Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Найти Беса

Найти Беса
Найти Беса Сергей Витальевич Шакурин Затерянные в бесконечности #2 Чудесное спасение в мертвом космосе еще раз подтвердило, что Ивана кто-то оберегает. Ведь как могли в бескрайней Вселенной случайно встретиться в промежутке между галаквантовыми прыжками корабль и капсула медицинского блока погибшего БПК – большого патрульного корабля Галактических Рейдеров? Видимо, Иван в детстве что-то хлебал, и хлебал это большими ложками… Что ждет его впереди? Иван ведь даже пока не знает, как быстро убьет его вживленный глазной киберимплантат. Возможно, даже в этот самый момент тот подбирается к его мозгу. Сергей Шакурин Найти Беса Пролог Глава пиратского бастиона стоял возле широкого иллюминаторного окна, которое занимало половину стены кабинета и открывало вид на далекий астероидный пояс. Пискнула звуковая галактическая связь. На объемном, землистого цвета лице Зду?гга защелкали жвалы. Полугуманоидное насекомое, тушу которого покрывала бронированная защита, отошло от иллюминаторного окна и уселось в широкое кресло. Левая рука нажала на коммутаторе клавишу ответа, а две верхние правые конечности насекомого, имевшие на концах опасно острые пики хитиновых лезвий, сложились за спиной. – Слушаю, – недовольно проворчал Глава пиратов. – Звездного тебе неба, старый приятель Здугг, – послышался забытый, но все же знакомый голос. – Это кто тут влез в мою линию?! – зарычал Глава пиратов, не в силах вспомнить, откуда он знает этот голос. – Включи голографёр, – миролюбиво предложили с другого конца связи. Здугг на секунду задумался, и вспомнил! Верхняя правая конечность ткнула острием хитинового лезвия в клавишу. За столом, напротив хозяина кабинета, возникла голограмма собеседника. Высокий, гладкокожий, с изумрудными разводами всех оттенков на открытых частях тела, он стоял с прямой спиной. Хотя и в гражданском костюме, но выправка офицера с годами у него не ушла. Как всегда, на чуть вытянутой назад голове появившегося абонента серо-зеленые волосы были зачесаны в хвост. На Здугга овальными линзами смотрели темно-серые глаза. Чуть выдающийся вперед носовой бугорок шевелился складками при дыхании. Тонкие губы растянулись в улыбке. – Кплатф? – искренне удивился и тотчас разозлился Здугг. – Какого каррапу?скула ты здесь у меня делаешь?! Как?.. Кто?! Кто дал коддировку?! – Не нервничай, старый приятель, – все также миролюбиво продолжал Кплатф. – В нашем возрасте лучше поберечь нейронервосистемы. Я не пытаюсь найти твое убежище, мне это не надо… Кплатф снисходительно улыбнулся, когда Здугг в бешенстве завращал всеми тремя парами пестрых глаз. – Вообще-то, Здугг, старый приятель, ты должен меня поблагодарить, а не рычать на мое изображение, – Кплатф по-прежнему легко улыбался. Миролюбивость в его голосе и эмоциях никуда не делась. – С чего вдруг «старый приятель»? – скривился Глава пиратского бастиона. – Сколько тысяч, а может, и сотен тысяч бойцов я тебе подготовил? – непроницаемый взор линзовидных глаз жутко раздражал Главу пиратов. – Ты мне? – заклацал жвалами Здугг. – Не понимаю, о чем ты говоришь, «старый приятель»? – Да неужели? – широко улыбнулся Командующий Базой наемников. – А ты загляни в список своего личного состава и посмотри, сколько у тебя дезертиров-наемников. Моих наемников. Я подготовил отличных бойцов, а они перебежали в твое преступное логово. Здугг недовольно заворчал, но ничего не ответил. – Нет! Ты не подумай, я не собираюсь выставлять тебе счет за них, – приподнял открытую ладонь Кплатф. – Пусть эти никчемные слабаки остаются у тебя. – Тогда какого… ты мне звонишь? – сквозь зубы спросил Здугг, и его два ряда жвал зло клацнули. Кплатф легко улыбнулся и, достав карманный голографёр, включил его. – У меня к тебе есть небольшая просьба, – он развернул появившееся изображение к Главе пиратов. Девять голографических силуэтов стояли неподвижно, и все они были из разных рас. – Мне плевать на всех перебежчиков, но вот эти… – здесь Кплатф стал серьезным. – Мне они нужны… Здугг долго молчал, рассматривая картинку. Да, он вспомнил эту группу. Еще как вспомнил! – Что скажешь, старый приятель? – серьезным тоном спросил Командующий Базой наемников. – Я не выдаю своих клиентов, – ответил Здугг, откинувшись на спинку широкого кресла. Кплатф достал небольшой приборчик из другого кармана, нажал пару кнопок, и на столе Здугга заработал галаприемник, оповещая, что на счет бастиона, а точнее, на личный счет Главы пиратов, пришел перевод. Здугг поднял правые брови, вопросительно глянув на собеседника, а тот повел рукой, предлагая проверить передачу. Правая конечность ткнула острием, и на втором экране слева высветилась поступившая сумма в кредитном эквиваленте. И эта сумма была огромна. Здугг сделал задумчивый вид. Кплатф удвоил сумму. – Что скажешь, старый приятель? – Кплатф вновь легко улыбнулся. – Я согласен, но… – Здугг сделал паузу. Кплатф терпеливо ожидал. – Так как эти де?зеры причинили мне неприятность в образе твоего появления у меня в кабинете, то будет одно условие, – продолжил пират. – Если твои ищейки первыми до них доберутся, а я теперь тоже стану их искать, то они отдадут мне голову одного из этих дезертиров. – Кого-то конкретно? – поинтересовался Кплатф. – Нет, – безразличным тоном ответил Здугг, отмахнувшись, но, посмотрев на маленькую голограмму группы дезертиров, ткнул в нее одной из острых конечностей: – Хотя… Там вроде абардиниа?нец? – Да, – кивнул Кплатф, поняв, что пират не знает, что тот является землянином. – Тогда мне нужна его голова в целости и сохранности! – хлопнул левой ладонью по столу Здугг. – Я хочу поставить ее у себя на столе… – Договорились, – усмехнулся Кплатф. – Но всех остальных вместе с безголовым телом ты отдаешь мне, если найдешь их первым… Здугг кивнул, и связь прервалась. После исчезновения голографического собеседника Глава пиратов задумался, начав нервно расхаживать по кабинету. «Кплатф… стареющий отец наемничьей касты… Как же ты меня нашел?..» Здугг прекрасно понимал, что любой из бывших наемников, кто прилетал к нему за помощью, мог быть простым шпионом Базы и слить координаты его бастиона. Но никто из них не мог знать коддировку внутренней связи, а тем более доступа к подключению его кабинета. – Среди своих есть падаль, что сливает инфу! – прошипел Здугг. Он в ярости махнул одним из клинков конечности, и стоявший посередине кабинета большой мягкий диван отлетел в сторону, развалившись на две части. – Срук!!! – рявкнул Глава пиратов, нажав острием на клавишу вызова. – Живо ко мне! Немного успокоившись, Здугг уселся за стол и погрузился в воспоминания… …Спустя два месяца, как пропал «товар», переносимый в глазу абардиниа?нца, в кабинет Здугга ворвался его первый помощник. – Здугг! – начал тот с порога. – Наши «слухари?» засекли сигнал! – Какой? – не понял Здугг. – Можешь представить, босс, сигнал маячка «товара» был рядом с нашим бастионом! – здоровяк Срук стоял, переминаясь с ноги на ногу, не зная, куда девать энергию. – Тогда, когда Патрульный корабль Рейдеров к нам в гости пожаловал! Здугг знал, что операцию с вычленением «товара» из его перевозчика сорвали именно Галактические Рейдеры, а потом, спустя небольшое время, БПК Рейдеров появляется у них на задворках. И не надо быть гением, чтобы не догадаться, кто навел на его бастион этих законников. – Значит, это «галактические глазки»… Тот абардиниа?нец дал им координаты! – зарычал Здугг. – Выходит, что так, – подтвердил Срук. – Ну что же, можно не переживать: «товар» уничтожен вместе с кораблем, – успокоившись, сказал Глава пиратов. – Не совсем, – мотнул большой угловатой головой первый помощник Срук. – После уничтожения Рейдеров наши «слухари?» перерабатывали всю записанную, рассеянную ранее информацию. Тогда они и поймали первый сигнал «товара». Потом он пропал. Все решили, что тот был уничтожен с кораблем, но сегодняшняя информация, переработанная с дальних галамаяков, обозначила новый сигнал. Он появлялся в соседней галактике, потом опять исчез… – Получается, что тот наемник успел сбежать на спаскапсуле и просто плывет по инерции через обитаемые места и мертвый космос? – нахмурился Здугг. – Да! – улыбнулся Срук. – Отследите траекторию полета по появляющимся точкам! – ткнул в сторону первого помощника одной из двух верхних острых конечностей Главный пират. – Уже. Но… – помотал головой Срук. – Что?! – Если следить по времени появления, рассчитав скорость спаскапсулы, то одна точка уже прошла без сигналов, – ответил первый помощник, медленно отступая. – Он пропал… – Найдите мне его!!! – заорал во все горло Здугг. Срук уже был у входной двери, готовый выскочить в любой момент. – Мы ищем, босс, ищем, – взялся за ручку Срук. – Живым его ко мне!!! – Есть, босс! – выкрикнул первый помощник и выскочил из кабинета… И вот спустя почти год от пропажи «товара» его электронщики вновь улавливают сигнал из далекой от них галактики, но не успевает Здугг подумать над этим, как с ним связывается Командующий Базой наемников. «Откуда Кплатф узнал о появлении маяка? Может, это совпадение? Или…» Часть I Глава 1 – Как вы себя чувствуете? – послышался вполне приятный девичий голос. Иван проснулся уже давно, но не пытался подняться, а прислушивался к ощущениям организма. Ему приснился страшный сон: будто он летел на корабле и вдруг этот корабль взорвался. Чувство тревоги не проходило. Может, это такое постоперационное состояние? Что он помнил перед погружением в киглиосон? Рейдеры двигались к бастиону пиратов, и ему за время перемещения в пространстве должны были сменить имплантат, в котором была информация. Если учесть все неприятности предыдущих событий, то информация дорогая, а значит, очень опасная. Ведь ради нее пираты на планете Рофль сцепились с Галактическими Рейдерами, а это было достаточно дерзко по отношению к служителям Вселенского закона. «Надо поговорить с Рдюком», – твердо решил Иван и тут вдруг вспомнил, что его спросили о самочувствии. Выходит, на Большом Патрульном корабле Галактических Рейдеров «Свободный» имеется и молодой женский персонал. Иван сел на… «Это что за военная кушетка?.. – удивился пациент, осматривая чересчур шикарное ложе. – Рейдеры – ценители утонченности?» Он находился в небольшой, непривычно роскошно украшенной комнате, сидя на ажурно-исполненной кровати. Позолоченные завитушки ее спинок блестели драгоценными камнями. «Что за… Я все еще сплю?» – размышлял Иван, озираясь. В комнате никого не было, и дверь оказалась закрыта. Тогда откуда голос? – Видимо, вам уже лучше, тогда я войду, – вновь послышался тот же голос, и дверь открылась. На пороге пространного проема возник широкоплечий детина за два метра ростом в строгом, похожем на форму мундире. Его загорелое скуластое лицо было почти человеческим. Почти, потому что у здоровяка вместо носа имелся лишь небольшой вертикальный гребень, выпирающий от лба до верхней губы. Все остальное соответствовало норме, даже седеющие волосы были аккуратно зачесаны назад, с правым пробором. Вот только вопрошающий голос этому стареющему крепышу никак не подходил. – Здрасти… – немного растерянно сказал Иван, слегка кивнув. – Я – капитан малого королевского крейсера «Сияние», – басовито представился здоровяк. Иван выдохнул с облегчением. А он ведь уже испугался, что попал в руки космических евнухов. – Ваше Королевское Высочество! – склонившись и отойдя в сторону, пропуская следующего посетителя в роскошные апартаменты, сказал капитан крейсера. – И все-таки как вы себя чувствуете? – послышался тот же приятный голос вошедшей королевской особы. – Галактические Рейдеры стали настолько бестактны, что даже не встают при появлении дамы? – нахмурил брови капитан из-за спины принцессы. Иван смущенно поднялся и склонил голову. – Прошу прощения, Ваше Королевское Высочество! – едва заметно улыбнулся Иван. Он даже не сразу понял, что его окрестили Рейдером. – Как вас звать, офицер? – спросила принцесса. Иван удивился, что девушка, в отличие от капитана, выглядела обычным человеком. Принцесса имела миловидные черты лица, хотя нос был слегка широковат, но это нисколько не портило впечатление. Ее кожа немного искрилась, словно от светящегося крема. Большие светло-серые глаза внимательно разглядывали Ивана. – Меня зовут И… – начал Иван, но на мгновение задумался. «Почему капитан меня назвал Рейдером, а принцесса – офицером?» – Ваше Королевское Высочество, – обратился к принцессе капитан, – такое бывает после кораблекрушения. Он ведь наверняка единственный выживший с БПК «Свободный». «Значит, взрыв корабля мне не приснился? – хмурясь, подумал Иван, глядя в пол. – И что мы имеем? Я в одежде Галактических Рейдеров, хотя она и относилась к нательному белью, корабль разбит пиратами, а мой глаз… Его поменяли или нет?!» Иван похолодел. Ведь если имплантат так и остался пиратским, значит, его отследят! – Что с моим кораблем?! – вдруг немного резковато спросил он, обратившись к капитану. – Где мы находимся? Раз его считают Рейдером, значит, надо побыть Рейдером. Капитан посмотрел на принцессу, и она кивнула, дав разрешение ответить. – Вы что-нибудь помните? – спросил капитан у Ивана. Иван помотал головой. – Мы в мертвом космосе, – начал здоровяк в мундире королевского флота. – Вчера мы наткнулись на киглиокапсулу медицинского блока патрульного корабля, в которой находились вы. Все, что мы смогли выявить из остаточной памяти вашего «судна», это то, что БПК «Свободный» подвергся атаке и был уничтожен, а вашу капсулу отстрелила аварийная система. Не знаю, сколько вы находились в киглиосне, она шла инерционным движением. Сопротивления в космосе нет, поэтому вы могли так «путешествовать» от нескольких дней до нескольких месяцев, а то и лет. Я не знаю ресурс жизнеобеспечения ваших капсул… – Точно не лет, – помотал головой Иван, – иначе вы бы нашли в капсуле мой труп… Иван пытался переварить услышанное, но это как-то не укладывалось у него в голове. Сколько он был в киглиосне, сколько ему осталось, пока временный глазной имплантат его не убьет? – Почему вы так уверены? – спросил капитан, внимательно наблюдая за спасенным. – Можно мне воды? – растерянно, охрипшим голосом попросил Иван, не ответив на вопрос капитана, после чего добавил: – Прошу прощения, Ваше Высочество, я не ответил на ваши вопросы. Меня зовут Бес. И чувствую я себя здоровым, вроде… Принцесса повернулась к капитану. – Ару?ннпа, дайте ему одежду, чтобы он не садился за стол в медицинском белье, – мягко приказала она здоровяку и, глянув на Ивана, добавила: – Жду вас за обедом. Принцесса развернулась и скрылась в коридоре. Капитан поклонился ей, после чего мотнул головой, призывая: – Пойдемте со мной, Бес. Внутренние помещения малого крейсера не походили на космический корабль из-за своего королевского убранства: повсюду роскошный интерьер, блеск драгоценных камней и благородного металла. Иван, конечно, понимал, что эта часть корабля оформлена именно под королевскую особу, а служебные помещения имеют более функциональное назначение. Сейчас Иван сидел в большом зале за длинным столом напротив принцессы. Им подавали различные блюда, и страх отравиться неизвестной ему пищей был забит в самый дальний угол озверевшим в данный момент голодом. Иван плюнул на королевский этикет, которого он к тому же не знал, и сейчас уплетал за обе щеки, наслаждаясь пищей. Очень вкусной пищей! – Принцесса Марми?рра, – обратился Иван к королевской особе, которая с улыбкой наблюдала, как он поедает порцию за порцией. – Я могу к Вам так обращаться? – Да, Бес, – кивнула она. – Мне так будет… уютней. – Я хотел спросить, – осторожно начал Иван. – Говорите спокойно, мы здесь одни, и слуги ничего не услышат, – махнула она маленькой ручкой. – У меня не совсем корректный вопрос… – продолжил Иван, но заметил, что принцессу это даже заинтересовало. – Скажите, Вы из какой расы – из скопления звездных систем Викка?йр? Вы – абардиниа?нка? Марми?рра улыбнулась. – Нет, наша раса – Тийпэ?й, из галактики Сита-Сато?, – продолжала улыбаться принцесса. – И мы отличаемся от вас – абардиниа?нцев. Подойдите… Иван удивленно поднял брови, но, увидев ее призыв рукой, встал из-за стола и, мягко ступая по пушистому ковру, направился к сидевшей с противоположного торца стола принцессе. Остановившись в метре от нее, Иван замялся, ожидая, что же такого хочет сказать юная королевская особа. Но девушка молча протянула ему миниатюрную ручку с тонкими пальцами, кожа которой также поблескивала, как и кожа лица. Глядя на нерешительность Рейдера, принцесса сказала: – Возьмите меня за руку. Иван машинально вытер ладонь о штанину и, на короткое время замявшись, осторожно взял предложенную руку в свою грубоватую ладонь. Она оказалась слегка прохладной и… немного шершавой. – Присмотритесь к моей коже, – попросила принцесса. И Иван увидел: кожу в мизерных чешуйках покрывал сверкающий налет. Иван непроизвольно сжал ее ладонь и, испугавшись, глянул принцессе в глаза. Но глаза девушки сияли весельем. – Вы видите? – улыбнулась принцесса Марми?рра и осторожно освободила руку из хватки Рейдера. – Извините, Ваше Высочество, – отступив на шаг, Иван склонил голову. – Все нормально, – успокоила она его. – С абардиниа?нцами я уже встречалась не раз, и реакция была схожей. – Разрешите, я вернусь за стол? – чувствуя себя неловко, спросил Иван, вновь глянув в ее большие светло-серые глаза. – Да, пожалуйста, – кивнула принцесса, после небольшой паузы добавив: – Давай перейдем на «ты»? – Если только наедине, – кивнул Иван. – При Ваших подданных я не смогу к Вам так обращаться. Теперь настала очередь кивать принцессе. После сытного обеда навалившийся было сон развеялся экскурсией по кораблю. Принцесса повела Ивана по закоулкам королевского блока, рассказывая, что у них и где находится. За ними по пятам следовали двое слуг, но землянин был уверен, что они выполняли и роль телохранителей, так как имели при себе небольшое оружие, видимо, пистолеты. – Эта часть корабля может двигаться также самостоятельно, без основной громадины крейсера, – рассказывала принцесса Марми?рра. – Вот только по боевым частям Ару?ннпа не разрешит вас провести: он очень строгий капитан. – Я думаю, любой военный не станет показывать достижения своей военной инженерии представителю другой цивилизации, – легко улыбнулся Иван. – Вы правы, – поддержала улыбку принцесса, и вспомнила, что хотела спросить за обедом: – Бес, почему вы так уверенно сказали, что «путешествовали» в капсуле меньше года? Иван задумался: рассказать или нет? Ведь если не говорить, что за ним охотятся пираты, а просто соврать про ранение и потерю глаза, замененного на временный, то, возможно, поверят. Они вошли в большой зал и остановились в его центре. Иван выдохнул и начал рассказ. – Пока я мало что помню о предшествующих событиях, видимо, капитан прав насчет моего состояния после кораблекрушения, но точно знаю, почему находился в медблоке упакованным в киглиокапсулу, – начал сочинять легенду Иван. – Почему?! – заинтригованно, по-детски выпалила принцесса. Иван вздохнул, накаляя атмосферу рассказа и, глядя в пол, заговорил: – У нас была ожесточенная стычка с пиратами, и я лишился своего киберглаза. На нашем корабле не было необходимого имплантата, и мне поставили временный, но он… – Что?! – чуть не вскрикнула Марми?рра, махнув рукой слугам, чтобы те удалились. – Он рассчитан на полгода, вроде, а потом… – Иван грустно усмехнулся, – потом он начнет разрушаться, пока не разрушит и мой мозг. Вот такая занимательная история. И раз я еще живой, значит, полгода не прошло. Принцесса смотрела встревоженным взглядом на улыбавшегося Рейдера и не понимала, как он так спокойно говорит, ведь в любой момент он может погибнуть! – Надо срочно связаться с Рейдерами! – выпалила она. – Ах, мы же в мертвом космосе! Здесь никаких Галактических станций связи нет… – прикусила губу принцесса. – Успокойтесь, Ваше Высочество, связываться с Галарейдерской сетью сейчас нельзя, – помотал головой Иван, став серьезным. – Но почему?! – принцесса округлила итак огромные глаза. Иван вздохнул. – Всего я вам не могу рассказать: Вы должны понимать, что есть спецзадания… – продолжил сочинять легенду «офицер» Галактических Рейдеров. – В общем… Только это между нами, – перешел на шепот Иван. Принцесса энергично закивала и придвинулась, машинально глянув на закрытые двери зала. – Сейчас мы ведем войну с пиратами, а у них появился способ перехвата наших докладов о боевых операциях. Командование считает, что среди своих есть «крот»… – Крот? Это что? – не поняла принцесса. Иван вздохнул, делая такое лицо, будто решает, рассказать военную тайну или нет. Принцесса прикусила губу, став похожей на обычную земную девчонку, если не обращать внимания на ее ошеломительно драгоценный походно-королевский наряд. – «Крот» – это предатель, который «сливает» тайную информацию, – все же «решился» Иван. Принцесса ахнула, закрыв рот ладонями. – Вы его поймаете?! – не удержалась она. Иван сделал снисходительный взгляд и улыбнулся. – Конечно поймаем, у нас даже есть подозреваемый… – он внезапно сделался серьезным. – Я тебе этого не говорил! Принцесса так энергично замотала головой, что немного растрепала прическу. – Ты мне вообще сегодня ничего не рассказывал! – в готовности выпалила она. – Хорошо, – «успокоился» Иван, поражаясь, как ему легко удается врать, да так, что «офицеру» вроде даже верят. – Что-то я себе плохо представляю, как «крот» сливает информацию. Разве она у вас хранится в жидком виде? – задала вопрос принцесса, и Иван чуть было не расхохотался. Он прикусил язык, чтобы боль отогнала веселье, от чего жутко поморщился. Принцесса Марми?рра страдальческое выражение гостя поняла по-своему. – Прости, ты итак много рассказал того, что тебе было запрещено, – смутилась она. Иван деланно тяжело вздохнул. Они прошли к удобному дивану, расположенному между двух стеллажей с книгами, и оба опустились на мягкие подушки. От убранства помещений у Ивана уже давно рябило в глазах, но он продолжал смотреть на стены в золотых узорах, на внушительные, до потолка, книжные полки. Сейчас ему было немного стыдно, что он так нагло врал этой королевской особе. Только что он мог поделать в данной ситуации? Ему нужно было как можно быстрее добраться до цивилизации. Теперь Иван понимал, почему пираты еще не вышли на след. Здесь было два варианта: первый – потому, что он оказался в мертвом космосе, где вообще нет никаких станций связи и слежения; второй – ему все же успели заменить имплантат, и пиратская глазная контрабанда развеялась в пыль вместе с БПК «Свободный». Как же Ивану сейчас хотелось верить во второй вариант! На предплечье легла рука принцессы. – А можно что-нибудь сделать с ним, с твоим глазом? То есть здесь, на моем корабле, мои врачи смогут тебе помочь? – участливо спросила она. – Только если у вас на крейсере имеется киглиосферная лаборатория и запасной имплантат, – невесело усмехнулся Иван. До него только сейчас дошло, что, и правда, в любой момент он может умереть. От этих мыслей стало немного не по себе, по спине пробежал холодок, и Ивана передернуло. Теперь принцесса правильно поняла реакцию Рейдера. Она не знала, как ему помочь, ведь на их крейсере действительно не было такой лаборатории, а до ее родной галактики еще неделя полета. Как отвлечь абардиниа?нца от мыслей о вероятной кончине? – Ты прав, Бес, нет у нас такой лаборатории, – горько вздохнула Марми?рра. – Но у нас есть разное оборудование в операционном блоке! Может, мы сделаем диагностику твоего глаза? Вдруг удастся определить, когда имплантат начнет разрушаться! Тогда… Иван потрогал правый глаз. Когда-то на Базе наемников вместе с упрочнением его организма кибио?никой и доработкой скелета киглио?сом Ивану поставили глазной киберимплантат. Это очень дорогая, как и все остальное, вещь, ведь в глаз встроены наводка на цель, вычленение противника среди дружественных сил, а главное, и самое паршивое… в нем имелся отслеживающийся чип – «жучок», с помощью которого Ивана отслеживают. И когда его къо?рту – отряду бойцов – пришлось бежать с поля боя, можно сказать, принудительно загнанных в ранг дезертиров, Иван с соратниками обратился к пиратам за помощью: избавить их от этих маячков. Все бы было хорошо, но пираты играли свою игру, заменив один глаз с отслеживаемым устройством на другой. Вот и получилось, что не успел землянин отделаться от одного преследователя, нашел сразу второго, так как хитрые пираты решили с его глазным имплантатом передать закачанную в нейрочип, информационную контрабанду. Иван посмотрел на принцессу. – А знаешь, ты права! Давай продиагностируемся! – почти по-настоящему веселясь, сказал Иван. Он надеялся, что их приборы увидят лишь обычный ГМИ – генно-модульный имплантат. Ведь, возможно, Рейдеры действительно успели сделать операцию. Принцесса посмотрела в необычные глаза офицера Рейдеров. Зелень зрачка вмешивала в себя голубой небосвод, будто тот кружился в травяной зелени, как в водовороте. Вдобавок на радужке в этом завихрении пестрели редкие черные мелкие точки. «Словно галактики поселились у него в глазах…» – подумала Марми?рра. Ей нравилось скуластое, немного угловатое и грубоватое лицо Беса, его прямой нос и малость оттопыренные сверху уши, а жесткие на вид волосы цвета Вселенной, почти черные, с серебристыми вкраплениями седины захотелось погладить. Она одернула свои мысли и смущенно улыбнулась. Глава 2 Иван наблюдал, как прозрачный купол диагностической капсулы съезжает вверх. Он повернулся к стоявшей у пульта принцессе, когда та разговаривала о чем-то с медперсоналом. – Можете подниматься и выходить из комнаты, – послышался голос медика, и исследуемый уселся на удобной лежанке. Иван видел, с какой смущенностью украдкой поглядывала на него Марми?рра, ведь ему пришлось ложиться в эту капсулу в одних Рейдерских трусах. Хотя их можно считать и шортами. Он потянулся и крутнул торсом, разминая позвоночник. Принцесса вспыхнула багрянцем и, что-то сказав медику, вышла из помещения. – Что скажете, док? – спросил Иван, подходя к аппаратуре, за которой стоял главный врач крейсера. – Не знаю, нормально это у вас или нет, но ваш организм содержит два отслеживающих чипа, – ответил медик. Иван вначале растерялся, но тут же уточнил: – Где они расположены? – Один – в правом глазу, про который вы и говорили, второй – наномаяк, вот здесь, в мышце, – ответил врач, ткнув пальцем в плечо. На лбу выступил холодный пот. Выходило, что глаз сменить не успели. «Ой как плохо…» – чуть не застонал от досады Иван. Теперь ему предстояло ежедневное истязание себя мыслями: когда заявится старуха с косой? Но тут он вспомнил, что док упомянул о втором чипе. Второй?.. Иван размял плечо, напрягая мозг. «Откуда второй?.. Второй…» В памяти вдруг всплыла картинка его чудесного спасения от пиратов. Рейдер вколол ему какое-то средство, от которого он сразу пришел в себя. «Это что получается? Рейдеры со своим лекарством вогнали в меня наномаяк? Зачем? Может… они боялись меня потерять и не доставить на корабль? Да-а… Жадные до информации глаза того собрания командиров… – вспоминал Иван о том, когда из него хотели выудить координаты пиратской станции. – Ты ведь и не собирался помогать мне с глазом, Рдюк? Ведь так?» Злость начинала закипать. Выходило, что не только на планете Земля были продажные представители власти. «Нельзя никому доверять!» – напомнил себе Иван, заиграв желваками. – Что-то не так? – спросил главный врач крейсера, заметив реакцию Рейдера. – Вы можете извлечь вот этот наномаяк и уничтожить его? – спросил Иван, ткнув пальцем в мышцу. – Конечно! – усмехнулся врач. – Хорошо, – немного успокоился Иван и сразу спросил: – Что говорит ваше оборудование по поводу моего глаза? – Имплантат стабилен, никаких функциональных нарушений не выявлено. Вполне работоспособный киберглаз, – ответил врач и показал на дверь справа. – Пойдемте в операционную, я извлеку наномаяк. – Мне сказали, что с глазом у тебя все в порядке, – улыбнулась принцесса, когда Иван вошел в библиотеку, где она его ожидала. – Да, пока все спокойно, – с улыбкой ответил «офицер» Рейдеров. – Но наш док не объяснил, как произойдет его разрушение: мгновенно или постепенно, поэтому буду готов к сюрпризу. – Тебе не страшно? – удивилась собеседница. – А что бояться? Мы все когда-нибудь умрем, это только вопрос времени, – ответил Иван, вспомнив чьи-то слова из прошлой, земной, жизни, и сел на диван. – Я не раз слышала, что абардиниа?нцы – смелая раса, но сейчас я думаю, что вы совершенно бесстрашные, – внимательно разглядывала собеседника Марми?рра, изучая. – Я хочу тебе признаться… – вдруг решил Иван, опустив взгляд, после чего посмотрел прямо ей в глаза. Принцесса затаила дыхание. – Я не абардиниа?нец, я… – Иван тяжело вздохнул, с горечью вспоминая погибшую Родину. – Я с планеты Земля, я – землянин. Принцесса непонимающе посмотрела на него. Естественно, она не знала названия всех обитаемых планет в Скоплении звездных систем Викка?йр, но то, что он не относится к расе абардиниа?нцев… Она не думала, что есть еще похожие на них расы. – Моя планета находится очень далеко от всего обитаемого космоса, и если ты слышала, что делают с такими планетами владельцы некоторых галактик, то… – грустно проговорил Иван. Принцесса округлила глаза от догадки. – На нее напали су?кксы?! Иван кивнул. – Я – единственный выживший с Земли. В первый раз принцесса услышала о су?кксах еще в детстве. Ими пугали детей, даже детей королевской крови. Когда она подросла, то начала собирать всю доступную информацию по ним. Ей были страшны и так захватывающе интересны эти истории, от которых волосы вставали дыбом, что у нее даже возникло желание увидеть их. Разумеется, цивилизации Тийпэ?й это не угрожало, ведь су?кксов отправляли на планеты-одиночки. Но читать про это было очень волнительно. – У меня в библиотеке есть немного информации про су?кксов… – осторожно сказала принцесса, посмотрев на Ивана. – Если, конечно… Иван оживился. – Да! Отлично! Я с удовольствием изучу всё! Хочу найти способ очистить планету! – выпалил Иван. – Я читала о таком! – взволнованно, поддавшись эмоциям землянина, сказала принцесса, после чего виновато пожала плечами и, поднявшись с дивана, добавила: – Вроде что-то есть, но уже не помню, это было так давно. Она направилась к полкам в дальнем левом углу. – Идем! – призывно махнула она рукой. Хотя Ивана и не надо было звать, он сам вскочил вслед за ней. Передвижная лестница проехала правее от угла, и принцесса ловко взбежала по ступенькам, от чего Иван смутился, глянув, как немного свободный полетный костюм Марми?рры обтягивает ее бедра и заднюю часть. Он отвернулся. – Та-ак… – пробежала взглядом корешки книг принцесса в поисках необходимого. – Вот! Это одна. Держи, – подала она книгу Ивану. Он взял не такую уж толстую книжонку и открыл рот от удивления вкупе с разочарованием. – Я не знаю твоего алфавита, – сжав губы, засопел Иван. Он же импульсным спекко?ддером загружал себе еще на Базе сотни языков! – Ничего страшного, – улыбаясь, спускалась по лесенкам принцесса, держа в руке еще две книжки. – Ты же не можешь знать все языки Вселенной. – Но я знаю их… очень много, – внезапно прикусил язык Иван, чуть не проговорившись про Базу наемников. – Я же понимаю ваш язык, – нашелся он. – У нас есть спекко?ддер, я загружу тебе еще, если этого недостаточно! – просияла Марми?рра, ощутив вдруг какую-то теплую заботу об этом офицере Рейдеров. Он ей все больше нравился. Иван улыбнулся. – Слушай, а у тебя здесь случайно про абардиниа?нцев никаких материалов нет? – спросил он, решив воспользоваться возможностью изучить расу, к которой его постоянно приписывают. – Я тебе о них покажу несколько кинорепортажей, там много рассказывается про Скопление звездных систем Викка?йр, – спрыгнула на пол принцесса и протянула Ивану книги. – Я бы хотел полностью изучить эти системы. Найдешь такую информацию? О планетах, нравах, традициях и вообще, всё, что есть, – размахнулся в желаниях Иван. – Ведь меня везде принимают именно за абардиниа?нца. – С этим проблем вообще никаких не будет, – непроизвольно-игриво подмигнула ему Марми?рра, и вновь одернула себя за несоответствие королевскому поведению. За время следования к галактике Сита-Сато? Иван жадно впитывал всю доступную информацию, которой хватало у принцессы Марми?рры в электронном и книжном варианте. Он узнал, что после отравления су?кксами планеты ее можно очистить, если, конечно, та еще не опустошена и не превращена в мертвый камень. Вот только Иван не нашел, каким образом очистить. Ему нужна была какая-нибудь Сверх-Вселенская библиотека. Но и прочитанные материалы его обрадовали. Значит, надо искать способ. Землю он не бросит! В перерывах между изучением информации, болтаясь по помещениям корабля, Иван задержался на пороге одного из них, дожидаясь Марми?рру. Ему на глаза попался странный предмет, лежавший на узорчатом, с драгоценными камнями в завитушках резьбы столике. Иван с любопытством поднял его, вертя в руках. Плоский зубчатый, на вид металлический обруч вмещал в свою окружность еще один похожий. На обоих были выдавлены неизвестные Ивану символы. Это удивило, ведь Марми?рра загрузила ему в мозг не только все диалекты их множественных цивилизаций, но и те, которые ему не попались в Базовском спекко?ддере. Поднимая со столика этот предмет, Иван думал, что внутреннее кольцо останется лежать на месте, но оно было неразлучно с наружным, более широким, обручем, удерживаемым каким-то силовым полем. Иван провел пальцами по символам, и они отреагировали на прикосновение, засветившись. Но стоило убрать палец, внутреннее свечение гасло, оставляя вдавленный в поверхность рисунок. Предмет непонятного назначения был легким на вес. Держа его правой рукой, Иван дотронулся левой до внутреннего кольца, и вдруг что-то изменилось. Странный предмет активировался и легко разделил кольца. Иван потянул внутреннее на себя, и оно без труда ему поддалось, развернувшись перпендикулярно наружному. В этот момент внутри наружного обруча смазалось окружение комнаты, будто Иван посмотрел через гигантскую лупу. Он поднял предмет на уровень глаз, и удивился увиденному: внутреннее изображение не просто растянулось, оно навело фокус на дальний угол этой комнаты, сфокусировав изгиб косяка второго выхода помещения. И чем сильнее Иван тянул к себе внутренний обруч, тем резче стало увеличенное пятно – он даже увидел шероховатость поверхности. Иван не обратил внимания, что между обоими плоскими кольцами проявились розовые переливы, нагнетая электрическую энергию, а вдоль левой руки образовалась полупрозрачная линия. – Осторожно! – вскрикнула принцесса, войдя в помещение и увидев, что делает Иван. От неожиданности Иван отпустил внутреннее кольцо: преломление увеличения мгновенно оказалось в расфокусе, и в искаженную картинку, в ранее увеличенное место на косяке выхода, ударила полупрозрачная линия. Грохот взрыва в замкнутом пространстве врезал по барабанным перепонкам. Тут же из места разрушения повалил дым, где-то заорали сирены. Немедля прибежали дроиды и быстро все потушили. – Извини, – смутился Иван и осторожно положил оружие на место. – Не думал, что боевое оружие может просто валяться на столике. Спустя две минуты к ним прибежал Ару?ннпа и с недовольным видом осмотрел разрушения, после чего глянул на Рейдера. – Бес, вам разве не доводили информацию по оружию различных цивилизаций? – сурово спросил капитан малого крейсера. – Я извиняюсь, конечно, – нахмурился Иван, – но не все оружие Вселенной можно узнать за подготовку. А вам следовало бы проследить, чтобы оно не валялось в свободном доступе по кораблю. Иван не мог удержаться, чтобы не упрекнуть этого высокомерного Ару?ннпу. Капитан посмотрел на принцессу, и та недовольно подняла бровь. – Офицер прав. Вы не находите? Ару?ннпа глянул на случайного попутчика их корабля, которого он сам и спас в мертвом космосе, после чего, склонив голову перед королевской особой, покорно произнес: – Прошу меня простить, Ваше Королевское Высочество! – Идите! – махнула рукой принцесса. – Вызовите дроидов-ремонтников. – Они уже здесь, Ваше Королевское Высочество, – вновь поклонился капитан. – Я могу идти? – Да, – с недовольным выражением на лице разрешила принцесса. Ару?ннпа коротко кивнул Ивану и удалился. Иван смотрел, как дроиды начали восстанавливать разрушения. Он украдкой обернулся, чтобы никто не подслушал, и, приблизившись к Марми?рре, шепотом сказал: – Мне, естественно, приятно, что за меня вступилась Ее Королевское Высочество. Но зачем? Тебе ведь с ним общаться всю жизнь, а я доберусь до цивилизации и исчезну навсегда. Марми?рра гневно вскинула бровь. – Как зачем?! Он мой слуга! И я еще потом с ним пообщаюсь! Как он вообще посмел отчитывать моего гостя?! – Успокойтесь, принцесса, – улыбнулся Иван, вновь перейдя на «вы». – Я его понимаю, как офицер офицера. Поэтому официально к Вам обращаюсь, – Иван склонился в глубоком поклоне. – Ваше Королевское Высочество, прошу Вас не наказывать капитана Ару?ннпу. Гнев принцессы сошел на нет, и она, немного обиженно надув губки, сказала: – Я подумаю… Глава 3 Очередной день в библиотеке изумил Ивана одним открытием. – Ничего себе! – удивился он. – Что? – спросила принцесса, все это время делая вид, что читает, а на самом деле просто наблюдая за землянином. – Ты про абардиниа?нцев много знаешь? – спросил Иван, прикрыв книгу. – Думаю, достаточно, – улыбнулась собеседница. – Что тебя так изумило? – Представь: во время беременности они изучают плод, и если вдруг тот с какими-нибудь отклонениями, то делают чистку, удаляя его из чрева матери. Но, если им не удается распознать за весь ход вынашивания ребенка, здоров ли тот, а рожденный малыш оказывается с патологией, или инвалид, да с любым отклонением от нормы, ребенка усыпляют! Представляешь? А родители к этому совершенно нормально относятся… – И что? – не поняла принцесса. – Не только они за здоровую расу. Это ведь норма по всей цивилизованной Вселенной. У абардиниа?нцев это даже лучше получается: женщины стабильно рожают, идет прирост нации. Абардиниа?нцы постоянно осваивают новые планеты, обживают их. Некоторые им даже завидуют. Что тебя удивляет? У вас разве не так было? Иван хмыкнул. – Знаешь, на Земле такое никто бы не принял. Это прям зверство какое-то… жестокость. В общем, негуманно, – усмехнувшись, почесал он затылок. – И что, родители мучаются с этим больным ребенком всю жизнь?! – обалдела Марми?рра. – Ну… – озадаченно протянул Иван. – Так они не только себя мучают, а еще и бедного, увечного ребенка! – возмутилась собеседница. – Если он в здравом уме… Ты представляешь, каково ему всю жизнь?! Вот оставить такого ребенка – это и есть настоящее зверство, жестокость по отношению к нему! Именно это и негуманно! – совсем разошлась принцесса, почти крича. – Вы – жестокий народ! – Был жестоким, – печально усмехнулся Иван, опустив глаза. Марми?рра вдруг осознала, как ему сейчас тяжело, и извинилась: – Прости, я не хотела тебя задеть. – Все нормально. Я ведь тоже всегда считал, что это полнейшее издевательство над детьми, – вздохнул Иван. – Но что поделать, если у нас так было принято: каждая нация пыталась ослабить вероятных соперников или противников. Поэтому весь мир следил за правильным поведением того или иного «раба». – У вас были рабы?! – ошарашенно уставилась на Ивана принцесса. – Ага, даже в религии, – усмехнулся Иван, и вместе с собеседницей вздрогнул от неожиданной сирены. – Боевая тревога! – вскочила принцесса, оставив на диване раскрытую книжку. – Бегом! Они оба выскочили из библиотеки, когда корабль мощно содрогнулся. Иван не успел поддержать принцессу и так же, как она, сильно впечатался в стену коридора. – Ты как? – спросил у принцессы Иван, помогая ей подняться на ноги. – Плечо ушибла, – простонала она и сморщилась от боли. – Странно, что не голову… – удивился ее реакции Иван. Это же надо было ей так моментально сгруппироваться. Он же сам расшиб себе лоб, в данный момент размазывая сочившуюся из рассечения кровь. – У тебя кровь! – заметила Марми?рра, испуганно округлив глаза. – Это мелочи, – отмахнулся Иван. – Надо узнать, что случилось! – Бежим к Ару?ннпе! В капитанской рубке стояла отработанная служебная суета: каждый офицер знал свои обязанности, и поэтому все команды выполнялись четко. Марми?рра подлетела к капитану и, жадно всматриваясь в голографическую панель управления, не глядя на Ару?ннпу, спросила: – Что за тревога? На нас напали? Кто посмел в нашей галактике?! Ару?ннпа недовольно глянул на прибывшего с принцессой Галактического Рейдера. «Да, не хочешь ты, чтобы чужак смотрел на ваши системы управления кораблем, – усмехнулся Иван. – Но расслабься, капитан: мне ваши секреты до лампочки». – Это пиратский крейсер, Ваше Королевское Высочество, – ответил капитан. – Пираты?! Откуда они в Сита-Сато??! – негодовала принцесса. – Понятия не имею, – ответил Ару?ннпа, вновь, как бы невзначай посмотрев на Ивана. – Почему наши щиты не сдерживают попадания их орудий? – продолжала задавать вопросы принцесса. – Видимо, у них была информация о строении королевских кораблей. Как только их крейсер вышел из прыжка, первым же попаданием он повредил дефлекторную систему[1 - Дефлекторная система, дефлекторный щит, – энергетическое поле, выполняющее функцию защиты.], – ответил Ару?ннпа. – Капитан, первый маршевый двигатель уничтожен! – кричал второй помощник. – Капитан, их штурмовики готовятся атаковать! – вторил первый помощник. – Ваше Высочество, пройдите в свой отсек, пожалуйста: он защищен от прямого попадания внутренним контуром, – с нажимом попросил капитан. Марми?рра хотела было что-то возразить, но Иван, нарушив все правила приличия, вдруг взял ее под локоть. – Ваше Высочество, капитан прав: здесь может быть небезопасно. Дайте им выполнить свой долг – защитить Вашу жизнь. Марми?рра глянула на капитана, тот утвердительно кивнул. * * * Штурмонесущий крейсер вынырнул из квантомемового скачка в пространстве галактики Сита-Сато?, и его локасенсоры мгновенно поймали искомую точку. – Опознан! – ответил на немой вопрос капитана первый помощник. – Это малый королевский крейсер без истребительной поддержки. – Данные по нему? – спросил хриплым голосом капитан штурмонесущего крейсера «Zys 676». – Уже в базе! – последовал ответ. – Объект внутри? – спросил командир группы захвата, клацнув мощными звериными челюстями. Капитан глянул на вопрошавшего здоровяка в скафандре. – Теперь никуда не денется от нас. Да, он внутри… – прохрипел капитан со злорадной ухмылкой. – Капитан, система дефлекторного щита под прицелом! – выкрикнул главный наводчик. – Выводи его из строя, – скомандовал здоровяк в гермоскафандре и, повернувшись к командирам групп, приказал: – Абордажной дъре?зе готовность – «ноль». Капитан крейсера усмехнулся: «Ох уж эти бывшие. Никак от своего сленга не отучатся…» – Огонь по дефлектору! «Стервятникам» приготовиться к старту! – приступил к своей работе капитан крейсера. – Главные орудия – огонь по движкам! Пока пушки разрушали ходовое оборудование королевского корабля, со всех сторон из штурмонесущего крейсера стремительным металлическим потоком заструились ручьи штурмовиков. Отходя от крейсера, лента потока маломерных хищных судов рассыпалась атакующим построением, занимая каждый свой сектор нападения. После повреждения двигателей малый королевский крейсер на глазах сбавил ход, и штурмовики ринулись в атаку, словно осы кружа вокруг нарушителя их покоя. Когда в секторе нападения у крейсера не осталось оборонительных орудий, в наушниках гермоскафандра командира абордажных групп послышался доклад: – Коридор свободен! – Штурм! – прорычал бывший наемник, а ныне пират и командир абордажных групп захвата. Аборди?ры[2 - Аборди?ры, – абордажные суда;] в стремительных рывках вылетали из шлюзов, прямиком направляясь к оборонявшемуся малому королевскому крейсеру. В последний момент перед столкновением абордажные суда моментально совершали маневр, сбрасывая скорость до ноля, и мощные магниты намертво прилепляли их к «жертве». Из судна-«пиявки» тут же выходил магнитный контур, герметично присасываясь к борту захватываемого корабля, и плазморезы в считанные секунды вспарывали обшивку. – Что-то не так, командир, – послышалось в наушниках командира групп захвата, когда его аборди?р почти достиг малого крейсера. Уродливый, с полузвериной мордой, здоровенный пират наблюдал у себя на экране с десяток абордажных групп, начавших проникать внутрь крейсера, когда по обшивке ледяной волной, по крайней мере, это так выглядело, прошла сетка молний. Все аборди?ры, которые уже начали штурм, отскочили от «жертвы», будто пробки, и потоки воздуха из вырезанных отверстий выбросили в космос всех захватчиков. – Использовать дреки[3 - Дрек, – складной якорь, при абордаже выстреливается в борт судна, проникая глубоко в его недра, и раскрывается внутри многоступенчатым зонтиком, плотно фиксируя аборди?р на обшивке захватываемого судна.]! – прорычал командир групп захвата. Очередная волна аборди?ров прилипла к обшивке малого королевского крейсера, будто насекомые на крупное животное. Складные якоря вонзились в «тело» космического судна, словно гарпуны в кита, и моментально раскрылись зонтовидными стопорами, разрушив внутренние переборки. Магнитные контуры создавали герметичные коридоры, а плазморезы уже кромсали обшивку. – Аборди?р «одиннадцать», внутри! – последовали очередные доклады абордажных групп. – Аборди?р «двенадцать» внутри! – Аборди?р «тринадцать» внутри! – Аборди?р «пятнадцать» внутри! – Аборди?р «два-два» внутри! – Аборди?р «два-восемь» внутри! – Опознавательный маяк принимаем чисто! – последовали новые доклады. – Повторяю! Объект брать живым! За него дадут огромную сумму! – прорычал командир абордажных групп со своего аборди?ра, который находился в непосредственной близости от штурмонесущего крейсера пиратов. Но можно было и не говорить, участвовавшие в операции пираты это хорошо знали – от удачного захвата зависли их счета в галакредитном эквиваленте. На внутренних экранах боевых скафандров пиратов вырисовывалась сетка коридоров-переходов малого крейсера, и среди всего этого лабиринта мерцала зеленая точка: необходимый захватчикам объект. Группы двигались быстро, подрывая заблокированные шлюзы, но защитники королевского крейсера их постоянно встречали ожесточенным огнем. – Они идут напрямую к челноку принцессы! – кричал Ару?ннпа, отдавая команды с капитанского мостика. – Все силы на защиту Ее Высочества! Личным отсеком принцессы с внутренним защитным контуром оказался космический челнок в объемном ангаре. Раньше Иван его не мог видеть, так как сам челнок соединялся с кораблем переходами. Когда Принцесса с Рейдером укрылись в отсеке-челноке, капитан Ару?ннпа тут же заблокировал все двери к нему и убрал телескопические переходы. Теперь все выглядело именно так: космический челнок размером в полсотни метров в длину и четыре яруса в высоту стоял в наглухо закрытом, стартовом ангаре. Зато сам ангар оживился боевыми дроидами и передвижными турелями, держа возможные места проникновения пиратов под прицелом. Марми?рра с Иваном стояли в кабине управления челноком и наблюдали за множеством экранов. Одни показывали коридоры крейсера, где гибли подчиненные Ее Высочества, стоя насмерть; другие наблюдали за замершими охранными роботами ангара. И вот пришел ожидаемый Иваном момент: первые группы захватчиков выносили блокированные двери в ангар, и с ними в схватку вступали роботы. На помощь со всего крейсера неслись подчиненные принцессы. Никто не ожидал, что у пиратов будут точные планы корабля. Да и они не могли знать, где в этом гиганте может находиться Ее Высочество, но пираты расчистили от оборонительного оружия крейсера именно тот сектор, где ближе всего можно было попасть к челноку. «Как они узнали, что принцесса Марми?рра сейчас именно там?!» – в ярости сопел Ару?ннпа, следя за спасательными группами, которые уже вступили в бой с захватчиками, выйдя им в тыл. Иван запоздало пробежал по свободной кабине челнока взглядом в поисках оружия, и тут его осенило. – Ми?рра, ты говорила, что твой отсек-челнок может самостоятельно двигаться? – выпалил он, неосознанно укоротив имя принцессы. – Да, – ответила она, трясясь от страха и не отрываясь от экранов, где разворачивалась настоящая бойня. Попадать в плен к пиратам ей не хотелось. – Ты можешь им управлять? – Могу… А что ты задумал? – повернулась она к Рейдеру. – Когда мы уходили из рубки капитана, я слышал, что к нам на помощь выдвинулся ваш многочисленный флот. Думаю, если нам рвануть к ним навстречу, пока основные силы крейсера свяжут пиратов боем, мы успеем добраться до флота, – на одном дыхании выдал Иван свои мысли. – У челнока есть своя система щита… – задумавшись, смотря в пол, проговорила Марми?рра, и ее озарила широкая улыбка: – Точно! Садись в кресло, мы стартуем! Пираты не сразу поняли, что произошло. Челнок вздрогнул, после чего раздался мощнейший хлопок двигателей, и замкнутое до этого момента пространство содрогнулось ударной волной. Дроиды с турелями в ангаре были сметены и припечатаны к стенам, сметя своими тяжелыми корпусами всех находившихся внутри захватчиков, размазав их кровавыми рисунками. Следом потолок над челноком моментально поочередно раскрыл несколько уровней защиты, и, резко изменив угол положения, челнок выстрелил собой в открытый космос. – Что там у вас происходит?! – закричал хриплым голосом капитан штурмонесущего крейсера «Zys 676», обращаясь к командиру групп захвата. – Челнок с объектом ушел! – рыча, ответил командир абордажных групп. – Ты куда смотришь, капитан?! Выведи его из строя! – Цель захвачена! – тут же ответил главный наводчик. – Маломощные гаусс-пушки держат двигатели челнока на прицеле! – Огонь! Чего ждем?! Каррапу?скул вас задери!!! – брызжа слюной, заорал капитан. В рубке малого королевского крейсера повисла тишина. Все с замиранием следили за экранами: от корабля отстрелился личный челнок принцессы и с максимальным ускорением начал удаляться. В этот момент остановились все действия, кроме сцепившихся в коридорах противников. Такого никто не ожидал. Считанные секунды растянулись в бесконечность. Первыми опомнились пираты. С их крейсера ударили сразу несколько установок. Мысли сработали быстрее, чем глаза отметили радугу защиты челнока. Королевские офицеры, затаив дыхание, сжали кулаки, ожидая взрыва. Но его не последовало. У малого судна был свой, и довольно мощный, дефлекторный щит. Находившиеся в рубке не сразу поняли, что бои на их крейсере закончились. Ару?ннпа посмотрел на экраны и увидел, как один за другим абордажные суда отлепляются от их «Сияния», скорым ходом возвращаясь на родной крейсер, а штурмовики устремляются в погоню за челноком принцессы. «Нас не добивают… Почему нас не добивают? – судорожно размышлял капитан малого королевского крейсера "Сияние", глядя, как крейсер пиратов двинулся за челноком. – Принцесса… Да! Им нужна только принцесса! Этот Рейдер… А случайно ли мы его встретили в мертвом космосе? И аборди?ры шли, точно зная, куда… Бес был рядом с ней! Он наводил их! У них все было спланированно заранее! Он украл дочь короля!» Глава 4 Неожиданно для пиратского крейсера и штурмовиков челнок с беглецами совершил что-то вроде галаквантового прыжка, насколько хватало мощности его установки-ускорителя. Но и этого было достаточно, чтобы оказаться за спинами королевского флота, стремившегося на помощь малому крейсеру «Сияние». – Мы спасены! – ликующе завизжала Марми?рра и бросилась на шею к Ивану. Тот от такого порыва радости вначале опешил, а потом улыбнулся. Принцесса опомнилась и отскочила от него, вновь усевшись в свое пилотское кресло. Повисло неловкое молчание. – А ты можешь меня вкратце ознакомить с пилотированием? – решил разрядить обстановку Иван, видя, как смущена молодая королевская особа. – Конечно! – обрадовалась Марми?рра. – Садись в мое кресло, здесь тебе будет более понятно, чем с места второго пилота. Иван удобно разместился и провел руками над голографической панелью, приноравливаясь к расстоянию от кресла пилота. – А я тут ничего не собью с заданного тобой курса? – на всякий случай уточнил Иван. – Нет! – веселилась принцесса. – Этот челнок запрограммирован на возвращение домой! Так что автопилот приведет нас прямо к королевским ангарам! – Как на Земле в навигаторах… – грустно улыбнулся Иван. – Что? – не поняла Марми?рра. – Отлично, говорю! – тоже радовался Иван. – Это одушевляет! Принцесса кивнула и начала подготовку к личному управлению челноком. – Мы с тобой можем облететь королевство, как на экскурсии, а потом переключить управление, и челнок сам совершит посадку, где надо, – Марми?рра сделала еще пару манипуляций и начала инструктировать новоявленного ученика летной школы. Иван сел по стойке «Смирно» и положил руки на колени, как прилежный первоклассник. Вот только его дурачество принцесса не поняла, решив, что ему так лучше усваивать. Иван украдкой вздохнул: инопланетяне земной юмор не понимают. – Сканеры показывают приближение королевского флота, а челнок исчез с радаров! – доложил первый помощник капитану штурмонесущего крейсера пиратов. – Собирайте «стервятников», и уходим, – зло сопел капитан. Помощники тут же отдали команды штурмовикам и те, не задерживаясь, ринулись к материнскому кораблю. – Капитан! – повысил голос командир групп захвата. – Нам без объекта не следует возвращаться. Ты это знаешь и без меня. – А мы и не возвращаемся, – глянул на бывшего наемника капитан, по своему радуясь, что этот здоровяк облажался в своей операции захвата. Капитан не любил бывших наемников, очень не любил… – Мы позже подлетим к их планете, но на удалении от орбитальных локасканеров, чтобы нас не распознали, а ты готовь запасной вариант, – ухмыльнулся старый пират. Капитан командовал этим крейсером уже не один десяток лет и всегда был готов к различным изменениям в поставленных задачах. – И что за запасной вариант? – недовольно произнес бывший наемник. – В грузовом шлюзе есть гражданские суда, – начал снисходительно объяснять капитан. – Переодень группу своих «зверьков» в гражданскую одежду и отправь на планету за объектом. Хотя можешь и сам с ними слетать. Наемник зло оскалил мощные зубы и сузил до щелей и так узкие разрезы глаз. – Сам слетаю, – процедил сквозь зубы командир групп захвата и направился к выходу из рубки, указав своей вытянутой хищной мордой бойцам из группы следовать за ним. Когда рубка опустела от аборди?ров, капитан вызвал пиратский бастион и доложил о провале первой попытки захвата. – Как классно! – кричал Иван, заворачивая штурвал влево и делая сумасшедший вираж. Да, на этом корабле вместо рычажков-джойстиков управления имелся небольшой штурвал. И хорошо, что кресла пилотов были оборудованы самозахватами. Стоило кому-то усесться на него, как тело охватывали эластичные клещи, расползаясь добавочными упорами. Иван виртуозно обошел маленький астероид, зависший у небольшого планетоида, и изменил курс к родной планете Марми?рры. – Ну что, налетался? – широко улыбалась принцесса, глядя на землянина. – Еще хочу! – по-детски радовался Иван. – Давай потом вместе полетаем, а сейчас надо домой, – предложила спутница королевских кровей. – Ты же помнишь, от чего мы убегали? – Ой, извини, – пришел в себя Иван, пряча восторг от личного первого полета. – Давай садись на свое законное место первого пилота, а я уж там, на месте пассажира. Принцесса включила автопилот, задав параметр «Экстренное возвращение». Челнок мгновенно ускорился в сторону песчаного вида планеты, если смотреть на нее из космоса. – Как, ты говорила, твоя планета называется? – спросил Иван с волнением в голосе, жадно всматриваясь в окно, и отмечая для себя: «Новая планета Вселенной!» – Па?-йпоо, – в очередной раз повторила Марми?рра. – Раз уж мы избавились от погони, скажи, где я смогу поменять свой киберглаз? – вспомнил Иван. – Ты упоминала об этом. – Да! – приободрилась принцесса. – В соседнем мире есть более развитая медицина, чем у нас, и у них точно имеется киглиосферная лаборатория. Мой отец-король в хороших торговых отношениях с их правителем. Так что ты им объяснишь, какие функции несет твой киберглаз, и они вырастят необходимый тебе имплантат. – Звучит очень воодушевляюще, – улыбнулся Иван. В этот момент челнок завибрировал, проходя плотные слои атмосферы. То, что Иван увидел позже, когда они спустились намного ниже, вынырнув из песчаного отсвета облаков, приближаясь к поверхности, его поразило: планета Па?-йпоо оказалась полностью заселена. По крайней мере, с этой ее стороны. Зелень встречалась небольшими пятнышками, остальное – сплошные города. И какие это были города… Столько золота Иван не видел даже в фантастических фильмах на Земле. Крыши, островерхие купола, навесы переходов и галерей – все это блестело желтым металлом. Возможно, это и не золото, но выглядело завораживающе богато. Архитектура зданий смешивала в себе современные городские постройки со средневековыми замками. Улицы переполнял различный транспорт. Но стоило спуститься еще ниже, и Иван понял, что движение совершается не только на земле: большинство перевозок производилось по воздуху. Не успела Марми?рра сообщить о появившемся королевском эскорте, как Иван уже и сам заметил на экране приборного пульта пристроившееся к их челноку правильное построение маломерных судов. – А вот и наша кавалерия! – радостно выкрикнула принцесса, теперь уже чувствуя себя в совершенной безопасности. И от ее плещущих эмоций Иван тоже расслабился. Ведь там, в космосе, он находился на грани, и даже поставил на пиратов. Но сдаваться им все равно не собирался, а готов был драться голыми руками, лишь бы не допустить их мясников к своему драгоценному правому глазу. Когда челнок проплывал над зданиями города, Иван обратил внимание на висевшие в воздухе над домами призрачные гигантские сферы либо другие формы, по которым пробегали картинки рекламы, падая отблесками ярких пятен на здания под ними. «Как это все мне напоминает Землю…» – вздохнул Иван. Реклама в ныне потерянном его доме заполняла все ресурсы. Теперь же мертвой планете реклама не нужна. Под днищем челнока что-то изменилось. Иван привстал в кресле. Словно пройдя сквозь мерцающую пелену, их судно вдруг оказалось в отдалении от застроек города. Внизу нескончаемым покрывалом тянулись зеленеющие поля. «Но почему сверху этого не было видно?» – удивился Иван. Просторы уходили во все стороны, вплоть до бесконечности. Впереди, вдалеке, поблескивали искорки. Точнее, это явление виднелось лишь на голографической карте панели управления. Глаз человека не мог уловить указанные приближающиеся точки. – Это владения нашего королевства, – ответила на немой вопрос Ивана принцесса. – Конечно, отец-король владеет всеми нашими планетами, но у нас ведь должно быть и личное пространство для семьи. – И сколькими планетами он управляет? – спросил Иван, вертя головой в поисках хоть чего-нибудь на горизонте. – Тремя гигантами и двумя планетоидами, один из которых ты виртуозно обогнул, – улыбнулась Марми?рра. – Ничего себе! – обалдел Иван. – И как же он всеми ими управляет? – На соседних планетах сидят наместники, которые постоянно докладывают о делах наших владений. – А-а… – протянул Иван. – Теперь понятно. Ранее поблескивавшие точки на карте появились и в поле зрения, стремительно увеличиваясь в размерах. Челнок изменил курс, уходя правее. Перед ними «надувались» округлые, словно облачные бока, крыши ангаров. Они казались такими хрупкими, будто выдутыми из стекла. Входные ворота были круглыми, напоминающими диафрагму фотоаппарата, и такими же полупрозрачными, как и все строение ангара. Челнок с «кавалерией» сопровождения нырнул во внушительное отверстие входных ворот и моментально снизил скорость. Под ними замигали световые линии, указывая место посадки, и все «посудины» совершили приземление. Довольно мягкое приземление, сказал бы Иван. А ведь их вел автопилот. Он вспомнил, как на Земле запускали в эксплуатацию транспорт без водителей и сколько при этом было аварий. Весь обслуживающий персонал, как и королевская гвардия, оказался одной расы с капитаном Ару?ннпой. Их лица также имели отличия от людских: вместо носа от лба и до верхней губы у них слегка выпирал вперед вертикальный небольшой гребень. Все остальное выглядело вполне человеческим. Выходя на трап челнока, Иван осмотрелся. Суета королевского ангара заполняла все пространство. Рабочие, пилоты, механики – каждый занимался своим делом. Праздношатающихся либо стоявших и пялившихся на прибывший эскорт Иван не заметил. Лишь секундное приветствие королевской особы было обозначено стойкой «Смирно», после чего каждый продолжил заниматься своим делом. Внутренне ангар напоминал гигантское паровозное депо: множество вытянутых и квадратных площадок для посадки располагались параллельно друг другу. Повсюду совершали служебные полеты разнокалиберные парящие агрегаты или пилотируемые повозки. – Ваше Королевское Высочество, отец-король ждет! – отрапортовал статный офицер, встретивший эскорт принцессы. – Проводите нас с моим гостем, – легко повела рукой в сторону Ивана принцесса Марми?рра, превратившись своим поведением в настоящую королевскую особу. Когда вышли из ангара во внутренний двор, принцессу с гостем усадили в стабли?птер, как назвала технику Марми?рра, Иван бы его окрестил подобием автомобиля представительского класса, парящего над дорогой. Но, когда стабли?птер резко ушел вверх, огибая высокие здания, автомобиль перешел в классификацию «аэротачанка». Как описать дворец диаметром в сотни метров, где на высоте тех же сотен метров располагалась одна из посадочных площадок для стабли?птера? Да никак. Здесь было скопление средневековых озолоченных строений, сросшихся многообразием архитектурных переходов или, точнее, переездов. Дворцом бы это Иван не назвал. К этому средневековому беспорядку постоянно примешивались современные вкрапления стеклянных «бизнес-центров». Внутри же оказалось действительно все по-королевски. Галереи и залы возвышались на высоту пятьдесят, а может, и больше, метров, изгибаясь полукруглыми потолками. Узорные гобелены несли на себе символы поколений. Но Ивана удивили стоявшие тут и там рыцарские латы. Естественно, они отличались от виденных им на Земле, и все же это были латы, пусть и с элементами бронепластин современности. Прямые мечи имели тусклую, не напоминавшую металл кромку лезвия. – И как их затачивали? Они же на сталь не похожи, – не удержался от вопроса Иван. – А зачем их затачивать? Это ведь плазморубы, – не поняла принцесса. – Плазменные мечи? – поднял дугой брови Иван. – Можно и так их назвать, – улыбнулась принцесса, и остановилась. Четверка провожавших их гвардейцев замерла на месте. – Проводите моего гостя. Пусть его приведут в надлежащий вид к королевской трапезе, – распорядилась принцесса. Гвардейцы коротко поклонились, и один из них указал рукой в правый коридор. Иван посмотрел на Марми?рру, и та ему незаметно подмигнула, широко улыбнувшись. Этого гвардейцы не видели, они уже шагали вперед, указывая дорогу. Королевская трапеза оказалась настоящим пиром, только приглашенных здесь не было. За длинным, густо уставленным снедью столом присутствовали одни члены семьи, и этих членов Иван насчитал в количестве двадцати четырех штук. Обслуживающий персонал не в счет. Королевская чета поблагодарила Ивана за помощь в спасении их средней дочери и обещала достойно наградить. При этом «спаситель» с трудом удержался от улыбки. – Не зря Галактические Рейдеры являются служителями Вселенского закона, – широкоплечий, но худощавый отец семейства поднял узкий кубок. Его скуластый лик был достоин отца-короля, внушая уважение к этому человеку. – Вы нас спасаете от пиратского беспредела! Виват Рейдеру Бесу! – Виват! – подхватили члены семейства. Иван чувствовал себя неуютно в таком положении, особенно вспоминая, как в гостевых покоях его одевали, не позволив это сделать самостоятельно. Он поднял раскрытые руки, прося тишины. Когда все угомонились, Иван поднялся из-за стола. – Благодарю, Ваше Королевское Величество, за оказанную честь, но здесь ничего такого героического не было, можно сказать, мы просто спасались бегством, – виновато улыбнулся он. – Не надо быть таким скромным, юноша, – снисходительно улыбнулся отец-король, пригладив седеющую узкую бородку. – Если бы не ваша смекалка, кто знает… – Ваше Королевское Величество! – в залу вошел советник короля. – Что-то случилось? – нахмурился отец-король, заметив выражение лица вошедшего. – Прибыл крейсер «Сияние». – Крейсер спасли?! – обрадовался Иван. Советник глянул на Ивана и утвердительно кивнул. Марми?рра вскочила с места, но ее жестом остановил отец-король. – Ваше Королевское Величество, капитан просит уедиенции, – добавил советник. Если к королю обратились, не дожидаясь окончания трапезы, к тому же наедине, значит, дело срочное. Отец-король поднялся с красивого, напоминавшего мини-трон, кресла, и вышел из столовой залы. Иван непонимающе глянул на Марми?рру, та пожала плечами. – Продолжаем-продолжаем! – широко улыбнулась красивая, но уже не молодая, женщина, являвшаяся матерью принцессы и королевой. Она посмотрела на Ивана и махнула рукой в сторону удалившегося отца-короля, весело сказав: – У моего супруга дела королевства постоянно превыше всего. Иван понимающе кивнул ей в ответ и тоже улыбнулся. Спустя десять минут все двери столовой залы, а их здесь было шесть штук, распахнулись. Внутрь вошла вооруженная королевская гвардия, направляясь прямиком к Ивану. Он поднялся из-за стола. Королевская семья внимательно наблюдала, не вмешиваясь, лишь Марми?рра с возмущенным воплем вскочила с места, но ее перехватил старший брат. Ивана грубо скрутили и, волоча ногами по полу, вытащили из столовой. Глава 5 – Галактический Рейдер Бес обвиняется в сговоре с презренными пиратами и попытке похитить Нашу дочь! – жестко произнес отец-король, глядя на закованного в кандалы полуголого Ивана, стоявшего босиком на каменном полу перед возвышением трибун с судьями, где в центре стоял король. За спиной подсудимого узился небольшой зал с рядами сидений, которые пустовали. В зале суда не было ни одной души, кроме королевской стражи и судей с королем. Иван ничего не понимал, и ему соответственно никто ничего не объяснял. Все произошло в считанные минуты, будто судьи вообще никуда отсюда не выходили, но только с нетерпением ждали очередного преступника. Землянина из столовой залы сразу уволокли в подземелье, раздели, заковали и, не дожидаясь, отвели в зал суда. Что бы он ни говорил за этот стремительный арест, его никто не слушал, лишь пару раз заехали по морде. И теперь к ранее заклеенному Марми?ррой лбу у Ивана прибавилось несколько новых кровавых ссадин. Хмурясь, Иван глянул в бледно-голубые глаза короля. – Слово обвиняемому! – потребовал он. Король посмотрел на старшего судью, проигнорировав арестованного. – Что скажет судья на основании наших Законов? – спросил отец-король. Крепкий пожилой мужчина в серой рясе поднялся из-за стола. – Судья выносит последний приговор, – проговорил он, глядя в глаза Ивану. – Казнь через отделение головы от плеч! – Вы что тут все, с дуба рухнули?! – не выдержал Иван. – Что за бредовое обвинение?! Позовите Ару?ннпу, он подтвердит, что я спасал принцессу! – Казнь состоится завтра пополудни, – добавил судья. – Увести! – махнул рукой король и пошел на выход с другой стороны зала. Ивана бросили в маленькую камеру. Пока факел тюремных надзирателей освещал помещение, арестант осмотрелся. Каменные стены, узкая дверь с мизерным зарешеченным окошком, на полу охапка сена. На этом всё. Когда тюремщики ушли, Иван думал, что останется в полнейшей темноте, но со временем глаза привыкли, и он увидел, как сквозь маленькое окошко в двери осторожно пробивается прыгающий свет от факелов со стен коридора. – Я попал в средневековый беспредел, – усмехнулся Иван, потирая запястья под железными полукольцами кандалов. Два кольца на каждой руке соединялись замками, но к их весу еще прибавлялась полуметровая толстенная цепь. Кандалы были очень тяжелыми. Иван уселся на сено. Надетые на него в гостевых покоях подштанники представляли собой белое термобелье. И как бы ему ни было жарко за трапезой в двух штанах, теперь Иван радовался, что с него не стянули и этот термик. «Может, надо было прорваться с боем? – подумал он, глядя на содранно-кровавую кожу запястий. – Так бы хоть в драке убили, а здесь…» На что он рассчитывал, не сопротивляясь? На гуманность правителя или помощь Ару?ннпы с Марми?ррой? – Это ж надо быть таким наивным! – вздохнул Иван, чувствуя озноб. Шли часы, превратившиеся в бесконечность. От холода организм потребовал выхода жидкости. Сколько Иван ни кричал в окошко, что хочет в туалет, никто не подходил и не выводил заключенного. В камере такие удобства не были предусмотрены, поэтому Иван сделал это дело прямо на щель двери, стараясь как можно выше оставить отметину. И даже на это мелкое хулиганство никто не отреагировал. Вздохнув, Иван принял позу эмбриона, предварительно собрав в небольшую кучку солому со всего пола. Сколько прошло времени и сколько его осталось до казни, он не знал. В подземелье не было окон, а лишь тот тусклый свет факелов со стен коридора, пробивавшийся в маленькое окошко двери. Задремать Иван не смог: до него вдруг дошло, что это не шутка и не сон. Его действительно собираются казнить. Но за что?! Мысли роились, не давая покоя, и единственная возможность что-то изменить была в том, чтобы напасть на стражу, когда его будут вести на казнь. «Пусть уж лучше пристрелят при попытке к бегству, чем…» – Иван потрогал шею, и его бросило в холодный пот. Проведя неизвестное количество времени в полнейшей тишине, заставило вздрогнуть, когда в полудреме Иван услышал тихие, но быстрые шаги. Он вскочил, придерживая от позвякивания цепь, и прижался к стене у входной двери, готовый набросить на шею тюремщику удавку с толстыми звеньями. – Бес! – тихий взволнованный голос ворвался в маленькое окошко камеры. – Ми?рра! – обрадовался Иван, подскочив к решетке. – Ты цел?! – голос срывался на плаксивые нотки. – Да, принцесса! – улыбнулся он, увидев темный силуэт. – Как ты сюда попала, там охраны целая дъре?за[4 - Дъре?за – подразделение солдат. В одну дъре?зу входит приблизительно двадцать къорт.Къорт – это группа из шести – восьми бойцов.]?! – Это мой замок, я знаю тут все! – шептала она, возясь с замком двери. – Что тебе за это будет?! – став серьезным, спросил Иван. – Да ничего мне не будет, я ведь дочь короля! Замок хрустнул железом, и дверь открылась. – Фу! Как тут воняет! – отошла от проема принцесса, зажав лицо рукой. – И не говори, – сконфуженно ответил Иван. – Наверное, канализацию прорвало… – Давай за мной! – скомандовала она, уходя вправо. Ивана сюда вели из левого ответвления. Прижав холодную цепь к груди, он молил, чтобы та не звякнула, но в тусклом свете красного фонаря принцессы он все же не заметил приступок и грохнулся, в последний момент развернувшись в падении. Боль в разодранном плече и локте заставила сжать зубы до хруста. Принцесса услышала шум и тихую ругань. Она прикрыла ладонью фонарь и вернулась к землянину. – Ты как?! – спросила она. – Все нормально, просто слепой как крот, – нервно усмехнулся Иван, прижимая цепь к груди. – Иди первым, я сзади буду светить, – указала рукой принцесса и опасливо обернулась, глядя в темноту. Отблеска настигающих фонарей она не увидела. Долгие переходы, повороты, подъемы и спуски. Открывание и закрывание дверей. Где-то они даже пару раз ползли в каких-то узких духовых проходах, и здесь не обошлось без звона цепи. Все это у Ивана смешалось в один ночной кошмар. Хотя почему же кошмар?! Он совершает побег! Он убегает из-под топора! Или гильотины? – А мне чем голову хотят отрубить? – вдруг прошептал он, чем заставил Марми?рру остановиться. – О чем ты сейчас думаешь, ненормальный?! – возмутилась она. – Извини, – опомнился Иван и вновь потрусил вперед, шлепая босыми ногами по камню. А ведь он уже ног-то не чувствует, они, наверное, отмерзли. «Голову спас, а ноги нет…» – вновь бредовая мысль занозой засела в голове. – Стой! – шепотом скомандовала Марми?рра, когда они завернули в небольшой закуток. – На, свети. Она отдала Ивану фонарь и присела. У стены лежал рюкзачок и стоял прямоугольный агрегат, из которого Марми?рра вытянула сегментный шланг, сразу повернув его наконечник. Из сопла отверстия вырвался небольшой язык плазмы. – Давай наручники! – все также шепотом потребовала принцесса. Иван поставил фонарь вертикально у стены, направив красный свет в потолок, от чего стало немного лучше видно, и в готовности протянул ей закованные руки. Кандалы звякнули об пол, и освобожденный арестант довольно потер разодранные металлом запястья. Марми?рра отключила плазменную горелку и расстегнула рюкзак. – Вот тебе одежда, – она сунула ему в руки сверток и продолжила доставать приготовленные заранее вещи. Иван развернул одеяние для беглого каторжника и удивился: штаны пришли впору. Вот курточка оказалась великовата размера на два, а то и на три. «Девочка, ты мне льстишь, я не такой здоровенный», – хмыкнул Иван, облачившись в новую одежду. – Размер ноги я побоялась угадывать, поэтому принесла резиновую обувь для а?йрлпинга, – сказала Марми?рра и бросила на камень пола боты с высоким эластичным голенищем. – Что такое а?йрлпинг? – машинально спросил Иван, усевшись на пол и натягивая боты с толстой рифленой подошвой. Они ему напомнили боты для дайвинга. – Боевые состязания спецвойск, – ответила принцесса, вынув из глубин рюкзачка прибор, затем какую-то пластиковую квадратную карточку и мешочек с… Она развязала его и показала пластинки галакредитов, которые сверкнули золотыми линиями на своих поверхностях. – Это тебе на дорогу, – Марми?рра вновь завязала мешочек и отдала Ивану. – Вот это твой пропускной документ в галапорт, – она отдала пластиковый квадратик. – Я просто его покажу и пройду? – удивился Иван. – Да, это королевское разрешение… – она замялась. – То есть от меня разрешение. Принцессы такое тоже могут выдавать. – Здорово! – обрадовался Иван, широко улыбаясь. – Ты меня опять спасаешь. Благодарю! Принцесса сделала вид, что этого не слышала, и подняла прибор. – Это спекко?ддер, в нем информация по нашим соседям, где тебе сделают глаз, но… Только ты не упоминай про нас, а то они запрос отцу сделают, и тебя опять схватят. Хорошо? – Конечно! – А это… – она вытащила из ранца коробочку и замялась. – Это – мини-хкра?йггер. Пистолет… Она провела пальцем по правой стороне оружия в углублении, и оно раскрылось, выдвинув косую пистолетную рукоятку. – Вот так стрелять… – неуверенно объясняла она. – Сюда нажимать… Иван все понял. – Не надо, Ми?рра, – он отодвинул ее руку в сторону. – Я ни в кого стрелять не собираюсь. Это ведь все твои подданные. Я его не возьму. Спасибо. Она облегченно выдохнула и сунула пистолет в набедренный карман походных брюк. Настроение принцессы разом поменялось: она повеселела. – Ранец забирай тоже, туда спекко?дер уберешь! Хоть он и небольшой, но не в руках же с ним ходить? А а?йрлпинг – это такое состязание в воздухе и под водой! – принцессу будто прорвало. – Бойцы начинают в небе с крыльями, стреляют друг в друга, а потом, сбрасывая крылья, уходят под воду. Там у них подводное клинковое оружие! Знаешь, как трудно в воде махать руками?! Иван улыбнулся. – Конечно знаю. – Ой! Что это я?! Времени нет совсем! Скоро полдень, и за тобой должны прийти! Иван тоже вспомнил, что он вообще тут делает. – Куда мне дальше, как найти галапорт? – спросил он. – Ничего искать не надо! – тут же ответила Марми?рра. – Как выйдешь отсюда, справа за углом стабли?птер! Там за панелью Ккух, мой верный помощник! Он отвезет тебя в галапорт. Принцесса посмотрела на наручные часы, но тут же расстегнула их и вручила Ивану. – Держи! Через двадцать минут в соседнюю систему отбывает корабль! – выдохнула она. – Иди! Иван тепло улыбнулся, глядя в эти красивые глаза, даже в красном свете фонаря и, вдруг, легко притянув ее к себе за талию, поцеловал. Странно… К обычным приятным ощущениям при поцелуе примешалось еще какое-то иное чувство, более мощное. У Ивана даже на мгновение закружилась голова. Он внезапно испытал охватившее все его тело глубокое наслаждение и лишь с усилием смог заставить себя оторваться от губ Марми?рры. Что это было, он не знал, и в таком свете фонаря не мог видеть, как у принцессы на щеках даже сквозь светящееся покрытие кожи проступил густой румянец. Но ее закрытые глаза и неуверенная выдержка на ногах, заставившая принцессу удержать себя рукой за стену, когда ее отпустил Иван, дали понять, что и Марми?рра испытала те же ощущения. – Извини… – неуверенно сказал Иван и, коротко кивнув, когда она на него все же посмотрела затуманенным взором, выскочил за дверь. Марми?рра съехала по стене на пол и вновь закрыла глаза, пальцами осторожно потрогав влажные после поцелуя губы. – Ну конечно, откуда он мог знать, что у нас зачатие происходит через поцелуй?.. – возбужденно выдохнула она. – Вот отец будет «рад»… Стабли?птер с открытым верхом под управлением Ккуха резко снизился и сбросил скорость. Иван глянул на подаренные ему Марми?ррой часы. Но не успел он облегченно выдохнуть, видя вдалеке приготовленные к старту корабли, как стабли?птер резко ушел в сторону, прячась за строением. – В чем дело? – насторожился Иван, глядя на водителя. Транспорт замер, зависнув над землей, и Ккух указал рукой в сторону. – Ничего не выйдет. Видишь тех, в желтых мундирах? Знаешь, кто это? – спросил провожатый. Иван кивнул. – Да, это королевская стража. Тебя уже ищут, – хмуря брови, сказал и так ясное Ккух. Иван судорожно соображал: «Меня никто не знает, разве что визуально. Даже имя вымышленное. Следовательно, в базе данных этой системы обо мне ничего нет. Значит, надо найти банк, а потом контрабандистов. Они просто обязаны быть во всех мирах!» – Насколько ты предан Ее Высочеству? – спросил Иван у Ккуха. – Безоглядно! – прищурился проводник. – К чему этот вопрос? – Ты случайно не в курсе, где тут у вас обитают контрабандисты? – Что ты задумал? – нахмурился Ккух. – Хочу тебе повысить жалованье, – улыбнулся Иван. – Поехали в галабанк. Надеюсь, он здесь имеется? Водитель усмехнулся и резко повернул штурвал стабли?птера, делая крутой вираж. Когда галапорт остался далеко позади, Ккух попросил: – Только ты Ее Высочеству об этом не говори. Ладно? – О чем конкретно? – спросил Иван. – Обо всем. – Даже не собирался, – улыбнулся Иван и спросил: – Ты случайно не знаешь, почему меня хотели казнить? – За твою связь с пиратами и намерением… – Ты сам понимаешь, что это все бред, – отмахнулся Иван. – Если мне похищать принцессу, то зачем тогда лететь к ней домой? – Так никто ведь не знает, что было по пути на планету, – резонно ответил Ккух. – Возможно, ты хотел изменить курс, но в челноке Ее Высочества имеется система возврата домой при экстренных случаях. Может, ты понял, что у тебя не получится изменить направление, и поэтому сыграл роль спасителя. Иван усмехнулся сказанному. – Вообще-то это вы меня приписали к героям-спасителям, я себя таковым не считаю, – сказал Иван и с улыбкой спросил: – Ты случайно не в ФСБ работаешь? – Я служу Ее Высочеству, – не отрывая взгляда от направления движения стабли?птера, ответил Ккух. – А что такое ФСБ? – Да так, служба одна… Там сплошные параноики. – Считаешь мои рассуждения параноидальными? – усмехнулся Ккух. – Угадал, – ответил Иван и попытался еще раз узнать интересующую его информацию: – Так все же об истинной причине моего ареста знаешь? Ккух помедлил, но все же ответил: – Ару?ннпа решил: раз пираты целенаправленно шли к принцессе, даже не зная, где она может находиться на огромном крейсере, то их наводил ты. Ты ведь рядом с ней все это время был, так? Иван задумался. Затем утвердительно кивнул. – А когда вы с принцессой улетели с крейсера, пираты тут же его оставили в покое, двинув за вами, – продолжил Ккух. – А теперь сложи все эти обстоятельства и сделай вывод. – Конечно, это паранойя, но… Ты прав. Самый простой вывод: я вместе с пиратами хотел ее похитить. Да-а… Хотел как лучше, а получилось как всегда. Иван задумался, машинально отслеживая расположение камер. Но как он ни старался их заметить на зданиях или у светофоров, нигде ничего похожего на них так и не увидел. Это было странным. «Как же они отслеживают правонарушения и тому подобные деяния?» – удивился Иван. Стабли?птер припарковался возле гигантского здания галабанка. И эта постройка не обошлась без средневековости: золоченые башенки украшали венец бежевого цвета строения с полосами желтого металла от тротуара до всех окон. Иван выпрыгнул на бетон парковки. Ккух достал из кармана узкий, как пенал для ручки, прибор и протянул Ивану. – Держи майфо?н. Если что будет не так, я тебе позвоню. – И как этим май… фо?ном пользоваться? – улыбнулся Иван, вспомнив название «бесценных» телефонов из Америки. – Вот, нажми на «Склэш», – Ккух указал пальцем на вытянутый овал посередине трубки, – и приложи к уху. – Ясно, – кивнул Иван и убрал майфо?н в карман куртки. – Постарайся не слишком задерживаться, – попросил Ккух. – Мало ли что… А нам еще надо вырваться из города. – Значит, ты знаешь, где обитают нужные мне персонажи?.. – хитро прищурился Иван и, козырнув, направился в банк. – Господин Иван! – осторожно позвал управляющий банком. – Да, – Иван оторвался от монитора, погасив камеру. – Вы добавили в базу данных к своему имени еще одно слово – Земной? – уточнил управляющий. – Да, это моя фамилия по отцу, – моментально придумал свою версию Иван. – Хорошо, мы внесем это в систему. И еще, – управляющий банком услужливо улыбнулся: – Запрошенная вами сумма готова и упакована в разной таре, как вы и просили. – Отлично! Я сейчас закончу и выйду к вам, – приветливо улыбнулся Иван и вновь погрузился во Вселенскую сеть. Дверь за управляющим закрылась, и Иван включил записанное им сейчас сообщение: – Друзья! Я живой и здоровый, развлекаюсь без вас! Меня тут сегодня хотели казнить, но я решил, что это не настолько весело, и подумываю сбежать. Сейчас нахожусь в галактике Сита-Сато? на планете Па?-йпоо, откуда, собственно, и пытаюсь свалить. Кстати, узнал, где можно поменять мои гляделки, – Иван дважды моргнул правым глазом, надеясь, что друзья поймут, о чем он. – На какой это будет планете, напишу текстом. Если честно, то понятия не имею, где она находится, но очень надеюсь, что нелегальные перевозчики незаконных товаров в курсе того места. Так что до скорых встреч! Ваш обожаемый друг… Иван не стал говорить имя, он знал, что весь его къо?рт загрузит себе русский язык с алфавитом, поэтому в текстовом файле после координат галактики добавил: «Планета Сэ?пойт, лаборатория По?йпай. Ваш друг БЕСтолочь». Он планировал отправить эти сообщения на все личные коды его друзей. Если видеосообщение не дойдет, то в тексте его позывной они должны будут распознать и прилететь за ним. По крайней мере, он на это надеялся. Глава 6 Сидя в стабли?птере, Ккух смотрел по сторонам. Когда неподалеку от банка приземлился крупный летательный аппарат негородского транспорта, Ккух насторожился и достал майфо?н. Громоздкая посудина раскрыла брюхо, и оттуда стали выбираться крепыши-гиганты разных рас. Многочисленные прохожие с интересом, а кто и с опаской, наблюдали за происходящим. Ккух вылез из стабли?птера и, поглядывая за действиями прибывших, незаметно достал из бокового кармана куртки мини-хкра?йггер, сразу активировав оружие. Из кармана куртки раздалась электронная музыка, когда Иван уже был в фойе банка, все также осматривая углы помещений в поисках камер, но по-прежнему их не находя. Он вынул майфо?н и приложил к уху, но быструю сбивчивую речь Ккуха он не понял, так как в раскрывшиеся раздвижные двери вошли пираты. Да, это были именно пираты, судя по экипировке. А когда они внезапно выхватили массивные пистолеты-пулеметы из-под полов длинных плащей, никак не соответствовавших погоде в городе, Иван резко ушел в сторону лифта. Как оказалось, недостаточно резко. Лазерный росчерк прогудел совсем рядом, и штанину прожгло, ошпарив бедро. Иван снес какую-то стойку с журналами, опрокинув на себя горшок с цветком, а вопли паники клиентов банка тут же заглушил шум кратковременного боя. Охрана банка открыла огонь по ворвавшимся внутрь пиратам, но лишь один из вошедших упал замертво. Лазерное оружие крушило дорогое убранство галабанка и его посетителей, заставляя всех уцелевших забиться по щелям. Огромный звероподобный пират подошел к уползавшему Ивану, глядя на него сузившимися глазами на вытянутой хищной морде. Пират зло клацнул мощными зубами и, схватив Ивана за шею длинными пальцами, поволок его на выход, от чего тот начал задыхаться. Пока беглеца тащили, он пытался высвободить свою драгоценную голову из мертвой хватки космического бандита, но тот будто и не замечал его. Иван вдруг вспомнил, что управляющий банком подарил ему пишущую ручку в память об их планете. И какая все-таки радость, что Иван убрал ее не в рюкзачок, висевший у него за спиной, а в карман штанов. Ккух спрятался за колонной, боясь, что стоявшие у пиратского судна четверо косморазбойников ударят по нему громоздким оружием, которое они держали в руках, потому что живых целей на улице больше не осталось, все разбежались в панике. При первых же выстрелах эта часть города начала пустеть на глазах. Такого, чтобы стреляли, в королевстве не было давно. Нет! Такого вообще не было никогда! В этот момент раздвижные покореженные двери дернулись, не сдвинувшись с места, так как их заклинило, и по разбитому стеклу, хрустя мощными ботами, наружу выбрались трое пиратов. Один из них, обхватив шею Беса, зажав голову под мышкой, волок того за собой. Покрасневшее лицо парня делало страшную гримасу, но по ней Ккух не мог понять, что тот просит помощи. В следующий миг захваченный вдруг резко дернул рукой вверх, видимо, целясь пирату в лицо, но попал в ухо. Что было в руке Беса, Ккух не знал, но пират, мгновенно бросив ношу и прижав широченную ладонь к голове, наклонив ее от боли к плечу, завыл. Двое других пиратов обернулись на вой подельника, и из банка вновь открыли огонь охранники. Раненный Бесом выгнулся в спине, уже мертвым кулем падая на пороге. Из его уха так и торчала подарочная ручка. Один из уцелевшей двойки схватил Беса за шиворот и бегом потащил того к летательному аппарату. Оставшийся пират стрелял по охране банка и не видел, что ему в спину прицелился Ккух. Пистолет щелкнул зарядом, и луч энергии взорвал голову косморазбойника. Иван судорожно пытался расстегнуть на куртке неподдающийся замок в надежде выскользнуть из нее, хотя по идее, он должен был и так уже вылететь из одежды – размер-то большой. Вот только как назло ничего не выходило. Иван уже понимал, что сейчас его забросят внутрь маломерного корабля, и всё: погони за приговоренным к смертной казни не будет. Он боковым зрением видел, как по банку ведется огонь из громоздкого оружия, рявкая шестигранными стволами, как оттуда еще кто-то огрызается, опасно попадая рядом с ним. Но все это было не важно: здоровяк-пират поднял Ивана и бросил в открытый люк. Ккух заметил, как тащивший Беса пират поднял того и хотел его бросить внутрь корабля, но пистолет Ккуха опередил. Плечо косморазбойника вывернуло кровавыми костями и мясом, отчего тот выронил свою ношу. Иван больно грохнулся на бетон парковочной площадки, не долетев до люка полметра. Он обернулся посмотреть, и его «провожатый» вдруг брызнул в разные стороны дымящимися ошметками. Рядом с Иваном упала рука пирата, все еще державшая массивный пистолет-пулемет. Следом от беспощадных попаданий скорострельного орудия жалобно заскрипел металл обшивки пиратского судна. Знакомый звук плазменного вооружения привел Ивана в чувство. Со стороны проспекта с воздуха работала плазменная зенитка. «А вот и королевская кавалерия… – с досадой подумал Иван, хватая пистолет-пулемет и вскакивая на ноги. – Уж лучше в бою погибнуть, чем на плахе…» Расшвыряв турбинами городской припаркованный транспорт, на широкую дорогу перед площадью галабанка приземлился здоровенный космический челнок. – База?.. – обалдел Иван, узнав опознавательный знак на борту корабля. Он на автомате поднял трофейное оружие, готовый открыть огонь. – Сегодня что, на мне свет клином сошелся? – шепотом проговорил Иван, пятясь. В этот момент к нему подлетел стабли?птер, и Ккух закричал: – Прыгай! Иван сиганул так, что чуть не перелетел спасительный транспорт. Стабли?птер мгновенно нагрузил турбины, и они опасным виражом ушли в соседнюю улицу. Запоздалая очередь плазменных зениток порвала несколько пустующих машин и изувечила угол здания. – Это еще кто?! – вопил испуганный Ккух. – Лучше тебе не знать… – ответил Иван, крепко держа свое тело и оружие, боясь на виражах вылететь из стабли?птера. – Они нас убьют? – спросил Ккух, совершая очередной поворот и ныряя в подземный тоннель. – Это будет самое легкое, что ты испытаешь. Желательно к ним не попадать… Ккух сосредоточенно следил за маневрами соседнего транспорта, который двигался по своим делам, не зная, что произошло возле банка. – Ты сможешь меня довести до контрабандистов? – спросил Иван, когда стремительные неожиданные повороты прекратились и водитель немного успокоился. Расстегнув рюкзачок, Иван достал небольшой мешочек и положил сбоку от Ккуха. – Это тебе благодарность за спасение, – улыбнувшись, сказал Иван. – Там достойная сумма в галакредитах. – Если нам не повстречаются патрули королевской стражи, то довезу, – ответил Ккух и тут же добавил: – Хотя, думаю, проблем не будет. Сейчас к банку стягивают все силы. Иван усмехнулся. – Ты считаешь, что новые гости будут ждать на месте преступления? – Нет, но все же… – нахмурился Ккух и замолчал. * * * – Что там у вас происходит? Почему не отвечаете?! – кричал хриплым голосом капитан штурмонесущего крейсера «Zys 676», обращаясь к командиру групп захвата, но в эфире была тишина. – Капитан, сигнал потерян, группа перестала существовать, – доложил первый помощник. – Что последнее они сказали? – рычал капитан. – Что «товар» у них, – ответил главный связист, разведя руками. Капитан оперся локтями о панель управления, обхватив голову руками. Он понимал, что возвращаться без «товара», когда в бастион было доложено, что его нашли, – верная смерть. – Малым ходом к планете! – хмуро приказал капитан. – Группам захвата приготовиться к высадке. Связь держать включенной, мы будем вас вести, когда поймаем сигнал маяка. – Но, капитан, – в голос сказали первый и второй помощники, – нас ведь засекут планетные локасканеры… – Выполнять!!! – рявкнул капитан, стукнув кулаками по панели. – Это что? – спросил Иван, когда основные постройки города остались далеко позади. Им удалось благополучно облететь патрульный заслон, и теперь они приближались к чему-то новому. – У контрабандистов имеется частный звездный порт, – пояснил Ккух. На его окраинах громоздились скопления ангаров, а сам порт был обнесен защитным периметром с множеством вышек, на которых Иван уже различал достойное оборонительное вооружение. Видимо, контрабандисты были готовы отбиваться не только от наземных неприятелей, но и от гостей из космоса. – Ты взял кредиты на «билет»? – еще раз спросил Ккух у Ивана. – Да, и думаю, сумма их удовлетворит. – Хорошо, – ответил водитель, поворачивая к воротам. Конечно, стабли?птер мог просто перелететь периметр и приземлиться на одной из многочисленных площадок, вот только таким способом их могли просто сбить на подлете. – Ккух – представитель королевства, – представился водитель, когда к их транспорту подошел один из охраны ворот в знакомом Ивану по конфигурации ки-гро?де, разве что у контрабандиста защитный бронекостюм был в разы мощнее. – С главным согласовано? – немного шипящим голосом спросил боец охраны, так и не подняв забрало широкого шлема. – Конечно! – злясь, ответил Ккух. – Запроси, и сам узнаешь. Ки-гро?д сделал шаг в сторону закрытых ворот, и воздух пропороли очереди из плазменных пушек. Две вышки по обеим сторонам ворот перестали существовать. Бойцы охраны разлетелись по сторонам безвольными манекенами. Ккух запустил ускорители турбин, уходя с линии атаки и прячась за коробками ангаров. Иван, вжавшись в сиденье, обернулся. «База…» Космический челнок с тремя ромбовидными турбинами снизился до визуального распознавания, почти касаясь земли, но его пушки так и продолжали обстрел обороны звездного порта. Со всех близлежащих вышек, которые могли достать, не задев своих построек, начали огрызаться, но челнок имел дефлекторный щит, который легко поглощал всевозможные попадания как ракет, так и зенитных комплексов. В этот момент с трех сторон подлетели мобильные зенитки на базе аэробайков и разом вывели из строя еще две вышки, после чего они взялись за убегающий стабли?птер. Иван открыл ответный огонь из пистолета-пулемета, понимая, что от зениток ему не отбиться. – «Гнездо», ответь! – запросил старший группы захвата наемников материнский крейсер. – «Гнездо» на связи, – ответили ему. – Объект с нами, держим его на «поводке». Проводник больше не нужен. – Уверены? – Сто процентов, – ответил челнок Базы, уничтожая постройки порта. – Приняли. Отбой. – Капитан! – закричал первый помощник. Только капитан штурмонесущего крейсера «Zys 676» и сам уже видел. – Чтоб тебя маккамо?рна… – только и успел он проговорить. Позади их штурмонесущего крейсера из системы БИМ[5 - БИМ, – бимолекулентная система «хамелеон». При активации система мгновенно подстраивается под оттенки окружающей среды – ландшафта местности, полностью скрывая свое присутствие.] появился линейный крейсер, но огонь из всех его орудий был совершен еще из невидимого состояния. Пиратский корабль начал раскалываться на части, а гамма-импульсные установки линейного крейсера добивали разбегавшихся штурмовиков. Москитный флот наемников десятками роев облепил погибающий корабль, и ни один штурмовик так и не смог ускользнуть. Стабли?птер просел на левую сторону, задымив задней турбиной. Ккух пытался уйти в лабиринтах ангаров, но теперь поднять транспорт в воздух будет невозможно. Иван перестал стрелять, оставив лазерный заряд на ближний бой, сбив лишь одну летающую зенитную установку. Само собой, он понимал: как пираты, так и наемники хотят его взять живым, значит, у него будет возможность выстрелить в упор. Водитель резко затормозил, когда в их проходе появился один из аэробайков. Два ствола зенитки плюнули плазмой, и если бы Ккух не успел повалиться на Ивана, то его бы порвало, как металл транспорта. Сзади вылетела вторая крылатая зенитка. – Надо же, они за мной киборгов прислали, – тихо сказал Иван, приготовив пистолет-пулемет. – Ты хотел сказать – ки?броргов? – зачем-то поправил Ккух. – Возможно, эти терминаторы на вашей планете так называются, а у нас это киборги! – разозлился Иван, следя за приближением аэробайка. Ккух смотрел назад, со страхом наблюдая за второй зениткой, при этом вжавшись в боковину пассажирского сиденья, чем жутко раздражал Ивана. Внезапно задний ки?брорг взорвался вместе со своим транспортом. Ккух вздрогнул от неожиданности и обомлел: из-за угла ангара вылетел аэромобиль, за рулем которого сидел пират… Глава 7 Как только стабли?птер с дезертиром скрылся за поворотом, космический челнок с тремя ромбовидными турбинами и эмблемой Базы наемников сбросил три аэробайка, оснащенных малыми плазменными зенитными установками, и умчался следом. Спрыгнув на дорогу, двое киборгов взяли под контроль опустевшую парковочную площадь, держа наготове мощные плазмо?утеры[6 - Плазмо?утер, – плазмомет – мощное оружие, стреляющее сгустками плазмы.]. В этот момент к галабанку стал подтягиваться транспорт с королевской гвардией. Но только первый вылетел на парковку, плазмомет прогудел сгустком плазмы, и стабли?птер разлетелся горящими обломками. Поняв, что с этими киберроботами лучше не связываться, бойцы гвардии засели в укрытиях, наблюдая за их действиями. Один из роботов быстро просканировал тела пиратов и, подойдя к одному из них, поднял небольшой прибор. – «Поводок» у меня, – сказал он по внутренней связи группы захвата. – Догоняйте нас, – последовал ответ. Киборги оседлали свои мобильные зенитки и умчались за челноком, отслеживая его местоположение. – Мы ведем его, – сказал нашедший следящее устройство киборг. – Отпустите беглецов, пусть думают, что мы их потеряли. Когда космический челнок с летающими зенитками скрылся, уцелевший в поврежденном корабле пират начал быстро проверять систему. Он уже видел, что к месту бойни стягиваются правоохранительные силы города, но ему нужно было восстановить систему, ведь появившиеся киборги забрали следящее устройство у командира группы, и маяк можно было теперь отследить из системы этого судна либо с их крейсера. Пират включил диагностику и с радостью увидел синий огонек на малом экране. Вначале он пытался связаться с крейсером, но основное оборудование было повреждено, поэтому выживший тут же выломал боковую панель и отсоединил прибор слежения. Пока «товар» находился в зоне захвата, надо было торопиться. Зона составляла всего десять километров в радиусе. Забрав боекомплект к мини-гауссу[7 - Гаусс-установка, гаусс-пушка, мини-гаусс, – электромагнитное оружие. Оно имеет сверхвысокую дальность стрельбы и скорость пули/снаряда. Также это сверхточное оружие, приспособленное и переделанное для стрельбы в открытом космосе (фантастика).Пушка Гаусса, – одна из разновидностей электромагнитного ускорителя масс. Названа по имени немецкого ученого Карла Гаусса, заложившего основы математической теории электромагнетизма (реальность).], пират выскочил из их суденышка и увидел, как его искорежили эти киборги. В ту же секунду из-за здания выскочила группа в желтых мундирах, открыв по нему огонь. «Глупо», – подумал пират и выстрелил. Громоздкая мини-пушка дала очередь, и шесть правоохранителей разорвало пополам, окрашивая ярко-желтые мундиры малиновым цветом. Пират перепрыгнул невысокий бортик и влез в кинутый аэромобиль, который так и стоял заведенным. Видимо, хозяин бросился наутек без оглядки, не дожидаясь прорехи в проезде. Сейчас трофейный транспорт мчался над домами, и пират уже визуально следил за космическим челноком. Да, ему одному против группы киборгов не справиться, но у него есть возможность уничтожить «товар». Так, по крайней мере по возвращении в бастион, ему сохранят жизнь, пусть и придется пару лет отрабатывать на какой-нибудь помойке. Зато он останется живым! А стоит потерять «товар», Здугг лично займется каждым… Пирата передернуло. Достав из разгрузки бронежилета тактический бинокль, пират всмотрелся в даль. Его соперники настигли беглецов и вступили в бой со звездным портом. И сейчас было ясно, что челнок, имевший дефлекторную защиту, разнесет все укрепления и захватит «товар». «Плохо, очень плохо», – подумал пират и тут же улыбнулся. В этот момент фортуна перешла на его сторону: стабли?птер с беглецами свернул в лабиринт ангаров, и за ним устремились аэробайки. С такой мелочью пират мог справиться самостоятельно. Он выждал момент, когда «товар» облегчил ему работу, сбив одну зенитку, и рванул за ними. Вот киборги зажали беглецов в одном из проездов между забором периметра и большим ангаром, и пират, не сбавляя скорости, выстрелил из мини-гаусса в аэробайк, попав в ионную турбину. Взрыв раскидал мобильную зенитку вместе с киборгом. Резко вывернув в тыл стабли?птеру, пират улыбнулся: сейчас он мог не только уничтожить «товар», но и захватить его. Иван не видел, что произошло сзади, он выстрелил в приближавшегося переднего киборга и не промахнулся: противник был отвлечен происходящим позади их приземлившегося стабли?птера. Киборг дернулся и слетел с аэробайка, но тот продолжал двигаться на них. – Прыгай! – заорал Иван, отталкивая от себя Ккуха. Они оба успели выскочить по разные стороны из своего транспорта, но аэробайк не достиг цели: сзади ударила гаусс-пушка. Взрыв разбросал людей по сторонам и отодвинул стабли?птер назад. Ивана взрывной волной припечатало к бетонному забору, по которому он и сполз. После мгновения потери сознания он пришел в себя и, мотнув головой, встал на четвереньки. Взгляд заметался по земле в поисках пистолета-пулемета. Он его нашел, но не достал, к нему приближался пират, держа мини-гаусс наготове. – А вот и наши «галактические глазки», – усмехнулся космический разбойник непривлекательной инопланетной наружности. – Долго же мы тебя искали… – Давай стреляй уже, – уселся на пятую точку Иван, ожидая. – Зачем же? – усмехнулся пират. – А что, за ручку меня поведешь? – спросил Иван, надеясь, что Ккух сейчас придет в сознание и ему поможет. Только помог не Ккух, а какой-то стрелок. Голова пирата лопнула, забрызгав Ивана своим содержимым, и мертвое тело едва его не придавило. – Ккух, живой? – послышался незнакомый Ивану голос. – Долго же вы спешили на помощь! – проворчал Ккух, поднимаясь на ноги. – Бес, ты там как? – Нормально, – ответил Иван и, подняв, взвесил в руках мини-гаусс-пушку. – Давайте оба сюда, пока тот корабль все не разнес! – последовала команда, и Иван увидел, как открывается потайная дверь в периметре порта. Подхватив и пистолет-пулемет, счастливчики выдохнули и юркнули в проем, за которым сразу начинался спуск в бункер. Пара-тройка десятков ступеней вниз закончилась площадкой и герметичной дверью, которую сразу закрыли у них за спинами. Когда их вели по коридорам, Ккух обратился к проводнику: – Где Биззжо?п? – С тобой он потом поговорит, – ответил провожатый. – Сейчас надо этого парня спрятать. Ты же понял, что его как-то отслеживают? – Давно понял, – недовольно сквасился Ккух. Они вышли в прямоугольное помещение с четырьмя лифтовыми дверями. К ним подошел пузатый мужик. Да, он был из расы Тийпэ?й, не такой, как Ккух, Ару?ннпа и другие подданные, обслуживающие королевство. – Оплату за услугу принес? – с ходу спросил он у Ивана. Иван положил на пол оба оружия, снял из-за спины рюкзачок и достал из него внушительного размера мешок из плотной бежевой ткани. Мужик принял у него мешок и отошел к стене, у которой располагались столы с разным оборудованием. На одном из них стояло подобие весов с квадратной чашей. Мужик высыпал туда галакредиты и нажал пару сенсорных кнопок. Иван застегнул рюкзачок и забросил его назад за спину, подняв с пола мини-гаусс. – Ну как? – спросил Ккух. – Сумма приличная, – улыбнулся мужик. – Доставим твоего друга по назначению в лучшем виде и с комфортом! Иван облегченно выдохнул. Теперь надо быстрее добраться до киглиосферной операционной и вынуть из себя маяк. – Так, парень, Биззжо?п дал нам команду, – обратился к Ивану мужик. – Сейчас тебя проводят на корабль в экранированную каюту, и, пока мы не выйдем из системы, ты ее не покидаешь. Договорились? – Само собой, – кивнул Иван, усмехнувшись. – Не хватало нам еще себе на хвост прицепить этих неуемных, кто разносит нашу базу, – добавил мужик. – Оружие можешь оставить при себе, но только по кораблю с ним не шастай, не пугай экипаж. Иван кивнул. – Ну всё, прощайтесь, время не ждет, – сказал мужик и махнул рукой, призывая еще одного из расы Тийпэ?й. – Благодарю тебя, Ккух! И передай мою благодарность Ее Высочеству! – улыбнулся Иван и крепко пожал руку своему провожатому. – Звездного тебе неба, Бес! – устало улыбнулся Ккух. Иван еще раз махнул на прощание рукой и скрылся за дверями одного из лифтов. Мужик достал свой майфо?н и нажал на вызов. – Биззжо?п, экземпляр упакован, – отрапортовал он. – Да, рядом. Даю… – Ккух, друг ты мой дорогой… – послышался недовольный голос в майфо?не. – Ты мне сказал, что привезешь достойный экземпляр. Это очень хорошо! Я всегда приветствую такую помощь от тебя, ты же знаешь. Ккух засопел в трубку, но не перебивал. На другом конце продолжали: – Ты говорил, что все будет тихо: легкая «передача», я тебе плачу за него и мы вновь занимаемся своим привычным делом, но…Ты видел, во сколько мне он обходится? – здесь голос собеседника стал жестким. – Да, Биззжо?п, я все прекрасно видел… – вздохнул Ккух. – Но кто же мог знать, что за найденным в мертвом космосе Рейдером пожалует столько желающих? – Да-да, ты прав, я не спорю, но мои убытки… – ответил Биззжо?п. – Я не могу выдать тебе обещанную сумму. Думаю, ты понимаешь. Ккух выругался про себя. – Так что, дорогой друг, мы с тобой по-прежнему остаемся друзьями, хотя я и очень расстроен своим ущербом. А ты обращайся, если что… – Хорошо, – резко ответил Ккух и, отключив майфо?н, отдал его хозяину. * * * Экранированная каюта Ивана была похожа на подсобное помещение, хотя здесь имелись и душевая кабина с санузлом, и жесткая лежанка. Разобрав и взявшись за чистку мини-гаусса, Иван вспоминал, как лифт, в который он вошел, двинулся вбок. Сопровождавший его тийпэ?йец объяснил, что этот горизонтальный лифт ведет прямиком в погрузочный ангар, и оттуда они попадут сразу на борт корабля. Так оно и получилось. Пройдя несколько довольно объемных уровней контрабандистского судна, Ивана привели в это помещение и напомнили, чтобы он не выходил, пока ему не скажут. Еда в каюту подавалась внутренней пневмодоставкой. На выходе в помещение она шлюзовалась, не размыкая контура блокирующего сигналы Экрана. Иван сытно поел и принялся за чистку трофейных стволов, продолжая размышлять. «Как пираты и наемники спокойно попали на планету и высадились в этом городе? У этих тийпэ?йцев что, на орбите совсем нет никакой таможни или орбитального контроля? – негодовал Иван. – Это же полнейшее разгильдяйство! Их так может захватить любой разбойник, имеющий свой флот…» Да, как Иван и думал на подлете к королевству принцессы, для пиратов была очень важна информация в его глазу, что они даже осмелились напасть на него среди бела дня. Но как его нашла База? Собрав мини-гаусс, Иван положил его возле лежака, рядом с пистолетом-пулеметом. – Эх, времени не было обыскать труп на предмет запасного боекомплекта, – досадливо цокнул языком Иван и улегся на лежак. Он начал задремывать, когда обоняние уловило посторонний запах. Приподнявшись на локте, он осмотрелся мутным взором. Свет его тайного убежища был не настолько ярким, чтобы мешать спать, но его вполне хватало, чтобы разглядеть, как со стороны пневмодоставки из щелей просачивается белый дымок. Он стекал по стене на пол, укладываясь ровным молочным слоем. – Почему он стелется, а не поднимается вверх? – сонно подумал Иван, и его глаза расширились. У них что-то горит! Иван вскочил, моментально проснувшись, и рванул к выходу. Хотя почему же рванул? Два шага, и он забарабанил кулаками по псевдометаллическому покрытию двери, которое глухо отдалось в ответ. – Э-эй! Пожар! – закричал Иван, но реакции не было никакой. Ко всему прочему открывать дверь нельзя: разорвется контур Экрана и его тут же отследят. – Да плевать! Мне что теперь, задыхаться?! – разозлился Иван и, нажав массивную, на вид алюминиевую ручку, толкнул дверь. Ничего не произошло. Дверь была заперта. – Алло-о!!! – панически заорал Иван и рванул в душевую кабину, заклубив протуберанцы потревоженного дыма. Сейчас молочная пелена поднялась уже до щиколоток. Закрыв плотно дверь душевой кабины, Иван включил воду и намочил прихваченную с лежака простыню. «Так, через мокрую тряпку можно дышать, да и душ не надо выключать! – судорожно размышлял Иван. – Дышать медленно, экономить воздух…» Он съехал по мокрой стенке душевой кабины, заваливаясь набок и теряя сознание. Прозвучал сигнал. Командующий Базой наемников повернулся к возникшей голографической фигуре в его кабинете. Он активировал связь, и его тоже увидели в командирской рубке линейного крейсера, дрейфующего неподалеку от планеты Па?-йпоо. – Командующий, операция провалилась, мы потеряли его. Возможно, это произошло во время стычки с нашими киборгами: там было месиво, – доложил командир операции по гала-связи из галактики Сита-Сато?. Кплатф недовольно посмотрел на вытянувшегося по стойке «Смирно» офицера и мотнул головой. – Дальнейшие наши действия? Приказывайте, Командующий! – коротко кинул командир операции, готовый понести наказание. – Возвращайтесь на Базу… – хмуро приказал Кплатф и отключил связь. Часть II Глава 8 Небольшой грузовик марки «мерседес» подъехал к воротам одного из научных управлений Академгородка. Михаил нажал на сигнал, призывая внимание. – Ты, блин, Сибирский Шумахер! – злился на водителя пассажир. – А чуть поаккуратней ездить никак? – Олега, – улыбался Михаил, – я же держу все под контролем! – Это когда ты на своем параплане летаешь, можешь держать все под контролем! – Не параплан, а парамото?р, – поправил с улыбкой Михаил. – Да какая разница?! – взъярился Олег. – Вот навернешься на своем «карлсоне», там только твой кожано-костлявый мешок будут собирать с земли, а на работе ты еще меня везешь! Забыл? – злился на своего друга Олег. – Блин, Аллигатор, ты же сам раньше гонял на машине, – нетерпеливо нажимал на клаксон Михаил. – Ну, в аварию попал. Ну, не по своей воле… – Вот поэтому я и боюсь теперь ездить, особенно когда за рулем такие сумасшедшие, как ты! – ответил Олег. Михаил посмотрел на Олега и действительно увидел в его глазах страх. – Твое вождение называю агрессивным! – продолжил Олег, не в силах успокоиться. – Ладно-ладно, – примирительно улыбнулся Михаил. – Что я сделаю, если так скорость люблю? – Иди в летчики-испытатели. – Ходил, не взяли, – вздохнул Михаил. – По зрению не прошел. – А как ты права-то получил? – удивился Олег, не зная этой части истории. – Девочка там одна работала… – мечтательно улыбнулся он и увидел, что к воротам идет охранник. – Не прошло и полгода. На верхней балке замигала желтая лампа, и массивные железные ворота пошли в разные стороны, открывая проезд. Михаил включил скорость и тронул машину с места. Доставка и разгрузка в секретном научном управлении всегда осуществлялась в закрытом боксе, которых здесь, на огороженной территории, было несколько штук. Пока Михаил с одним ученым подписывали все бумаги и накладные, Олег помогал разгружать трем работникам. Очередные запакованные ящики с непонятными Михаилу аббревиатурами перемещались погрузчиками в широкий грузовой лифт. Естественно, оба друга-доставщика знали, что все лаборатории находятся под землей, но не догадывались, насколько глубоко и что вообще там имеется. Когда Михаил с Олегом пришли устраиваться в какую-то непонятную контору, удивившись их месячной оплате, они не стали задавать лишних вопросов по поводу очень тщательной проверки. Зарплата была огромной, а от них требовалось лишь не рассказывать никому, что и куда они возят. Даже потребовали подписать государственные бумаги о неразглашении. И вот два друга уже более полутора лет доставляли из пункта А в пункт Б неизвестные ящики и радовались своему финансовому благополучию. – Виталий Петрович, что сегодня с вашим старшим охраны? – тихо спросил Михаил. – Мы думали он вообще не выйдет. – А вы разве не в курсе? – подписал очередную бумагу ученый и посмотрел на водителя-доставщика. – В курсе чего? – не понял Михаил. – Новости не смотрели? На орбите Земли внезапно появился неизвестный нам планетоид, – ответил ученый с взволнованным видом. – Понимаете? Просто взял и появился. Ни одно оборудование на Земле не зафиксировало движения в нашу сторону, а тут раз… – А эти «Тэссы», «Гершели» и другие телескопы тоже проворонили? – не поверил сказанному Михаил. – Ни один прибор человечества… – Ничего себе! – удивился Михаил, но его позвали. – Миха, поехали, мы всё! – крикнул Олег, садясь в машину. – Ладно, Виталий Петрович, поедем мы уже, – улыбнулся ученому Михаил. – Нам еще в другой конец Сиба ехать отчитываться. – Счастливого вам пути! – пожелал ученый, махнув в ответ рукой. Михаил забрался в кабину, завел машину, и когда двери бокса начали открываться, медленно тронул ее с места. В этот момент из дверей соседнего лифта выбежала девушка в белом, как у Виталия Петровича, халате, с испуганным видом. – Виталий Петрович, началось!.. – с ходу выкрикнула она. Михаил глянул на нее, проезжая мимо, и отметил для себя, что даже в испуганном лице просматривалась красота молодой женщины. – Что-то у них произошло, – тоже отметил Олег, наблюдая, как женщина что-то торопливо и взволнованно говорит ученому. Двери бокса открылись, и грузовик марки «мерседес» выехал в направлении ворот закрытой территории. – О! Это что?! – указал пальцем вверх Олег, почти прилипнув к лобовому стеклу. Михаил доехал до ворот и остановился, также глянув в небо. Прежние серые облака исчезли. В бездне небосвода вдруг начали возникать клубящиеся буро-коричневые тучи, тугими заворотами образовывая нечто громадное. Это походило на ромбовидный кусок скалы с сильно вытянутым острием вниз. И эта «комета» двигалась прямо на Новосибирск. – Комета размером в полгорода… – завороженно следил за явлением Олег. – Это не комета! Смотри, она курс меняет! – обалдел от увиденного Михаил, не обращая внимания на то, что машина заглохла, и что охранник не идет открывать ворота. Нижняя острая часть «кометы» вгрызалась в плоть земли, отчего даже грузовик вздрогнул и парни схватились за панель приборов. С такого расстояния они не могли видеть ужасающие разрушения столицы Новосибирской области, но это и так было очевидным. В этот момент от «кометы» начали отстреливаться тысячи осколков, разлетаясь во все стороны. – Эй, в машине! – послышался крик со стороны бокса. – Эй, парни! Давайте сюда, живо! Игольчатая точка в небе быстро увеличивалась, приближаясь точно к научному управлению. Михаил включил скорость, но ничего не произошло. Машина не подавала признаков жизни. – Да брось ты ее! – крикнул Олег, выскакивая из кабины. Михаилу показалось, что приближающийся осколок «кометы» сейчас врежется прямо в него, и он последовал примеру друга. Здоровенный кусок чужеродного происхождения зацепил край бетонного забора и, кувыркнувшись, косо воткнулся в асфальт площадки перед боксами. Мимо него промчались парни, мимоходом глянув на внепланетного «гостя». – Дима, лифты не работают! – крикнул Виталий Петрович, увлекая за собой молодую лаборантку. – Давай на лестницу! Охранник, держа в руке пистолет, жестами привлекал бегущих парней. В это время камень неземного происхождения засветился тусклыми переливами грязно-оливкового цвета, и сквозь его поверхность начала просачиваться субстанция, формируя какую-то фигуру. – Сейчас что-то «вылупится»! – закричал охранник, которого назвали Дмитрием. Михаил на бегу обернулся, и ему вдруг стало не по себе. Появившийся из камня объемный сгусток наполнился и резко отлепился от носителя с громким чавкающим звуком. В ту же секунду ворота закрытой секретной территории научного управления снесло мощным ударом, и второй осколок «кометы», безжалостно превратив «мерседес» в груду хлама, тяжелым грузом прокатился по асфальту площадки, ломая ее покрытие. Выстрелы Михаил с Олегом услышали уже за своей спиной, когда вбежали на лестничный спуск. Олег обернулся и закричал: – Закрывай двери! Но охранник уже и сам задвинул массивную преграду, запирая мощные задвижки. – Догоняйте ученых! – крикнул он парням-доставщикам. – Там на минус пятом вторая дверь! Сколько они спускались в глубь скрытой лаборатории, Михаил не знал. К тому же, когда лестница все же закончилась, они еще долго шли по горизонтальному извилистому тоннелю с множеством ворот, которые за ними блокировались. То, что под землей осталось электричество, не «умерев», как всё на поверхности, до Михаила дошло не сразу, сейчас он помогал лаборантке, почти выбившейся из сил. Олег же придерживал пожилого ученого Виталия Петровича. Дмитрий занимался закрытием всех ворот. И только когда они достигли цели и охранник сказал, что можно расслабиться, беглецы повалились на пол. Прямоугольное помещение, где они лежали, имело две двери, из которых уже выскакивали люди и помогали подняться спасшимся от неминуемой гибели. Первые дни вторжения прошли как в забытьи. Осознание того, что все твои родные, друзья и знакомые, возможно, погибли, никак не приходило. Михаилу постоянно хотелось выйти на поверхность. Да почему же хотелось? Он неоднократно пытался этого добиться, но его не выпускали. – Михаил, – мягко попросил его Геннадий Данилович, один из главных научных сотрудников, разговаривая с невольным заложником ситуации наедине, – в первый же день мы отправили на поверхность робота-разведчика. Когда он вернется, мы всё увидим и узнаем, так как он будет вести не только видеосъемку, но и брать пробы атмосферы на наличие радиации и других примесей. – Геннадий Данилович, раз вы смогли выпустить робота, значит, и меня сможете, – умолял Михаил. – Отпустите меня, у меня там семья: мама, батя и сестренка! – Миша… – тяжело вздохнул седовласый ученый, – у нас у всех там семьи. Только есть правила этого объекта: пока не будет данных с поверхности, мы не имеем права рисковать всеми здесь находящимися. Я тебе раскрою одну из секретных информаций… Михаил обреченно смотрел на ученого, и сам понимая, что его не выпустят. – Это единственный экспериментальный объект с замкнутой вентиляционной системой, рассчитанный на полную изоляцию в течение пяти лет. Если в других бункерах страны стоит самая совершенная фильтроочищающаяся система, то здесь такую систему запустят только через пять лет, чтобы не рисковать сотрудниками. – Значит, везде можно рисковать людьми, и даже в президентских бункерах, а здесь – нет… – устало усмехнулся Михаил. – Чем же вы здесь занимаетесь? – Этого я сказать не могу, Михаил, – грустно улыбнулся Геннадий Данилович. – Но тебя я еще раз прошу, давай дождемся возвращения разведчика. Михаил, нахмурившись, задумался. – Интересно получается… Вы говорите, что тут все герметично запечаталось на пять лет, а вы каким-то образом выпустили робота и его же запустите. Это как? Несостыковочки, док, – холодно усмехнулся Михаил. – У нас имеется многошлюзовая камера с внутренними исследовательскими, полностью автоматизированными лабораториями, – нисколько не смутившись, ответил ученый. – Через нее мы и выпустили разведчика. – А видеонаблюдение внутри нее есть, как она на поверхности может работать? – прищурился Михаил. – Ведь все, что было наверху, сгорело: наша машина, ваши лифты и ворота. Да и сотовые телефоны. Вы же их все проверяли и не нашли причину полного отказа. Как тогда ваши наружные шлюзы выпустили робота? – Все верхнее оборудование было законсервировано. То есть отключено. Возможно, поэтому оно и заработало позже, – пожал плечами ученый. – Вы обратили внимание, когда все сгорело? Нет? Именно тогда, как сквозь плотные слои атмосферы прошел этот объект. Так как наши сотрудники наблюдали за информацией из СМИ и от правительства, мы смогли засечь время остановки работы всех приборов поверхности. Михаил задумался. – Не считайте нас злодеями, Михаил, – немного грустно улыбнулся Геннадий Данилович. – Когда мы получим информацию, тогда и будем думать, что делать дальше. А пока можете отдыхать. – Да не могу я отдыхать, поймите вы! – Михаил встал с дивана и заходил по комнате. – Нет у меня покоя от этой неизвестности… – Тогда займитесь делом, – по-приятельски подмигнул ученый. – Дайте мне самую трудную физическую работу, чтобы я перестал думать, а по окончании дня падал без ног! – попросил Михаил с серьезным видом. – Сложную вы мне задачку поставили, Миша… Глава 9 Михаил выпросил себе работу заменять землеройную машину и ежедневно долбил породу отбойным молотком, а когда его руки уже не держали тяжелый инструмент шахтера, на его место выезжал мини-комбайн под управлением одного из рабочих подземного научного центра. Для себя Михаил пересчитал, сколько в этом бункере «законсервировано» людей, и даже список составил. Только не мог объяснить зачем. В ожидании возвращения робота-разведчика он брался за все подряд, лишь бы не сидеть, иначе мысли сведут его с ума. И вот сейчас, в момент отдыха, завалившись на доски, развернул помятый лист бумаги, чтобы вновь прочитать. – Итак, начнем! Два «гостя» – я и Олега. Два охранника – Дмитрий и Анатолий, – приступил к «докладу» Михаил. С мужиками из охраны они с Олегом познакомились в первый же день. Хотя те так и не сказали, где до этой «пенсионной» работы служили, но по ним было и так видно, что где-то в спецуре. – Три главных научных сотрудника, – продолжал Михаил. – Три зама, два из которых являются женщинами, – он невольно обернулся, вдруг кто подслушивает, но, не заметив в тоннеле никого, снизив тон, продолжил: – И женщины очень суровые! Да-а… При них имеются четыре лаборанта… – он вновь замолчал, вспоминая, и, вздохнув, продолжил: – Точнее, один лаборант и три лаборантки… Эх, Сонечка… – Михаил мотнул головой. – О чем ты думаешь, балбес?! Это же ученые! Пусть и лабораторные «подай патроны». Ладно, дальше, кто тут у нас? Два электронщика, от которых я ни разу не слышал ни единого слова. Может, немые? Да хрен с ними. Еще есть два механика, те еще балаболы, – усмехнулся Михаил. – По ним не скажешь, что они трудятся в наисекретнейшей лабе страны. А я еще думал, что Олега сквернословец, но нет, ме?хи его переплюнули раз в сто. И кто тут у нас остался в списке? Четыре разнорабочих. Только мне кажется, что у этих, типа работяг, не меньшая ученая степень, чем у главных сотрудников. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/sergey-vitalevich-shakurin/nayti-besa/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes Примечания 1 Дефлекторная система, дефлекторный щит, – энергетическое поле, выполняющее функцию защиты. 2 Аборди?ры, – абордажные суда; 3 Дрек, – складной якорь, при абордаже выстреливается в борт судна, проникая глубоко в его недра, и раскрывается внутри многоступенчатым зонтиком, плотно фиксируя аборди?р на обшивке захватываемого судна. 4 Дъре?за – подразделение солдат. В одну дъре?зу входит приблизительно двадцать къорт. Къорт – это группа из шести – восьми бойцов. 5 БИМ, – бимолекулентная система «хамелеон». При активации система мгновенно подстраивается под оттенки окружающей среды – ландшафта местности, полностью скрывая свое присутствие. 6 Плазмо?утер, – плазмомет – мощное оружие, стреляющее сгустками плазмы. 7 Гаусс-установка, гаусс-пушка, мини-гаусс, – электромагнитное оружие. Оно имеет сверхвысокую дальность стрельбы и скорость пули/снаряда. Также это сверхточное оружие, приспособленное и переделанное для стрельбы в открытом космосе (фантастика). Пушка Гаусса, – одна из разновидностей электромагнитного ускорителя масс. Названа по имени немецкого ученого Карла Гаусса, заложившего основы математической теории электромагнетизма (реальность).
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.