Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Черный танец героя Наталья Юрьевна Комарова Юная Грета после смерти бабушки, опекавшей ее последние годы, вынуждена найти работу и жить самостоятельно. Поэтому она приезжает в небольшую деревушку, чтобы по рекомендации подруги стать местным врачом. Здесь, среди людей, уже десять лет живет вампир по имени Локи. Местные жители его недолюбливают и побаиваются. Надменный и резкий, он избегает встреч с людьми и всячески их отталкивает. Однако так ли он страшен на самом деле? Или же просто никто не пытался познакомиться с ним поближе? Главная героиня находит в новом месте не только работу, но и новых друзей, а также оказывается приглашена…на особенный черный танец. Часть 1 «Светлый идеал в темных красках» I Девушка спрыгнула с небольшой повозки. Поблагодарив мужчину, так любезно согласившегося доставить её до места, и забрав свои немногочисленные вещи, она отправилась по тропинке. У девушки растрепалось платье, кудрявые светлые локоны спали на плечи. Она растерянно бредет по еще не знакомому ей месту. Кругом виднеются невысокие и пологие горы, зеленая трава. Несмотря на ночь, красота природы сразу привлекает её внимание. Грета подходит к деревне, расположенной на одной из таких плоских вершин. Часть домов спускается к основанию и теряется в деревьях. Там, среди кустов, выглядывает речка. В темноте, непривычной для этого времени года, Грета еле отыскала свой новый дом. У него большие окна и высокая крыша. А впрочем, он совершенно такой же, как и остальные, различающиеся только цветом дома. Девушка зашла внутрь, разделась, не включая свет, и устало рухнула на кровать. II Утро началось рано. Грета вылезла из легкого покрывала и оделась. Первой приезд девушки заметила её подруга и уже стучала в деревянную дверь. Грета вышла на крыльцо, и они обнялись. – Здравствуй, Грета, я так рада, что ты приехала! – воскликнула кареглазая шатенка. – Здравствуй, Вишенка. – Мы для тебя уже все приготовили, как видишь. Хорошо, что ты приехала. И тебе со мной веселее будет, и в деревне врач позарез нужен, знаешь. А мы тут тебе и домик предоставили. – Ага, – улыбнулась Грета, – Покажи мне все после завтрака, старосте представь, с другими познакомь. – Конечно-конечно. Вишня и Грета вместе позавтракали, разобрали привезенные вещи и те, что предоставил Совет деревни. Для первого дня Грета решила надеть её лучшее платье. Оно темно-фиолетовое с белыми рюшами и очень идет девушке. Из обуви почти ничего не было: буквально, одни плетеные босоножки и закрытые туфли на плоской подошве. Девушки вышли и сразу же направились в дом Совета. Его большая квадратная крыша давала тенек всему дворику возле него. На крыльце им попался какой-то мужчина лет пятидесяти. – Ой, здравствуйте, – поздоровалась Вишня. – Здравствуйте. Меня зовут Стефан, пройдемте внутрь, юная леди, запишем вас на должность и все обсудим. Вишня, ты здесь подожди. Грета зашла в дом следом за старостой. Он был одет в свободную серую рубаху, и вместе с седой бородой очень выделялся на фоне стен. Закончив обсуждать с Советом будущую зарплату, дела в деревне и прочую ерунду, девушка вышла на улицу. Там её по-прежнему ждала подруга. Её волосы завязаны в пучок, отдельные пряди свисают на красное платье. Мимо прошел какой-то молодой человек и поздоровался с ней, щеки у девушки слегка покраснели. – А…это пастух наш, Джон. Ну что, все нормально? – Да, пойдем, расскажешь мне все. Подруги шли по дорожке, разговаривая. Уже начинался день, и вся природа дышала летом. Обойдя дом Совета и небольшой домик старосты, они вышли на маленькую площадь. Там стояли столы, видимо, для тех, кто приезжает сюда чем-нибудь поторговать. – Ну, куда пойдем? Тут несколько развилок, – спросила Вишня. – А давай направо, какая разница, все равно все надо обойти. – И то верно. Они повернули на дорожку справа и минут через пять оказались на более низком месте. Среди деревьев проглядывали дома, соединенные тропинками. Слева находился сад. Он был общим, так как там росло много фруктовых деревьев и ягодных кустов. – У вас здесь так красиво. – Не то слово, советую остаться. – Да я и так пока что никуда не собираюсь. После смерти бабушки я решила самостоятельно зарабатывать на жизнь. Она меня учила некоторым заклинаниям, отварам, мазям и тому подобному, так что я умею лечить людей. – Хорошо… А то у нас до тебя врачом какой-то старик лет семидесяти был. Он вообще только ангину лечить умел, и то, покажет тебе все свои настойки ужасного цвета, так у тебя все само и пройдет. А потом он сам заболел, все ходил да чихал везде, вот мы его на карантин дома и закрыли, а лечить некому, так он и помер. Главное, спрашивали его, может, какой травки нарвать, помочь чем, да он бы сделал себе какое снадобье. Нет, все отмахивался… Ой, смотри, а это дом нашей продавщицы Линды, а здесь ветеринар со своей семьей живет. Пойдем, возле речки обойдем. Две подруги обогнули сад, стоявший на небольшом возвышении по сравнению с рекой, и вышли на дорожку, ведущую к площади. По-видимому, все тропинки вели туда. Все так же домики были справа от девушек. Возле реки их было не очень много, но у каждого имелся огород. Свернув направо, девушки увидели уже улицу домов. Посреди нее стоял колодец. До этого Грета с Вишней заходили в каждый дом, чтобы поздороваться. Сегодня воскресенье, а вчера был какой-то праздник, и все жители остались сидеть дома, отдыхать. Большинство охотно приветствовали нового врача деревни. – Вот смотри, видишь тот дом в конце улицы? Такой светло-зеленый. – Вижу. – Это дом одного вампира. – Вампира? – Ну да. Считается, что он защищает нас от всяких разбойников, и все такое. Сам-то он редко показывается. Недолюбливают его в деревне. На людей руку не поднимал ни разу, да и лет десять уже живет здесь, но доверия к нему все равно почему-то нет. Он такой бука. Лучше к нему не приближаться, а то когти свои вытащит, и не останется от тебя и мокрого места. «Какие стереотипы», – подумала Грета. Дом этого вампира находился с самого края, дальше всех домов на этой улице. – Я к нему тоже зайду поздороваться! – С ума сошла? Кто знает, что он с тобой сделает? – Да что он сделает? Если до этого людей не трогал, то и сейчас не будет. Вишня напрасно старалась удержать ее. Грета уже стояла на крыльце и постучала, когда подруга подошла к ней. Шатенка взяла за рукав слишком смелую блондинку. Послышались шаги. Дверь открылась. Вишня прикусила губу, не отпуская рукав. К ним вышел парень, где-то на голову выше обеих, с черными волосами и молодым, слегка бледным лицом. «И как он мог жить здесь уже десять лет, если ему на вид не больше двадцати пяти?» – подумала Грета. – Чего надо? – дерзко прервал восхищенное молчание вампир. Грета опомнилась и произнесла с улыбкой: – Здравствуйте, я здесь новый врач, Грета Свитхет. К вашим услугам. – А я Локи, рад знакомству, до свидания. Он развернулся и пошел обратно внутрь. – Эй, это невежливо! – Мне врач не нужен. Людей лечи. Только тут Грета заметила темные крылья у него за спиной. Они были кожистые, большие, сложенные так, что острыми концами доставали до щиколоток. Дверь захлопнулась. Девушки остались на крыльце. – Говорила же, что он грубиян. – Да уж. И правда. – Но согласись, ведь такой красавец… – сказала Вишня, мечтательно закатывая глаза. – Ну, симпатичный. А это-то тут причем? Главное, что он ведет себя так. Да и вообще, ты слишком много думаешь о подобных глупостях. – А ты не думаешь. Кстати, помнишь парнишку, Ноузи, с нами в школе-то был? Он ведь тоже тут живет, спрашивал про тебя, ты ему, наверное, нравишься, – с этими словами девушка неоднозначно улыбнулась, – Кстати, послезавтра будет небольшой праздник. Мы много продали в этот раз на ярмарке, а значит, половину можно спокойно пропить. Можешь тоже пойти. Туда все приглашены. – Ну, мне надо обустраиваться, трав всяких насобирать, да и посмотреть, что вообще есть в округе. Как смогу, обязательно приду. III На следующие два дня Грета занялась обустройством дома. Раз это должен быть еще и медкабинет, нужно все правильно расставить. Конечно, вряд ли кого-то придется здесь лечить, но все-таки порядок должен быть. Домик состоял из одной просторной комнаты и кухни. Для отопления в ней стоял котел. Его труба была вся грязная и явно нарушала общую композицию, поэтому Грете пришлось её вычистить и побелить. Из-за затянувшихся уборки, стирки одежды и покупки еды, поиск трав пришлось перенести. Уже сегодня намечается праздник, а значит, завтра с самого утра она отправится изучать местную флору. На часах было не меньше девяти вечера, когда она закончила и, наконец, пошла на площадь. Там уже накрыли столы, притащили дров для костра и начали рассаживаться. Грета нашла глазами Вишню и подсела к ней. – Смотри-ка, вся деревня пришла, – радостно заметила та. – …но нигде не видно того вампира… – А, да. Локи, кстати, вроде бы наемником работает. Понятия не имею, что он вообще забыл здесь. К девушкам подсел какой-то парень с русыми волосами. Он улыбнулся, косясь на Грету. – Привет, помнишь меня? – Да, Ноузи. На его лице проступило явное удовлетворение. – А когда ты приехала? Вишня удивленно посмотрела на него: – Ты ведь у меня уже спраши…ай. Моя нога. – Комар, наверно, укусил. Ничего я не спрашивал, ты что-то путаешь, – сказал Ноузи. – Да… Большие нынче комары пошли. У меня синяк на полноги! Ноузи и Вишня переглянулись. – Э-э, я приехала позавчера ночью. – Ночью? А чего ж так поздно? – Так получилось. Девушки еще часа два пробыли там, пока не стало окончательно смеркаться. Грета не стала танцевать. Все-таки она слишком не знакома с этими людьми. А с незнакомыми она не танцует, да и со знакомыми тоже. Утром Грета проснулась только ближе к полудню. Она соскочила и, проклиная будильник вместе с накопившимся недосыпом, быстро оделась. Уже через пятнадцать минут она пулей вылетела из дома. Обойдя уже почти всю деревню вокруг, она решила пройти подальше и немного пониже на запад, в низменность между холмами. Там довольно высокая трава, и вероятность найти что-нибудь ценное еще выше. Она опустила глаза вниз и заметила перья в траве, на которых виднелись пятна крови. Грета удивилась и смело пошла вперед, а потом взвизгнула и остановилась. В метрах десяти от нее лежало странное существо. По-видимому, это был раненый грифон. Девушка осторожно приблизилась. Грифон лежал в позе трупа, но все же был жив. Он повернул свой серый глаз на Грету, будто спрашивая, что ей от него нужно. – Ты ранен… Я слышала, что грифонов уже давно не существует как отдельного вида животных. Значит, ты можешь превратиться в человекоподобное существо… Я могу тебе помочь… Грифон удивленно повернул голову и шевельнул ушами. Через секунду он уже припал к земле и стал превращаться. Вместо крыльев с перьями появились кожистые и острые, а вместо головы с большим клювом – недовольная физиономия… – Локи? Ты ранен? – Чего же ты на мою голову сюда притащилась..? – хрипло пробурчал вампир. – Ты умеешь превращаться в грифона? Здорово. – Заткнись и иди, куда шла. – А зачем ты тогда превратился, если не хочешь, чтобы я тебя лечила? – Потому что я не умею говорить в том обличии, а значит, не смог бы тебя послать. Грета фыркнула и подошла к нему. Локи ошарашенно посмотрел на нее и сел. Его крылья были забрызганы кровью, кое-где виднелись сквозные раны. Трава, футболка и часть рукава были также в крови. Он застонал. – Ужас… Давай, помогу. Сейчас, у меня где-то было обезболивающее… Вот черт, в сумке осталось. Тогда я сейчас заклинание прочитаю. – Не лезь… – Да почему? Я же врач. – Вот и лечи этих доходяг, а ко мне не подходи. У меня и так регенерация хорошая. Уже завтра все зарастет. – А зачем ждать? Давай, хотя бы раны обработаю. – Не надо. – Я помогу тебе, какая разница, человек ты или нет? Да это мой долг! – Чего ты такая смелая, а? Даже в таком состоянии я могу тебя одной правой прикончить. Локи оскалил зубы в натянутой улыбке и показал клыки. – …не можешь. Вампир перестал ухмыляться. – Ты никого еще не убил из людей в этой деревне, а значит, и меня не убьешь. И хватит уже пререкаться! А ну вставай! А нет, погоди, сначала заклинание. Грета закрыла глаза и, дотронувшись до раненых частей, начала шептать. Локи вздохнул. Кажется, ему придется повиноваться. Грета жестом показала ему, что надо встать. Вампир поднялся и стиснул зубы. Девушка положила его руку себе на плечи, стараясь хоть как-то облегчить его участь. – Пошли. Отсюда мой дом ближе всего. Раненый ничего не ответил. Им пришлось подниматься в гору, что усложняло путь. Через минут пятнадцать они добрались до дома деревенского врача. Локи покосился на Грету. – Заходи. Вон диван. Он довольно большой, так что ложись на него. – У тебя что, еще одна кровать есть? – спросил больной. – Ага. Локи лег на бок так, чтобы крылья не прижимались к спинке дивана. Грета дала ему выпить еще обезболивающего и стала собираться. – Ты куда? – Я за травой пойду. Она как раз растет там, где ты лежал. Её настойка ускорит регенерацию. Если будет плохо, выпей вот это, на тумбочке в стакане оставлю. Я быстро. Грета выбежала на улицу и захлопнула дверь. Локи вздохнул и почти шепотом сказал: – Черт. Грета металась под холмом. Травы, в поисках которой она улизнула от тяжело больного, никак не было видно. Как на зло здесь все ковылем поросло. «Где же она? Где?» Девушка перелезла через какие-то кусты на север и облегченно вздохнула. Нашлась пропажа. Насобирав полную корзину тонких стебельков, Грета отправилась назад. «Сколько меня не было? Полчаса? А вдруг что-то случилось?» Она разгребала травы руками, отчаянно торопясь домой. Забежав внутрь, девушка увидела, как Локи все так же лежит на диване, мотая ей нервы. Вампир повернул голову и поднял на нее глаза: – А ты быстро. – Не язви, я еле как её отыскала. Ладно, на настойку нет времени, так что просто заварю. Все нормально? – Ага. – Ну и славно. Через двадцать минут Грета вернулась с тарелкой и кружкой. – Что это? – Это трава, а это суп. Съешь все. Ты однозначно сегодня не ел. Я тоже себе положила. Подкрепишься и можешь поспать, чтобы лучше эффект был. И даже не пробуй возмущаться. По лицу Локи было видно, что он недоволен, но противостоять уже не получалось. Съев все содержимое тарелки, он лег. – Ну что, полегче? – Немного. – Ладно, спи. Я в другую комнату пойду. Грета взяла подушку и ушла на кухню. На часах пять вечера. Ничего, кроме стульев и стола тут нет. «Да я и не хочу спать. Почитаю лучше что-нибудь». А вот Локи почти сразу уснул. Грета нашла его в траве спустя десять часов после возвращения. Все это время он пролежал там, находясь в каком-то небытие, и, конечно, нормально поспать ему никак не удалось из-за боли. Он и сам понимал, что это больше напоминает мазохизм, но для такого, как он, это что-то вроде закалки, развивающей выносливость. Ему приснился сон, в котором он, будучи мальчиком, сидел в пустой и темной комнате. Он думал об одиночестве, вцепившемся ему в горло, о том, зачем он здесь. Но дверь открыла какая-то девочка, и в комнату проник свет, из-за которого не было видно её лица. Она сказала: «Зачем же ты здесь сидишь один в темноте?» «Меня наказали». «Не ври. Никто тебя не наказывал. Я видела, как ты сам сюда пришел. Пойдем лучше погуляем. Я знаю, что ты хочешь, но почему-то все равно здесь сидишь». «Я не такой, как те дети. Я не буду с ними гулять». «А я слышала, как они тебя хвалили», – девочка улыбнулась и протянула руку, – «Пойдем, я хочу с тобой дружить и не уйду, даже если меня накажут вместе с тобой». Локи проснулся. Прямо напротив него висели часы с кукушкой и показывали десять часов вечера. Он протер глаза и сел. Попробовав пошевелить раненой рукой, он понял, что все прошло. Крылья оказались гладкими и чистыми, без единой царапины. Значит, и правда помогло. Процесс ускорился часов на шесть, минимум. Локи стряхнул примочки с затянувшихся ран и встал. Он заглянул в соседнюю комнату и удивился, увидев Грету, спящую сидя за столом. «А сказала, что есть вторая кровать». Грета спала, положив голову на скрещенные руки. Рядом лежала раскрытая книга. – Гре-ета, – негромко сказал Локи. Девушка лениво открыла глаза и посмотрела на вампира. – Который час? – Половина одиннадцатого. – Уже так много? Черт, – она села, – Ну, раз ты сам пришел, значит, тебе стало лучше, да? – Все прошло. – Все? – Да, – он продемонстрировал целые крылья, которые выглядели как новые. – У-у, здорово. – …спасибо. – Пожалуйста, – ответила девушка, улыбнувшись. Локи сел за стол, чтобы развязать бинты на руке. – А можно вопрос? – Валяй. – Почему ты можешь превращаться в грифона, ведь вампиры этого, вроде как, не умеют? – Я полукровка. Моя мама была вампиршей, а папа – оборотнем. Я получил все самое лучшее от двух этих рас. Я выносливее вампиров, мои крылья больше, чем у них, и я могу превращаться в большое животное, как оборотни. За это меня многие и ненавидят. – …ничего себе. Локи размотал бинты и встал. – Ладно, я пошел. Пока. – Пока. Дверь захлопнулась, а Грета осталась сидеть на кухне. «Все-таки, он не такой уж и плохой парень…» – подумала она. IV Утром Грета соскочила рано. Видимо, она так хорошо выспалась вчера вечером, что никак не могла уснуть ночью. Она поела, взяла корзинку, оделась и пошла к домику Вишни, который находился недалеко от сада. Девушка постучала в красную дверь. На крыльцо вышла подруга в синеньком платьице. – Привет. – Привет, Грета. – Пойдем в лес? – Пойдем. Сейчас я только шляпу от солнца возьму. Вишня вышла в шляпе, украшенной малиновым бантом, и девушки направились на юг. – А зачем мы идем в лес? – спросила шатенка. – Землянику можно поискать. – Какая земляника? Сейчас ведь только начало июня. – Значит, трав пособираем. Я вчера видела парочку нужных. – Грета, а что ты делала вчера? Я даже ни разу тебя не видела. – Не поверишь, – девушка остановилась и вздохнула, – Сама до сих пор отойти не могу. – Что такое? – подруга тоже остановилась, недоумевая. – Вчера шла по западному склону. И что ты думаешь? Наткнулась на раненого грифона, а это оказался Локи. Я ему дала обезболивающего, заживляющего, заклинание прочитала… Ох, так боялась, что у него организм отреагирует не так, как у человека. К счастью, все хорошо. Поправился. Даже сам домой ушел. – Вот это да-а… – Вишня ошарашено посмотрела на Грету, – И что, даже не цапнул? – Нет, но угрожал. – Угрожал? – Ну, он прогнать меня хотел, а я не ушла. Правда, думала, вдруг разозлится по-настоящему. А нет, вроде ничего. Даже спасибо сказал. – Здо-орово. Что ж, это получается, он в грифона превращается, как оборотень? – Он и есть оборотень наполовину. Только ты никому не говори про все это, ладно? – Ладно, не расскажу. Подруги уже перешли речку по мосту, когда их кто-то позвал. Подошел какой-то мужчина лет сорока и обратился к Грете: – Ты же наш новый врач? У меня старшего сына оса в щеку укусила, посмотришь? – Да, конечно. Вот почему я всегда ношу с собой маленькую аптечку. Вишня вздохнула и закатила глаза. – Вот, выпейте это, отек скоро пройдет. – Щпящибо, – поблагодарил пациент. – Ну что, пойдем в лес? – спросила Вишня, все это время ожидающая подругу. – Пойдем ненадолго. А потом я приглашаю тебя к себе на чай. – Чай – это хорошо. V Грета помогала Вишне в саду, избавляясь от лишней травы. Глядя на свою подругу, она понимала, насколько много дел у нее в действительности. Собрав волосы, обе девушки работали в поте лица. – Черт! Совсем забыла, – спохватилась Вишня, – Мне нужно купить шариков и лент на юбилей библиотеки, который уже завтра. Грета, ты можешь закончить без меня? До тех кустиков прополоть надо. Я за это тебя ужином сегодня угощу, пойдет? – Ладно, беги уже. Охая, шатенка убежала. Чтобы развеселить себя хоть немного, блондинка решила сплести венок из одуванчиков с полянки. Сняв и оставив на скамейке заколку Вишни, она вышла за территорию сада. Когда оставалось вплести всего несколько цветков, Грета услышала какое-то шуршание и поспешила узнать, в чем дело, вернувшись в сад. Взору девушки предстали несколько мальчиков лет одиннадцати. Трое из них шустро перелезали через забор. Заметив Грету, они рванули, однако одного из них она успела схватить за руку. – Что же это такое? – спросила она серьезно, сжимая запястье мальчика. – Ничего, отпусти, – он пытался вырваться, но ему не хватало силы. И тут её глаза заметили заколку, которую он держал в другой руке, и ослабила хватку. Вор тут же воспользовался ситуацией, вырвался и побежал в сторону южного выхода из сада. Грета ринулась за ним. Мальчик быстро выскочил за ворота и направился к мосту, не вписался в поворот, поскользнулся на нем и упал прямо в реку. Девушка остановилась возле моста и вытаращила глаза от удивления. – По…гите…я пла…ть не у…ю! – барахтаясь, звал он. В этот момент Локи шел по дорожке, кончающейся прямиком в том месте, где Грета уже снимала свои туфли. Он остановился в тени яблоневых деревьев и стал наблюдать за происходящим. Отчаянная спасительница прыгнула в воду. Обхватив её шею, мальчик закашлялся, и они благополучно выбрались на сушу. – Фух, обошлось. Сильно испугался? – спросила девушка, садясь на пенек у воды. – Да… Я думал, что умру. Кошмар, – он тщетно пытался прийти в себя, трогая свою футболку дрожащими руками. – Вот видишь, я тебе жизнь спасла, так что ты мне теперь должен. Тем более, заколку ты выпустил, и её унесло течением. Она, между прочим, не такая и дешевая была. – И что же я должен сделать? – Для начала, как тебя зовут? – Райан. А тебя? – Грета. Это была заколка моей лучшей подруги. Зачем ты взял ее? – спросила девушка, пытаясь высушить платье на себе. Благо, сегодня жарко. – Друзья предложили взять. Мне она не нужна. Но, если бы ты не догнала меня, я стал бы крутым… – Дай угадаю, это не первая твоя кража. Что ты еще своровать успел? Райан сделал раздраженное лицо, встал и достал из кустов мешочек, в котором оказались ручка, бантик, яблоко и другие, не менее ценные вещи. Грета тяжело вздохнула. – Ты представляешь, как неприятно людям, чьи вещи ты взял? А если они им действительно дороги? За то, что я тебя спасла, ты должен отдать их обратно, извиниться, а, главное, не делать так больше никогда, ты меня понял? – Ладно… – Обязательно верни все. – Но эту ручку я точно не буду возвращать. – Это еще почему? – Я её у того вампира взял…пока он не видел…со столика во дворе. Девушка вздохнула. – Хорошо, я сама верну эту вещь, но потом отчитаешься о проделанной работе и, если узнаю, что ты снова подобрал что-то, что плохо лежит, мало не покажется. Набрав в легкие побольше воздуха и похлопав себя по щекам, Грета отправилась к дому «того вампира». В карман фартука она положила злополучную ручку. «Дом как дом. И двор его ничем не отличается от других». Она постучала. Послышались шаги, Локи открыл дверь. – Здравствуй… – начала девушка. – Чего надо? Ты по делу… – он оглядел ее с ног до головы, – или так?. – Я кое-что тебе принесла, – она протянула пропажу. – Откуда у тебя моя ручка? – Один мальчик стащил…то есть, взял её по ошибке. Он раскаялся и просит прощения, но сам отдать побоялся. – И ты пришла вместо него? – Ну да… – Какое благородство. – Не язви. Просто возьми её уже. – Хорошо. У тебя все? Тогда я пошел. – Стой, – она слегка придержала дверь одной рукой, – Ты же ничего с ним не сделаешь? – Нет. Зачем мне заниматься подобными глупостями? Это всего лишь ручка. – А ты, оказывается, не такой уж и страшный, как говорят, – она улыбнулась. – А у тебя платье еще немного влажное. В следующий раз, когда решишь поплавать, надевай купальник. Пока. Вампир закрыл дверь перед округлившей глаза Гретой. Ничего не понимая, она вернулась в сад. – Я все отдал и извинился, – Райан вернулся где-то через полчаса после её возвращения на свое рабочее место. – Молодец. Я тоже. Мальчик убежал, и только тогда она заметила, что все это время на скамейке в саду лежал недоделанный венок, который она выронила из рук, погнавшись за хулиганами. «Кто же его сюда положил?» VI На следующей неделе Грета вливалась в жизнь деревни. Она теперь знала, где и какая трава растет, и от чего она лечит. Два раза к ней заглядывали мальчишки, неудачно поигравшие в мяч и поранившие коленки. В общем, никто особых претензий не высказывал. Все довольны. Как-то раз Грета отправилась прогуляться, цветов пособирать. Погода стояла замечательная, так что она без раздумий вышла на улицу. Спустившись к реке по восточной дорожке, она увидела Локи. Вампир сидел на деревянной табуретке на берегу со стороны сада и точил ножи. Рядом на веревке сушилась одежда. Локи посмотрел на девушку и спокойно сказал: – Привет. – …привет. Ты одежду в реке стираешь? – Ага. Мне так удобнее. – А чего ножи здесь точишь? – А какая разница, где? Так хоть прослежу, чтобы мои вещи никто не взял. «Вот почему его боятся», – подумала девушка. Грета перешла по мостику через небольшую, но довольно чистую речку. На другом берегу тоже есть дома. Возле воды играет с котенком девочка четырнадцати лет по имени София. С ней новый врач уже успела познакомиться ранее. – София, если что, то я за цветами ушла. Не теряйте меня. – Хорошо. Грета, не останавливаясь, пошла дальше на юг. – Хотя нет, я тоже хочу за цветами сходи…ай! Грета обернулась. София, видимо, соскочила, чтобы побежать за ней, но споткнулась и упала. – Что случилось? – спросила Грета, подбежав к пострадавшей. – Ногу больно. – Ох, кажется, вывих. Либо сильный ушиб мягких тканей. Но у меня с собой ничего нет почти, да и надо бы на ровную поверхность лечь… Локи тем временем спокойно наблюдал за происходящим с противоположного берега реки. – Ло-оки-и! – кричала Грета на другой берег, хотя он находился всего в нескольких метрах. – Че-его-о? – подыграл вампир. – Иди сюда! Пожалуйста! Вампир встал, отряхнулся, положил ножи на табуретку и перешел на другой берег по мосту. Грета подошла к нему. – Ты можешь её хотя бы до дома донести? Она ногу вывихнула. – Могу. Я и до твоего дома донести могу. – Да? – Ну да. Я ведь сильнее человека. Да и тем более, она худенькая. – Здорово, тогда, пожалуйста, донеси её до моего дома. – А что мне будет за это? – В смысле? Ты что, плохой и корыстный мальчик? – Ага, – ухмыльнулся Локи. – Ладно, приготовлю тебе что-нибудь, – Грета фыркнула. – По рукам. Локи подошел к Софии и взял её на руки. – Какая нога? – Левая, – неуверенно ответила слегка покрасневшая София. Вампир спокойно двинулся в сторону моста, а Грета засеменила за ним. – Ой, спасибо тебе, Ло-оки! – начала Грета, сгибаясь в земном поклоне, – Ой, что бы мы делали без тебя! Спасибо, спасибо. Век мы тебя не забудем, добрый ты чело…то есть, вампи-ир! Будем теперь спать спокойно, зная, какие хорошие люди…то есть, вампиры живут в нашей деревне. – Грета, а что за траву ты собираешь? С головой все нормально? Такой спектакль устроила прямо на площади. Грета разогнулась, подошла к Локи и почти шепотом сказала: – Это, чтобы все узнали, что ты сделал доброе дело. Тогда к тебе будут хорошо относиться, – она продолжила дальше уже вслух и громко, – Ой! Локи, какой ты молодец! Девочку спас… – Хорош комедию ломать. Меня это не волнует. Иди уже. – Ладно, пока. Грета вернулась в дом, где сидела София с уже перевязанной ногой. – Я его поблагодарила и родителям твоим сообщила, так что все нормально. София смотрела в окно, сидя на диване. – …он красивый. И высокий. И крылья у него такие большие. Грета вздохнула. – Ты что, его раньше не видела? – Видела, но лишь издалека. Грета, ты же сейчас будешь что-то готовить для Локи? – Да, я думаю, надо испечь пирог с яблоками. – Можно я тебе помогу? – Ну давай. Только ты не вставай тогда. – Потом скажешь, что я тебе помогала? Девушка обернулась. Рыжие волосы девочки на солнце стали совсем золотыми. Под таким ракурсом она выглядит старше, чем сама Грета. – Скажу-скажу. Девочка улыбнулась. «А ведь ей всего 14…» Вечером нога Софии стала болеть меньше, а с обезболивающими и вовсе прошла. Её отец поблагодарил врача и помог дочери дойти до дома. Грета упаковала пирог и собралась. «Как странно. Уже не первый раз иду к нему одна. А он ведь, наверное, ждет меня. Но я не сказала, когда приду. Может, его и дома нет вовсе? Ладно уж». Пришлось идти через площадь. Там никого не было, но Грете казалось, как будто все следят за ней. Вот и его светло-зеленый дом. Стук в дверь. Тихо. «Видимо, его все же нет дома. А я, как дура, тут стою. Вдруг он вообще пошутил». Но дверь открылась, и на пороге оказался Локи, вытирающий полотенцем мокрые волосы на голове. – Молодец, что пришла. Заходи. «А у него небольшой дом. Так же одна комната и кухня. Гостиная прямо напротив дверей, и видно большую кровать, судя по всему, двуспальную. А он точно один живет?» – Ты тогда нарежь пирог, а я чай налью, как раз чайник недавно вскипел. Вон там нож. – Ладно, – ответила Грета, беря в руку нож, – А ты один живешь? – Да. – А зачем тебе тогда двуспальная кровать? – Я катаюсь по ней. – Ай! – Что такое? – Порезалась. Нож такой острый. Я и забыла, что ты его наточил. Ну вот, кровь. – Кровь? Погоди. Не смывай. Локи подошел к Грете, взял её за левую руку, а потом лизнул ранку. Девушка удивленно следила за происходящим. – Первая положительная. Фу. – Пф. А у тебя какая? – Вторая отрицательная. – Ну ладно, – она сделала вид, что ей это вовсе не показалось странным, и продолжила, – Я нарезала немного. Пойду я тогда. – Никуда не пойдешь. Садись, попей со мной чаю с пирогом. – Ты меня угощаешь? – Да. Заодно и узнаем, отправлен он или нет. – Что? – Шутка. Локи налил чай в кружки и тоже сел за стол. – Ну и шутник ты. Кстати, этот пирог я пекла вместе с Софией, она благодарна тебе. И знаешь, мне кажется, ты ей даже понравился. – Я-то? Ну… Она слишком мелкая для меня, да и…не в моем вкусе. – А кто в твоем вкусе? – Ну уж точно не худощавые коротышки, – усмехнулся вампир. – Чего? Я не худощавая! – А кто сказал, что я имел в виду тебя? Ха-ха. Ты не худощавая, нет. Не дуйся, а то так ты похожа на хомяка. Грета невольно улыбнулась. – Локи, а сколько тебе лет? – 61. глаза Греты сильно округлились. – 61?! – Ну да. Я же не человек, забыла? А тебе сколько? – 19. – Так мало. Как только тебя взяли на работу врачом? – Они думают, что мне 23. – Н-да. А пирог-то вкусный. Твой долг прощен. – Ладно, гостеприимством злоупотреблять нехорошо. Я вообще думала, что ты меня на пушечный выстрел больше к крыльцу не подпустишь. – Да как я мог тебя не пустить? Ты ж с едой пришла. Грета усмехнулась, вставая из-за стола. – Ты смешной. Локи нахмурился, сводя вместе довольно густые брови. – Это комплимент, – сказала Грета, слегка улыбаясь, – Пока. – Пока… – ответил Локи, закрывая за девушкой дверь. VII Листья качались на ветру. Скошенная трава щекотала босые ноги Вишни. Она подошла к дому Греты и постучала в окно. Подруга выглянула, сонно протирая глаза. – Пойдем гулять босиком. Заодно за продуктами заскочим. – Давай. Они шли через площадь, довольно быстро переступая по уже неплохо нагревшейся дорожке. Их встретил Ноузи, чьи торчащие в разные стороны волосы светились на солнце. – Привет, девчонки. Вы, наверное, не помните, но у меня сегодня день рождения, так что я приглашаю вас вместе со мной его как-нибудь отпраздновать. – Ноузи, неужели тебе уже 20? Раньше меня? – недоуменно произнесла Вишня, которая, хотя они и учились в одном классе, ничего подобного не помнила. – А как отмечать предлагаешь? – спросила Грета. – Пока не знаю. Но сейчас лето, а значит, можно сходить на пикник. – Замечательные идеи иногда генерирует твой мозг! – воскликнула Вишня и похлопала одноклассника по плечу, переступая босыми ногами на одном месте. – Давайте, я помогу вам донести до дома эти пакеты, а потом сразу отправимся в путь. Можете сами выбрать место, куда пойдем. – Ох, Ноузи, ты сегодня выдаешь столько неожиданных вещей! Парень разнес покупки девушек по их домам. Троица договорилась собрать все необходимое (было распределено на всех понемногу для удобства) и встретиться на площади через пятнадцать минут, что и было выполнено. Девушки положили еду в корзинки, а улыбающийся Ноузи нес покрывало. Место, понравившееся и виновнику этого небольшого торжества, и его спутницам, оказалось на северо-западной стороне холма. Там поблизости был небольшой лесок, один вид которого делал еще ближе к природе. Парень расстелил покрывало, заранее проверив пространство под ним на предмет муравейников. Девушки достали еду. – Грета, а что ты делала после школы? – спросил Ноузи, разливая компот по походным стаканам. – Уехала с бабушкой в другой город, где помогала ей врачевать. За это время я смогла неплохо выучить теорию и натренироваться. Я подрабатывала её помощницей, грубо говоря, но как таковой работы у меня не было. Потом я как-то случайно встретила Вишню на одной из ярмарок города, – она улыбнулась, посмотрев на подругу, – И мы, наконец, обменялись адресами. Около полугода переписывались, а в апреле она предложила мне должность врача в вашей деревне, и после смерти бабушки в начале мая я согласилась попробовать. Я, конечно, и так собиралась устраиваться, но немного позже. – А этот месяц..? – Трудно сказать. Оформляла различные бумаги, отходила от шока и немного подрабатывала по старым адресам. Ничего интересного, в общем. А вы, я так понимаю, все в делах. Тут действительно все совсем не так, как в городе. Такая приро-ода… – Это да. Природа здесь шикарная. Грета повернула голову и заметила в метрах двухстах от них Локи. Он задумчиво лежал на черном покрывале и читал книгу. Зеленая трава развевалась на ветру, обрамляя его тайный темный мирок. «Так интересно…» – подумала девушка, улыбнувшись, – «В такой обстановке он совсем не похож на «князя тьмы», каким казался вначале. Наверное, читает какую-нибудь захватывающую книгу…» Троица и дальше мирно болтала о разных вещах, закусывая шутки Ноузи бутербродами. Мимо шествовала девочка четырнадцати лет из лесочка в деревню. Заметив компанию, она подошла поближе и поздоровалась. – Привет, – ответила Вишня и, показывая на рыжеволосую девчушку с веснушками, продолжила, – Грета, познакомься, это София. – Мы уже знакомы. Ноузи предложил Софии присоединиться к ним для пущего веселья. Грета поймала на себе чей-то холодный взгляд, но, оглядевшись по сторонам, никого не увидела. Может быть, ей просто показалось. Вдруг на макушку Вишне капнуло. Задрав головы к небу, все дружно словили еще по капельке. От греха подальше было решено спрятаться в лесочке. И это было весьма своевременно, потому что незаметно потемневшее небо разразилось ливнем. Все четверо удрученно вздыхали, закрывая ладошками головы. Ноузи уминал вещи в рюкзаке, которые на скорую руку собрали с покрывала. Неожиданно Грета через стену дождя заметила идущего вдоль края леса вампира со здоровым темно-синими зонтом. Она, недолго думая, сложила руки рупором и изо всех сил выкрикнула его имя. Локи остановился, недоуменно сдвинув брови, судя по всему, он силился понять, чего хочет от него эта мелкая. Девушка поманила его жестами. Тот с интересом подошел на расстояние в пять метров. – Чего надо? – Слушай, ты не мог бы нам помочь? У нас вся еда, одежда – все промокнет, листва у этих хилых березок такая редкая, что, наверно, ни одной пригоршни задержать в себе не способна… – Ты предлагаешь мне вас проводить до дома или что? – не дал ей закончить Локи. – Нет-нет. Скоро дождь закончится или станет поменьше, а пока ты не мог бы постоять с нами? Твой зонт большой, под него бы все поместились. – Хорошо, но при условии, что ты потом выполнишь одно мое желание, – он подошел ближе и встал между ребятами раньше, чем девушка кивнула. – Спасибо, Локи, – Грета улыбнулась, будто не замечая застывших лиц своих товарищей по несчастью, – А у тебя случайно нет еще одного зонта? – Я похож на того, кто носит с собой сразу несколько зонтов? Вы сами-то что? Прогнозов погоды не читаете совсем? Скромно прижавшиеся к нему люди виновато чесали затылки. – Слушайте, а дождь, похоже, не торопится кончаться – досадно подметила София спустя какое-то время. – А у меня скоро гости приехать должны… – печально добавил Ноузи. – Под этим зонтом стоять-то не очень удобно, а идти и вовсе не получится, – ответила Грета. – Тогда пусть Ноузи с Софией возьмут зонт, всю еду и пойдут в деревню, пока не стало еще больше воды, и босоножки Софии не развалились от влаги и грязи, – командным голосом произнесла Вишня. – Что? – спросил Локи, подняв обе брови, – А меня вы не хотите спросить? – Вернем мы потом тебе твой зонт, не волнуйся. Вот она его и занесет, – Вишня показала на Грету. – Ничего я не буду заносить! Нашли крайнюю. – Ну это же ты кашу заварила. – Что-о? – Все, хватит, – громко, но спокойно произнес Локи, и обе подруги замолчали, – Эта девушка, – он указал на Грету, – Будет втройне должна мне, а вы потом занесете зонт. Шагом марш! Ноузи и София поблагодарили и двинулись по полю к деревне. – Черт, зачем я связался с вами..? Знал же, что надо мимо пройти… Вот почему я сейчас стою в лесу под дождем с пустой корзиной на голове? – Это будет полезно для твоей кармы. Мы всем расскажем, какой ты хороший, – сказала Вишня, прячась под крылом вампира, – Какие, однако, у тебя большие крылья… – Наверное, в прошлой жизни я вырезал целую деревню мирных жителей, иначе, почему этот дождь не кончается? Тут внезапно раздался гром, Грета вскрикнула, и Локи от неожиданности вцепился в её руку. – Чего ж ты так кричишь? – …просто…резко так. Локи отпустил запястье девушки и заметил на нем кровь. – Черт, прости, я испугался немного, а это рефлекс такой – когти выпускать. Сейчас. Где-то у меня был носовой платок, – он начал шариться в большом кармане ветровки и случайно выронил на землю маленький томик какой-то книги. Грета нагнулась, подняла его, а пока вампир вытирал её рану платком, прочитала название: «Зелье с рафинированным маслом». – Что? Это детектив. Я кровь убрал, но подержи еще. Прочитай одно из своих заклинаний, да и все. – Угу. – Слушайте, – серьезно произнес Локи, поправляя корзину на голове, – А чего мы дождя-то боимся? Пойдемте уже. Подумаешь, промокнем. Не кислота ведь. – Нет! – выкрикнула Грета и поймала удивленный взгляд вампира, – Не надо, – уже более спокойно сказала она, поправляя волосы. – …что, грозы боишься? Грета опустила голову. – Угу. – Понятно. Ладно, стоим. – Ой, а вдруг что-то случится с Ноузи и Софией? Они же в чистом поле идут. Там до самой деревни ни единого деревца. А молния… Локи обреченно вздохнул. – Что же я такое сделал в прошлой жизни? Так и быть, посмотрю, где они идут и идут ли вообще. С той березы, наверное, хорошо будет видно. Локи взлетел на ветку одного из самых высоких деревьев и многозначительно посмотрел вдаль. Через минуту спустившись к прижавшимся к стволу девушкам, он снова вздохнул. – Они уже почти возле въезда. Все нормально. Но почему-то меня не покидает чувство, что я занимаюсь благотворительностью. Вишня погладила его по плечу, улыбаясь. – Не волнуйся, Родина тебя не забудет. – Я уж понял. – Грета, иди сюда, – прошептала Вишня, распахнув свои объятия и приютив в них слегка побледневшую девушку. Минут через 10-15 гроза закончилась, освобождая небо от серых туч. Дождь почти стих, наконец, так что странная компания отправилась домой. На площади они остановились, чтобы разойтись, и Локи сказал: – Вы возвращаете мне сегодня зонт, а ты… – он показал на Грету, – …зайдешь послезавтра подстричь кусты, – увидев её раскрытый рот, он добавил, – Я и так скидку сделал за то, что поранил тебя, – он улыбнулся, развернулся и с гордо поднятой головой ушел. VIII На следующий день Грета проснулась сразу печальной. Эту дату она еще ни разу не отмечала без бабушки. Вишня хотела поехать вместе с ней, но подруга отказалась. Надев строгое и простенькое платье, она собрала волосы на затылке. По дороге ей встретилась небольшая цветочная лавка, и девушка купила букетик. Сегодня годовщина смерти её родителей. «Как же давно это было? Почти 10 лет прошло уже». Со спокойным видом их дочь бредет на кладбище и ищет глазами знакомую табличку. «Первый раз я прихожу сюда одна… Вот и бабушки нет больше». Отдавшись воспоминаниям и различным мыслям, Грета возложила цветы, поклонилась. По дороге назад её не отпускали всякие терзания, среди которых на секунду протиснулось размышление: «Я уж боялась, что этот кровопивец скажет мне сегодня прийти… Странно, совпадение ли? Как будто он знал про этот день. Не понимаю, о чем он думает…» Она снова вспомнила своего отца, мать, бабушку, себя ребенком. Все в голове перемешалось, и в таком состоянии ей пришлось сесть на автобус. Дома её уже ждала Вишня, накрывая на стол. – Я пирожков с яйцом испекла и салат приготовила твой любимый. Переодевайся давай и садись есть. Думаю, мне стоит остаться у тебя на ночь именно сегодня. Ты не против? – Не против, конечно. После еды Вишня принесла из дома фотоальбомы. – У меня, к сожалению, остался только один, возможно, другие тетки забрали, или же они просто потерялись, так как при переезде мне пришлось брать, в основном, только самое необходимое, – грустно сказала временная хозяйка дома. – А как же бабушкина квартира? – Так как она не составила завещания, или же оно было утеряно, квартира перешла к старшей из её многочисленных дочерей. Собственно, я и не надеялась, что мне что-то перепадет. Обидно только, что старшая мамина сестра меня за родственницу даже и не считает. – Ничего себе! У нее ведь и так квартира была, ты рассказывала. Семья же как никак: муж, дети, все дела. Куда ей вторая? Я в шоке. Тебе же даже идти-то по сути некуда. Выгнали на улицу, ужас! Зная твою бабушку, могу с уверенностью сказать, что она бы позаботилась о тебе. По-любому, эти змеюки наколдовали с завещанием там что-нибудь. Тебе надо заявить на них и разобраться. – Да пускай живет, если ей так нужно. – Что ты за человек такой? Руку кому-то зашивать – ты храбрая, а как свои права отстаивать – так сразу «пускай живет»? – Не хочу я ни с кем судиться, нервы трепать только. Да и было бы из-за чего. Эту квартиру бабушка мне никогда не обещала, некрасиво будет «требовать» её. Я и так проживу, надеюсь. Пока что здесь, потом может…я все-таки думаю поступить в училище, попробовать хотя бы. – Почему ты сомневаешься в своих силах? Все у тебя получится. – Ну, там будет явно сложнее учиться, чем у бабушки-знахарки. – Все равно. Ты ведь умная. – А мне у вас тут нравится. Даже уезжать не хочется потом. – А говорила, что никуда не собираешься… Так оставайся здесь. Будешь врачом работать. – Меня бы и так не взяли, узнай староста мой возраст. Если пройдет много времени, то это непременно вскроется. – Но тогда он уже поймет, какой ты хороший врач, и не станет увольнять из-за такой ерунды. – Ну, не знаю… Слушай, а может, что-нибудь приготовим? Меня это всегда успокаивает. – Согласна. Девушки принялись стряпать пирог с картошкой. – Врача! Врача! – послышалось с улицы, – Бабушке плохо стало! Грета, вымыв руки и схватив аптечку, выбежала на улицу. «Да уж, сложная же у нее работа…» – подумала беспокойная подруга. Женщина преклонных лет потеряла сознание на площади. Грета дала ей понюхать нашатыря и измерила давление, резкий скачок которого и стал причиной столь неприятного инцидента. К счастью, при падении она не пострадала. Врач выписала некоторые препараты и сказала зайти позже для проверки. Вернувшись, блондинка устало вздохнула и села на диван, собираясь с мыслями и почему-то все больше задумываясь об учебе в училище. Весь вечер подруги провели вместе, и ночью вместе спали на полу (чтобы никому не было обидно). IX Утро началось с бурного пробуждения Вишни. Кому-то снова понадобилась помощь самого активного общественного работника, и с криком, показывающим её явное недовольство этим, девушка попрощалась с Гретой и ушла. Вчера было тяжелое утро, и поэтому новоиспеченный врач не желала сегодня быть такой же грустной. Ей просто необходимо сделать этот летний день более радостным, чтобы забыть о тех ужасных мыслях, что терзали её до этого. Прежде всего, она решила успокоить свои нервы, и для этого ей пришлось приготовить какой-нибудь салат, ведь сам этот процесс всегда приводит её голову в порядок, расставляет все по местам и дарит умиротворение. И вдруг нарезку огурцов прервал громкий звук падения чего-то большого. Грета вскрикнула от неожиданности. «Черт возьми! С ума скоро сойду совсем!» Не выпуская нож из правой руки, она аккуратно, но быстро, обошла дом и, поняв, что напугавшее её произошло на улице, она устремилась к входной двери. Грета приготовилась к обороне, выставив нож вперед и держа его уже обеими руками. Она посмотрела на крышу и увидела там черный угловатый комок, превращающийся в человекоподобное существо. Девушка выдохнула и бросила нож на траву. Локи съехал по скату крыши и спрыгнул на землю. Его левая рука была вся в крови, и поэтому вампир оставлял за собой на траве мокрые красные пятна. – Идиот! Ты хочешь, чтобы у меня инфаркт случился? – Извини, – он уже стоял возле неё, терпеливо обрамляя её фигуру взглядом и ожидая полной реакции на его появление, – Давай ты обработаешь мне рану… – он уже не сдержался и направился к дому, подбирая нож, – …а я тебе все объясню. Кстати, не советую разбрасываться подобными вещами. Опасная штука, знаешь ли. Грета неохотно пошла в дом за аптечкой, дабы прооперировать больного (судя по всему, на голову) на улице и не запачкать кровью пол. – Я был уверен, что смогу добраться до дома, а чтобы было побыстрее, полетел напрямую с запада на восток через деревню, а не вкруг через поле, как обычно. Но рана резко заныла еще сильнее, мне уж начало вскруживать голову, так как ранения в обличии грифона я переношу немного по-другому, а иногда и тяжелее, чем в истинной форме. Мне не оставалось ничего, кроме как упасть в районе домов. Ну и я, насколько смог, скорректировал свое падение и нацелился именно на твой двор, ведь ты меньше остальных удивилась бы моему появлению. Я не хотел тебя напугать. Еще раз извини. – Даже не знаю, что сказать, – пробурчала Грета, перевязывая рану вампиру, – Пожалуй, если я просто так тебя прощу, ты и дальше будешь якобы случайно сваливаться на мою голову, то есть, крышу. – Вот ведь. Не буду я больше. Я даже шифер тебе не помял, а ты на меня наезжаешь. – Я прощаю тебя в счет моего долга, – улыбнулась она. – Чего? Не-не-не, так не пойдет. Твой долг стоит дороже, чем это прощение. – Локи, ты на рынке что ли..? Ладно, можешь угоститься моим салатом, когда я его, наконец, закончу. – Это уже лучше. Надеюсь, ты сделаешь самый дорогой и изысканный салат в моей жизни. – Ах ты, кровопивец! Будешь есть то, что дам, понял? – Да понял я, дурында… Не горячись ты так. Я же просто пошутил, – он подмигнул серым глазом. Локи сидел на диване в гостиной и осматривал скромный дом Греты, пока та дорезала последние ингредиенты все тем же ножом. Несмотря на простое убранство, было здесь что-то свежее, уютное. На открытой полке шкафа лежала еще не распечатанная стопка книг, перевязанная бечёвкой. Вампир подошел и прочитал название верхней и почти самой толстой книги: «Заклинания и обряды». «Интересно», – подумал Локи и во избежание подозрений направился к окну. Вскоре еда была готова, и оба сели за стол. – А ты хорошо готовишь. – Да ладно тебе. Это всего лишь салат. Ты же сам наверняка и суп сварить можешь. – Ну, могу…теоритически. Я давно уже нормально не готовил. Все-таки не люблю это дело… Оборвав разговор врача и пациента, в дверь постучал мальчик лет пятнадцати и, не ожидая ответа, открыл её. – Здравствуйте, вы поможете мне..? – он замолчал, увидев выходящую с кухни Грету. Похоже, знакомство с новой медсестрой он пропустил и совсем не ожидал увидеть её молодой и симпатичной, – А вы вообще кто? – Странный вопрос. Я врач. – Что-то не похожа ты на врача. Ты, наверное, ничего и не умеешь совсем. Слишком молодая. Слышал, тебя сюда очень настойчиво рекомендовала одна девушка… Неудивительно. «Здорово. Только этого мне и не хватало», – подумала Грета и произнесла, – Глупо делать выводы о моих способностях по внешнему виду или возрасту. Я ведь даже не начинала тебя лечить… Что у тебя? – У меня серьезное ранение. – Садись на диван, я обработаю рану. – Ладно. Так и быть, посмотрим на то, как ты свои обязанности выполняешь. Он нехотя и с брезгливым выражением лица сел и протянул Грете руку, где была содрана на небольшом участке кожа. Девушка стала прижигать это место. – А-а! Больно! Ты не можешь это делать осторожнее? – Как могу. У тебя же открытая рана, конечно, сильно жечь будет. Как иначе? Надо хоть немного обработать. – И что? Тебе же платят за эту работу. Так что… Грета стиснула зубы. «Какой противный, мозги бы ему вправить. Но кто же знает, чей он сын, вдруг наплетет про меня кому-нибудь, и выгонят с работы. А мне и пойти-то некуда больше. Поступить не смогу, так как за душой ни гроша. А без рекомендаций устроиться будет трудно… придется терпеть», – Ладно, я попробую сделать это менее больно. – Ну все, хватит, – в дверном проеме показался Локи с недовольным выражением лица, – У меня пищеварение нарушилось из-за завываний этого мелкого. – Мелкого? Ты…кто такой вообще? Локи коряво улыбнулся, – Я князь тьмы. Да мне тысяча лет! Серьезное ранение, говоришь? – он показал полностью перебинтованную руку, – Сегодня парочка уродов пыталась мне её оторвать, и это у них почти получилось. А ты, как пятилетний ребенок, так орешь из-за какой-то царапины. Не стыдно? И притом ты, видимо, не считаешь себя мелким. А говорить с порога, что она плохой врач, – это полный идиотизм, тем более… – он демонстративно сделал чрезмерно надменный вид и сел на боковину дивана, – …что это первый врач, к которому я соизволил ходить. Сам я! И мне жаль, что ты не знаешь в лицо, возможно, своего спасителя. Ведь всю твою сознательную жизнь я охраняю эту деревню. – Так значит, ты…Локи? – Я бы на твоем месте не обращался к тому, кто старше тебя в 4 раза, на «ты». Мальчик прикусил губу, не отрывая взгляда от черноволосого вампира, внезапно ставшего местной знаменитостью в масштабах вселенной. – И, кстати, ей платят за выполнение обязанностей доктора, то есть, за оказание медицинской помощи, а в это понятие, как известно, не входит исполнение капризов пациентов или что-то подобное. Понял? – …угу. – Спасибо за помощь и вкусный обед, Грета. До свидания, – он вышел, давая всем своим видом понять уровень его уважения к девушке и презрения к мальчику. Грета вздохнула, – До свидания. Заходите еще, – она принялась дальше обрабатывать рану. Мальчик сидел молча. После окончания данной процедуры и наложения пластыря, он неуверенно произнес: – С-спасибо. Я так понимаю, если я буду тебя обижать, то буду иметь дело с ним..? Девушка, неожиданно почувствовавшая себя уставшей, промолчала. – До свидания, – мальчик вышел и закрыл дверь. Немного подождав, она вышла во двор. – Локи, ты здесь? – Да. Как ты догадалась? – Интуиция. Спасибо. Неужели ты тоже можешь быть добрым и помогать людям? Каждый раз удивляюсь. – Дурында. Ставить таких на место мне только в радость. Не переступай через себя ради этой работы; если ты уж никак не можешь сказать то, что думаешь, это могу сделать я. Все же моя репутация прекрасно подходит даже для этих целей. Грета раскрыла глаза. – Откуда..? – Атмосфера твоих мыслей была настолько гнетущей, что даже через стену до меня дошла. Она посмотрела на его впервые дружелюбное лицо и обняла. – Эй…ты чего? Осознав сделанное, она отпрянула от вампира. – Это, конечно, ерунда… Но все же… Значит, я опять тебе должна? – Нет. – Серьезно? – на её встревоженном лице появилась тень улыбки. – Угу. Я уже взял плату. – Что? – уже любой намек на улыбку девушки канул в лету. – Я нашел у тебя на кухне пирог и съел его. Вкусный, кстати. – Весь что ли? – Я давно нормально не ел. Мне нужно много сил. Ну, не делай такое лицо. За скромное вознаграждение буду выручать тебя хоть каждый день. А теперь я по-настоящему ухожу. Пока. Девушка поколотила его и попрощалась. X Грета сидела в саду и записывала, что в нем растет. К ней неожиданно подбежала Вишня. – Ух… Вот ты где… Я тебя уже обыскалась. – Что случилось? Девушка, отдышавшись, села рядом на скамейку. – Представляешь, моего папу сделали важным членом Совета. Он теперь следит за чистотой в деревне и за садом (хотя он и раньше это делал). – Здорово, – пространно ответила Грета. – Ага. А еще его назначили ответственным за еду на завтрашнем празднике. – Каком празднике? – девушка оживилась. – На дне рождения нашей деревни Ясная Поляна. – А сколько ей лет? – Честно говоря, никто понятия не имеет. Да и в прошлом году мы это в сентябре отмечали, а не в конце июня. Кстати, я нас с тобой записала на пятый стол. Он с края стоит. Будем готовить салатики. Согласна? – Я не против. У меня никаких планов нет. – Ты бы в любом случае пришла. Нужно и Локи позвать. – Локи? Ты чего, Вишня? Он не пойдет. – Должны прийти все. Даже дедушка Митрофан обещал появиться на празднике, хотя он уже двадцать лет не ходячий. – Да уж. Ну, тогда это будет твоя головная боль. Я не пойду к нему, как не проси. – Почему? – А что он подумает? Чего это я к нему уже как к себе домой хожу? – Да ладно тебе. Ну, если хочешь, я сама его притащу. На следующий день Грета уже стояла на площади, расставляя часть блюд, которые уже готовы. Среди них оказался и торт. Большой, со сливочным кремом… даже земляники для него в лесах буквально нарыли сегодня утром. Он стоит как раз на пятом столе. Грета меняет местами две тарелки с салатами, потом опять, и так шесть раз. Пока девушка занимается дизайном, на площади появляются Локи и Вишня. Последняя носится за вампиром, доставая его: – Ну Локи, ну, приходи-и… – Нет. Что мне там делать? – Там будет весело. Ну же. Должны быть все. – Все…кто? Люди? Значит, мне там делать нечего. – Все – это жители деревни. Стой-стой, я знаю, чем тебя заинтересовать. Конечно, это сюрприз, но, думаю, ничего страшного, если ты один узнаешь. Вишня подошла к Локи, который уже остановился, и поманила его пальчиком. Вампир наклонился, и девушка начала что-то шептать ему на ухо. Тот заулыбался. – Что ж, раз так…то я приду ненадолго, пожалуй. – Замечательно. Грета, пойдем, проверим салфетки, я не помню, где они. Подруги ушли в один из домиков, у которого было выбито оконное стекло. – Что ты ему сказала? Вишня улыбнулась. – Секрет. Грета нахмурилась «Ничего себе. Что за секретики у них? И чего она улыбается? Подозрительно это все, он же отказался идти вначале». Вишня выбежала со словами: – Я за сахаром. Грета не спеша отправилась к своему посту. На столе возле блюда она обнаружила бумажку, на которой было написано: «Дуранда». На торте не доставало трех ягодок. Девушка обернулась. В кустах показались чьи-то крылья. – Сам дурак! Вечером все наконец-то было готово. На столах чистые скатерти, на доме Совета (прямо напротив площади) висит плакат, на котором большими акварельными буквами написано: «Ясная Поляна». Во главе большой «п» из столов сидит староста, блюда уже расставлены, но гостей еще немного. Все еще заняты поливкой огородов, поэтому пришла только молодежь. Грета по такому случаю надела свое самое красивое фиолетовое платье и завила волосы посильнее. – Ой, Локи, садись за наш стол, – сказала Грета, увидев неожиданного гостя. – Хорошо. Я с края сяду, чтобы уйти, пока вы не видите. – Кстати, я думала, ты вообще не придешь. – Мне Вишня сказала, что здесь будут ведьму на костре сжигать, вот мне и стало интересно…но, я так понимаю, меня обманули. – Ну, извини. Надо же было как-то притащить тебя сюда, – ответила Вишня. – Это все можно есть? – спросил Локи, разглядывая стол. – Да, конечно. Вот эти салаты мы с Вишней готовили, – произнесла Грета, сидящая напротив него. – Здорово. А я могу хорошо приготовить только одно блюдо. – Какое? – Салат с морепродуктами. Там можно использовать любые, даже обычную рыбу. – О, я люблю этот салат! – воскликнула Вишня. – Да, там можно взять хоть что…но я считаю, что вкуснее всего он получается только с русалками. Вишня подавилась чаем. – Русалками?! – хором спросили девушки. – Ага, – продолжил Локи с таким же серьезным лицом, – Русалки редко встречаются, поэтому я нарываюсь на все возможные драки с ними. Глупые существа, не понимают, что я сильнее, но зато какое вкусное у них мясо… – Ты ведь шутишь, – сказала Грета. – С чего ты это взяла? – Да ты не можешь их есть. Черт, Вишня побледнела… Локи посмотрел на девушек и рассмеялся. – Ну, вы даете, конечно! Есть русалок… Ужас! – Значит, ты все-таки пошутил. Вишня. Вишня, он пошутил. – Вот теперь мы квиты. Вишня нахмурилась. Потихоньку стали приходить гости. Столы начали заполняться. – Салаты надо принести еще. Я сейчас, – с этими словами шатенка встала и ушла. Локи закинул ногу на ногу и принялся уничтожать очередную порцию жареной картошки с грибами. Грета изучающе окинула его взглядом. «Хм, а он и правда симпатичный. Темные волосы, серые глаза, большие крылья… Неудивительно, что он всем девчонкам нравится. Вот только характер у него, похоже, скверный, и выпендривается он слишком много». Локи съел последнюю ложку и посмотрел на девушку. – Чего? – Ничего! Грета отвернулась. «Что же Вишня так долго?» – Грета. – Что? Вампир встал, наклонился, опираясь за стол, и к тому времени уже чуть ли не касался носом щеки девушки. Грета замерла, а Локи спокойно сел на свое место. – Странно, – произнес он, – На алкоголь не похоже. Отчего же ты такая агрессивная, а? – Ничего я не агрессивная. Ладно, пойду Вишню найду. Девушки столкнулись в коридоре пристройки, возведенной возле самого дома Совета. – Где ты так долго ходишь? – Да все никак ложку найти не могла. Похоже, все чистые кончились. Что-то случилось? – Нет. Просто я не могу там с ним сидеть. Он меня бесит. – А-а… Грета… Ну, ладно, иди сюда, давай рассказывай, он тебе нравится, да? Блондинка выпучила от удивления глаза. – Нет, конечно! – Ну, понятно. Грета хмыкнула. – Мне кажется, ты ему тоже нравишься. – Угу, конечно. Он же вампир…и оборотень…и старше меня на сорок два года. – На сколько? На сорок два? Ничего себе. Так это ему что… – она стала считать на пальцах, – …шестьдесят один?! – Да. – Пф. Да он старик. Но для них это же нормально? Так что расскажи ему, не бойся. – Уж точно не в этом тысячелетии. Он бы стал смеяться, по-любому. – Поверь мне, не стал бы. Помнишь, ты говорила про Софию? А ей всего четырнадцать. Это же так мало…и так глупо. А он не смеялся. Не волнуйся, Грета, ты же у нас такая хорошенькая. Не даром твоя фамилия переводится как «милая». Тебя даже бабушка звала Мао, потому что это имя значит «истинная красота». Грета вздохнула, устав от пламенных речей подруги, и поплелась следом за ней. – Чего вы такие долгие? Мне пришлось свести счеты с тортом, так и не дождавшись этого прелестного салата. Да что же вы прячете его от меня? Можно подумать, если я взял торт, то остальное не буду есть. Накладывайте-накладывайте, в меня еще чай войдет. Кстати, чай. А, ладно, лучше сам возьму, не то опять потеряетесь. Вишня закатила глаза и села. Локи действительно потом ушел. Ему удалось улизнуть, когда начались конкурсы. Праздник выдался веселым и шумным, особенно под конец. Все разошлись только к полуночи. Решили убрать все на следующее утро, подумали, мол, то ли из-за темноты, то ли из-за алкоголя в крови они побьют посуды больше, чем вымоют. Так что Грета сразу ушла спать. XI – Вишня, ты с ума сошла? Я не буду купаться в реке голой! – Да ладно тебе. Сейчас же утро. Все либо спят, либо заняты. Шатенка тащила блондинку за руку к мосту. – Ну ладно, ладно. Я согласна. Повезло тебе, что я в этом году еще ни разу не купалась. Девушки перешли по мосту на ту сторону и стали искать подходящее место для спуска. Оставив на берегу полотенце и одежду, подруги прыгнули в воду. – Благодатная благодать, – сказала Вишня, мечтательно закатывая глаза от удовольствия. – Да-а… Хорошо. Они плавали уже минут десять, когда заметили Джона. Парень подошел к их одежде и насмешливо улыбнулся. – Не трогай! – крикнула Вишня, по подбородок спрятавшись в воде. Грета увидела Софию, медленно гуляющую недалеко от реки. Девочка заметила ее жест, просящий о помощи, и кивнула. Вернувшись из дома с какой-то энциклопедией, она незаметно подошла к Джону, уже осмотревшему все вещи и собравшему их в охапку, и хорошенько треснула ему по голове. – Ай! Ты чего, мелкая, совсем страх потеряла? – Иди отсюда! Не лезь к ним, понял? – А то что? – Папе расскажу. Джон фыркнул, положил платье Вишни, показал шатенке язык и ушел. Девушки благополучно вылезли и оделись. – Спасибо, София. – Да не за что. Ты ведь мне в прошлый раз помогла. – Ладно, пойдем, Грета. Папа просил кусты смородины в саду подвязать. – Пойдем. Пока, София. – Увидимся. В саду пахло летней свежестью, щебетали птицы. – Надо веревочки в домике взять. Домик находился в центре сада. Он небольшой, поросший мхом с теневой стороны и довольно пыльный. Его коричневая дверь всегда скрипит, наполняя всю округу неприятным звуком. – Вишня, там на скамейке Локи сидит, – шепнула Грета подруге на ухо. – Да? Интересно, что он здесь забыл? – Вроде бы, книгу читает. Но почему в саду? – Давай спросим. – Давай. Девушки вышли с ножницами, веревочками, граблями и направились к кустам, напротив которых сидел вампир, увлеченный чтением. Он заметил их и поднял глаза. – Здравствуйте, девочки. – Привет, – сухо ответила Грета и принялась убирать лишнюю траву граблями. – А что ты здесь делаешь? – спросила Вишня. – Читаю. Мои соседи ремонт затеяли. Так шумно. Я могу читать только в полной тишине. А здесь обычно либо мало людей, либо и вовсе никого нет. – Интересненько… ой, Грета, ты куда ушла-то уже? Да не надо так быстро! Куда ты торопишься? – Нам кучу кустов надо подвязать еще, а скоро жара начнется. – Ну да. Слушай, – Вишня перевела свой привычный ультразвук на шепот. – А ты не хочешь сказать Локи, что он тебе нравится? – Нет, не собиралась даже. А зачем? – спросила девушка, орудуя граблями. – Неужели тебе не интересна его реакция? – Не особо. Он меня вообще бесит, ты это знаешь. – Вот давай поспорим… на… на желание, что он к тебе тоже слегка не равнодушен. Просто эксперимент, считай. Идет? – Глупость какая. Мы до этого много раз пересекались случайно, и он кидал в мою сторону либо высокомерные взгляды, либо глупые шуточки… Ну давай, проиграешь мне зато. И что, мне ему лично сказать? – Нет, это как-то не очень, да и я сомневаюсь в твоих способностях на этот счет. Лучше напиши записку и в книгу вложи. Да, точно! Я его отвлеку – ты спрячешь между страницами и он потом дойдет до нее и прочитает. Здорово я придумала, да? Я потом уйду, и… – Хорошо, но только сначала давай сделаем работу. – Давай. Грета в клетчатом платье и с неаккуратным пучком на голове стала привязывать ветки. Краем глаза она видела вампира, сидевшего на скамейке. На нем как всегда надета какая-то футболка и черные брюки. «Интересная книга, наверное. Впрочем, как и всегда», – подумала девушка. Локи встал и направился к подругам. Есть в его походке что-то очень мужественное и величественное, но в то же время он явно постоянно выпендривается. Вампир проходит мимо них и останавливается. – Грета, у тебя волосы мокрые. Ты что, сегодня уже ходила топиться? – Знаешь, у тебя такой вид, будто ты тоже это сделал. И причем, удачно – улыбаясь, ответила девушка. – Не советую тебе носить такую прическу, а то я давно уже не лакомился кровушкой молодых человеческих женщин, – с этими словами Локи пошел дальше. – Куда это ты? Очередную жертву закапывать? – К сожалению, всего лишь попить у колодца. Не скучайте, я скоро. Вишня начала толкать Грету в бок. – Да уж… Обменялись любезностями. Вы странные. Ну давай. – Чего? – Как «чего»? Бумажку положи, он ушел ведь. – Он вместе с книгой ушел. – Вот черт! Ну ничего, вернется же. – Может, хватит? Зачем это? Ты посмотри, он же издевается надо мной. – Заметь, про меня он ничего не сказал. – Не думаю, что это хорошо. Смородина цеплялась за платье, а волосы лезли в глаза. Такой внешний вид не очень-то способствует налаживанию или хотя бы появлению личной жизни. Локи вернулся и сел на свое привычное место. Он достал блокнот с карандашом и что-то записал. Вишня незаметно подмигнула Грете и вышла из сада. – Локи, пойдем со мной, – сказала девушка, вернувшись. – Зачем? – В Совете не могут найти твои бумаги на дом. – Черт, опять потеряли! Ну пойдем. – Да оставь все здесь, никто же не заберет. – Ладно. Они скрылись за кронами деревьев. Грета подошла к скамейке, вырвала листочек из блокнота и карандашом написала на нем. В книге, которая называлась «Тайна школьного буфета», лежала закладка в виде черепа. Девушка пролистала вперед на несколько страниц и спрятала свое послание. С замиранием сердца, она вернула все на свои места и сама вернулась на место. Вампир пришел с раздраженным видом. – Опять они потеряли! Ой, а где у вас бумаги на дом? Как это они у нас были? Ой, а не могли бы вы помочь нам их найти? – бурчал он себе под нос. – А где Вишня? – Она просила передать, что не придет. Дела какие-то в Совете. – Черт, значит, придется самой все доделывать… Ты, кстати, мог бы помочь девушкам. – Ага, может мне еще и всей деревне помогать? Грета фыркнула и принялась за траву. На самом деле, она вовсе не устала, да и работа нисколько не сложная. Она посмотрела в сторону скамейки. Вампир открыл книгу, убрал закладку, и перелистнул ровно туда, где лежала записка. Грета округлила глаза и замерла. Прочитав, он улыбнулся во все клыки и сказал: – Я боялся, что ты не напишешь. Грабли выпали из рук девушки. – Чего? Так ты все знал с самого начала и издевался?! – Грета двинулась к обалдевшему от неожиданных претензий вампиру. – Кровопивец! – Дурында, ты не так поняла! – удивленно произнес Локи. – Так я тебе и поверила! Все! Я ухожу! – с этими словами Грета направилась к домику. – А ну стой! – А ты догони! Локи побежал за Гретой, петляющей между деревьями. – Ты думаешь, что бегаешь быстрее меня? – А вот и не угадал. Девушка забежала в домик и закрылась на ключ. Вампир пнул скрипучую дверь ногой. – Она что, еще и закрывается? – Как видишь. – Ну, в таком случае ты меня выслушаешь. Я вовсе не издевался над тобой и даже полчаса назад ничего не знал. Я просто подумал об этом во время вашего разговора. Было похоже, что Вишня пыталась сподвигнуть тебя к тому, чтобы написать какую-то записку. Записка, записка… Это единственное слово, которое я смог разобрать в вашем разговоре и в царящей вокруг вас атмосфере. А то, что я в ней увидел, действительно меня удивило – он улыбнулся. – Так значит, ты мысли читать умеешь? – Нет. Я могу только почувствовать, что вы обо мне говорили. Понятия не имею, что именно. Так же как я, например, чувствую, что в закрытой шкатулке, и т.д. Но, конечно же, есть исключения. Враги часто цепляют на себя амулеты против того, чтобы я их чувствовал. – Амулеты… Не думала, что вы их используете. – Ну, всякие ведь бывают. У оборотней и вампиров, в том числе и у меня, есть амулет, позволяющий превращаться в животное и обратно, оставаясь в одежде. Так неудобно терять ее, – Локи сел на землю и прислонился к двери спиной. – Эй, Грета, ты меня вообще слушаешь? – Слушаю, – ответила девушка, также сидевшая у двери. – Знаешь, ты гораздо симпатичнее бывшего врача в деревне. – Как мило… Я знаю, что до меня здесь был семидесятилетний старик. – Да? Я не знал. Последние лет пять понятия не имею, что здесь происходит, а уж тем более какие тут врачи. Не все же такие ушибленные, чтобы идти здороваться со мной… – Ах ты!.. – Ну что, все еще злишься на меня? – Наверное, нет. Но это все равно мало что меняет. Вряд ли у тебя получится убедить меня, что ты не издеваешься надо мной. – Я что, похож на идиота? Я не изверг, чтобы играть чужими чувствами. Грета услышала, как Локи встал и подошел к одному из окон, в которое ее не было видно. Все окно было в пыли, так что даже вампира через него еле было заметно. Грета выглянула из-за угла и увидела, как он пишет что-то на стекле. «Взаимно». Девушка снова села у двери. – Ты мне тоже нравишься немного, – серьезно ответил вампир. – Выходи давай, хватит там сидеть. Грета встала и прокрутила ключ в замочной скважине. На улице стоял вампир, держа в руке бумажку с признанием. – Я это теперь вместо закладки буду использовать, – произнес он, улыбаясь. – Дурак! – Ты левша? – Ну, да. А как ты узнал? – По почерку. Почувствовал опять же. – Здорово, полезная способность, однако. Они направились в сторону скамейки. – Не стесняйся меня, Грета, я ведь самый обычный вампир. Ну, или оборотень. – Я и не стесняюсь, но… Ты так говоришь, как будто я видела много оборотней и вампиров. – А что, мало? – Ты первый. – Даже так? Ничего себе. – Локи, а что за книгу ты читаешь? – Детектив какой-то. В шкафу у себя нашел. – Ты любишь детективы? – Ага. А ты что читаешь? – Ну, мне нравится медицина и юриспруденция. – Медицина – я еще понимаю, а юриспруденция чем тебя привлекла? – Сама не знаю. Я вовсе не разбираюсь в этом, а хотелось бы. – Хочешь, я могу тебе книгу дать одну, у меня где-то была. – Было бы здорово. – Ну, пойдем ко мне тогда, ее искать долго придется. – Пойдем… Тем более, что мне сейчас очень не хочется все это убирать. Девушка и вампир вышли из сада и направились в конец улицы Ленца, где находился его дом. Грета впервые оказалась в гостевой комнате, выполняющей одновременно роль спальни, гостиной, личного кабинета и библиотеки. Посередине стояла двуспальная кровать, которую она уже видела из коридора в прошлый раз. На стенах наклеены светло-голубые обои, оттеняющие темные шкафы. Грета осмотрелась и подошла к роющемуся в стопках книг вампиру. Его крылья не давали ей увидеть полок, и она решила сесть на кровать, чтобы не мешать. В ее изголовье на стене приклеены различные рисунки и картинки. На самом большом плакате – человек (или какое-то другое существо) в костюме с сигаретой, у которого вместо головы – голый череп. «Интересный вкус у него» – подумала она. – Вот, нашел. Смотри, – с этими словами Локи протянул ей книгу в красивой блестящей обложке. – Только верни потом, она не моя… – Спасибо, обязательно верну. Грета взяла книгу в руки и открыла ее. На корочке изнутри написано: «Моей любимой Сюзи». Девушка наклонила голову. «Любимой…» – А… Это ты писал? – Да, – ответил Локи, стоя спиной к Грете и складывая книги обратно. Он обернулся: – Чего такую физиономию странную сделала? Сюзи – это моя старшая сестра. Я храню это… – он замялся, – …потому что она умерла одиннадцать лет назад. Она тоже этим увлекалась, но в отличие от тебя, еще и работала юристом. Я подарил ей эту книгу где-то лет тридцать назад, когда она только поступила… Пойдем чаю попьём что ли? – …Пойдем. XII – Здорово. А что потом? – А потом мы чай пить пошли, – ответила Грета, сидящая на диване. – О чем говорили? – произнесла Вишня, пытаясь угадать по глазам Греты слова, которые она сейчас скажет. – О всяком. Ну, вот, например, я теперь знаю, что Локи вовсе не старик, и по нашим меркам ему не больше двадцати трех лет. – Это очень хорошо. Кстати, меня же тетушка Алисия просила тебе передать, чтобы ты к ним зашла у Микки горлышко посмотреть да траву какую дать, чтоб не болел. – Ладно. Я тогда пойду. – Нет. Слушай, давай я тебе две красивые косы заплету, и потом пойдешь. – Зачем? – Неужели ты не хочешь выглядеть красивее? По-моему, тебе пойдет. А мне ты завтра сделаешь ту прическу-то, помнишь, как на выпускной, я на день рождения к сестре поеду в соседнюю деревню. – Ну, ладно, я согласна. Вишня заплела ей две косы колоском. Пожалуй, Грете они и правда идут. Девушка улыбнулась, взяла сумку с лекарствами и вышла. Подруга ее остановила. – Ты помнишь о нашем споре? Ты проиграла, Грета, и теперь должна мне желание. Та вздохнула. – Я надеялась, что ты забудешь… И что же ты собираешься загадать? – Испеки пирожков, очень хочу. – Пирожков. Так банально. – Пожалуйста, – шатенка улыбнулась. – Ладно-ладно. Еще самое утро. Около одиннадцати часов Грета вернулась домой, по дороге насобирав каких-то трав про запас. Она решила, что самое время испечь пирожки и угостить ими еще кого-нибудь. Она зашла к Вишне, отдав часть пирожков ее семье, и отправилась в конец улицы Ленца. «А что? Разве это плохо? Что в этом странного?» Грета постучала в дверь. На пороге показался Локи в зеленой футболке и серых шортах. Он оглядел ее с ног до головы и спросил: – Что-то случилось? Или ты за один вечер книгу прочитала? – Нет. Я тут это… пирожков испекла и решила тебя угостить. – А, так у тебя еда. Заходи. Они зашли внутрь. – Ты извини, у меня тут малость не прибрано. – Ничего страшного. – А с чем пирожки? – С курагой. – Здо-орово. Я чайник пойду поставлю. А ты чего сидишь? Пойдем со мной на кухню, – Локи потащил ее за руку, – Я просто со вчерашнего дня ничего не ел. Кстати, на будущее, я больше кексы люблю. Грета фыркнула. – Я ведь не только тебе их испекла. – Нет, ну я это так. Мало ли какой праздник будет. А у тебя когда день рождения? – 20 августа. А у тебя? – 23 марта. Какие вкусные пирожки-то… у тебя еще курага осталась? – Нет, всю истратила, – Грета отметила, что сегодня вампир был как-то оживлен. – О, тебе же, наверное, надо ее купить. Я просто собирался сегодня в город наведаться, кое-что поменять надо, а то у меня сейчас как бы отпуск был, уже завтра на работу… «А ведь и правда. Он же вроде как наемником работает», – подумала Грета. – …Раз тебе тоже надо, можно сделать это сегодня. Ты согласна, нет? Алло, Грета, куда пропала? – Ой. Да, согласна. А как добираться? – А как ты думаешь? – оскалился вампир, – Верхом, конечно же. – Я на тебе? – Ну, не наоборот же. Ладно, иди собирайся тогда, ни к чему время зря тратить. Встретимся на полянке за твоим домом. Ах да, спасибо за пирожки. – Пожалуйста. Грета собрала все необходимое, еще раз подсчитала деньги, записала то, что надо купить, и вышла. За ее домом в траве уже сидел Локи, одетый во все черное. «А ему не жарко?» – подумала девушка. – Я пришла. – Замечательно. Высоты не боишься? – Боюсь… – Ну, значит, перестанешь бояться. Давай, надевай это все через плечо, чтобы не улетело. Ничего страшного не случится, ты не упадешь, а если и упадешь, то я тебя поймаю. – Х-хорошо. Локи встал на четвереньки, постепенно покрываясь шерстью и перьями. Через несколько секунд он стал большим и окончательно превратился в грифона. Он присел, чтобы Грета смогла залезть к нему на спину, и вытаращил свои серые глаза на девушку. Та неуверенно подошла и взобралась на грифона. Спина довольно широкая, вряд ли скатишься, но держаться все равно надо, поэтому Грета вцепилась руками во что-то мягкое и закрыла глаза. Открыв их, она уже увидела небо и деревню внизу и взвизгнула. Город находился совсем недалеко, так что полет не занял много времени. Грифон мягко приземлился на лапы и прильнул к земле. Девушка спустилась на траву и взглянула на своего спутника. Локи снова превратился в вампира. Тут она заметила черту вокруг указательного пальца левой руки. Видимо, это она и есть тот самый амулет. – Ну что, все нормально? – Да… – Пойдем, тут до рынка рукой подать. Специально здесь сел. Они вышли на узкую улочку, наполненную до краев различными лавками и маленькими магазинчиками. Там продавали самые разные вещи: от барсучьего жира до пособия по сжиганию ведьм. Грета купила кураги, изюма, чернослива и разных трав, чтобы заваривать чаи, и подошла к Локи, выбиравшему себе нож. Он осмотрел несколько (на вид совершенно одинаковых) и выбрал один из них. Прицепив его на пояс с левой стороны, он заметил Грету. – Пойдем? – спросила она. Вампир обернулся в сторону толпы и нахмурился. – Потерял что-то? – Да нет… А у тебя красивые косички, Грета. – Спасибо, – она улыбнулась. – Ладно, пойдем. – Ой, смотри, там сыворотку правды продают. Даже попробовать можно. Не хочешь? – Давай. За прилавком с различными склянками стояла женщина цыганской внешности, ее лицо и плечи полностью потерялись в седоватых кудрях. Грета подошла к ней, сопровождающий девушку вампир встал рядом. – Молодая и красивая, не желаете попробовать столь чудный напиток? – Вот он желает, – ответила молодая и красивая девушка, указывая на не менее молодого и красивого вампира. – Вот, держите, можете опробовать на себе чудесное действие этой сыворотки правды совершенно бесплатно! Локи взял пузырек из рук женщины и отошел немного в сторону. – Только далеко не уходите. Локи лишь кивнул, опустошая сосуд с белой жидкостью. – Ну как? Скажи что-нибудь, – произнесла Грета, наблюдая за происходящим с явным интересом. Локи открыл глаза, взглянул на свою спутницу и сказал: – Уходи, пожалуйста. – Что? – Уходи. Ты мне надоела. Девушка замерла [1], но потом опустила голову, сказав: – Спасибо, что помог… Грета повернулась и пошла вниз по улице, не оглядываясь. Еще пару минут назад ей было так весело, а теперь… На окраине она увидела телегу с продуктами. Мужчина сказал, что едет в соседнюю деревню, чуть дальше Ясной Поляны, и согласился подвезти девушку за две монетки. Она села на край так, что ногами чуть ли не доставала до земли. Телега тронулась. Уже за городом к ним подсел племянник владельца столь востребованного транспорта. – Эй, девица, как тебя зовут-то хоть? – спросил тот. – Грета… – Красивое имя. Помнится, им раньше называли только эльфиек, а сейчас и людей стали. «Жемчужина» значит. То-то у тебя волосы такие светлые, прям как жемчуг. Грета промолчала. – Чего угрюмая такая? Обидел кто? – Нет. Никто не обидел. Просто потеряла кое-что. «Сыворотка правды… Получается, что Локи сказал свои истинные мысли? А до этого он, видимо, обманывал меня. Шутил. Точно. Зачем ему путаться с человеческой девчонкой? Может, я его чем-то обидела? Может, после того, как я нашла его в обличии грифона, он разозлился на меня и решил отомстить? Глупость какая-то. Он такой довольный был, увидев записку… Или он подумал: «Вот глупая девчонка. Сама же в клетку попалась»? А на что я надеялась? Это же вполне нормально. Не совала бы нос в чужие дела, и все было бы нормально… Хотя вообще-то в нем нет ничего такого. Да! Он выпендрежник!» В таких вот грустных мыслях Грета доехала до Ясной Поляны. Она поблагодарила мужчину и отдала обещанные две монетки. Ее высадили на дороге, находящейся с востока от деревни. Она вздохнула, взяла свои вещи и поплелась в сторону своего дома. Ее коричневые ботиночки до щиколоток, перевязанные шнурками, полностью утопали в зеленой траве. Клетчатое платье развевалось на ветру. Она прошла по улице, параллельной Ленца, с абсолютно пустой головой, будто мысли совсем перестали туда заходить. Грета зашла в дом. Часы показывали половину пятого вечера. Она разобрала вещи, убрала купленные сухофрукты и травы на место. Есть совсем не хотелось, и она решила почитать что-нибудь. В дверь постучала Вишня, нарушив тишину. Она забежала в дом, обеспокоено осматривая Грету. – Что случилось? – Ничего, – девушка вздохнула, – Специи купить не смогла. Там, где я смотрела, таких, которые мне нужны, не оказалось, представляешь? – И это все? Ни за что не поверю. И где ты могла успеть поискать специи? У нас нет такого. – Локи «отвез» меня в город. – Здорово. А что не так тогда? – Он сказал, что я ему надоела. И вот, что-то грустно стало немного. – Что? Он так сказал? – Угу. – Вот козел! Ох, Грета, извини, я забежала буквально на пару минут. Собираться надо, завтра же едем на день рождения. Готовить еще кучу блюд. Не расстраивайся… Я приеду и убью его! – Эх… Я и сама справлюсь с этим. – Ладно, пока-пока. Почитай что-нибудь веселое. Я еще зайду потом. Вечер прошел не очень. Вишня забежала еще в девять часов, принесла пирожных. Они вместе попили чай и поболтали о всяком, но, скорее всего, бессмысленно. Утром Грета заплела свою подругу, и та уехала, оставив ее в одиночестве. Но почти сразу после ее отъезда в дверь постучали. На пороге оказался маленький Джимми. – Что такое? Поранился? – спросила Грета. – Не я. Там дяденька весь раненый. Лицо Греты почернело. – Где? – В поле. Он идет к деревне. Я издалека увидел. Грета ринулась искать аптечку и кидать туда все, что могло ей понадобиться. Ее долг помогать каждому все-таки, личных мотивов тут быть не должно. – Побежали! Джимми, ты молодец, что сказал. А теперь покажи мне, где ты видел этого дяденьку. Светловолосый Джимми показал пальчиком на восток. – Хорошо. Пойдешь со мной? – Пойду. Я хочу помочь. Они вышли на границу деревни. Грета прищурилась, вглядываясь в даль. В метрах пятидесяти шел Локи в лучах утреннего солнца, весь черный, но его крылья ей показались меньше обычного. Она побежала навстречу. Его лицо оказалось в ссадинах, рукав порван, нож и штанина, над которой он висел, в крови, крылья оканчиваются рваными лохмотьями. Грета подошла ближе и потупила взгляд. – Ты ранен. Я должна тебе помочь. И не возражай! Я вижу, что тебе тяжело, – она достала бутылочку с отваром, – Это обезболивающее, выпей. Локи взял из рук Греты отвар, выпил его без единого звука и отдал бутылочку обратно. – Где болит? – Крылья. – Крылья..? Грета обошла его и посмотрела на них со спины. Почти по всей поверхности виднелись следы. «Это ожоги!» – Сильно плохо, да? – спросил вампир. – Н-нет, но не очень-то хорошо. Пойдем к тебе. Просто ты хромаешь, а тут ближе… – Ногу подвернул случайно, пока удирал оттуда. – Давай, обопрись на меня как тогда. – Если я на тебя обопрусь, думаю, ты хуже меня хромать начнешь. Джимми взял сумку с лекарствами и пошел рядом. Локи сделал вид, что опирается на слишком упрямую врачиху, способную залечить любого до смерти. «Какая ерунда – мои проблемы, он так пострадал… А я как всегда о себе только и думаю. Плевать на все, потом разберемся». Они зашли в дом Локи и уложили вампира на кровать. Грета отправила Джимми гулять дальше, а сама стала искать кучу мазей и примочек, которыми ей нужно было покрыть его крылья полностью. На них были сквозные дыры гораздо больше, чем в прошлый раз. Когда Грета задевала их, Локи сильно морщился. – Сильно больно? – Да. Грета вздохнула. «Где же его так?» – Ладно, хватит. Я устал терпеть. Я, конечно, последний раз это делал лет десять назад, но, думаю, ничего страшного. Он сел на край кровати лицом к спинке, закрыл глаза и… его крылья безжизненно упали на пол. Грета застыла, округлив глаза. – Фух, как легко-то стало, – произнес Локи, поворачивая голову к девушке. – …а…это…чего это? У тебя кровь. – Ага. Вытри, пожалуйста. Ошарашенная девушка взяла платок и вытерла кровь в местах, откуда раньше росли крылья. – Это нормально? – спросила она, взглянув на пол. – Да. Ну, если рана слишком болезненная, то можно просто сбросить их, за неделю новые отрастут. – Понятно, а эти куда девать? – Выбросить. Такие быстро разлагаются. Грета смазала еще раз спину вампира и перевязала ногу. – Ложись, поспи. Я приготовлю потом что-нибудь. Она уложила больного в кровать и села на кухне за стол. Пришел Джимми узнать о состоянии здоровья дяденьки. Девушка попросила его принести из ее дома книгу по амулетам, оберегам и заклинаниям, что мальчик охотно выполнил. И вот Грета сидит за столом, изучая содержание книги. Она подумала о том, как часто Локи подвергается опасности, и как мало она для него может сделать. К тому же ее посетили мысли о своем предназначении, долге и тому подобном. В дверном проеме послышались шаги. – Ты что, плакала? – Н-нет, просто салат с луком сделала, вот и глаза слегка намокли. В следующий раз меньше лука положу, – ответила Грета, не поворачиваясь. – Надеюсь, следующего раза не будет, – он проковылял до стола и сел на стул рядом с девушкой. – Почему ты встал? – Совесть замучила, – произнес вампир, подпирая щеку рукой и глядя на Грету, – Прости. Я обидел тебя, но, честно, я не хотел этого. Так получилось. Девушка не смотрела на него. – Не знаю. – Просто я не мог поступить иначе. – Ну… Я думаю, мог. Разве обязательно было издеваться надо мной? – Погоди. Я не издевался над тобой, только обманул вчера. Я сказал, что ты мне надоела, хотя это не так. Просто я увидел в толпе красные головы этих уродов и понял, что тебе нельзя там больше оставаться. Я подумал, что ты можешь не захотеть уйти, если я опишу все, как есть. Видела, какой я вернулся от них? А что сделали бы с тобой, я даже представить боюсь… Я не думал, что ты так расстроишься. – А как же сыворотка правды? – она повернулась и удивленно посмотрела на него. Локи усмехнулся: – Сыворотка правды действует, только если она изготовлена эльфами, и то, на меня она все равно никак не влияет, потому что я вампир. Я как раз думал, как тебе сказать, а ты сама предложила ее выпить. – Обидно было, почему сразу не объяснил? – Я так больше не буду. – Значит, все будет как раньше? Локи кивнул. – А, кстати. Я нашла оберег от смерти для вампиров и оборотней. У меня есть краски. Хочешь, я тебе его завтра нарисую? – Очень хочу. Буду глубоко признателен. – Ну, ладно, иди ложись уже. Иначе не поправишься. – Хорошо-хорошо, – он встал и пошел к дверному проему, но потом вдруг остановился, – Грета. – Да? – девушка повернулась, и вампир поцеловал ее в губы. Он быстро разогнулся и ушел в комнату, оставив Грету ошарашенно смотреть ему в след. XIII Через несколько часов Локи проснулся. Нога уже не болела, но прорези на спине ныли. Грета дала ему лекарства и ушла к себе за красками. Когда она вернулась, вампир деловито попивал чай, закинув ногу на ногу. – У тебя еда дома вообще есть? – спросила девушка. – Нет. Я собирался купить вчера, но, как видишь, не успел. – Я приготовлю потом тебе что-нибудь, а то не поправишься. – Угу. – Вот смотри, какой оберег, – девушка показала на картинку в книге пальцем, – Тут нужен фамильный знак и немного твоей крови. – Сейчас принесу. Вернувшись, Локи положил на стол большой кулон. Он выглядел как круг с различными направленными в его центр чертами: четырьмя широкими по сторонам и четырьмя узкими, похожими на лепестки, по углам. Вампир сел на стул спиной к Грете. Она подготовила краски и кисточки и протянула ему нож, которым он должен был порезать себе палец. Сосредоточившись, девушка начала намечать края оберега на спине. Он должен быть большим, чтобы суметь не раз спасти ему жизнь. Чёрной краской она нарисовала фамильный знак семьи Брокен и веревочки от него, направленные вниз. Дальше шли перья разных цветов: голубого, бирюзового, синего, фиолетового. Они заняли почти треть всей спины. Грета дала знак Локи, и тот провел лезвием по коже. Накапав несколько капель крови в маленькое блюдце, он засунул палец в рот. Девушка окунула кисть в свежую кровь вампира и закончила ритуал, читая заклинание и проводя кистью по всем перьям по очереди. – Все. Процедура окончена! Локи потянулся: – Спасибо, тетя врач. – Пожалуйста. Я пока приготовлю что-нибудь. Ты иди приберись или чем другим позанимайся. Потом поедим, и проводишь меня, да? Заодно на улицу хоть выйдешь. – Ага. Спустя какое-то время им все-таки удалось поесть и выбраться на улицу. Локи взял часть вещей Греты и вышел за калитку, но потом жестом попросил подождать. Сложив все на деревянный столик во дворе, он снова вышел за ворота. Грета увидела летящего грифона и машинально съежилась. Грифон опустился и моментально превратился в рыжеволосого вампира. Он подошел к Локи, и они о чем-то поговорили. Затем вампир снова превратился и улетел. Грета заметила, что его руки в татуировках, виднеющихся из-под коротких рукавов черной рубашки. Локи поманил девушку к себе. – Это Август, мой друг, – он усмехнулся, – Потеряли уже. Он – единственный из них, кто знает, где я живу, вот и прилетел разузнать, с каких это пирогов я не явился на работу. Но, конечно, мне сделают скидку, и еще неделю придется поваляться дома, ведь без крыльев я такой уязвимый и даже превратиться не смогу. – Ого. У вас ко всем такое отношение? – Почти. Ну, я давно работаю. Когда я туда устроился, тебя еще на свете не было, – он усмехнулся. К дому Греты они пошли через площадь. Уже перед самым поворотом они увидели вдалеке кортеж из телег, едущих по дороге к деревне. Оба застыли в ожидании. Вся эта процессия завернула в сторону сада и остановилась. Из самой большой выскочила Вишня и понеслась к слегка удивленным прохожим в лице Греты и Локи. Она замерла напротив них, открыв рот и глядя на вампира. Немного помедлив, она кинулась колотить Локи своими маленькими кулачками. – Ах, ты гад! Подлец! – кричала она, – Да я тебе твои крылья-то поотры… Ой! Грета, ты быстрее меня успела? Молодец! Так ему и надо! – Да что происходит? – возмутился вампир. – Вишня, Вишня, стой! Шатенка остановилась и посмотрела на Грету. – Все хорошо. Он не виноват. Мы помирились. Та подняла голову на Локи и переспросила: – Вы помирились? Локи кивнул, смотря на бойкую девушку сверху вниз. – Я тебе потом все объясню, – сказала Грета. – Ну, хорошо. – Ты мне скажи, что вы так рано-то вернулись? Еще ведь и шести нет. Я думала, вы до позднего вечера там пробудете. – И я так думала. Видишь, я даже свое самое красивое оранжевое платье надела, а зря. Там столько родственников понаехало с разных деревень, что сестру буквально на части разрывали. В итоге, ни места, ни еды, ни именинницы. Чего мы там сидеть-то будем? И, главное, на чем? Вот и решили вернуться. Ой, Локи, а чего у тебя крыльев-то нету? Локи пожал плечами: – Отпали. – В смысле «отпали»? – Вишня недоуменно взглянула на Грету. – Отпали, – она так же пожала плечами, невинно глядя на подругу. – Э-э, черт с вами, пойдемте, поедим что ли, я такая голодная! Локи за неимением других дел пошел с ними. XIV На следующий день Грета проснулась от стука в дверь. Она лениво встала и открыла ее, протирая глаза. На часах было не больше девяти, а на пороге стоял Ноузи, которого она уже давненько не видела. Грета услышала шевеление в комнате, но сделала вид, что не заметила его. – Здравствуй, Грета. – Привет, Ноузи. – Извини, я разбудил тебя. Просто я привык на рыбалку рано вставать, вот и… – он покраснел, заметив, что Грета в ночной рубашке, хотя она и была ей до колена. – Ой, прости, – сказала Грета, поймав его напряженный взгляд, – Ты проходи. Сейчас чайник поставлю. Только погоди, я на кухне переоденусь. – Ага. Я, кстати, рыбки принес. Свеженькой. Только выловил, – продолжил он уже громче в гостиной, обернувшись в сторону кухни. – А я-то думаю, чем так воняет. Ноузи резко повернулся. В комнате на диване лежал Локи, подперев голову рукой, с видом члена королевской семьи. Его ноги были явно слишком длинными для этого дивана, а посему торчали из него в разные стороны. Из одежды на нем красовались только шорты, подчеркивая надменность улыбки вампира. – Ты…ты! Ты ведь тот самый вампир! Что ты здесь делаешь? – Лежу, как видишь, – ответил Локи, про себя думая: «Почему меня все поголовно называют «тот вампир»? У меня имя есть» Ноузи открыл рот от возмущения и не в силах что-либо сказать, показал пальцем на Локи. В этот момент в комнату зашла Грета, переодевшись в платье. – Что происходит? Чего кричим? Ноузи развернулся, показав пальцем и на Грету, еще больше открыв рот: – Ты – в ночной рубашке. Он – лежит на диване в полуголом виде. Сейчас – только самое утро. О, какой ужас, Грета! – Ты все не так понял, – начала девушка, – У него крылья режутся, и я ему сказала, что если заболят, может приходить в любое время. Ночью так и случилось. Я сделала ему отвар и примочки, но боялась, что может не подействовать, поэтому предложила ему поспать у меня. На полу, – закончила она, подумав: «Какого черта я обязана что-либо ему объяснять?» Ноузи нахмурил брови и посмотрел на Локи, который уже перевернулся на живот: – Но знаешь, все-таки..! – Детки, – перебил его вампир, – Идите на кухню разговаривать, хватит шуметь над ухом, дайте дяде полежать спокойно, и так голова раскалывается. – Но ведь мы обсуждаем тебя и Грету! Между прочим, я так и думал, что ты затеял что-то неладное. – Чего-о? Ты нарываешься, смертный? Да я князь тьмы! Мне тысяча лет! А ну-ка, принесите мне томатный сок! Ты думаешь, что меня привлекают человеческие простолюдинки, нахал? Мне нравятся только дворянки! Да… дворянок я люблю… они вкусные… Все, уходи, ты мне надоел. Ноузи ошарашенно просеменил за Гретой на кухню. – Да уж. Ужас какой-то… Князь тьмы… Конечно, у вас ничего и быть не могло, но зачем ты с ним связалась? Он заставляет лечить его? «Видел бы ты, что было в первый раз… Он действительно купился? Локи, ты идиот». – Нет, не заставляет. Я сама напросилась. Я же врач как никак. Ты представь, какой у меня будет статус, если я лечила самого…его. – Где мой томатный сок? – послышалось из комнаты. – Давай рыбу-то. – Ах да, рыба… Там два сельдя. Свари или пожарь, в общем, сама придумаешь. Ну ладно, я пойду, пожалуй, Вишне тоже надо отдать. – Спасибо, конечно, а как же чай? – Да не надо, я завтракал. – Ну хорошо. Заходи еще, когда этот странный вампир соизволит вылечиться окончательно. – Я все слышу! Они оба посмотрели в сторону комнаты, девушка махнула рукой в знак того, что на это можно не обращать внимания. Ноузи поспешно выскочил за дверь, а Грета недоуменно посмотрела ему в след, убрала рыбу и вернулась в комнату. Локи там уже сидел на диване, скрестив ноги. Грета села рядом с ним и протянула стакан. – Держи. Твой сок. – Ну что? Поверил? – Ага, князь тьмы… Вот ты дурак. К чему весь этот спектакль? – Да ладно тебе, весело же было. Только в следующий раз надо будет назваться не князем тьмы, а, например, ангелом смерти или другим каким-нибудь верховным плохишом, который может испепелить его одним взглядом. – Никакого следующего раза. А, кстати, почему именно томатный? Потому что похож на кровь? – Да нет, он мне и так нравится. Хотя я еще и апельсиновый люблю. – Допивай и иди домой. – Ну-у, ты злая. – Ничего не злая. Я и так всю ночь из-за тебя не спала. – Ну, не ты одна сталкивалась с этой проблемой. Я привлекательный мужчина, – он сделал глуповатую физиономию. – Чего? Господин привлекательный мужчина, имейте в виду, что крылья могут и не отрасти. – Ладно-ладно, я пошутил, – он встал, поставил стакан на стол, взял одежду и направился к выходу, – Спасибо, – он кивнул Грете, – До свидания. – До свидания. Не приходите еще. XV По-видимому, наносить неожиданный визит понравилось не только Ноузи. То же самое, что и с Гретой, произошло с Локи в среду. Он сидел на кухне, безмятежно попивая чай, когда в его дверь постучали. «Наверное, Грета пришла. Что-то рано она». Он встал и подошел к двери. Но, стоило ему ее открыть, как его лицо приобрело страдальчески белый оттенок. – Здравствуй, братец! Я вернулся! На пороге стоял блондин лет двадцати семи на вид. В руках его было несколько сумок, а за спиной небольшие крылья, которые явно уступали крыльям Локи, но подтверждали, что он вампир (собственно, как и клыки). – Ох… Привет, Эллиот. Ты надолго сюда? – Ну, думаю, насовсем, – ответил вампир, проходя в комнату и начиная разбирать вещи, – Знаешь, надоел уже этот город. Столько людей, забот. Захотелось очутиться поближе к природе, почувствовать себя свободным… – Что, деньги кончились? – Да. – Ладно уж, проходи. Ты хоть помнишь, где твой дом? – Да. Почти через три улицы от тебя. Ну, через две. Ой, чуть не забыл! – Эллиот полез в сумку и достал оттуда бутылку, – Смотри, что привез. – Ты опять за старое..? – Ну, ты чего? Четвертая положительная – твоя любимая. – Где ты ее взял? – Да, по дороге сюда купил. Кстати, как в прошлый раз, когда мне вместо человеческой коровью подсунули, не будет. Видишь эту блестящую бумажку? Это лицензия! Ну, и чего ты отводишь взгляд? Радоваться надо. Я же твой друг, почти брат. Ох, Локи, ты неисправим. В этот момент в дверь снова постучали. Локи вышел открыть ее из комнаты, где Эллиот уже примерялся к горлышку бутылки. На пороге, как и ожидалось, стояла Грета и мило улыбалась. – Привет, я пришла прогревание делать. – Привет… Слушай, а можно отложить это немного? А то у меня тут непредвиденные обстоятельства. – Л-ладно. – Я тогда сам зайду после обеда… Локи не успел договорить. В дверном проеме между коридором и комнатой показался Эллиот. – Ого-о! Девушка? Локи, а я думаю, что ж ты меня даже ни разу не навестил за два года, а ты тут… – Ой, здравствуйте! – воскликнула девушка, – А я Грета, врач в этой деревне. Вы, наверное, недавно приехали. – Да, я Эллиот, друг этого чудака. – Приятно познакомиться, – ответила девушка, но поймала на себе тревожный взгляд Локи и продолжила: – Я тогда пойду, до свидания. – До свидания. Локи закрыл дверь и вздохнул. Эллиот подошел к нему, начал коситься в его сторону, подозрительно улыбаться и нервно подергивать бровями. – Ну, и кто же эта милая особа? – не удержался он. – Она представилась вообще-то. Ты что, не слышал? Грета, врач. – Врач… Интересненько. И давно к тебе домой приходят такие вот…врачи? – У меня крылья отрастать только начали. Ноют постоянно. Вот она и лечит. Я тут недавно сцепился опять с этими рыжими ублюдками, вот и отхватил. Представляешь, крылья мне хотели сжечь! – Да уж, а они – ребята с фантазией. Они ее видели? – Возможно, но я сразу вывел ее оттуда. Скоро встретимся, я думаю, главное – сейчас не высовываться. – Да уж, очень жаль, что их достопочтенный отец скончался, оставив деткам все свое награбленное…то есть, заработанное добро. Кстати, я видел оберег от смерти у тебя на спине. Она рисовала? – Да. Чего ты так улыбаешься? – Ну, просто для таких ритуалов нужна и ее кровь тоже, вот и подумал, что девушка-то она отчаянная. – В смысле и ее тоже? Она говорила, что только моя. – Ты в книге прочитал? – Нет… – Значит, знала, что ты не согласишься, и незаметно подмешала. Хитрые они, бабы. Ну, в принципе ей это ни во что особенно не встанет. Но советую слишком часто не умирать. Ой, что-то я засиделся. Надо же еще вещи разобрать. Я пошел, бывай. Потом загляну еще. Эллиот вышел, утащив все свои вещи, в том числе и бутылку с кровью, и Локи остался один. Светловолосый вампир уже разложил все и выбрался на крыльцо, решив осмотреться после долгого отсутствия, когда увидел Грету, идущую к себе с охапкой трав. – О, Грета, тебе помочь? – Нет, спасибо, они не тяжелые. Да и уже близко. – Ты где-то тут живешь? – Да, через дом всего, вон он, светленький. – Ой, так мы почти соседи. Может, зайдешь ко мне на чашечку чая? Познакомимся. У меня и тортик имеется. А то я почти новый в этой деревне, давно уже не появлялся здесь, ничего не знаю, а ты бы рассказала мне обо всем. – Да я и сама тут новая…но зайду с удовольствием. Грета унесла траву в кладовку и пришла к Эллиоту. Он накрыл на стол (то есть, поставил на него нераспечатанный торт) и уже ждал ее. – Эллиот, а сколько тебе лет, если не секрет? – Да какой же из этого секрет? Мне 75. – Ого. Так ты на 14 лет старше Локи. – Это немного. Будь я человеком, мне бы только исполнилось 28. Так что я еще в самом рассвете сил. – А ты сказал, что вы как братья. Почему? – Я расскажу тебе, но немного позже. Знаешь, я могу тебя заплести, я же парикмахер. Так руки и тянутся. – Ты парикмахер? Здорово. Эллиот заплел Грете одну красивую косу набок. Они было продолжили разговор, но его прервал скрип входной двери. В кухню проник Локи с видом, источающим раздражение. – Ну, здрасте. – Привет, Локи, давно не виделись, – ответил Эллиот. – Я не понял, Грета, а почему врач не на своем рабочем месте? Я пришел делать прогревания, а там никого. – Ну, я ненадолго в гости зашла. – Ненадолго… А вдруг в это время к тебе притащат какую-нибудь старуху при смерти, где они тебя искать будут? – В следующий раз записку оставлю. – Записку? Да пока они эту старуху через всю деревню к тебе потащат, она как раз коньки-то и откинет. – И что, мне теперь все время дома сидеть? – Да! Все, вставай, и пойдем. Я уже спину не чувствую, – Локи потянул Грету за руку. – Знаешь, Грета, ты ведешь себя опрометчиво, – сказал вампир уже на улице. – Почему это? – Он тебе совершенно незнаком, и ты спокойно соглашаешься идти пить с ним чай. То, что он мой друг, совершенно не запрещает ему оказаться мерзопакостной скотиной. Да и тем более, он вампир и сильнее человека. – Понимаешь, как по мне, так не существует разницы между плохими людьми и плохими вампирами. Для меня, наверно, и люди могут быть очень сильными. Дело не в этом. Ведь плохих среди вампиров столько же, сколько и среди людей. В таком случае, к чему все время прятаться? Конечно, у меня всегда есть с собой что-нибудь, чем можно хоть немного защитить свою жизнь в случае чего, но все-таки… – Тебе все равно нужно быть осторожнее. Грета улыбнулась, глядя на серьезного Локи. Вечером Грета и Вишня решили прогуляться. Вторая, узнав о приезде Эллиота, стала расспрашивать все о нем у своей подруги. Увидев светловолосого вампира в доме Совета, шатенка охала и ахала, вынудив Грету пригласить его от своего имени на намечающийся в следующий вторник небольшой карнавал. *** На следующий день Эллиот пришел к Локи, чтобы найти себе какую-нибудь книгу. За это он был приговорен к приготовлению еды на весь день. – Эллиот, вот ты же не слабее меня, да? – спросил брюнет, сидя на диване и о чем-то размышляя. – Ну да, – ответил блондин, готовя полуфабрикаты. – Спорим, ты не сможешь мне с первой попытки палец сломать? – А у тебя что, титановые косточки в кистях? – Нет, ну спорим? – Спорим. На табуретку. У меня просто дома мебели нет совсем. – Ну ладно, давай вот на ту. Спустя некоторое время из кухни послышался возглас Локи: – Ай! Ты идиот, зачем ты мне его вывихнул-то? – Да я только так умею. – Все, будешь на полу сидеть! – произнес Локи, выходя из кухни. – Ты куда? – В смысле «куда»? А кто мне его вправлять будет? Локи вышел из дома и отправился к Грете. В этот раз на нем была фиолетовая футболка с длинными рукавами. Из вырезов на спине виднелись небольшие крылышки, больше похожие на игрушечные. Он держал левую руку с больным пальцем так, что тот торчал вверх, вылетев из сустава. Вампир постучал в дверь. Ему открыл маленький Джимми. Локи замер, глядя на него, а потом посмотрел на свой палец, согнутый в другую сторону, и вернул его в первоначальное положение. – Привет, – начал он, – А где Грета? – Она вышла ненадолго. Сейчас вернется. Локи сел рядом с Джимми на диван. – А с тобой что? – Упал неудачно, – спокойно ответил мальчик, показывая перебинтованную коленку. Когда Грета открыла дверь и зашла в дом, ее взгляду предстала полная умиротворения картина: двое детей разного возраста сидели на диване и грустно смотрели на нее. – Я…принесла мазь. Вот. Передай маме, – сказала она, протягивая сверточек Джимми. – Спасибо. – Не за что. Мальчик вышел. – А ты сюда зачем пожаловал? – Палец вывихнул, – ответил Локи, демонстративно сгибая его другой рукой. – Как же ты так умудрился? – спросила врач, вправляя пострадавшую конечность пациента. – Сам не знаю. – Как крылья? – Да все нормально уже. Не болят. – Ну и хорошо, – девушка улыбнулась. XVI Всю неделю Локи ходил к Грете делать прогревания. Результат не заставил себя ждать. К понедельнику его крылья благополучно отрасли и стали даже красивее, чем предыдущие. Во вторник вечером намечался праздник – что-то вроде карнавала возле костра и под гитару. Каждый сможет надеть все, что захочет. Собственно, и приходят тоже по желанию. По договоренности, Грета пригласила Эллиота, а Вишня – Локи. И если светловолосый вампир сразу же согласился, то брюнет был уговорен только с пятой попытки. И вот все было готово к небольшому торжеству. Было накрыто несколько столиков, стоящих на некотором расстоянии друг от друга, чтобы была возможность познакомиться и пообщаться с большим количеством людей за вечер. В центре всего пиршества были дрова для костра, который планировали разжечь, когда станет темно. Возле него можно было посидеть, послушать песни и самому спеть после очередной истории из жизни. Грета села на скамейку. Ни Локи, ни Эллиот еще не пришли. Вишня подбежала к ней с тарелкой конфет: – Угощайся! – Спасибо, – сказала девушка, взяв одну. – Что, никто из них еще не пришел? – Нет. – Ладно, я пока пойду других угощу. Вишня развернулась, слегка покачиваясь в такт музыки. Ее малиновое платье в цветах выделялось ярким пятном на фоне сумеречного пейзажа. Грета погрустнела. «Наверное, он вообще не придет. А ведь и правда, он не ходит на подобного рода мероприятия. А Эллиот?» Она сегодня впервые за несколько дней сама сделала хорошую прическу и даже вплела в косу маргаритки. В сочетании с голубым платьем, одолженным у Вишни, она казалась лесной нимфой. Но никто не увидит этого, хотя сегодня она даже почувствовала себя красивой. Но тут она заметила темную фигуру, сидящую на лавочке у стола напротив. Это вампир. Его крылья показались ей немного меньше, чем обычно, но, наверное, это всего лишь обман зрения и преломление света. Темные волосы, такая же темная одежда и маска на лице. Она встала и невольно направилась к нему, точнее, к столику, стоящему рядом с ним. Грета протянула руку, чтобы взять пирожное, и поняла, что он все время смотрит на нее. Вампир встал и приблизился к девушке. – Локи..? Вампир взял ее за руку и жестом показал, что ей нужно идти следом. Она послушалась и поплелась за ним. Пара оказалась возле выезда из деревни. Он встал у нее за спиной, наклонился к щеке, чтобы поцеловать, и приподнял маску. – Ну ты и дура, конечно. Грета открыла рот, чтобы удивиться, но вампир закрыл его своей ладонью. – Как ты могла перепутать этого нахала со мной? Давай, посмотри на меня. Только не смей кричать, а то я тебя сразу вырублю. Скажи, ведь я намного красивее. Грета повернулась. Перед ней стоял вампир с ярко-красными волосами, торчащими в разные стороны. На левом ухе красовалось пять сережек. Между ним и Локи нет ничего общего, кроме клыков. У этого и правда крылья меньше, да и ростом он невелик – почти вровень с Гретой. «И как я не заметила? Действительно, дура», – подумала она. – За свою невнимательность ты будешь наказана. Он снова закрыл ей рот рукой и потащил к стоящей неподалеку повозке. В это время Вишня обнаружила пропажу, но было поздно. Она осмотрела всю площадь и, приняв единственно верное решение, побежала до Локи. Когда она, запыхавшись, открыла дверь, он стоял в комнате, деловито примеряя костюм викинга. Рядом с ним на кровати сидел Эллиот, читая вслух медицинский справочник на тему пользы алкоголя. – Как…хорошо, что вы оба…здесь. – Чего ты так врываешься? Что-то случилось? – Случилось. Грета пропала, – Вишня подбежала и вцепилась в косички Локи, – Представляешь, она пропала с самой площади! – договорив, она так дернула за них, что чуть не оторвала. – В смысле? Как «пропала»? – спохватился Локи, – Кто-нибудь видел, куда она пошла или еще что? – Видели, что она ушла с каким-то тёмненьким парнем. Я подумала, что это был ты, но ты не стал бы уводить ее куда-то без моего ведома. Знаешь, что убью в таком случае. Эллиот спокойно наблюдал за развитием психоза на лице у Локи и поглощал яблоко, поглядывая то на него, то на девушку. – Значит, это он, – Локи сел на кровать, взявшись за несчастные косички, – Я этой псине хвост оторву! Какой хороший повод для реванша! Вампир встал и начал метаться по комнате в поисках ножа и чего-нибудь еще. – А кто такой «он»? И что за псина? – спросила Вишня у Эллиота. – Он – это один очень нехороший вампир. А псина, потому что все вампиры превращаются в волков. – Все! Нашел! Так, я вылетаю немедленно… – Ты в этом лететь собрался? – спросил Эллиот. – Да черт, – Локи скинул с себя костюм, – …я вылетаю немедленно, а ты за мной, понял? – Понял-понял. – А я пойду на площадь к ребятам, чтобы панику не наводить. Если что, сразу же мне сообщайте. – Жаль, ну ладно, – сказал Эллиот, ухмыляясь. Локи пригрозил ему пальцем, на что вампир закатил глаза. Хозяин дома взял все необходимое, разложил по карманам и превратился в грифона. Через минут десять он приземлился на лапы возле дворца дворянской семьи Ратидан. Перекувыркнувшись, он упал в кусты уже вампиром и притаился. Достав нож, он сделал порез на левой руке и кровью нарисовал на коже ромб. «Я один. Им ни к чему знать, где я. Этот маленький амулет отвлечет их нюх ненадолго». Локи выглянул за угол и прислушался. «У ворот двое, дальше у входа двое, в коридоре двое… Вот чертовы крысы, испугались меня. Зная, что я приду, сразу охранниками запаслись до зубов». Он вынул свой меч из ножен и кастет на правой руке. Далее он бесцеремонно подошел к стражникам, замахнулся и вломил первому по шее ботинком на правой ноге. Левой рукой с мечом он описал дугу и воткнул его в бок второго, дальше, не глядя, полоснул его кастетом по лицу. Оба не смогли противостоять, тем самым открыв путь вампиру. Третьего он обезвредил тем же ударом ноги, а другого – кастетом поперек живота. Он разбирался с ними один за другим, но, прислушавшись, понял, что его заметили. Локи выбежал на развилку, и встал вопрос, куда дальше двигаться. «Черт, из-за этого шума я не могу услышать, где они. А ну заткнулись все!» Он встал посередине и закрыл уши руками. «В самом дальнем крыле. В зале. Это прям-таки самое популярное место в этом дворце. Сидит, ждет меня вместе с ней. Все рыжие волосы ему повыдергаю! Он меня и до этого бесил, сейчас это уже вызов!» Справа от вампира побежал один из стражников, но тот отразил непродуманную атаку, рубанув мечом с плеча. «Идиоты. Я уже столько лет работаю наемником, неужели думаете, что я не смогу противостоять этим ребятам? Где вы их набрали? На базаре что ли? Кто так дерется?» Он выбрал путь налево и, несколько раз беспорядочно поворачивая, оказался у дверей большого зала. Вокруг никого не было, и Локи открыл их. В глаза ударил яркий свет люстр. В помещении было десять дверей, восемь из которых вели в странные комнаты. Локи побывал в них всех. Двери находятся в углублениях, завешанных бордовыми шторами. По четыре с каждой из двух сторон. Две оставшиеся – основные. Одна – та, через которую зашел Локи, другая (напротив) вела в спальню. В середине на блестящем полу на стуле сидел красноволосый вампир Ретард, держа на коленях Грету и зажимая ей рот. «Надеюсь, она не была в этих комнатах. Вряд ли. Какого черта родители этих уродов так быстро сыграли в ящик? Они бы смогли приструнить свои сумасшедших детей». Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=63016907&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 99.90 руб.