Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Забвение. К истокам. Книга 1 Ксения Чепурнова Пытаясь разобраться в возникновении своих магических сил и в тайнах своего прошлого, на пути у Стианы возникает много препятствий, которые он преодолевает вместе со своей спутницей Кэслин. Их ждут интересные знакомства, опасные приключения и неожиданный финал, заставивший содрогнуться всех магов. Забвение. К истокам Книга 1 Ксения Чепурнова Иллюстратор Виктория Скоморощенко © Ксения Чепурнова, 2020 © Виктория Скоморощенко, иллюстрации, 2020 ISBN 978-5-0051-6430-8 (т. 1) ISBN 978-5-0051-6429-2 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Глава 1. Куда ведут дороги? – Смотри, снег пошел, – произнес кареглазый мужчина, подняв на небо глаза. Накинув на голову капюшон, он вытянул руку вперед и поймал ладонью снежинку, моментально растаявшую от тепла его тела. – Ага, ночью, возможно, будет мороз. Но выбора у нас нет, – говорил парень, седлая коня, недовольно бьющего по земле копытом. Погладив животное по мощной шее, он аккуратно убрал с его глаз длинную челку, которую развевал легкий ветер. – Гаральт, поторопись. Мы должны оказаться в городе Варбистон до завтра, – промолвил Стиана, взбираясь на черную лошадь. Сильный порыв ветра сорвал с его головы капюшон и беспорядочно раскидал по лицу белые, словно снег, волосы. – Догоняй, – крикнул он, тронув лошадь вперед. Товарищи направились к высоким воротам, стоящим на выходе из города Тримстон, в котором остановились на ночлег. Стиана настороженно наблюдал за горожанами, провожающих их испуганным взглядом. Он понимал, что люди опасаются незнакомцев, посетивших маленький городок, и поэтому старался вести себя, как можно тише и незаметнее. – Стиана, скоро стемнеет, наверное, выдвигаться на ночь была не лучшая из твоих идей, – вымолвил Гаральт, смотря на спину товарища. – Неправда, – ответил с долей нервозности тот, – ты же знаешь, что в темноте мы привлекаем меньше внимания… Из его рта шел пар, означающий, что на улице сильно похолодало. – Гаральт, будь добр не вступай со мной в спор, – добавил Стиана. – Как скажешь, – недовольно буркнул попутчик, не задавая больше глупых вопросов. Они обогнали лошадь, везущую повозку, от которой исходил запах прогнившего сена. Мужчина преклонных лет в грязной одежде недовольный медленным шагом кобылы, подгонял поводьями уставшее животное, не желающее быстрее идти. Вокруг небольшого колодца, кружили собаки и, испугавшись какого-то шума, убежали в толпу. Путники, не обращая внимания на привычный для них городской вид, медленно ехали мимо двухэтажных домов, образующих узкие улочки и в скором времени подошли к высоким воротам, ведущим из Тримстона. Проехав мимо стражников города, Стиана, не дожидаясь товарища, погнал свою лошадь вперед. Она, разрезая копытами промерзшую землю, поскакала к подножью высокой горы. В скором времени огни города скрылись за сильной метелью. Пронизывающий ветер, заметая путников снегом, дул им в лицо и Стиана, прищурив глаза, пытался разглядеть дорогу, по которой скакал его конь, но кроме черной гривы, засыпанной белым снегом, он ничего не увидел. Парень понимал, что идет на большой риск, решив поехать в такую погоду. Пронзительное ржание лошади Гаральта, заставило Стиану решительно остановить коня, который встал на дыбы. Однако умение Стианы держаться в седле позволило ему сохранить равновесие. Увидев лошадь товарища, которая испуганно металась по сторонам, Стиана недовольно нахмурил лицо. – Гаральт! – крикнул Стиана, пронзив тишину своим голосом, – Гаральт, ты где? – звал он товарища, чувствуя, как сердце бешено бьется, словно хочет вырваться из груди. Ловко спрыгнув с лошади, он накинул на голову капюшон и осмотрелся вокруг. Средь сильной метели ему ничего не было видно. Он достал из ножен свой меч и, осторожно ступая, пошел по промерзшей земле. – Стиана… Стиана… – услышал он голос. Гаральт лежал на холодной земле, извиваясь от боли. Он был покрыт снегом, а его плечо кровоточило от раны, нанесенной стрелой. Стиана нахмурил тонкие брови и, положив в ножны свой меч, наклонился к товарищу. – Ты как? Держись! – прокричал он, приподняв мужчину за плечи, и осмотрелся вокруг. Из-за метели ему ничего не было видно, а глухую тишину изредка нарушал свист холодного ветра, от которого Стиана замерзал еще больше. Парень осмотрел рану товарища и понял, что она не серьезная. – Потерпи, я отведу тебя в безопасное место, – успокаивал он Гаральта, поднимая с земли. Тот, ничего не ответив ему, пытался подняться, опираясь о землю неповрежденной рукой. Когда у них, наконец, получилось привстать, Стиана повел Гаральта подальше от склона и вскоре заметил в скале небольшую пещеру. «То, что нужно», – подумал он про себя, и они вместе с Гаральтом зашли внутрь. – Потерпи. Я знаю, это не самое лучшее место… – промолвил Стиана, усаживая на землю товарища, – но выбора у нас нет. Радует то, что мы в безопасности. Однако лошади, которые остались снаружи продолжают привлекать чье-то внимание. – Проговорил он и, заметив, что его друг теряет сознание, похлопал его по щекам. – Нет, ты должен бросить меня, – говорил тот, держась рукой за кровавую рану. Стиана заметил, как лицо Гаральта побледнело, а руки беспорядочно затряслись. – Брось, рана пустяковая, стрела чуть задела тебя. Наш лекарь вылечит это ранение, – подбодрил его парень и полез в свою сумку в поисках необходимых лекарств. Достав воду и мазь, он смыл с плеча товарища кровь и положил поверх раны лекарство. – Так-то лучше, это должно помочь, – одобрительно промолвил Стиана. – Посиди пока здесь, а мне нужно выяснить, что случилось снаружи, – добавил он, потирая от холода руки. Парень достал из сумки бумагу и начертил на ней крест, означающий, что приключилась беда. Кинув последний взгляд на товарища, Стиана поднялся с земли. – Спасибо, Стиана, – сильно закашляв, вымолвил Гаральт. – Пока не за что, – сказал ему парень, – я отпущу лошадь с запиской. Наш отряд мигом поймет, что приключилась беда… – добавил с улыбкой Стиана и, сняв с себя плащ, укрыл им товарища, – они приедут на помощь, а ты отдыхай. Выйдя наружу, Стиана услышал, как воет стая голодных волков. Парень осмотрелся вокруг и решил пройтись вдоль скалы, чтоб добраться до оставленных лошадей. Он шел очень медленно, прикрывая руками лицо от сильной метели. – Когда она, наконец, прекратиться? – недовольно спросил себя парень и краем глаза заметил, поодаль стоящую лошадь. Расстояние до нее было довольно большое, а выходить на открытое пространство, где его обнаружат, парню совсем не хотелось. Решив, что выбора нет, он слегка ей присвистнул. – Ну, давай же, – говорил с надеждой Стиана, смотря на то, как животное робко пошло на услышанный звук. Лошадь, стуча копытами, нехотя двигалась в направлении парня. Стиана, не желая более ждать, на свой страх и риск выбежал из укрытия. Лошадь узнала хозяина и, прибавив свой шаг, уже стояла напротив него. – Молодец, – произнес одобрительно парень и, нащупав на поясе, написанный ранее сверток бумаги взял его в руку и спрятал под тяжелым седлом. – Беги домой, – произнес он, подогнав свою лошадь. Она, забив копытом, что есть мочи, помчалась вперед. Стиана проводил животное взглядом и, услышав подозрительный звук, добежал до скалы. Укрываясь за выступом, он заметил повозку. – Что происходит? – удивленно промолвил Стиана, ощутив у себя на плече чей-то меч. – Мы с моей бандой ограбили путников, – ответил ему седовласый мужчина. – Меня напрягает оружие вблизи моей шеи, – произнес с раздражением парень, ударив ботинком по ногам незнакомца. Тот моментально потерял равновесие и упал на холодную землю. Стиана навел на грабителя меч. – Вот теперь я согласен поторговаться, – сказал ему парень. – Оставь меня, – просил грабитель Стиану, удивленный поворотом событий, – а в качестве компенсации забирай девчонку, – быстро проговорил мужчина, словно боялся, что его убьют раньше, чем он успеет предложить возможные варианты в обмен на спасение своей жизни. – Какую девчонку? – спросил заинтересованно парень. – Ту, что везли в повозке… – Ты врешь! – грозно крикнул Стиана. – С чего бы мне врать у тебя под мечом… не веришь, иди и сам убедись, – говорил испуганно тот, не сводя с оружия глаз. – Ну, пошли, – промолвил Стиана, убирая от грабителя меч. Хрустя ботинками по промерзшему снегу, они пошли к оставленной девушке. Стиана был напряжен. Он не верил грабителю. Однако что-то подсказывало ему, что тот говорил ему правду. – Откуда мне знать, что ты не ведешь меня к своей банде грабителей? – спросил с недоверием парень. – С чего вдруг тебе интересно? – поинтересовался мужчина, – раз идешь за мной, значит, веришь, – рассуждал неспешно грабитель, – неужели я внушаю доверие? – Не дождешься, – нахмурив брови, ответил Стиана. «Если они действительно поймали девушку, то ее необходимо спасти», – подумал он про себя. – Меньше болтай и иди живее плетешься, как раненый волк. Некогда мне возиться с тобой. Мы скоро придем? – спросил недовольно Стиана. – Посмотри, – указал пальцем мужчина, – вон там видишь… Парень, нахмурив свои тонкие брови, увидел вдалеке силуэт и, ускорив свой шаг, бросился к девушке. – Это вы связали ее? – поинтересовался Стиана, как только приблизился к ней. Девушка дрожала то ли от страха, то ли от холода. Ее щеки пылали огнем, волнистые русые волосы были запутанны, а руки и ноги накрепко связанны. – Нет, она была связанна, – ответил, призадумавшись тот. – Не пойму, почему она связанна! – произнес недовольно Стиана. – Ты у меня спрашиваешь? А тебе, не все ли равно? – посмеялся мужчина, почесав свою бороду, – забирай ее, если придет мой главарь, нам обоим конец, – говорил тот, осматриваясь с опаской по сторонам. – Ну, что прикажешь с ней делать? – протянул озадачено парень. – Да хоть женись, это не мое дело! Главное забирай и уходи, пока нас не нашли. Стиана склонился над девушкой, помогая подняться с промерзшей земли. – Пойдешь со мной? – произнес улыбчиво парень. Но девушка, ничего не ответив, отвела от парня свой взгляд – Ну, так что? Каков твой ответ? – спросил ее парень. – Я хочу вернуться домой, – слезно молила она. Стиана, стиснув зубы, заговорил: – Я… Но, услышав шаги за спиной, оборвал свою речь. Обернувшись, он увидел мужчину, глаза которого пылали огнем. Тот схватился за меч. – Нападаешь из-за спины? Неужели тебя не учили хорошим манерам? – произнес надменно Стиана, достав из ножен свой меч. – Кто ты и что делаешь здесь? – негодовал тот и, не дождавшись ответа, нанес мечом свой удар, но Стиана отразил атаку мужчины. – Я слишком силен для тебя. – Посмотрим, – ответил мужчина, – только я не один! Заметив движение слева, Стиана пресек атаку другого противника, подоспевшего к схватке. – Значит вас четверо, – посмеялся Стиана, смотря на мужчин, окруживших его, – вам не удастся меня победить! – Помогите! – услышал он девичий голос, который призвал его обернуться. Стиана увидел мужчину верхом на белом коне. Тот, держась за поводья рукой, нагнулся к земле и ловко поднял с земли девушку. Усадив ее на седло, он слегка ухмыльнулся и погнал свою лошадь вперед, скрываясь за дальними скалами. – Как же так! – обреченно воскликнул Стиана, смотря на исчезающий в горах силуэт. По узкой дороге, ищущей вдоль крутого обрыва, скакала белая лошадь. Об отвесные скалы, уходящие далеко в море, бились сильные волны, разбрызгивая капли соленой воды, а суровый ветер, завывал серенаду, от звука которой всадник неволей поежился. Кинув свой взгляд на седло, впереди которого лежал человек, всадник погнал свою лошадь быстрее, сжимая плечо, из которого сочилась алая кровь. – Почти… – проговорил еле слышно мужчина, увидев очертания замка. Стук копыт привлек внимание стражи. Мужчины, дремавшие у ворот, спохватились и побежали навстречу. – Наконец-то! Почему так долго? – спросил взволнованно стражник, когда лошадь подъехала ближе. – Мы попали в переделку, Клэсифер мертв, – проговорил мужчина, кашляя кровью. – Кто это? – нахмурив брови, спросил его стражник, смотря на лежащую девушку, которая была без сознания, – она ранена? – Не твое дело, – разозлился мужчина, – лучше помоги мне, – приказал он, пытаясь стянуть девушку вниз, из-за чего его рана открылась сильнее. Совместными усилиями они стащили девушку вниз, и та упала спиной на холодную землю, а ее светлые волосы беспорядочно раскидались по снегу. – Ну, чего смотришь, тащи ее, – приказал мужчина стражнику, – а ты, отведи лошадь в стойло, – обратился он ко второму стражнику, стоящему неподалеку. Мужчина, сжимая рукой свою рану, поплелся следом за стражей. – Кажется, Фэлти встретит меня, – пробубнил он под нос, заметив в замке огни. Зайдя в помещение, мужчина был рад, что укрылся от ветра. – Доставьте девчонку в темницу, – обратился к стражнику придворный слуга, – а вы следуйте за мной, Фэлти вас ждет, – добавил он, посмотрев на мужчину. – Хорошо, – ответил мужчина и не спеша пошел за слугой. В скором времени, слуга открыл перед путником дверь, и тот вошел внутрь. В помещении было тепло. Он встал поближе к камину, чтобы быстрее согреться. Фэлти стоял у окна, смотря на горы и лес. Длинная черная мантия, накинутая на его щуплые плечи, струилась по полу, а золотистые волосы, завитые в кудри, беспорядочно лежали на голове. Он обернул свою голову, кинув суровый взгляд на мужчину. – Клэсифер мертв! – воскликнул мужчина, поймав на себе его устрашающий взгляд. Фэлти, нахмурив свои тонкие брови, развернулся к мужчине и его легкий плащ заструился по воздуху. – Как это случилось!? – воскликнул с раздражением он, – ты ранен… – добавил с грустью мужчина, и на его лице проступили ноты отчаяния. – Вы не должны волноваться. Я сам виноват, – злился мужчина, вспоминая прошедшую ночь. – Загвурд, не томи, рассказывай! – вновь попросил его Фэлти, не пытаясь скрыть беспокойство. – В горах на нас напали бандиты. Они убили Клэсифера и ограбили нас! Забрали даже девчонку! Но пока бандиты были заняты боем, я смог ее отобрать, – говорил беспорядочно Загвурд, стараясь, как можно быстрее рассказать последние новости, – несмотря на свой возраст, их противник был очень силен! Даже я не смог его победить! – Скажи… он никого тебе не напомнил? – произнес загадочно Фэлти. Мужчина задумался, пытаясь вспомнить лицо. – Нет, было слишком темно, – протянул задумчиво Загвурд, – однако… его волосы были белые, словно снег, – добавил мужчина. Фэлти отвернулся, нахмурив лицо. Медленным шагом он дошел до двери и взялся за ручку. – Что-то случилось? – удивился его реакции Загвурд. – Нет, все нормально, – сказал все так же задумчиво Фэлти и, открыв дубовую дверь, закричал, – стража! Доставьте Загвурд к лекарю, немедленно! – Будет исполнено, – ответили синхронно мужчины и, вбежав в помещение, ловко взяли под руки Загвурд. Фэлти смотрел, как уводят товарища. Настроение мужчины заметно испортилось, а взгляд потускнел. – Только не умирай, – крикнул он вслед. – Не дождетесь, – ответил мужчина. Закрыв дверь, Фэлти встал у камина. Он вытянул руки вперед и поднес их к огню, пытаясь согреться. «Значит, это действительно он», – произнес задумчиво Фэлти. От этой мысли по его телу пробежали мурашки, а сердце забилось сильнее. Почувствовал жар, распространившийся по всему его телу, мужчина отошел от огня. Он встал напротив окна, вдохнув свежий утренний воздух. Сильный порыв ветра неожиданно ворвался в окно, погасив огонь, горящий в камине. – Зима совсем близко, – сказал сам себе Фэлти, взяв кувшин, стоящий на окне и, налив воду в граненый бокал, сделал глоток. Светившее ранним утром яркое солнце, скрылось за облаками, оставив замок в полутени, а ветер заметно усилился. Выпив залпом воду из бокала, мужчина поставил его на окно и стремительно направился к выходу. Открыв дверь, он ступил в коридор, ощутив запах плесени, покрывшей все стены. Несмотря на пламя тусклых свечей освещающих путь, пролегающий по темному замку, в коридоре было довольно темно. Фэлти знал каждый метр владений, поэтому без препятствий прошел коридор главной башни и вышел на мост, соединяющий два крыла замка. С этого места открывался головокружительный вид на его огромную территорию. У подножия высокой горы, на вершине которой находились владения, располагался портовый город Варбистон, построенный прямо у моря. Фэлти кинул на город свой взгляд, где было всегда многолюдно и шумно и, поежившись от холодного осеннего ветра, поспешил в восточную башню. Спустившись по винтовой лестнице вниз, мужчина зашел в помещение. Нащупав на стене железный рычаг, Фэлти опустил его вниз. Камни отодвинулись в сторону, открыв перед мужчиной секретный туннель. Фэлти, недолго думая, зашел в помещение и остановился напротив ступенек, ведущих в подвал. Сняв со стены факел, мужчина поджег его от горевшей свечи, и в скором времени, освещая факелом путь, дошел до темницы. В помещении было сыро и холодно. Из окна задувал сильный ветер, своевольно гуляя по камерам. Фэлти заметил, что девушка, лежащая на полу, напряглась, отвернув к стене свою голову. Она вся дрожала, то ли от холода, то ли от страха, закутавшись в какую-то ткань. Ее светлые волосы были в земле и соломе, а на руках виднелись следы запекшейся крови. Фэлти подошел вплотную к решетке и взялся за прутья рукой. – Так-так, – произнес протяжно мужчина и стал открывать тяжелый замок. Когда дверь распахнулась, Фэлти сделал два шага вперед. – Отойди! – крикнула девушка, и резко встав, отбежала к углу, словно мышь, спасаясь от хищника. Фэлти видел ее беспокойство и сам волновался не меньше. Он покусывал от волнения пухлые губы и нервно поправлял волнистые волосы. Понимая, что пора взять себя в руки, он глубже вдохнул и склонился над девушкой. – Вставай, – попросил ее Фэлти. Та, выполнив просьбу мужчины, не спеша поднялась с холодного пола. Вскоре Фэлти ощутил у себя в животе резкую боль. – Что ты творишь?! – крикнул мужчина так громко, что зазвенело в ушах, – ты хоть понимаешь, кто я?! – негодовал он, потирая живот от удара ее кулака. – Знаю, ты тот, кто похитил меня! – крикнула та и попыталась сбежать, но Фэлти схватил ее за руку. Девушка старалась выхватить руку, но ее попытки не увенчались успехом. – Ну что ж, у тебя будет время подумать и все осознать, – нечеловеческим голосом воскликнул мужчина, направившись к выходу. – Подожди! – воскликнула девушка, схватив подол его мантии, – подожди, не уходи, – слезно просила она, упав, коленями на пол. – Отпусти! – крикнул мужчина, вырыв плащ из руки. – Прошу, скажи мне, где я? Зачем меня сюда привезли? – промолвила девушка, вытирая с лица соленые слезы. Но мужчина ответа не дал. Девушка сжала пальцы в кулак, по ней было видно, что ее охватила внезапная злость, которая вырывалась наружу. – Отпусти меня… – просила она, схватив его за ногу. – Перестань унижаться, – сухо ответил мужчина, не поднимая на девушку глаз. – Отпусти меня! Я честная девушка! – Ты не боишься меня, и мне это нравится, – сказал улыбчиво Фэлти. – Мне пора, – добавил мужчина, отстраняясь от девушки. Он вышел из камеры. Повесив тяжелый замок, Фэлти кинул на девушку взгляд и направился к выходу. Мужчина слышал стоны и плач, оставленной в одиночестве девушки, и его сердце сжалось от боли. – Постой, – вдруг сказала она, – скажи мне, кто ты? Мужчина остановился и, не оборачивая своей головы, произнес: – Меня зовут Фэлти Брайсиниана и я Правитель Гильдий охотников на потусторонних существ. В данный момент ты находишься в Главном Правлении Гильдий. Однако я полагаю, что ты ничего не знаешь о нас. Не услышав ответа от девушки, мужчина проговорил: – Ну что ж, я оставляю тебя… Сделав два шага вперед, он закрыл дубовую дверь. «Интересно, ее магической силы хватит, чтобы сбежать? Проверим», – с интересом подумал мужчина. Глава 2. Жестокая судьба Яркий костер разгорался от порывов легкого ветра. В котле, подвешенным над огнем, варилась аппетитная каша, манящая голодный отряд мясным ароматом. Помешивая сытное варево, мужчина зачерпнул ложкой горсть разваренной крупы и, поднеся ложку к губам, осторожно подул. – Ну, чего медлишь? – спросили мужчину товарищи, которые собрались у костра. Тепло исходившее от огня позволяло их телу согреться. Мужчина попробовал кашу и, взяв кубик масла, кинул в котел. – Ужин готов, – произнес он и расплылся в улыбке. – Наконец-то, – обрадовался один из мужчин. Он подошел к котелку. – Ложи, не жалей, – приговаривал он, смотря, как мужчина накладывал ему вкусное варево. – Еще немного, пожалуйста… – Тебе хватит, а то другим не достанется, иди отсюда! – Вот именно, нечего выпрашивать добавку, когда мы еще не взяли по порции, – воскликнул улыбчивый паренек. – Подкрепитесь хорошо, завтра у нас важное дело! – сказал один из мужчин и о чем-то задумался, подняв на небо глаза. Небо было усыпано множеством ярких звезд. – Стиана ты пойдешь на задание? – спросил бородатый мужчина, положив руку ему на плечо. – Конечно. Я не пострадал в схватке с бандитами в отличие от Гаральта. Надеюсь, он сможет восстановиться до завтра, – протянул задумчиво парень, подцепляя в каше небольшой кусок мяса, который положил себе в рот. – Ты сильно волнуешься за него! – промолвил один из мужчин, волосы которого были завязаны обрывком от ткани. – Конечно! Он мой товарищ! – ответил Стиана и пнул дырявым ботинком палку в костер, которую тут же охватило яркое пламя. – А еще я хотел сказать Гунту и Свэнту большое спасибо! Ведь именно вы спасли наши с Гаральтом жизни, – произнес Стиана, поднимая кружку, – за них! – Да, да! За Гунта и Свэнта! – поддержал его отряд. – Вам повезло, что мы оказались поблизости. Когда я увидел знакомую лошадь, то сразу же понял, что приключилась беда. Мы мигом прискакали на помощь и победили ту шайку грабителей! – говорил с гордостью Гунт, смотря на Стиану. – Да, вот только девушку спасти я не смог… – произнес еле слышно Стиана и, съев последнюю ложку каши, поднялся с земли, разминая запястья. На лес, в котором расположился отряд на ночлег, опустилась глубокая ночь, осенний воздух заметно похолодел, а ледяной ветер усилился. – Стиана! – крикнул поодаль стоящий мужчина с седой бородой, занятый чисткой меча, – потренируешь меня, когда будет время? – Конечно! – ответил приветливо парень. Он подошел ближе. – Ты не ел, что-то случилось? – поинтересовался Стиана. – Завтра важный день, нужно подготовить оружие, – ответил тот, подняв на Стиану глаза. – Ясно, но все же, иди, отдохни, – ответил Стиана, похлопав его по плечу. – Уговорил, – улыбнулся тот, обнажив свои желтые зубы, – ты идешь спать? – Нет, я хочу навестить Гаральта, – произнес задумчиво парень, протерев от холода руки, – и кашу ему занесу, наверное, он сильно голодный, – добавил Стиана, показав на тарелку в руке. – Гаральт хороший парень и мне жаль, что с ним приключилась беда, – с печалью в глазах произнес тот. – Да, спасибо за беспокойство… – Всем добрый вечер! – промолвил подошедший мужчина, не дав Стиане договорить. Отряд, сидевший у костра, мигом поднялся с земли, поклонившись своему главарю. Тот был высокого роста, с длинными до пояса волосами и широкими плечами, скрытыми под накидкой. Его глаза, закрывали хмурые брови, а на лице проступали морщины. Мужчина присел у костра. – Уэн, расскажи, как ты оказался в рядах городской стражи? – спросил его паренек. Главарь удивился вопросу и нахмурил лицо. – Ты действительно хочешь узнать? – пробубнил он, положив в рот ложку каши. – Да! Рассказывай! – поддержали вопрос парня остальные члены отряда. С темного неба пошел белый снег. Стиана прислонился к скале, его белые волосы развевал легкий ветер, которые лезли в глаза. Мужчина окинул взглядом отряд и с грустью в глазах произнес: – Грабители убили мою жену и детей… У костра возникла непривычная тишина, давящая на уши. Стиане тоже было не по себе от услышанного. Он понимал, что эта травма навсегда осталась глубоко в сердце Уэна и отложила отпечаток на его дальнейшую жизнь. – После случившегося, мне надоело наблюдать за бесчинством грабителей. Я знал, что стражи катастрофически не хватает, чтоб обеспечить должный порядок в городах и деревнях. Поэтому я вызвался добровольцем. С тех пор я состою в рядах городских стражников. Стиана знал Уэна несколько лет. Этот коренастый мужчина с сильной мускулатурой и устрашающим видом был старше и опытнее всех членов его отряда городских стражников. Благодаря своему твердому и решительному характеру он был примером для многих людей. Парень оттолкнулся от скалы. Убрав за ухо прядь своих белых волос, он мимолетно взглянул на отряд и направился к Гаральту. Подойдя к палатке, в которой был его друг, Стиана ненадолго остановился, собирая волю в кулак и взмахнув тканью, зашел внутрь, ощутив запах лекарств. Тусклая свеча, стоявшая на земле, едва освещала темное помещение. – Ты как? – спросил Стиана, завязав свои непослушные волосы в хвост, которые ему мешали и лезли в глаза. Его лицо открылось, показав четкие скулы, длинные тонкие брови и ясные, как безоблачное небо глаза, прикрытые густыми ресницами. Мужчина закашлял, прежде чем дать ответ и, кинув взгляд на плечо, на котором было ранение, заговорил: – Все хорошо, спасибо за беспокойство, Стиана. Рана почти не болит. Гаральт был как обычно приветлив, и Стиана заметно повеселел. Его глаза начали понемногу привыкать к темноте, и теперь он мог отчетливее увидеть товарища. Гаральт был бледным, возможно, из-за сильной кровопотери, а из-под его серой рубахи виднелась повязка, умело наложенная на рану. – Я рад, что все обошлось, – ответил Стиана. – Знаешь, после завтрашнего задания я покину отряд… – произнес с грустью мужчина. Стиана заметил, что взгляд Гаральта потускнел, а настроение, заметно ухудшилось. – Я всегда знал, что являюсь обузой! – проговорил он, выпив лекарство, стоящее на земле, и сморщился от его горького вкуса. – Это не так! Ты не виновен в случившемся! Ты недостаточно опытен в сражениях. Давай, я потренирую тебя. – Прости меня, друг, но я хочу покинуть отряд, – проговорил мужчина, опустив голову вниз, будто был огорчен, что не смог оправдать тех надежд, какие возлагал на него товарищ. – Я не виню тебя друг. Я, как и ты покидаю отряд, – промолвил Стиана. Гаральт удивился словам. – Ты тоже хочешь уйти? – Да, но товарищи еще не знают об этом. Я хочу осесть в небольшой деревушке и жениться на селянке, – сказал улыбчиво парень. – Я удивлен этой новостью, тогда уйдем вместе, – вымолвил друг, подав ему руку. Стиана пожал ее. – Только не смей умирать. – Обещаю, – промолвил мужчина. Стиана поднялся с земли. – Тебе нужно отдохнуть, завтра тяжелый день, – добавил парень, перед тем, как уйти. – Да, спасибо, – ответил тот, укрываясь накидкой. Стиана кинул на товарища взгляд и вышел на улицу, ощутив порыв ледяного ветра, который чуть было, не сбил его с ног. Натянув плотнее льняную накидку, которая едва защищала от непогоды, Стиана пошел быстрым шагом, пытаясь согреться. Подойдя к костру, он заметил, что товарищи разошлись. Стиана присел у костра, забарабанив рукой по коленке. Парень заметно нервничал, не зная, что готовит ему завтрашний день. Подняв на небо глаза, он увидел луну кровавого цвета, которая предвещала беду накануне важного для отряда задания. – Плохой знак, – промолвил Стиана, закрывая глаза, – надеюсь, обойдется, – произнес он, зная, что утешает себя. – Почему именно сегодня пошел дождь!? – ругался Уэн на погоду, которая делала все для того, чтоб задание, на которое вышел отряд провалилось. – Подумаешь, – протянул весь промокший мужчина по имени Свэнт, стоящий в грязи. На его ботинки прилипла грязь, от которой он пытался избавиться. – Не умничай, – злился главарь, с интересом поглядывая по сторонам. Сейчас он со своим отрядом внимательно наблюдал за домом, в котором находились грабители. Те творили бесчинства в небольшой деревушке, заставляя местных жителей отдавать все самое ценное. Уэн стоял за углом деревянного дома. С его крыши, покрытой соломой, стекала вода, падая ему за шиворот. Сильные потоки воды уносили в ближайшую реку мелкие камни, солому и остатки еды. Дождь распугал всех торговцев и ремесленников, которые, наспех позакрывав свои лавки, спрятались в помещениях, и лишь только кузнец на одаль деревни продолжал работать, как ни в чем не бывало. – Смотри, – произнес Уэн, указав на старика, волосы и борода которого были белые и густые словно туман. Тот умело отбивал раскаленный металл молотком, вытирая пот со своего морщинистого лба. – Надо наведаться к нему, вдруг в его кузнице есть что-то для нас, – размышлял главарь отряда. – Хорошая идея, – поддержал его слова Свэнт. Стиана не обращал внимания на их разговоры. Он сильно нервничал, переменяясь с ноги на ногу. Мелкий колючий дождь отбивал серенаду по черепицам на крышах богатых домов и Стиана слегка успокоился от этого монотонного звука, смотря, как расплываются на лужах круги от капель дождя. Вытерев рукавом намокшее лицо, он опустил на голову капюшон, который почему то до сих пор не одел. – Долго еще? – буркнул он, ударив ногой по бревну, по которому прошел глухой звук. – Не знаю… – произнес Уэн, не сводя с дома глаз. – Я пойду, узнаю что там, – промолвил Стиана. – Хорошо, только осторожнее, – ответил мужчина, похлопав его по плечу. – А как же, – промолвил Стиана и бросился прочь. Добежав до нужного дома, он встал на бревно и, держась руками за основание окна, подтянулся, заглянув внутрь. В небольшой комнате, скупой на предметы мебели на полу сидело несколько человек, руки которых были накрепко связаны. – Ты же заметил, что за нами следят? – произнес один из двоих мужчин, копающийся в старом сундуке. – Само собой, думаешь, это городские стражники? – посмеялся сообщник. – Не знаю, но нужно быть осторожнее… – Само собой, надеюсь, мы никогда не попадемся к ним в руки, – промолвил мужчина и, услышав, как заплакала девушка, сидящая у него за спиной, добавил, – успокой ее, она привлекает внимание. – Хорошо, – ответил сообщник, подходя к испуганной девушке, – а ну замолчи, – крикнул он, замахнувшись рукой. – Не тронь ее! – воскликнул Стиана, влетев, как ветер в окно. – Кто ты? – испуганно промолвил грабитель, держа в руках дырявый мешок, в который складывал награбленное. – Мое имя ничего не скажет тебе, однако, советую бежать и, как можно скорее, – слегка улыбаясь, ответил Стиана, заметив, как врассыпную по дому разбежалась семья и сообщник грабителя. – Ты пожалеешь об этом… – крикнул грабитель, вытащив нож. – Хм, – протянул задумчиво парень, не сводя с ножа глаз. – Без толку, – добавил Стиана и замахнулся ногой, выбив нож у него из руки. Гнев грабителя сменился недоумением. – Даю тебе пять секунд, – ответил с ухмылкой Стиана, кивнув взгляд на окно, будто подсказывал мужчине, что ему делать. Грабитель, спотыкаясь о разбросанные в комнате вещи, скрылся из виду, спрыгнув с окна. – Трус, все равно не уйдешь, – посмеялся Стиана, смотря, как мужчина, поскальзываясь в грязи, убегает подальше. В доме стало непривычно тихо. Глухой шум дождя нарушал тишину, его звонкие капли барабанили по прохудившейся крыше и кое-где просочились, капая на пол. Стиана, окинув комнату взглядом, присел на пол покрытый соломой и заметил мешок. Парень опустил в него руку и достал железный подсвечник, который стоил копейки. – Вот ведь, – промолвил Стиана, швырнув его в стену, подсвечник ударился о ножку стола и вновь прикатился к ногам. – Ты справился! – немногословно произнес Уэн, заходя в помещение. Стиана не любил похвалу и просто молчал, отвернувшись к стене. – Мы поймали грабителей, которые хотели от нас убежать, – подытожил мужчина и, осмотревшись по сторонам, произнес, – пошли, Стиана, у нас много дел. Но парень не сдвинулся с места. – Постой… – произнес еле слышно Стиана, словно боялся гнева мужчины. Тот покорно остановился. – Чего тебе? – спросил он и, направив на парня свой взгляд, произнес, – Стиана, что происходит? Неужели ты хочешь сказать, что покидаешь отряд? Стражники, стоявшие в дверях, зашептались между собой. – А ты сообразительный, – ответил Стиана, направляясь к окну, из которого спрыгнул грабитель. – Неужели ты решил уйти вместе с Гаральтом?! – крикнул Уэн, достав из ножен свой меч. Стиана равнодушно посмотрел на мужчину. Он пробыл в отряде несколько лет и до недавнего времени не решался уйти. – Я благодарен тебе, Уэн. Однако пришло время двигаться дальше и покинуть отряд, – размышлял Стиана, глядя в окно, – я хочу начать новую жизнь в глухой деревеньке, жениться на обычной селянке и воспитать детей. Уэн нахмурил лицо и, кинув на Гаральта яростный взгляд, произнес: – Из моего отряда городских стражников просто так не уйти! Я отпущу кого угодно, но не тебя… Стиана. Ты заменяешь по силе пятерых человек, разве я могу допустить, чтоб ты покинул отряд?! – И что же ты сделаешь? Удержишь силой? – рассмеялся Стиана, подняв от удивления бровь. Парень сидел на окне и, сняв капюшон, смотрел на высокие горы, вершины которых были скрыты туманом. Стиана спрыгнул с окна и оказался на улице. – Я не трус и сражусь с тобой, посмотрим, кто победит. Если выиграю я, то уйду из отряда, – заявил решительно парень, достав из ножен свой меч, и тут же почувствовал, как его ноги скользят по мокрой земле. Уэн, спрыгнув с окна, понесся к Стиане и, как только оказался возле него замахнулся на парня мечом. – Твои навыки подводят тебя, – произнес улыбчиво парень, уклонившись от удара меча. – Стиана, пойми тебе не победить человека, который тебя обучал, – заявил ему Уэн. Они скрестили мечи, и звонкий лязг металла мигом разнесся по маленькой деревушке. Селяне, увидев сражение, с испугом позакрывали деревянные ставни, а самые смелые остались смотреть сквозь щелки в дверях. – Кажется, ты забыл, кто подобрал тебя в тяжелый период жизни! – вымолвил Уэн. – Ты не сможешь меня победить. Он ударил по запястью Стианы ногой. Тот выронил меч, который лязгнул о камень. Воспользовавшись моментом, Уэн толкнул парня и тот упал в вязкую грязь. – Я победил, – вымолвил Уэн, отвлекшись на звук. Он повернул свою голову, увидев, что позади него стоял Гаральт, из живота которого капала кровь. Она медленно расплывалась по лужам, теряя свой насыщенный цвет. Рядом с ним находился грабитель, тот удерживал окровавленный нож. Стиана поднялся с земли. Он протер руками глаза, не поверив в увиденное. – Гаральт! – выкрикнул он и бросился к парню. Отряд мигом сообразил, что к чему. Они быстро схватили грабителя. – Простите, он вырвался и сбежал, – воскликнул взволнованно Свент, подбегая к отряду. Бросив на Гаральта взгляд, Свент обомлел. – Он ранил Гаральта! – прокричал в порыве Стиана. Тот не в силах больше стоять упал коленями в вязкую грязь. – Стиана, ребята вы… – произнес Гаральт, натянутым голосом, словно струна, которая вот-вот оборвется. Тут его взгляд стал безжизненным, и мужчина рухнул на землю. – Гаральт… – попытался крикнуть Стиана, но из его горла был слышан лишь рык. – Гаральт, очнись, – просил он, стоя коленями на мокрой земле, – друг… не умирай! – кричал, что есть мочи Стиана. Он тряс за плечи товарища, пытаясь привести его в чувства. – Стиана, он мертв, – произнес холодным голосом Уэн, закрыв руками лицо. – Я тебе этого никогда не прощу, – закричал Стиана, смотря на грабителя. Парень, пытаясь подняться с земли, но споткнулся о камень и упал в лужу лицом. Дождь, словно почувствовав его настроение, с большей силой пошел с хмурого неба. Одежда Стианы промокла насквозь и загрязнилась от слякоти, а волосы беспорядочно раскидались по лицу, прилипнув к щекам. – Нет!!! – воскликнул Стиана, склонившись над телом товарища. Глава 3. Сила воли Девушка проснулась от холода. В городке, откуда ее принудительно увезли, она жила в небольшом домике, в котором всегда была растоплена печь. Климат в северных землях был суровым, поэтому даже из труб покосившихся домиков, где, казалось бы, никто не живет, всегда поднимался вверх дым. – Все не так плохо, – поразмыслила девушка, осмотрев свои запястья, опухшие от полученных ран, – ну что ж, пора выбираться. Жизнь закалила девушку справляться с любыми трудностями, которые встречались у нее на пути. Скрестив свои руки, узница прошептала под нос заклинание, и в ее руках возник огонек. – Надеюсь, сработало, – с надеждой подумала девушка. Она подошла к тому месту, куда указал огонек. Девушка ударила ногой по стене. Один камень упал, накрыв помещение глухим звуком. – Что это, туннель? – воодушевленно промолвила узница. Убедившись, что никто не идет, она ударила второй раз. Стена поддалась и с грохотом рухнула вниз. – Готово! – воодушевленно воскликнула узница, посмотрев на гору камней, – интересно, как скоро заметят, что я убежала? – подумала девушка. Она накинула на плечи накидку и ступила ногой в неизвестный туннель. Девушка вновь произнесла заклинание. В ее руках возник огонек, озарив помещение ярким светом. Пройдя малую часть пути, она остановилась на повороте. Доверившись интуиции, девушка свернула направо. Заметив какую-то дверь, она ускорила шаг. Ее босые ноги замерзли, да и живот предательски заурчал, призывая поесть, так как девушка уже пару дней не брала в рот даже крошки. Дойдя до нужной двери, она отворила ее. В помещении на стенах висели крупные цепи, почерневшие от влаги и сырости. – Что это? – с удивлением промолвила узница, почувствовав, как ее голова закружилась. Понимая, что теряет сознание, девушка оперлась о стену рукой. В ее подсознании пронеслось множество картинок, словно нарезки воспоминаний то ли о прошлом, то ли о будущем. Увидев в падине воду, она поднесла туда руки и зачерпнула ладонями влагу. Ополоснув лицо, узница хлопнула себя по щекам. – Не раскисай, – сказала она и поднялась с холодного пола. – Когда выберусь отсюда, наведу справки о Гильдии. Неприятное место. Свет огня, что был всегда впереди, заметно тускнел и, девушка едва различала очертания помещения. Как только она вышла за дверь, то ощутила порывы осеннего ветра. – Наверное, здесь есть окно или выход. Времени нет, – сказала она и буквально на ощупь продолжила путь. Потоки холодного воздуха становились сильнее, и девушке стало прохладно. Она укутала шею накидкой и заметила, что погас огонек, который указывал путь. Узница недавно освоила магию, и не могла в полной мере владеть своей силой. – Мое заклинание не действует… может, вернуться назад? – с грустью подумала девушка, но, отбросив мрачные мысли, добавила, – не время отчаиваться, я много прошла! Узница продолжила путь. Ей показалось, что воздух начал свежеть. Легкий ветер принес в помещение запах прелой листвы. Вдохнув аромат свободы, сердце девушки забилось сильнее. Ей захотелось открыть калитку своего дома, пройтись по участку, зайти в теплый дом, где в котле варится ароматная каша и, забыв все невзгоды, наслаждаться той жизнью, которой жила. Девушка, ускорив свой шаг, буквально бежала вперед, цепляясь за предоставленный шанс на спасение. Вскоре узница закрыла глаза от яркого света. Она подняла голову вверх и, прикрываясь рукой, с тоской посмотрела под потолок, где было окно. – Мне не достать, – с грустью подумала девушка. Солнце освещало помещение, и девушка осмотрелась. Под полом находилось пространство, затопленное мутной водой. – За той стеной что-то есть, – предположила она и, сбросив накидку, ступила ногами в холодную воду. Ее тело охватила сильная дрожь. Девушка набралась решимости и сделала вздох, погрузившись под воду. Ее руки онемели, а дыхание свело. Нащупав ладонью в воде противоположную стену, девушка всплыла по ней вверх. Уперевшись локтями о камни она с трудом подтянулась, и выбралась из воды, осмотревшись вокруг. На стенах горели тусклые свечи, которые вот-вот догорят. – Мне этого хватит, – промолвила узница. Она сняла факел и поднесла его к остаткам свечи. Тот стремительно вспыхнул. В коридоре было много старых дверей, которые куда-то вели. Подойдя к одной, девушка толкнула ее, но та была заперта. Тогда она подошла к следующей, однако и эта не поддавалась. Проверив все двери, девушка обреченно вздохнула, поняв, что никуда не сможет зайти. – Остается двигаться дальше, – заключила она, – но сухая одежда не помещает, – промолвила девушка, посмотрев на мокрое платье, с которого стекала вода. Услышав какие-то голоса, узница заметалась. Первым делом она повесила факел на стену и, заметив между дверьми темный угол, рванула туда. – Фэлти просит перенести аудиенцию с Главой Доканом на следующую неделю. Это возможно? – говорил мужчина в белом фраке, воротник которого был приподнят. – Да, конечно, – кратко ответил ему собеседник, поправив мантию из бархата синего цвета. – Я рад, пройдемся со мной, – ответил парень и, положив за спину руку, поклонился мужчине. Они удалились, не заметив девушку. Она дрожала от страха, сжимая подол своего мокрого платья, которое походило на лохмотья, изодранные собаками. Девушка оперлась о дверь и почувствовала, что та открывается. Не справившись с равновесием, узница рухнула на пол. Потерев ушибленный локоть, она осмотрелась вокруг. Посреди комнаты стояла кровать, которую скрывал палантин. Рядом с кроватью находился маленький стол, на котором стояли духи. Решив воспользоваться предоставленным шансом, девушка осмотрелась вокруг. Подойдя к высокому шкафу, она открыла его, увидев множество платьев. Недолго думая, девушка достала самое первое и, сняв с себя мокрую одежду, оделась в сухую. Размер платья на удивление ей подошел. Она покружилась, ощутив себя в роли принцессы. Вернувшись к своим мрачным мыслям, девушка хотела уходить, но услышала за дверью шаги. Понимая, тяжесть ситуации, в какой она оказалась, девушка, недолго думая, залезла под кровать. Не отводя своих глаз, она смотрела на дверь, в которую должен был кто-то войти. Через мгновение с противным скрипом отворилась дубовая дверь, и легкие шаги послышались в комнате. Кто-то стал ходить взад-вперед, словно чего-то искал. Девушка напряглась. Страх овладел ее сердцем. Она понимала, что в комнате находится маг с плохими намерениями. Не так давно, после смерти родителей она, разбирая старые вещи, наткнулась на книгу с заклинаниями и поняла, что ее мать была магом. Девушка не знала, почему ее мама держала все в тайне и до своей смерти не раскрыла столь интересный секрет. В скором времени и у девушки пробудилась особая сила. Чем дольше узница был под кроватью, тем сильнее одолевал ее страх. Девушке хотелось бежать, но она была слишком напугана. Через какое-то время она ощутила, как кто-то присел на кровать и беззаботно стал напевать мелодичную песню. На мгновение узнице показалось, что ее опасения были надуманны, и она успокоилась, представляя, как окажется дома. – Вот ты и попалась, – послышалось сверху. В это мгновение девушка ощутила, что ее тело стало неметь. «Что это? Заклятие?!» – подумала девушка, заметив, как кровать, под которой она находилась, неожиданно поднялась, словно кто-то с нечеловеческой силой поднял ее вверх. – Так-так, кто тут у нас? – произнесла писклявым голосом дама, стоящая перед беглянкой. – Не думала, что сам маг попадется нам в руки. Сегодня даже не придется выезжать в город ради охоты, – произнесла та, оглушительно засмеявшись. На поясе у дамы висел небольшой нож, острие которого блестело в свете ярких свечей. – Не можешь пошевелиться? – говорила с призрением та. Беглянка замерла. Ее тело онемело от парализующего заклятия. Девушка прокручивала в голове несколько вариантов спасения своей жизни. Сейчас ей хотелось, чтоб кто-то вошел в закрытую дверь, однако, как назло, никого не было. «Я не сдамся!» – пронеслась мысль у нее в голове. Она собрала энергию в своей правой руке, освободив ее от заклятия и, сняв с пояса обидчицы нож, поцарапала клинком себе ногу. Боль от царапины привела ее в чувства. Она осознала, что снова в состоянии двигаться и отбежала к двери. «Получилось разрушить заклятие!» – подумала узница. – Куда же ты! – крикнула дама и бросилась к ней. – Ты сумасшедшая! Отойди от меня, – слезно просила беглянка. Недолго думая, узница выбежала из комнаты. Она прочитала про себя заклинание, которое воздвигло прозрачную стену. Не оглядываясь назад, девушка что есть мочи побежала по коридору. Жители замка, выходили из комнат и в полном недоумении смотрели на девушку, которая босыми ногами куда-то бежит. – Это ты! – услышала девушка знакомый ей голос, перед тем, как врезалась в чей-то живот. – Фэлти… – промолвила узница, упав в обморок. Стиана открыл дверь таверны. Белокурая девушка бегала между столиков и подносила мужчинам еду и напитки. Увидев зашедшего гостя, она указала ему на свободное место в темном углу. Парень, отряхнув свой плащ от капель дождя, пошел в указанном ему направлении. Единственная свеча, горевшая некогда на столе, давно погасла, оставив после себя оплавленный в подсвечнике парафин. Стиана присел за столик, и устало осмотрелся вокруг. В помещении было много народу. Здесь были купцы, ремесленники и земледельцы, которые собиралась по вечерам после тяжелого дня. От камина, находившегося посреди помещения, исходило тепло. Мужчины за соседним столом хохотали во все горло. Вдалеке одинокий путник ел куриную тушку, раздирая мягкое мясо зубами. Его меч стоял у стены, а кинжал лежал на столе. Стиана с грустью в глазах смотрел на окружающую его обстановку. Он не мог смириться с тем, что Гаральта больше нет. Он ударил по столу кулаком и подсвечник, стоящий на нем подпрыгнул в воздух. Посетители таверны обернулись на шум и зашептались между собой. Но парня не заботило, что о нем подумают люди. – Что желаете заказать? – раздался звонкий голос над головой, оборвав его мысли. Парень поднял голову вверх, увидев приветливую девушку. Она вытирала мокрые руки о платье и отводила взгляд от Стианы, будто немного стеснялась. Ее золотистые волосы, заплетенные в косы, привлекли внимание парня. – Меня мучает жажда, налей мне воды, – произнес он, не сводя с девушки глаз. – Может, что-то еще? Разве вы не голодный? – осторожно поинтересовалась она. – Нет, – ответил он, застучав пальцами по столу. – Хорошо, – произнесла девушка. Взяв кружку, она подошла к кувшину. Наполнив кружку водой, девушка, отодвигая подол своего длинного платья, стесняющего движения, подошла к столику, за которым ее ждал Стиана. Он, не подняв на девушку глаз, взял из ее рук кружку и начал пить. Капли холодной воды закапали ему на шею и стекали под рубашку. Закончив поглощать воду, он вытер рукавом мокрый рот и облокотился на спинку стула. Запрокинув назад голову, Стиана закрыл глаза, из которых хлынули слезы. – Гаральт… Гаральт… – словно в бреду говорил парень, вспоминая о товарище, которого было уже не вернуть. – Смею предположить, что ты потерял близкого тебе человека? – раздался нежный голос над головой. Стиана открыл глаза и, вытерев остатки слез, с безразличием посмотрел на стоящую перед ним незнакомку. Она была довольно красива. Шелковистые русые волосы были распущены и струились до талии. Смутившись, Стиана отвернулся к стене, чтоб не встречаться с красавицей взглядом. – Что случилось с тобой? – спросила она. – Ничего, – ответил Стиана, обернув к ней свою голову. – Что тебе нужно? – недовольно спросил он. – Прости, если разозлила тебя. Я увидела, что ты расстроен, – промолвила девушка. – Ничего страшного, – ответил он и горько заплакал, более не в силах сдерживать слез. Его душевная рана была слишком свежа, чтоб он мог себя контролировать. – Расскажи мне, что тревожит тебя? – попросила его незнакомка, присев рядом с ним. – Гаральт убит… он был мне словно брат, которого у меня никогда не было, – произнес еле слышно Стиана, вытирая горькие слезы. – Кто его убил? – поинтересовалась она. Стиана поднял на девушку взгляд, обратив внимание на ее голубые глаза, излучавшие доброту. – Эй, парень, ты слишком шумишь, – услышал Стиана. Он заметил, что у стола стояла пара мужчин. Они были пьяны и их враждебный настрой Стиане не нравился. – Я никому не мешаю, – промолвил Стиана. – Мешаешь нам своим плачем, – с хохотом произнес здоровый мужчина, глаз которого не было видно из-за сильно густых бровей. Стиана встал из-за стола. В воздухе повисло заметное напряжение. Хозяин таверны, по привычке, спрятал за стойку все самое ценное, чтоб оно не пострадало в случае драки. Другие посетители отошли подальше к стене. «Снова проблемы… как надоело», – подумал Стиана, но было уже слишком поздно. Он едва успел увернуться от кулака направленного в его лицо. – А ты довольно шустрый, – подметил мужчина, отпив из кувшина воды с соседнего столика. Потерев свой кулак, он замахнулся на парня, но Стиана вновь увернулся. – Мне не зачем играть в ваши игры. Вы жалкие бандиты, – произнес бесстрашно Стиана. – Что ты из себя возомнил?! – с возмущением крикнул мужчина. Он вновь замахнулся кулаком, но парень схватил бандита за талию и перебросил через себя. Не успел Стиана опомниться, как получил удар от мужчины, стоящего слева. Почувствовав, как из носа закапала кровь, парень вытер ее рукавом и, совершив разворот, схватил за рубаху обидчика, прижав его крепко к стене. – Ты слаб для меня, – произнес с улыбкой Стиана, – нечего цепляться ко мне. Запомнили?! – крикнул он, кинув взгляд на толпу, которая отошла подальше от парня. – Тебе не повезло, парень! – сквозь шепот толпы раздался оглушительный крик. Стиана повернул свою голову, увидев, как к нему несется мужчина, который оставался в тени. – Получай!!! – последнее, что бандит сказал перед тем, как замахнуться ножом. Но парень поставил ему подножку и тот упал на пол, раскинув руки в разные стороны. Стиана и присел на стул, почувствовав слабость в ногах. Посетители, не отводя своих глаз, посматривали на бандитов, не зная, что от них ожидать. – Кто ты…? – произнес бандит, пытаясь подняться с пола. Но Стиана сделал вид, что не услышал вопроса. – Я, кажется, знаю! Это тот паренек с белым, словно снег, волосами из рядов городских стражников! – закричал кто-то из толпы. – Да, да! Ходили слухи, что ему нет равных в сражениях, это точно он! – послышались голоса взволнованных посетителей. – Бросьте, может это не он… – Да, точно он! – Не может быть! Стиане надоело, что о нем шепчутся. Он встал со стула и ударил по столу кулаком. – Хватит! Я устал от ваших разговоров! Хозяин! – обратился он к седому старику за стойкой, – мне нужна комната сверху, я устал и хочу спать. Дай мне ключи. – Конечно, конечно, – моментально согласился тот, подбежав к висевшим на стене ключам. Стиана, молча, пошел в направлении лестницы. Посетители расступались, освобождая парню проход. Он взял у хозяина ключ и начал подниматься по лестнице. Парень слышал, как продолжают шептаться за спиной, но его это мало волновало. Он желал остаться наедине с самим собой. – Они говорят правду о том, что ты из рядов городской стражи? – с интересом произнесла девушка. Стиана вздрогнул от неожиданности. – Зачем ты пошла за мной?! И почему хочешь знать эти вещи? – спросил ее парень, остановившись в коридоре напротив двери. – Меня немало удивило то, как ты дал отпор тем бандитам, – произнесла она, оперевшись о стену. – Я до сих пор не знаю твоего имени. Не пойму, почему я должен рассказывать о себе первой встречной, – произнес он и, тоже оперся о стену. В коридоре было темно. Стиана едва видел силуэт незнакомки, однако блеск ее голубых глаз он видел отчетливо. – Меня зовут Вэйна. – А меня Стиана. – Как вышло, что такой смелый воин как ты не смог спасти друга от смерти? – неожиданно произнесла девушка. Стиана посмотрел на девушку глазами полными слез. Он отстранился от стены и подошел к окну в коридоре, за которым лил сильный дождь. Стук его капель звонко барабанил по крыше. Парень смотрел на то, как гнуться деревья от сильного ливня, словно вот-вот сломаются. – Его убил грабитель, который сбежал от нашего отряда, – промолвил Стиана, вернувшись к своим мрачным воспоминаниям. – Значит, слухи верны… – произнесла задумчиво таинственная незнакомка. – Да, все верно, но… после того происшествия, я ушел из рядов городской стражи, – вымолвил парень. – Мне не свойственно разговаривать с незнакомыми девушками… не знаю, что на меня нашло, уходи! – вдруг произнес он и направился к двери своей комнаты. – Почему ты кричишь на меня? – произнесла незнакомка. – Я не желаю больше видеть тебя, – крикнул Стиана, замахав головой. Его мысли почему-то путались. – Извини, я… я желаю побыть один. Уйди, – попросил он девушку. Поняв, что не в силах больше стоять, он сполз по стене и присел на пол, потирая виски, которые сильно болели от навалившихся на его плечи проблем. – Ты в порядке?! – проговорила взволнованно девушка. Стиана, почувствовав что-то неладное, настороженно посмотрел на нее. – Кто ты? – спросил он с опаской. – Почему когда ты рядом, я себя плохо чувствую?! Девушка что-то ответила. Он слышал ее голос, но не понимал, о чем она говорит. Словно девушка ввела его в состояние транса. Вскоре он понял, что теряет сознание. Последнее, что увидел Стиана перед тем как упасть в обморок, что незнакомка куда-то исчезла. Когда Стиана очнулся, была глубокая ночь. Он сидел на полу в коридоре. Разговоров в таверне было не слышно, и парень понял, что все разошлись по домам. Стиана огляделся по сторонам. Вокруг было очень темно, за окном лил сильный дождь, барабаня в окно тяжелыми каплями. Таинственной незнакомки рядом не оказалось. Он захотел подняться с холодного пола, на котором так и уснул после глубокого обморока, но почувствовав в голове резкую боль, оставил попытки. Убрав с лица надоевшие пряди волос, свисающие прямо в глаза Стиана снова упал без сознания. Глава 4. Побег Девушка открыла глаза, увидев перед собой незнакомую комнату, окна в которой были закрыты плотными шторами. Тусклый свет от горевших свечей слегка освещал интерьер, и беглянке удалось немного рассмотреть помещение. Она лежала на огромной кровати, укрытая одеялом, которое было настолько теплое, что ей захотелось раскрыться. Повернув свою голову, она заметила спящего на кресле Правителя Гильдий. Его светлые кудри свисали ему на лицо, тонкие губы, словно расплывались в улыбке, а руки, которыми он подпирал свою голову, были очень сильными. Желая поскорей убежать, девушка слезла с кровати. – Ну, наконец-то! Я уж думал, что ты никогда не проснешься, – произнес воодушевленно мужчина, начав разминать свои широкие плечи, которые видимо затекли. – Как ты себя чувствуешь? Беглянка удивилась его поведению. Мужчина был добр, нежели ранее. Девушка, не дав ответ на вопрос, побежала к дверям. Однако Правитель Гильдий быстро догнал ее. – Не пытайся сбежать, за дверью находится стража, – предупредил он девушку. Однако она не хотела так просто сдаваться и попыталась использовать магию. – У тебя ничего не получится, эта комната отводит магию, – промолвил Правитель Гильдий, пожав своими плечами. – Что будет со мной? Почему меня сюда привезли? – вдруг воскликнула девушка. Но мужчина сделал вид, что не услышал вопроса. – Ты голодна? Вот, совсем забыл, – произнес он, взяв со стола тарелку с едой, – это суп, правда, он уже остыл. – Сказал мужчина, подавая тарелку, и увидел, как из глаз девушки хлынули слезы. Она швырнула тарелку. Фэлти покачал головой, но сердиться не стал. – Хорошо, что он был не горячий, – сказал с улыбкой Правитель Гильдий, убирая тарелку. – Ты удивительный человек. Бесстрашная, смелая и решительная девушка, – подытожил Правитель Гильдий. – Я должна сказать спасибо за комплименты? – спросила она. – Нет… – ответил он сухо и, подойдя к окну, одернул шторы. – Может, мне сделать тебя своей женой? Как считаешь? – спросил неожиданно Фэлти. Девушка промолчала, с удивлением посмотрев на мужчину. – Я шучу, – произнес он и, отойдя от окна, вновь направился к девушке. – Думаю, хватит пустых разговоров, – заявил решительно Фэлти, откинув назад свои волосы. Девушка взглянула в окно, за которым лил сильный дождь, навевая грустные мысли о родном доме, в который она так желала вернуться. Беглянка решилась спросить: – Я могу вернуться домой? – Да, если расскажешь мне кое-что, – промолвил мужчина. – Что же? – поинтересовалась она. – Ты помнишь парня, с которым столкнулась в горах? – спросил осторожно мужчина. – Какого парня? – протянула задумчиво Кэслин, вспоминая тот день. – Он выглядел необычно… – А, кажется, помню…. – Что это был за парень? Можешь его описать? – проговорил взволнованно Фэлти. Девушка сразу заметила, что мужчина сильно занервничал. Ему не терпелось узнать нужную информацию. – Я не помню его лицо, но вот волосы… – Что с ними?! – буквально воскликнул мужчина. – Они были белые, словно снег… Фэлти пошел в направлении двери. – Вы куда? – поинтересовалась обеспокоенно девушка, смотря на спину мужчины. – Забудь этот случай и никогда не вспоминай его, ты меня поняла? – произнес сухо Правитель Гильдий, задув свечу, висевшую на стене. – Но… – И попрошу тебя… – нагло перебил ее Фэлти, – об этом парне ходит дурная слава, держись от него подальше, если увидишь, – нарек он девушку, подходя к двери. – Тот парень имеет к вам отношение? – не унималась беглянка. – Нет, он опасный бандит, – ответил Фэлти и, открыв дверь, произнес, – мне нужно иди… как тебе станет лучше, я тебя отпущу. Кэслин осталась одна. В ее голове было много вопросов, однако искать ответы на них ей совсем не хотелось. Почувствовав, что становится холодно, Кэслин слезла с кровати и подошла к окну. Мимолетно окинув взглядом серый пейзаж, она задернула плотные шторы и решила вернуться в кровать. Однако услышав за дверью какой-то шепот, девушка не смогла унять своего любопытства. Она тихонько припала ухом к двери и с интересом прислушалась. Голос был Фэлти и еще незнакомого ей мужчины. – Мне кажется или вы снисходительны к ней? – спросил незнакомец. – А мне кажется, что вы находитесь не в том статусе, чтобы отчитывать меня, – ответил мужчина, стараясь сдержать недовольство. – Однако спасибо за беспокойство. Уверяю вас, вам не о чем волноваться. Эта девчонка оказалась строптивой. Мне пришлось пойти на крайние меры, чтобы завоевать ее доверие… – Вот как, вы меня успокоили. Вы уже получили от нее важные сведения? – Да получил… – Хорошо, однако, она знает слишком много о нас… – произнес собеседник, – надеюсь, вы понимаете, что ее нельзя отпускать. – Вы правы, – ответил Фэлти. В коридоре послышался звук удаляющихся шагов и через какое-то время все стихло. Кэслин не могла поверить в услышанное. Ее сердце сжималось от обиды и злости, но злости, прежде всего на себя. Она не понимала, с какого момента начала доверять едва знакомому ей мужчине. – Наивная и глупая! – отругала она себя, ударив по стене кулаком. – Ты пожалеешь об этом Фэлти! И слезинки не пророню! – промолвила девушка. Кэслин решительно толкнула дубовую дверь и та на удивление поддалась, открывшись со скрипом. Девушка высунула в дверной проем свою голову и огляделась по сторонам. В холодном коридоре стоял отвратительный запах сырости, и было темно, но самое главное, что здесь никого не было. Девушка нерешительно вышла из комнаты. Ступив на ледяной пол в коридоре, Кэслин вновь пожалела о том, что у нее не было обуви. Однако ей нужно было сбежать, не смотря, ни на что. Где-то вдалеке слышались голоса, но она старалась не волноваться и продолжала идти. Девушка знала, что ей нельзя возвращаться домой и от этих мыслей ее сердце сжималось от боли. Услышав какой-то шум, девушка вздрогнула, прижавшись спиной к холодной стене. Ее сердце сильнее забилось от страха. Взглянув туда, откуда послышался шум, девушка увидела крысу. – Нужно сохранять спокойствие, – пытаясь взять себя в руки, промолвила девушка. Почувствовав острую боль в ноге, она упала на пол, ударившись о камни локтем. – Почему все против меня!? – прокричала она от отчаяния, протерев ушибленной локоть. Из ее глаз хлынули слезы. Какой бы сильной она не казалась, Кэслин так и оставалось хрупкой девушкой, отважно цепляющейся за жизнь. – Я так просто не сдамся! – промолвила Кэслин, стерев с лица слезы. Девушка решительно поднялась и, отряхнув свое платье, вновь зашагал по темному коридору, несмотря на то, что царапина на ноге предательски ныла. – Странно, крови нет, но это место… так сильно болит, – задумалась девушка и вдруг замерла, увидев впереди коридор. – Другое крыло замка… возможно именно там, мне повезет больше, – промолвила Кэслин, смотря, как плавно опускаются снежинки на каменный пол. Девушка, нисколько не сомневаясь, зашагала по коридору, ощущая сильные поры ветра, задувающие в открытые окна. Ее волосы струились по воздуху и сразу запутывались, закрывая глаза. Кэслин обхватила себя руками, стараясь скрыться от сильных порывов, однако это не помогало, и она начала замерзать. Ее руки моментально покраснели от холода, как и стопы, которых она не чувствовала уже долгое время. Мимолетно взглянув в окно, девушка увидела владения Гильдии, удивляясь размаху территории замка. Но разглядывать ей их совсем не хотелось и она, что есть мочи, побежала вперед. Вскоре Кэслин оказалась внутри западного крыла замка и, потерев друг о друга ладони, осмотрелась вокруг. – Нашла! Наконец-то! – раздался женский голос у нее за спиной. Кэслин услышала звук быстрых шагов и поняла, что ее обнаружили. Она замерла в ожидании худшего, представив, каким суровым будет лицо Правителя Гильдий. – Поторопись, чего встала? Кэслин нехотя повернулась, увидев перед собой невысокую женщину, платье которой было в жире. Незнакомка была очень взволнованна, однако ее губы расплывались в улыбке, а на щеках проступали милые ямочки. Она схватила Кэслин за руку и повела за собой. – Твои руки, как лед! Ты выходила на улицу, но зачем? – спросила с волнением та и, посмотрев на ее ноги, пришла в ужас. – А где твоя обувь?! Что вообще с тобой приключилось… Лицо женщины выражало удивление и испуг. – Ну, долго объяснять, – проговорила с долей вины Кэслин. Девушка не понимала, куда ведет ее женщина. Однако Кэслин решила не противиться этому. «Это мой шанс убежать!» – подумала девушка. – Я попрошу слуг, дать тебе обувь, – сказала женщина, остановившись у какой-то двери. – Нет, пожалуйста, не нужно!!! – прокричала взволнованно Кэслин, вцепившись в рукав женщины. «Слуги мигом поймут, что я сбежавшая узница», – с ужасом подумала девушка. – Странная ты, ладно. Я принесу тебе свою обувь, так будет намного быстрее. А ты принимайся за работу, – быстро сказала женщина, буквально втолкнул Кэслин в помещение. Девушка, удержав равновесие, чтобы не упасть на пол, оказалась на кухне, где было душно и шумно. Две женщины хлопотали возле стола, нарезая кусочками белый хлеб, о вкусе которого Кэслин приходилось только догадываться, ведь его ели лишь знатные люди. Девушка ощутила аромат вкусной еды, которая готовилась в огромном котле, стоящем в печи. Ярко-красные угли шипели от капелек жира, падающих из-под крышки. Девушка подошла ближе и, взяв деревянную ложку, начала помешивать вкусное варево, от вида которого у нее заурчал живот, напоминая ей, что она до сих пор не поела. – А, все же нашлась, – послышался голос, и девушка нерешительно обернулась. Перед ней стояла девушка, примерно ее возраста, волосы которой были подвязаны фиолетовой тканью. Было видно, что девушка очень устала. – Вот, добавь это, – звонко произнесла та, подавая ей баночку. Беглянка с интересом взглянула на ее содержимое, спросив: – Что это? – Это перец, поперчи дичь, – произнесла та, указав своим тонкими пальцами на котел и махнув рукой, отошла от девушки, начав заниматься своими делами. – Дичь… – пробубнила под нос себе Кэслин. Она еще не могла привыкнуть к тому, что находится во владениях Гильдии, где живут с роскошью, а этот уровень жизни был для нее чужд. Дичь была едой для богатых людей, как и перец, о котором она слышала лишь от торговцев, приплывающих из-за морей. Потянув тугую крышку вверх, которая со звуком открылась, Кэслин насыпала перец себе на ладонь и бросила его в кипящую воду. Помешав варево, она почувствовала, как в носу начало щекотать и она громко чихнула. – Неужели заболела? – произнес знакомый ей голос. Кэслин взглянула на дверь, увидев в дверном проеме женщину, которая ее привела. – Не успели взять тебя на работу, а ты умудрилась простыть, – заботливо сказала ей та. Подойдя ближе, она поставила перед ней теплую обувь и накинула на плечи бархатный плащ черного цвета, который сполз с одного плеча, так как был слишком большой. – Эти вещи… они очень дорого стоят, – не поверила своим глазам Кэслин, нерешительно просовывая в ботинок грязную ногу. – А, это Энджи мне подарила, сестра Фэлти. Очень добрая девушка, одевай не стесняйся, – с заботой промолвила женщина. Она подошла к котлу и зачерпнула ложкой горячий бульон. – Как вкусно и почти готово! – воодушевленно сказала она. Кэслин отвлеклась, с улыбкой наблюдая за женщиной, которая ей импонировала. Она напомнила ей ее маму, которая так же проверяла на готовность обед. Вернув свои мысли в реальность, девушка надела ботинок и укуталась теплой накидкой, ощутив знакомый ей запах духов. – Оделась? – поинтересовалась заботливо женщина. – Да, – ответила Кэслин. Она не спеша подошла к столу, над которым висели сушеные травы, связанные веревками. У стола стоял шкаф, в котором находились какие-то баночки разных размеров. Девушка с интересом глядела на шкаф, немало удивляясь наличию редких лекарств. Безусловно, уровень жизни в Гильдии отличался от того, каким она жила ранее. У ее семьи никогда не было возможности купить что-то дорогое, будь то какая-то вещь или еда. – Я приготовлю тебе лекарство, ты должна будешь выпить его, – произнесла женщина, поставив ступку на стол. – Не стоит, – замахала головой девушка, – ведь я чихнула от перца. – Не умничай, я лучше знаю, – сказала сурово женщина, отрывая от пучка трав пару листочков. Она, бросив их в плошку, взяла какую-то баночку, стоящую на высокой полке и, зачерпнув ложкой желтую жидкость, вылила ее к листьям. – Ты замерзла, а мой настой поможет тебе не заболеть… – произнесла заботливо женщина, измельчая ингредиенты до состояния кашицы. – Как ловко у вас получается! – подметила Кэслин, внимательно наблюдая за женщиной. – А то, я лечу всех жителей владений! – засмеялась она, вылив смесь в небольшой пузырек из стекла. – Вы травница?! – Да, но не только, еще я помогаю на кухне, – произнесла женщина, взболтав баночку, – готово, – добавила она, подавая Кэслин лекарство, – растяни его на два раза. Выпей сейчас и завтра, тогда ты точно не заболеешь, – заботливо рассказала она. – Спасибо вам. Девушка взяла пузырек и выпила половину, закашляв от горького вкуса. Женщина засмеялась. – Многие лекарства горькие, терпи, – улыбнулась она, положив руку ей на плечо, – как звать хоть? – Кэслин, – произнесла девушка, и потянулась за объятиями к женщине. Из глаз девушки хлынули слезы, которые она не в силах была удержать. Сейчас Кэслин остро почувствовала, что все это время нуждалась в заботе и ласке, которые ей не хватало, так как ее родители умерли. Девушки, работающие на кухне, обернулись на плач и, не сводя своих глаз, с интересом смотрели на Кэслин. – Ну, чего смотрите!? Здесь нет ничего интересного, продолжайте работать, – пригрозила им женщина, обняв девушку крепче, – ты чего плачешь, что-то случилось? – спросила она. Девушка уткнулась в плечо, которое было очень горячим. Запах одежды напоминал ей родной дом, и Кэслин не хотелось выпускать женщину из объятий, растворившись в приятных воспоминаниях. – За последние дни я много чего повидала… – бормотала она, не будучи уверенной в том, что женщине можно открыться. – Детка моя, что приключилось с тобой, чтоб лить настолько горькие слезы? Обещай, что расскажешь мне, но чуть позже, когда закончим работу… Кэслин кивнула, прокручивая в голове различные варианты своего вымышленного рассказа, потому что открывать правду, она совсем не хотела. – Я помогу тебе, чем смогу, – сказала женщина и улыбнулась, выпустив ее из объятий. – Спасибо, – скромно ответила Кэслин, – я помою посуду, – добавила девушка, спрятав пузырек в рукаве. – Не нужно, я этим займусь. А ты вот… – задорно проговорила женщина, подавая ломоть белого хлеба, – поешь. Девушка вздрогнула, увидев перед собой угощение. – Нет! Это дорогой хлеб! – наотрез отказалась она, отодвинув подальше. – Смешная ты. Ешь и не бойся, я здесь главная, – засмеялась женщина. Открыв котелок, стоящий неподалеку, она положила в тарелку две ложки каши и полила сверху медом. – Поешь и принимайся за работу… Девушка, с сомнением придвинула тарелку к себе. Она уже и забыла, когда ела в последний раз. После долгих дней голода Кэслин была рада абсолютно любой пищи, лишь бы это было съедобно. Взяв ложку, она положила в рот ложку каши из пшеничной муки. Ее мягкий вкус и потрясающий запах пленили сердце девушки, и она поняла, что этой тарелки будет катастрофически мало, чтобы сполна насладиться столь вкусной едой. – Вижу, тебе понравилось мое угощение, – широко улыбаясь, заметила женщина. – А то, я бы весь котелок съела! – засмеялась Кэслин, наслаждаясь долгожданной едой. – Все не отдам, хотя я бы с радостью, – поддержала ее смех женщина. – Вы давно тут работаете? – поинтересовалась девушка, откусив кусок хлеба. – Сколько себя помню… моя мать еще здесь работала, а я с восьми лет начала помогать ей на кухне… – Это она научила вас делать лекарства? – Да, она была травницей. Ее знал весь Варбистон, – проговорила гордо она. – Впечатляет, а мои родители были торговцами. Мы продавали овощи, что выращивали… – С твоими родителями что-то случилось? – Да, болезнь погубила их. С тех пор я осталась одна и мне катастрофически их не хватает… – говорила с грустью Кэслин. Она вытерла слезы, которые вновь потекли у нее по щекам. – Терять своих близких непосильная боль, но ты должна держаться… – проговорила женщина, погладив Кэслин по голове. – Спасибо вам. Эта поддержка мне очень необходима, – улыбнулась девушка, заметив в дверном проеме темноволосого юношу. Из-под его густой челки едва виднелись голубые глаза, похожие цветом на океан в ясный солнечный день. Он держал в руках полный ящик овощей, придерживая ногой дверь, чтобы та не закрылась. Парень со смущением взглянул на Кэслин и перевел свой взгляд на кухарок, хлопочущих возле стола, заставленного тарелками. – Чего на пороге встал, тащи сюда, – дала наказ ему женщина, со вздохом поднимаясь со стула. Паренек словно ветер залетел в помещение. Ящик в его руках казался довольно тяжелым, однако он свободно его удерживал. – Тетушка Сийлия, я поставлю его возле печки, – сказал паренек, отпустив ящик из рук, который с грохотом шлепнулся на пол. – Чего так кидаешь?! – недовольно воскликнула женщина, желая дать ему подзатыльник, но тот умело увернулся и, взяв из большой корзины яблоко, засмеялся. Кэслин наблюдая эту картину, неволей посмеивалась, и парень снова взглянул на нее. – Хочешь? – сказал приветливо он, протянув девушке яблоко. Ее глаза округлились. – Ты ее напугал, иди отсюда, у нас много работы, – прогоняла его женщина и, взяв за руку, повела к двери. – Ладно, – протянул он и убежал прочь, скрывшись за дверью. – Ну, сорванец ведет себя словно маленький, – не унималась женщина, ругая веселого юношу, – эх, молодость… хотела бы и я вернуться в свои пятнадцать лет… – Пожалуй, – произнесла девушка и слегка улыбнулась. – А ты собираешься замуж? Девушка поперхнулась от неожиданного вопроса. Она не думала о том, что ей пора выходить замуж. Нет, она, конечно, предполагала, что это обязательно произойдет, но точно не в ближайшее время. – Нет… – Неужели нет никого на примете… ну того, кто тебе нравится? – Нравится? – задумала девушка, перебирая в голове знакомых парней. – Да, может, есть тот при виде, которого твое сердце начинает биться быстрее? – Вроде нет, – беззаботно сказала она, добавив. – Я все. – Ну вот, хоть поела. А теперь, можно приступать за работу! – напомнила женщина, посмотрев на пустую тарелку. – Кто ж работает на полный желудок, – вновь засмеялась Кэслин. – Обязанности, есть обязанности, – произнесла женщина, пригрозив пальцем. Она взяла тарелку из шкафа и, подойдя к котлу, зачерпнула оттуда наваристый бульон с мясом. – Энджи, наверное, уже заждалась, вот… – добавила женщина, поставив на поднос тарелку. Она положила рядом с ней ложку и хлеб. – Отнеси это, милая, и можешь идти отдыхать, а я пока подготовлю для тебя комнату, – проговорила, как ни в чем не бывало она. Кэслин вопросительно посмотрела на женщину. – Ты так удивляешься, словно первый раз слышишь о том, что теперь будешь жить и работать в замке, – засмеялась та, открывая перед девушкой дверь. – Нет, я просто очень устала, пока сюда добиралась, – оправдывалась беглянка. – Сегодня мы сами закончим на кухне, однако завтра будешь работать с утра и до вечера! – пригрозила ей женщина. – Хорошо, – ответила девушка, осторожно неся поднос с вкусной едой. – Третья дверь слева, зайдешь туда и поставишь на стол, – объяснила женщина, – давай, давай, поторопись, суп остывает, – подгоняла она девушку. Кэслин пошла в указанном ей направлении. «Я отнесу еду и постараюсь сбежать, – подумала девушка, – ни за что не отступлю! Неизвестно, что задумал Правитель Гильдий, но чувствую, добром это не закончится! Неужели и вправду он хочет избавиться от меня?!» Кэслин подошла к нужной двери и нерешительно ее распахнула. В просторном помещении было тепло. У двери находился камин, в котором трещали накаленные алые угли. Они были настолько горячие, что казались прозрачными. Вокруг небольшого стола, на котором стояли подсвечники, стояли мягкие кресла. За окном шел то ли снег то ли дождь, принося в помещение неприятную изморозь, от которой у девушки защекотали мурашки. В комнате находилось два человека, однако Кэслин видела лишь их силуэт, так как в помещении было темно. – Поставь тарелку и присядь рядом, – раздался женский голос, и чья-то рука решительно похлопала по обивке кресла, указав девушке на нужное место. Кэслин задумалась. Голос был ей знаком, но она, не придав своим мыслям значения, послушно присела. Кресло оказалось очень мягкое, и девушка буквально в нем утонула. Она смущенно привстала и села ровнее, облокотившись спиною о спинку. – Ты новенькая? – спросила женщина, грациозно встав с кресла. Она, звонко стуча сапогами, зашла со спины и остановилась позади испуганной девушки. Кэслин почувствовала, что-то неладное. – Да… – выдавила она из себя, сильно сжав подлокотник рукой. – Интересно… – произнес знакомый голос над ухом. Ветер, залетевший в окно, принес аромат тех самых злополучных духов, от запаха которого Кэслин затошнило. Она поднялась с кресла и побежала в направлении двери, но внезапно упала, споткнувшись о чьи-то ноги. Подняв голову, девушка увидела знакомое ей лицо и пришла в ужас, поняв в какой безвыходной ситуации, она сейчас оказалась. – Ты меня испугалась? – промолвила дама, на лице которой сияла улыбка. – Энджи, возьми себя в руки! Зачем ты ее напугала! – выкрикнул Фэлти, вставая с широкого кресла. Он протянул руку Кэслин, помогая подняться. – Снова сбежала? – прошептал он девушке на ухо. – Хм, неужели ты влюбился в нее? – промолвила Энджи, кинув на девушку взгляд. Своим пронзительным взглядом она словно смотрела в самую душу, узнавая все сокровенные тайны, которые хотелось сберечь. – Энджи, прекрати!!! Она маг, который сбежал! Я сейчас же позову стражу, – крикнул мужчина и, откинув назад шлейф своего фиолетового плаща, сделал два шага вперед. – Что вы задумали?! Кэслин вцепилась в его накидку рукой и буквально повисла на Фэлти. Он обернулся. Его четкие скулы были напряжены, глаза пылали огнем, а тело дрожало от напряжения. – Знай, свое место! – воскликнул мужчина так сильно, что зазвенело в ушах. – Отпусти моего брата немедленно!? – промолвила Энджи. Ее голос бил по ушам и был настолько противен, словно полчище мышей пищало в темном подвале. Дама схватила Кэслин за волосы и отшвырнула к стене. Девушка ударилась о стоящее кресло. – Энджи?! Ты в своем уме? Что ты творишь? – негодовал мужчина, подбегая к беглянке. Кэслин дотронулась рукой до своей головы, испачкав пальцы в крови. Недолго думая, она оттолкнула мужчину и бросилась к даме. Девушки вцепились друг в друга. – Ты пожалеешь об этом! – промолвила Энджи, сняв с пояса тот самый кинжал, острие которого заблестело в свете тусклых свечей. – Сестра, нет! – выкрикнул Фэлти, встав впереди Кэслин. Но Энджи, словно не слышала брата. Ее глаза налились кровью и покраснели. Кэслин, сложив руки в ладони, прошептала два слова и бросила небольшой огонек, который отразил атаку ножа. – Отойди в сторону! Я разберусь с ней, брат, – процедила дама, бросившись к девушке. В полной неразберихе Кэслин добежала до выхода. Оказавшись в коридоре, она спустилась по лестнице вниз и побежала в неизвестном ей направлении. «Куда мне бежать… куда?» – промолвила девушка, слушая топот шагов за спиной. Увидев перед собой поворот, она замедлила шаг и свернула направо, почувствовав, как чья-то рука закрыла ей рот. Незнакомец втолкнул Кэслин в едва заметный проем и прошептал на ухо: «Тише». Кэслин настороженно повернулась. Перед ней стоял паренек, с которым она познакомилась на кухне. Он все так же задорно расплывался в улыбке и девушка успокоилась. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=62882097&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 120.00 руб.