Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Молчун. Сюрпризы на каждом шагу

Молчун. Сюрпризы на каждом шагу
Молчун. Сюрпризы на каждом шагу Хайдарали Усманов Человек – это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит – быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать, если ты вдруг стал… гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин – это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей.) Содержит нецензурную брань. Хайдарали Усманов Молчун. Сюрпризы на каждом шагу Королевский бал – Ваше Величество, мне бы хотелось с вами поговорить в неформальной обстановке… – Всё-таки пришедший на королевский бал Молчун Отшельник задумчиво посмотрел на короля Бридарна, который приблизился к столу, за которым опять было оживленно благодаря появлению этого тёмного эльфа, и каких-то новшеств, привнесенных им в ситуацию. – У меня возникли некоторые подозрения, что вокруг меня что-то происходит. Причём, это что-то напрямую связано, как это не звучало бы странно, именно с вами, и вашими решениями… Тяжело вздохнув, молодой король был вынужден пригласить этого разумного за собой, в собственный кабинет. Так как и сам прекрасно понимал, что в данной ситуации действительно выбора у него не остаётся. Он и сам хотел с этим дроу поговорить. Но немного позже. Когда будет готов к этому разговору. Однако, этот молодой парень оказался весьма прозорливым, и достаточно быстро сумел выделить всё то, что ему было нужно, и затягивать эти объяснения был просто не намерен. Уединившись в личном кабинете короля, они провели довольно емкую, но при этом достаточно короткую беседу. Всё-таки королевский бал накладывает определенные ограничения на подобные разговоры. Хорошо, что всё прошло именно так, как и планировал король. Дроу действительно его выслушал. И… услышал! В этом случае, королю Бридарну удалось достаточно быстро объяснить все необходимые нюансы, которые видимо не беспокоили молодого дроу. Надо заметить, что в этот раз он действительно выглядел по-королевски. Необычный камзол с золотым шитьем, буквально бросался в глаза. Хотя драгоценных камней на нём не было. Но на левом плече был вышит какой-то странный герб, на котором можно было увидеть необычны      й двухцветный символ. Чёрно-белый. На чёрно фоне серебряные нити создали белый фон. Словно две капли кружили друг вокруг друга. Чёрная и Белая. Но при этом внутри чёрной капли была белая точка, и наоборот… Внутри белой капли чёрная точка. Молодой король решил при первой же возможности уточнить у дроу, что означает этот символ? И что он вообще делает на плече этого разумного. Дело в том, что на левом плече подобным образом носили родовые гербы дворяне. А у него выглядело всё так естественно, что можно было поднять одно. Дроу наконец-то решил показать свою клановую принадлежность. – Да, озадачили вы меня, Ваше Величество… – Задумчиво выдохнул Молчун, когда король наконец-то объяснил ему все свои мысли по поводу того, что в некоторых случаях ему действительно нужна помощь кого-то постороннего, кто совершенно не имеет никакого отношения к дворянству королевства Царн. – Я, конечно, уже знал, что ваши дворяне весьма своеобразные существа, с норовом… Но, чтобы настолько? Но почему вы мне всё сразу не объяснили? В этом случае мы могли бы выработать целую тактику борьбы с этими разумными? А если бы я не захотел с вами на эту тему разговаривать? Если бы я захотел просто покинуть ваше государство, в виду того факта, что мне оскорбительно подобное поведение в мой адрес? Что бы вы тогда делали? – А вот в этом случае, ситуация была бы для меня очень тяжелая… – Задумчиво вздохнув, молодой король медленно пожал плечами, и внимательно посмотрел прямо в глаза дроу, который сейчас абсолютно не смеялся, и так же задумчиво смотрел на своего оппонента. – Вы сами видели ситуацию, сложившуюся у меня с тем же самым Архимагом Жипаром? Этот старик был готов пойти буквально на всё, лишь бы захватить Власти ещё больше, чем он имел. И в результате, всё бы закончилось ещё хуже, чем на данный момент произошло. Благодаря тому, что вы отвлекли этого старика на себя, я смог вернуть Власть в свои руки, и отправил его в ссылку. Правда, куда он делся сейчас, не знаю. Но надеюсь, что вскоре мы его найдём… Слишком уж много у меня к нему вопросов назрело. Однако, при всём этом, кроме него у меня хватает ещё и других любителей попытаться претендовать на Власть Короля. Одни только герцоги чего стоят? Вы же сами видели всё это на суде? Когда герцог Брут начал буквально на вопить о том, что он имеет на что-то право? Проблема была в том, что всё то, что он делал, является прямым нарушением законов королевства. Но ему было плевать на то, что он нарушает закон. Этот идиот хотел получить только то, что считает своим. И результат вы видели сами уважаемый Молчун Отшельник. Пока они ищут виноватого на стороне, у меня есть шанс в конце концов навести порядок в государстве. Я, конечно, и сам прекрасно понимаю, что мне надо было бы всё это обговорить с вами заранее? Но ситуация сложилась так, что мне надо было действовать быстро, когда эти ублюдки начали показывать свой характер. Я, конечно, благодарен за ваше терпение, и могу в ответ только пообещать свою поддержку… Которая, я надеюсь, вам всё же когда-нибудь понадобится? Я не люблю долгов. И вы, я надеюсь, меня понимаете? – Да, что тут непонятного? Всё прекрасно понятно… – Задумчиво усмехнулся в ответ на слова короля дроу, медленно откинувшись в кресле, и задумчиво посмотрев в окно, за которым медленно наступали сумерки. – Я это уже давно понял. И даже понимаю вас. Иначе бы вы быстро превратились в игрушку всех тех, кто вас окружает. У вас не было выбора. Я благодарен за откровенный разговор. И поэтому даже согласен поддержать вашу весьма своеобразную игру с вашими дворянами, которую вы решили устроить. Однако, у меня будут некоторые просьбы к вам, и я надеюсь, что вы мне не откажете? Но об этом я скажу позже. Не сейчас. Сейчас мне надо сосредоточиться на учёбе. Поэтому… Давайте, Ваше Величество, наверное, пойдём к вашим гостям? Вряд ли им понравится такое долгое отсутствие их сюзерена, которой уединился с тем, кого они уже давно во враги записали? – Для начала мне бы хотелось выяснить ваши взаимоотношения с молодой герцогиней Марас, которая так вас заинтересовало в последнее время? – Всё-таки не удержался молодой король, когда они уже поднялись и собирались подойти к двери кабинета, чтобы вернуться в общий зал, где сейчас уже звучала музыка и развлекались дворяне. – Да и ваш герб на плече… Каждый герб что-то означает! Что означает ваш, можно узнать? – Это Равновесие, если вам так угодно… – Задумчиво усмехнулся парень в ответ на замечание короля, и медленно повернувшись начал пальцем показывать на этом рисунке, который выглядел немного странно, что и к чему там находится. – Вот, вы видите две капли… Капля белая и капля чёрная. По сути, это Добро и Зло. Свет и Тьма… Равновесие и заключается в том, что там, где есть Добро, всегда есть Зло… И наоборот, где есть Зло – есть Добро. Это философский момент жизни Дроу. Мы никогда не кидаемся куда-то сломя голову. Сами подумайте… Вот, например, если взять вашу борьбу с какими-нибудь Тёмными силами? Что вы делаете с различными существами, которые на вас не похожи? Вы их уничтожаете? Вы их уничтожаете во имя Добра. Но ведь уничтожение – это Зло? Дело в том, что если бы не было Зла, то вы бы не видели Добра. И наоборот. Если бы не было Добра, то никто не видел бы Зло. Если вокруг нас будет что-то одно, мы не будем знать о том, что же на самом деле означает другое слово. На пример, если взять Свет Солнца… Если будет постоянно светить Солнце, на земле всё сгорит. И люди, и гномы… Да, неважно кто… Все погибнут. Погибнут птицы, насекомые, животные… Свет может быть беспощаден. Об этом многие даже не думают. В Природе всё закономерно. За днём идёт ночь. Природа отдыхает от яростного Света Солнца. И только так мы здесь выживаем. Если же сделать так, чтобы постоянно был Свет Солнца, и постоянно был день, здесь никто не выживет. Всё будет сожжено. И я не шучу, говоря об этом. Точно также будет, если сделать постоянную ночь… В том мире, где я жил, в одной местности подобное было. Там ночь могла длится полгода. Вы представляете себе, что там происходит? Там фактически жить невозможно. Но живут… Разумные существа настолько живучие, что могут жить даже и не в таких условиях. Однако, на собственном примере, я вам скажу о том, что выжить в такой ситуации и в таких условиях очень сложно. Поэтому я бы не рекомендовал опираться только на что-то одно. Ни к чему хорошему это не приведёт. Уж я-то это знаю. Можно, конечно, вечно говорить про Добро и Зло… Вот только не всегда это хорошо, особенно когда речь идёт о какой-нибудь тотальной войне. Я заметил, что в последнее время во дворце часто стали появляться какие-то священники, или жрецы? Так вот, они просто так не могли бы здесь появиться. У меня есть некоторые подозрения, что именно их могло толкнуть на это. И мне бы не хотелось, чтобы они оказались правдой. А что касается молодой герцогини Марас, так с ней всё легко и просто. Девушке было просто скучно, и мы нашли общие темы для беседы. Её дворяне этого не понимают, и думают, что между нами что-то есть? Но это их собственное решение. Скажу сразу… Пока что мы с герцогиней ни в чём подобном не уверены. Мы общаемся, и нам весело. А остальное, я думаю, не столь важно, как может показаться на первый взгляд? Но король с этим был не согласен. Они ещё немного поспорили, пока дошли до зала. Только одно только можно было сказать точно после этого разговора. Этот парень был прав в отношении жрецов. Даже на королевском балу они уже появились и старательно крутились между дворян, пытаясь как можно ближе подобраться к дроу. Видимо для своей вдумчивой беседы? Однако, этот парень был не так-то прост. Сначала он удалился на беседу с королём. А сейчас, вернувшись в общий зал, снова решительно приблизился к молодой герцогине, при этом не забыв подозрительно подмигнуть королю, словно старому товарищу – заговорщику? Не ожидавший подобного, король Бридарн даже рассмеялся в ответ. Все-таки с этим дроу можно найти общий язык? Но это всё дела будущего. Сейчас нужно будет позаботиться о том, чтобы жрецы, по крайней мере, сейчас не испортили весь этот праздник, на котором собрались дворяне, хотя бы немного, но всё же желающие быть верными королю. Поэтому он сразу же дал пару приказов своим верным слугам. Пусть аккуратно постараются немного от него оттеснить этих надоедливых жрецов. Ни к чему здесь и сейчас скандалы. Вдруг им не понравится его высказывание по поводу Добра и Зла? Хотя, стоит заметить тот факт, что даже молодой король был согласен с подобными словами. Всё-таки Добро и Зло действительно взаимосвязаны? И тут ничего не поделаешь. Логика в словах этого разумного действительно присутствовала. А что ещё можно было ожидать от существ, которые несколько тысяч лет выживали среди каких-нибудь монстров? Вынужденные искать любую возможность для спасения. И мечтая только об одном… Жить! Всё-таки этот молодой разумный проговорился. Как вы думаете, кто имел полное право носить герб государства? А ведь это был стопроцентно герб государства! Это было несложно определить в виду того, что герб был двухцветный. Такие гербы были очень древние, и просто так не появляются. Например, в том же самом королевстве Царн, двухцветный герб был только у короля. У герцогов были уже трехцветные гербы. У того же самого какого-нибудь графа герб уже был четырехцветный. Всё взаимосвязано, и понятно. Если такой герб был на плече этого разумного, то он никто иной, как Принц! И это дает понять молодому королю, с кем он имеет дело. Да и само поведение этого разумного говорит о многом. Ведь он мог спокойно сейчас начать требовать всяческие поблажки и помощь со стороны короля? Он же ничего подобного не сделал. О чём это говорит? А это говорит как раз о том, что он слишком серьёзно относится к этому вопросу. Он действительно приучен думать в глобальном масштабе. А не сиюминутными выгодами. Если бы всё было так просто… Как обычный дворянин, он бы попросил что-нибудь выгодное ему сейчас. Деньги, какой-нибудь артефакт или вознаграждение в виде титула? Он же думает в глобальном варианте. Сразу не стал ничего требовать. А сказал о том, что подумает, и позже сообщит то, что ему нужно. Причём он даже не обдумывал слова благодарность. А сказал просьбу. А это уже даёт понять, что в данном случае речь действительно идет о члене королевской семьи. Всё-таки подозрения молодого короля действительно имели под собой серьезное основание. И он получил всему этому прямое подтверждение. Также можно было заметить растерянное поведение и других дворян, включая герцогов, которые слегка растерялись наконец-то осознав то, кого видят перед собой? Ведь этот разумный действительно продемонстрировал всем королевский герб. И теперь попытаться надавить на него было равносильно нанести оскорбление члену королевской семьи. Сам король не мог этого позволить своим дворянам. Поэтому ему придется вмешиваться в любую подобную ситуацию. Тем более, что в этот раз молодой дроу пришёл не в доспехах. А в довольно интересном костюме. Полностью чёрный, покрытый красивым шитьём в виде золотых и серебряных нитей, этот костюм был своеобразным примером добродетели, но также и богатства. Ведь и дураку понятно, что такой костюм быстро изготовить просто невозможно. Судя по взгляду, которым этого молодого дроу проводила молодая герцогиня Марас, можно было понять, что дамочка его ревнует? Подумав об этом, король Бридарн тихо усмехнулся. Может быть этот молодой парень думает о том, что эта красотка с ним предпочитает только беседовать, но взгляд этой дворянки говорил о другом. Она сейчас разглядывала этого парня как свою собственность. И явно делиться им ни с кем не собиралась. Вот только королю ей уступить придётся. Он не из тех, кто будет терпеть подобное захватническое поведение у себя на глазах. У него есть свои планы на этого разумного. И в этих планах, кстати, есть возможность попытаться привязать дроу к землям королевства. Даже с учётом его свадьбы на какой-нибудь из высокородных дворянок своего государства. Даже, если это будет молодая герцогиня Марас, король будет только рад подобному стечению обстоятельств. Ведь он видел её растерянный взгляд, когда этот молодой парень отправился на беседу с королём? Так как именно тогда она заметила герб на его плече? Что видимо заставило эту молодую дворянку очень сильно задуматься? Но королю сейчас не это было важно. А то, что к королевским особам и представителям королевских семей на его землях другое отношение. И тут ничего не поделаешь. Придётся переигрывать часть планов. Хорошо ещё, что он хотя бы свои планы заранее рассчитывал с учетом возможной родословной этого разумного. Так что особо ничего изменять не придётся. Однако, другим разумным придется задуматься над своими планами в отношении этого парня? Особенно задумчивый вид был у присутствующих на этом мероприятии представителей герцогских семейств? Но в данном случае они были сами виноваты. Не надо было устраивать никому ненужные провокации? Остаётся только как-то нивелировать попытки жрецов надавить на дроу? Но с этим могут возникнуть проблемы. Патриарх Храма уже пару раз сам открыто намекал королю, что с дроу им нужно побеседовать. В чем будет заключаться эта беседа, сейчас Бридарн вряд ли поймёт. Ведь в первую очередь проблема будет касаться Веры, а это такая территория, куда тот же самый король даже не пытался проявлять свой интерес. Так как он сам прекрасно понимал главное. В этой ситуации можно пострадать и не только кому-то одному, верующих со счетов сбрасывать нельзя. И тут тоже ничего не поделаешь. Но всё же была надежда на то, что эти жрецы всё-таки поймут устремления короля, не станут ему мешать? Ведь речь идет как раз о том, чтобы добавить немножко Тьмы в ложку Света? Что тут можно сказать? Мудрость Дроу ему понравилась. Почему бы не использовать её? Ведь, если так подумать, те же самые Некроманты и маги Тьмы являются Злом? Но при борьбе с нежитью и какой-нибудь нечистью приходится к ним обращаться за помощью? Это и есть та самая капля Зла в Добре? Про которую и говорил этот молодой дроу? Тот самый, который сейчас с каким-то словно весёлым и облегченным взглядом проводил короля, двигающегося по кругу в зале. Что поделаешь, но королю нужно проявить уважение и внимание ко всем высокородным дворянам. Хотя бы к высокородным. Поэтому ему и приходилось постоянно курсировать по залу, общаясь то с одним, то с другим разумным, которые пришли на этот бал по его именному приглашению? К сожалению, тут не выкрутишься никак. Раз пригласил, то будь настоящим хозяином, и прояви ко всем гостям должное внимание? Это как раз была ситуация из тех, которые никак избежать не получается. А раз избежать не получается, то нужно постараться сделать всё так, чтобы не пострадать, а наоборот – получить какой-нибудь положительный результат. Чем молодой король и собирался заняться. По возможности ему сейчас нужно было всё-таки обратить внимание на гостей. Тех самых гостей, которые сейчас с волнением наблюдали за возвращением в зал короля, который почему-то уединялся с дроу? Видимо для какой-то серьёзной беседы? Зная о том, что в последнее время именно с дроу и были связаны основные проблемы местных дворян, все они сейчас переживали по поводу того, не стали ли именно они очередной жертвой этого тёмного эльфа? Их страх был вполне понятен. Ведь в последнее время, даже герцоги не были защищены от странных поползновений со стороны дроу, что было типичным примером того, что никто из них теперь просто не защищён? И поэтому их переживания были вполне понятны, и даже объяснимы. Но сам король не собирался каким-либо образом давать им даже малейшего намека на то, что их на самом деле ожидает. Пусть мучаются и теряются в догадках. Ведь так они будут гораздо спокойнее, и сейчас не станут интриговать за спиной у короля. Да и зачем это делать? Ведь и в данном случае любая из этих интриг может привести их самих в позицию тех, кто уже вызвал Гнев у повелителя этих земель? Но всё же, глядя на присутствующих в зале, король чувствовал некую обеспокоенность. Жрецы! Жрецы Светлых Богов. Что ожидать от этих индивидуумов, он просто не знал. Поэтому и опасался. Мало ли на что способны эти фанатики Веры? Поэтому их стоило опасаться. Даже ему. Единственное, на что он мог надеяться, так это только на то, что Патриарх Храма не чужд логике? И всё-таки услышит мнение короля? А это для него очень важно. Настолько важно, что выпускать подобное из своего поля зрения молодой король не собирался… Отдых, или нет? Как я и ожидал, моё появление на этом балу у короля в непривычном для всех виде, оказалось своеобразным ударом по психике всех этих разумных. Ведь я действительно появился не в том виде, к которому они всё-таки привыкли? Уже только поэтому, можно было понять их шоковое состояние, когда я заявился в костюме, не в доспехах. В обычной, с виду, одежде. Однако, даже здесь были определенные плюсы и минусы. Для них это могло показаться странным. Но я чувствовал себя защищенным. Под одеждой была одета плотная кольчуга, которая не даст моим врагам нанести мне удар в спину. Даже если они этого захотят. Как я и ожидал, при моём появлении, король Бридарн слегка растерялся. А ведь у меня на плече, там, где они обычно старались прилепить изображения своего герба, находился знак инь-янь. Что поделаешь, но мне ничего другого в голову не взбрело? Я постарался изобразить знак равновесия, что должно было хотя бы на какое-то время моих врагов заставить задуматься. Однако, с этим знаком было что-то не так? Взять хотя бы поведение разумных, которые находились поблизости… Их этот символ заставил очень сильно напрячься. Даже молодая герцогиня Марас растерялась. Я же смог и спокойно подойти к королю и побеседовать с ним на интересующую меня тему. Скажу сразу… Мои подозрения оправдались. Молодой король действительно пытался прикрыть свои интересы моим присутствием. Но, надо отдать ему должное. Он не стал пытаться давить на какую-то психологию, а просто и откровенно мне всё рассказал. Немного подумав, я всё же согласился помочь королю. Тем более, что таким образом я получаю в свои руки очередного должника. Только в отличии от дворян, этот разумный сам знает, что он мне должен? А значит, сам примет меры погасить такой долг. Я ничего не придумал, и поэтому не знал, что могу использовать в качестве своеобразного вознаграждения себе любимому? Поэтому я сказал королю о том, что пока занимаюсь учёбой. А потом, спустя какое-то время, я попрошу его об одолжении. Ну, не идиот же я, чтобы что-то явно просить у короля прямо сейчас? Лучшие я воспользуюсь этой ситуацией, и позже обнаружу свои интересы. Гораздо позже. По крайней мере, именно тогда, когда долг вырастет ещё больше. В этой ситуации король не сможет отвертеться, даже если моя просьба будет против его желаний… При всём этом, следует обратить внимание также и на тот факт, что король Бридарн всё-таки не удержался и поинтересовался у меня и моим гербом, про который мне пришлось рассказать ему целую лекцию, и моими отношениями с молодой герцогиней Марас? Судя по всему, он действительно переживал за эту самку, ведь она владела довольно серьезными территориями его государства? Уже только поэтому, его беспокойство мне была понятно. Я успокоил его тем, что мы с ней просто общаемся на интересные нам обоим темы. Но по косому взгляду этого достаточно молодого парня, я понял, что не особо-то он мне и поверил? Знаете… Бывает такое, когда ты просто чувствуешь, что есть некое недоверие? Вот и тут было точно также. А значит, следует ожидать того, что возможно подобная беседа состоится и у него с молодой дворянкой? Оставалось только надеяться, что она сумеет дать отпор настойчивости молодого короля? Ведь он наверняка не успокоится на достигнутом? И обязательно постарается получить то, что ему хочется? Есть у меня такое подозрение, что он просто хочет вынудить эту герцогиню срочно остепениться и найти себе супруга? Вот только быть этим несчастным, которого вынудят на ней жениться, я не собирался. Поэтому я теперь тоже достаточно сильно переживал. Стоит отметить также и тот факт, что в последнее время появилось слишком много желающих со мной побеседовать. И совершенно неважно на какую тему… И это настораживало. В первую очередь это были те самые жрецы Светлых Богов, которые в последнее время проявляли ко мне слишком уж повышенный интерес. Доходило даже до того, что их представители появлялись на территории Академии магии. Пытались встретиться со мной, чтобы о чём-то там поговорить? Но проблема была для них в том, что на эти разговоры, они приходили как ни странно с какими-то артефактами? Которые защитой Академии были опознаны как атакующие! Может быть вам и не кажется это странным, но мне не хотелось встречаться с теми разумными, которые могут попытаться на меня открыто напасть? Всё-таки я чувствовал какие-то опасения, и поэтому постарался при разговоре с королем дать ему понять своё отношение к Свету и Тьме. Ведь я тёмный эльф? Для этих жрецов я сразу становлюсь каким-нибудь Выкидышем из Бездны! Которого нужно сразу уничтожить. Учитывая моё вмешательство в войну с измененными монстрами, можно было бы конечно объяснить тот факт, что я сражался на стороне местных жителей и Света? Однако, стоит учитывать факт того, что то самое существо, которое именовали Демоном Лордом сейчас находится фактически в моём подчинении. Уже только поэтому кто-нибудь может заподозрить именно меня в том, что это я натравил монстров на Вольное герцогство Зипар? Тем более, что с Вольным герцогом у меня был очень серьезный конфликт. И в результате этого конфликта это Вольное герцогство осталась без поддержки этого королевства. Вряд ли ему понравится подобное дело? Есть у меня подозрение, что этот разумный проявить себя. Может быть не сейчас. Может быть немного позже. Но всё-таки проявит. Уже только исходя из этого, я хотел постараться поговорить с самой молодой герцогиней, чтобы не доводить дела до какого-либо конфликта. Ну, не нужны нам подобные проблемы. Тем более, что в данной ситуации, можно и дураку понять одну очень важную вещь. Я пока что не собирался привязываться к этой земле. Ни к чему мне это. Я же не настолько глуп, чтобы позволять себя использовать таким необычным образом? К тому же я ещё не уверен в том, насколько изменилось моё тело. Смогу ли я спокойно иметь семью, и не превращать свою так называемую семейную партнёршу в похотливую озабоченную рабыню? При всём этом стоит сразу обратить внимание на один очень важный фактор. На то, что эта молоденькая герцогиня действительно привлекала меня своим пытливым умом. Эта молодая дворянка старалась сделать всё, чтобы усилить собственные позиции и своё благосостояние. Возможно кому-то из её дворян подобное положение не нравилось? Такое тоже было вполне возможно. И ничего в этом случае не поделаешь. После нашего разговора с королём Бридарном, многие дворяне затаились. Видимо сами заранее понимая тот факт, что некоторые сложности у них могли появиться именно благодаря моему вмешательству, что явно будет своеобразным пугалом для этих разумных. Ведь они не могут не понимать сейчас главного. Наше общение с молодым королём является для них полномасштабной угрозой. И я не шучу, когда говорю об этом. Ведь этот молодой благородный старательно выставлял именно меня потенциальной угрозой для местных дворян? Уже только поэтому, им следовало меня опасаться. Имею личные разговоры с королём, что было явно признаком его заинтересованности в моей персоне. К тому же, само поведение этого разумного откровенно намекало на тот факт, что я ему действительно чем-то интересен? Чем именно, это уже другой разговор. И сейчас не это важно. Но я бы в данном вопросе не пытался игнорировать подобные нюансы. Ведь подобное игнорирование не приведет ни к чему хорошему. Я это и сам всё прекрасно понимаю. Прямо как в том анекдоте про собаку. Понимать – то я понимаю, вот только сказать ничего не могу! Вернувшись обратно за столик молодой герцогини Марас, я застал как раз тот момент, когда к нам принесли тарелки с нарезкой из различных видов мяса и вкусностей. И я тут же постарался удивить девушку тем, что не стал брать руками эту нарезку, как поспешили это сделать присутствующие поблизости дворяне. Я стал действовать по-другому. Аккуратно достав из своего объемного кармана шкатулку с вилками, я взял одну в руку и со спокойной душой принялся накалывать мясо, и отправлять его в рот. Удивлённая герцогиня тут же поинтересовалась у меня тем, что это за штука такая странная? С виду похожая на маленькие вилы, но вилами не является? Я пояснил ей тот факт, что это. Сказал, что это вилка. Именно ей дроу едят все эти вкусняшки. После такого Откровения мне не оставалось ничего другого, как поделиться вилкой с герцогиней. Спустя пару минут к нам присоединился и король, удивлённо пытавшийся разглядеть то, что же такого я делаю? Он тоже был сильно удивлён моей вооруженностью в отношении этих с виду безобидных закусок? Однако, она мне давала возможность не запачкать руки, а также и не пользоваться той самой ароматизированной водой, в которой кто попало полоскал свои конечности. Я сам прекрасно понимаю, что эта вода возможно и была когда-то кипяченная, и также имелись различные добавки вроде тех же самых лепестков роз, и ещё каких-нибудь ароматизаторов? Но при всём этом, я старался не забывать о главном. В первую очередь о том, что после первого использования этой благоухающей жидкости, чистой эту воду уже не назовешь. Поэтому я бы просто не рисковал, и не задумывался о том, что в данном случае в ней стоит мыть свои руки. Ведь её до конца вечера никто так и не менял? Так что к концу дня она была не просто ароматизированной, но даже и с жирком. И как в ней руки мыть? Нет уж… Мне этого явно не хотелось, так как я в этой ситуации понимал главное. Чистота – залог здоровья! Заметив, что при помощи вилки можно спокойно брать сразу пару кусочков, и не только мяса. Но и, например, делать своеобразный бутерброд. Сыр – мясо – сыр, или сыр – мясо – хлеб. Все присутствующие оценили мою изобретательность. Вернее, как они на тот момент думали, это была изобретательность народа дроу. Ну что ж… Пусть и думают, что хотят. В данном случае мне в первую очередь было важно получить возможность снова заинтересовать этих разумных дополнительными товарами. Ведь и дураку понятно, что после такой рекламы, когда в руках короля и молодой герцогини Марас появились подобные устройства для приёма пищи на светских раутах, то ситуация очень быстро изменится? Судя по всему, этому управляющему молодой герцогини теперь предстоит столкнуться с тем фактом, что слишком много желающих появится, чтобы приобрести подобные предметы. Ведь как он мне уже доложил, за последние три месяца у него было минимум два десятка дополнительных заказов на наборы бокалов. А уж про бокалы с гербами дворянских родов и говорить не приходится. Особенно стоит учитывать тот факт, что каждый бокал продавался фактически за две сотни золотых. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что в данной ситуации подобное просто глупа. Ведь в первую очередь стоит понимать главный сюрприз того, что амулет против одержимости стоит сто пятьдесят золотых, а какие-то стекляшки будут стоить двести? Вы плохо знаете натуру людей. И тем более, натуру дворян. Эти разумные, ради собственной выгоды и ради того, чтобы перед кем-нибудь продемонстрировать своё богатство, были готовы буквально на всё. И это в прямом смысле слова. Уже только поэтому стоило бы понимать, что ситуация в любой момент может измениться кардинально? Тем более, после того как я подарил подобные наборы, стало понятно, что известность уже пошла повсюду. Дворяне уже буквально приплясывали от желания заполучить в свои руки подобные сокровища. Вот только получится ли у них всё это? Я в таком исходе просто был не сильно уверен. Ведь в моих руках было много чего. Король с герцогиней тут же получили свои наборы вилок. А присутствие короля за столиком герцогини Марас заставило нервничать всех остальных дворян. Герцогам было стыдно приблизиться к этому столику. Ведь у них была своя территория, а также свой круг дворян, которые должны были на данный момент развлекать своих хозяев. Однако, одно только моё появление, заставило этих разумных очень сильно занервничать. Ведь я не собирался отступать от своих целей? Я старательно давил на тот факт, что у дроу есть много задумок и сюрпризов, которые могли бы пригодиться королевству? К тому же, вокруг нашего стола старательно столпились все представители герцогства молодой дворянки. Они, как никто другой, прекрасно понимали, что в данной ситуации именно подобным образом они и будут находиться в центре внимания, что также было достаточно важно. Поэтому кого-либо постороннего они в свой круг просто так принимать не собирались. Да и зачем это было нужно? Ведь сейчас всё внимание короля находилось в их зоне контроля, и со стороны различных разумных подобное было всего лишь обыкновенной глупостью. Хотя бы по той причине, что король Бридарн просто заинтересовался новинкой, которую я ему продемонстрировал. И не более того. Зачем устраивать какие-то проявления ревности, и беспокойства? Найдите что-нибудь и для себя подобное! Заинтересуйте своего сюзерена сами! Вам же никто в этом не мешает? Так нет же… Старательно пытались вредить, разыскивали какие-то причины для того, чтобы попытаться избавиться от меня и моего воздействия на короля. По сути, я подобного просто не понимаю. Зачем всё это нужно? Лишнее напряжение в королевстве никому не нужно. Именно в этот момент я просто мог посочувствовать королю. Ещё бы… В его положении мне бы оказаться не хотелось. И всё только по одной причине, что в этом положении важно одно. Он попадает в ловушку. В ловушку амбиций тех разумных, которые его окружают. Ну, не может он не проявлять обычных человеческих чувств! Какой дурак сказал, что этот разумный должен вести себя предсказуемо, как будто он какой-то робот? Всё же он был достаточно молод. И весёлая компания ему тоже была нужна. Честно говоря, я понимал его расстройство. Друг детства, которому он доверял, оказался подонком, и от него тоже пришлось избавиться, чтобы в королевстве был покой. Теперь же, кто бы что не говорил, ситуацию это не изменит. Предательство близкого друга больно ударило по королю. И сейчас он нашёл кого-то, с кем можно было нормально общаться. К тому же, я сам ему чётко дал понять, что от него на данный момент мне ничего не нужно. Я дарил ему дорогие подарки, и ничего не просил в ответ. Вернее, всё-таки просил. И не стесняюсь этого. Я просил, чтобы меня оставили в покое! Действительно, мне этого очень сильно хотелось. Я хотел, чтобы меня никто не трогал, и не беспокоил по каким-либо глупостям или пустякам. Хотя не был уверен в том, что всё пройдёт так, как я хочу. Однако, выбора как такового у меня просто не было. Если бы все дворяне просили у своего сюзерена тоже самое, то он, наверное, был бы просто счастлив? Так как в этой ситуации даже дураку понятно, что эти дворяне постоянно настаивали на каких-то бонусах и подарках, которые могли любого разумного довести до нервного срыва. Особенно, когда речь идёт о подобных вещах. Ну, не может король постоянно раздавать какие-то подарки! Во-первых, у него есть определенные обязательства перед государством, и дарить кому попало те же самые деньги он не может, так как казна королевства не резиновая, и не бездонная! Добавьте сюда ещё и желание этих разумных получать огромное количество титулов, но при этом подкрепленных деньгами? Вот тут мы упираемся во второй фактор… Во-вторых, всегда следует понимать, что земля у королевства тоже не бесконечная! А значит, бесконечно дарить земли кому попало он также не может. Вам надо дальнейшие факторы перечислять? Давайте, перечислим. Не забудьте пожалуйста о том, что те же самые титулы просто так раздавать не стоит. В данном случае тоже всё понятно. Если взять любой титул, то дворянину за этот титул в казну нужно платить определенный взнос или налог каждый год. Титульный налог. Как вы думаете, долго ли продержится дворянин, у которого нет земель, и не откуда брать деньги подобного рода, чтобы платить такие налоги? Что-то мне подсказывает, что буквально через месяц он задумается об этом вопросе? После чего начнёт надоедать королю уже с просьбой и надеждой на то, что сюзерен всё же подарит ему ещё и земли к титулу. Проблема с землями в королевстве стояла очень остро. Начнём с того, что король мог выделять для этого дела в основном только свои собственные земли, с которых получал деньги на те же самые личные проблемы королевского семейства. И в казну. Если он начнёт раздавать эти земли всем этим разумным, то налоги, идущие в казну, и на его личные нужды, начнут резко уменьшаться. Ну, не враг же он себе? Конечно, можно было бы раздавать земли тех дворян, которые проштрафились и были наказаны? Можно. Вот только такие дворяне стали появляться только в последнее время. И их было не так уж и много, чтобы раздавать своим придворным такие подарки? Стоит сразу отметить так же и тот факт, что основная сложность ситуации заключалась именно в том, что как только он начнет раздавать такие подарки, то тут же появятся и недовольные. Которые тут же начнут его обвинять в том, что он намеренно каких-то благородных старается наказать и обездолить, чтобы вознаградить тех, кто ему угодил! Опять же ошибка. Которую нельзя допускать. Политика! Чем больше я сталкивался с этой весьма вредной дамой, тем больше я понимал, что ситуация может стать катастрофической достаточно быстро. Проблема в том, что при таком столкновении интересов всегда найдутся обиженные и недовольные. И молодому королю бы этого не хотелось допускать. Но тут уже ничего не поделаешь. Нужно действовать на опережение. Сейчас он старательно демонстрировал интерес ко мне и молодой герцогине Марас. А это явно раздражало всех присутствующих в других углах зала королевского дворца. Я также заметил, что в стороне слуги одного из герцогов, которого я обделил своим вниманием, начали о чем-то шептаться с теми самыми жрецами, про которых я заранее предупредил короля. Что ж… Я сейчас понимаю главное. Я вижу перед собой двух потенциальных противников, которые проявили ко мне излишний интерес. А это может быть весьма опасно, учитывая основную сложность ситуации, и возможности моих потенциальных врагов. Мне бы не хотелось записывать во враги ещё и жрецов. Было в них что-то такое, что заранее вынуждало меня учитывать возможность противостояния с такими врагами. Жрецы могли натравить на меня фанатиков. Никогда не любил фанатиков. Знаете, как различить фанатика и обычного верующего? Легко и просто. Фанатик всегда утверждает, что его Вера истина. Он верующий. А вот все остальные… Так, лжецы и иноверцы, которых нужно уничтожать. У меня по отношению к этому вопросу были свои своеобразные претензии. Дело в том, что когда-то, ещё на Земле, я столкнулся с тем фактом, что с виду бы обычный адекватный человек оказался религиозным фанатиком. Выяснилось это совершенно случайно. Во время обычного разговора. Может кто-то помнит, была такая секта – Свидетели Иеговы? Так вот… Проблема была в том, что эти самые Свидетели Иеговы, по мнению законодательства страны, где я живу, некоторое время числились не сектантами, а простыми верующими. В этом и была основная сложность возникшая в том разговоре. Я по привычке назвал этих сектантов верующими. И с виду вроде бы адекватная женщина тут же возмутилась, а потом начала кричать, что верующие, это те, кто верит в Бога по – настоящему! И начала давить меня именно своей религией. Своей Верой. Самое смешное в этой ситуации было то, что все эти умники – разумники, по сути, принадлежали к одной и той же религии. И с их стороны подобное поведение было просто неадекватным. Вы же все христиане? Ну, почему вы не пытаетесь других услышать? Я тогда очень сильно поразился, и долго пытался понять, что же заставило сорваться эту женщину? Только потом я понял в чём был смысл. Верующими она считала только своих, на тот момент – православных. Все остальные для неё были сектантами и существами недостойными жизни. А всё это напрямую показывает отношение фанатиков к тем, с кем вообще может столкнуть вас судьба. Именно поэтому я и отношусь к фанатикам слегка предвзято. Я их просто ненавижу. Ну, веришь ты во что-то? Верь… Тебе никто не мешает. Верь сам, и другому не мешай. Дело в том, что у меня был один знакомый. Как ни странно, для кого-то могло бы показаться, он был мусульманином. Скажу сразу… Этот мусульманин говорил прямо. Не важно то, как кто-нибудь называет имя Бога, и как к нему обращается. Важно именно то, что он Верит. Именно Вера и имеет значение. Человек без Веры – это пустышка. Ведь в душе у него Пустота, которую он пытается заполнить чем угодно. Если человек по-настоящему верит, как иногда говорят - истинно, то этот человек никогда не пойдёт на нарушение определённых правил и принципов. Самые простые это не убий, не укради… Даже двух этих принципов достаточно, чтобы понять то, с кем ты столкнулся. Скажу сразу… Поведение этих жрецов, с которыми я столкнулся в королевстве Царн, натолкнуло меня на мысль о Инквизиции. И поэтому я понял, что здесь так легко отделаться не получится. Так что мне лучше заранее подготовиться к возможности активного столкновения и противодействия. Я не собирался позволять этим разумным нападать на меня со спины. А ведь тот факт, что они сейчас пытаются сговориться с дворянином, который пытался мне пакостить, уже напрямую говорит о том, что эти жрецы настроены ко мне враждебно? Раз это так, то я заранее должен готовиться каким-нибудь пакостям с их стороны? Размышляя на тему того, какую силу могут против меня использовать жрецы, я неожиданно подумал о том, что раз они кричат про Светлых Богов, и Свет, то вполне возможно и то, что эти разумные на данный момент действительно имеют в своем распоряжении магию Света? Если это так, то может быть у жрецов я смогу обнаружить магов Света? Тех самых магов, которые меня сейчас интересуют? Тоже важный вопрос, который нельзя упускать из поля моего внимания? Также мне не следует забывать о том, что атака силой Света может мне повредить. Мало ли на что способны жрецы? Аккуратно и ненавязчиво, я обратил внимание короля Бридарна на тот факт, что происходит у него за спиной. Заметив сразу же нахмурившееся лицо хозяина праздника, я понял, что ему также не понравился факт того, что дворяне начали договариваться между собой. Видимо пытаясь найти какие-то линии соприкосновения для того, чтобы нанести удар по мне? Ему это сейчас было ни к чему. К тому же, он сам пообещал мне своё покровительство. Немного разочарованно фыркнув, король Бридарн был вынужден отправиться на обход территории. Радовало его только то, что ему действительно удалось заполучить для себя весьма оригинальные вилки, на которых был его личный герб. Причём он не забывал о том, что подходя к столу любого из герцогов тут же демонстрировал подобный подарок. Естественным было и то, что после подобной демонстрации этим разумным не оставалось ничего другого, как едва ли не порадоваться за своего сюзерена. А вот их взгляды, которыми они одаривали уже меня, были не слишком дружелюбными. Тем более, со стороны того самого столика герцога Эоринг, который явно был недоволен подобным проявлениям дружелюбия. Ведь я к нему на приём так и не явился? В отличии от него второй оппонент данного семейства, не рисковал подобным образом демонстрировать свое предвзятое отношение ко мне. И этого дворянина я теперь больше опасался. Так как показное равнодушие, и тот факт, что дворяне этого герцога старательно игнорировали происходящее возле нашего столика, говорили сами за себя. Исходя из этого можно было понять главное. Ситуация складывается явно нешуточная. Поэтому мне заранее следует задуматься о возможных последствиях. "Надо будет подогнать моих слуг, которые старательно собирают информацию про это семейство? – Хмыкнул я задумчиво. – Есть у них какие-то секреты. Я уверен! Я в этом просто уверен!" Такие разумные, которые демонстрируют подобное поведение, не могут не иметь подобных нюансов. Всё равно что-то, но должно быть. Я знал это наверняка. Оставалось только вынудить этих разумных начать активно действовать. Но это не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. Для того, чтобы их заставить действовать активно, надо сначала узнать их слабые стороны. Именно над этим сейчас и работают мои слуги. Мне же оставалось просто развлекать молодую герцогиню Марас, и удивлять всех присутствующих своими новшествами. Камзол, который я одел на этот бал, был действительно новинкой для местных жителей, и поэтому, они были достаточно сильно удивлены. Что было вполне понятно, если эту ситуацию рассматривать с точки зрения тех, кто привык к одинаковому течению жизни? Ну, что у них раньше было? Дворяне старательно демонстрировали всем своё богатство различными золотыми украшениями финтифлюшками, которыми обвешиваются с ног до головы. Костюмы у них были больше похожи на какие-то наряды на Новый год в виде попугая? Или павлина? Я уже молчу про всё остальное. Что могло появиться в этом мире если бы не моё вмешательство. Моё же появление вынудило этих разумных задуматься. Что привело к тому, что их размышления стали подталкивать этих разумных всё больше и больше к осмыслению факта того, что над некоторыми вещами надо сильнее поработать, чем это может выглядеть на первый взгляд. Моё спокойное поведение, а также и привычка не демонстрировать излишнего богатства, не вписывались в общую линию поведения местных благородных. Также, привычка носить боевое оружие. Как я уже говорил, многие дворяне здесь носили декоративные кинжалы. Но я стал своеобразным толчком для них, вынуждая этих разумных раз за разом всё-таки пытаться задумываться над тем, что они будут делать, если я кого-то из них вызову на поединок? С этими кинжальчиками они меня даже поцарапать не смогут. Ведь я их своими клинками просто близко к себе не подпущу. Исходя из этого, им приходилось постепенно менять свои поступки. Некоторые из них начинали носить боевое оружие. Глупость этого была в том, что это боевое оружие сразу бросалось в глаза. Было заметно, что оно мешает этим умникам, а также и то, что они непривычны к нему. Не говоря уже о том, что оно было абсолютно новое. Но это уже всё их проблемы. Для меня было важно то, что я начал постепенно самоутверждаться. Да… Мне пришлось использовать против этих разумных их слабости. Но разве это не принцип Айкидо? Сила в слабости? Я применял против врага его же собственную силу. Когда они пытались проявлять ко мне агрессию, я бил по их уязвимым местам, которые становились открытыми во время этой агрессии. Нанося удар, я отступал и ожидал. Ждал пока появится кто-нибудь ещё такой же агрессивный и желающий мне навредить. Как странно бы это ни звучало, но такие желающие появлялись с завидной регулярностью. Вот только что фактически один герцогский род был наказан? Показательно наказан! Мало того, что король Бридарн всю семейку отправил ссылку, на два десятка лет… Так ещё и их папаша скоропостижно скончался! Неужели это не повод для того, чтобы затаиться? Задуматься, и попытаться осмыслить эту ситуацию с другой стороны? Так нет же… Продолжают какие-то заговоры, что-то пытаются пакостить… Даже тот самый герцог Эоринг, которого вынудили передо мной извиниться, стопроцентно что-то задумал. Ну, не верю я в то, что в его возрасте люди будут менять свои привычки! Не верю и всё. – Итак, уважаемый Молчун, может быть вы мне объясните, что в следующий раз мне от вас можно ожидать? – От моих грустных раздумий меня отвлек мелодичный голос молодой герцогини Марас, которая с лёгкой улыбкой и не скрытым ничем ожиданием, смотрела на меня, видимо догадываясь о том, что возможно в следующий раз я принесу еще что-нибудь неожиданное и такое же оригинальное, как эти вилки. Тяжело вздохнув, я медленно раздвинул губы в хищной усмешке, и тихо покачал головой. – Всего понемногу, Ваше Высочество… Всего понемногу! – Вполголоса проговорил я молодой дворянке, чтобы не привлекать слишком много внимания от соседних столиков с герцогскими гербами. – Ваше любопытство может завести вас в ловушку? А ловушки бывают разные… Я бы на вашем месте не расслаблялся. Мало ли… Может быть я пытаюсь таким образом намерено привлечь ваше внимание к себе? Всё-таки вы дама довольно интересная, не только внешне и умом… Но вы и достаточно богаты… Ответом на моё замечание был мелодичный смех молодой дворянки, которая прекрасно понимала, что я просто шучу, указывая ей на проблемы, возникающие с завидной регулярностью в её свободной жизни. Всё-таки некоторые дворяне всё никак не успокаивались, и старательно пытались терроризировать герцогиню Марас тем фактом, что сам король приказал ей выйти замуж! А значит, она немедленно должна выбрать именно их в качестве потенциальных мужей для себя. Вот скажите мне пожалуйста… Это нормальное поведение для дворян? Или я может быть чего-то не понимаю в этой ситуации? Как может воспитанный молодой человек приставать к девушке, если он и сам видит, что он просто неприятен? Были среди её ухажёров и такие умники. И были они дворянами того самого герцога Саир, который там что-то мутил за моей спиной! Единственное, что в данном случае меня радовало, так это только то, так это поведение нескольких дворян, имевших отношение к северу государства. Может там воздух был другой? А может и само воспитание… По крайней мере, эти дворяне, несмотря на то, что были не слишком богаты, а земли их были не слишком плодородны, вели себя достойно. И не навязывали своё общество. Несколько таких дворян стояли отдельной группой в центре зала. Это был анклав вольных дворян – баронов, который подчинялся только королю и никому более. К сожалению, им столика так никто и не поставил. Поэтому им приходилось стоять в стороне, и чуть ли не давиться слюной, глядя на тот фарс, который происходил вокруг них. Обратив внимание на это, я аккуратно намекнул герцогине на тот факт, что этих дворян забывать нельзя. Всё-таки они прикрывают королевство и её собственные земли с севера? – Я слышал, что там на севере водятся какие-то очень опасные твари? – Задумчиво проговорил я, чтобы как-то объяснить причину, по которой необходимо было бы этих дворян привлечь к нашему столу. – Так вот, говорят, что эти твари настолько опасны, что тот, кто с ними может справится, является воином чуть ли не уровня мечника! Но эти дворяне сражаются с ними сами при помощи своих собственных воинов. Более того… Я слышал, что каждый из них не считался полноценным дворянином, если не имел на своей стене трофеев хотя бы несколько голов самых опасных тварей, которые там только водятся? Естественно, что после такого Откровения, герцогиня Марас ими заинтересовалась. И буквально через пару минут, эти дворяне были приглашены к нашей компании. Им дали кубки с вином, и попросили рассказать о том, как у них там происходит вообще жизнь и охота? Ведь, как оказалось, я правда об этом не знал, по крайней мере до этого дня, что являюсь самым заядлым охотником на монстров. Естественно, что эти бароны не стали скрывать сложности ситуации. Они говорили о своей жизни, я же заметил удивление и настороженность со стороны молодой герцогини. Видимо она тоже не ожидала подобных откровений? Ведь, как оказалось, они прибыли в столицу не просто так. Они прибыли за помощью. А у короля пока что не было возможности им помочь. И только из-за ситуации с Вольным герцогством Зипар. Поэтому, видимо не слишком долго думая, Регина герцогиня Марас заявила о том, что если анклаву северных баронов нужна будет помощь, для того чтобы отбивать нападения монстров севера, то она с удовольствием пришлет на помощь несколько боевых отрядов своих войск. Может быть они и небольшие специалисты при столкновениях с такими тварями, какие могут обитать на севере, но по крайней мере хоть что-то в виде поддержки и силового щита предоставить сумеют. Северные дворяне, явно не ожидавшие подобного сюрприза, только смогли поблагодарить герцогиню. Ведь они и сами понимали, что такая дама, как она, словами на ветер не бросается? – Вы ведь это специально придумали? – Немного погодя, когда эти дворяне уже влились в нашу компанию, молодая герцогиня тихо спросила у меня, прикрывшись бокалом с вином, что намекнуло мне на факт следующего предмета, которым я смогу её удивить. – Вы ведь специально придумали пригласить их сюда? Эти дворяне хорошие воины. Если я обещаю им поддержку, то точно также поддержку обещают мне и они? А значит, помощь придёт в случае опасности. Я думаю, что вы намерено их пригласили, чтобы я чувствовала себя более защищенной? Кроме того, я же сама вам как – то говорила, что мне сейчас негде тренировать мои войска! – Возможно… Вполне возможно, Ваше Высочество… – Тихо рассмеялся в ответ я, а потом медленно покачал головой, старательно разыскивая в своей памяти информацию о том, как выглядели веера благородных дам, которым теперь намеревался удивить эту девушку в следующий раз. – Ведь я не всегда буду рядом с вами? Надо же побеспокоиться о том, чтобы вы были под надёжной защитой? При этих моих словах в глазах молодой дворянки промелькнула какая-то странная эмоция, которую я не понял. Словно она уже заранее сожалеет о чём-то? Я тут же постарался ей объяснить, что в данной ситуации всё просто. Когда она выйдет замуж, а это рано или поздно всё равно случится, мы не сможем с ней так беседовать без соизволения на то её супруга. Более того… Я не смогу с ней спокойно общаться, так как этот разумный наверняка будет пытаться вмешиваться в нашу беседу, внося свои коррективы? Неужели всё это непонятно? Однако, при всём этом я заметил тот факт, что молодая дворянка как-то нахмурилась, когда я ей перечислял все эти факторы. Но это жизнь. Жизнь благородного существа королевства Царн, от которой никуда не денешься. И лучше бы ей этот факт заранее усвоить. Иначе впоследствии у молодой герцогини возникнут большие проблемы. И не только у неё. Но и её окружения. А так как я сейчас вхожу в это самое окружение, то лучше мне предусмотреть возможность такого конфликта. А также и возможность попытки решения этой проблемы заранее. Мало ли, какие фокусы и сюрпризы могут подготовить дворяне, которые мечтают в один прекрасный момент занять место её супруга? Самое интересное во всём этом было то, что среди её окружения подобных смертников не было. Так как все они прекрасно понимали то, чем для них это чревато. А вот про других я такого сказать не мог. И уже только поэтому мне стоило бы как следует задуматься. Хотя, надо сказать, что этот королевский бал проходил для меня в этот раз более или менее спокойно. Те же самые послы соседних государств, появившиеся поблизости, вежливо со мной поздоровались. И информировали меня о том, что те самые артефакты и амулеты, которые они ожидали, уже получили. Что тут можно было сказать? Управляющий молодой герцогини Марас работал на опережение. Этот разумный достаточно быстро выяснил у меня всё то, что нужно сделать. И сделал всё возможное, чтобы вовремя доставить им мою посылку. Причём специально для этих двух государств я решил рискнуть. И первую партию амулетов предоставил бесплатно. Ровно по сто амулетов, которые должны были уйти в Империю Муран и королевство Хамар. Конечно, кто-нибудь мог бы заявить о том, что я слишком рискую? Наверняка найдутся добряки, которые начнут возмущаться после подобного, по их мнению, довольно глупого поступка? Но \ я вынужден был бы разочаровать таких разумных. У меня есть свои интересы в этих государствах. И ссориться с ними по какой-либо глупости я не собираюсь. Есть у меня возможность продвинуть свои интересы как можно быстрее и эффективнее? Значит, я должен это сделать. И меня не беспокоит тот факт, что кого-то это нервирует. Начнем с того, что у меня есть свои интересы. И эти интересы следует уважать. Если я решил кому-то подарить подобную продукцию, то это уже всё моё личное дело. Которое особо никого не касается, и не должно интересовать. Это моё личное дело, которое касается только меня. Эти государства мне подарили предметы, которые могут стоить тоже десятки тысяч золотых? Одни Слёзы Гор чего стоят? Я решил их отблагодарить в ответ. Вроде бы ничего не значащий подарок, но при этом своеобразная ответная посылка, после которой никто из них не сможет заявить о том, что я их чем-либо обидел. Тем более, что в этой ситуации в первую очередь важно то, что теперь я не завишу от того подарка, который они сделали. Ведь я подарил в ответ довольно ценные и весьма нужные им предметы? Теперь я никому ничего не должен. Да, они сделали мне подарок. Я ответил в меру своих возможностей. Взаимовыгодная вежливость. Всё. Дальнейшие покупки им придется делать через Хринира Гаудана. Главное, что они были довольны. А значит, и я буду более или менее спокоен. Сейчас же мне оставалось только выяснить главное. Кто из герцогов что именно против меня замышляет? А то, что они что-то замышляют, я даже не поддавал сомнению. Ну, не мог я доверять этим разумным. Не мог, и всё тут… Дворянство – Интересно, что же ты хотел этим сказать? – Тихо прошептала молодая, очень красивая дворянка, не имея возможности в этот вечер спокойно заснуть. После того как она вернулась с королевского бала, Регина герцогиня Марас никак не могла найти себе место. И всё только по той причине, что во время беседы с этим необычным разумным, известным как Молчун Отшельник, она столкнулась с тем фактом, что этот разумный чётко и ясно дал ей намёк на то, что их общение не задержится надолго. Надо же было ему зацепить больную тему? Именно тему её будущего замужества. Молодая герцогиня все ещё надеялась как-нибудь попытаться избежать этого вопроса? Мало ли что может случиться в жизни? Всегда есть возможность каким-либо образом завести себе ребенка без наличия супруга. С учетом того, что она единственная наследница семейства, всё-таки есть шанс, что потенциальные противники её интересов сами проявятся. Взять хотя бы этих самых дворян, которые с завидной регулярностью начали старательно пытаться вынудить молодую герцогиню пойти на поводу у своих желаний. А желание у них было одно на всех. Практически все они хотели вынудить молодую дворянку выйти замуж за кого-то из них, и таким образом отдать им Власть в своем герцогстве. Учитывая тот факт, что её герцогство сейчас в королевстве Царн числилось самым богатым, подобное желание было вполне понятно, и даже предсказуемо. А вот её желание получить что-то в ответ, неожиданно для молодой дворянки наткнулось на тот факт, что практически все эти разумные даже и не пытались думать о том, что она имеет право требовать в ответ поддержку со стороны этих умников. Её требование предоставить финансы, которые хотя бы соответствовали бы, ну не полной казне герцогства Марас, но хотя бы половине, неожиданно для молодой женщины оказалось признано всеми этими умниками достаточно жестоким. Они даже додумались пойти и пожаловаться королю на такие, глупые требования с её стороны? По сути, всё это воспринималось ими как обычная дворянская и женская блажь? А её желание вообще-то понял разве что этот дроу! Ведь этот разумный сам открытым текстом заявил о том, что иначе ей поступать нет никакого смысла. Сами подумайте… Она получила возможность выйти замуж? Что из этого следует? А то и следует… Хотите стать её супругом, постарайтесь обеспечить финансово. Ведь она тоже имеет полное право действовать на собственное усмотрение? Однако, без замужества, её ребёнка никто не примет. К сожалению, существовали такие условности. И тут ничего не поделаешь. Герцогине Марас придется выйти замуж. Хотя ей бы этого сейчас не хотелось. В её жизнь только-только влились новые краски. Этот молодой дроу был весьма оригинальным разумным. Умел задавать интересные вопросы, знал много ответов на её вопросы. Практически никогда не лез в карман за словом. А уж как от его замечаний страдали все эти дворяне, так это вообще любо-дорого было посмотреть! Уже только поэтому стоило бы сразу отметить тот факт, что в данной ситуации именно его появление словно вдохнуло в жизни молодой и достаточно успешной дворянки свежий воздух. И теперь в любой момент этот самый глоток свежего воздуха мог просто исчезнуть. Естественно, что подобного она не хотела. Хотя бы по той причине, что в этой ситуации она могла стать весьма уязвимой. Ведь король Бридарн не собирался отступать от своих планов? Если он сказал, что необходимо её срочно выдать замуж, то так и случится! И всё только по той причине, что он в своём праве. Так как он король. А значит, имеет право принимать подобные решения. Хорошо ещё, что он сам прекрасно понимал то, что попытавшись заставить молодую дворянку её ранга выйти замуж силой, только подтолкнёт её на крайние меры? И в этой ситуации, сам король окажется в критическом положении. Всего лишь по той причине, что она сразу же избавится от такого супруга. И в этом вопросе ей помогут собственные верные слуги и дворяне. Она была в них уверена. Но при всём этом, она понимала ещё и то, что у короля тоже достаточно власти. Мало ли какие мысли придут ему в голову? Ещё раз медленно перевернувшись в уютной и огромной кровати, герцогиня устало вздохнула. Сейчас её не успокаивали не приятно пахнущие простыни, не так же ласково охватывающее её нежное тело одеяло, а про подушки вообще речи нет. Она никак не могла успокоиться и отдохнуть. А ведь ей так хотелось просто почувствовать себя защищённой. Однако, ситуация в данном случае была действительно весьма сложная. У герцогини Марас не было выбора. Ей приходилось искать возможности, что было в её положении сложным до невозможности. Она искала ответы. Почему этот дроу в этот раз так как неприятно повёл себя? Ведь он не мог не понимать того, что такими словами он просто оскорбляет молодую дворянку? Хотя в его словах не было ни грамма оскорблений, но он всё же посмел напомнить ей о том, что в ближайшее время Регине придется выйти замуж. Этого она никак не могла забыть. Причём ей даже показалось, что в голосе этого парня прозвучало какое-то странное сожаление? Словно ему не хотелось с ней расставаться? Неужели он чувствует тоже самое, что и она сама? Если это так, то этот разумный сам прекрасно должен понимать, что с таким вот замужеством он сам окажется в проигрыше? Ещё неизвестно как к нему будет относиться будущий супруг молодой герцогини. А вдруг ей не удастся от него быстро избавиться? И что тогда? Тогда её супруг будет вершить политику герцогства Марас. И дроу придётся с ней смириться. Хочет он этого или нет, но это факт, про который забывать не следует. Также молодая дворянка понимала, что жизнь её может превратиться в какой-то кошмар, ведь ей придется выполнять чужие распоряжения? А ей бы не хотелось в один прекрасный момент превратится в безмолвную игрушку какого-то дворянина, всего лишь вовремя подлизавшегося к молодому королю? В этом случае ситуация явно будет очень плохая. И она долго не проживет. Слишком уж свободолюбивая была герцогиня. Слишком уж она привыкла к тому, что сама распоряжается своей жизнью. Именно поэтому молодая дворянка понимала тот факт, что этого ей не нужно. Она должна сама решить свою судьбу. Но как? – Да что же это со мной происходит? – Неожиданно расплакалась одна из самых могущественных женщин только из-за того, что представила себе глупость в результате которой могла потерять общение с этим странным дроу. Его узкое, но при этом достаточно умное лицо, стояло перед ней как живое. Грустный взгляд его ярко – изумрудных глаз не оставлял ни единого шанса как-то вывернуться, и избежать их внимания. Он просто молча смотрел на девушку, грустным и все понимающим взглядом. И в его взгляде не было ни капли насмешки и подобострастия. Он словно заранее прощался с ней. И от этого ощущения расставания, молодая герцогиня буквально не находила себе места. В душе у неё всё переворачивалось. Она пыталась понять, почему же так больно? Больно от одной только мысли, что этот молодой парень может просто взять и исчезнуть? Исчезнуть раз и навсегда… – Да, не хочу я этого! – Неожиданно одна из её мыслей прорвалась вслух, и молодая дворянка вздрогнула всем телом от неожиданности. Как она могла вообще такое сказать? Почему появилась вообще такая странная мысль? Да, молодой дворянке пришлось признать. Она действительно не хочет того, чтобы этот молодой дворянин просто исчез. Исчез в неизвестности… Что действительно могло в конце концов произойти. Причём, вспоминая его, почему-то она понимала главное. Этот Молчун Отшельник действительно ей ровня. Именно что ровня. Сначала она этого не понимала. Но позже, на сегодняшнем королевском балу, этот молодой парень, как ни странно, появился с этим гербом на своём левом плече. И этот герб сказал всё, что только было возможно. Дело в том, что вышитый на левом плече у этого парня герб говорил о древности рода. Мало кто знал, что двухцветные гербы в этом мире могут быть только у короля или Императора. Вот это знание и ударило сразу буквально под дых молодую дворянку. Двухцветный герб! Всё-таки он очень благородных кровей! По сути, он должен был принадлежать к дворянскому семейству, которое владело королевским значением в его народе. Определение, конечно, глупое и завуалированное, но это факт. А значит, можно было понять главное. Такой разумный сам по себе имеет довольно большое значение для того же самого королевства. Ведь все его артефакты и знания имели отношение к королевской семье Дроу. Снова тяжело вздохнув, молодой герцогине пришлось признать, что она совершала серьезные ошибки, пытаясь привлечь этого молодого представителя народа тёмных эльфов на свою сторону. Ведь она пыталась его привлечь силой? И едва сама не попалась в эту глупую ловушку. Видимо сегодня он не просто так намекнул про ловушку? Наверняка запомнил этот случай. Но единственное, на что могла надеяться дворянка, так это только на то, что этот молодой разумный простит её, и не будет таить на неё зла. Что тут можно было бы сказать? Она слишком хорошо поняла, что на самом деле происходило между ними. Этот молодой разумный, было не так молод, как она могла рассчитывать. И это заставляло его уважать. Ведь на самом деле у такого разумного возраст мог исчисляться сотнями лет? Она знала о том, что, к примеру, те же самые полукровки эльфов, которые могли попадаться в этом мире, жили гораздо дольше людей. Они могли жить едва ли не по четыреста лет. Если бы, ей бы хотелось постараться решить вопрос в отношении своих детей. То всё было достаточно просто. Ведь он Тёмный Эльф? А значит, если она выйдет за него замуж, то её собственные дети будут полукровками? Соответственно можно понять, что в герцогском семействе Марас закрепится долголетие. Она знала о том, что иногда полукровки эльфов могут жить дольше не только из-за того, что, к примеру, они обладают какими-то магическими способностями. Хотя и про это тоже забывать не стоило. Но к тому же следует помнить о том, что полукровки эльфов также имеют и более крепкое здоровье. Что тоже немаловажно. А его знания и магические способности универсального мага вообще ставили в тупик многих разумных в королевстве Царн, и не только в королевстве. Судя по тому, как его старательно обхаживали те же самые представители соседних государств их явно интересуют его способности? Если это так, то закрепив такие способности в крови герцогов Марас, молодая дворянка явно не опозорит свою родословную? Для молодой дворянки было немного странным то, что у неё в голове вообще появляются подобные мысли? Она этого не понимала. Откуда они могут вообще браться? Вот якобы она должна выйти замуж? Раньше при такой мысли у неё практически сразу же возникала мысль отторжения. А сейчас? Странным было то, что сейчас молодая дворянка не чувствовала в душе этого самого отторжения. Оно словно куда-то исчезло? Словно смирилась с одной только мыслью, что рядом появится кто-то, кто будет решать за неё многие вопросы? Стоило ей только представить на этом месте кого-то из придворных короля, или же других каких-либо разумных королевства, кто мог претендовать на подобное, то у неё тут же возникало отвращение. В отношении этого странного разумного ничего подобного не было. И это было весьма необычно. Может быть действительно поступить так? Договориться с этим дроу, и предложить ему подобное решение такого вопроса? Ведь они могут найти общий язык? Она будет заниматься своими делами, а он – своими. Друг другу мешать они не будут. И беседы можно будет продолжать хоть круглые дни на пролет? Причём теперь уже это не будет вызывать какого-либо подозрения или агрессии со стороны того же дворянского сообщества королевства? Не говоря уже про подозрительные взгляды самого короля Бридарна? А уж как она сумеет таким образом удивить семейства других герцогов? Это вообще можно назвать песней! Ведь в этой ситуации все эти разумные наткнутся на тот факт, что молодая дворянка посмела обойти все их фантазии и шалости? Что тоже стоит достаточно дорого, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения дворян, которые попытались вынудить молодую женщину стать их женой? С их стороны подобное было ошибочным действием. Но как такового выбора у неё сейчас нет. Она сама прекрасно понимала тот факт, что в данной ситуации было очень уязвима. Поэтому лучше найти того, кто её поддержит? В очередной раз тяжело вздохнув, молодая герцогиня снова перевернулось сбоку набок. Пышная перина не успокаивала её разгорячённого разума. Она искала ответы на свои вопросы. Вот только никак не получалось их найти. Чем больше она размышляла над сложившейся ситуацией, тем больше понимала, что основная сложность сейчас будет заключаться именно в том, как ей уговорить этого молодого дроу прийти ей на помощь? Ведь он может просто взять и не согласиться, и тогда она будет чувствовать себя опозоренной? Вроде бы такая хорошая мысль появилась у неё… Всего-то нужно поддержать молодую дворянку? Тем более, что в данной, учитывая все сложности, которые возникают у этого разумного практически регулярно, можно сразу понять, что против него никто даже шалить после этого не вздумает. А кому оно надо, если у него будет помощь в виде поддержки дворян целого герцогства? Довольно богатого герцогства, хотелось бы вам напомнить… Тем более, что после его задумки с северными дворянами, молодая герцогиня просто растерялась от хитроумия этого парня. Хотя бы по той причине, что он по какой-то странной догадке, или даже наитию, решил пригласить к столу герцогства Марас этих разумных, которые по сути были одиночками? Анклав этих баронов, хотя и находился на севере, но был довольно беден. И можно было понять одно. Сами по себе эти разумные не могли похвалиться большими заработками, или богатством. Однако, сразу же можно было сказать, что эти дворяне никогда не нарушают своих обещаний. Тяжело вздохнув, уже в который раз, молодая дворянка медленно села. Видимо ей сейчас придётся всё-таки попытаться передать своему управляющему приказ, чтобы тот готовил отряд воинов, которые отправятся на север королевства. Ведь она пообещала этим разумным свою помощь? Да, герцогиня понимала, что могла бы и не выполнять этого обещания? Ведь она женщина! Мало ли что может пообещать женщина? Именно такими вот отговорками многие благородные дамы оправдывали свои скоропалительные обещания, которые и не собирались выполнять. Но она не была таковой. Молодая герцогиня Марас прекрасно понимала, что в этой ситуации, если поступить подобным образом, она просто предаст саму себя. Она не одна из этих вертихвосток, которые могли себе позволить подобную болтовню. Она была герцогиней! Сейчас она была представителем своего семейства. И попытка подобным образом очернить имя её благородных предков, стало бы всего лишь предательством по отношению к ним. Этого она не могла себе позволить. Да и что ей стоит послать пару сотен стражников под руководством трёх мечников, имеющихся в её войсках, для тренировки в особо тяжелых условиях? Так кажется сказал дроу? Он сказал, что у них в гвардию не может попасть разумный, даже дворянин, который не прошел … Как он там сказал? Кажется… Огонь, воду, и медные трубы? Иначе грош цена такому гвардейцу. Интересная точка зрения со стороны этого разумного? Чем больше молодая герцогиня вспоминала общение с этим парнем, все больше понимала, что не зря король Бридарн так глубокомысленно смотрел на неё, когда девушка весело щебетала и смеялась над довольно наивными, но при этом не менее смешными шутками этого самого дроу. Вообще-то его можно было понять. Например, в охране у самой герцогини были надёжные воины, которым она действительно доверяла. Они были опытными и знающими. И на какой-либо мелочи их поймать просто было невозможно. Однако, в отношении королевской гвардии этого сказать было нельзя. Некоторые гвардейцы служили годами, не имея возможности даже поучаствовать в каких-либо сражениях. Да и о каких сражениях могла идти речь? В первую очередь в данной ситуации можно было понять одно. Максимум, с кем они сражались, так это с фрейлинами и служанками в тёмных закоулках дворца короля. Поэтому она совершенно не была удивлена тому, что когда случился мятеж, а это случилось пятнадцать лет назад, никто практически не смог защитить членов королевской семьи. И всё только по той причине, что сами гвардейцы просто позволили убить короля и королеву. А вот если бы подобное случилось сейчас, то почему – то она чётко была уверена в том, что этот Молчун Отшельник стал бы первым, кто остановил бы бунтовщиков. Регина герцогиня Марас снова тяжело вздохнула, вспомнив его гибкое и при этом достаточно сильное тело. Воин… Настоящий воин, несмотря на то, что является ещё и довольно сильным магом! Такой супруг сделал бы честь любой дворянке. Он буквально всё на ходу продумывал все свои действия, и это вынуждало герцогиню его уважать. Ведь она не просто так требовала, чтобы её будущий супруг вызывал уважение. И не только у неё самой, но и у тех, с кем этому дворянину в последствии придётся возможно даже жить? В первую очередь она имела в виду именно на хотя бы себя. Не говоря уже о придворных. По крайней мере, её придворные этого тёмного эльфа уже уважают. Все они были воинами. Конечно, были и те, кто фактически с детства крутился при дворе короля? Но поблизости от себя лично она таких разумных не терпела. Поэтому всем этим дворянам приходилось проходить службу, во время которой они понимали бренность бытия, а также и глупость в поступках многих дворян, которые раньше могли быть для них чем-то вроде своеобразного идола или идеала. Взять хотя бы самого молодого короля? В последнее время он слишком сильно отличался от придворных. Хотя и вырос при дворе, и сам фактически должен был соответствовать всей самой высокой моде придворной жизни. Но в последние дни он действительно сильно изменился? Вернее, даже не в дни, а в месяцы. Если присмотреться, то можно понять, что Бридарн сильно изменился именно после того, как исчез в неизвестности Архимаг Жипар, который словно какая-то пиявка довлел над всем придворным светом королевства Царн. И многие дворяне уже не воспринимали короля как хозяина земель. В первую очередь все старались выслужиться перед Архимагом. И тут вдруг такой сюрприз? Архимаг исчез, причём не просто исчез, а даже украл очень ценную реликвию королевства. А это было очень плохим поступком с его стороны. Как он вообще мог так поступить? По сути, молодой король ему доверял больше всех в этом мире. И этот старик его так предал? Все дворяне в королевстве подозревали, куда мог исчезнуть этот старик. Ведь не зря же всё это произошло так своевременно? Скорее всего, этот старый маг решил переселиться на территорию Империи Муран? Так как он со спокойной душой намеревался отдать молодого дроу в руки чужих государств? И даже договаривался об этом с представителями этих самых государств? Хотя герцогиня и не помнила особо всё то, о чём шла речь в той иллюзии, которую дроу продемонстрировал королю. Однако, сейчас она прекрасно понимала, что старика надо искать именно там. Надо будет при встрече с королём, во время согласования новых планов, которые как раз имели отношение к Северу, поговорить с королем и по поводу поисков старого Архимага. Также придётся обсудить и её мысли по поводу молодого дроу. По крайней мере, если этот разумный станет её супругом, проблем у герцогства не будет. В данном случае она имеет в виду попытки каких-нибудь родственников её супруга, если с тем что-то случится, попытаться судорожно захватить контроль над её землями, а саму молодую герцогиню отодвинуть куда-нибудь в сторону. Ей в первую очередь чем и импонировал этот план, что этот молодой представитель тёмных эльфов абсолютно никак не пытался влиять на неё. Он неоднократно повторял самой герцогине, что прибыл сюда только учиться! И не более того. "А что будет, если он захочет после окончания Академии магии отправиться ещё куда-нибудь? Например, в ту же самую Империю Муран? Ведь там одаренным жить проще?" – Неожиданная мысль буквально дёрнула девушку, что она даже подпрыгнула в кровати. И не выдержав этого, молодая дворянка встала и подошла к зеркалу, перед которым задумчиво начала расчёсывать свои роскошные волосы. Нет… Этого позволить нельзя! Нужно убедиться в том, что он никуда не уедет! Иначе какой смысл во всех её этих планах? Да, северяне никуда не денутся. Получив помощь от молодой герцогини этот анклав вольных баронов будет её поддерживать. Особенно это важно, когда возникает какой-нибудь спорный вопрос. И когда король выносит этот вопрос на обсуждение дворян королевства, и своих вассалов. Понятно же, что дворяне, которые служат какому – либо герцогу, будут поддерживать только своего сюзерена. И тогда ситуация становится патовой, так как у каждого герцога свои мысли на один и тот же вопрос. Каждый из них интересуется только своим нуждами. Анклав вольных баронов остаётся при своём мнении. Но теперь они начнут поддерживать именно её. И перевес голосов будет серьёзный. Самое смешное для неё было в том, что сейчас она понимала одну глупость, которую все главы дворянских семейств просто упускали из своей зоны контроля. А именно, как ни странно, они упускали именно тот факт, что тем же баронам нужно было просто помочь. И тот, кто им помогал, получал в ответ от них поддержку и помощь. Всё просто. Просто и предсказуемо. Почему никто из высокородных дворян раньше до этого не додумался? А этот парень, не успел даже узнать о проблеме этих баронов, как тут же озвучил решение. Да и сама молодая герцогиня была этому рада. Она уже знала о том, насколько важно иметь у себя хорошо подготовленных и опытных бойцов, которые могут пригодиться в один прекрасный момент. Особенно если речь будет идти о настоящей войне. Поэтому она предпочитала подготовить свои войска. А где их подготавливать как не в тяжелых условиях? Она и не думала, что это оговорка. И потом постарается воплотить в жизнь. Теперь же ситуация сложилась так, что она буквально не находила себе места, пытаясь найти ответы на свои вопросы. Этот молодой парень не только умел видимо угадывать её мысли, но при этом также умел и воплощать их в жизнь? Типичным примером этого был тот факт, что не успела она спросить у него о том, где ей можно было бы потренировать свои боевые отряды, как он тут же решил эту проблему. Именно поэтому, чем больше она думала об этом странном парне, тем больше склонялась к мысли о том, что если ей удастся устроить договорной брак с этим дроу, то тут она в проигрыше не будет! Ведь тогда они оба будут в выигрыше. Так как получат оба именно то, что хотели. Сам король не сможет на неё давить, так как она будет замужем. Формально. А там как получится. Этот же молодой парень получит свободу и защиту. Ведь против представителя семьи герцогов Марас, никто просто не сможет ничего сказать? Уже только поэтому, она понимала всю выгоду подобного союза. Надо будет только объяснить это всё королю Бридарну? Но что-то подсказывало молодой дворянке, что её сюзерен будет не против подобного развития событий? Так, что всё-таки надо будет поговорить с королём. Этот молодой разумный часто общается с хозяином государства? А значит, у него есть какой-то свой интерес? Если это так, то молодая дворянка может получить с его стороны поддержку, что тоже довольно важно. И об этом забывать не стоит. Постепенно расчесав свои волосы, молодая женщина поднялась, и медленно подошла к своему столу. Рядом сразу же засветились магические светильники, и в дверь начало скрестись служанка, которая заметила, что хозяйка не спит. Скорее всего, эта девчонка сейчас будет стоять наизготовку с кружкой успокоительного зелья, и надеждой в глазах, что ей удастся услужить госпоже? Смешно всё это, но вполне предсказуемо. Ведь они хотят, чтобы госпожа отдохнула? Но до отдыха ли ей сейчас? Ведь она прекрасно понимает главный факт, про который забывать не стоит? Этот дроу правду сказал. Рано или поздно их беседы закончатся. Но почему-то молодая герцогиня категорически не желала этого? Она чувствовала какую-то угрозу, и хотела защититься. А угроза могла быть связана с тем, что этот парень через два года закончит Академию магии, и куда-то уйдёт? Значит, надо найти возможность этого не допустить. Хочет она этого или нет, но придётся принимать меры. Поэтому она и решила лечь поспать потом. Не сейчас… – Позови ко мне управляющего! – Молодая герцогиня Марас хмуро посмотрела на всё-таки просочившуюся в её спальню служанку, которая на подносе держала сосуд с отваром успокоительного, который наверняка должен был ей помочь. Девушка молча поставила кружку с успокоительным на стол, неодобрительно посмотрела на хозяйку, и постаралась как можно незаметнее исчезнуть. А молодая дворянка задумалась. При этом, герцогиня даже не сомневалась в том, за дверями на данный момент столпились слуги, а также и охранники, которые явно недовольны тем, что молодая госпожа не отдыхает. А раз она не спит ночью спокойно, что обычно происходит, когда всё в порядке, значит что-то случилось? И в этом случае всем слугам стоит задуматься. Что произошло в этот раз? И как они могут помочь госпоже? Однако, выбора не было. Как только в двери появился зевающий и сонный Хринир Гаудан, молодая женщина сразу же начала диктовать, что и как ему нужно сделать. В первую очередь необходимо было собрать усиленный боевой отряд, который надо отправить на границу с севером, так как герцогиня Марас пообещала поддержку этим разумным, которые были вольными баронами севера. Именно поэтому она и намеревалась сделать всё правильно. А пока управляющий подготовит отряд, она успеет переговорить с королём. Ведь король сам неоднократно заявлял, что позиции их королевства на северных территориях необходимо усилить? Вот она их и усилит. Отправив туда отряд, который позволит королевству Царн, да и северным баронам вздохнуть спокойнее. Заодно она подготовит свои войска к полноценной войне. А что? Судя по интересу соседних государств к её будущему супругу, который они не скрывают, то может дойти и до открытой агрессии. Задумчиво хмыкнув при мысли о будущем супруге, молодая дворянка заметила, что никакого отторжения у неё этой мысли не возникло. А значит, можно понять одно… Если они договорятся, то значит у молодой дворянки есть возможность получить желаемое. И это желаемое сейчас как раз и сосредоточено вокруг этого парня. Она окажет услугу не только королевству, но и себе самой, что тоже очень важно. Уже только поэтому она понимала, что король Бридарн не будет против такой поддержки. Ведь молодая герцогиня в данном случае действует именно на пользу королевства, а никак иначе? И тут ничего не поделаешь. Надо постараться. Раз она уже спокойно воспринимает этого дроу, то можно всё же с ним попытаться договориться. Ну, он же должен понимать её устремления? Должен! Иначе и быть не может! Вольное герцогство Зипар – То есть, ты мне сейчас хочешь заявить, что всё это бессмысленно? – Проскрипел зубами Вольный герцог Зипар, когда нему его агент, не скрывая своего страха, принялся рассказывать о том, насколько сложная ситуация сложилась на его землях. – Почему ты мне всё это сейчас говоришь? Неужели ты сам не понимаешь глупость всего этого? Монстры продолжают бегать по нашей земле. Чтобы мы только не старались сделать, эти твари здесь. И никуда от нас они не денутся. Их нужно уничтожить. Всего-то надо было выяснить, где этот гаденыш прячет амулеты, которые делает? Выяснить, а потом украсть. Что в этом сложного? Почему я должен всё это объяснять? – Господин, проблема как раз и заключается в том, что это не так-то легко сделать! – Агент Вольного герцог недовольно потёр подбородок, и поморщился от ничем неприкрытого возмущения своего господина. – Поймите, что ситуация сложилась так, что у нас просто выбора нет…Я даже не могу сказать, каким образом этот проклятый дроу умудряется делать свои амулеты? Но то, что он их делает, это факт. По крайней мере, я знаю о том, что этот гаденыш при возвращении с летних каникул предоставил на продажу несколько сотен подобных амулетов! И я был просто в гневе. Он мог спокойно подарить эти амулеты нам. Но не стал этого делать. Как будто не понимает, что в данном случае он творит? Я просто в растерянности, господин… – Ты должен был выследить его! – Ударил кулаком по столу Вольный герцог, явно не скрывая свои злобы, которая буквально кипела в нём и требовала выхода. – Сколько раз тебе это объяснять? Этот ублюдок должен был сидеть у нас в цепях, и делать всё, чтобы наше герцогство снова начало существовать. Мало того, что эти идиоты позволили ему сбежать… Так ещё и ты не можешь поймать этого ублюдка, чтобы вынудить его служить мне? Почему я должен всё объяснять буквально на пальцах? – Господин, я пытался за ним проследить… – Снова принялся канючить этот человек похожий на какого-то невзрачного слизняка, такой же маленький и незаметный, что даже становилось противно смотреть на него. – Когда у них начались летние каникулы, я ждал… Я подкупил преподавателей, чтобы те сами сообщили мне о том, когда он покинет территорию Академии… Но когда это произошло, он просто исчез. Я даже не мог понять, что случилось и куда он делся? Однако, когда он покинул территорию Академии, этот разумный бесследно исчез. Я даже не знаю, как это случилось. Вроде бы он должен был выйти из Академии… Я его ждал. Но как он исчез, я так и не понял. Потом он вернулся уже в конце лета, и сразу направился на королевский бал, куда я естественно попасть не мог… Насколько я понял, с другими государствами, Империей Муран и королевством Хамар, он договорился, и даже предоставил и амулеты от одержимости! – Да, мне какая разница, с кем он там договорился! – Снова кулаком ударил по столу Вольный герцог, после чего принялся быстрыми шагами измерять свой кабинет вдоль и поперёк. – Ты вообще не понимаешь о чём идёт речь? Твари бесчинствуют на наших землях. А мы вынуждены сидеть в крепости, ожидая пока кто-нибудь соизволит нам помочь? Да и то, помощи как таковой особо нет! Ведь они полностью отказались нам помогать! Сначала всё было нормально… А тут, как сговорились! Почему? Что за глупость? Не понимаю я этого. Просто не понимаю! Может быть ты мне объяснишь? Но что мог объяснить в этой ситуации агент, который сам очень сильно рисковал, находясь на чужих землях и в любой момент опасаясь ареста Тайной службой королевства Царн, сейчас было практически невозможно выяснить. В первую очередь стоило задуматься о том, что главная проблема возникла отнюдь не из-за этого. Раздражённо отослав прочь своего Агента, Вольный герцог задумчиво покачал головой. Как бы он сейчас не злился, но решить этот вопрос в собственную пользу не получается. И всё только об одной причине, что этот ублюдок от эльфов, который никак не мог понять одного. Если ты сюда пришёл, будь добр навести порядок! Не хочешь наводить порядок, так зачем ты вообще сюда суёшься? Нет же… Сунулся… А теперь что? Кто за тебя будет всё убирать? Что-то подсказывало Вольному герцогу, в данной ситуации эльфы тоже вполне могут быть правы? Этот разумный появился в данном мире не просто так. Был здесь какой-то умысел. Вот только кто и что замыслил, сейчас понять было практически невозможно. Единственное, чего не понимал Вольный герцог, так это того, по какой причине все эти проблемы свалились именно на него? Так как в данной ситуации, основные проблемы действительно были именно Вольном герцогстве. Население герцогства практически полностью было уничтожено. Остались только те, кто успел спрятаться в замке герцога. Вот только основная сложность была в том, что теперь эти разумные просто боялись покидать замок. Да, он мог выгнать их принудительно? Что он и сделал. Вот только первая же группа разумных, отправившаяся по близлежащим территориям для поиска выживших, вернулась ни с чем. Практически все они погибли. И это напрямую говорило о том, насколько ошибочные действия были предприняты со стороны Высокородного дворянина. Сейчас ему хотелось найти способ вырваться из этой ловушки, в которую превратился его родовой замок. Вроде бы всё было просто. Закажи у этого идиота амулеты от одержимости, и пусть люди бродят по территории, не имея возможности стать монстрами? Просто… Да не просто. Этот гад требовал по сто пятьдесят золотых за один амулет! Вольный герцог Зипар не имеет на территории золотого прииска, чтобы тратить деньги таким глупым образом. Он надеялся, что сам король Бридарн поможет ему в этом вопросе? Ну, что ему стоило, приказать этому дроу выполнить обязательства королевства? Кто ему мешал? Правильно, никто не мешал… А что произошло в результате? Молодой король, по какой-то глупости, принял сторону дроу! Более того… Он умудрился своими действиями вынудить всех остальных властителей государств, кто согласился помогать его герцогству, также передумать. И что теперь делать? Ситуация стала невозможной и жестоко критической. Как бы не пытался сам Вольный герцог решить этот вопрос миром, никто не хотел ему помогать. Даже старый друг, герцог Жирх, который обещал поддержку, неожиданно отказался. И всё только из-за того, что этот эльфийский гад всё испортил! Вот зачем он начал показывать свой характер? Кого это вообще интересует? Мало того, что он настроил против Великого и Могущественного герцога, по крайней мере раньше он таким и был, короля Бридарна. Так теперь ещё и, по информации, которую получает герцог через агентов, умудрился каким-то непонятным образом начать настраивать против него даже дворян в королевстве Царн! Агенты, отправленные на ту территорию, столкнули с тем, что благородные по какой-то причине стали вести себя странно. То, что они раньше одевались кто во что был горазд, и обвешиваясь драгоценностями и золотом, было в порядке вещей. Однако, этот странный дроу принялся их высмеивать, демонстрируя им то, что в таких нарядах эти разумные просто уязвимы. Более того… И теперь по какой-то глупости, эти дворяне начали прислушиваться к этому отщепенцу! Почему? Чего им нужно? Раздражённо отослав прочь и свою супругу, которая явно не понимала моральных терзаний герцога, он снова тихо ворча принялся пытаться осмыслить происходящее. Так как сам прекрасно понимал, что ситуация, в которой оказался он и его земли, весьма опасна. По сути, от Вольного герцогства Зипар остался только один его замок. Который теперь просто никому не нужен. И всё только из-за того, что ему надо было найти ответы на свои вопросы. Тихо скрипнув зубами, герцог всё же признал, что ему видимо придётся на первое время выдать агентам деньги. Пусть всё-таки попробуют подкупить этого разумного, и таким образом хотя бы узнают то, что ему в конце концов нужно! Ну, не может же быть так, чтобы этот дроу делал всё просто по-своему наитию? Что-то же ему нужно? А пока его агенты будут искать возможность подобраться к дроу, чтобы захватить его. И тогда старый опытный дворянин вернет не только те деньги, которые потратят агенты, но и заработает ещё больше средств. Все эти дворяне будут платить ему деньги. Именно ему, а не кому-то ещё. И он побеспокоится о том, чтобы доход его герцогства возрос многократно. Нужно только выяснить, что скрывает этот проклятый выходец из тени? Почему он отказывается сам помогать герцогу Зипар, который потребовал у него те самые амулеты? Должно же быть этому какое-то объяснение? Осталось только найти его. И он его найдёт… Найдёт, и вынудит этого ублюдка самого склониться перед своим новым хозяином. А то, что он никого не признаёт своим хозяином, так это уже его проблемы. Вольный герцог поэтому и вольный, что не обязан ни перед кем склоняться. А если эти ублюдки не понимают подобного, то он сам вынудит их к себе прислушаться. Не выдержав приступа очередной злости, дворянин решительно смахнул со стола бутылку с вином, которая там стояла, и не сдержал разъярённого крика. Неужели в этом мире что-то сошло с ума? Он герцог! Практически уровня всяким там королям! Почему он вынужден искать какие-то пути примирения с разумным, у которого поблизости ничего и нет? Кто он такой? Кто этот проклятый дроу? Да, он слышал о чём говорили другие дворяне. Рассказывали, что этот разумный может быть представителем королевского семейства. Докажите это! Герцог Зипар требует доказательств. И он имеет на это полное право. Ведь он Вольный герцог. Сам себе хозяин. Если он захотел, чтобы на его землях этот дроу был рабом, то так и будет. И мнение посторонних властителей его не интересует. Пусть у себя на землях командуют! Он и так пришел, и сделал им одолжение. Позволив переселить свои разумных на его землю. А они что устроили? Начали что-то несусветное? Потребовали, чтобы он обеспечивал безопасность поселенцев? А сами обеспечить эту безопасность они не хотят? Почему он должен обеспечивать безопасность их переселенцев? Переселяются они на территорию герцогства Зипар? Хорошо. Будьте добры, привезти с собой эти самые амулеты и артефакты для защиты от одержимости и различных монстров. Не можете привезти? Нечего сюда лезть! Вот только основная проблема была в том, что после того, как эти три государства закрыли свои границы, на территорию Вольного герцогства никто даже и не пытался переселяться. Более того… Даже простолюдины, уже знавшие об угрозе монстров, категорически не желали переселяться на его земли. Да кого интересует их мнение? Однако, как оказалось, что так считал только он один. Все остальные Владыки государств потребовали, чтобы на своей земле именно он обеспечивал безопасность жителей. Гнев Высокородного дворянина просто не знал границ. Но он ничего сейчас не мог поделать. Так что теперь ему придется тратить золото. Иначе он просто не добьется того, чего хочет. К сожалению, это факт, от которого никуда не денешься. Скрипя зубами, он был вынужден признать, что придется давать агентом достаточно много золота, чтобы те покупали эти проклятые амулеты. Иначе он не сможет даже собственную семью защитить. А ему бы хотелось, чтобы с ними всё было в порядке. Может быть попытаться надавить на жалость? Кто-то из агентов докладывал о том, что этот тёмный эльф по какой-то непонятной причине кое-кому просто так раздавал эти самые амулеты? Ну, настолько унижаться герцог не собирался. Он решил отправить команду охотников. Нанять наемников. Да, что угодно сделать. Пусть этого ублюдка ему приволокут в мешке. И тогда он поймёт, кто на самом деле! Только вот подобные услуги стоили очень дорого. Придётся видимо заплатить достаточно много тысяч, прежде чем хоть что-то удастся узнать. Тяжело вздохнув, герцог Зипар понял, что надо идти в казну и отсчитывать деньги. И не просто золото. A тысячи золотых. Хорошие наёмники стоили хороших денег. Ради того, чтобы захватить какого-то вшивого и никому ненужного студента Академии магии, ему, хозяину довольно большого куска земли, придётся унижаться! Чего ему бы явно не хотелось. К сожалению, выбора в данной ситуации у него просто нет. Придётся потратить большие деньги. Но за каждую медную монету, которую ему придётся потратить на этого наглеца, Вольный герцог спросит с него сторицей. И не один раз. Может быть этот умник и считает себя умнее остальных, вот только в данном случае он сильно ошибается. Ему придётся склонить голову. Даже если ради этого Вольному герцогу придется эту голову уронить с подноса. Если этот тёмный эльф не желает ему помогать, то не будет помогать никому. Уж его наемники об этом побеспокоятся… Храм -… Это очередное заседание Патриархов Храма Светлых Богов мы объявляем открытым! – Уже привычно, также как и тысячи лет назад, герольд протрубил начало собрание самых могущественных разумных этого мира, сидевшие кругом пожилые мужчины отличались друг от друга только лицами. Одеты они были одинаково. В жреческие хламиды. Хотя эти одежды отличались от обычного одеяния жрецов тем, что были изготовлены из более качественной ткани, и имели на себе золотое шитьё и драгоценные камни. Все присутствующие здесь имели отношение к абсолютно разным государствам, и единого правительства в их Храме просто не было. В каждом государстве был свой собственный Патриарх храма, который руководил всем происходящим в отдельно взятом государстве. Раз в году они собирались, чтобы решить насущные проблемы, которые происходили по всему миру. В первую очередь они старались решать вопрос не вмешиваться в политику государства. Таковы были правила, принятые тысячи лет назад. Сразу после Первой войны демонов. Сейчас, конечно, многие из жрецов сильно жалели, что тогда, достаточно давно, жрецы не взяли под свой контроль и власть в государствах. Сейчас бы всех этих проблем просто не было бы. И всё только потому, что жрецы всегда находили между собой общий язык. Могли вмешаться в происходящее, и исправить абсолютно любое положение или ситуацию. Вот только исправлять ситуацию в таких условиях было не так-то легко, как могло показаться на первый взгляд. И всего лишь по той причине, что когда-то в старину, после войны жрецы не захотели связываться с политикой. Теперь же всем им была ясна та ошибка. Вот только изменить её вряд ли теперь получится. Власти слишком привыкли к тому, что никто из них не вмешивается в происходящее на территории их земель. И это уже само по себе сильно раздражало жрецов, которые на самом деле могли быть настоящими Владыками всего мира. Хотя, в последнее время их всех насторожило то, что произошло в Вольном герцогстве Зипар. Ведь именно там произошел прорыв нечисти, который едва не назвали Новой войной демонов? И теперь именно жрецы пытались найти ответы на возникшие у них вопросы. Сейчас главным вопросом было то, кто такой этот странный дроу смешавшись в ход войны, решившийся изменить её течение при этом, сам этот разумный был выходцем из теней. Он этого не скрывал и говорил о подобном вполне спокойно и даже уравновешенно. Естественно, что жрецы, которые находились в столице королевства Царн, тут же попытались встретиться с ним, чтобы выяснить все подробности происходящего. Им удалось раздобыть те самые амулеты, которые использовал этот дроу для защиты от монстров, и тщательно их перепроверили, всего лишь надеясь на то, что найдут в этих амулетах черноту. Все старательно пытались найти виновных, так как понимали, что виноватым делать одного несчастного разумного, который к тому же погиб при вызове этих тварей, просто бессмысленно. Однако, тщательная проверка ничего не дала. Единственное, что было непонятным, так это только то, из каких же тварей делались эти амулеты? Было обнаружено то, что основой для амулета была чья-то кость. А кто-то из жрецов даже предположил, что эта кость человека. Если бы это произошло и было подтверждено, то судьба тёмного эльфа была бы предопределена. Его бы казнили за подобное кощунство. К сожалению жрецов, это была кость какой-то изменённой твари? Возможно кость демона? Но определить этот фактор было практически невозможно. И всё только по той причине, что демонологов среди жрецов не было никогда. Поэтому им приходилось доверять тем, кто имеет хоть какие-то знания. Однако, специалистов по таким знаниям среди людей уже тоже не было. Эльфы сделали всё возможное, чтобы избавиться от подобных знатоков. Главной обидой для жрецов был тот факт, что когда-то, именно они помогали эльфам, так называемым Детям Света, избавиться от демонологов. Всё тогда выглядело вполне естественным, и жрецы согласились с доводами эльфов. Но новый прорыв монстров, а также и информация, распространенная в последнее время по государством людей, четко дали понять, что эльфы преследовали отнюдь не чистые и покрытые Светом Создателей и Светлых Богов цели. Они хотели Абсолютную Власть. Все их поступки за последнее время, с которыми сталкивались не только обычные люди, дворяне, маги, но и сами жрецы, говорили за себя. Эти наглецы явно хотели избавиться от конкурентов. В крайнем случае, всё то, что они могли позволить, так это только существовать тем же самым людям в качестве рабов. Жрецы в этом абсолютно не сомневались. Так как знали правду. Дело в том, что как только возникли подобные подозрения, и как только появилась информация о подобном предательстве, жрецы Светлых Богов тут же захватили в свои руки нескольких разумных, являвшихся эльфами и представителями Великих домов. Это было сделано именно для того, чтобы получить подтверждение. И подтверждения были. Их даже пытать было не нужно. Они сами всё рассказали так, как оно было спланировано главами их семейств. И теперь Патриархи знали, что для людей была уготована весьма жестокая судьба со стороны эльфов. Так что у тёмного эльфа появилось своеобразное подтверждение правоты его действий. Особенно после подобных откровений. Ведь он заранее позиционировал себя как враг лесных эльфов? А это о чем-то да говорит? Оставалось только выяснить, что же всё-таки это за твари, и нет ли тёмных искусств в создании этих самых защитных амулетов? Но для этого нужно было тщательно допросить самого тёмного эльфа. К сожалению, он действительно был один. Сколько бы жрецы не старались, обнаружить подтверждение тому, что он в этом мире не один, им так и не удалось. Более того… Оказалось, что он имеет отношение к королевской семье своего народа. Представители подобных кланов стояли выше возможностей жрецов. Кроме всего этого, основная проблема происходящего заключалась именно в том, что жрецы никак не могли к нему подобраться. Захватить силой его не получится. Слишком уж в нём заинтересованы главы государств, которые столкнулись с монстрами на этой короткой войне. И теперь, жрецы должны были найти способ побеседовать с этим дроу без лишних свидетелей. А это было не так-то просто, как могло показаться на первый взгляд. И всё только из-за того, что король государства, где этот разумный на данный момент находился, просто и откровенно заявил о том, что не собирается пожертвовать своими хорошими отношениями с представителем народа Дроу, которые единственные на данный момент знали как бороться с этими монстрами. К нему тут же присоединились также и представители других государств. Более того… Патриархи храма в Империи Муран и королевстве Хамар также получили гневные письма от руководителей этих государств, которые не собирались терпеть подобного поведения со стороны кого бы то ни было. – Ну, что ж… Давайте поговорим о насущном? – Патриарх Храма Юирий, который главенства вал сейчас в Империи Муран, устало потёр свой высокий и морщинистый лоб. – Давайте в первую очередь начнем обсуждение главной ситуации, которая нас всех интересует. В первую очередь, я хотел бы сообщить о том, что Империя неожиданно для себя получила после попытки примирения Императора Гурташа с дроу посылку из ста амулетов от одержимости. Скажу сразу… Пять из них получили даже жрецы Храма. Император всё-таки понимает необходимость жрецов на территориях, которые граничат с подобными довольно опасными местами. Поэтому, я считаю, что дроу всё же склоняется к переезду на территорию Империи. С чего бы ему делать подобный подарок нашему государству? – Ну, если так уже пошло, то и королевство Хамар тоже получило сто таких же амулетов! – Криво в ответ ему усмехнулся Патриарх Магун, чьи владения сейчас находились на территории королевства Хамар, и заметив слегка удивлённое лицо своего оппонента, тихо рассмеялся. – Я могу тогда тоже заявить о том, что этот разумный также собирается переехать на территорию королевства? Однако, у меня есть подозрение, что ничего подобного дроу делать не собирается. Скорее всего, он это сделал только для того, чтобы не портить отношения с нашими государствами. Они сделали ему подарок, а он в ответ отдарился тем, чем мог. Однако, меня больше интересует тот факт, как он умудряется делает такие большие партии амулетов? Этот вопрос меня интересует больше всего. По моим данным, даже изготовление сотни подобных амулетов заняло бы у него достаточно большое время в несколько месяцев? Но он вернулся с летних каникул с большой партией амулетов. Мы подозреваем, что он имеет возможность получать помощь от своего народа? Поэтому мне бы хотелось знать подробности происходящего… – Не только вам хотелось бы это знать! – Патриарх храма Ригор, чьи земли находились на территории королевства Царн, хмуро посмотрел на своих оппонентов, и медленно покачал головой. – Я нахожусь на тех территориях, где этот дроу сейчас обитает. Но даже я так и не смог приблизиться к нему, чтобы выяснить подробности происходящего. Мои люди не могут к нему подобраться. Он словно вода утекает сквозь пальцы. Иногда мне даже кажется, что этот разумный делает такое намеренно. Не знаю почему… Может быть он испытывает определенные опасения в отношении жрецов храма? Что немудрено, ведь мы всегда боролись с Тьмой. Однако, скажу сразу… Существуют угрозы, с которыми необходимо бороться до того, как они перейдут на новый уровень. И я считаю одной из таких угроз именно этого самого дроу. Давайте начнём в первую очередь с того факта, что он появился за несколько лет до начала этой войны. У него было достаточно времени, чтобы устроить это противостояние. Кроме того, обратите внимание на тот факт, как удачно для него всё складывается? Он позиционирует себя врагом эльфов? И как раз против эльфов и говорят все доказательства, которые только можно обнаружить во время этой войны. Уже только поэтому я бы на вашем месте серьёзно задумался о происходящем. Да, возможно эльфы в чем-то и виноваты? Тем более, стоит учитывать тот факт, что в последнее время у них у самих возникли большие сложности с монстрами, на территории их земель? Последние пойманными нами в плен эльфы не скрывали того, что ситуация на их землях перешла на новый уровень. Но что дальше? Ситуация складывается неоднозначная. Эльфы сейчас фактически выбыли из политической борьбы. И я думаю, что нам надо искать новые возможности для борьбы с этими врагами. А врагов у нас достаточно. В последнее время позиции жрецов Храма Триединого ослабли настолько, что нас даже начали вежливо просить покинуть территорию тех или иных государств. Типичный пример этому, территория гномов. Король гномов Хабрад, которому категорически не понравилось то, что жрецы Светлых Богов имеют какую-то власть на территории его королевства, открыто потребовал у Патриарха своих земель отправиться прочь, вместе со всеми жрецами. – Ну, вы не забудьте пожалуйста о том, что это произошло в основном по причине отсутствия среди жрецов гномов? – Тут же поправил его Патриарх из Империи, тихо покачавший своей седой головой. – Если бы Патриарх Гиркун прислушался к нашему мнению, и не делал подобных глупостей, то даже король гномов был бы вынужден считаться с тем фактом, что среди гномов есть наши представители. Он же нас не услышал. Да, сейчас он отсутствует среди нас. И всё только по той причине, что сам совершил серьезную ошибку. Ошибку или просчёт. На его месте я не был бы так глуп, ведь в результате подобной ошибки мы потеряли контроль надо довольно большими землями. – Ну давайте не будем только его в этом винить… – Патриарх королевства Хамар, задумчиво пожал плечами, сам прекрасно понимая, что в этой ситуации оправдываться можно бесконечно, особенно если речь идёт о каких-либо упущениях со стороны представителей жреческого сословия, что было и немудрено, особенно если рассматривать ситуацию с точки зрения властителей, которые себя считали хозяевами душ разумных, живущих в этом мире. А если они хозяева душ, то значит и хозяева всего этого мира. Ведь самая большая ценность в этом мире касалась именно этих огромных по своей ценности ресурсов. И забывать про них было бы категорически нежелательно. Если бы на этих разумных сейчас посмотрел кто-нибудь живущий на Земле, по крайней мере в той же самой России XXI века, то он бы удивился. Эти разумные внешне категорически не были похожи на святош и Патриархов православной церкви, которые в последнее время своими истощенными лицами даже в экран телевизора на пятьдесят дюймов не помещались. Ведь они просто распухали от голода, и всего того, что происходило с ними? Про их рубища, в которых они ходили, вообще страшно становилось говорить. Так как они буквально рвались от драгоценностей и золота. Но это дело православной церкви. Это их проблемы. Сейчас же речь шла не об этом. Речь шла именно о том, какую пользу для Патриархов храма Триединого может принести этот житель тени, тот самый дроу, про которого Патриархи никак не могли забыть. Слишком уж он был странным. Появился из ниоткуда, и практически сразу привлёк внимание самых могущественных разумных этого мира. И это их раздражало больше всего. Ведь они понимали, что Власть… Истинная Власть находится именно в их руках? Однако, она сейчас ускользала. И всё только из-за того, что этот странный и необычный разумный вел себя так, как будто он никому и ничего не должен? Естественно, что такое положение дел категорически не устраивало представителей Храма. Но надо было с этим что-то делать? Это совещание между оставшимися в этом мире тремя Патриархами Храма Триединого затянулось на достаточно долгий срок. Несколько дней Патриархи Храма снова и снова сходились в этой странной битве. И в ней представителю Храма в королевстве Царн, приходилось отстаивать свою точку зрения. Практически все присутствующие на этом совещании, объединились против него. Они требовали, чтобы Патриарх Ригор, как истинно верующий, предпринял все возможные меры для того, чтобы получить в свои руки этого странного дроу. Его нужно было допросить с пристрастием. Даже если нужно, с пытками Светом. Но жрецы храма должны знать истинное положение дел. Этот же Патриарх сопротивлялся, утверждая, что в данной ситуации, оставшись в этих позициях, он будет просто уязвим перед королём Бридарном. Хотя все они считали, что молодой король сейчас просто ни на что не способен, сам Патриарх Ригор прекрасно видел, что этот молодой разумный за последнее время сильно изменился. Изменился настолько, что ему даже не по себе становилось. Одни только наказания дворян чего стоили? Да и тот факт, что он приказал сослать в ссылку Архимага Жипара тоже говорил сам за себя. Церемониться ни с кем этот молодой паренек видимо не собирался? Именно поэтому Патриарх храма переживал за то, что в последнее время его жрецы несколько раз сталкивались с представителями Тайной службы королевства Царн. Это уже само по себе очень сильно настораживало. Если так дела пойдут и дальше, то позиции храма в королевстве Царн дойдут до того же самого положения, как и на территории государства гномов. А ему бы этого очень не хотелось. Патриарх Ригор прекрасно видел, что в результате подобных глупостей происходит. Взять хотя бы того же самого Патриарха с территории гномьего государства? Где он сейчас? В Империи Муран… Сидит в монастыре и ждёт, пока либо король гномов смилостивится, либо пока его вынудят принять постриг и остаться монахом до конца жизни? Себе подобной глупости Ригор не желал. И поэтому надеялся всё-таки получить какую-то возможность вырваться из этой ловушки. Однако, ситуация назревала, и её надо решать. Когда это заседание Патриархов храма было закончено, и ему пришлось возвращаться в королевство Царн, Патриарх решил, что он будет делать. И всё полностью самостоятельно. Для начала он попробует всё-таки лично переговорить с королём Бридарном. Может быть ему удастся самому вразумить этого разумного, и уговорить его помочь Храму Триединого? Потом всё-таки существует возможность использования других важных факторов, про которые многие забывают. Он может сам отправиться в Академию магии без каких-либо артефактов. Ригор уже наказал жрецов, которые по какой-то глупости потащили в Академию магии боевые артефакты. Да, это были артефакты, наполненные силой Света, и по сути считалось, что они не могут навредить созданию Света? Ну да… Не могут… Вот только сам Патриарх Храма прекрасно помнил, как эльф, попавший в руки его жрецов в пыточной камере извивался под лучом выпущенного из одного из таких амулетов? Помнил… А ведь именно эльфы считались Созданиями Света? Как это понимать? Тут уж не поспоришь. И выбора у него теперь как такового нет. Сам Патриарх когда-то был боевым жрецом и понимал, что этим амулетам плевать на тех, кто их использует и против кого. Сила, которая там была заключена, являлась очень опасной. Даже для самого носителя. Дело в том, что пара артефактов, имеющихся в распоряжении жрецов Храма, были очень мощными и опасными. Только в виду того, что во время использования сжигали душу того, кто их использует. Мало кто знал, что большая часть жрецов Храма одарённые. Да, практически все. Просто их одарённости не хватало для обучения в Академии магии и поэтому они шли в Храм. Там говорили, что принимают всех. Однако, не одаренный не мог достигнуть какой-либо более высокой ступени в Храме. Он всю свою жизнь мог провести на положении слуги, который всего лишь убирает мусор и пыль на территории самих Храмов и монастырей. Жрецами же – только одарённые. Но этот секрет должен был навсегда остаться тайной Храма. И от этого никуда не денешься. Сейчас же Патриарх Ригор намеревался отправиться в Академию магии, чтобы всё-таки постараться поговорить с этим странным дроу наедине. Без присутствия никому не нужных дворян. Ведь понятно же, что как только они услышат о том, что жрецы Храма хотят побеседовать с этим разумным в Храме, то сразу же начнут возмущаться. Обычно после таких бесед никто не возвращался. Это была Аксиома. Такое приглашение граничило с приказом. Ведь жрецы подозревали подобного разумного в том, что он является тёмным. А значит, его нужно пытать! Пытать Пламенем и Светом. Только так можно было выяснить истинные его намерения и действия. Главное было встретиться с ним, а в своей убедительности Патриарх не сомневался. Кем бы ни был этот дроу, он не сможет пойти против верующих Храма. Пока что использовать свою паству против этого наглеца Ригор не собирался. Он понимал, что для начала нужно уничтожить его морально. Ведь пока этого разумного считают героем, против него никто из обычного народа не пойдёт. А значит, нужно сначала доказать, что этот разумный действительно является врагом человечества. И не только человечества. Гномов тоже нужно поставить на место. Патриарх прекрасно понимал, что если он сумеет забрать в свои руки ещё и паству в другом государстве, его сила возрастет многократно. Но для этого сначала нужно на очень сильно постараться. Найти общего врага, объединить верующих. И только тогда можно будет надеяться на то, что он станет Единым Патриархом над всем миром. По сути, это была мечта каждого жреца – объединить под своей рукой всех верующих этого мира. Хватит им уже теснится по своим отдельным анклавам, которые называются отдельными государствами? Пора бы уже навести порядок. Ведь когда именно жрецы будут назначать королей, и давать им в руки власть, именно тогда все эти разумные поймут, что на самом деле из себя представляет их обычная земная власть? Ничего. Обычную пустышку, которая по своей сути никому не нужна. Только жрецы имеют истинную власть. Только они имеют право решать – кому жить, а кому умереть. И сейчас общим врагом для тех людей, как ни странно, народ эльфов. Однако, сам Патриарх прекрасно понимал, что целый народ можно также под себя и забрать, благодаря глупости их руководства. Их символ Света. Тех же самых эльфов можно было вынудить пойти на уступки Храму Триединого и тогда эти разумные сами будут вынуждены признать свои ошибки. Сами склонятся перед Храмом. Но для начала нужно снять с них эти обвинения в предательстве разумных рас этого мира. К сожалению, без допроса дроу не получится провернуть подобное, и найти доказательства их невиновности. Как бы жрец не сомневался, но каким – либо образом отменить эту беседу просто не получится. Нет… Ему придется сделать подобное. Иначе пользы для его паствы от этого не будет. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что он сейчас действует только ради собственной власти и выгоды? Но сам Патриарх понимал, что и для чего он делает. Сейчас ему было важно получить информацию. И даже если ради этого ему придется самому снизойти до беседы с этим тёмным созданием, то так тому и быть. Потом, в казематах Храма, эта беседа будет продолжена. Там этот Дроу сам всё расскажет, чтобы умереть на костре. Быстро, хотя и мучительно. А как иначе? С существами из Тьмы и Тени только так и нужно поступать! Утвердившись в своём решении, Патриарх Ригор вернулся в столицу королевства Царн. И практически на следующий день направился именно к Академии магии. Как он и ожидал, ему отказать в этой встрече со студентом Академии преподаватели не смогли. И сразу же пригласили этого дроу на встречу к Патриарху. Хотя при этом ему всё же пришлось пройти унизительную процедуру проверки наличия у него боевых амулетов и артефактов. Глупцы… Самое страшное оружие жреца – это его убеждение. В своей силе убеждения он был уверен. И поэтому перетерпел всё это. Главное получить желаемое. Но когда всё же появился этот странный разумный, и неожиданно для Патриарха потребовал, чтобы все посторонние, покинули помещение, где он будет беседовать с Ригором, старый жрец с большим трудом сдержал приступ злобы и ненависти. Это кого он посторонними назвал? Жрецов? Патриарх никогда один никуда не ходил. Рядом с ним всегда был минимум десяток жрецов и секретарей, которые были обязаны выполнять определенные роли в его окружении. Почему они должны покидать помещение, только из-за того, что захотел этот разумный? Присмотревшись к нему, старый жрец понял, что этот молодой парень не так-то прост? В первую очередь стоило отметить тот факт, что он действительно выглядел как выходец из какой-то тени? Тёмная кожа, ярко-зелёные глаза, белоснежные волосы … А уж про узкое вытянутое лицо и выступающие острые клыки тут и говорить не приходится. Эти странные глаза смотрели равнодушно и как-то даже вроде бы брезгливо? "Ну, ничего… – Мысленно усмехнулся Патриарх Ригор, с большим трудом успокаиваясь, и продолжая благожелательно улыбаться. – Ты мне за всё ответишь! За всё… Только за эту наглость я сам буду тебя пытать!" Но внешне ему пришлось согласиться с этим требованием странного разумного. Всем жрецам, кроме него, действительно пришлось уйти из этого помещения. И Патриарх остался с этим странным разумным наедине. Дальше всё то, что происходило, было похоже на какой-то фарс. Пытаясь вежливо и ласково уговорить этого дроу прийти в Храм, чтобы якобы принести малую жертву Светлым богам, он наткнулся на странное и упрямое противодействие со стороны этого тёмного эльфа, что было совершенно непонятно для опытного жреца. – А кто из нас будет этой самой жертвой? Вы или я? – Криво усмехнулся в ответ на эту вроде бы незначительную просьбу достаточно молодо выглядевший дроу, после чего просто пошёл прочь из помещения, но когда жрец растерянно принялся что-то бормотать о всеобщем долге и необходимости служить Светлым Богам, резко обернулся . – Я скажу один раз, и повторяться больше не буду… Может быть вы и не понимаете того, что я хочу сейчас вам сказать, но будьте добры, всё-таки меня услышать… Буду с вами откровенен, и скажу, как есть… На духу… Я не доверяю ни вам, ни вашему Храму. Заманивать меня так глупо в свои казематы, чтобы пытать, я бы вам не советовал. Я не настолько глуп, чтобы верить вам на слово. Достаточно и того, что я уже знаю то, почему и зачем вы так приглашаете в храм. Жертва вам нужна? Так принесите себя в жертву! Разве ваши жизни и души не должны быть посвящены вашим Божествам? Почему вы заставляете меня идти в ваш Храм поклоняться Богам, которых я не знаю? Я не видел их деле, и поэтому вы не можете требовать от меня того, что я якобы вам должен. Я ничего вам не должен. Я вижу у вас амулет от одержимости, который изготовил я. Но даже после того, что вы признали моё мастерство, у вас хватает ума пытаться меня убить? Ваши слуги не справились, так вы за дело взялись? Патриарх, будьте так добры… Не надоедайте мне больше. У меня своя Вера. И я же её никому не навязываю? Вам, по крайней мере, точно не навязываю. Так почему вы навязываете мне свою Веру? Сначала ваши идиоты приперлись сюда с артефактами, чтобы меня убить. Теперь вы пришли убеждать меня в том, что я должен якобы сделать? Вам не кажется всё это странным? Я бы на вашем месте, уважаемый Патриарх, как следует подумал о своих последующих действиях. Начнем хотя бы с того, что есть нюансы, которые даже вам не стоит упускать из вида. Вы поймали Демона Лорда? Нет? Так что вы сюда пришли? Ищите эту тварь! Ищите и обрящете! Так, кажется, говорили проповедники моей Веры? Больше я со жрецами встречаться не хочу. Так как вижу, что пользы от вас нет. Вы обычные трутни на теле народа. Какая от вас польза? Кроме того, что вы задуриваете головы своим прихожанам? Никакой. Где вы были, когда началась война с этими изменёнными тварями? Почему в отрядах, которые были отправлены на те земли, не было ни одного жреца? Не было ни одного амулета вашего Храма с силой Триединого? Почему? А хотите, я вам скажу, почему ничего этого не было? Всё просто… Уважаемый Патриарх… Всё просто потому, что жрецы так боялись за свою жизнь, что даже не удосужились подумать о том, что в данной ситуации они теряют… А вы потеряли, как не приятно это вам слышать, свой Авторитет. Поэтому не пытайтесь давить на меня. Если бы я вас видел там, в Вольном герцогстве Зипар, когда речь шла о войне, и смерти, был бы совершенно другой между нами разговор. Сейчас же, говорить слушать ваши проповеди мне просто бессмысленно. Вы не оправдали ожиданий. Не оправдали доверия своей паствы. Поэтому, извините… Но нам говорить не о чем… Ошарашив этой отповедью Патриарха Ригора, этот парень просто ушел прочь. Самым странным было то, что сам Патриарх даже не успел задействовать свой дар убеждения, который считал непоколебимым и непогрешимым. Ведь именно благодаря этому Дару старый жрец и сумел подняться до уровня Патриарха. А как иначе. Вы думали, что он за заслуги свои туда добрался? Нет. Он умел убеждать. Попадавшие к нему в руки разумные сами всё рассказывали. Сами оговаривали всех, кого ему было нужно. Сами предавали. Отдавая ему желаемое… Сейчас же он наткнулся на тот факт, что этот молодой паренёк даже слушать его не стал. А сразу повел себя так, что не позволил старому жрецу сделать ничего, что могло бы позволить ему каким-либо образом убедиться в действенности своего Дара. Грязно выругавшись Патриарх понял, что сейчас ему нужно отправляться в Храм, и искать виновных того, что сейчас произошло. Он прекрасно понимал, что этот разумный в чем-то прав. Вот только признавать этого ему не хотелось. Действительно, когда началась эта война, жрецы просто испугались. И категорически отказывались отправляться на ту территорию, так как никому из них не хотелось стать одержимым. Сейчас же речь шла напрямую о том, что нужно исправлять в положение. Вот только кто и как будет это делать, главу жрецов королевства Царн не интересовало. Он сразу же потребовал у своих подчинённых найти желающих отправиться в Вольное герцогство Зипар на очистку территорий от различных тварей. Действительно, эта мысль была просто Великолепная. Если жрецы Храма Триединого Бога сумеют очистить эти территории от вторжения нечисти, то в данной ситуации уже никто не сможет обвинить жрецов в том, что они стояли в стороне, пока шла эта война, а теперь старательно заявились, чтобы собрать все сливки после подобных сражений. Конечно, сейчас уже даже он сам видел тот факт, что было сделано огромное упущение. Если бы жрецы были с боевыми отрядами, то вполне возможно и то, что сейчас в руках у Патриарха были бы факты против этого дроу. Или же, наоборот, возможно Ригор мог бы воздействовать на него авторитетом жрецов, которые участвовали в сражениях вместе с ним? Немного поразмыслив над этой ситуацией, Патриарх был вынужден сам признать, что этот молодой дроу действительно очень хитёр. Он сумел быстро понять, что хотят жрецы, и не только понять, но и использовать против самого Патриарха, изобразив обиду, а также и фактически оскорбление чуть ли не венценосной особы. Уже при возвращении в Храм старый жрец узнал о том, что на последнем королевском балу этот дроу появился с признаками королевской династии своего народа. Хотя и с немного необычным гербом, в котором сочетались Свет и Тьма. Подобное было немного удивительным для опытного интригана, но выбора не было. Теперь нужно играть в новые игры. К сожалению, для того, чтобы отправить жрецов на территорию Вольного герцогства Зипар, ему придется идти на поклон к королю Бридарну. Ведь границы королевства Царн сейчас закрыты? И жрецов никто не пропустит на ту землю. Хотя хотелось бы сделать всё это законно и с пафосом. Но тут уж ничего не поделаешь. Придется постараться. Скрипя зубами, Патриарх был вынужден признать, что этот раунд борьбы с дроу он проиграл. Но это же только начало? Он найдёт способ избавиться от этого разумного. Избавиться и забрать себе всю Власть, которую сейчас получил этот разумный парень. Может быть он тоже умеет убеждать также, как и Патриарх? Если это так, то можно попытаться использовать подобные знания против него? Ведь это Божий Дар и его можно использовать только избранным? Однако, как можно обвинить дроу в подобном? Ведь тогда и самому Патриарху Храма придётся самому признаться в том, что он владеет подобным искусством? А это очень опасно. Вряд ли другие Патриархи простят ему подобные шалости? Ведь он даже на этом собрании постарался использовать свои возможности и знания, чтобы вынудить Патриархов признать его правоту, и разрешить ему действовать так, как этого хочет только он? Нет… Тут придётся делать всё по – другому… Оставалось только вынудить их всех признать Величие Храма. К сожалению, это было не так-то легко и просто, как могло показаться на первый взгляд. Как оказалось, жрецы были категорически против того, чтобы их отправляли на те территории без каких-либо удобств. И тут Патриарх Ригор просто взъярился. Он приказал всех тех, кто отказывается отправляться по приказу Храма, отправлять в монастыри до окончания их жизни простыми послушниками. Трое таких умников стали показательным примером для других смельчаков и самостоятельно желающих отправиться на территорию Вольного герцогства для очистки земель от монстров. Самым необычным для самого Патриарха был тот факт, что появившиеся буквально на следующий день в его приемной разумные, были никем иным, а агентами Вольного герцога Зипар, который хотел всего лишь вернуть свою власть и население на земли. Естественно, что он был рад тому, что сам Патриарх решил вмешаться в происходящее и помочь с очисткой земель силой Триединого Бога. Вот только эти разумные начали предъявлять требования к жрецам. Глупость их требований буквально заставила Патриарха снова взъяриться и выгнать их со скандалом из своей Епархии. Дело в том, что эти разумные, по какой-то непонятной для старого жреца причине, начали требовать, чтобы он как ни странно, посылал на территорию Вольного герцогства жрецов только в сопровождении не меньше сотни простолюдинов. Пусть они будут верующими Триединого Бога. Но главное было в том, что они должны работать на территориях Вольного герцога Зипар и приносить ему пользу. Что за глупости? Вольный герцог Зипар вообще обнаглел? Мало того, что его землю собирались подчистить от различных монстров, так он ещё и требования выставляет? Разъяренный Патриарх буквально не находил себе места, но сделать ничего не мог. Правда, после того как он заявил его слугам о том, что все Патриархи Триединого приговорят представителей семейства Вольного герцога к гибели на костре, так как они явно ведут себя словно являются прислужниками Тьмы, посланники этого разумного передумали. И начали уже просить о том, чтобы представители жрецов всё-таки поспособствовали возвращению на территории герцогства жителей, которые могли бы восстановить население обезлюдевшей земли? Но это уже другое дело! Но глупо требовать… Со стороны этих разумных такое было действительно глупым поступком. Теперь же… Оказавшись в уязвимом положении, они были теми, кто будет вынужден просить. И идти на уступки. Поэтому Патриарх Ригор сразу же потребовал, чтобы после очищения этой территории сам Вольный герцог Зипар упросил его организовать в городах и поселениях Вольного герцогства храмы Триединого Бога. А также, и взял их под свою руку. Всё-таки, чем больше земель будет под его властью, тем больше власти будет у самого Патриарха. Он это прекрасно понимал. На их собрание Патриархов главным авторитетом, как ни странно, пользовался Патриарх Империи Муран. И всё из-за того, что земли этого государства были гораздо больше, чем земли любого из королевств. Поэтому сейчас перевес был не за ним. Но Патриарх Ригор не терял надежды. Когда он возьмет под свой контроль земли Вольного герцогства, можно будет впоследствии начать давить и на короля гномов. Ведь не может же он сам не понимать того, что пытаясь изгнать прочь представителей религии, совершает всего лишь серьезную ошибку, которая может стать и для него очень опасной? Но это всё будет позже. Сейчас надо будет направить первых жрецов на территорию Вольного герцогства. Надо сказать, что первый отряд был собран достаточно быстро. Как и следовало ожидать, после проявленного им гнева, среди добровольцев отказов больше не было. Воины – наемники, среди этих разумных также были верующие, которые шли за Веру и на открытую смерть. Они должны были защищать жрецов в случае опасности и. Также, с ними шло несколько семей верующих, которые надеялись на лучшую жизнь там, где их будет сопровождать боевой жрец. К сожалению, амулетов от одержимости была мало. И поэтому, в этой ситуации в первую очередь все рассчитывали именно на могущество самих жрецов, и никак иначе. Остальное уже никого не беспокоило. Надо было получить результат. Уже перед отправкой отряда, Патриарх храма получил письмо от самого Вольного герцога Зипар. Тот был согласен организовать на своих землях храмы, вот только не желал, чтобы жрецы совали свой нос в его Власть! " Ну-ну… Не желаешь, значит? – Тихо усмехнулся старый жрец, убирая это письмо, которое будет теперь подтверждением того, что он контролирует новые земли, а значит и больше паствы. – Это мы ещё посмотрим, захочешь ли ты сам поделиться этой Властью, или может быть придется помочь тебе умереть? Всякое в жизни бывает. Может быть твой Наследник будет более сговорчивым, и тогда мы сможем договориться. И вся Власть в вашем герцогстве перейдет в мои руки? Честно говоря, уже давно пора завести и центр нашей религии на этой территории. Земли, где у власти стоят только жрецы, и будут как раз тем самым центром." Всё остальное Патриарха сейчас совершенно не беспокоило. Он хотел получить желаемое. И он его получит. Хотят этого все эти разумные, или нет – это уже неважно. Важно только то, какую выгоду после всех этих действий получит именно Храм? Поэтому этот отряд был собран и послан на границу королевства. Пока Патриарх Храма поговорит с королем, пока их догонит гонец – пройдёт время. Но терять его Патриарх не собирался. И поэтому он достаточно быстро собрался и отправился на прием к королю. И тут он снова наткнулся на тот факт, что беседовать с ним собирались только с глазу на глаз. Привыкший к тому, что постоянно на рядом с ним находятся толпы разумных, Патриарх был недоволен подобным стечением обстоятельств. Но выбора как такового у него просто не было. Необходимо было соблюдать правила. Те самые правила, которые ввели дворяне. "Ну, ничего… Скоро Храм заберёт у них эту Власть!" – С нескрываемым злорадством промелькнуло в голове у Патриарха Ригора, когда ему приходилось вежливо раскланиваться с этим молодым мальчишкой, неожиданно для всех оказавшегося довольно серьезным противником. Как и следовало ожидать, молодой король не сильно сопротивлялся уговорам старика, который всего лишь хотел получить желаемое. И поэтому разрешил отряду верующих в Триединого уйти на территорию Вольного герцогства Зипар. Но при этом сам король не забыл упомянуть о том, что снимает с себя любую ответственность за этих разумных. Это было немного странным. Но Храм взял на себя защиту этих несчастных. К тому же король Бридарн отказался предоставлять им амулеты для защиты от одержимости. Надо сказать, что старый жрец рассчитывал на это. Не слишком сильно, но всё-таки. Однако, настаивать не стал. Сам жрец прекрасно понимал, что уговорить разумного пойти на уступки можно только в том случае, если он подспудно этого желает. Чтобы вынудить его действовать против собственной воли, необходимо, чтобы рядом присутствовали отвлекающие факторы. Но их рядом не было. А давить на короля, Ригор сейчас не считал нужным. Ни к чему устраивать подобные конфликты, когда итак ситуация не в пользу жрецов, которые всего лишь хотели получить то, что принадлежит им? Уже только поэтому приходилось задумываться, и искать многочисленные ответы. Вот только по какой-то глупости сам король действительно не желал делиться амулетами! А когда Патриарх всё же заинтересовался причинами для подобного поведения, то с некоторым неудовольствием узнал о том, что это произошло именно из-за попытки жрецов надавить на этого наглеца дроу? Ну, что ж… Ещё один гвоздь в гроб этого ублюдка! Надо же было ему нажаловаться королю? Патриарх всё равно с ним разберётся. Главное сейчас делать всё медленно, но верно. Спешка с этим странным выходцем из тени, судя по всему происходящему вокруг, приводила только к сплошному разочарованию. Видимо он действительно был достаточно хитрым? Ну что ж… Если он такой хитрый, то пусть не обижается, когда жрецы с ним разберутся! Ведь в данной ситуации, именно они имеют право решать, что и как им делать. Именно они, и никто другой… А за этим же наглецом теперь будет пристальный пригляд со стороны верных слуг Патриарха. Ведь он и сам прекрасно понимает главную сложность этой ситуации. Этого разумного необходимо вынудить подчиняться. Хочет он этого, или нет, но ему придётся склонить свою голову перед Храмом Триединого. Уж Патриарх Ригор об этом побеспокоится… Для этого у него будут все возможности. Абсолютно все… Даже новая паства на территории Вольного герцогства, которое станет отправной точкой для размашистых шагов новой религии в этом мире. Триединый Бог – это хорошо. Но эта Вера себя изжила. Нужен новый Пророк, который толкнет религию вперёд. Вот, правда, где его сейчас взять, никто не знает? Но Откровения нового Пророка может написать и сам Патриарх Ригор. А что? Почему бы нет? Ему хотелось объединить под своими руками всех верующих этого мира. Ведь это огромная сила! Та самая сила, которая может уничтожить целые государства. Просто нужно уметь ею пользоваться. А это не каждому дано. Ой, не каждому… Молчун – Итак, сюрпризы начинаются? – Тихо пробормотал я, когда ко мне на встречу, как ни странно, прибыл сам Верховный представитель Храма Триединого на этих территориях. По сути, я сейчас должен было, наверное, возгордиться от такой чести? Ведь это действительно был сам Патриарх этой религии на территории королевства Царн? Вот только что-то мне в нём показалось странным. Сначала я почувствовал еле скрытое неудовольствие, промелькнувшее у него в глазах, тогда я потребовал, чтобы все эти жрецы, толкущиеся у него за спиной, и галдящие о чём-то своём, немедленно покинули помещение, где у нас проходила встреча. Честно говоря, я не понимаю того, почему он сам терпел подобное? Ведь этот гомон за его спиной просто раздражает? Действительно очень сильно раздражает. Я почувствовал какую-то угрозу от всего происходящего. И поэтому, ни капли не сомневаясь, довольно твёрдо потребовал, чтобы эти жрецы ушли или уйду я. Недовольный Патриарх Ригор был вынужден изгнать своих жрецов из кабинета. Что видимо даже для них было удивительным? Я же в данной ситуации понимал только то, что когда я чувствую угрозу, мне надо от неё избавляться. Кто бы что ни говорил, но я сам прекрасно понимаю главный фактор, про который и забывать не стоит. И этот фактор как раз касается именно их ворчания за спиной Патриарха. Для чего нужен был этот гул голосов? У меня буквально в голове всё вибрировать начало! Судя по всему, это был какой-то метод воздействия? Скорее всего, этот старик при помощи подобного способа намеревался оказывать на меня давление? С его стороны это было довольно глупо, хотя и предсказуемо. Ведь именно так действовали цыгане на Земле? Собирается толпа, нападают на человека, начинают создавать вокруг ажиотаж и гул различных голосов. Таким образом мозг человека просто перегружается от объёма информации, которая в него поступает. Именно так цыгане и умудряются гипнотизировать. Нет, никто не спорит. Среди них возможно есть и уникумы, которые сами в одиночку могут повлиять на кого бы то ни было? С этим я даже не спорю. Однако, при всем этом, следует учитывать и тот факт, что основной конфликт интересов в данной ситуации заключался как раз в том, что мои слуги, по приказу ещё отданному мной до начала королевского бала, уже начали собирать информацию про Храм Триединого. И как результат, стоит отметить, что информация была весьма специфическая. И благодаря именно этой самой весьма специфической информации сейчас я понимал, что эти разумные пытались меня заманить в ловушку. Так как мои слуги чётко мне рассказали про некоторые обычаи служащих Храма. А это было несложно. Особенно, если есть возможность таких вот служащих отлавливать в этих же самых тавернах, где из уважения их бесплатно подпаивали хорошим вином, и вынуждали откровенничать. Такие вот беседы и обеспечили меня теми самыми данными, которые были так нужны. Так вот скажу сразу… Я узнал о многих нюансах, которые старательно использовали против своих верующих эти жрецы. В первую очередь мне не понравился тот факт, что они делали, когда этих разумных заманивали на территорию Храма. Я уже знал, что приглашая кого-нибудь на территорию Храма принести небольшую жертву Триединому Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=64768987&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 249.00 руб.