу во весь рост. Я смотрела на свое отражение: уставшее лицо, синяки под глазами, тусклый взгляд и сухие губы. Такой сейчас я была. Я чувствовала, что силы начинают медленно возвращаться, а тьма заполняет каждую клеточку моего тела. Неожиданно зеркало зарябило, моё отражение стало мутным. Не отпрянула и не испугалась, когда в зеркале отразилась фигура эар. – Твои силы восстанавливаются. Я был прав на счёт тебя. У тебя большой резерв, а это значит, что я полностью смогу восстановиться за месяц и покину твоё тело. – Сколько? – спросила я, имея в виду сколько раз он будет кормиться моей силой. – Шесть раз, ? коротко ответил он, а у меня перед глазами всё потемнело и, схватившись за раму зеркала, прямо посмотрела на него. – Это слишком много. Другие маги заметят, что со мной что-то не так и потребуют диагностику моего организма. – Не сделают, – он склонил голову на бок, а в чёрной дымке вспыхнули красные глаза. – На твоей кухне, есть аконит. Заваривай его и пей на ночь. Он укрепит твои силы. – Поняла, – вздохнула я и выпрямилась. Хотела уже уйти в комнату, как эар меня остановил. – И ещё, – я посмотрела снова в зеркало, ожидая. – Лорэд. Меня зовут Лорэд, – по зеркалу прошла рябь и в нём снова появилось моё отражение. В смешанных чувствах, ушла обратно в свою комнату. Нужно было выспаться и набраться сил. * * * – Лови его! – кричал Альберт, кидая вперёд ловчие сети и уже в который раз промахивался. Ловчая сеть поймала какую-то корягу, но не преступника. – Гхарнова глотка! – Шайн! Заходи с правой стороны! – отдал приказ он нашему лучшему ищейке, оборотню. Тот, зарычав на приказ, мгновенно трансформировался в человекоподобное существо с вытянутой мордой волка и шерстью. Оскалившись, Шайн, неожиданно для убегавшего мага, выскочил прямо на него и повалил его на землю, придавливая огромными лапами. Склонившись над ним, он зарычал ему в лицо, а маг обречённо заскулил. Пока маг находился в состоянии шока, Стражи сообща накинули на него ловчую сеть, тем самым обездвижив его. – Чёртов бегун! – запыхавшись, один из стражей нацепил на него магические наручники и рывком поднял с земли. – Будь ты проклят, тварь! – выплюнул преступник и упер ноги в землю, сопротивляясь. Страж грязно выругался и снова потянул его за собой, но преступник не сдавался. Это могло ещё долго продолжаться если бы не Шайн, он схватил мага за шею и поднял над землёй. Выпучив маленькие глаза, в которых от нехватки воздуха начали лопаться капилляры, на его лице начали вздуваться вены, а ноги болтаться в воздухе. – Либо ты идёшь сам, либо мы тебя по частям потащим! – после чего Шайн кинул его на землю. А маг несмотря на то, что сильно ударился об землю и поспешно встал, постанывая и хрипя от боли. – Крис, в конец отряда, – отдал приказ босс, и, а я, кивнув, пошла позади всех. – Шевели ногами! – Шайн. – Ты мне плечо вывихнул! – а это уже жалобно от мага. – Не заткнешься, и я тебе хребет сломаю! – прорычал оборотень. И в такой обстановке мы шли к Департаменту Стражей. Впереди шёл наш босс, а шествие замыкала я. У этого дела, которое произошло в окрестностях горы Марвоя, появились неожиданные подробности. В этом ритуале участвовали три мага: маг, который проводил жертвоприношение, второй – собирал жертвы, третий – был непосредственно охраной. И все эти три мага обладали сильным водным резервом, что является редкостью. Конечно же, хорошо, что мы нашли этих магов, но странно, что мы так легко вышли на их след и тем более легко поймали. Все были рады, что опасные маги были пойманы, а ритуалы с жертвоприношениями остановлены. Но сложившаяся ситуация мне не нравилась, как и не нравилось то, что слишком всё легко нам далось. А что, если это часть какого-то плана? Может они специально подставили других магов? А настоящий маг на самом деле сейчас на свободе и готовит новый ритуал с ещё большими жертвами? Ведь если человек, который хочет величия, могущества, то его уже ничто не остановит. Он будет биться до конца, пока не достигнет поставленной цели. К Департаменту пришлось переходить через портал. Там, Стражи посадили в одиночную камеру магов и поставили рядом часовых, которые будут следить за ними. Хоть и камера защищена от магических воздействий, при попытке применение силы, охранные датчики, встроенные в бетон камер, начинали поглощать магию. Перестраховаться никогда не помешает. Когда магов заводил в эти камеры, то я видела их напуганные и затравленные взгляды, сгорбленные плечи и сутулая спина. Что-то они не очень-то и похожи на страшных преступников, которые совершенно недавно проводили кровавый ритуал. Особенно, на убийцу не был похож тот маг, которому Шайн вывихнул плечо, когда ловил его. Тот вообще тихо скулил от боли и казалось, что он вот-вот разрыдается. «Жалкие маги!» – неожиданно прошипели у меня в голове, и я резко дернулась назад, оглядываясь. Поодаль от меня стояли стражи, которые о чем-то спрашивали задержанных, а я стояла возле входа напротив большого окна. В этом-то и окне я увидела своё отражение, а за моей спиной возвышался никто иной как эар. Его чёрная массивная фигура с красными как огонь глазами, смотрели прямо на меня. Повторно дернулась, и случайно кого-то ударила локтём. Раздался сдавленный хрип и чьи-то ругательства на незнакомом мне языке. – П-простите, – извинилась я и повернулась к магу, который стал случайной жертвой моего испуга. Вот только когда я увидела того, кого случайно ударила, то тут же упомянула Великую Тьму, моля её, чтобы я провалилась под землю. Передо мной стоял Король Андэр и потирал ушибленный бок, укоризненно на меня смотря. Спохватившись, я низко поклонилась ему и выпрямившись, начала поспешно извинятся, смотря на железную дверь за его спиной. – Прошу меня простить, ваше величество. – Отставить извинения, ищейка, – хмыкнул Король. Как он меня назвал?.. Перевела удивлённый взгляд на короля, ожидая объяснений. Их так и не последовало. Напротив, король смотрел на меня странно: ухмылка на губах, а взгляд был двойственным, то ли любопытство, то ли… Что за «то ли» я постаралась не думать. – Прости ваше величество, но я не ищейка, я лишь стажёр, – сказала я и заметила, как губы Короля дрогнули в мимолетной улыбке. Или мне это показалось? – Наверное Альберт, забыл вам сказать за всеми этими делами по поимке и задержание преступников. Вчера вечером он подписал приказ о том, что с этого дня вы являетесь Ищейкой и полностью приступаете к работе с этого дня. – Но я не могу, у меня же… – хотела пояснить я, но не договорила. Входная железная дверь открылась, и в коридор вошёл задумчивый и серьёзный Кайл. Подошёл к брату и не обращая на то, что я стою рядом, заговорил. Весьма агрессивно. – Ты опять начал?! – прошипел бастард. – Я же ясно вчера выразился, что не собираюсь иметь ничего общего с этой шлюхой! Но ты решил ещё выдвинуть её кандидатуру в качестве моей будущей жены? Женщины, которую весь Атдариэль пои…– не договорил он, а я поняла, что имел в виду бастард и мои уши запылали от стыда. Видимо старший никогда не подбирал выражения в присутствии посторонних. – Кайл, не стоит произносить столь резкие слова при леди, – ухмыльнулся он, смотря на смущённую разговором меня. – Это кого же? – нахмурился Кайл и тут же посмотрел в мою сторону. Его взгляд сначала выражал неверие, он осмотрел меня с ног до головы и пару раз тряхнув головой, словно сбрасывал наваждение. – Ты ещё жива? – и спросил он это таким обвинительным тоном, будто я его оскорбила, что нахожусь сейчас здесь перед ним в целости и сохранности. Сначала я не поняла его, но потом до меня дошло и не сдержавшись, съязвила: – А ты почему ещё не мёртв? – одна бровь короля взметнулась вверх, и он любопытно посмотрел на своего брата. – Я думала после вчерашнего ты даже на ноги не поднимешься. – Злой взгляд Кайла был направлен прямо на меня и игнорируя присутствие брата, прошипел: – Если бы вы два идиота, сказали мне зачем вам всё это нужно, то вчера бы уже сидели в камере! – А мы что на только тупы, чтобы всяких бастардов, – окинула его презрительным взглядом, – посвящать в свои планы? Это ты ворвался в мой дом посреди ночи! Так что прикуси свой язык, носатый! – ну, нос у него был аккуратным, просто я так сказала, чтобы досадить ему. Он невероятно меня бесил. – Так что ты делал у Кристины Вардэ ночью? Неужели так понравилась, что ты наплевал на правила приличия? – отвлек голос короля от наших ненавистных гляделок и перепалок. – Я тебя умоляю, брат, в ней кроме смазливого личика ничего больше нет! – нагло ухмыльнулся мне в лицо бастард, смотря на моё красное от злости лицо. Но развивать тему у меня больше не было нервов. Хотелось уйти от этих двоих куда подальше и не видеть их больше. Да чтоб их Тьма сожрала! – Прошу прощения, ваше величество, но мне нужно идти, работа, – поклонилась королю, посмотрела в глаза бастарду, коротко бросив на прощания. – Инэрде вар ахра[4 - Заклинание усиления проклятья.]. И развернувшись, и я вышла из подземелья, слыша за спиной, удивленный вопрос Кайла, который обращался к брату: «Что это было?» Ох, милый, что именно это было, ты узнаешь совсем скоро. И с победной улыбкой на губах, отправилась в кабинет к боссу. Сидя за знакомым столом перед Альбертом, мы спорили. Вот, спрашивается зачем привлекать меня к делу в поимке преступников, если на допросе не разрешает присутствовать? Это ещё ладно. А как насчёт того, что я теперь Ищейка?! А ничего что ищейки – это оборотни в основном? И что я вторую ипостась даже не имею? Как и не могу взять след. Я только могу увидеть и рассказать, что случилось… Но ищейка! Рр-р. Как меня это злит! Мой отец был исключением. При жизни он тоже работал ищейкой и требовался спросом во всех структурах. Его приглашали в королевскую армию, предлагали стать телохранителем и личным специалистом короля, но он отказался, лишь приняв дворянский титул. У него был талант, который к великому сожалению мне не достался по наследству. – Ищи ищеек среди блохастых! – в итоге психанула я, чем знатно удивила босса. – Так называемые блохастые, могут унюхать на месте преступления важную информацию, а вот увидеть что-то они не могут. Они ориентируются на свой нюх, а ты будешь ориентироваться на своём зрении, – спокойно ответил он. Не менее спокойно отвечаю: – А ничего что у меня учёба? – Ты на домашнем обучении, – оскалился он. – Экспедиция? – Она через пять месяцев. – Моя свадьба? – невинно поинтересовалась я. – Жениха сначала найди, – беззлобно отвечает он и нагло усмехается. – Хорошо, я становлюсь ищейкой, а ты позволяешь мне присутствовать на допросе, – выдвинула я условие, на что получила недовольный взгляд и короткое: – Согласен. – Спасибо босс, – радостно улыбнулась я и побежала в подземелье к камерам допроса. А вот тут уже меня ждал сюрприз. Допрос проводили в камере построенного из чёрного камня. Этот твёрдый минерал использовали чаще всего при строительстве, так как это единственный камень, поглощающий магию. Материал дорогой, но зато качественный. Огромное стекло почти в пол, за котором находился один из задержанных магов. Напротив него стоял Кайл, а по его правую сторону Эрвин. При моём появлении, его брови сомкнулись на переносице, а взгляд стал злым, хотя нет, не злым, взбешенным, но он сдержал маску равнодушия и вернулся к допросу. Что это с ним? Может я что-то забыла сделать? За допросом наблюдали восемь магов, в числе которых был король. Бросив на него быстрый взгляд, я решила встать с другой стороны и не подходить ближе к королевской свите. – С какой целью вы организовали массовое убийство, которое носило ритуальный характер? – безэмоциональным голосом спросил Кайл, равнодушно взирая на задержанного. Маг, который сидел за столом, прикованный наручниками, лишь ухмыльнулся уголками губ, насмешливо осматривая двоих мужчин, стоящих перед ним. – Отвечайте, когда вас спрашивают, – холодно потребовал Эрвин, сверкнув глазами, даже у меня мороз пошёл по коже, а вот маг не впечатлился. – С какой целью вы организовали массовое убийство, которое носило ритуальный характер? – повторный вопрос и молчание в ответ. Эрвин встал позади мага, и положил ему руки на виски. Тот ощутимо вздрогнул и страх полыхнул в его глазах. Он начал вырываться и что-то шептать. Возможно, хотел защитить себя, произнося заклинание, но чёрный камень вбирал в себя любую магию, словно губка. – Раз вы не хотите отвечать, то сейчас к вам будет применен метод допроса под названием «Морэлл». – Ты не посмеешь! – выкрикнул маг, отчаянно вырываясь, но Эрвин довольно крепко его держал. – Ещё как посмеем, – ухмыльнулся бастард. – Метод древний и не безопасный, но зато действенный. – Это не законно! – рыкнул он. Упёршись руками в стол, его губы растянулись в хищной улыбке. – Для тебя – да, для нас – нет. – И кивнув Эрвину, он отошёл от стола. Эрвин нажал на виски мага и зашептал заклинание. Сначала ничего не происходило. Сообщник убийства всё так же вырвался, но в какой-то момент его тело обмякло, а глаза устало закрылись. На его лице проступили капельки пота, да и сам он выглядел не лучшим образом, а вот Эрвин чувствовал себя отлично. Прошло около трех минут, когда парень начал хмуриться и сильнее сдавливать виски мага пальцами, которые уже начали светиться синим светом. В какой-то момент он отпустил его, голова бессознательного мага, откинулась назад. На миг мне показалось, что он мёртв, но жилка на шее пульсировала, а грудная клетка слабо поднималась такт к выдоху. Всё это время, когда Эрвин читал его воспоминания, все были напряжены, за комнатой допроса стояла гробовая тишина, которая начала давить. – Ну, что? – напряжённо спросил Кайл. – Воспоминания закрыты, – сквозь зубы ответил он, смотря зло на бессознательного мага. – Как это вообще возможно? У нас нет такой магии, которая бы скрывала воспоминания. Их можно стереть, поставить блок или защиту на сознание, но не скрыть! Там чёрное сплошное пятно! – рычал парень, сжимая кулаки. Остальные молчали и ничего не говорили. Они, как и мы, были в шоке от услышанного. Эрвин прав, нельзя скрыть воспоминания. Это просто невозможно. Многие маги ставят на свою память блок, который защищает от ментального воздействия и взломать его может лишь только менталист, такой, как Эрвин. Но, чтобы скрыть их, такого ещё никогда не было, до этого времени. Я украдкой бросила взгляд на короля и отметила, что тот внимательно смотрит на задержанного. Неожиданно маг начал приходить в себя. Раздался судорожный вздох, а после хриплый смех, который перерос в громкий хохот. Все насторожились. Ведь после допроса «Морэлл», маги ещё сутки были без сознания, а когда приходили в себя, то ещё несколько часов не могли разговаривать. Их мучили головные боли, а в ушах стоял шум, после ментального воздействия. С этим магом явно было что-то не так. Мало того, что он пришёл в сознание раньше времени, так ещё и внятно начал говорить, чётко проговаривая каждое слово. – Сколько же безысходности я чувствую. Ох, бедный Алистэр, видел бы он вас сейчас, – снова дикий хохот, и спокойное: – Многие кто не понимал этого, погибли, но я жив, – мерзко улыбнулся он, демонстрируя жёлтые зубы. – Они вернуться. Совсем скоро. Вы совсем не оттуда ждёте беды!!! Мир, который закрыт откроется, а истинная вернётся, – хмыкнул он, а вот мужчины поморщились, явно думая, что он сошел с ума. Я же наоборот, вплотную придвинулась к окну, привлекая к себе внимание, но меня мало интересовали их взгляды, которые на меня бросали. Меня интересовал этот маг. Он что-то знает. Во мне поселилось уверенное чувство того, что он знает куда больше, чем говорит и сейчас мне хотелось услышать продолжение. – Сколько же боли внутри того, кто держит в себе такую мощь. Это мощь вырвется и только от него будет зависеть какую сторону он примет. Добро или зло, – он снова хрипло рассмеялся, сплевывая на пол сгусток крови. – Много жертв, много крови и сила, которая проявится. – Какая сила? – холодно спросил Кайл. – Кто явится? – а это от Эрвина. – Тот, кто является истинным, а не те жалкие, подобие магов, которые из себя строят, – скривился, после чего неожиданно улыбнулся и посмотрел прямо мне в глаза. Его улыбка становилась шире, а глаза всё безумнее. – А может он уже среди нас. Холодные мурашки страха пробежались по спине. На мгновение мне показалось, что он увидел во мне эар, но мысль была слишком бредовой. – Скоро… за вами… придём, – отрывисто сказал он и его глаза наполнились кровью. Его начало всего трясти, он забился в конвульсиях на стуле, а из его рта, ушей и носа шла кровь. К нему подбежали лекари, но было слишком поздно. Болезненный крик оглушил комнату допроса, а тело мага обмякло на стуле. Глава 4 «Тайный разговор» И ложатся в ладони тайны, лёгким шорохом лепестков… Молчаливое понимание – это выше красивых слов… (Сандр Романов) Стоит ли говорить, что после произошедшего я направилась домой? Вылетела с комнаты допроса и не обращая внимания ни на кого, перенеслась порталом домой. Уже дома, скину с себя пыльную одежду и приняв наспех душ, встала возле привычного мне зеркала в гостиную и начала дожидаться эар. Ждать долго не пришлось. Зеркало в мгновение зарябило и передо мной стоял Лорэд. Та же тёмная фигура и красные горящие глаза смотрели на меня. – Ты всё видел, – не вопрос, а утверждение. – Да, я видел. И могу сказать, что он слишком самодоволен и уверен… был. – То есть он говорил не правду? – усомнилась я. – Нет, он говорил правду. – Ты конкретней можешь ответить?! – раздражённо рыкнула я, впиваясь пальцами в рамку зеркала. – Думаю, мне сначала нужно поесть, может потом я стану разговорчивей, – медленно протянул он, смакуя каждое слово. – Может?! Ты издеваешься?! Мне нужны ответы сейчас! – выдохнул я. – Я поставил условие, тебе выбирать, алитэя, – тихо ответил он, исчезая. – Стой, я согласна, – крикнула я и передо мной тут же материализовалась тёмная фигура и сократив, между нами, расстояние. Призрачные ладони обхватили моё лицо, а холодные губы накрыли мои. Я чувствовала, как сила капля за каплей уходит из меня, как немеют руки, а губы начинают колоть от боли. Попыталась оттолкнуть эар от себя, но тот сильнее прижал меня, не давая вырваться. Тогда, когда магия начала во мне угасать, когда резерв был почти опустошён, я обмякла в руках Лорэда. На краю потери сознания, когда аэр подхватил меня на руки, он зашептал: – Прости, алитэя, я слишком много забрал. «Слишком много? Парень ты неприлично много забрал!» После подпитки эар, когда моё сознание возвращается, хочется радоваться, что мою душу не забрала Тьма и в этот же миг хочется подохнуть. Открыть глаза было намного труднее, встать же с постели я и вовсе не решалась. – Вижу ты пришла в себя, – раздался надо мной голос духа. – К сожалению, – тихо прохрипела я, но меня услышали. Я почувствовала, как Лорэд сел рядом со мной на кровать и положил руку на лоб. Холод, маленьким ручейком заполнил моё тело, прогоняя боль и я без труда смогла открыть глаза и сфокусировать взгляд на духе. – Ты должен выполнить условие договора, – напомнила я, садясь на кровати. – Я не могу сказать, что хотел донести до тебя этот маг, ты должна это сама понять. А вот, что насчёт «они придут», он имел ввиду… – Врата в Тёмный Мир, – закончила я, а Лорэд согласно кивнул. – Откуда он столько знает? Мы ведь задержали не тех, это не настоящие убийцы, верно? – нахмурилась я. – Да. Я сам не смог прочесть его воспоминания, но то, что он говорил, было правдой. – Как вообще возможно скрыть воспоминания? Разве есть подобная магия? – Подобной, нет в этом мире, а вот в Тёмном – есть, – огорошил меня сказанным эар. – Это как вообще? Врата же были закрыты всё это время, они открывались только… – я замолчала поражённая неожиданной догадкой. – Во время войны, когда были приоткрыты врата, кто-то смог выжить из этих тварей. – Именно. Кто-то помог одному иномирцу, а тот в знак благодарности или сделки, я склоняюсь ко второму, поделился знаниями. – Знать бы ещё, кто это смог сделать, – пробормотала я. – Сейчас мы можем только догадываться, – он замолчал на мгновение, после чего добавил. – Врата в Тёмный Мир откроются вновь. И не факт, что мы сможем выиграть войну. Кто-то очень сильный начал игру по-крупному, в планы которого входит массовое убийства всех, кто станет у него на пути. – Как нам найти настоящего убийцу? Мы находим не тех магов и понять даже не можем какое отношение они имеют к ритуалу. – Тебе лишь один маг сможет ответить и помочь в этом деле, – красные глаза эар ярко сверкнули в тёмной дымке. – И кто же? – нахмурилась я, начиная перебирать все возможные варианты. – Орис Грэйд, – пожал плечами он, а у меня глаза на лоб полезли. – Насколько мне известно, он сейчас под арестом. Обвинение ещё не установлено. – Тебе нужно поговорить с ним. – И как я это сделаю? Он находится под защитой Альберта, в секторе семь, а к этому сектору у меня допуска нет. У меня только есть доступ к допросным комнатам, – тише добавила я, морщась. – Во всяком случае попробуй, может и получится как-то проникнуть. Он единственный твой шанс. – Но почему? – не понимала я. – Он ведь причастен к убийству. – А доказательства есть? Его поймали с поличным? – У него нашли лист с моим именем написанного кровью неизвестного. Это было уже поводом для ареста. То, что он молчал на допросе и улыбался, тоже наталкивает на ряд мыслей. Поэтому его не отпускают и не всякого к нему пускают, – пожала плечами я. Эар к моему недоумению начал растворяться в воздухе, и на мой возмущенный возглас, коротко обронил: – Эрвин через две минуты зайдёт сюда. В руках у него какой-то свёрток с королевской печатью. Вставай и приведи себя в порядок, иначе у него возникнут много вопросов. Вскочив с кровати, я заметалась по комнате, придерживая на груди сползавшее платье. В шкафу, где я успела уже навести погром за какие-то доли секунд, нашла пижаму: широкие хлопковое штаны и футболку. Наспех надев и пригладив волосы пятерней, прошла на кухню, делая вид, что готовлю себе обед. Хотя, импровизировать не пришлось, есть хотелось сильно. Когда варила кофе, Эрвин тихо вошёл на кухню и с громким хлопком положил на стол папку со своими документами привлекая внимание. Вздрогнув от неожиданности, я повернулась, нервно улыбаясь хмурому парню. – Привет, не знала, что ты так рано освободишься сегодня. Кушать будешь? – гостеприимно отозвалась я, а глаза парня подозрительно прищурились. Ещё бы, до не давнего времени я вообще никогда не предлагала ни ужинать, ни обедать, вообще ничего. Постоянно огрызалась и грубила. Даже не пойму, когда моё отношение к этому человеку изменилось в лучшую сторону. Может потому, что он всегда рядом и готов помочь? – Не откажусь, – коротко ответил он и ушёл мыть руки. Я быстро накрыла на стол и разлила горячий кофе по кружкам. Эрвин молча сел напротив меня и достав из папки конверт белого цвета с золотой печатью, протянул мне. – От Короля Андэра? – переспросил я, читая. – Угу, помнишь, я говорил про бал? – неуверенно кивнула, раскрывая письмо. – Так вот, он состоится завтра вечером. Там соберутся все двуликие, Совет Магов, доверенные лица короля и сам он, – говорил, медленно поглощая пищу. – Присутствие обязательно? – спросила поморщившись. – Да, если не пойти, то потеряешь доверенных лиц, а Совет Магов… – Мне всё равно на этих магов! – резко ответила я, убирая письмо в сторону. – Меня эта идея с экспедицией не очень радует. А светить своим лицом перед всеми этими лордами и слушать их: «Ох, какая трагедия приключилась с вашим отцом», мне не очень хочется, – сникла я. – Крис, один вечер. Вас представят Королю и его свите, а потом состоится бал в вашу честь. И ты можешь на него не оставаться, – он сжал мою ладонь, которая лежала на столе и посмотрел мне в глаза. И неожиданно для себя увидела сходство с моим отцом: такие же брови, нос, скулы, глаза… Отбросов наваждение, я благодарно улыбнулась ему, а Эрвин, кивнув, приступил дальше к обеду. Не понимаю к чему такая официальность. Короля Андэра и его братца я видела и не хотелось бы увидеть снова. Один хитрый, как лис, а другой психованный, как бешеный скунс. Несмотря на то, что Двуликих в нашем мире Аро всего семнадцать, то мы должны по логике быть дружными и помогать друг другу. Но в нашем случае всё наоборот. Молодым магам по двадцать лет, может кому-то больше. И каждый из них сам по себе, купается в славе своей силы. Каждый из них из влиятельных домов и обладающих второй силой. Высокомерные двуликие, не признающие равных себе (и мы стали такими не из-за своей силы, нас изменило презрение окружающих). У каждого есть свой круг влиятельных друзей, своя компания, которая держится вместе. Практически все двуликие окружили себя магами с высшими рангами сил. Спрашивается, к чему это? Возможно, они друзья, а возможно, что вероятнее всего, это выгодное отношение, ему удобно с этими магами. Мы же с Эндрю росли вместе. Наши родители хорошо дружили. Мой отец как-то при жизни спас отца Эндрю, используя свои связи, Дин Варгэ помог Алану. С тех пор, их дружба стала крепкой, а мы с Эндрю были словно брат с сестрой. У нас не было так как у других двуликих. У нас не было несказанных богатств. Мы не посещали часто балы и званые ужины, не дружили с магами ради выгоды. Мы были какими-то другими. Возможно, мы ставили на первое место искреннее отношение ко всем окружающим и ждали в ответ того же. Отец всегда мне говорил, что много друзей не бывает, а если и такое случается, то ближе к себе не подпускай. Вот и сейчас, после смерти отца, кто мне действительно дорог так это два мага, ученик отца и друг детства. В них двоих я уверена, как в самой себе. – Я хотел тебя спросить, – заговорил Эрвин, отодвигая тарелку и складывая руки в замок на столе. – О чём? – Я понимаю, что ты двуликая и, твоя вторая сила ещё не известна никому. Могу предположить, что изменение твоей ауры как-то связаны со случаем на горе Марвоя. Теперь вопрос такой, – я внимательно посмотрела на него, молясь, что он не заговорит о эар. – Какие изменения ты чувствуешь в себе? Что я чувствую? Усталость от своей силы, недосказанность эар и того мага. Отчаянная попытка узнать кто я и на что способна. Боль от потери родного человека. Страх перед экспедицией и, что случится после неё, но в ответ я сказала другое. – Я ничего не чувствую, всё, как обычно, – равнодушно пожала плечами, чувствуя, что настроение упало. Я не могла сказать правду Эрвину, даже представить не могу его реакцию и, что он скажет на этот безрассудный поступок. – Ты можешь мне доверять, – тихо сказала он, но тут же сменил тему. – На бал я буду тебя сопровождать, если хочешь, – улыбнулся он. – Второй кавалер мне не помешает, – улыбнулась в ответ. – А-а, этот прохвост Эндрю, – беззлобно протянул он. – Двуликие должны держаться вместе. Я зайду вечером, – кивнул он мне и вышел из дома. После его ухода я вздохнула с облегчением. Всё-таки скрывать важные вещи, которые касаются твоей жизни, неимоверно трудно. Но могла ли я иначе? Меня посетила мысль, что нужно рассказать о эар Эрвину. Сегодня на вечере. Там-то он точно меня убивать при всех не будет. «Ну не скажи. Он весьма опасный маг, этот твой Эрвин», – протянул ехидный голос Лорэда у меня в голове. – Кто б говорил про опасного, – вслух проворчала я, начиная собираться. Лорэд сказал что нужно поговорить с магом. Орис Грэйд. Я кинула запрос о наводке по этому магу. Ответ пришёл мгновенно и его содержимое мне не очень понравилось. Орис Грэд родился в городе Вэлхвой, Королевства Семи Звёзд. Его родители имели свой бизнес по изготовлению охранных амулетов и иллюзий, которые хорошо ценились среди военных магов и Стражей. Когда Орису было десять, его родителей жестоко убили. Хотя жестоко, это мягко сказано. Юный Орис, придя домой из школы, нашёл отрубленную голову своего отца на кухонном столе, когда его тело лежало в спальне родителей на кровати. А вот мать… Мать его была беременной на пятом месяце, как позже выяснилось девочкой. Мать Ориса была так же убита, как и его отец. И всё это юный маг увидел. Жестокая смерть. Расследование Департамента по этому делу убийства ни к чему не привело. Они так и не поняли с какой целью их убили, и кто это сделал. Не было ни единой зацепки, которая бы указывала на убийцу. Единственным исключением стал клочок бумаги, измазанной в крови, на которой был нарисован непонятный символ. Позже эксперты выяснил, символ представляет собой некий шифр, который, разумеется, расшифровать никто не смог. Орис справился со смертью своих родителей, но на это ушло несколько лет. Его по началу мучали кошмары, он неоднократно видел в своём сне убитых родителей и не родившийся младшей сестры. Он просыпался по утрам с криками и со слезами на глазах. Но потом Орис справился с этим и вернулся снова к нормальной жизни. До его совершеннолетия он был под опекой его тётушки Мэри, которая воспитала его как сына. Она погибла десять лет назад от сердечного приступа. Орис, до смерти своей тёти, уже работал артефактором. Его работы были под большим спросом, но после её смерти он пропал и бросил дело. Он исчез из повседневной жизни, и никто не знал где он и что с ним. Теперь возникает вопрос: «Куда Орис Грэйд пропал на целых десять лет?» Он появился во время преступления и, то его схватили под подозрением в сговоре с преступным магом. Что он забыл в нашем Королевстве? Может он случайно оказался не в том месте и не в то время? Или он начал искать убийцу своих родителей спустя стольких лет. Если так, то, что он делает здесь? Королевство Семи Звёзд находится на другой стороне земного шара. Королевство, с которым у нас не самые лучшие отношения. С полной кашей в голове от собственных вопросов, я вошла в подвал Департамента, где находились заключённые. Подвал этот делился на восемь секторов. Первые три сектора – это осуждённые маги за воровство, дебоширство и хулиганство. Четвёртый и пятый рассчитан на убийц, шестой – для насильников, седьмой – маги, чьи преступления под подозрением, где и находился Орис, а вот восьмой – это камеры с особо опасными магами, которые совершали несколько преступлений сразу, состояли в разных группировках и так далее. Был ещё и девятый сектор, но его просто называли комнатой допроса. Проходя мимо охраны, меня на минутку задержали, проверили пропуск, расспросили куда я иду. Стандартная процедура для каждого стража вне зависимости от статуса. – К Альберту. Он меня вызвал. Да, соврала, и охранник орк, кажется, заподозрил, но вслух ничего не сказал, лишь кивнул и пропустил. Альберт сегодня был в этом здании, но насколько мне известно у него сейчас какое-то совещание. Поэтому, у меня есть около часа, чтобы спуститься в седьмой сектор и поговорить с Орисом. Когда дверь в подвал закрылась и запах сырости ударил в нос, то поспешила к лестнице. Ею редко пользовались, лучше воспользоваться лифтом, чем лестницей, слишком долго подниматься по ней приходилось. Спустившись в седьмой сектор, оказалась в слабо освещенном коридоре, стены которого были сделаны из серого камня. Над полом висели магические светильники, а за железными дверями камер слышалось какое-то шуршание. Быстро пройдя вдоль них, я свернула вправо, где находился пост охранника, который сейчас был пуст, а самого охранника не было видно. Осмотревшись, убедилась, что рядом пока никого нет, подошла к стене, где висело полотно в железной раме. Создав дополнительный шар света, я и искала в списках Ориса Грэйда и его номер камеры. Списки были малы. Всего несколько магов, дела которых были ещё не раскрыты. Напротив каждого имени было указано номер камеры и сутки, которые были отведены на раскрытие дела. Напротив имени Ориса был прочерк. Прочерком обычно обозначали, что маг был освобождён, а его принадлежность к делу не доказанной. Если здесь стоит прочерк, то Ориса здесь нет? – Ты кто такая?! – грозно спросили меня за спиной. От неожиданности я подскочила на месте. Видимо, я не услышала, как охранник подошёл, хотя такого сложно было бы не услышать. Охранником оказался мощный орк, с серой кожей и серьгой в ушах. Накаченные руки были скрещены на груди, а маленькие глаза зелёного цвета пристально смотрели на меня. – Кто такая, спрашиваю? – рыкнул он, от чего я дёрнулась. Орки ? раса весьма агрессивная и злить их лишний раз чревато. И как такого вообще на пост взяли? Обычно охранниками были обычные маги, а не представители агрессивных рас. Он ведь сначала убьёт, а потом спрашивать будет. – Кристина Вардэ, Ищейка Департамента Ночных Стражей, – с запинкой ответила я, делая крохотный шаг назад. Стоять нос к носу с этим орком было страшно и неуютно. Такой шкаф внушал нечеловеческую силу, лишенную мозгов. Насчёт последнего орки обделены не были, но мало ли… – Двуликая, – сморщился он брезгливо. Я же начала злиться. Да, двуликая. И что? Ты вон вообще орк! О чистоте тела который лишь слышал. Хотя я, наверное, утрирую. – Чего здесь забыла, чернота? – выплюнул он, а у меня брови на лоб полезли от такого хамства. Чернота? Это он про меня что ли? – А вы, где были позвольте спросить? – вместо ответа холодно спросила я, теперь уже делая шаг в сторону и внимательно его рассматриваю. Усыпить бы его. Жаль такая махина, если свалиться, грохоту слишком много будет. Сбегутся лишние зеваки, а меня прямиком на ковёр к боссу отправят. – Тебе то че? – грубо спросил он. – Мне? – переспросила я и остановились напротив него. Запрокинула голову и медленно произнесла. – Я пришла с проверкой от Альберта Хофса. На рабочем месте вас нет, охранные заклинания не работают, вместо себя вы никого не оставили и покинули пост. А ведь вместо меня здесь мог бы находится кто-нибудь другой. Так ответьте мне, почему вы покинули пост? – холодно поинтересовалась, чем вызвала неожиданный приступ агрессии. – Слышь, мелкая, я не обязан тебе отчитываться! Шла бы ты отсюда, иначе хрен потом выйдешь! – усмехнулся он, и начал осматривать меня с ног до головы, удерживая взгляд на груди и бёдрах. Кулаки зачесались и захотелось ему врезать. Хамло. – Что ж, ты, серый, не оставил мне выбора, – лениво произнесла я и отдала приказ тьме усыпить его. Чёрные щупальца вышли из моих рук и окутали голову орка. Тот сначала громко задышал, будто ему не хватало воздуха, а потом упал на каменный пол, теряя сознание и громко захрапел. Захрапел так, что шум стоял здесь знатный. Покачав головой, я отправилась к камере №118, где должен был находится Орис. Возможно, в списках была какая-то ошибка, ведь Орис был здесь и сидел за решёткой, напротив какого-то мага, который по всей видимости спал на деревянной скамье, отвернувшись спиной к двери. – Орис Грэйд? – спросила я, а маг поднял на меня голову. – Кто спрашивает? – хрипло спросил мужчина, любопытно разглядывая меня. – Кристина Вардэ. – Вардэ? Впервые слышу, – задумчиво ответил он, садясь ровнее и смотря на меня так же внимательно, как и я. – Оно и не удивительно, вы ведь родом из Королевства Семи Звёзд, – пожала плечами я и присела на корточки напротив него. – Зачем пришла? – При аресте, у тебя нашли часть листа, на котором было написано кровью моё имя. Кстати, кровь не принадлежит тебе. Откуда оно у тебя? – прищурилась я. – Это тебя так волнует? – в ответ спросил он. – Если бы меня это не волновало я бы сейчас не стояла здесь и… – И не призвала бы его, – улыбнулся он уголками губ, оборвав меня на полуслове. – Не призвала бы кого? – не поддалась я. – Я вижу его, – он встал и подошёл к решётке, поравнявшись со мной. – Дроу, – коротко произнесла я, а мужчина кивнул, не переставая улыбаться. Могла ли я знать, что Орис Грэйд дроу? Какого черта в личном деле это не указывалось?! – Гены, мой прапрадед был дроу. Ген решил сыграть злую шутку и оторваться на мне, – пожал плечами он. А я поняла, что ни скрыть информацию, ни соврать у меня не получится. Дроу – это тёмные эльфы, их сила заключается в чтении эмоции и распознавание лжи. Природной им дано видеть истину и одержимость. Численность дроу начала падать шестьдесят лет назад. Связано это с войной, которая была развязана между дроу и вампирами. В этой войне победили последние, а ряды дроу значительно поредели. – Откуда у тебя этот лист с моим именем, написанный кровью? – повторила я вопрос. – А как ты смогла призвать эар и остаться по сей день живой? – подался он вперёд, рассматривая мои глаза. Ему было интересно, о словно сумасшедший ученый рассматривал мои глаза, будто пытаясь проникнуть в мою душу и узнать ответ. – Обстоятельства. – Хм, не врешь, – хмыкнул он. – А для чего он тебе? Власти захотелось? – А для чего тебе этот лист с моим именем? – не отставала я. Мне нужен был ответ и это хождение вокруг до около меня начало напрягать. – А ты упрямая, – уважительно протянул он. – Давай так, ты отвечаешь на мой вопрос, а взамен я отвечаю на твой. Без лжи и утаивания. – С чего мне тебе верить? – спросила я, складывая руки под грудью. – С того, ты хочешь узнать от меня то, что знаю только я. И только я могу тебе помочь. Ты усыпила охранника, влезла в сектор, куда ищейкам вход заказан, если только ты не взяла разрешение, у своего начальства, хотя что-то мне подсказывает ты этого не сделала, – он дёрнул плечом и улыбнулся. – Так, что, если хочешь узнать от меня что-то, то ответь для начала. Как ты вызвала эар и осталась жива? – Мне нужны ответы: кто я такая и какой силой обладаю. На этот шаг меня натолкнул случай, когда моя сила взяла вверх надо мной. – Архимаги? – Архимаги мне не помощники. Им проще ставить надо мной опыты и смотреть реакцию моей силы, чем понять, что со мной не так. – А что насчёт эар? – напряжённо спросил он. – Эар? Ничего, – пожала плечами. – Он согласился мне помочь, а в обмен попросил прогуляться в этом мире. В моём теле. Всего я не могла рассказать. Да и незачем это было. Ему было достаточно знать и этого. – Что ж, весьма любопытно. Обычные маги слишком слабы для такого призыва. Неудивительно, что ты смогла. Если он догадывался, зачем нужно было спрашивать? Подтвердить? Или хотел услышать что-то новое? – Твоя очередь, – напомнила я. – И что же маленькая двуликая хочет знать? – мурлыкнул он, поддавшись вперёд. Обольститель. Хм, может ему сказать, что ушастые не в моем вкусе? Или не стоит его расстраивать зря? – Вопрос всё тот же. – Откуда у меня листок с твоим именем? – кивнула подтверждая. – Понятия не имею, – пожал плечами он. – В смысле? – удивлённо выдохнула, не веря в услышанное. – Я нашёл его в Запретных Землях, возле скалы Рандо. – Что ты делал в Запретных Землях? – Искал траву чартан. Чартан используется при изготовлении сильных амулетов, которые создают иллюзии, заложенные артефактором. – И зачем тебе он понадобился? – с подозрением спросила я. – А это уже другая история, двуликая, – усмехнулся он. – Кто мог оставить лист возле горы Рандо? – снова мой вопрос, а Орис склонил голову на бок. – Вариантов много. Но ты должна беспокоится не о том, кто его оставил, а для чего это было сделано и с какой целью. – Цели нет, как и причины, – возразила я. – А может она есть? – А может вы заткнётесь? – послышался недовольный голос того спящего мужчины. Удивленно посмотрела на спину, которая так и не повернулась, потом на Ориса, который не отрывал от меня взгляда. Послышались шаги. Кто-то шёл по коридору сюда, шёл медленно и явно никуда не торопился. – Ты ввязалась против своей воли в игру, которая идёт не на жизнь, а на смерть. Твоя смерть кому-то выгодна, – быстро зашептал он. – Маг, который знает твоё имя и использовал его на горе Рандо, использует его вновь. Ты нужна живой, так что можешь не боятся смерти, – прошептал последние слова он, после чего передо мной вспыхнул алый портал перехода, и мужская рука грубо схватила меня за запястье, увлекая в огонь. Смотреть вечно можно на две вещи: как горит огонь и как орёт на тебя твой босс и грозится уволить тебя. Кто же знал, что этот мерзкий орк при падении сдавит экстренный амулет в виде браслета на его запястье? Мерзкий хорёк, вечно всё он портит. – Моё терпение не безгранично, Крис! Ты воспользовалась таким приёмом с проникновением уже в третий раз! Ты думаешь, в четвёртый раз это прокатит? – рыкнул он, уперев руки в стол. – Думаю, мне нужно это сделать снова, чтобы ты уволил меня, и я смогла перевестись в Дневную Стражу, – у босса задёргался глаз. Ещё бы, Дневная и Ночная Стража всегда были соперниками. И выигрывали Дневные. Два подразделения силой друг от друга не отличались, но вот посоревноваться они любили. И спросите вы зачем? Всё просто ? лучшие занимают поста в Совете Магов и в армии короля. Как по мне последнее не самая удачная идея. Да много привилегий: воинам дают статус дворянина, земли и титул, но цена такого слишком высока. Постоянные войны на границе, сохранение жизни своего короля и его поданных, ? неоправданный риск. Про Совет вообще молчу. Ничего они не решают и уж тем более ничего они не делают. Всё решает король, а эти просто сидят в ворохе бумаг с умными лицами. Есть, конечно, и те, кто преподают в академиях и приносит пользу, но таких едины. – Зачем тебя туда потянуло? – подозрительно прищурился он. – Да потому что там у ищеек полномочий больше! – рыкнул в ответ я, вставая. – Какого чёрта, Шайн будучи ищейкой, как и я полномочий имеет на ровне с криминалистами?! Почему у меня такого нет?! – Да потому что это приказ Короля! – крикнул он, а я от неожиданного ответа с размаху села на стул, ошарашенно смотря на Альберта. – К-король? – с запинкой переспросила, начиная думать с чего бы мне такая «честь». – Почему? – Не знаю. Сначала я подумал, что между вами есть что-то, – косой взгляд на меня и тихое: – Но у него не мужской интерес. Он смотрит на тебя как на неведомую зверушку. – Ясное дело. На меня так все архимаги смотрят и грезят, как бы моё тело на части разобрать, – поморщилась я. – Так, мы ушли от темы. Задаю последний вопрос: что ты делала возле камеры Ориса Грэйда и зачем ты усыпила Аркха? – Так этого серого зову Аркх? – переспросила я. – Он до сих пор в отключке и бормочет «серый». – Пусть бормочет. Если бы было желание, наслала бы проклятие. – И за что ты с ним так «ласково»? – съехидничал он. – За то, что оскорблял, – пожала плечами я и улыбнулась. – Так зачем, – снова были начал он, но в кабинет вошёл Алекс. Ты ж мой спаситель. – Босс, вас вызывает Король на аудиенцию. – Повод? – Что-то на счёт этого убийства, – пожал плечами он, а я, воспользовавшись тем, что Альберт отвлёкся, сбежала. Нужно бы поговорить с Эрвином. Расспросить его об Орисе и поделиться своими догадками. Но не успела я выйти в холл, где сегодня было непривычно оживленно, кто-то схватил меня за руку и грубо толкнул в ближайшую открытую дверь. Да чего все такие грубые сегодня? То наорут, то схватят без разрешения! Ещё и этот тут нарисовался. И за каким жмыхом[5 - Жмых ? семейство двукрылых насекомых. Имеют маленькое тельце, крылья оттенком стали, а на конечностях маленькие шипы. Именно на этих шипах находятся жилка, выполняющая роль смычка для стрекотания. Жмыхи считаются самыми надоедливыми насекомыми из-за их противного стрекотания.]?! Как оказалось, это было подсобное помещение, учитывая наличие тряпок, вёдер и моющих средств. Повернувшись к этому смертнику, который так грубо и нагло поступил, скривилась. Видеть королевскую рож… личико с самого утра не самое лучшее начало дня. – И я очень рад тебя видеть, – усмехнулся Кайл, рассматривая меня. – Чего надо? – не дружелюбно спросила, скрещивая руки на груди. – Скажи-ка, прелесть моя, – обманчива ласковым тоном начал бастард, медленно наступая на меня. Комната была маленькой и узкой. Я не заметила, как была прижата к холодной стене, а Кайл облокотился руками о стену по обе стороны от меня. Смотря на его хитро поблёскивающие глаза, я заподозрила неладное. – Что сказать? – напряжённо спросила, следя за его взглядом. Думать о том, что этот поганец прижимается ко мне не хотела, но и оттолкнуть эту гору мышц я не смогла. – Как ты могла выжить после ритуала по призыву эар, а? – А с чего ты решил, что мы его вызывали? – увильнула от ответа и хотела было отодвинуть его от себя, но он схватил меня за оба запястья, удерживая. – С того, что на твоей ауре остаточная магия потустороннего мира, которую кто-то весьма профессионально скрывает. И кто же это? Может сам эар? – поднял он вопросительно бровь. Мысли забегали, ударяясь друг о друга. Не знаю как он смог так точно попасть в цель, но растерялась я заметно. Он рассмеялся и наклонился неприлично близко к моему лицу, так, что его нос соприкасался с моим. – Мы можем поговорить в более приятной обстановке. Я могу помочь тебе разобраться во всём, – мурлыкнул он, обвивая мою талию руками. Жар горячих ладоней пробрался сквозь одежду и ноги испуганно задрожали. Оперившись руками в его грудь, ошалело смотрю на него и молчу. – Ты ведь знаешь, что без посторонней помощи не справишься, а я не только буду твоим наставником, но и покровителем. Та-ак, мне кажется или он сейчас мне открыто предлагает стать его любовницей?! Совсем офигел мужик! Где это видано, чтобы двуликая была любовницей?! У меня хоть и не всё в порядке в жизни и много проблем, но на подобное я никогда не соглашусь, даже если окажусь на улице без куска хлеба! И это не чисто из принципа, а потому что я ценю себя и у меня есть чувство собственного достоинства. – Для двуликих это норма. Так что тебя ничто не должно удивлять. В обмен я лишь прошу рассказать мне, как ты призвала эар, – замолчал он и уткнулся в мои волосы, вдыхая их запах. Его сердце под моими ладонями быстро колотилось, как и моё, только вот не от накатившего возбуждения, а от ужаса. Отстранившись от меня, он горячо зашептал, смотря прямо мне в глаза, которые вспыхнули серым светом. – У тебя будет всё, что ты только хочешь: деньги, уважение, дом, связи в высшим свете. Каждый аристократ будет знать тебя. Согласись, что покровительство для такой, как ты – двуликой, это весьма щедрое и выгодное предложение. Щедрое?! Ты, что мне одолжение делаешь? Да этот бастард совсем уже с ума сошёл! Мало того что затащил черт знает куда, так ещё и предлагает такое! И всё ради ответов?! Он ведь уже знает так зачем пытаться выведать уже имеющуюся информацию, да ещё и таким образом? В момент, когда злость вернула меня в реальность, а самообладание над эмоциями была куда-то на время утеряна. Я гневно прошипела, скидывая липкие и противные руки с моей талии. – Ты совсем охренел?! Такого выпада он не ожидал и первое время просто непонимающе смотрел на меня, будто то, что он услышал ему показалось. Но эта была реальность. И на этих словах я не стала останавливаться. – Ты думаешь, если ты бастард и брат короля, то тебе все позволено?! Если в этом чёртовом мире, двуликих не любят из-за их силы, то это не означает, что им можно предлагать подобное и считать их магов из низшей касты! – грубо оттолкнув оторопевшего Кайла, я направилась к двери, но не успев взяться за ручку, как была схвачена за плечо. Эх, зря ты это сделал. Мне не стоило прикладывать много сил, чтобы схватить его за запястье и вывернуть так, что он зашипел от боли. Резко отпустив, я ударила. В нос. Сильно. Да так сильно, что, кажется, услышала хруст кости. Кайл стоял на одном колене передо мной и сжимал пострадавший нос из которого начала идти кровь. Его глаза гневно сузились, когда он увидел мою победную улыбку. Быстро выйдя из коморки, я направилась к выходу из здания, чувствуя полное моральное удовлетворение и утихающую злость. Андэр… Я спускался по лестнице, от кабинета Альберта Хофса, захватив документы. У подножья лестницы я увидел Крис. Девушка выбежала из коморки словно ужаленная. На костяшках правой руки были капельки крови, а на губах двуликой играла довольная, даже злорадная улыбка. Я прищурился, и решил проверить, что там за той неприметной дверью. Не успел сделать и шага, как дверь с грохотом открылась, ударяясь о стену, являя злого Кайла с разбитым носом. Маленькие дорожки крови покрыл белую рубашку и рукав о которой он вытирал кровь с носа. – Что произошло? – спросил я, подходя к брату, едва сдерживая смех. Видеть растасованного и побитого брата девчонкой было невероятно смешно. Раньше ему никто не отказывал и говорили с ним уважительно. Девушки мечтали провести с ним ночь, а более смелые затащить под венец. Если с первыми проблем не было, то вторым не везло никому. Неужели брат что-то предложил двуликой из ряда вон выходящих? Эта мысль мне не понравилась и жгучим недовольством растеклась по сердцу. Не хотелось бы, чтобы моя пташка шла на поводу у моего брата. – Эта гадина, сломала мне нос! – рыкнул он так, что рядом стоящие стражи мигом ретировались разные стороны. – Без повода она бы не ударила, – усмехнулся я, понимая за что ему так влетело. Поступок безрассудный, но тогда от чего на душе стало радостно? – Ничего не было, – раздражённо дёрнул он головой и достав платок из кармана брюк, поднёс его к носу. – Разумеется не было, – хмыкнул я, складывая руки на груди и глядя на выход, где совсем недавно скрылась двуликая. – Иначе бы не было твоего разбитого носа, взбешенного вида и ее довольного оскала. Ты чем думал, когда предлагал подобное? – посмотрел на него серьёзно, начиная злиться. Да, двуликих не особо любят, но и поступать с ними подобным образом мы не имеем никакого права. Тем более именно эти маги будут решать судьбу мира Аро. Глава 5 «Ложь» Я надену чёрное с шипами счастье, Чтобы лживых так отторгать. Но внутри бьётся сердце с лаской, Научится бы не пускать. (Дана Соколова – Стрела) Замок Короля Андэра был невероятно прекрасен. Белое массивное сооружение с огромными железными резными воротами и эмблемой нашего Королевства, – красная роза. Огромные сады, окружали замок, завораживая и привлекая внимание редкими цветами и необычными деревьями. Повсюду сновали стражи, одетые в чёрные костюмы с мечами за поясом и цепким взглядом. Швейцарцы, напоминали заводных кукол: механические движения, безразличный взгляд и холодная улыбка. Внутри дворец был ещё прекрасней: украшенные цветами белые бетонные колонны с вьющимися стеблями. С потолка свисала огромная стеклянная люстра, а вокруг неё летали небольшие магические шары-светильники. Паркет был белого цвета с замысловатым рисунком: чёрные круги, пересекающие друг друга. Повсюду ходили гости разных чинов, некоторые из них сбились в группы из трех человек и что-то бурно обсуждали. Девушки, одетые в яркие бальные платья, смущённо хихикали, поглядывая в сторону магов огня. Из всего этого торжества, выделялась лишь наша пара. Хотя на нас никто и не обращал внимание, но всё равно было неуютно. Архимаги из Совета Магов стояли неподалеку от трона короля, и все обратили внимание на моё появление. Невозможно было прочитать по их лицам какие мысли сейчас кроются в их головах. Но вот взгляды… Цепкие, колючие, дающие понять, что я им не нравлюсь и да насторожённость. Они боятся меня с того самого момента, когда я показала им кто я есть на самом деле и что управлять мной не получится. Я не верила, не верила всем, кто находился рядом, ведь даже мама меня предала. И я боюсь, что двое моих друзей могут поступить так же. – Красиво здесь, – мурлыкнул Эндрю. Он любопытно поглядывая в сторону одной брюнетки в красном платье с глубоким декольте. Я усмехнулась. – Да уж, – пробурчала я, нервно оглядываясь. Не любила я всё это. Ну, не моё и всё. Не лучше ли посидеть дома в тишине? Почитать какую-нибудь книгу или провести вечер в хорошей компании? Столько лет в затворничестве превратили меня в энта. – Ты о чём задумалась? – спросил Эрвин, наклонившись сзади к моему уху. Удивлённо смотрю вправо, где только стоял Эндрю и понимаю, что он куда-то пропал. – Он зря времени не теряет, – фыркнул парень, кивков головы указывая в сторону. – Всё-таки решил попробовать, – хмыкнула я, переводя взгляд на Эрвина. – Давно ты здесь? – Недавно, пришлось заехать в Департамент уладить кое-какие дела, чтобы завтра с утра пораньше не идти на работу. – Какое дело? – заинтересовалась я. – Орис Грэйд, – коротко ответил он, хитро на меня поглядывая. Сделала вид, что не увидела этого взгляда и посмотрела в конец зала. Там давно играла тихая музыка, а некоторые пары кружились в медленном танце. – И что с ним? – Отпустили, – равнодушно ответил он, наблюдая за мной. Секунда другая и он не выдерживает. – За каким чёртом ты к нему пошла?! Подавив улыбку, посмотрела на него. Такой серьёзный, брови нахмурены, а в глазах плескалось непонимание. – Он что-то знает. И вчера он это подтвердил. – Разумеется, он что-то знает, – вздохнул собеседник. – Потому я установил за ним слежку. – Что? – округлила я глаза от удивления. – Ты сам? Тебя же могут уволить за это! – Да, могут, но это шанс, узнать хоть что-то. Ты ведь проникла в сектор, где у тебя нет доступа. Вот и я решил, пойти против правил, – мальчишеская улыбка и озорной взгляд. – Мне за это ничего не будет, – покачала я головой. – Альберт обещал моему отцу. – А я в свою очередь обещал ему, – возразил он и покосившись за мою спину. Его взгляд потемнел. Обернувшись, увидела, что в нашу сторону идёт Кайл. «А он хорош в этом костюме», ? промелькнула шальная мысль у меня в голове. Эй, Крис! Очнись! Этот маг хотел сделать тебя своей любовницей в своих же гнусных целях! – Вот чёрт! – ругнулась я, начиная искать место, где можно спрятаться. – Он самый, – подтвердил парень, вставая передо мной. Пока я искала путь к отступлению, бастард уже подошёл. Эрвин выступил вперёд, о чём-то разговаривая с ним, а я решила сбежать. Кстати говоря, здесь должна быть гостевая комната в замке или как там её называют. Может стоит сбежать на время туда? После случившегося в Департаменте и то, как себя вёл Кайл, было неприятно и мне не хотелось видеть этого противного мага, но подумав, что поступаю не самым лучшим образом, решила остаться и посмотреть в глаза тому, кто решил так подло поступить по отношению ко мне. И вот стоило мне взглянуть в его сторону, как увидела его мимолётный, но насмешливый взгляд. Как же руки зачесались проехаться по его лицу снова. Нацепив на лицо доброжелательную улыбку, поприветствовала: – Добрый вечер, лорд. – Добрый, прекрасная леди, – сверкнул он глазами и обольстительно улыбнулся, я ответила лишь холодным взглядом. – Отлично выглядите, – отвесил он комплемент, не переставая соблазнительно улыбаться мне. Другие леди, стоявшие рядом, начали прислушиваться к нашему разговору и прожигать меня ненавистными взглядами. Вот спрашивается от чего? Я ведь его не охмуряю, это он первый начал. За что меня ненавидеть? – Благодарю, – снова холодный тон, а лицо бастарда на секунду потемнело. – Лорд Кайл, я хотел с вами поговорить о защите… Эрвин отвлёк Кайла и те потерялись в гуще толпы, и я осталась совсем одна среди гостей, которые то и дело на меня смотрели. Подойдя к столу с закусками, я налила себе пунш, и прошла на балкон, откуда открывался потрясающий вид на город, скрывавшийся в ночных огнях. На улице было свежо, пахло травой и чем-то ещё не объяснимым от чего хотелось вдыхать этот запах снова и снова. Я помню, как мы с отцом гуляли по ночному городу, когда он забирал меня с вечерней школы, где со мной дополнительно занимались архимаги, ведь тогда я ещё плохо контролировала силу. Помню, как он рассказывал смешные истории, а я громко и заливисто смеялась, как он подхватывал меня на руки и сажал к себе на шею, а я, подставив лицо ветру, наслаждались этими моментами и думала, что так будет всегда, что отец будет рядом… Но как же я ошибалась. Папа был ищейкой, на тот момент являлся самым лучшим и работал на Короля и был его правой рукой и советником, но отец никогда не принимал статус архимага или лорда, он всегда придерживался своей должности. Работа его, наверное, самая опасная из всех. Отцу приходилось много, где побывать, выполняя очередные поручения. Каждое задание они ловили, то преступника, то некроманта или какую-нибудь опасную нежить. Как-то раз Отверженные начали поднимать из могил зомби, призывать разных опасных тварей, и направлять их в мирные населения. Тогда, в 3456 году началась кровавая резня, отца не было полгода, я не знала, что с ним, жив ли он или ранен. Это были самые ужасные шесть месяцев в моей жизни. В те месяцы я не жила, я существовала. Постоянно слушала новости, писала письма отцу, пыталась позвонить, связаться по ментальной связи, но вечно упиралась в глухую стену. Спустя долгих шесть месяцев, на пороге нашего дома появился отец: шрам на пол лица, уставший взгляд, красные глаза от недосыпа, перебинтованная рука и полное отсутствие резерва. Я помню, как он тепло улыбнулся мне, а после его глаза закатились, и он упал навзничь. Радость от встречи и страх за его жизнь. Нить реальности оборвалась, осталась тонкая грань смерти, на которой и находился мой отец. Помню, как подбежала к нему, сильно плакала, просила его очнуться, руки тряслись от страха, и я никак не могла нащупать пульс. Помню, как позвонила отцу Эндрю, но он не разобрал моих слов, которые тонули в судорожных рыданиях. Он не стал меня слушать и сказал жди, скинул звонок. Я боялась, что отец может умереть, что я его больше не увижу. Боялась, что останусь одна. Тогда, когда сидела на полу и плакала, просила, чтобы он пришёл в себя, тогда моя сила, впервые откликнулась. Чёрные щупальца вырвались из моих рук и окутали отца, впитываясь в его тело. Кожа его медленно приобретала розовый оттенок, лицо теряло усталость, а его ресницы дрогнули, и он открыл глаза. Его ясный взгляд сконцентрировался на мне, а губы растянулись в улыбке. Тогда, впервые, я смогла передать часть своего резерва магу, который был опустошен. Отец прожил ещё десять лет, а после на одном из заданий отца, на его отряд напали Отверженные. Я стараюсь не вспоминать те моменты, слишком больно, раны ещё не зажили и тревожить их лишней раз, не хочу. – А здесь красиво, – рядом со мной встала незнакомая девушка, одетая в тот же костюм, что и я. Парадный костюм двуликих представлял собой черный костюм с золотой отделкой и туфлями на невысоком каблуке. Удобно и практично. Нам не нужно было путаться в ворохе юбок и тяжело дышать от давящего корсета. Не знаю кто ввёл такую моду двуликим. Поговаривают, что наши предки таким образом они почитали Тьму и выделяли свою особенность на фоне одноразовых красок мира. Украдкой взглянув, я отметила, что рядом со мной двуликая. – Да, красиво, но в Запретных Землях ещё красивее ещё красивее, – ответила я, не оборачиваясь. – Ты была там? – удивлённо спросила у меня она, повернувшись в мою сторону. – Да, по глупости попала, – тихо рассмеялась я, и посмотрела на собеседницу. Девушка была красивой: высокая блондинка, чёрные глаза, густые ресницы, пухлые губы и аккуратный носик. Про фигуру я промолчу, в отличие от моей, она была сногсшибательной и даже костюм ничего не портил. Он на ней сидел просто великолепно, подчёркивая все достоинства девушки. – Элла, – представилась девушка и протянула мне руку. – Кри… – хотела представиться в ответ, но меня перебили. – Кристина Вардэ, дочь Дина Вардэ, – кивнула она, смущённо улыбнувшись. – Здесь тебя все знают и не скрывают своё любопытство, – пожала она плечами и украдкой взглянула в сторону зала. Устремив взгляд в указанном направлении, отметила, что двуликие смотрят прямо на меня не стесняясь, а вот парни поспешно отворачивались. – Я привыкла, – мотнула я головой, равнодушно взирая на магов по крови. – Почему ты не со всеми? Там все двуликие сбились «в стаи», – хмыкнула я. – Не интересно, – поморщилась она. – Неуютно мне с ними, – больше она ничего не сказала, а я удивилась неожиданному ответу. Почему тогда ты выбрала мою компанию? Разве она лучше? – Ты что-нибудь знаешь об экспедиции? – решила спросить я. – Да, у меня есть пару сведений. Знаю, что выживут не все, – безразлично ответила она, смотря на ночной город. – Знаю, что с нами будет сопровождающий. Порталы использовать запрещено потому, что в тех землях аномальная местность. Спокойный тон, за которым скрывается страх и беспокойство. Знакомое чувство, ненавижу его. После смерти отца мне всегда приходилось скрывать свои эмоции и чувства. Но потом оставшись наедине с собой я выплёскивала наружу все эмоции. Расплата за сдержанность. – Откуда известно, что местность аномальная? – удивилась я. – В письмах, которые присылали, было подробно всё описано, ? смотрю на неё и не понимаю о каких письмах идёт речь. ? Тебе разве не приходили письма? – подозрительный взгляд на меня и странное. – Каждую неделю в один и тот же день, нам приходят письма с инструкциями и наставлениями. Тебе ничего не приходило? Я не стала отвечать на её вопрос и решила спросить в ответ иное. – А перед экспедицией разве нам не выделят неделю на подготовку от Совета Магов? – Зачем? – рассмеялась она. – Нам же приходят письма, где всё описано. Все Двуликие тренируются дома и… Элла говорила что-то ещё, но я, уже не слушала. Почему всем двуликим приходили письма, а мне нет? Может, они снова затеяли для меня какую-то проверку и хотят засунуть меня в экстремальную ситуацию без подготовки? «Ответ у Эндрю», – раздался ответ в меня в голове от эар, и найдя взглядом среди гостей, знакомую фигуру, я ринулась к нему. – Эй, ты куда? – окликнула меня Элла, но я уже была далеко от неё. Если мои догадки верны, то я переверну от злости здесь всё! Какого черта я узнаю о важных вещах только сейчас? Они смерти моей хотят? Крови? Зрелища?! Они её получат! – Её глаза, – сказала одна дама, мимо которой пробегала. Обернувшись, посмотрела на неё, а та стремительно побледнела и упала в обморок. Другие же смотрели на меня настороженно и с опаской, лишь двуликие были удивлены и не испытывали страха. Махнув на странную леди рукой, я побежала к Эрвину и схватив его больно за руку, потащила в коридор, подальше от любопытных глаз. – Бездна! Крис, ты что творишь? – рыкнул парень и попытался вырвать руку из моего захвата. Повернулась и глядя в глаза, прорычала: – Закрой рот! Эрвин словно оцепенел, он больше не вырвался и ничего не говорил, а я была только этому рада. Сейчас, я была зла как никогда. Король Андэр… К нашей компании бежала разгневанная двуликая, глаза которой были полностью поглощены тьмой. Всё расступились перед ней и с ужасом смотрели в след. Мои собеседники стояли к ней спиной и не видели её. Они никого не замечала, смотрела только на спину Эрвина и злилась ещё больше. Украдкой посмотрел на парня и подумал, что же он мог такое натворить, что девушка так разозлилась, от чего её тьма начала проявляться. Хотя, это удивительное явление и весьма странное, ещё ни у одного двуликого не чернели глаза во время ярости. А этот факт наталкивает на очень много мыслей, где одна хуже другой. Несмотря на всю грозность и воинственность, ? она была красивые. Пепельные волосы водопадом, спускающиеся по спине, а парадный костюм идеально подчёркивал её фигуру, невольно приковывая мужское внимание. Её провожали заинтересованными и настороженными взглядами. Лорды заинтересованно рассматривали девушку, но во взглядах не было страха. Последнее относилось к впечатлительным дамам. Девушка быстро добежала до нас и довольно грубо схватила парня за руку и потащил в коридор, там, где сновали слуги с подносами. Недоуменные взгляды провожали их пару до того момента, пока девушка не повернулась к своему спутнику и что-то не прорычала ему от чего лицо её перекосило от злобы, а на шее вздулись пара тонких чёрных вен. – Вы это видели? – выдохнул архимаг Ассэро. – Да, видели, – немного заторможено кивнул Кайл и взглянул на меня. – Не удивлён? – спросил он меня, на что я не определённо дёрнул плечом и кивнул ему в сторону коридора, где скрылась двуликая. Брат понял всё без слов. Извинившись перед архимагом, мы незаметно покинули зал. Когда вошли в коридор, то услышали приглашённые голоса, но это были не Эрвин с Крис, а слуги, которые наполняли бокалы пуншем. –У тебя есть предположения насчёт Кристины Вардэ? – спросил брат, тихо ступая по коридору. – Есть пару мыслей, – кивнул я, прислушиваясь к тишине и голосам. – Дай угадаю, ты считаешь, что она… – Я не считаю, я думаю, что так оно и есть, – оборвал я его на полуслове. – Ну, знаешь, раньше и у тебя были до этого бредовые мысли, но эта просто победитель в номинации! – Всё-таки её не нужно было приглашать, меньше проблем бы было. – Она двуликая. И она входит в экспедицию. – Ага, которую она может запороть, – хмыкнул он и перевёл тему. – Кстати, принцесса Алларель, вчера требовала аудиенции с тобой, – сказал он и кинул на меня хитрый взгляд. – Ей отказали, – добавил он, а я с облегчением вздохнул. – Вижу ты очень рад. – Ты даже не представляешь насколько. – Одного понять не могу, почему ты не обращаешь на неё внимание? Она довольно красивая девушка с отличной фигурой. Она тебе составит отличную пару. – Она провела одну ночь в моей постели, – признался я, а брат споткнулся и неверующе посмотрел на меня. – Ты серьёзно? – спросил он. – Да, – поморщился. – Это спонтанно получилось. – По их правилам, ты должен теперь жениться на ней, если она… – Она не была девственницей, – усмехнулся я, а в глазах Кайла заплясали бесенята. – Она слишком легко доступная, сразу поддалась мне и не сопротивлялась даже. У меня семь постоянных любовниц, и она ничем не отличается от них. – Если Король эльфов узнает об этом, то несдобровать всем нам. На вряд ли эта информация дойдёт до Короля, всё-таки никаких обещаний я не давал эльфийки, да и она сама пришла в мои покои ночью. Так что в этой ситуации виноваты мы уже оба. – Ты слышишь? – спросил Кайл, прислушиваясь. Я настроился на тишину, царившая в коридоре и услышал приглушенные голоса парня и девушки. Они ругались и если один из них пытался говорить более или менее спокойно, то вот второй откровенно рычал, точнее рычала. Что же могло вывести двуликую из себя из-за чего она потерла над собой контроль? Двуликих с детства учат самообладанию, чтобы сила, бушующая в них в гневе, не могла вырваться. Пройдя ещё несколько метров, мы свернули за угол, где находился небольшой застекленный балкон со множеством комнатных растений. Там, стоял Эрвин, терпеливо слушая причитания и обвинения двуликой. Лицо парня было злое, но вот в глаза иногда проскакивал если не страх, то какой-то затаенный ужас. Сначала мы не поняли с чем это связано, но как только она услышала наши шаги, двуликая повернулась, а мы резко остановились. Глаза девушки заволокло чёрной дымкой, взгляд её не сулил ничего хорошего. На её шеи вздулись чёрные вены, а в руках заклубилась тьма. Она потеряла контроль и изо всех сил сдерживала тьму. Такая степень потеря контроля грозила нам большими проблемами, ведь никогда нельзя предположить точно, на что способен двуликий. Никогда не видел ничего подобного и сейчас, наблюдая за этой девушкой, мне впервые стало страшно. Кайл же побледнел, хотя и пытался выглядеть спокойно и отрешенно. Один Эрвин был спокоен. Почему он так спокоен? – Так, ззначит, они тоже в этом замешшены?! – прошипела она и повернулась к парню. Когда её взгляд переместился на парня, то я почувствовал облегчение, и словно какая-то сила отпустила оцепенение и стало легче дышать. – Я не понимаю о чём ты! – разозлился Эрвин. – Какие ещё письма, Крис?! – А то ты не знаешь! Какого чёрта я узнаю, что собрание по экспедиции не будет? Нас не будут готовить к ней! Все двуликие давно получают письма с инструкциями, а я ничего! – психанула она, а тьма, исходившая от неё, в порыве кинулась на растения и те в мгновение почернели, осыпаясь мёртвым пеплом. – Что вы снова задумали?! Ждёте пока сила вырвется наружу?! Вы не понимаете, что творите! Я могу убить всех, кто сейчас здесь находится! Она была права. С каждым словом, тьма металась возле двуликой всё сильнее и сильнее. Она быстро теряла контроль над собой и могла задеть ненароком нас и ранить. – Какого хрена ей не присылали письма? – тихо спросил Кайл, в его голосе слышалась злость. Знал бы я, ответил. Но я не знаю как такое могло случиться, и кто в этом замешан. Сейчас нужно придумать как успокоить двуликую иначе она может навредить не только окружающим, но и самой себе. – Кристина, успокойся, – решил вмешаться Кайл и сделала шаг вперёд, я успел схватить его за плечо и остановить, но было поздно. – Ты смеешь мне приказывать? – спокойно спросила Крис и медленно повернулась к нему. – Видимо, в прошлый раз я тебе недостаточно сильно врезала, – угрожающе произнесла она и шагнула к моему брату. – Кристина Вардэ, вам следует успокоиться, – предпринял я попытку и призвал силу. Да, я был ей не ровней по силе, но кое-что умел помимо стихии огня. – Давайте мы попробуем разобраться в этой ситуации. – Наразбирались уже! – рыкнула она. – Нужно было разбираться раньше, когда было время, а не ставить на мне опыты, как на зверушке. Она теряла контроль, тьма уже начала прикасаться к нам, обжигая смертельным холодом. Пол под её ногами покрылся инеем и опасно трещал. – Отец умер из-за вас! – неожиданно тихо сказал она и послышался тихий всхлип. – Кристина… – снова попытался сказать я, но Эрвин успел бесшумно подойти к девушке и положив руки на неё виски, прошептал какое-то заклинание. Двуликая упала безвольной куклой на руки парня. – Нужно в лазарет, – сказал Кайл и кивнул, приглашая идти за ним. Я остался стоять на месте и после их ухода, подошёл к мёртвым растениям и взял горстку пепла в руки. Пепел был холодным, словно в моей руке свежевыпавший снег, а не пепел. Какой же силой обладает эта двуликая, что способна убить даже иллюзию? Все цветы, которые украшают балконы этого замка – изящные иллюзии. Они не только похожи на настоящие, но и способны источать цветочный запах, в зависимости от вида растений. – Ракс, – тихо позвал я духа замка и когда передо мной появилась белая фигура, отдал приказ. – Найти того, кто отправлял письма двуликим и собрать всех архимагов в моем кабинете. Немедленно. – Слушаюсь, хозяин. – Дух поклонился и исчез в воздухе. А мне стоит лично проведать маленькую двуликую и расспросить её о многом, как только она придёт в себя. Когда я поднялся к своему кабинету, передо мной появился дух. – Все в сборе, хозяин. Кивнул ему и вошёл в кабинет, где было порядка тринадцать архимагов. При моем появлении, они все поклонились приветствуя, а вот я, нарушив все правила, не ответил. Я прошел к своему столу в гробовой тишине. Я начал молча их осматривать. Каждого. И в моей голове билась лишь одна мысля: кто ослушался моего приказа, и кто предатель. Сейчас, если я начну разговор с допроса, то могу спугнуть того, кто мог ослушаться моего приказа, то есть предателя. Может, стоило промолчать и просто тихо наблюдать, но то действие, которое было совершено, требовало разъяснения. Стоит начать с далека, чтобы до каждого дошло чего я хочу от них. – Итак, – начал я, а архимаги заметно вздрогнули. – Ильсор, когда было отправлено четвёртое письмо двуликим? – спросил у архимага с синими волосами и чисто белыми глазами. Он был самым старшим из всех здесь присутствующих. Этот архимаг служил ещё моему деду, когда тот вошёл на престол в восемнадцать лет. – Три дня назад, ваше величество. – Скольким вы отправили? – Семнадцати, ваше величество. – Харф, всем ли дошло письмо? – вопрос к архимагу, магия которого была стихия ветра. – Да, ваше величество. – Кто отправлял письма? – Я, ваше величество. – Сказал архимаг Ораг, демон. – Ты лично следил за доставкой? – холодно спросил я. – Да, ваше величество. – Тогда, скажите мне, лорды, как могло произойти, что письма, не были доставлены Кристине Вардэ? После этого вопроса, все замолчали. Удивлены были все и удивление было настоящим. Может, это и не архимаги виноваты вовсе? И кто-то перехватывал письма? Но почему именно Вардэ не получала их? Что в ней такого особенного? Хотя, о чем это я. В этой девушке заключена невероятная сила, которая рвётся наружу и берет вверх над её разумом. Кто-то решил играть по-крупному, возможно даже, что этот кто-то захотел переманить на свою сторону такого сильного мага как она. – Повелитель, – окликнула меня возрожденный дух, появившись возле стола. – У меня для вас новости. – Что-то с Вардэ? – равнодушно спросил я, хотя внутри я испытал неожиданное для себя волнение. Хм, почему бы это? – Нет, хозяин, я нашёл это, – дух качнул рукой и на моём столе появился веточка цветка олеандра. – Откуда здесь эта дрянь? – выплюнул один архимаг. – Олеандр не произрастает на нашем континенте, – от Харфа. – Кто завес этот цветок? – Найти поставщика, кто завозил цветы по заказу на сегодня, – отдал приказ архимаг, пришедшей прислуге. – Хозяин, олеандром была отравлена Кристина Вардэ, – шепнул мне дух и исчез. А мне теперь стало понятно, от чего двуликая потеряла контроль. Кто-то отравил девушку, но с какой целью это было сделано, не ясно. Неужели кто-то хотел, чтобы она потеряла контроль настолько, что смогла убить, в порыве потеря контроля, половину замка? Если это так, то мне стоит искать не тех людей, которые желают смерти двуликоq, а тех, кто хочет избавиться от меня. Я задумался. Врагов у меня достаточно и все хотят моей смерти. Но открыто действовать через двуликих, это слишком рискованно. Кто же мог так сделать? – Ракс, – обратился я к духу, а архимаги замолчали, прислушиваясь, – где в данный момент находится лорд Керан? – В общем зале, Повелитель, – поступил незамедлительный безжизненный голос духа. – Он покидал зал? – Да. – Когда? – Когда, Кристина Вардэ, уводила Эрвина Дэуэра. Та-ак. Я откинулся на спинку кресла и забарабанил пальцами по столу. Лорд Керан являлся владельцем Южных Земель. В недрах земли его люди добывают драгоценные камни и поставляют их известным ювелирам, либо артефактом. Он весьма влиятельный и высокопоставленное лицо. И он единственный кто открыто выступал против меня и моего правления. Когда-то очень давно, его отец приходил к моему отцу с надеждой выкупить земли ближе к востоку. В восточных землях располагаются сильные магические источники, которые находятся в самом центре густого леса. В этих лесах растут редкие лекарственные травы, драгоценные камни, пропитанные магией, а горячие источники обладают целительскими и восстанавливающими свойствами для магов, которые были опустошены. Эти земли находятся под нашей охраной. Из их камней мы делаем отличные артефакты, а из трав лечебные настои и продавать их другим магам мы никогда не собирались. Не получив желаемого, Артон, отец Керана, захотел долю и снова получил отказ. Что же он сделал дальше? Всё очень просто, подставил нас, когда мы заключали договор с гномами о поставках изумрудов. Не знаем по сей день, что наговорил гномам Артон, но после, гномья община наотрез отказались с нами сотрудничать, а потом мы потеряли сильных сторонников, – вампиров. Лорд Керан, сделал всё возможное и невозможное, чтобы мы потеряли своих сторонников. И всё из-за чего? Из-за земель, которые изначально принадлежали нам? Запутанная и странная история с этим лордом. Артон умер шесть лет назад, его сын, лорд Керан, был умнее своего отца, и после его смерти пришёл просить прощения за него. Разумеется, я его простил, но доверия к нему и его людям я потерял. Ещё один политический скандал мне не нужен, поэтому приходится поддерживать нейтральную связь. – Следи за лордом Кераном, – отдал приказ духу. – Покушение? – спросил Ильсор и получив мой кивок, архимаг помрачнел. Покушение вовремя грядущей экспедиции… Этого мне ещё до полного счастья не хватало. Крис… Не знала я, что потеря контроля – это так мучительно. Когда ты приходишь в сознание, голова болит невыносимо, что глаза тяжело открыть, острая реакция на посторонние шорохи, голоса. Перевернулся на другой бок и то было сложно. Тело ломило так, что хотелось выть от боли. Ни заплакать, ни закричать не было сильно, какое-то промежуточное состояние между болью и ее безумием, которое разрывало моё сознание. Не припомню, чтобы потеря контроля так сильно сказывалась на мне. В прошлый раз, было иначе. – Не двигайся, – кто-то шепнул мне на ухо, но мне показалось будто в него крикнули. Я поморщилась от очередного приступа головной боли и попыталась рассмотреть неизвестного, но в помещении было слишком ярко, и пелена из слез закрывала глаза. Послышался шорох и звон разбитого стекла. Полилась вода в металлический сосуд и мгновенно стихла. Снова шаги, которые раздаются у самого уха и мою голову приподнимают, подставляя к губам железную кружку с пахучей жижей. Глоток другой и горло обжигает холодом, будто комок снега проглотила. Судорожный вздох вырывается из моих сухих губ, и сознание проясняется. Попытка открыть глаза, провалилась с крахом, и я попыталась сесть на кровати, но тело меня не слушалось. – Да не ёрзай ты! – Чьё-то раздражённое ворчание и звук, закрывающейся двери на щеколду. Чёрт возьми, где я вообще?! С третьей попытки я смогла открыть глаза и свет теперь не причинял боли. Пошевелила руками, ногами и аккуратно села на кровать, в полном шоке глядя на мага, который был не в самом добром расположении духа. – Как? – смогла лишь только выдавить из себя, настороженно осматривая серую комнату, в которой явно давно никто не был. – У меня к тебе такой же вопрос, – хмыкнули в ответ, с интересом наблюдая за мной. – А я откуда знаю? Бредом попахивает. Может я до сих пор без сознания? – Я нашёл тебя на краю обрыва в землях Гената, – моя челюсть с грохотом упала на пол. – Скажешь, как ты там очутилась? – прищурился он. – А я откуда знаю? – кажется меня заклинило. И моему собеседнику это явно не понравилось. – Я не вру, – добавила увереннее и встала с кровати, прошагав к закрытому окну. – Сколько я была в отключке? – Два дня, – шокирующий ответ от которого я замираю. – Какого черта происходит? – мой срывающийся шёпот и тяжёлый вздох Ориса Грейда. – Что ты помнишь? Что я помню? Практически ничего. Помню, как потеряла контроль, чуть не прибила Эрвина и не разнесла замок, нахамила бастарду, да и Королю тоже. Меня казнят… О, Тьма! Что же происходит со мной? – Я так понимаю ты потеряла контроль над своей же силой и потеряла сознание? Молча киваю, глядя на ночной пейзаж леса. Леса, чёрт возьми! Где его лачуга находится? Снова ночь. Я солнечные дни давно не видела уже. Днем я либо сплю, либо сижу в четырёх стенах. – Я не помню, что было после. Я очень странно контроль потеряла, – повернулась к Орису и поймала его внимательный взгляд. – Эар? – задал он вопрос, на который я совершенно не хотела отвечать. Но понимала, что этот маг спас мне жизнь и, что он единственный кто знает про эар. Точнее он безошибочно определил, что случилось с моей аурой. Я повернулась к окну и посмотрев на едва заметное своё отражение, позвала мысленно эар. Сначала он не отзывался, и мне казалось, что с ним что-то случилось, пока я была в отключке. Он мог ослабнуть из-за меня настолько, что теперь и проявить себя не может, но после не долгих минут, моё отражение зарябило и напротив меня появился эар. – Очнулась, – недовольный голос и прищуренные красные глаза. Я улыбнулась, а он настороженно посмотрел на меня. Как ни странно, но я начала переживать, что с ним могло что-то случится. И с чего бы это интересно? – Да. Что произошло? – сразу спросила я, но на мой вопрос последовала странная реакция. Он поморщился, а после выругался на неизвестном мне языке. Орис странно хмыкнул, но промолчал. – Траванули нас. – Когда это успели? – не поняла я. – Пунш пила на официальном приёме? – мгновенно кивнула, припоминаю сладкий вкус напитка и едва заметный вкус корицы. – Туда подмешали что-то. Я сразу не понял, что это было, подумал, просто пряность какая-то, но потом как стал сам терять сознание, понял, что что-то не так. Разобраться что именно произошло, было уже поздно. Ты потеряла контроль, а я сознание. – Кто мог отравить нас? – Ты лучше спроси, где ты была два дня неизвестно где, – съехидничал он. – Она была в Землях Гената. Стояла на краю обрыва, – вмешался Орис. – Странно. – Да действительно, что же здесь странного? – проворчала я, чувствуя, что сорвусь сейчас банально в истерику. – Странный яд, – сказала эар и исчез. Круто. Ловко он умеет сливаться, а главное вовремя. – Какой яд обладает такими свойствами? Разве яд не должен убивать? – спросила я, поворачиваясь к Орису. – Смотря какой яд ты имеешь в виду. Есть ядовитые растения, которые не убивают, а могу вызвать галлюцинации, временную потерю памяти, но, чтобы маг не помнил, где он был два дня, вот это очень интересно. – Я могла что-то натворить за то время, пока была в этом… состоянии? – запнулась я. – Исключено, я проверил несколько раз твой маршрут. Ты просто шла к этому обрыву, а потом стояла, наверное, около трех часов не подвижно, смотря вниз на скалы. А, что, если бы Орис не нашёл меня? Что бы случилось тогда? Я же могла потерять равновесие упасть и разбиться и моё тело не могли бы найти ещё очень долго. Хотя Эрвин мог бы… – О, черт! – вспомнила я, и нашарила в кармане своего костюма амулет, который был уже в пыли. – Что собираешься делать? – прищурился маг, смотря как я судорожно пытаюсь активировать амулет. – Вызвать Эрвина, чтобы он забрал меня и помог. – Да неужели? – ехидно спросил Орис. – И что же ты скажешь? Тебя не было два дня, ты шаталась по Запретным Землям, была на его окраине, на обрыве, где предположительно учёные строят догадки, что там находятся врата в Тёмный Мир. Это информация не точная и ещё обрабатывается, но есть предположение на которые будут опираться дознаватели, когда будут допрашивать тебя. И что же ты им скажешь? Как покинула лазарет Короля Андэра и осталась незамеченной? Как ты осталась жива, пройдя сквозь преграду без архимага? Он задавал правильные вопросы, и я больше сомневалась в правильности своего решения. Он прав. Меня будут допрашивать, но ответить им ничего не смогу, потому что не помню. – Потом вопросы уже будут адресованы мне, что я забыла в этих землях и какого лешего спас тебя. – А ведь и правда, что ты там делал? – спросила интересующий меня вопрос. – Гулял, – нагло соврал он и широко улыбнулся. – Угу, цветочки собирал, – мрачно ответила я. – Ну, возможно, как вариант, – нагло соврал маг. – И что ты предлагаешь делать?! – вспылила я. – Я не знаю как обо всём рассказать, не вызывая лишних вопросов! – А может и не стоит ничего объяснять, – неожиданно мурлыкнул он и подошёл ко мне. Машинально сделала шаг назад, подозрительно на него поглядывая. – Чего это ты? – не поняла я, скидывал его руку с моего плеча. – Прости, Крис, но так будет намного надёжнее, – сказал он и раскрыв ладонь, на которой была какая-то пыль, дунул её мне в лицо. Закашлявшись, я начала медленно терять сознанием попыталась схватиться за этого мага. Он ловко поднял меня на руки и вышел из комнаты, спускаясь по лестнице. – Что… что ты сделал? – с трудом произнесла я, не чувствуя своё тело. – То, что правильно, – напряжённо ответил он. – Мне не нужны ещё проблемы. Повиснув на его руках, я проклинала всё на свете. Почему у меня всё не так как у всех магов?! Хочу жить спокойно. Вот, пройдёт эта экспедиция, возьму отпуск и уеду куда-нибудь в горы. Эх, если бы я знала, что меня ждёт дальше и как круто повернётся моя судьба, уехала бы раньше. Глава 6 «Изменение планов» – Ты – демон! – Не будь расистом!.. (Сверхъестественное) Три месяца спустя… Клан Отверженных. Окрестности земель Гената. Заброшенный замок возвышался на склоне старой горы. Корни, росших на горе хвойных деревьев, выходили из-под земли, окружая старый замок живым и прочным забором. Сырой запах мха и гнилой серой листы витали в воздухе, а зелёная трава была жестче камня. Погода в этой части леса была всегда пасмурной, часто шёл дождь, но редко были грозы. Поодаль от замка, где заканчивался лес и начинались скалы, и скрытая от людских взоров, находилась пещера, закрытая металлическими решётками, а за ними скрывались смертоносные твари, призванные из потустороннего мира. Их здесь было около сотни и все они были призваны некромантом. Этот некромант, ? отверженный, чья прошлая жизнь была сложена из потерь родных и предательства родного человека. Желая отомстить тем, кто предал его он и выбрал путь, по которому идёт долги годы. И этот путь, полностью усеян жертвами невинных людей. «Если хочешь добиться цели, придётся идти по головам», – именно эту фразу, постоянно говорил себе некромант, когда призывал очередную тварь. Он говорил себе эти слова, словно заклинание, которое могло вернуть его на путь мести. Воспоминания из прошлой жизни, словно мерзкие липкие щупальца оплетали его разум. Он вновь и вновь прокручивал в голове эти события и месть с каждым разом становилась лишь сильней. Что может быть ужаснее воспоминаний? Они выедают тебя изнутри, отравляя душу токсинами прошлого. Прошлого, которое держит тебя в своих стальных тисках и не отпускает. – А они агрессивны, – заметил Рэрт, наблюдая, как некромант кормит сырым мясом собак, которые были ростом по пояс магу. Горящие зелёные глаза, острые чёрные ногти, красный загривок, который доходил до хвоста, усыпанный на верхушке острыми шипами. При злости этого существа, загривок расправлялся, словно веер, демонстрируя, что зверь злой и он в полной боевой готовности. Такая зверушка одним ударом лапы могла сломать человеку кость, а зубами оторвать голову. Это было не животное, а машина для убийств. Некромант призвал этих существ не ради жертв, а с целью защиты территорий. Они, возможно, единственные, кто может учуять чужой запах за сто километров. – Они на стадии адаптации. Привыкают к новой местности, поэтому так агрессивны, – отстранённо ответил некромант, бросая последний кусок мяса. – К какому виду они относятся? – Огненные Собы. Их так называют из-за ярко-красного окрашивания загривка, – некромант, зайдя в клетки к собам, подошёл к одному из существ, который отреагировал на появление некроманта радостным вилянием хвостом. Усмехнувшись и потрепав соба за ухом, он расправил руками загривок, показывая его Рэрту. – Они прирождённые охранники и весьма умелые убийцы. – Когда они будут готовы? – очередной вопрос отверженного. – Тогда, когда они привыкнут, – собеседник недовольно скривился, явно недовольный тем, что придётся так много ждать. – Или вы хотите, чтобы они разорвали здесь всех? На этот вопрос, собеседник промолчал. Некромант насмешливо хмыкнул и вернулся к собам, а вот Рэрт направился в замок. Остались нерешенные дела, связанные с недавним убийством их людей. Эта двуликая представляет огромную угрозу для всех, но те лишь отмахиваются, списывая это на магический выброс силы. Но выброс ли это был? Когда открывались в последний раз врата в Тёмный Мир, то оттуда вышел обычный маг. Сначала маги нашего мира приняли его за своего, что он мог оказаться заложником Тёмного Мира, но они глубоко заблуждались. Все помнят этот день, когда маг, окутанный тьмой, с горящими чёрными глазами, напал. Его сила настолько была разрушительной, что он одной волной смел всех насмерть. Разрушил магические щиты и уничтожил накопители. Твари из Тёмного Мира, словно подпитавшиеся его магией, ринулись на магов с удвоенной силой. Лишь чудом, стражи смогли остановить войну, в которой погибло очень много магов. И эта девушка… Её магия наталкивает на очень много вопросов и подозрений. Но слушать эти самые догадки никто не хочет. Всё списывают это на всё что угодно, но не на очевидное. Даже сейчас, когда Рэрт подошёл к кабинету их главы, то услышала голоса. Они обсуждали ту самую двуликую и сходились на том, что девушка просто потеряла контроль. Закатив глаза от недовольства, Рэрт зашёл в тёмное, заставленной оружием на стенах, помещение. – Стучаться тебя видимо не учили, – насмешливо произнёс Аргон ? глава Отверженных. – А он разве умеет? – вставил свои пять копеек, Ишэро, высокомерно оглядывая Рэрта. – Всё готово? – сухо спросил мужчина, прямо глядя на лорда. – Да, тебе нужно будет лишь вставить этот камень в склеп одного из архимагов, – Аргон достал из тумбочки, небольшой камень красного цвета с чёрными углами и передал его Рэрту, тот аккуратно вложил в ткань и убрал во внутренний карман. – Приказ об устранении? – приподнимая бровь, снова спросил Рэрт. – О, нет, друг мой, – тихо рассмеялся Аргон, нанося на карту обозначающие знаки. – Эта двуликая нужна нам живой. – Я это часто слышу, но не вижу конкретных действий, – холодный взгляд в сторону Ишэро. Парнишка слышно скрипнул зубами, сжимая от злости кулаки. – Я работаю над этим, – прошипел парень. Он ненавидел Рэрта всей душой и считал, что этот маг слишком часто суёт свой нос в чужие дела. И постоянно унижает Ишэро, указывая ему, где его место. – Плохо работаешь мальчишка, – одёрнул его полководец. – Мы наняли тебя на работу, считая, что ты хоть на что-то способен, но ты уже четвёртый месяц кормишь нас обещаниям. Может, тебе стоит заняться делом и меньше шляться по шлюхам?! – рыкнул Рэрт, а Ишэро заметно побледнел. Повернувшись к главному, который внимательно следил за их перепалкой, но не предпринимал попытки вмешаться, сообщил: – Если он не выполнит условие договора через три дня, я лично скормлю его собам, – и не дожидаясь ответа, Рэрт покинул кабинет, внутренне зверея. Нужно выпустить пар как можно скорее, иначе он снова потеряет контроль. Крис… Я уже три месяца сидела дома под надзором Эрвина и его высочества. Все дни проходили за чтением книг, сном, едой и чтением новостей, которые совершенно ничем не радовали. Жизнь утекала сквозь пальцы, словно вода. Одно и тоже изо дня в день, однообразные движения, постоянная скука и сменяющиеся дни за окном. Одно радовало, письма из Совета Магов, начали приходить и мне, за какие-то считанные дни. Мою комнату заполнили массивные книги и свитки, в которых была информация необходимая для экспедиции. Правила, законы, нормы поведения, психология, – всё это приходилось учить так, чтобы от зубов отскакивало. Эрвин каждый день проверял тот материал, который я должна была учить и со всей ответственностью подходил к этому. Такая нагрузка у меня была лишь в академии, особенно в сессии. День и ночь сидишь над учебниками, отрабатываешь навыки и пытаешься запомнить материал. Постоянный недосып, черные синяки под глазами и головная боль. Совсем недавно, нужно было изучить и выучить боевые заклинания, они понадобятся, если на нас нападут. Кто именно должен напасть, нам не говорили. Этот толстый талмуд, я просто прочла, не став застрять внимания на нем. Смысл? Я не контролирую свою силу, она убить может и безо всяких боевых заклинаний. Так, что с чистой совестью, я провалялась весь день, читая книгу о приключениях. Невероятное ощущение окунуться в выдуманный мир и его историю. Получать неслыханное удовольствие от прочтения каждой главы и переживания за главных героев. Особенно я волновалась за Ролло, ? обычного человека, кто по случаю судьбы ввязался в смертельную игру контрабандистов. Спас девушку от нападения (как самый банальный герой романтического рассказа), а она вместо того, чтобы поблагодарить, огрела его камнем по голове и подставила перед бандитами, подкинув ему украденную у них шкатулку с чёрным золотом. Вечером грянул Эрвин и узнав, что я ничего практически не делала, устроил мне порку. – Вставай! – гневно рыкнул он, скидывая с себя пиджак и становясь в боевую стойку. – Зачем? Мне и здесь хорошо, – весело хмыкнула я, не представляя масштаб всей угрозы. – Или ты встанешь, или я сам тебя подниму, – мрачно заявил он, а я, посмеиваясь встала с кровати напротив него и демонстративно скрести руки на груди. – Нападай. У меня глаза на лоб полезли. Он что это серьёзно? – Чего? Я не применяла свою магию вот уже три месяца, честно говоря, просто боялась. После выброса магии на горе Марвоя было боязно. – Хорошо, я буду первым, – равнодушно заявил он и кинул под ноги мне какое-то заклинание. Светлый шар впитался в пол и тут же пропал, я же стояла на том же месте и не шевелилась от страха. Неожиданно пол начал меня свою консистенцию, из агрегатного состояния во что-то мягкое и вязкое. Пол под ногами стал густым и меня начало засасывать в это нечто. – Зыбучие пески! – выкрикнула от испуга я, пытаясь выбраться из них, но своей паникой и хаотичными движениями я лишь усугубила ситуацию. Увязла в зыбучем полу по пояс, а мои ноги свисали с потолка первого этажа. – А ну вытащи меня отсюда! – крикнула я мрачно усмехающемуся парню, когда пол снова стал твердым, а я застряла в нём и не могла выбраться. Как я держалась ума не приложу. Болтала в воздухе ногами и пыталась выбраться, безуспешно. – Нет, если ты думаешь, что вот это, – он взял тот самый талмуд и помахал им возле моего носа, – не имеет никакого отношения к тебе, и что это совсем и не пригодится, то счастливо оставаться! – в полном изумлении и неверии я смотрела, как Эрвин берёт свой пиджак и уходит из дома, напоследок одарив меня лучезарной улыбкой. А я так и осталось запертой, в полу, по пояс. Долго я висела. Наверное, часа три, если не больше. Перепробовала все известные мне заклинания, пыталась даже пол взорвать, но всё безрезультатно. Попытка взять амулет вызова со стола при помощи магии, не увенчалась успехом, ? он просто с громким стуком упал на пол. – Черт возьми! Лорэд не помогал мне, он отнекивался тем, что всё ещё слаб и навряд ли он мне чем-то поможет, хотя я слышала его смешки, изредка раздававшиеся у меня в голове. Это очень сильно злило, но поделать я уже ничего не могла. Вот почему так? Сколько себя помню, у меня постоянно что-то случается! Даже мои каникулы никогда не проходили спокойно, будучи подростком меня тянуло на всякие приключения, которые потом расхлёбывал отец. А сейчас, я просто попалась на своей лени. Очень глупо. В какой-то момент я заснула. Просто повисла туловищем над полом, склонив голову на бок, а мои ноги так и оставались висеть с потолка первого этажа. Спала хорошо, может час, а то и два, ровно до того момента, пока, кто-то или что-то ощутимо сильно не дёрнул меня за ногу. От неожиданности я проснулась и рефлекторно дёрнула ногой в слепую. Попала по чему-то мягкому. Внизу раздались ругательства, а после торопливые шаги по лестнице. Когда дверь в мою комнату открылась, то я узрела нашего короля. На щеке красовалось красное пятно, а взгляд не сулил ничего хорошего. Увидев меня в каком, я положении, его левая бровь взлетела на лоб, а в глазах заплясали смешинки. – Добрый, – мимолетный взгляд в окно, – вечер, ваше величество. Я бы поклонилась, но сами понимаете, – развела я руками, смотря в сторону. Щёки против воли обожгло румянцем, а ладони вспотели. Смотреть на Короля в таком положении, было по большей мере стыдно. Он же напротив, не думая, что мне нужна помощь, прошёл к моей кровати и подцепив пальцами тот самый злополучный талмуд, тихо хмыкнул, медленно переворачивая старые страницы и бегло читая строки. – Извините, что я отвлекаю, от столь интересного занятия, но не могли бы вы мне помочь? – спросила я, прямо смотря Короля Андэра, вальяжно развалившего на моей кровати прямо в обуви. Нет, это уже ни в какие ворота! На кровать в уличной обуви?! – Ох, я прошу прощения за свою забывчивость, – без капли раскаяния извинился он, и не глядя на меня, щёлкнул пальцами. Пол задолжал и начал раскрывать, подобно скорлупе. Я не успела ухватиться и применить магию, как упала на пол первого этажа. Благо упала на диван. Но мой крик слышала возможно вся улица, но только не наш великодушный правитель (чтоб ему пусто было!). Он даже бровью не повёл. Кряхтя и постанывая от боли во всем теле, я поднялась в свою комнату, где застала короля в том же положении. Махнув на него рукой, спустилась на кухню, где заварила себе ароматный кофе. Пока ставила на стол выпечку, Его Высочество изволил спуститься и заграбастать моё кофе. Отпив глоток, под мой изумленный взгляд, и мурлыкнув от удовольствия, сказал: – У тебя талант, – улыбнулся он, смотря прямо мне в глаза. – Угу, – смутившись, пробурчала я, наливая новую порцию кофе. Было странно видеть короля в моём доме, да еще в таком фривольном поведении. Поздний ужин прошёл в молчании. Каждый думал о своём. Неспешно попивая кофе с пирогом в полном молчании, я для себя отметила, что мне комфортно, – вот так вот сидеть ни о чем не говорить, наслаждаться напитком и просто молчать. Правда напрягало одно: присутствие короля, который неспешно пил мой кофе и изредка бросал на меня внимательные взгляды. Появление короля не было для меня неожиданностью. В последние месяцы, он часто заходил ко мне, проверял моё состояние, оставлял письма от Совета Магов и уходил. Два раза он оставался на ужин, за ним мы говорили о предстоящей экспедиции, я спрашивала о его делах, но на его вопросы о том, как прошёл мой день, я отвечала уклончиво, либо вообще с темы сворачивала. Он, разумеется, замечал это, но с вопросами не лез. И вроде бы ничего особенного, но каждый его визит был нежданным и… волнительным. К кому он еще так приходит как по мне? Я понимаю, что вхожу в экспедицию двуликих, но столь пристальное внимание к моей скромной персоне меня напрягало. Когда я допила кофе, поставив чашку на блюдце, посмотрела на Короля, и наткнулась на его задумчивый взгляд. Нахмурившись, спросила: – Что-то не так? Не знаю о чем думал он, но после моего вопроса он странно улыбнулся и откинувшись на спинку стула, снова посмотрел на меня, но уже серьёзно и как-то отстранённо. Странная, переменчивая реакция. «А я знаю о чем он думал», – шепнул мне Лорэд и я, забыв об осторожности, поинтересовалась: – И о чём же? – быстро поняв, что ляпнула, испуганно посмотрела на мужчину, тот же в недоумении на меня. – Что? – Что? – ответила вопросом на вопрос, чем сильно его удивила. – Простите, просто было немного выматывающим тот факт, что в полу застряла, – поморщилась, не глядя на него. – Кстати об этом. Это сделал Эрвин, – не вопрос, а утверждение, на которое рефлекторно кивнула. – И за что он так с тобой? – насмешка прозвучала в его голосе, но лицо его оставалось бесстрастным. Мне бы такое самообладание и владениями эмоциями. – За то, что я изучила заклинания, но не сочла нужным их выучить, – пожала плечами я, продолжая рассматривать свою кухню. – Эти заклинания, весьма ценны и для экспедиции, они играют важную роль, поэтому их стоит выучить. Да там их порядка трехсот, но поверь, оно того стоит, – серьёзно кивнул он и добавил. – Я сам их учил, когда учился в академии. Тоже ленился, пока отец не проучил меня, – усмехнулся он, а я удивлённо вскинула брови. Думала, он продолжит историю, которую мне было интересно послушать, но нет, решительно встав изо стола, Король Андэр кивнул мне и улыбнулся уголками губ. – Не забудь, что сегодня вечером собрание по поводу вашей экспедиции. Есть кое-какие изменения. Интересно, какие? – Хорошо, ваше величество, ? устало вздохнула я. Хотелось бы сказать, чтобы они шли лесом со своим собранием, но подобное мне так просто с рук не сойдёт. – Не стоит, зови просто Андэр, ? неожиданно попросил он из-за чего я даже не успела сказать ему до свидания, когда он исчез в дымке портала. Так и осталась сидеть за столом, с приоткрытым, от удивления ртом. «А он не промах» – к чему-то вставил Лорэд и тут же затих у меня в голове. А мне стало очень любопытно. Почему Король попросил называть его по имени? Неофициальное обращение к правителю имеют право лишь близкий круг друзей, родители и семья. А я-то тут каким боком? Я не друг ему, и не родственница, тем более я двуликая. Да, он помогал мне все эти месяцы и был рядом, но… Почему? Он ведь король, а я просто двуликая и не ровня ему. «Глупая ты, очевидных вещей не замечаешь» – снова подал голос эар. – Может тогда ты объяснишь мне? – разозлилась я. «Зачем? – удивился он. – Наблюдать как ты ломаешь голову и искренне не понимаешь простых вещей, ? так забавно!» – довольно протянул он, а я задумалась. Возможно, я просто не хочу замечать этих вещей, вот и весь ответ на мой вопрос. Честно говоря, с того момента, которое было три месяца назад, многое произошло. Много непонятного и запутанного. Когда меня доставили в лазарет после того, как Эрвин усыпил меня, ровно в полночь, я самовольно покинула здание, а после и город. Как я это сделала, никто не знает. Моё местоположение потеряли в тот момент, когда я пересекла границу с Запретными Землями. Ищейки шли по моему следу и постоянно сбивались, точнее их сбивали и это был никто иной как Орис. Ведь именно он, усыпил меня и доставил в бессознательном состоянии на границу Запретных Земель, где меня и нашли Ищейки во главе Эрвина. Орис замёл свои и мои следы, благодаря ему, ищейки не смогли отследить мой маршрут и логово Грэйда. Два дня моего отсутствия навели много шумихи в Королевстве. Меня искала вся стража Короля по всему континенту. Больше всего за меня переживал Эрвин. Он не спал все эти два дня, разыскивая меня, а после того, как нашёл ещё несколько дней не отходил от моей кровати в лазарете ни на шаг. Я была без сознания ещё дня три, после того как пришла в себя, у меня не было сил. Элементарно поесть даже не могла, не то что встать с постели или поесть. Эрвин кормил меня буквально с ложечки, доводил до ванной комнаты и стоял за дверью, ожидая меня. В те моменты были тепло на душе. Ощущать, что обо мне заботятся и искренне переживают за меня. Сначала было немного не комфортно от этого, я всё ждала какого-то подвоха или того, что он может попросить взамен у меня что-то за эту помощь, но он ничего не делал и не просил. Просто помогал мне и говорил, что не может бросить, всё-таки я ему как сестра, да и обещание моего отца он держит до сих пор. А дальше были многочисленные допросы и проверки. На меня воздействовали ментально, но из-за моей особенности силы, никак результатов не дал. Со мной разговаривали, постоянно переспрашивали, а после оставили в покое, как ни в чём не бывало. Чему я только порадовалась. Работать в департаменте мне запретили, объяснив это тем, что я теперь под контролем самого короля и мне нужно готовиться к экспедиции. Поэтому, каждый чёртов вечер торчал на заднем дворе своего дома, где, когда-то очень давно, отец оборудован площадку для тренировок. Боевые заклинания, защитные купола, рукопашные бои и многое другое, мне приходилось изучать в быстром порядке. Кстати говоря, насчёт последнего не было сложностей. Отец с самого детства тренировал меня и сейчас мне оставалось лишь закреплять приобретённые в прошлом навыки. После тренировки я приняла душ и села снова за учебники. Мне оставалось усвоить материал о том, как выжить магу в условиях экспедиции. Информация была увлекательной и интересна до того момента, пока посреди моей комнаты не вспыхнул портал, воронка которого мигом меня заглотила. Я лишь испуганно вскрикнула и отругала себя за то, что не успела даже одеться, так и попала в портал в одном коротком халате. И неизвестно куда этот портал меня принесёт. Хотя… Судя по цвету, и то, что он был настроен на мой дом, то у меня есть пару предложений. Чёрт! Я совсем забыла про собрание. Андэр… Уже битый час архимаги не могли отследить логово Отверженных. Я подключил всех, кого можно было, привлёк к этому делу, даже одного преступника, которого посадили за кражу золота из королевской казны и за незаконный призыв опасной нечисти. Этот маг, по имени Верхув много шума навёл десять лет назад, всё королевство боялось выти из домов, потому что на улицах ходили какие-то белые люди с огромными жёлтыми зубами и без глаз. Нечисть, в принципе не опасная, их призывают в основном для охраны помещений или зданий. Но факт наличия их на улице с враждебным видом, испугал всех. В общем этот маг тот ещё фрукт, который выдвинул кучу условий. Пришлось выполнить и, кстати говоря, именно он начал выходить на след Отверженных. Архимаги молчали, Верхув ухмылялся своей долгожданной победе, а я тихо зверел. Не маги, а полный сброд. Может, стоит на этот раз взять в оборот пару одарённых двуликих? Они-то уж точно не подведут. Кстати говоря, хорошая идея, стоит её обдумать хорошенько. – Ваше Величество, вызвать? – шепнул Рурх, незаметно появившись в суете. Посмотрел на часы и кивнул. Давно пора уже. Чем раньше, тем лучше. Пока архимаги дальше ломали головы с Верхувом, я решил углубиться в свои дела. Сегодня вечером, Департамент доставил мне папку, заключения об активности нечисти за последний месяц, дальше были документы о налогах, подсчёт казны, затраты, письма от лордов, которые настаивал на аудиенции и многое другое, но среди всех этих писем, меня привлекло лишь одно. Активность нечисти в последнее время стало усиливаться. Например, в нашем Королевстве есть один древний погост, где были захоронены драконы в первой ипостаси, оборотни, сильные маги и вампиры, гигантские древние змеи, орки и другие опасные магические существа. Погост носит название древней защиты «Зэ?ра» и именно заклинание зэра висит на этом месте, прочным щитом. Как оказалось, не такой он уж и прочный. Охранные заклинания выходят из строя, купол начинает рушиться, а маги, охраняющие местность, не справляются. Даже накопители не спасают ситуацию и в скором времени защита рухнет. А это значит, что под действием некоторых внешних фактов, такие как скачок энергетического фона и всплеск энергии источника может спровоцировать поднятие нежити, которые в одно мгновение может разнести пол Королевства. Теперь возникает вопрос: как всё это предотвратить? Можно привлечь некромантов, адептов из академии, который завершают своё обучение. Им будет полезно потренироваться. Кстати говоря, о тренировках. Где там Кайла носит? – Мэксоф, найди Кайла, – отдал я приказ одному из стражников. – Ваше Величество, я нашёл, – победно сказал Верхув, а архимаги метнули в мага ненавистный взгляд. – Показывай, – кивнул я и подошёл к столу Верхува. Он не лгал, магу действительно удалось проследить маршрут Отверженных, отметить на карте места, где они часто бывают, но вот найти их точное местоположение, ему не удалось. Как я и предполагал. Но у нас имеются их следы и короткий маршрут по которому мы модем выйти на их след. – Смотрите, – маг указал на красные точки на голограмме, которая показывала гористую местность, – Они здесь часто бывают. Какой-то Отверженный там часами сидит, и выходит лишь по своим, так скажем, биологическим потребностям. Что странно, к нему постоянно кто-нибудь приходит. Раза двадцать за весь день точно могут. Смотрите дальше, – голограмма меняется и теперь уже моему взору предстаёт равнина: небольшая река, деревья и странный обрыв. – Обрыв? – спросил я приглядываясь. – Не совсем, – мотнул он головой. – Это не обрыв природного происхождения, это… – Магическое поле, – догадался я, а маг согласно кивнул, – которое скрывает некий объект. Что изображено на карте по этой местности? – Там всего лишь река, мелкая, ни в чем непримечательная река, – он протянул мне карту, и я убедился в этом сам, – за которой идёт дальше огромное поле, протяжённостью в три километра. – Магическое поле, где оно заканчивается? – снова спросил я, углубляясь в изучение карты. – Нигде. Оно нигде не заканчивается. Я не смог отследить его конца и природу этого поля, – тяжело вздохнул маг, дальше изучая голограмму. А у меня возникли сомнения. Может этот обрыв, который на самом деле магическое поле, просто иллюзия? Отверженные специально могли его сделать, сбивая нас со следа. Отправлять туда магов для разведки сейчас очень опасно, может стоит просто кинуть заклинание для сканирования местности и дополнительной разведки? – Кто открывает портал? – сказал один из архимагов, смотря в середину комнаты, куда были устремлены взгляды всех присутствующих. – Приказ короля, – замогильным голосом ответил дух, появляясь и вставая рядом с дымкой портала для встречи гостя. Секунда другая и перед нами стоит двуликая в коричневом коротком халате. Немного влажные волосы, чистая кожа и испуганный глаза девушки, осматривали присутствующих, когда её взгляд сконцентрировался на мне, она обняла себя за плечи, смотря на меня с осуждением. На её щеках горел стыдливый румянец, она переминалась с ноги на ногу, и смотрела прямо на меня, но уже сердито и зло, а я всё никак не мог оторваться от созерцания её хрупкой фигурки. Такая она беззащитная была сейчас и напугана. Да, надо было её предупредить и не вырывать так резко из дома. – Что происходит? Что вы себя позволяете?! – рыкнула она, а архимаги стыдливо опустили глаза, один Верхув, не скрывая своего интереса, осматривали девушку, уделив особое внимание стройным ножкам. Хмурый взгляд в его сторону, который он не заметил или просто сделал вид, что заметил. Казню, точно казню. Мне не хотелось, чтобы на неё кто-то вот так смотрел ? с желанием. Да, именно с желанием. И чувство, которое затопило мой разум, не понравилось. Не время для этого, но инстинкты говорили о другом. И когда Верхув, увидел ауру девушки, то открыто поморщился, смотря на неё уже не с интересом, а с презрением. – Фу, Двуликая? – выплюнул он, а девушка замерла от неожиданного хамства. – Фу, Верхув? – не осталась в долгу она, скопировав его эмоцию. – Тебя что, ещё не казнили? – притворно удивилась она, хищно ухмыляясь. – Давно надо было тебе голову отрубить, или отправить на рудники, пользу хоть бы Королевству принёс, а так, только продукты на тебя переводим почём зря. Я насмешливо хмыкнул, смотря на вытянутое от удивления лицо мага, а в толпе архимагов, кто-то неприлично хохотнул. – Заткнись, – процедил он, исподлобья смотря на девушку. – А ты заставь меня, – оскалилась она. – Хватит, – тихо, но жёстко приказал я, от чего все вздрогнули, даже двуликая сделала два шага назад, опасливо поглядывая по сторонам. – Я прошу прощения за не запланированный переход. Рурх должен был осведомиться и дать вам время привести себя в надлежащий вид, – я прошёл к одиночному шкафу, где висели дорожные плащи, и взяв один из них накинул на подрагивающие от холода плечи девушки. «Она ещё и босиком» – недовольно отметил я, смотря на ноги двуликой. – Ильсор, следи за Верхувом, сейчас вернусь, – кивнув дяде, я приобнял девушку за плечи, скрываясь с ней в дымке портала. – Где мы? – спросила девушка, когда дымка перехода рассеялась и мы оказались в просторном помещении. – Гостевые покои, – улыбнулся я хмурой Крис, усилием воли убрав руки с её плеч и отстраняясь. От девушки вкусно пахло персиковым шампунем с шоколадом, хотелось прижаться к ней, вдыхая вновь и вновь её запах, но правила приличия не позволяли этого сделать. Увидев мой взгляд, который бродил по её голой шее, Кристина плотнее укуталась в плащ, настороженно наблюдая за мной. Девочка, неужели ты думаешь, что я могу причинить тебе вред? Почему ты так боишься меня? Разочарование. Сейчас я чувствовал разочарование, но, может, стоит подойти к девушке с другой стороны? Она должна привыкнуть ко мне и понять, что я ей не враг. – Сядь, пожалуйста на кровать, простынешь. Сейчас я позову служанку, она поможет тебе подобрать платье к сегодняшнему вечеру. Я открыл гардероб, который был наполнен яркими платьями, чем привлёк внимание девушки. – Это вашей любовницы? – прозвучал напряжённый вопрос. Повернувшись, я увидел, что девушка скривилась. Я улыбнулся, этот ангел даже не умеет скрывать свои эмоций. – Нет, это платья племянницы моего брата, их сшили совсем недавно. Инна должна была приехать месяц назад, но по сложившихся обстоятельствам, её визит откладывается. Девушка сильно смутилась, видно, что ей было стыдно за свои слова и она поскорее опустила взгляд, нервно покусывая губу. А вот это не нужно было делать. Как только представлю какие мягкие у неё могут быть губы, как в груди разливается приятное тепло. Пришлось тряхнуть головой, отгоняя непрошенные мысли и нарочито равнодушным тоном сказать: – Извини, что так вышло. – До собрания ещё четыре часа. К чему такая спешка? – удивлённо вскинула брови она, с ногами забираясь на кровать. – Я скажу тебе, как только служанка поможет тебе собраться, – улыбнулся уголками губ я, смотря как девушка насупилась, так и не получив ответа. Тихий стук в дверь и в комнату вошла одна из служанок, незамедлительно приступая к работе. Я незаметно покинул комнату, направляясь в кабинет. Хотелось остаться с ней, защитить, уберечь, или просто поговорить, но мое поведение привлекло бы слишком много вопросов. По дороге мне встретился Кайл, внешность которого оставляла наилучшего. Увеличенные зрачки, растрепанные волосы, красное лицо (не понятно от чего) и.. смачный засос на шее. – Твою ж Бездну, Кайл, – тяжело выдохнул я, обойдя брата по дуге, спускаясь по лестнице. – В Бездну твоего духа, который выдёргивает в самый неподходящий момент! – прошипели мне в спину, а я, вспомнив блистательное появление двуликой, мысленно усмехнулся. Крис… И чего он со мной нянчится? После моего запоминающегося появления, до сих пор щёки горят. Бездна, какой же это позор! Как мне теперь в глаза смотреть Королю и архимагам? Они ведь по любому будут на собрании. Может, стоит прикинуться больной и не пойти? Мысль была заманчиво, но вот последствия омрачали. – Вам нужно, пройти в библиотеку, я вас провожу, – уведомила служанка, по имени Илли, поправляя волосы. – Да, конечно, – немного заторможено ответила я, взглянув в зеркало. Моё отражение мне нравилось. Илли выбрала чудесное платье футляр винного оттенка. Силуэт платья, плотно прилегающий к телу без рукавов с квадратной горловиной и немного открытой спиной сзади. Волосы пепельного цвета оставили распущенными, а вот макияж Илли сделала не яркий, что мне очень понравилось. Аккуратно нарисованные стрелки, густые ресницы лишь слегка тронули тушью, идеально подкорректированные брови и немного пудры. Улыбнувшись своему отражению, я вышла из комнаты вслед за служанкой. Дорога в библиотеку была долгой. Идти на каблуках оказалось тяжело, благо подниматься по лестнице не пришлось. Замок Короля Андэра был просто потрясающим! Огромные белые окна, повсюду были комнатные растения в больших горшках, белые стены и изящные люстры свисали с потолка. На стенах коридорах висели портреты разных магов, над полом витали магические светильники, а на входе каждого этажа стояла стража облаченные в чёрные костюмы с мечами за поясом. Когда мы вышли в главный холл замка, то на стенах я увидела большие стеклянные часы с чёрными стрелками с классическим циферблатом. Когда служанка увидела, что часовая стрелка уже подходит к восьми, то испуганно подпрыгнула и торопливо заговорила. – Ой, мы опаздываем! Пожалуй, поторопимся, – обратилась она ко мне, кивнув ей, мы ускорили шаг и буквально через три минуты мы уже подошли к дверям библиотеки, которые лакеи тут же открыли, при нашем появлении. Служанка куда-то ушла, как только мы дошли, и мне пришлось самой уже искать в библиотеке собрание магов. Искать долго не пришлось. В конце библиотеки находился огромный стол из красного дерева с изящными стульями, на которых разместились двуликие, а во главе всех сидел Король. Рядом с ним по обе разместились стороны по два архимага. Кажется, именно эти архимаги входят в часть Совета Магов. Здесь уже собрались двуликие. Ощущать мощный поток тёмной энергии, подобной моей, было непривычно, но тяжело не было. Звук моих шагов услышали и при моем появлении, все повернулись в мою сторону. – Добрый вечер, Ваше Величество! – я хотела сделать реверанс, но вдруг, моё тело не повиновалось моим мыслям, и я услышала окрик эар, который напугал меня не на шутку. «Не смей!» Испугавшись, я так и замерла, лишь склонив голову в знак приветствия. Все изумлённо посмотрели на меня, включая Короля. Нечего на меня так смотреть! Я сама не понимаю в чем дело! «Какого чёрта ты творишь?! Мы так не договаривались!» «Сила решает всё. А ты сильнее их!» ? рыкнул Лорэд. «Да, сильнее, но правил поведения в высшем обществе никто не отменял!» Я была зла на него и в какой-то момент захотелось выкинуть из моей головы. Применять магию к моему же телу и перетягивать на себя контроль, ? против нашей договорённости! Приветствовать Короля подобным образом, имеют право лишь другие Короли, а также ближний круг его Величества. Я же ни к первому, ни ко второму не относилась. И мой поступок можно сейчас расценивали как неповиновение или приравнивая себя к статусу подобному Его Величеству. Чтобы не молчать и хоть как-то сгладить неловкую паузу, продолжила: – Прошу прощения за опоздание. Позволите присоединиться? – улыбнулась уголками губ, смотря исключительно на Короля, на других двуликих пока не решилась смотреть. Уж слишком испытывающими были их взгляды. – Да, разумеется, мы только начали, – напряжённо ответил Король Андэр, возвращая себе самообладание. Улыбнувшись, я села на стул в самый конец, рядом с незнакомым двуликим, чьи волосы были белоснежного цвета, а глаза имели насыщенный фиолетовый оттенок. – Скажите, Ваше Величество, – обратилась одна девушка к Королю, который до этого буравил стену задумчивым взглядом. – Вы говорили, что мы должны найти причину, по которой сейчас, меняется магический фон нашего материка и устранить её, но как мы должны понять, что произошло, а потом как всё это восстановить? На неё все посмотрели с любопытством. Девушка задавала верные вопросы, которые давно всех терзали. И правда, как? Мы ведь не профессионалы, тем более мы можем совершить ошибку, которая может негативно отразиться на жизни магов. И эта ошибка может быть непоправима. – У нас нет точных координат, – взял слово Эндрю. – Нет точных указателей, где искать и что нужно исправить. И как верно подметил Эйла, – кивком головы указал он на брюнетку, – даже найдя проблему, есть вероятность того, что мы не сможем это исправить. – Может проблема в другом? – задумчиво спросил парень с короткими зелёными волосами, видимо второй его силой была стихия земли. – Может, это и неисправность вовсе. Может это не магический сдвиг, а что-то иное… – Может, нам стоит искать не что-то, а кого-то? – закончила фразу парня, я и теперь все взгляды скрестились на мне. Почувствовав себя неуютно из-за большого количества внимания других двуликих, я поёжилась и на мгновение стушевалась. Хотя, чего это я? Мы ведь все в одной лодке! Почему я волнуюсь и боюсь? Мы все здесь порождение тьмы, разве стоит так волноваться? Эти мысли приободрили меня, и я смело посмотрела в холодные глаза Его Величества. – Природа никогда не будет играть с магией. Нам стоит искать мага. Искать врага, по вине которого сейчас происходит нечто странное. Никогда у мага, который превосходно владеет своей магией, не было выброса силы на фоне эмоций! Она всегда стабильна! Никогда кладбища или погосты не заполоняла нечисть. Слишком много убийств происходит и этот кто-то явно преследует определённую цель. Король молчал, он понял к чему я клоню и теперь, видимо, решал, говорить или нет. Сегодня он был задумчив и молчалив. Брови сошлись на переносице, а его взглядом можно было заморозить. – Скажите им правду, – под конец дополнила я, смотря в сторону. – Скажите всё как есть на самом деле. Лучше они об этом узнают сейчас, чем когда столкнуться с врагом. – О чем это ты? – спросил незнакомый мне двуликий, а я в ожидании посмотрела на Короля. Они не знают о ритуалах. Почему эта информация скрывается? Не будет ли верным рассказать о сложившейся ситуации и начать немедленно действовать? Им будет легче если они будут знать, с чем имеют дело, а так они просто слепые котята с малой и расплывчатой информацией на руках. Лорд Андэр обвёл всех присутствующих напряженным взглядом и положив руки на стол, сцепил их в замок. – Три месяца назад на горе Марвоя было совершено убийство. По началу мы думали, что это обычный некромант, который хотел заполучить запретных знаний, но оказалось всё намного хуже. В одной из пещер мы нашли тела, странные символы и полное отсутствие магического следа. Позже выяснилось, что массовое убийство носило ритуальные характер, – Король на мгновение замолчал, подбирая нужные слова. – Некий маг, чья личность ещё не установлена, провёл обряд под названием «Кровавая Луна», – после слов Короля, поднялся громкой шёпот, который начал перерастать в гул тревожных голосов. – Это подтверждают все маги, которые были подключены к расследованию, – откуда не возьмись, вошёл стола появился Кайл, держа в руках папку. По щелчку пальцев, папки по одному экземпляру легли напротив каждого двуликого, которые тут же стали углубляться в чтение. – Произошло всего два убийства из четырёх, – продолжил бастард, а я нахмурилась. – Произошло одно, – тихо сказала я, но меня услышали. Кайл посмотрел мою сторону и глядя в глаза, сообщил: – Те два дня, когда шли поиски, – с намёком сказал он и я поняла. Схватив папку, я сама начала читать. И правда, три с половиной месяца назад: 27 июня, в 18:30 произошло массовое убийство. На тот раз жертвами оказались девушки. Как и в первом ритуале, жертвам было по двадцать пять лет, и число погибших было тоже двадцать пять. Кстати говоря, второй ритуал ничем не отличался от первого. Всё было то же самое и опять следов мага не было обнаружено. – Как можно убить стольких и не оставить следов своего присутствия? – озвучила интересующий вопрос Эйла. – Маг, пользуется запретными заклинаниями. У нас есть предположение, какие они могут быть, но, к сожалению, нет доказательств. Кроме того, вычислить личность мага, а точнее магов, нам до сих пор не под силу, – холодно ответил Король Андэр, осматривая двуликих. – Мои следователи выяснили есть всего четыре ритуала, – на эти слова я удивлённо посмотрела на Короля. Его следователи? Вообще-то это я в первое же убийство сказала, что ритуалов будет четыре, и последний завершающий! Несправедливо! Работаешь на них, а они чужие открытия присваивают себе. Хотя, это не открытие вовсе, но констатация факта, который озвучила я! Негодование и не несправедливость начало бушевать во мне. А что, собственно, я злюсь? Пора бы уже привыкать, что так будет всегда. Слово двуликих для них пустой звук. – Четвёртый самый последний и решающий. Первые два ритуала относятся к жертвоприношениям, и имели интервал в три месяца. Последние два ритуала, имеют интервал в два месяца. О чёрт! Один месяц уже прошёл, а это значит… – До следующего ритуала всего месяц. А вот это очень плохо. Очень и очень плохо! И нам говорят об этом только сейчас! – Что?! – взвизгнула одна блондинка. – Какого, упыря, вы говорите нам об этом спустя столько времени, когда было совершено уже два ритуала?! – рыкнул другой двуликий. – Отставить панику! – тихо, но твёрдо приказал Король и все стушевались. – Вас сегодня вызвал именно для этого. Раздайте, – кивнул он одному из стражников, который держал в руках коричневую небольшую коробку. Подойдя к первому двуликому, сидящему ближе всех к Королю, поставил коробку на стол и вынув из него золотой браслет в виде молнии и надел его на запястье парня. Громкий щелчок и из браслета появляются шипы, которые вонзились в руку и несколько капель крови окрасили рукав белой рубашки. Нам надели на руки такие же браслеты. Маленькие шипы вонзились так же в кожу, но сильно больно не было. Раны быстро зажили, и я почувствовала в себе магическую связку с другими двуликими, а также с архимагами и королём. Ощущение неприятное, будто в твою голову вломились. Захотелось снять, но этот браслет даже нельзя было сдвинуть на миллиметр. – Эти браслеты позволят вам связываться между собой, архимагами и мной лично, когда вы будете в экспедиции. – Вашей задачей на данной момент, является найти мага, который совершает ритуал и отыскать место в Запретных Землях, где скрываются Отверженные. – При чем здесь Отверженные? – спросил рядом сидящий парень. – Они заодно с тем магом, который совершает ритуал и только они знают, где будет следующие убийства, и кто за этим всем стоит, – ответила, смотря в сторону. – Совершенно, верно, – удовлетворительно кивнул король. – Сначала мы думали отправить вас всех в Запретные Земли, но планы изменились. Изменение планов? Я заинтересованно поддалась вперёд, сгорая от нетерпения. – Вы будите разделены на две команды. Первая команда, состоящая из шести двуликих, будет заниматься поисками мага, вторая, состоящая соответственно из восьми магов, – отверженными. Сейчас мы проведём жребий, и решим, кто и в какой команде будет. Архимаг Ильсор, прошёл вперёд и остановился опять возле того парня. В руках мужчины загорелся белый шар, в котором «плавали» небольшие шарики. Шарики были всего двух цветов: чёрный – поиски мага, красный ? поиски Отверженных. Тянуть дважды жребий запрещено, как и обмениваться. А мне вот интересно, как мы будем всё искать? Как нам найти тех, чьих следов нет? Если даже маги Короля не смогли, то получится ли у нас? Мне кажется на нас слишком много надежд возлагают, как бы не пришлось им пожалеть о своём выборе. Изначально отправить нас в Запретные Земли была хорошей идеей, но верной ли? Сейчас они изменили условия и поделили нас на команды, чтобы усилить поиски. Королевство огромное и наш материк огромен. Убийца может скрываться где угодно: заброшенный дом, лес, пещеры, или наоборот на видном месте. Что если этот маг является каким-нибудь герцогом? И сейчас он сидит мирно в своей столовой и пьёт чай, раздумывая о следующем ритуале? Найти убийцу, это как найти иголку в стоге сена, хотя сено можно сжечь и найти железо с помощью магнита. А как поступить в нашем случае? Королевство же не сожжешь. Да и столь активные действия со стороны короля в виде нас могут спугнуть убийцу, и он станет намного лучше прятаться и заметать следы. За своими мыслями я не заметила, как уже семеро двуликих выбрали камни. У троих были чёрные, а у четверых красные, и тот, кто вытащил красные камни были недовольны. Ещё бы! Ведь им придётся шататься по лесу в поисках, а другим проводить время в более комфортных местах. Хотя, что-то мне подсказывает что я ошибаюсь. Когда очередь дошла до меня, то Архимаг Ильсор как-то напрягся и настороженно на меня взглянул. Я, же не замечая его взгляда, засунула руку в шар и едва мои руки, коснулись прохладной поверхности камня, быстро его вытащила. С замиранием сердца я раскрыла ладонь и незаметно облегчённо вздохнула. Камень был чёрным. Все-таки ходить по лесу целыми дня мне не хотелось. Работа ранее в департаменте была мне намного ближе. Так что мне оставалось молча порадоваться и сохранять бесстрастное выражение лица, но обмануть мне не удалось лишь одного. Короля. Он взглянул на меня лишь на секунду, и я успела заметить его глаза, в которых плясали смешинки. – Итак, вы получили свои камни. Ваша работа начинается с завтрашнего дня. Маги, которые получили чёрные камни, жду завтра в семь утра в своём кабинете, а маги получившие белые, должны собраться на заднем дворе замка. Вас будет курировать лорд Кайл, – бастард кивнул, хищно при этом улыбаясь. Парни заскрипели зубами, а девушки начали кокетливо стрелять глазками в сторону бастарда. Ох, Бездна… Кайл, как всегда, в своём репертуаре. Даже сказать нечего. Нас отпустили спустя двадцать минут. Провели инструктаж, кратко пояснили ситуацию и раздали каждой команде папки с их делом. Медленно ступая по пустому коридору замка Короля Андэра, я бегло читала. Дано нам не густо. Как я и предполагала, маг очень осторожен и постарался на славу, чтобы его никоим образом не нашли. Но он просчитался лишь в одном. Тогда, при первом ритуале, было установлено следы борьбы и там была кровь на камнях, подальше от общих жертв. Кровь исследовали, и установили то, что она принадлежит магу, имеющую стихию воды. Также было установлено, что этот самый маг относится к расе тёмных эльфов. Раса Тёмных Эльфов не проживает на нашем континенте. В нашем Королевстве даже официально нет зарегистрированных и проживавших. А это значит, что нам придётся поднять все охранные амулеты, всех стражей, опросить всех работающих в тавернах, кабаках, гостиницах и так далее. Но возникает проблема. Эта кровь, может принадлежать как магу, совершавшему ритуал, так и могу, который решил его остановить. Если мы найдём первого нам несказанно повезёт, если найдём второго, то придётся попотеть. Пока я рассуждала, неспешно поднимаясь по винтовой лестнице на третий этаж, который ведёт в главный ход, не заметила, как вышла в пустой коридор и с размаху врезалась в чью-то спину. При столкновении, я случайно выронила папку, а неизвестный повернулся ко мне лицом. Я не увидела его лица спешно собирая разбросанные листы. – Простите, пожалуйста, – извинялась я. – Задумалась и совершенно не смотрела вперёд. Надеюсь, я вас не ушибла, – неловко улыбнулась я, поднимая папку и прижимая её к груди. Когда подняла взгляд на того, кого случайно налетела, моё настроение сползло куда-то вниз. В самую Бездну. – Мне нравится, когда ты извиняешься, – мурлыкнул Кайл, сделав шаг вперёд. Машинально отступив, сморщила недовольно нос, но тут же злорадно улыбнулась. – А мне нравится, когда ты стонешь от боли. Может повторим? – воодушевилась я. – У меня есть идея получше, – предвкушающее улыбнулся он, протягивая ко мне руки. Ударив нахала по его наглым ручонкам, отошла к противоположной стене от греха подальше, крепче прижимая к себе папку, будто в ней было моё спасение. – Не пойти ли нам в ресторан и провести время с пользой? – Не пойти ли тебе в Бездну и освободить меня от возможности, лицезреть твою физиономию? – не удержалась я, но тут же прикусила язык, увидев, опасный огонёк, вспыхнувший в глазах бастарда. – Я тебе настолько не нравлюсь? – наиграно удивился он, сделав два опасных шага в мою сторону, а я уперлась спиной в стену и смотрела на мужчину, лихорадочно придумывая план спасения. – Ты мне настолько омерзителен, – скривилась я, не ожидая от самой себя, что скажу это вслух. Испуганно посмотрела на бастарда, взгляд которого потемнел и решила пойти на крайние меры. Выставила вперёд руку, из которой вырвался чёрный туман, устремившийся прямо в лицо нахальному бастарду. Кайл сильно закашлялся, начиная махать рукам, разгоняя дым, а я, воспользовавшись его заминкой, сорвалась с места, надеясь, что смогу добежать до холла, где есть слуги и стража. Там то он точно не станет так себя вести, а у меня будет возможность переместиться домой. Но видимо, судьба сегодня была не на моей стороне. Не успела я пробежать и пяти метров, как меня схватили за талию и прижали к холодной стене. Удар был резким, и воздух вышибло из лёгких. Испуганно пискнула, роняя, повторно папку и пытаясь оттолкнуть Кайла, но тот схватил мои руки, поднимая их над головой и прижимая к стене. На запястьях теперь останутся синяки! Со всего размаху наступила каблуком на его ногу, в надежде, что он ослабит хватку и тогда я смогу снова сбежать, но он лишь болезненно зашипел, и прижался ко мне сильнее. – Куда ты собралась? Я ещё не договорил, – выдохнул он мне в лицо, склоняясь к моим губам. Я заёрзала, намереваясь освободиться. На мои жалкие попытки, Кайл лишь насмешливо ухмыльнулся и положив руку мне на затылок, накрыл мои губы поцелуем. Поцелуй был жёстким и каким-то агрессивным. На миг мне показалось, что на моих губах останутся синяки, когда он неожиданно прикусил мою нижнюю, которая отозвалась болью, но тут же лизнул её, словно извиняясь. Я стояла и не могла пошевелиться. Странное оцепенение напало на меня, и я не могла сосредоточиться и принять решение как бы избавиться от него. Когда, рука Кайла сместилась с затылка на мою талию, я решила подыграть ему и.. ответила на поцелуй. И тут же провалилась в какой-то водоворот, поглотившего меня с головой. Я чувствовала лишь его губы, которые сминали мои с неожиданной нежностью, а его язык ласкал мой. Было приятно, но не более того. Когда я слегка прикусила его нижнюю губу, он приглушенно застонал и выпустил мои руки, прижимая меня к своему телу. Вот оно! Воспользовавшись секундой свободы, я призвала тьму, которая резко и довольно грубо оттолкнула от меня Кайла и впечатала его в противоположную стену. Он сполз по стенке вниз, изумленно глядя на меня. – Больше не смей лезть ко мне, – прошипела я, смотря на злого мужчину и краем зрения заметила высокую фигуру, в котором узнала Короля Андэра. Он мрачно и в то же время зло смотрел на своего брата, а потом перевёл взгляд на меня, точнее на мои губы. Его взгляд изменился, и он сделал шаг в мою сторону, но я шарахнулась от него, словно от прокаженного. Не знаю, что на меня нашло, но не говоря ни слова, развернулась и выбежала из коридора в холл, а после и из замка, где во дворе был открыт портал, в который я, не задумываясь прыгнула. Когда я оказалась в родных стенах, то тут же подошла к зеркалу. Растрёпанные волосы, безумный взгляд, пухлые от грубого поцелуя губы и маленькая саднящая рана на нижней губе. – Какой незабываемый первый поцелуй. Глава 7 «Погост деревни Уотфор» Нечисть понять можно, людей – нет. (Сверхъестественное) Всю ночь я не спала. Ворочалась в кровати и думала о предстоящем дне. Как мы будем искать этого мага, и сможем ли мы найти его? Когда всё это закончится и как скоро? Совсем не хотелось, чтобы врата в Тёмный мир открылись. Открыть дело плёвое, а вот закрыть… Кстати говоря, ни в одном учебнике по истории не было сказано, как в прошлый раз закрывали врата. Каким образом им это удалось. Ещё один ритуал с жертвами? Или маги добровольно отдали свою силу, чтобы закрыть врата? Последнее наталкивает на ужасную картину: сотни магов убивают себя добровольно, отказываются от жизни, семья, любимых людей на их светлое и счастливое будущее. Великая жертва ради своего народа… В какой-то момент мне надоело лежать в кровати, утопая в собственных мрачных мыслях. Решительно отдёрнула одеяло и встала с кровати. Заварив себе какао, взяла плед и вышла в небольшой дворик, располагавшийся сзади дома. Большое дерево, под котором находился подвесной диван, обитый мягким матрасом фиолетового цвета, парящий над землёй, при помощи заклинания левитации. Удобно устроившись в нем, я укрылась пледом и отпила горячий напиток смотря на звезды. Раньше на заднем дворе была площадка для физической подготовки, полностью занимая всё пространство двора. После смерти отца, я разделила двор высоким живым забором, на одной стороне – площадка для физической подготовки, на другой – место для отдыха. Мне нравилось здесь проводить время по вечерам, но не хватало моего отца. Я скучала по нему всем сердцем и хотела снова увидеть его, но это было уже невозможно. Единственным моим утешением были мои прошлые светлые воспоминания, причинявшие мне невероятно сильную боль по сей день. Терять родных невероятно сложно, но куда сложнее жить дальше без них, осознавая, что теперь ты одна. Ночь радовала прохладой и ясным небом. Большой серебряной луной и миллиардами ярких звёзд, парящих в чёрном небе. Так хочется оказаться среди них. Так же безмятежно парить в воздухе и не думать ни о чём плохом, осознавать, что прошлое уже позади и оно никогда не вернётся. Быть свободной ото всех оков, обязательств и мирской жизни. – Никогда не понимал за что люди так любят ночи, – сказал Лорэд, появляясь рядом со мной. – Она привлекает нас своей тишиной и необычной красотой, – хмыкнула я, отпивая какао из кружки. – Хм, последние тысячу лет я видел лишь тьму, в которую так и норовили влезть маги и потребовать подарить им силу, – ответил эар, задумчиво смотря в небо. – Кем ты был раньше? – решила спросить я. – Когда был жив. Меня постоянно мучил этот вопрос, но задавать я его не решалась, никак не могла найти подходящего момента. Эар молчал. Задумчиво смотрел в тёмное небо, и я уже решила, что он не ответит мне. Не то чтобы я расстроилась, просто хотелось узнать хоть что-нибудь о нём. Тихо вздохнув, я решила вернуться в дом, но остановилась, как только он заговорил. – Я практически ничего не помню, – тихо ответил он. – Остались какие-то всполохи воспоминаний. Я часто начинаю вспоминать какую-то женщину, необычной красоты. Она улыбается мне тёплой улыбкой, смотря влюблёнными глазами. Вижу дневное небо и яркое солнце, а ещё поле, усеянное множеством красивых цветов. Мы лежим на траве среди этой красоты и о чём-то разговариваем, точнее говорит она без умолку, а я слушаю её, словно завороженный, – грустно усмехнулся он, а у меня в груди поселилась горечь. – Наверное, она была моей избранницей. Это всё, что я помню, – пожал плечами он, повернувшись ко мне. Он смотрел на меня несколько секунд и внезапно сказал. – Я видел твои воспоминания об отце. Мне очень жаль. – Тихо сказал он, накрывая своей призрачной рукой мою. Я судорожно вздохнула, сдерживая слезы. Не время плакать, я устала от постоянной боли своих воспоминаний. Нужно жить дальше, это сложно, но выхода у меня нет. – Мне было девятнадцать, когда он умер. Не вернулся с задания. Помню, как мне рассказали о его смерти его сослуживцы. Помню, как плакала и не могла в это поверить. У меня была истерика, и я кричала, что не верю им. Тело ведь они не нашли, но, по их словам, он упал с обрыва и разбился о скалы. Раны давно зажили, и теперь я могла спокойно говорить об этом, но в душе у меня была пустота, которую я не могла ничем заполнить. Такое чувство, что когда умер отец, вместе с ним умерла и я. – После смерти отца, объявилась моя мать и посчитала своим долгом, взять мою жизнь в свои руки. Она нашла для меня какого-то графа, за которого хотела выдать замуж. Я тогда ещё не пришла в себя после смерти папы и толком не понимала, что происходит. Когда была дома, в дверь постучали. На пороге стояли моя мать и какой-то пожилой мужчина из расы оборотней. Увидев их, а точнее того, кого мать выбрала мне в мужья, я пришла в ярость. Я думала, что она говорила всё это не всерьёз, – я поморщилась, вспоминая прошлое. – Каждый знает, что оборотни женятся только на своих, а девушки человеческой расы у них в качестве постельных игрушек. Когда я сказала, что не собираюсь выходить замуж, то она заявила, что приняла за меня весьма крупный выкуп и выхода уже нет. Она просто продала меня, – рыкнула я, сжимая кулаки от злости. – Я думала, что она будет со мной, ведь мне тогда так была необходима поддержка родного человека, но она воспользовались ситуацией с выгодой в свою пользу. Просто воспользовалась. Я замолчала, собираясь с мыслями, а эар молча меня слушал, терпеливо дожидаясь. Окинула взглядом живой забор, возле которого летали светлячки, продолжила: – Я не знала, что делать и позвонила Альберту, услышав мой сбивчивый рассказ, он мгновенно переместился в мой дом, где сказал, что с этого дня является моим опекуном, по настоянию моего покойного отца. Мама не ожидала такого поворота и сказал, что я ей испортила выгодную сделку и, чтобы я больше никогда не приходила к ней за помощью. Ей не нужна такая эгоистичная дочь. – Ты сильная, – сказал он, взглянув мне в глаза. – Ты справишься без неё, тем более у тебя есть твой опекун, друг и… Эрвин. Я согласно кивнула, отмечая, что Эрвин всегда будет рядом со мной. Я ведь его раньше недолюбливала из-за его назойливости. Отец занимался его тренировками лично, пропадая часами на полигоне, а мне было просто завидно, была ревность, что папа учил его, а не меня. Конечно, тогда я была маленькой, но неприятный осадок остался. Теперь уже всё по-другому. Ещё час мы просидели на улице с эар под открытом небом, разговаривая о магии и больше не касаясь личной жизни каждого из нас, как оказалось об этом говорить неприятно и лучше пока не поднимать эту тему. Как ни странно, я довольно быстро уснула, а утром проснулась совершенно разбитой. Я не выспалась, голова гудела, а мозг настойчиво не хотел просыпаться. С усилием воли я встала с кровати и с закрытыми глазами прошла в ванную. Холодный душ с утра, – это то, что надо. Холодная вода привела в чувства, и я уже бодрее приступила к сборам. В папке, которую нам выдали на собрании, я оставила в том коридоре. Честно говоря, возвращаться снова во дворец не было никакого желания, но успокаивало то, что бастард будет в Запретных землях, с командной «белых». Не зная, что надеть, да и какая одежда может понадобится, я остановилась на форме ищеек Департамента. Всё-таки нам придется работать с гражданскими, да и так хотя бы допрашиваемые меньше вопросов задавать будут. Закрыв дом, я остановила экипаж, который как раз проезжал мимо моего дома. – Во дворец! – крикнула кучеру и лошади, под его руководством, двинулись в нужном направлении. В век развития технологи в нашем мире, экипажи всё так же остаются популярными. На маг-машинах ездят немногие, предпочитая порталы или те же экипажи. Наши маги, после долгих практик и исследований, смогли совместить магию и технологию, но в этих двух доминировать должен один и, как ни странно, магия взяла вверх над техникой. Пока я ехала во дворец, мой браслет на правой руке, который нам выдали вчера, внезапно нагрелся, а золото начало переливаться фиолетовыми линиями. Дотронувшись до него кончиками пальцев, в моей голове прозвучал голос. – Привет! Ты где там? – голос принадлежал Эндрю. – На пол пути ко дворцу, – ответила я, надеясь, что он меня услышит. Услышал и возмутился. – Так долго?! Давай быстрее, иначе начнем без тебя! – оповестил парень и отключился. И чего это он такой нервный?! Вроде я успеваю по времени. Достала карманные часы и убедилась. Так и есть, у меня в запасе ещё целых тридцать минут. Не стала заострять внимание на странном поведении друга, я высунулась в окно, подставляя лицо теплому утреннему ветру. Неожиданно, экипаж резко затормозил, а лошади встали на дыбы. От резкой остановки я полетела вперёд, и чуть не ткнулась носом в противоположную стену. Сзади послышались ругательства других кучеров и ржание лошадей. Снова высунулась в окно, заметила, что рядом с нашим экипажем, прошел незнакомый маг, одетый в коричневый дорожный плащ и со шляпой на голове. Взглянув на меня на короткое мгновение, я могла поклясться, что увидела его довольную ухмылку. Фигура незнакомца скрылась в толпе спешащих магов. Задумчиво нахмурилась. Лицо мага было каким-то подозрительно знакомым, да и его ухмылка не предвещала ничего хорошего. Хотя это могло мне и показаться. Во дворец мы приехали довольно быстро, меня встретила охрана, которая проводила меня в библиотеку. Что странно, мы не прошли через холл, а зашли совершенно, с другой стороны. Большая коричневая дверь со скрипом открылась, и мы оказались в просторном светлом коридоре, где хаотично сновали служащие замка. Служанки несли стопки каких-то белых тканей, а мужчины перетаскивали мебель. Удивлённо посмотрев на это, стражник, который шел рядом со мной, пояснил: – Приказ Короля обустроить гостевые покои и очистить чердак. – Приезжает кто-то важный? – без интереса спросила я, смотря на стражника. – Нет, это делают для двуликих. На время расследования, вы будете проживать здесь, – он немного удивлённо посмотрел на меня, а я начала вспоминать, когда это говорили. Хотя, может информация содержалась в папке, которую я вчера потеряла. Воспоминания о случившемся в коридоре, пробудило толпу противных мурашек. Тем временем, пройдя весьма длинный коридор, мы поднялись по винтовой лестнице и оказавшись на этаже, где располагалась библиотека. Проводив меня до назначенной цели, отметила, что наша команда уже в сборе. Моё появление осталось незамеченным до тех пор, пока меня не заключили в крепкие объятия. Знакомый парфюм ударил в нос, и я крепко обняла друга. – Почему ты в форме ищеек? – спросил Эндрю, отстраняясь и рассматривая с ног до головы. А же в свою очередь рассматривала его. И была под впечатлением. Эндрю был одет в чёрную кожаную куртку, удобные черные штаны, заправленные в высокие сапоги с грубой подошвой. Повернулась в сторону других. У девушек точно такая же куртка и облегающие кожаные штаны, и такая же обувь как у парней. – Тебе не выдали форму? – спросил друг, а сзади послышались смешки и тихие разговоры, но о чём, не услышала. – Я даже не знала о форме, – буркнула я, чувствуя неловкость. – Как? Нам всем вечером пришло письмо и сверток с одеждой, – парень подозрительно на меня посмотрел, но от вопросов воздержался, а я никак не могла понять, что опять происходит. Какого черта я опять не получала писем? Может, это Кайл решил так отомстить? Кроме него ведь больше некому. Великому и неповторимому бастарду отказали, вот он и решил отыграться. Детский сад! – Пошли сходим к архимагу Ильсору, он нас будет курировать. Попросим ещё одну форму, – и Эндрю взяв меня за руку, решительно пошел к выходу, но дойти мы так и не смогли. В библиотеку вошел Король, а рядом с ним был тот самый архимаг. Они остановились возле входа и осмотрели нас. Мы поспешили поклониться. Король задержал немного удивленный взгляд на мне и на мою форму, и немного помрачнел, когда увидел наши сцепленные руки с Эндрю. И что ему опят не нравится? – Доброе утро, я рад, что все в сборе, – взял слово Король. – Как уже было сказано ранее, именно ваша команда будет искать зацепки о преступнике в городе. Мы решили разделить вас на подгруппы. В каждой подгруппе по четыре мага. У вас минута на разделение. Время пошло, – скомандовал Король, начиная о чем-то тихо переговариваться с архимагом. Вот так сухо, равнодушно и до тошноты безразлично. Не успели сделать и шагу, как нам с Эндрю подошла моя недавняя знакомая Элла и незнакомый парень с холодным взглядом и совершенно равнодушным лицом, будто окружающая его обстановка неимоверно тяготила. – Не возражаете, если присоединимся? – спросил парень, а мы согласно кивнули. Незнакомого парня звали Марк, который неохотно назвал свое имя и сделал вил, что его здесь нет. Махнув рукой на странности этого парня, я посмотрела на другую команду, которая состояла из трех девушек и одного парня, такого же равнодушного, как и Марк, а вот девушки о чем-то увлеченно разговаривали между собой, иногда бросая на Короля заинтересованные взгляды. Неужели они думают, что такой маг, как нашел Король обратит на нас внимание? На девушек двуликих обычные-то маги не смотрят, даже если и обращают внимание, то лишь в качестве постельной игрушки и не более. Иногда мне кажется, что такие, как мы, останемся в одиночестве и у нас не будет семьи. Не знаю почему, но я уже настроена на это, что в моей жизни так и будет. – Первая команда, – лорд Андэр посмотрел на первую четвёрку. – Вам достаётся Южная часть Королевства. Возьмите карту. – Он протянул небольшую свёрток и девушка с волосами платинового цвета забрала свёрток, открыто улыбаясь Королю и кокетливо хлопая ресницами. Червячок недовольства зашевелился во мне, когда Король ответил ей той же улыбкой, от чего щеки девушки мгновенно порозовели. Эй! А ничего то, что мы стоим здесь и всё видим?! Открыто поморщившись, я посмотрела на архимага. Тот же стоял словно не живой и не моргая смотрел в сторону одного из стеллажей. – Вторая команда, вам достаётся Северная сторона. Предлагаю начать с по?рта. Марк взял свиток, на ходу разворачивая его. Мы заинтересованно посмотрели на карту, когда двуликий встал вплотную к нам. – Итак, у вас есть время до девяти вечера. Потом я жду вас в своём кабинете для предоставления отчёта. – Сколько времени нам даётся, чтобы найти преступника? – задал вопрос парень из первой команды, имени которого я не знала. – Ровно две недели, – ответил архимаг. – Что будет, если по истечению этого срока, мы не найдем ничего? – спросил Марк. – Тогда мы не можем предотвратить третий ритуал и будет вероятность того, что врата вновь откроются. Оптимистично. * * * Мы уже битый час опрашивали местных в этом гребаном порту под палящем солнцем! Здесь воняло тухлой рыбой, моряки, которые сидели в кабаках и пили спиртные напитки, так и норовили распустить руки. Двое охранников, которых нам приставили для защиты, пресекали это на корню. Но факт этого омрачал и неимоверно бесил. Их даже не смущало, что я з департамента, они будто и не видела мою форму и значок вышиты на груди. Хотя, смотря на то сколько они алкоголя выпили, мне кажется они вообще ничего не видели и не воспринимали. Когда мы дошли до ещё одного неприметного заведения, где в основном были обычные маги, Эндрю вспылил. – Мы так ничего не выведаем! – И что ты представляешь? – мрачно поинтересовался Марк. Он, как и мы были на взводе и очень уставшими. Хотелось пить, есть и поскорее снять с себя одежду. Под палящим солнцем находится в тонких куртках чёрного цвета было просто жутко жарко и душно. – Посмотрите, как мы одеты! – мы посмотрели друг на друга. Ну, одежда немного запылилась и где-то была грязной. – Мы обошли весь порт, допросили буквально всех и вся, но не нашли ни одной зацепки! – нахмурились все, пытаясь понять к чему ведёт парень. Эндрю громко, но выразительно вздохнул, хмуро глядя на нас. – Они знают кто мы. Маги в априори начинают забывать и скрывать всё, что они знают! Магам в форме никто не доверяет и уж тем более не говорят правду. – Не понимаю, к чему ты это говоришь, – обречённо вздохнула Элла, виновато смотря на парня. А я, кажется, поняла, о чем он. – Нам нужно поменять одежду! – осенило меня. – Бинго! – заулыбался друг, снимая кожаную куртку. – Зачем? – недоумевала двуликая, а Эндрю начал злиться. Я весело усмехнулась. – Нам не доверяют, всё просто. Поэтому, чтобы хоть что-то узнать, нам нужно слиться с толпой, – девушку осенило и она, как и мы сняла куртку, озираясь по сторонам. – Нам нужна лавка с одеждой, – сказал Марк, оглядываясь. – Да, и как можно быстрее. – Постойте, нужно решить, во что одеваться и какую роль играть каждому, – остановила я их. – Предложения? – деловито осведомился Марк, скрещивая руки на груди. – Нуу, – протянула я, оглядывая их. Марк сойдёт за капитана какого-нибудь корабля. Его равнодушие и малая толика высокомерия сыграют на пользу. Эндрю обычный маг, а вот мы с Эллой, можем переодеться в обычных девушек, замаскировав свою магию и немного изменить имидж. Озвучив, что я придумала, Марк предвкушающее улыбнулся, а стражи за нашими спинами насмешливо фыркнули. Ничего, посмотрим, что из этого получится. Не знаю как остальные, но я была уверена в своём плане и то, что мы сегодня узнаем хоть что-то. Лавку с одеждой мы нашли быстро. Продавщицей была обычная человеческая девушка миловидной внешности, которая любезна помогла и показала нам полки, где находилась нужная нам одежда. Мы с парнями решили разделиться и встретиться возле кассы ровно через тридцать минут. Я выбрала себе первое попавшееся платье жёлтого цвета с корсетом и глубоким декольте, Элла же перебрала гору платьев и остановила свой выбор на фиолетовом с таким же декольте. Когда мы были готовы, Элла изменила нашу внешность при помощи иллюзии. Иллюзия – это её второй дар, которым она мастерски владела, а мне оставалось только тихо завидовать, ведь у меня нет второго дара. Да и вообще с силой мне как-то не повезло. – Да-а, ночные бабочки просто, – мрачно протянула девушка, осматривая свое отражение. А полюбоваться есть на что. Я не предполагала, что декольте будет настолько глубоким. Казалось, если я нагнусь или чихну, то грудь окажется за пределами тонкой ткани. С причёской мы не стали заморачиваться и оставили волосы распущенными. Внешность мы подкорректировали: Элла сделала нам яркий макияж до такой степени, что узнать наши истинные лица, было ой как не просто. Вздрогнула, когда увидела своё отражение в зеркале, но успокоила себя тем, что это нам нужно ради дела. – Пойдём посмотрим, как там парни, – вздохнула я, стараясь не кряхтеть от тугого корсета, впивающийся в рёбра. Парни выглядело намного лучше нас. Марку невероятно шёл костюм капитана корабля: рубашка из тонкого полотна, кожаные брюки, заправленные в высокие сапоги по колено и чёрный жилет пуговицами золотого цвета. Образ дополнял шикарный кафтан до колен с узкими манжетами. Внешность он изменил лишь немного подкрасив глаза. И где только нашёл карандаш? Эндрю же выглядел как… обычный пьяница. Помятый пиджак, карман, болтающийся на одной нитке, мешковатые штаны коричневого цвета, заправленные в потертые сапоги. При нашем появлении глаз Эндрю нервно задергался, а оборотень прыснул. – Вы зачем вырядились как шл… – Замолчи! – прошипела Элла, перебив парня. А вот Марк оставался спокойным, только губы его подрагивали. Казалось, что он не выдержит и рассмеётся. Расплатившийся с девушкой, которая была явно под впечатлением от наших нарядов, мы подхватили свёртки со своей одеждой и двинулись в один крупный кабак. В основном здесь были моряки, но также орки, демоны и наёмники. Бывало, здесь находились и странники. Их легко узнать по скрывающей лицо дымке и серому плащу с большим капюшоном. Стражи за нашими спинами давились, от рвущего наружу смеха, а мы были мрачнее тучи. Хоть и на нас не обращали никакого внимания, но в этой одежде было очень неуютно, а хуже стало, когда мы вошли в кабак. В нос ударил отвратительный запах перегара и дым сигар. Находящиеся здесь посетители гуляли на славу несмотря на дневное время. Алкогольные напитки лились рекой, подавальщицы ловко уворачивались от наглых клиентов, которые так и норовили ущипнуть их за мягкое место или просто утащить на верхние этажи, откуда приглушенно и еле заметно раздавались стоны. Мда… Это не кабак. Это бордель! Судя по лицам моих спутников, они подумали так же. Осмотрев зал, мы решили разделиться. Марк присоседился к настольной игре орков, которые были уже довольно выпившие. Эндрю сел за столик к наёмникам, которые сначала подозрительно смотрели на него, но после его фразы (знать бы ещё какой) заметно расслабились. А мы с Эллой решили сыграть девушек легкого поведения и нашли себе уже жертв, точнее цель, а может и жертв. Это уже как получится. Нашей целью стали двое демонов и трое оборотней, по виду тоже наёмников, которые громко смеялись и пили крепкого эля. – Меня сейчас стошнит, – простонала девушка, неприязненно смотря на них. – Тише, – шикнула я на неё. – Сейчас мы просто должны сыграть роль, а после смотаемся отсюда. – А если приставать начнут или хуже? – испугалась она, а я оглянулась. Марк и Эндрю время от времени кидали на нас обеспокоенно взгляды и наблюдали за нами. Двое стражников, которые были приставлены к нам (рыжеволосый Ольверт и брюнет Вихтон), сидели за барной стойкой и следили за всеми нами. Увидев мужчин, Элла расслабилась, но было видно, что она всё нервничает. Ободряюще ей улыбнулась и взяла за руку. Подошли мы к столу быстро и при нашем появлении, оборотни возбуждённо загомонили, а демоны пошло усмехнулись, без стеснения рассматривая откровенное декольте. – Какие малышки, – хрипло промурлыкал один оборотень, на лице которого был шрам, рассекающий бровь, именно он взял меня за талию и ловко усадил на свои колени. Громко засмеявшись, я обняла его за шею, прижимаясь сильнее и стараясь не морщится от запаха перегара. Элла давно расположилась на коленях демона, который что-то жарко шептал на ушко, а девушка то краснела, то бледнела, смотря обеспокоенно на меня. «Просто войди в роль. Это игра» – мысленно шепнула я ей, и та согласна моргнула. – Почему такие мужчины сидят одни без дам? – хихикнула я, призывно глядя на них. Подалась вперёд, от чего грудь в вырезе всколыхнулась, а за столом раздался шумный вздох. Надеюсь, ткань не треснет. – А почему такие дамы делают здесь одни? – спросил тот самый демон, на коленях которого сидела Элла. – Ищем достойных спутников на вечер, сладкий, – Элла сексуально облизнула губы, томно смотря на демона. Немного удивленно посмотрела на неё. Быстро же она вжилась роль… Хотя, я же сама сказал, чтобы она играла, но не думала, что она так быстро вживется в неё. Незаметно улыбнулась, смотря как девушка ловко уворачивается от губ демона и смущенно хихикает. – Ну, а ты детка? – спросил оборотень, поглаживая мою талию, когда его вторая рука, в это время, сжимала моё бедро. Стараясь не обращать внимания на его руки, я погладила его затылок и от накатившего блаженства он закатил глаза. – Ну как же малыш, – хихикнула я, – ищу достойного для проведения сегодняшней ночи, – закусила губу, наивно хлопая глазами. Бездна, какой же бред я несу! Надеюсь, оно того стоит и это принесёт нам свои плоды. – Так ты по адресу детка, – хмыкнул он, проводя пальцами по моей шеи и спускаясь ниже. Резко перехватила его руку, хихикнула. О Бездна! Какой же дурой я себя чувствовала в этот момент! Постоянно хихикать и глупо улыбаться, а ещё убирать эти наглые ручонки, которые пробирались под платье, поглаживая оголенную кожу. Нервы начали сдавать не только у меня, но и у Эллы. В который раз она поднимала руку демона, который неприлично задирал ей платье. «Нужно как-то начать разговор, по которому мы здесь», – взмолилась девушка, обеспокоенно смотря на меня. ? «Иначе я психану.» – Мужчины! – возмущенно пискнула я, а они затуманенными глазами посмотрели на меня. Даже мой кавалер, перестал поглаживать мою ногу. – Не хотите угостить прекрасных дам кружечкой эля? Один из демонов понятливо хмыкнул и метнулся в сторону барной стойки. Напитки принес он довольно быстро, плотоядным взглядом скользя по декольте Эллы. – За знакомство! – подняла я бокал, а мужчины поддержали громким одобрением и начали пить большими глотками. Мы же смочили лишь губы. – Может, всё-таки познакомимся? – начала Элла. – Меня зовут Милла, – соврала она и бросила в мою сторону хитрый взгляд. – А я Алли, – представилась я, а подруга закашлялась, скрывая смех. – Я Хэмст, – пробасил оборотень с платиновыми волосами и светло-голубыми глазами. – Льюс, – демон с белой серьгой в правом ухе. – Наро, малышка, – сказал оборотень и внезапно прикусил мочку ухо. Тихо вскрикнула, возмущенно посмотрев на мужчину. Хотелось врезать по этой не мытой роже, но с усилием воли выдавила из себя улыбку, грубо убирая руку со своего бедра. Оборотень рыкнул и оскалился. В долгу я не осталась. Снова уместил руку уже на ягодице, по которой я сильно ударила ладонью. Поднялся хохот за столом, под который болезненно рыкнул Наро. – Горячая штучка, – отвесил сомнительный комплимент оборотень по имени Вал. – Весело нам будет сегодня ночью! Кажется у меня глаз задёргался при этих словах. Элла так вообще икнула от страха. – Карон, конфетка, – сказал демон, на чьих коленях сидела Элла и поцеловал двуликую в губы. Та уперлась ему руками в грудь, отталкивая. Получилось. Снова гогот, а девушка украдкой вытерла губы, пытаясь не кривиться от отвращения. Чёрт! Такими темпами у нас ничего не получится! Нужно приступать к более решительным действиям. Надеюсь, боком мне это не выйдет. – Чем вы занимаетесь, сладкие? – спросила я, чуть ли не прорычав последнее слово. Ррр! Как же уже это надоело, но приходилось терпеть. – Мы наёмники, – хмыкнул Карон. Как же нам повезло, что именно их выбрали. – О-о, так вы, наверное, много магов знаете? – Слишком много дорогая, даже тех, кто приехал из других Королевств, – мурлыкнул Хэмст и перетащил на свои колени Эллу, та лишь слегка поморщилась. – Ну же, нам любопытно, – закапризничала я, надув губки, и взгляд Наро опустился вниз. – Милый, расскажи! Правда, что к нам из другого Королевства маг пожаловал? – Да, – немного заторможено ответил он, не отрывая взгляда от моих. Болван! Почуяв, что запахло жареным, отвернулась, садясь к нему спиной. – Но из других Королевств к нам давно никто не приезжает! Как так получилось? Он что, проник незаконно? – наигранно ахнула я, прижимая ладонь к губам. – Был тут один такой, странный тип, – задумчиво сказала Льюс. – Ты про того, который всю дорогу одну книжонку читал и спал в обнимку с ней? – спросил у него Карон, а другие захохотали. – Тот, кто бредил про другой мир? Всё говорил, что он станет великим магом во всей истории Атдариэля? – вспомнил Хэмст. – Он ещё угрожал нам, что врата в Тёмный Мир откроет и убьет всех! – мужчины громко засмеялись. А мы испуганно переглянулись. Не может быть! Неужели мы нашли зацепку?! Я не знала, как задать следующий вопрос так, чтобы не было к нам подозрений. А вот Элла знала и озвучила. Алкоголь хорошо развязывает язык, но только люди легко поддаются ему. Другие же расы всегда остаются в трезвом уме и легко могут устранить алкоголь из своего организма запустив регенерацию. Последнее делают в крайних случаях. Надеюсь, этот момент не будет «крайним». – Ой, а где он сейчас? – На окраине Уотфорда. Там мы его оставили, – язык Карона начал заплетаться от выпитого, но он ещё держался. Ага! Значит окраина Уотфорда. Это же на другой стороне Королевства, там ещё самая большая река протекает. Интересно, почему он вышел именно там? – Как интересно. А что он там делал? – решилась спросить я, прямо глядя на Карона. – Детка, не слишком ли много вопросов? – спросил Наро, целуя меня в шею, я нервно дёрнулась, а он ещё и укусил! Призвала незаметно тьму, давай ей приказ уколоть через чур приставучего оборотня. Тьма повиновалась и Наро подскочил на стуле, чуть не уронив меня. Воспользовавшись случаем, я пересела на один единственный свободный стул и победно улыбнулась, а оборотень оскалился. Что такое милый? Неужто больно? Мысленно злорадно хохотнув, я повернулась к Карону. – Расскажешь мне про этого мага? – обольстительно улыбнулась, не позволяя ему дотронуться до меня. – А что ты хочешь услышать, солнце? – хмыкнул Вал, внимательно наблюдая за мной. – Мне просто интересно, – глупо захлопала глазками. – Не каждый день я слышу о прибывших из других Королевств. – Да чё там на них смотреть! Обычный зажравшийся маг с татухой на лице, – резко ответил Льюс. – Книга у него была красная такая, да и сам он одет был как баба, – хохотнул он. ? Напялил балахон на себя, клоун. Он когда с коня слазил, запутался в ней и вниз головой в грязь упал! – мужчины громко захохотали, привлекая внимание других посетителей, которым мы начали мешать. Один орк поднялся изо стола и пошёл в нашу сторону. Ой-ой. Кажется сейчас будут разборки. Пора делать ноги. «Валим!» – шепнула Элла. Согласно кивнула и решительно встала в тот момент, когда огромный орк подошёл и пробасил: – Господа, давайте потише! Ох, вот это голос! Мне показалось или даже по столу пошла вибрация? – Иди ка ты отсюда, пока не получил, – посоветовал Хэмс, а в кабаке стало ну как-то очень тихо. Я отошла в сторонку, опасаясь, что сейчас начнется драка. Это почувствовала и Элла. Она вскочила с колен Хэмста и подошла ко мне, хватая за руку. Мы сделали шаг назад. – Да пошёл ты! – взбесился орк и опрокинул стол за которым мы сидели. Испуганно отскочив, мы увидели, как демоны с оборотнями поднимаются с пола, в полной боевой трансформации. А вот сейчас точно началась драка. Льюс первым напал на орка, но тот одним ударом отшвырнул его от себя. Другие орки заметили, что на его сородича напали, то решили вмешаться в драку. Ох, что здесь началось! По кабаку летали стулья, кружки, бутылки разбивались об полы или стены. Везде поднялся такой гам, что закладывало уши. Маги дрались, оборотни были в первой ипостаси и швыряли противников направо и налево. Двое демонов повалили орка, а маги швырялись парализующими заклятиями. За всей этой шумихой, мы потеряли из виду парней, и уворачиваясь то от предметов, то от магов. Когда в очередной мы пригнулись от полёта какого-то тела, приземлившегося на стол, сломав его по полам, меня, как и Эллу схватили поперёк туловища и вытащили из кабака. – Это было просто отвратительно, – рыкнула девушка, начиная вытирать платье от остатков пиши, которые попали на платье. – Больше мы этого делать не будем! – Жаль Эрвин этого не видел! – хохотнул Эндрю, но резко замолчал, увидев мой взбешенный взгляд. – Прости, – извинился он, а в голосе ни капли раскаяния. Если Эрвин узнает об этом, мне не жить. Он слишком вспыльчив, и с прошлого раза ещё не отошел. – Вы что-нибудь узнали? – задала вопрос я. – Да, и достаточно много, – довольно хмыкнул Марк. – А что у вас? – О, а у нас просто ценная информация! – довольно заулыбалась двуликая. – Так, нам нужно где-нибудь засесть и рассказать, что узнали. Есть предложения? – посмотрела на них вопросительно. – Ну, мы можем зайти в реставрацию, – протянула Элла, а Эндрю фыркнул. – Ага, а из реставрации сразу в Департамент, а оттуда в сопровождении стражей к королю на ковёр. Да это верно. Нам нужно другое место. Так, у нас есть время до девяти вечера. Целых три часа. Может, тогда, это время пока у меня переждать? Ходить дальше бесполезно, а вот поделиться информацией, которую мы получили, нужно. – Давайте ко мне, возьмитесь за руки, – скомандовала я, а ребята не стали спорить. Достала из кармана амулет портала и когда, убедилась, что все готовы, взяла за руку Эндрю. – Постойте! А как же стражи? – Обеспокоенно спросила девушка. Ах, точно! Стражи! Кстати, где они? Покрутила головой, в поисках, но рядом их не оказалось. – Подождем? – вопрос от Марка. – Нет, возвращаться в этот хаос и искать их бес толку. Кинем им потом магического вестника, – махнул рукой Эндрю, а я сжала амулет перехода. Тем временем… Стражи были в том кабаке и старались остановить массовую драку, это мы узнали от них самих. Браслеты, которые нам выдали, на прямую ещё связывали и с ними. Сказав, где мы сейчас находимся, они вернулись в замок, предупредив, что заберут нас за пятнадцать минут до начала собрания. А пока мы были у меня дома. За короткое время, каждый успел принять душ и переодеться. Пока я готовила на стол, ребята осматривали мой дом, доставшиеся от отца. Я слышала иногда их смех и приглушенные разговоры о моем отце. Разместившись в гостиной за небольшим круглым столиком, мы приступили к обеду, который я приготовила на легкую руку. – Что вы смогли узнать? – спросил Марк, неспешно поедая яичницу. – Вы играли с огнём, – это было опасно. Эти наёмники могли наплевать на всё и утащить вас на верхний этаж, где все развлекались, – в своей равнодушной манере ответил он, недовольно смотря на нас. – Вся жизнь сплошная опасная игра, – философски изрекла я, а Марк хмыкнул. – Мы все играли с огнём. Для нас сейчас важно собрать информацию и найти убийцу, – прищурилась. Не нравится мне этот парень. Не знаю о нем ничего, да и провела с ним я всего пять часов, но мне уже хочется его придушить. – То есть, ради информации, ты бы могла запрыгнуть в постель к одному из них? – спросил он, надменно подняв бровь. – Закрой рот, хвостатый, – тихо сказал Эндрю, пристально глядя в глаза парню. Марк опасно прищурился, сильно сжимая кружку с чаем, но тут же поставил её с громким звяканьем на блюдце. – Да, да, я знаю твою вторую ипостась. – Непонимающе посмотрела на друга, но тот лишь качнул головой. Понятно, спрошу позже. – Так что давай, ты будешь вести себя ни как последняя тварь, а как воспитанный двуликий. И будь так добр, оставь свои мысли при себе. Ещё раз услышу подобный тон или то, что ты так грубо высказываешься в адрес Крис, сломаю хребет, – жёстко припечатал он, а на скулах Марка заходили желваки. Было приятно, что Эндрю заступился на меня за что я благодарно кивнула ему, а он незаметно улыбнулся уголками губ. Всё-таки не все двуликие одиночки. – Давайте успокоимся, – примирительно начала Элла, хмуро глядя на Марка и Эндрю. – Не забывайте зачем мы здесь, и кто мы! Хватит перетирать друг другу кости. Нашли время! Если вы забыли, то нам нужно найти убийцу, иначе много народу пострадает из-за него. После этих слов стало стыдно всем. Марк виновато посмотрел на нас, но не решался что-либо говорить. Элла была права, глупо ссорится, когда на кану жизни невинных людей. Если нас выбрал Совет Магов, то только мы сможем справиться с угрозой, повисшая над нами. – Так вот что мы узнали! – начала я, а парни заинтересованно навострили уши. – Те маги ? наёмники, один из них сказал, что они подвозили какого-то странного мага, одетого в длинную тунику. Он постоянно читал какую-то книгу и говорил странные вещи. – Какие такие вещи? – напряженный вопрос от Марка. – Он говорил, что тот мужчина бредил о вратах, что он откроет их. Врата в Тёмный Мир, – закончила за меня Элла. – Мы узнали, что наёмники оставили этого мага на окраине Уотфорда. – И что у мага есть татуировка на лице, только мы не знаем какая, – тише закончила двуликая, потерянно замолчав. – У нас та же информация, – сказал Марк, посмотрев на Эндрю. – Какой-то маг, кстати говоря, того же описания как у вас, ходил в северной стороне королевства и скупал сов всех лавок у ведьм редкие травы. Он ещё спрашивал есть ли открытые источники у нас. – Зачем ему открытый источник? – задумчиво пробормотал Эндрю. – Возможно в качестве подпитки. Для ритуалов, – пожала плечами Элла. – Нет, – отрицательно мотнула головой. – Два ритуала совершали на огромном расстоянии от источников. Что ещё смогли узнать? – Этот маг был не один, – продолжил Эндрю. – С ним видели ещё двоих, они стояли возле коней, на которых приехали. И выглядели как обычные маги, только иллюзия скрывала их лицо. – Сколько раз они появились в порту? – Раза два, – подумав, ответил друг. – И где искать нам его? – задала интересующий вопрос Элла. – У нас точных координат нет. Нет точного описание этого мага, и тех двоих, что были с ними. – Почему же, мы знаем, что он может быть на окраине Уотфорда, – я метнулась в кабинет отца и взяла карту из его комода. Разложила на столе и нашла название на карте. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=64875117&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes Примечания 1 Земли Гената ? по верованию друидов, на этих землях жила Богиня Луны, прародительница друидов. 2 Уважительное обращение к двуликим женщинам. 3 Убить врагов. 4 Заклинание усиления проклятья. 5 Жмых ? семейство двукрылых насекомых. Имеют маленькое тельце, крылья оттенком стали, а на конечностях маленькие шипы. Именно на этих шипах находятся жилка, выполняющая роль смычка для стрекотания. Жмыхи считаются самыми надоедливыми насекомыми из-за их противного стрекотания.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО