Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Архи-VR-02 Анна Завадская Вы же помните меня, да? Именно мне не повезло стать Админом архива древней межмировой игры. И даже смерть, "благодаря" технологиям Архов, не избавит меня от этой работы. Так что сбежать не получится. Значит, надо всего лишь подтянуть современные технологии до уровня древних, вызволить из виртуальности друга, не погибнуть по ходу в разборках корпораций, силовиков и рыцарских орденов, а также понять, кто же всё-таки оплатил моё рождение. И для чего? Глава 1. Смена приоритетов – Сола, гранату, – спокойно скомандовал я, выпуская в крысиное гнездо пару бомберов и столько же ручных гранат. Почему так много? Потому что в этом запущенном ангаре, куда нас привёл стандартный групповой квест на зачистку и картографирование территории, гнёзда были более старые и защищённые. Почему тогда я не бросил больше? Чтобы Сола смогла получить опыт за уничтожение гнезда. – Упс… – сказала наша хакерша, промазав. Плохо. Значит, уничтожить гнездо одним махом не выйдет, придётся драться с крысоматкой. Вот тебе и разница между специальностью и навыком, причём не основным. Старая винтовка Тима с подствольным гранатомётом практически не мазала в руках специалиста-стрелка, но в руках Солы… – Приготовиться, матка, – сказал я в общий чат. – Схема прежняя. Стреляем все, Лана тоже, успокоительным. Тим, ты как? – Пять секунд, почти всё починил, – ответил танк, оставшийся практически без брони к концу зачистки ангара. – Хорошо, – сказал я, посмотрев на показатели моей брони. Двадцать процентов, нормально. Но на грани, на грани. Крысоматка тварь сильная и шустрая… Вот и зачем вспомнил, а? – Назад все, быстро, – скомандовал я, выпуская в тварь бомбера, переагривая с кританувшего Дима. Отлично, Лана ей прямо в пасть попала. Дебаф на замедление обеспечен. Но как же сильно она своими лапами бьёт! И это я ещё уворачиваюсь от двух из трёх её ударов. Преимущества в моём уровне и игра в костюме. Нет, реально. Эти крысы, пятнадцатого уровня, для двух двадцать четвёртых стрелков – мясо. Но. Для трёх восьмиуровневых, двое из которых по сути саппорты – это жесть. И ведь нельзя ребятам сказать: "Постойте мальки в сторонке, пока папки мобов бьют". Потому, что это не кач будет, а скотобойня, которая не принесёт нам ничего, кроме ресов. Уровень качался именно применением умений специальности. Или навыка. Но с навыками труднее, там, кажется, штраф сильный. В смысле, если ты стрелок – то убийство из винтовки десяти мобов твоего уровня принесёт тебе больше опыта, чем десять созданных пистолетов. Единственное, на что не распространялось это правило – на опыт от квестов. Зачистка территории, особенно в группе, давала уровни специальности вне зависимости от того, был ли этот квест ориентирован на стрелков или убийц. – Я в деле, – сказал наконец Тим, подбегая к нам в полностью отремонтированной броне. – Агри, – сказал я и стиснул зубы, чтобы не заорать от боли в располосованной когтями крысы руке. Правый наруч и перчатка рассыпались, не выдержав очередной атаки крысы. Сволочь хвостатая, я теперь даже винтовку держать не смогу! Задвинуть боль поглубже, отстраниться от неё. – Лана, хиль меня. И сними дебаф, – сквозь зубы сказал я. О да, эти крысы не просто ранили, но ещё и заражали какой-то гадостью, дававшей дебаф "Крысиная болезнь". Слабость, рассеянность внимания, головокружение. Ну и кровотечение от самих ран. Полный набор. Аптечка в броне уже была пуста, если бы с нами не было хила – мы бы уже отсюда на респ улетели давно. Оп, меня подхватили подмышки и оттащили к стен, туда, где ремонтировался Тим. Дим, конечно. – Не трать время, стреляй в эту тварь, – зашипел я. – Ты обзор всем перекрыл, – с улыбкой ответил мне брат. – Долбаная крыса, – сказал я, закрывая глаза. – Эта гадость ещё и на мозги действует. – Ага, – сказал Дим, разворачиваясь к крысоматке и прицеливаясь в неё из пистолетов. Да, братец решил качать ветку с двумя пистолетами. Убийца-аое, забыл, как это называется здесь. Мда, ужасный дебаф. О, укольчик. Лана работает. В голове прояснилось, отлично. И рука почти не болит. Хорошо, что перчатку техника спрятал, пострадала бы, как наручи брони сейчас. – Да! Дим, молодец! Два крита подряд! – выкрикнул Тим, выпуская две гранаты, чтобы переагрить крысу. – Сдохла, наконец-то, – буквально через пару мгновений выдохнула Сола, устало опустив винтовку. Я открыл глаза. Лана сидела рядом, держала перчатку над моей рукой. Я отменил полный доспех. Левой рукой снял пояс, положил рядом с собой. Теперь браслеты на ногах. – Ты минуту посидеть спокойно можешь? – возмущённо сказала Лана. – Это последнее гнездо, опасности нет, чего суетиться? Рана грязная, рваная, глубокая, не мешай нанитам тебя штопать. А то до следующего респа будешь со шрамом бегать. Или вообще дебаф "увечье" заработаешь. Я лишь тяжело вздохнул, соглашаясь с медиком. – Кстати, я смогу теперь антидот от этой гадости синтезировать. Наконец-то удалось чистый образец собрать. – Навык "Исследователь"? – спросил я, чтобы поддержать разговор. – Ага. А "Инженер" позволяет изменить стандартный рецепт антидота. Убрать лишние элементы, добавить нужные. Думаю, если я проанализирую парочку чертежей из синтезатора Тима, то смогу их улучшить. Но надо пробовать. – Надо, – сказал я. – Уникальные вещи – они такие, неоднозначные. Могут быть как хорошими, так и полным отстоем. Но качать тебе нужно все навыки. Возможно, именно ты здесь и добудешь для Тима синтезатор тела. А вовсе не я и в реале. – Ну да, – удивлённо сказала Лана. – Точно. Здесь же в реабилитационном центре именно они стоят. Устроиться туда на работу, снять схему сборки… – Да, – подтвердил я. – Но для этого надо прокачаться. До сотого уровня. Хотя… Будешь на респе, поговори с медтехниками. Они, по идее, могут тебе и квест выдать. – Обязательно поговорю, – сказала Лана, убирая перчатку от моей полностью исцелённой руки. * * * – Ну, на декаду нам концентратов теперь хватит, – сказал Тим, упаковывая пакеты в транспортного дрона. – Да и ресов для крафта тоже, – сказал уже я, занимаясь сортировкой мусора из гнезда. – Так, квесты по посылкам у всех зачлись? У меня тут футляр лишний. – Точно лишний, – сказал Тим, проверив свой список квестов. Остальные тоже подтвердили его вывод. Футляр был лишний. – Кто возьмёт квест? – сказал я тогда, поднимаясь с пола. – Тим? – Не, я взял у фиксера квест на два десятка браслетов лёгкой брони, так что пас. Да и ребятам надо уже броню делать потихоньку, завтра десятый уровень возьмут. Если не сегодня ночью. Я посмотрел на Солу. – Я сегодня с Техом встречаюсь, буду взлом систем тренировать, – отказалась от моего предложения Сола. Насчёт практики с – Нет, – сказала слегка заторможено Лана. – Вряд ли у тебя кристалл настолько тёмный, Тим. Ты довольно жизнерадостная личность, у тебя будет больше светлых цветов. И, учитывая твои склонности, красный и синий будут доминировать. У меня доминантным будет – зелёный цвет, с нотками голубого. У Солы – фиолетовый и жёлтый, с красными искрами. У Дима – оранжевый и бордовый. Это кристалл скептика, недоверчивого и очень закрытого. Возможно, циника, разочаровавшегося в людях. Одиночки. – Прямо как я, – хмыкнул я, аккуратно доставая из футляра вместилище чужого разума. Просто потому, что мне хотелось рассмотреть его со всех сторон. Ну да. Множество мелких звёзд, несколько небольших туманностей, парочка шаровых скоплений. Галактика, как она есть. – Не думаю, Ал, – сказала Лана. – Ты бы мог таким стать, но наш Лид слишком хорошо разбирается в людях. Именно поэтому таким ты не стал. И, надеюсь, не станешь. Я лишь фыркнул, хотя… Нет, надо быть честным с самим собой. Мне было приятно, что она так сказала. Что я не стал угрюмым молчаливым брюзгой, не верящим никому и никогда. Подозрительным мрачным типом, который смотрит на других, как на безусловную опасность. Хотя да. Если бы не Лид… – Ладно, сеанс психоанализа завершили, – сказал я, прекращая копаться в своих чувствах. – Что мне с этим чудом делать теперь, Катрин? – Сдать в центр реабилитации, господин Ал. Все подобные кристаллы в их ведении. То, что он оказался здесь, да ещё и в футляре, говорит о том, что было совершено преступление. Его похитили. Либо из хранилища, либо из тюрьмы, либо из подпольного медцентра. – Я же говорил, что это квест, – хмыкнул я, укладывая кристалл обратно в футляр и бережно опуская его в свой рюкзак. А потом добавил: – И ни в какой центр реабилитации я его не понесу. Только если не найду способ раскрутить эту историю другими методами. Будем качать твоего следователя, Дим. И твоего медика, Лана. Кстати, Сола, тебе тоже может найтись задание по ходу. Вот только тебе, Тим, пока облом. Хотя нет, не облом. Ты же вирт! Вот! Это явно групповой квест. Причём скрытый, если у нас с вами до сих пор не появились новые строчки в журнале заданий. – Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от реал Лида. – В виртокно давай, – не дав закончить стандартную фразу Катрин, сказал я. А, пробежав глазами по строчкам текста, рассмеялся. Искренне. – О волке речь, а он навстречь, – сказал я. – Катрин, я смогу в вирткостюме отправиться в "Эру героев"? – Да, господин Ал. Техник настроил соответствующие протоколы перекодирования сигнала. Как же я люблю этих конкретных виртов. Всё понимают, всё знают, всё сделают, как надо. – Тогда так. Загружайте на дронов всё, что уже готово, я бегом в общагу, скину всё в хранилище, а потом разберём остаток. Лид меня на ковёр вызывает. – Удачи и успеха, – в унисон пожелали мне Дим и Лана. – О да, они мне понадобятся, – ответил я им. Эх, старые добрые деньки… Кстати да! Родная ненавистная пустота по идее должна уйти. Или? * * * – Тебя хоть не выпускай из дому, – ворчал Петя, вертя в руках бокал с тёмным эльфийским вином. – То залётные гастролёры, то бандюки. Наши головастики и до этого на броню Архов засматривались, а теперь, после твоих выкрутасов, взбесились окончательно. Она же и плазму современную выдержит, так? – Так, – улыбался я, глядя на закат из окна кабинета кланлида в "Эре героев". Хорошо-то как… Вино вкусное, закат радует. Пустоты как будто и не было. Нинг-сан, я вам обязан. Чтобы такое сделать ей хорошее? Надо будет у Леди спросить. – Лёха, ты меня не слушаешь. – Неа. Я наслаждаюсь, – с чувством ответил я. Лид внимательно посмотрел на мою довольную рожу и сказал: – Лешака не верну. Я лишь рассмеялся. Ну да. Вернуться в "Эру героев" я бы теперь и мог, но зачем? Для общения с Лидом и остальными хватит и этого, нового, перволевельного перса. Им можно будет и понастольгировать в вековых лесах, пройтись по улочкам до боли знакомых городов. А вот делать тут квесты, участвовать в рейдах, клановых разборках и прочем я не намерен. Для всего этого у меня есть Рокшенар. – Лид, мне он уже и не нужен. Да и после костюма, здешние ощущения… С чем бы сравнить. О! Как цифровой бордель, вместо реального. Понимаешь, да? – Слишком хорошо, – мрачно ответил Лид. – То есть на ЗБТ надо будет выдёргивать ветеранов. – Лид, сначала надо НИИ построить, потом с головастиками обсудить последовательность внедрения технологий, а потом… – Вот я тебе сейчас одно слово скажу и ты поймёшь, что ЗБТ нужен срочно, – перебил меня Лид. – А игру надо выпускать уже завтра. ДЕНЬГИ. Я скривился, как будто только что отхлебнул уксуса. Знал, на что надавить. На счёте осталось неприлично мало денег для того огромного проекта, который задумал Тим, а воплощать пришлось мне. А Лид расплылся в улыбке. – Датацентр требует ресурсов для создания. Учёные будут требовать зарплату и ресурсы для экспериментов. Где их брать? Поделки Архов через аукцион сбывать – это рушить цены на на них. Открывать правду? Тогда за что тебе платить? – Лид, ты этот разговор не со мной вести должен. У нас за эти вопросы Леди отвечает. – У нас? – с прищуром спросил Лид. – Ну не у вас же! – возмутился я. – Лид, я всего лишь админ этого архива, не его создатель или владелец. Да и сами вирты – всего лишь наёмный рабочий персонал. У них прописано, что необходимо развернуть резервную копию Каталога, если что-то случится. Случилось такое, к чему Архи были не готовы. Они пытаются выполнить прописанное. Законно, через создание фирм, контакты с производителями капсул, через договорённости с создателями узлов связи. Потому что без улучшенных капсул половина кайфа будет теряться. Короче. Нам не придётся это всё производить, мы просто будем продавать схемы тем, кто захочет с этого рубить бабло. Но всё это – лишь после того, как будет создано прикрытие для нанитов. Потому что производить… – Лёха, ты тупишь, – сказал Лид. – Все современные узлы связи позволяют передавать информацию по единому протоколу. И твоя игра технически ничем не отличается от остальных капсульных игр. И она позволит подготовить людей к появлению нанитов. Морально. Её надо запускать в первую очередь. Это я тебе как куратор говорю. И Каталог никакой фирме и не думай передавать. Создавай фирму, на свой ИН, никаких магнатов. – Стоп, Петь. Такие дела в игре я обговаривать не буду, – сказал я, нахмурившись и поставив бокал на подоконник. – Либо я к тебе, либо ты ко мне, либо на нейтралке – но в реале. Вместе с Техом, Спецом и Леди сядем, поговорим, Тима пригласим. Дьявол кроется в деталях и то, что мы себе представляем, как само собой разумеющееся, может оказаться не таким, как только мы перейдём от теории к практике. Я не отказываюсь ни от прав на Каталог, ни от ЗБТ для твоих отобранных ребят. Понимаю, почему. Понимаю, зачем. Но детали обговорим в реале, не тут. Понимаешь? Причём, желательно, до этого разговора увидеть ВАШ план продвижения этого проекта. Потому что есть детали по поводу Каталога, о которых ты не в курсе. Скорее всего. Напоминаю. Я не владелец, я всего лишь администратор. Они – не владельцы, а наёмный персонал по обслуживанию. Техник, охранник и менеджер по работе с клиентами. Всё. Лид замолчал, я тоже. Проблема была именно в этом. У меня, Теха, Спеца и Леди не было исходного кода игры. Была возможность только настроить игру, подстроить под реалии этого мира, но не мы были её хозяевами. Наш архив был всего лишь локальным сервером. Даже не так. Он был резервной копией игры, которую нужно всего лишь распаковать и установить. Я не представляю, как технически связать нашу систему ИН с их системой ИДИ. – Лид, пойми. Я не системотехник. Я не программер. Я не хакер. Я всего лишь игрок. Бывший профи. Я не знаю, как соединить то, что не было предназначено для соединения. Лид расслабился, фыркнул и выпил вино одним залпом. – Ну, Лёха. Я себе уже фиг знает что вообразил. А если дело лишь в этом, то конечно поговорим. Через пару-тройку дней. Я как раз с нужными специалистами успею встретиться. Главное, ты саму идею уловил. Игру необходимо запускать первой. И она должна быть твоей. Без магната. Я лишь тяжело вздохнул и кивнул. С Петей спорить бесполезно. Особенно теперь. Раньше я мог просто разосраться с кланом, фыркнуть и уйти в другой. А вот альтернативы СЧС для меня в реале не существует. Пока. Да и вообще, смысл ломать стабильную систему, которой большинство людей довольно? Да никакого. Пока эта лошадь везёт – надо ехать. И не наоборот. * * * – Ну, в чём-то Лид прав, – задумчиво сказала Леди, когда я рассказал ей детали разговора с Петей. – Игра позволит подготовить людей к появлению нанитов. Как та же "Эра героев" позволила снять отрицательный окрас с ордена Помнящих и сделать не такими однозначными итоги того древнего противостояния. Кстати, до сих пор не понимаю, почему ты сам и весь ваш клан относились к нейтралам? Не объяснишь? В двух словах. Вот как в двух словах это объяснить? "Эра героев" – игра для всех. Хочешь глобального противостояния с другими игроками, нагибаторства нубов и тотального ПВП – выбери один из двух рыцарских орденов и вперёд, на арену. Клановые войны, тысячи кредитов на эквип, многодневные осады замков – тоже есть. Кланам-ПВП нужно опять же выбрать орден-покровитель. Либо орден Табула раса, либо орден Помнящих. Огромный пласт квестов, множество плюшек и рейтингов. И все заточены под ПВП. Но я-то от подобного кайф не получаю! Поэтому и ввели очень быстро в игру третью фракцию. Нейтралов. – Возможностей больше, – пожал я плечами. – Я же не ПВП-шник. Квестов больше, ресурсы проще собирать, в данж пати найти легко. И клан у нас такой же. Крафтеры и фармеры, а также их защитники. Все фермеры и ремесленники с удовольствием с нейтралами общались. А большего нам и не надо. В большую политику не лезли, на арене не блистали, но себя в обиду не давали. Деньги из реала вливали редко, больше выводили из игры, но на жизнь всем хватало. – То есть такая золотая середина между двумя враждующими полюсами, поняла. Поэтому и охранные фирмы. Чтобы всегда можно было выправить баланс между советом сектора и корпорациями. Классические третьи, не примкнувшие ни к одной из враждующих сторон. И которые всегда примут результат войны, как аксиому. Безликое большинство. – Леди, ты ушла слишком глубоко, – сказал Спец. – Тех, мы можем обеспечить запуск игры в ближайшее время без нанитов, медкапсул и инфосети? – Можем, – скривился Тех. – Придётся делать фильтрацию исходящих потоков, чтобы эти сети выдержали подобный объём передачи информации. Нечто подобное я уже делал, когда фильтровал поток от недоделанной капсулы. Ну и сейчас, когда связывал костюм с "Эрой героев". Но как это будет работать при масштабе в сотню одновременных подключений… А если их будет сотни тысяч? Датацентр раньше, чем через три месяца, не откроется. У нас только средние д-кристаллы растут два месяца. – Короче, Тех, короче! – взмолился я. – Если не выращивать большие д-кристаллы и не вживлять чипы виртуализации сознания в медкапсулах – три месяца. Если они захотят создать чипованный спецотряд – то месяцев шесть. Кристаллы, комнаты симуляции, манипуляторы. Это как минимум. – Захотят, конечно, – фыркнул Спец. – Я бы точно захотел на их месте. Вот только сначала они прогонят претендентов через Каталог, посмотрят, у кого психика выдержит такие возможности, а только потом будут чиповать. – Думаю, – вышла из задумчивости Леди. – ИН будут выдавать по-прежнему всем, а вот ИДИ станет таким престижным эксклюзивом, который можно будет получить лишь за приличную сумму. Или получить в награду, доказав свою полезность для общества. Хороший способ сократить разрыв между богачами и бедняками, кстати. – Да-да, мы поняли. Твой любимый средний класс, Леди, – выдал реплику Спец. – То есть технически никаких проблем быть не должно, да? – спросил я, обещая себе на досуге подумать над выводами виртов. – Да, – сказал Тех. – Каталог вообще очень гибкая система. Ты увидишь, когда мы откроем ЗБТ для всех, из НИИ, насколько она гибкая. Антивирты исчезнут, станут более понятными вам антисинтами, изменится дизайн башен, появятся привычные тебе ларьки, кафе, супермаркеты. Заводы корпораций станут такими, как у вас, изменится система крафта. Рокшенар исчезнет, а появится обучалка по вашему миру. Как-то… Жутко звучит. Игровая обучалка по нашему миру. Так и вспоминается желтоглазый с его пояснением, что такое Каталог. – Подожди, ты же хотел сохранить Рокшенар. Это что, не получится? – с тревогой спросил я. – Ну почему же, получится, – сказал из-за моей спины голосом Теха златоглазый. – Но Рокшенар перестанет быть локацией Каталога, как перестали бороздить океаны автономные города, а на поверхности исчезли зелёные веретена на зеркальных основаниях. Рокшенар останется локальным сервером, доступным только для жителей этого мира. – Но МУС в датацентре… – начал было Тех. – Не будет работать полноценно, только и всего, – хмыкнул желтоглазый, выходя из-за моей спины. – МУС это что? – спросил я слегка удивлённо. – Межмировой узел связи, – лениво ответил мне нарушитель спокойствия Спеца и Теха. – Ваш мир по-прежнему числится в Торговой сети, так что в Каталоге у игроков вы сразу станете доступны. Как только пошлёте сигнал в Город через МУС – так и ждите гостей.И техников, и игроков. У вас же схема сборки гостевых колец есть, да? – Есть, – кивнул Тех. А я сделал стойку. – Что за гостевые кольца? – Да обычная замена чипизации для иномирян, – махнула рукой Леди. – Минимум прав, учётка через месяц после прекращения использования удаляется, сознание не виртуализируется в случае смерти. Внутри маяк, маломощный передатчик Инфосети, хранилище генетического кода. – С этим кольцом броню и оружие Архов использовать можно? – спросил я. – Связь как по ИДИ? СЧС и прочие её заблокировать не смогут? Желтоглазый улыбнулся и ответил вместо Леди: – Ты бы инструкцию для админов-чайников почитал бы, Ал. А то как дитё с гранатой, честное слово. Эти же няньки меряют старыми мерками. И половины плюшек, которые у тебя есть, не используешь. Нельзя так. Леди, Спец и Тех переглянулись между собой и тяжело вздохнули. Не понял, мне опять чего-то не рассказали, стараясь не нагрузить (читай, не спугнуть) лишний раз? Наверное. – Почитаю, златоглазый, обязательно, – сказал я. – Ну вот и ладушки. Пойду. Кстати, можешь звать меня Аром, будущий коллега. – В смысле, коллега? – с опаской спросил я. – В прямом. Ты – админ локации, я – админ мира. Коллеги, – подмигнув, сказал мне… Ар. И распался на быстро гаснущие золотые искры. – Гадство, – ругнулась Леди. – Я надеялась до последнего, что тебя можно будет вывести из-под этой должности. Но если уж сам Хранитель тебя админом локации поименовал, то всё. Бесполезно. Придётся тебе эту ночь провести в капсуле, Ал. Базы знаний лучше всего загружать именно там. Особенно такие объёмные. – Раз надо – то проведу, – пожал плечами я. – Как там остальные? – Бегают по квестам. Только Ольга уже вышла, завтра у неё суд, хочет подготовиться. – Тогда и я на выход. Помедитирую на закат. Глава 2. Буквы закона Ну, с медитацией на закат я слегка опоздал. Как день не задался с самого начала, так и закончится. Нелепо. Хотя, мне грех жаловаться. За последние дни столько раз по грани проходил и ни разу не сверзился – что диву даюсь. Пусть лучше сейчас, пока не ничего критически важного, Рандом мне свою спину покажет, чем когда в очередной раз схлестнусь с настоящим противником не на жизнь, а на смерть. Я вышел из норы как раз, когда Ольга заканчивала свой разговор с адвокатом. По голопроэктору, установленному в моей гостиной. Я даже замер на минуту, боясь помешать их разговору. Дожился. В своём доме боюсь помешать гостье. Хотя, с биологической точки зрения, она не гостья, а моя внучатая племянница. Которая старше меня, кстати. А мой отец и её прадед по совместительству – древнее, считавшееся вымершим ископаемое, которому должно быть больше десяти тысяч лет. Сумасшествие, если подумать. И моя реальность. – Всё, Ал, я закончила, – сказала Ольга, отключив связь и тяжело выдохнув. – Есть новости? – спросил я, проходя вперёд и забирая с кухонной тумбы приготовленную для меня Ладой чашку с чаем. – И да, и нет, – подходя ко мне, задумчиво ответила Ольга. – Отпал самый благоприятный для меня вариант. Тело Тима так и не нашли. Как и тело его охранника. А тут ещё и моё исчезновение. Не появляюсь нигде, лицом заплаканным не сверкаю перед стереокамерами. И на самом суде ещё буду выглядеть не разбитой горем вдовой, а волчицей, защищающей своего волчонка от стаи шакалов. Я же себя знаю, достоверно сыграть бедную вдовушку не смогу. А недостоверность будет слишком заметна. Им же не докажешь, что я во время стресса непроизвольно перехожу в слабую версию твоего экстрим-режима. Которой, к сожалению, управлять подобно тебе не могу. – Тебе и не надо это, – сказал я, улыбнувшись. – Сильная женщина это не так уж и плохо, на самом деле. Таких, как ты – любят. Скоро Спец закончит модификацию твоего дома, переселишься туда, пригласишь журналистов, проведёшь пиар-акции. Объяснишь, что и почему. А если эти ублюдки попробуют в суде намекнуть на то, что я – твой любовник, то сразу дай знать, приеду и объясню им, что как и почему. И сам задам парочку вопросов. – Вариант. Плохо, что я не уверена в системах нашей связи. Нет, связь по ИДИ меня вполне устраивает. А вот с тем же адвокатом поговорить спокойно не могу. Всё время приходится думать над тем, что сказать и как. Тяжело. – О! Я сегодня как раз узнал способ использования связи по ИДИ без чипирования. А, твою душу, перчатку там забыл. Ладно, придётся по-другому. Катрин, создай Гостевое кольцо. – Да, господин Ал. Ага, прямо на столе создаёт. Такая печатка, средняя, стиля унисекс. Отлично. – Передай завтра своему адвокату. Насколько я понял, перстень считает его генокод и он станет его временным идентификатором в системе ИДИ. При передачи другому человеку кольцо считает его генокод и, соответственно, появится другой абонент. Если кольцо будет отсутствовать у него месяц – его учётка сотрётся. Ольга с осторожностью взяла кольцо в руки и медленно кивнула. – Надо попробовать. Ладно, Ал. Пойду я к себе. Надо с Костиком ещё пообщаться. А завтра день трудный. Кстати да. Завтра Ольге придётся покинуть не только наш сверхзащищённый датацентр, но даже моё просто хорошо защищённое Гнездо. В ребятах, которых ей предоставит Петя, я уверен. Но против технологий Архов они ничего сделать не смогут. И поэтому лишний раз напомнить ей о защите. – Не забудь ожерелье. И пояс, на всякий случай. Да, по классу защиты ожерелье, собранное мной по украденной у Соколова схеме сборки, стоит выше пояса. Силовое поле, которое генерируется вокруг тела обладателя колье, прекрасно останавливает пули и сгустки плазмы, а также препятствует проникновению за барьер колюще-режущего оружия. Да и дробящее тоже неплохо останавливает. О замедлении падения я тоже не говорю. Оно само собой подразумевалось. Но. Я перестраховщик. Вы в курсе. – Да, не забуду. И то, и другое. До завтра, Ал, – сказала жена Тима, ныряя в мою Нору. – До завтра, Оль, – улыбнувшись ей, ответил я и направился к гостиной. Даже хорошо, что на закат опоздал. Ночная гроза над бушующем морем – великолепное зрелище, поверьте. Всполохи молний и вспышки спрайтов, облака, подсвеченные ими изнутри, высокие гребни волн, разбивающиеся о волнорезы и вылизывающие до блеска наклонные каменные стены набережных. Незабываемое зрелище, поверьте. Гораздо интереснее полного ночного штиля. Хотя… * * * – То есть сначала вы, Нинг-сан, загрузите в мой разум базу знаний, а потом, во время сна, мой мозг будет под контролем медкапсулы обрабатывать скачанный объём информации. Я правильно вас понял? – Да, Ал-сан. Всё правильно. – И усваиваться этот объём знаний будет ночи две, а то и три, так? – Да, Ал-сан. – Быстрее можно? – Ещё быстрее?! Ал-сан, можно, но слишком дискомфортно будет. Особенно для вас. – Насколько будет увеличена скорость усвоения материала и что именно подразумевается под дискомфортом? – Головная боль, головокружение, дезориентация, проблемы с вестибулярным аппаратом. Всё, что связано с обработкой информации от органов чувств мозгом, Ал-сан. Скорость вырастет раза в два. – Этот побочный эффект будет сопровождать меня в Каталоге? – Нет, Ал-сан. Но только если вы будете использовать медкапсулу. Прикинув так и этак, я тяжело вздохнул и сказал: – Выставляйте ускоренный режим обучения, Нинг-сан. Завтра прямо из капсулы, без открытия, по квестам пробегусь. Пока Ольга занята, тело в порядок придёт немного. А затем выползу в реал. И завалюсь на кровать. Новости посмотрю, музыку послушаю, аукционы просмотрю. В общем, не хочу две ночи в капсуле валяться. – Как знаете, Ал-сан. Но я бы вам не советовала всё же, – с поклоном ответила вирт-врач, но я лишь махнул рукой и лёг в капсулу. – Доброе утро, господин Ал! Знакомые слова Катрин ударили по ушам похлеще воя пожарной сирены. С трудом разлепив глаза, я минуту или больше пялился на разноцветные пятна, пляшущие передо мной. – Твою душу, Катрин! – ругнулся я. – Я же обучалку под разгоном врубил. Зачем ты меня будила? – Медкапсуле требуется время на переключение режимов, Ал-сан, – тихим голосом и извиняющимся тоном сказала врач. – Я не знала об этом, так как работала только в медцентре. Простите. Вам придётся покинуть капсулу. Рекомендую позавтракать, пока будет проходить перенастройка. Нужный коктейль уже создан. Я сделал шаг из капсулы и чуть было не упал. Хорошо, что держался за край саркофага. Голова кружилась так, что я боялся сделать следующий шаг. Зрение продолжало чудить. Слух вообще лучше было бы отключить. – Нинг-сан, напомните мне про сегодняшнее утро, когда я в следующий раз начну спорить с вами насчёт чего-либо, ладно? – Хорошо, Ал-сан. Ладно, в следующий раз я подобного состояния не допущу, а как в этот раз быть? Как мне дойти до столовой с верхнего этажа? Доковылять до лифта, спуститься вниз, дойти до жилых блоков… Я попытался сделать ещё один шаг. Фейерверк цветов перед глазами и взбесившийся желудок указали на то, что выполнить этот квест будет нереально. Так что я опустился прямо на пол, закрыл глаза, уменьшая поток поступающей в мозг информации и принялся размышлять. – Лёха? Ты чего тут сидишь? – удивлённо спросил меня Митька. А я сморщился от приступа головной боли. Милана сразу присела рядом со мной, пытаясь, кажется, понять, что произошло. Вот только пояснить им хоть что-то я был не в состоянии. Твою душу… мне даже думать было больно, кажется, не только говорить. – Щас поможем, – сказал тихо-тихо Митька через минуту, подходя ко мне сбоку и помогая подняться. – Держись за меня, доведу. О да… Это было кстати. Очень кстати. Милана поднырнула под другую руку и мы пошли. Я шёл сам. Своими ногами. Но с закрытыми глазами. Направляли моё движение Милана и Митька. Гадство! Больше никогда не буду спорить с врачами. Ни за что! Никогда! Обещаю! * * * Митька с удивлением смотрел на Лёху, который с опаской приоткрывал то один глаз, то другой для того, чтобы зачерпнуть вилкой новую порцию макарон. И с каждым разом глаз открывался всё шире и на более длительный срок. К концу молчаливой трапезы Лёха всё ещё щурился, но смотрел уже обоими глазами и постоянно. – Кажется, попускает, – тихим шёпотом сказал Лёха. – Видимо, коктейль подействовал. – Оно того стоило? – спросил Митька, говоря таким же шёпотом. – Ну, наверное. Не знаю. Зайду в личный кабинет – пойму. Там у меня таблиц и графиков уйма в виртокнах висит, надеюсь, теперь начну понимать, что к чему. – Погоди, ты хочешь сказать, что за одну ночь выучил новую специальность? – с недоверием спросила Милана. – Ну, не то, чтобы выучил, – сказал Лёха. – Скорее, загрузил данные и распаковал их. Наверное. Уточни технические моменты с Нинг-сан. Я сам ничего не понимаю. Мы же в Каталоге с вами фактически моментально получаем навыки и умения, правда? И никто из нас не сомневается в возможности такого. – Но это же игра, – пожала плечами Милана. – Она полна условностей. – Катрин, активируй броню, – приказал я своей персональной помощнице и достал из кобуры свой плазменный пистолет. – Мои навыки стрелка из Каталога работают в реальной жизни, Лана. Мои схемы из игры работают и тут. Моё тело может вытворять все те же трюки, которые доступны мне там. Кстати да. Надо попросить Тима переслать мне схемы для ваших перчаток. Сделаю вам их в реале, чтобы могли оттачивать навыки и тут. Отмена брони, Катрин. Так что думаю, желтоглазый Ар был прав. Это никакая не игра. – Господин Ал, Нинг просила передать, что капсула уже закончила свою перенастройку, – прекрасная помощница Лёхи появилась напротив него, рядом со стулом Миланы. Лёха тяжело вздохнул, попытался подняться со стула, но потерял равновесие и чуть было не упал. Митька тут же подскочил к нему и поддержал. – Твою душу… Как меня это состояние достало. Мить, придётся тебе снова меня сопроводить. До самой капсулы. Митька лишь фыркнул и ответил: – Ну, долг платежом красен. Ты учил меня ходить, теперь моя очередь. Вундеркинд, освоивший специальность за ночь. – Пете не говори, а то он меня точно на базу затащит для тестов и запрёт там. На опыты. – Да? Хм, интересные перспективы. А чем заплатишь за моё молчание? – Что?! А как же бескорыстная братская помощь? – Я тебе бескорыстно помогаю до капсулы дойти. А вот молчание… – Изверг… Раз так… Придумал! Сегодня идём на тараканов. Огромных. Бронированных. – Эй, это удар ниже пояса! Нечестный приём! Милана, посмотрев на удаляющихся мужчин, лишь улыбнулась. Надо убрать тарелки со стола в утилизатор и догонять их. Тараканы или пауки – ещё ничего. А вот если опять будут крысы… Бррр… Кстати да, надо будет узнать, какая в Рокшенаре система здравоохранения вообще. Может, для прокачки навыка ей будет выгоднее устроиться на несколько часов в сутки лаборантом или санитаркой? О, так зачем самой это выяснять? Есть же персональный помощник и игровая справка. – О да, блаженство… – сказал я, опускаясь в кресло в личном кабинете в Каталоге. – Ничего не болит. Это счастье. Так. За работу, админ. Хватит филонить. Карта датацентров с одной сиротливой серенькой точкой. Даже не зелёненькой. Технические характеристики сервера. Засада! Игра открыта в яйце архива, не в датацентре. Поэтому и не полноценная локация Каталога, а лишь обучалка. Большее архив не потянет по мощностям. Так, график окончания работ над датацентром. Понятно, вот на чём строились выводы Теха по срокам. Как всегда, вопрос лишь в д-кристаллах. Точнее, скорости их роста. Если малые кристаллы росли максимум декаду, то средние, наиболее востребованные для создания полноценного датацентра, надо было выращивать месяца два минимум. Шесть декад. Большие же д-кристаллы росли ещё медленнее, десять декад, больше трёх месяцев. А что там с фермой кристаллов? Где отчёт по ней? Ага. Неплохие друзы. И процент проходящих по стандартам кристаллам выше среднего, вообще замечательно. Что по другим направлениям строительства? Так, промышленный синтезатор уже готов. Сводка по необходимым ресурсам… Нормально. А это что? О, эту табличку помню, статус игроков. Ну да, офлайн Сола, Лид, Котя, Саша и я. А почему я-то офлайн? Ну да, я же тут застрял. В игре Тим, единственный вирт, Дим и Лана. Так, что тут ещё интересное? Статистика по самой локации, вот что. – Господин Ал, на ваш ИДИ пришло сообщение от Дима. – Виртокно давай, – сказал я, рассматривая длинный список фильтров для формирования отчётов по локации. Бросив взгляд на окно с сообщением я хмыкнул, а потом сказал: – Катрин, напиши сообщение Диму. Текст. Всё в порядке, ищу данж с тараканами пожирнее. Скоро буду. Конец сообщения. Пусть помучается. Пете он меня сдать собрался, суицидник… * * * Ольга, выйдя из зала суда на причальный балкон, тут же оказалась в плотном кольце охраны, защищавшей её от толпы журналистов с дронами-стереокамерами над их головами. Хакнуть их, что ли? Узел связи тут не арховский, вскрыть труда не составит. А дальше что? Да ничего. Просто выместит злость на них и всё. – Госпожа Сомова! Ваши комментарии по поводу решения суда! – Вы будете подавать на апелляцию?! Не отвечать. Идти дальше, к аэрокару. Уникар ждёт её у офиса адвоката. Всё же уникары выглядят слишком брутально для окрестностей башни правосудия. – Ольга! Это вы заказали мужа?! – Правда ли, что Соль – это вы? А вот тут Ольга обрадовалась дедушкиному наследству. Контроль эмоций сработал, как надо. Ни один мускул ее дрогнул. Охрана продиралась сквозь эту толпу со скоростью беременной черепахи, но ускориться не могла. Пожилой адвокат, которого ей посоветовал Пётр, придерживал Ольгу за локоток и также, как она, не обращал внимание на выкрики. – У кого вы проживаете сейчас, Ольга! Это он настоящий отец вашего ребёнка? – Вы уже встречались с Тимофеем Сомовым после аварии?! Ольга поняла, что закипает. И тут же аптечка на поясе сделала ей укол в поясницу. Спокойствие – основа уверенности в себе. Так гораздо лучше. – Вы выдвините встречный иск на корпорацию за клевету? – Правда ли, что Леон Камбер предложил вам помощь и защиту, как только узнал о трагедии? Помощь и защита, как же. Ладно, настанет время, все они получат по заслугам. Надо будет просмотреть записи и выяснить, кто задавал вопрос про Соль. И хорошенько покопаться в его грязном белье. Эти шавки совсем страх потеряли. Видимо, пора напомнить, почему журналисты десятилетиями боялись копать в сторону хакеров. Кость и Раз её в этом поддержат, конечно. Никому даже из серой сети не хочется раскрытия своей настоящей личности. А уж из теневиков и подавно. Наконец-то, аэрокар. Аккуратно сесть на заднее сидение. Всё же строгий деловой костюм и туфли на среднем каблуке не самая удобная одежда. Но для каждой роли существует свой костюм. И вдова главы корпорации не может появиться в суде в спортивном костюме и армейских ботинках. А что у неё в руках сумочка делает? Гадство! Она чуть было не забыла отдать кольцо адвокату! – Павел Николаевич, вот, возьмите. Это позволит нам связываться с вами по более надёжному каналу, чем обычная голо- и стереосвязь. Мужчина с интересом взял кольцо, но надевать не торопился. – Новая разработка? Пётр в курсе? А вот этот момент они с Алом не учли. – Да, разработка совсем новая. Пётр их ещё не видел, но система в целом нами испытана. У него, как и у меня, более совершенные и многофункциональные прототипы. У вас, так сказать, гостевой доступ к системе. Если опасаетесь – свяжитесь с ним, покажите, пусть подтвердит мои слова. – Хорошо, Ольга Геннадьевна, поговорю. Благодарю за понимание моих опасений. – Не благодарите, это естественно. Вы и так сделали для меня столько… – Хотелось бы помочь большим, но у корпорации вашего покойного мужа очень хорошие адвокаты. Которые действуют совсем не в вашу пользу. И после тех данных, которые вы мне передали, понятно, почему. К сожалению, в нашем деле они не могут являться доказательствами в нашу пользу. Ольга лишь тяжело вздохнула. – Да. Павел Николаевич, мой родственник предложил после окончания строительства нашего с Тимом дома пригласить туда журналистов и устроить большое интервью. Показать Костю, рассказать историю с нашей точки зрения. Подумайте, стоит ли это делать. И если стоит – когда именно. После слушания апелляции или до. – Подумаю. Апелляцию я подготовлю в ближайшее время. Возможно, стоит подать иски об оскорблении чести и достоинства в отношении тех СМИ, которые пытаются очернить вас? Ольга скупо улыбнулась. – Мы обязательно засудим их всех, Павел Николаевич. Но на моём счёте не так уж и много средств сейчас. – О, не волнуйтесь на этот счёт. Пётр сказал, что это теперь дело принципа для него. И он с радостью поможет вам и вашему родственнику. Улыбка Ольги наконец-то стала полноценной. Опять Пётр Пионов. А ведь в появлении этого человека в её жизни виноват именно родственник. Алексей. Который Ал. Что было бы с ней и Костей, если бы Тим тогда не встретил его? Где бы она сейчас была? Что делала бы? * * * – Господин Ал, вам на ИДИ пришло сообщение от Солы. – Читай, – сказал я, сворачивая с главной улицы в переулок. – Я могу воспользоваться твоим костюмом? Нинг мне разрешение дала. О как. Надо будет ставить в приоритет вторую комнату симуляции. После того, как она опробует костюм, игра через медкапсулу будет казаться управлением деревянной марионеткой. Как мне сейчас. Но уж лучше так, чем страдать от головной боли на кровати. – Напиши ответ. Текст. Без проблем. Через полчаса буду в общаге. Конец текста. – Ответ отправлен, господин Ал. Я же притормозил у знакомой торговки. На этот раз она сидела у входа в огромный супермаркет, занявший сразу пять этажей и целый квартал. Такой данж, в случае его перехода в красную зону, я даже чистить не возьмусь. Не нынешней пати. Вот мини-рейдом в четыре стандартные пати – да. Взялся бы. А так… Неа. – Добрый день, реал Диана. Как ваши дела? – А, реал Ал! Привет-привет. Хочешь купить или по объявлению? Ого. Изменение шаблона приветствия? За счёт чего? Задержать взгляд на имени. "Инфо. Чат. ЧС. Друзья" Инфо, конечно. Диана. Должность: Уличный торговец. Уровень: 50 лвл. Категория: Реал. Специализация: Розничная торговля. Основной навык: Переговорщик. Репутация: 3 балла. О как! Репутация! Не к ордену и не к селению, как это было в "Эре героев", а с каждым из местных отдельная. Ну да, конечно. Это же основа социальных взаимодействий в Каталоге. Твоя общая репутация складывается из репутации с каждым из местных. А это влияет на ранг. У каждого местного тоже есть ранг и, в принципе, если у тебя прокачана репутация с высокоранговым местным – это даёт больше вклада в твой собственный ранг, чем сотня прокачанных репутаций с одноранговыми. Вот только ты не видишь ранг местного, когда общаешься с ним. И это правильно, я считаю. Игра учит быть человеком. Учит быть частью социума. А не наоборот. – По объявлению, реал Диана. Но прайс тоже гляну. Особенно учитывая то, что десятипроцентная скидка сохранилась. – Гляди, гляди. Так, вот посылка. Куда доставить понял? Соседний куб, не перепутай координаты! – Да, я разобрался, – ответил я старушке. – Мне ещё вот эту схему сборки и десяток зарядных блоков. Схема сборки на тридцатый уровень, конечно. И для медика. Какая-то приблуда… вот прицепилось слово-то Солы, не отцепишь теперь. Какой-то блок для перчатки. Но Тиму пойдёт. На вырост. Или Лане. На прокачку инженера. В общем, пока есть по скидке – надо брать. Двести семьдесят монет – нормальная цена за схему с рук. Ну, потому что ты, если не инженер, не разберёшься, что в этой схеме прошито. Верить описаниям не советую. Никому. Никогда. – А схема тебе зачем? Ты ж не фиксер. – Это другу. – А, вирту тому, поняла. Пробегал тут недавно, да. Отдал для реал Айвена коробку. Для его магазина. Фиксерам тяжело расти, да. Схемы дорогие. Торговцам легче, от наценки зависит, да. Ладно, лови схему и блоки. Осторожнее по дороге, говорят, у нас тут антивирты появились. Говорят, вы с ними уже встречались, оба. Будьте осторожнее. Вот так. Не мегаполис – а большая деревня. Хотя да, мы, по сути, единственные гости тут. Для местных мы – как приезжие звёзды, заселившиеся с какого-то перепугу в спальную башню. И давай куролесить. Интересно, а наши похождения по местным новостям не крутят в качестве сериалов? О, надо будет проверить то, что Катрин из логов повыписывала. Журналистика потихоньку качается, так что моя помощница усердно выполяет мой приказ. Надо будет почитать на досуге. Когда он у меня образуется, да. – Благодарю, реал Диана. Будем, – кивнул я, прицепил коробку к дну рюкзака внешними креплениями и широким шагом направился к следующей точки моего списка. До следующего куба – пять минут на монорельсе. И у меня туда – аж три посылки туда. Две из которых уже у меня. Значит что? Руки в ноги и вперёд. * * * Я заскочил в общагу и с наслаждением упал на стул напротив Тима. Вся наша пати уже была в сборе. В полчаса я вложился, конечно, но ноги гудели. А ведь я в капсуле, не в костюме. Что было бы, если бы я сейчас в костюме был? Наверное, есть всё же свои преимущества у капсулы. – Ну, как прошло? – спросил я у Солы. Отлебнув пиво из банки, она ответила: – Ожидаемо. По худшему сценарию. Они использовали старую поправку, которая позволяет отсрочить вступление в права наследования, если есть мизерный шанс на то, что Тима убили. Нам с Костей придётся ждать пять лет, прежде чем мы сможем распоряжаться наследством. Или искать тело. Которого уже нет. – Скоты, – грустно сказал Тим. – От корпорации останется одно название. За пять лет они не оставят и камня на камне от моего наследства. – Ну да. Естественно, твой личный счёт мне тоже использовать не разрешили. Даже на содержание Костика денег не дали. Мол, в спальных башнях одиночкам с детьми однокомнатные квартиры с синтезаторами даже оплачивать не надо. Обучение бесплатное, питание бесплатное, проживание бесплатное, медстраховка у нас есть. Никаких проблем. Нет, они правы, в чём-то. Я так жила всё своё детство и выжила. Но это не их деньги! – грюкнула по столу банкой Сола. Естественно, пиво выплеснулось. – Простите. – Понятно. Что будешь делать? – спросил я. Для человека почти обычного её самообладание было вообще великолепным. Видел я, как Петя реагировал в подобных случаях. После чего и сбегал в леса. – Подам на апелляцию и запущу волну компромата. Кто, с кем, когда и за чей счёт. – Зачем? – с интересом спросил я. – В смысле? – удивлённо спросила Сола. Так, надо пояснить. Мой интерес действительно не очевиден. – Сола, для тебя это естественно, а мне – пока не понятно. Я хочу понять, как компромат ударит по их кошельку. – А, ну да. Компромат бывает разный. В общих чертах – это то, что скрывает объект. Жертва информационной атаки. Тайна, которую я узнала. Но. Не все тайны могут скомпрометировать. Чертежи нового гаджета – тайна, но не компромат. Сведения о том, что одна корпорация договорилась с другой через фирмы-однодневки – тайна, но тоже не компромат. А вот если предметом этого договора является демпинг третьей корпорации, причём есть запись с этими сударями, как они это обсуждают – то это уже компромат. Потому что с этим можно идти в суд и требовать оплату убытков. Причём попасть эти данные должны именно к третьим. Я кивнул, показывая, что понял. Вот реально, с информационной борьбой я вообще был не знаком. Для меня все эти понятия "репутация", "вес в обществе", "деловая репутация" и прочее прочно сливались в одно игровое понятие "репутация" и я знал только игровые методы её прокачки и потери. Подозревал, что в реальном мире репутация описывается гораздо более сложными формулами. Но изучать её планомерно не старался. Интересно не было. – А есть же ещё и нецелевое использование средств корпорации. Когда один из руководителей оплачивает свои развлечения за счёт корпоративных фондов. За это уже в самой корпорации по головке не погладят. Важно только найти тех, кому этот расстратчик поперёк горла. Я опять кивнул. – Вот этим и займусь. Точнее, уже занялась. Осталось лишь начать плавно сливать инфу нужным людям. По капельки. И очень осторожно. Чтобы не засветить себя. – Понял, – сказал я. И, сразу, меняя тему: – Как тебе игра в костюме? – Отлично. У меня, кстати, деловое предложение к тебе. Костик сегодня переночует с Митей и Миланой, а я бы хотела остаться в Каталоге. На ночь. В костюме. Здесь есть один интересный отель. Мне бы хотелось его испытать. С Тимом. Ты не против? – Абсолютно нет, – сказал я, сохраняя прежнее лицо. – Я лучше сегодня тоже в капсуле переночую, а то… сегодняшнее утро я ещё долго вспоминать буду. Все люди взрослые, все всё понимают. Они же ничего мне не сказали, когда я со своими девочками кувыркался для снятия стресса? Ничего. А у Солы сейчас такой стресс, что… Всё естественно. Пусть отдыхают. – А что было сегодня утром? – с интересом спросил меня Тим. Я лишь закатил глаза и промолчал. – Дим? Что я пропустила? – с удивлением спросила Сола. – Не-не-не, я не хочу в данж с гигантскими тараканами. Совсем не хочу. Поэтому буду молчать. Улыбку я не сдержал. Дрессуре младший брат поддаётся. Отлично. Глава 3. Тёмная сторона… – Доброе утро, господин Ал. Я открыл глаза и с удивлением уставился на экран с видом на башню Рокшенара. – Катрин, я что, в игре? – Да, господин Ал. Мда. Вот всё у меня шиворот навыворот. Вчера хотел не вылазить из капсулы – утро провёл в реале. Сегодня хотел с утра выйти в реал и использовать костюм – проснулся в игре, в нанопластиковом гробу индивидуальной капсулы общежития. Как бы мне согласовать желаемое и действительное, а? – Выход из игры. Ещё один день управлять деревянной марионеткой я не желал. Да и вообще, надо проверить, как усвоились знания. Нет, вчера в личном кабинете я программную часть проверил. Настройки посмотрел, варианты прокачки прикинул. Что? Не честно пользоваться служебным положением? Глупости. Я же не прописал Тиму сразу миллион И-монет. И не повысил всем уровни до сотого с полной прокачкой навыка. Не смог. Не было таких прав у админа локации. Вообще. Начать ивент, сменить статус сектора, назначить модераторов – мог. Использовать маску администратора, где автоматически повышен уровень до профи и прокачаны все навыки – мог. Даже забанить мог, а вот поднять уровень другим – не мог. Зато узнал о системе подписок за реальные деньги. И преимуществ, которые они давали. Узнал о системе кланов и арене для их битв. Глобальном и локальном рейтинге и о многом другом, чего пока ещё у нас на было. Потому что мы варились в тестовом сервере, а не в настоящей локации. И об этом всём ребятам я рассказывать не собирался. Зачем? Потом сюрприз будет. Крышка капсулы отъехала в сторону, я вышел из неё и улыбнулся. Голова не болела, звуки не выворачивали мозг наизнанку, движение не взрывало черепную коробку. Вот оно, счастье. А не новый аэрокар или длинноногая красотка, готовая на всё. Кстати да, насчёт красоток. Надо будет у Тима узнать, всё ли получилось, как надо. Спрашивать о подобном Ольгу как-то стесняюсь. А вот проверить ощущения от процесса в костюме… Не понял, я же уже не юнец прыщавый, чего меня клинит? Хотя, клинит ли? Опять философствования на тему, что есть норма? Не надоело? Надоело. Душ, зарядка, спуститься на завтрак. – О, вот и ты, – с улыбкой сказала Ольга, как только я вошёл в гостиную. – Ты как, нормально? – Да, вполне. Ты тоже в порядке, как я вижу. – В полном, – подтвердила Ольга. – Надо будет как-нибудь Костю в Рокшенар сводить. Сильно по папе скучает. – Значит, сводим, – сказал я, присаживаясь за стол. – Что Спец говорил, когда твой дом станет крепостью? – Ещё неделю ждать. Но зато и комната симуляции будет, и капсула, – ответила Ольга, выставляя передо мной тарелку с завтраком и стакан с соком. – Представляешь, Тим, оказывается, нашёл тогда, при раскопках, капсулу класса "Люкс". Рабочую. С виртом-реабилитологом. Ускорено обучение, лечение и восстановление. Отличная новость. Вирта-реабилитолога у нас ещё не было. Да и капсулы по умолчанию собирались стандартные, начального уровня. Остальные схемы стоили денег и немалых, да и ресурсов требовалось на них больше. Нет, сейчас, когда промышленный синтезатор уже готов, синтезировать я смогу всё. Но время! Есть более насущные дела. – Повезло, – сказал я, сосредотачивая своё внимание на омлете с грибами и зеленью. И пока не закончил есть, не реагировал ни на что. Реально. Даже не отреагировал на приветствие Митьки и Миланы, которые пришли завтракать. Угумкнул просто и продолжил есть. Лишь когда тарелка оказалась пустой, сказал: – Вкуснятина. Ольга, ты великолепный повар. – Благодарю. Знаешь, что интересно? Я готовлю только тут, в реале, но в Рокшенаре навык растёт постоянно. Правда, я тут готовлю на синтезаторе Архов, да ещё не стандартные рецепты, а используя плитку и посуду. Может, в этом дело? – Скорее всего, – ответила за меня Лана. – Кстати, Ал, я посмотрела справку насчёт кристаллов с виртуализированным сознанием. Можем попробовать определить, откуда твой звёздный кристалл взялся. И большое спасибо за схему сборки. Это очень нужный блок для перчатки. Производит нанитов-хирургов. Я посмотрел на детский столик и не увидел там Костю и Сашу. – А малые где? – Со Снежкой зарядку делают, – ответил Митька. – Кстати, Лёш, завтра на побережье будет праздник, открытие базы отдыха клуба "Синяя волна". Сможем выходной устроить? – Да, почему бы и нет? – пожал плечами я. – Броню только не забудьте. И малой ожерелье. Митя и Милана переглянулись. – Лёш, мы же в реале. – Да. Именно поэтому, – кивнул я им. – Мить, меня в реале похитить пытались и Бульдог в реале на меня наехал. Хочешь, чтобы Саша росла в Рокшенаре? Хочешь получить статус вирта 7+ уровня осознанности, как Тим? – Можно охрану взять, если ты так боишься, – чуть стушевался мой младший брат. – Можно, – кивнул я. – Позвони Лиду, договорись. Или ты думаешь, что он меньший параноик, чем я? И Мить, я не боюсь. Я трезво оцениваю ситуацию, только и всего. Если бы не система охраны, организованная Спецом, мы бы все уже обитали на одной из секретных баз СЧС. И ни о каком выходе на праздник ты бы и не мечтал. Ресурсов на создание брони, благодаря промышленному синтезатору, хватает. Так что до завтра комплекты будут готовы. Оль, тебе тоже, думаю, надо будет полный комплект сделать. Ожерелье, конечно, хорошая защита, но броня – лучше. – Ну, перчатку я уже сделала, не удержалась. А вот броню пока не стоит. И так возникнут вопросы по тому, сколько стоит такой пояс и ожерелье, как у меня. Если ещё полный комплект брони увидят – не видать мне доступа к счёту Тима, как своих ушей. Скажут, что продажей на рынке больше заработаю. Я кивнул, принимая её аргумент. Значит, только два комплекта. Средняя броня, как у меня. И одно ожерелье по схеме Соколова. Для начала – сойдёт. А потом посмотрим, что Рокшенар предложит по их специальностям. * * * – Вот, этот блок. Он позволит считать техническую информацию с кристалла, – сказала Лана, открывая мне доступ к виртокну. – Тим сможет сделать, его уровень это позволит. А пользоваться я буду. – А где ты это нашла? – спросил я, рассматривая название модуля. "Блок 452-96а-СБТ". Странное название странной фиговины. И странно то, что я, с моим чипом скупщика, ничего о ней не знаю. Видимо, такие штуки в розницу не продавались. – О, это у инженеров открыт рынок запасных блоков и фрагментов схем. Надо смотреть по шифрам. СБТ – это синтезатор биологических тел. Цифры же указывают какой это блок. По сути, из хранилища достают кристалл, ставят в этот считыватель и начинают синтез по указанному ИДИ. Нам этот блок подходит, так как есть возможность считать ИДИ и по нему провести идентификацию в базе данных. Через проверку личности. Которая есть у Дима. Брат кивнул, сидя в общей столовой нашей общаги напротив меня. Сола тоже была тут, за нашим столом. Не хватало только Тима, который с утра успел ускакать по какому-то интересному фиксерскому квесту. Я, вникнув в сказанное Ланой, сказал: – То есть покупаем… – Уже купили, – поправила меня Лана. – Он не дорогой. Сотня монет всего. Тим блок уже делает. Кристалл нужен. Он у тебя. Вот так и понимаешь пользу командной игры. А ещё – то, что по доходам здесь мы уже вышли на другой уровень. Раньше каждую монету берегли, десятки считали, а сейчас уже и сотня – не дорого. Хотя, может быть Лана имела в виду другие блоки. По сравнению с ними не дорого. – Слушай, а если по блокам собрать этот СБТ, дорого получится? – спросил я Лану. – Больше миллиона И-монет, – грустным голосом ответила Лана. – Тим решил, что если мы наберём на билет в реальность раньше, чем найдём СБТ в реале, то можно будет выкупать блоки здесь. А пока тратить на них деньги будет неразумно. – Ну, его вытаскиваем, ему и решать, – пожал я плечами, а потом достал из рюкзака нужный футляр. – Вот, держи кристалл. Тим в столовую не вошёл, а вбежал. – Вот, держите блок, у меня квест на время горит. Убежал! – А чего с дроном не отослал? – кинул я ему в спину. – Да всё равно по пути! – уже в дверях ответил мне Тим. Хорошо. Люблю, когда у каждого из пати вырисовывается своя игра. И это не только рутина почтовых квестов, нудные цепочки по поднятию репутации с местными или соло охота на мобов. Это то, что называют своим стилем игры. Мы, ПВЕ-шеры, можем играть даже запоротым с точки зрения ПВП-шников билдом и получать от этой игры кайф. Не всем блистать на аренах и висеть в топ-листах. Иногда стремление к идеалу, поиск лучшего билда, стремление к максимальному урону или максимальной живучести приводит к утрате любого желания играть. И тогда яркий сказочный мир теряет краски, а поход в данж превращается из приключения в рутину. Гайды, билды, стримы, советы топов… У нас не было ничего этого сейчас. И не будет ещё долго. У нас не было оптимального способа прохождения красных зон. Мы сами изобретали его. У нас не было советов бывалых по прокачке. Мы качали всё, что смогли достать. Возможно, через пару лет наши способы прохождения будут разбиты в пух и прах. Найдут способ за год заработать миллион И-монет в одиночку, зачистить красную зону за пятнадцать минут, заработать пятый ранг за день. Но нам это не нужно. Наша игра, наша жизнь. Мой Лешак не был топом по дпс. Не владел топовым шмотом. У него было множество навыков, не относящихся к классу "охотник". Он затачивался мной именно как добытчик ресов. Которые нужны всегда и всем. Да-да, рынок руды ещё более выгоден, чем компоненты из животных, особенно в самом начале. Но быть простым шахтёром – не моё. Скучно. Пробовал. И знал парочку истинных гномов, которые даже без заглядывания в инфо знали, сколько полезной руды в каждом камне, а сколько пустого шлака. По блеску и фактуре. И им это было в кайф! Вот это – профессионализм. Как достичь успеха? Знать, что тебе подходит больше всего. В чём твои сильные стороны. И уже потом думать, что из того, что тебе в кайф, принесёт тебе наибольший доход. Отталкиваться от себя, от своих возможностей, а не смотреть на мнение общества по этому поводу. – Отлично, Ал! У меня получилось! Дим, давай, пробивай по базе его ИДИ. – В розыске, – через пару минут сказал Дим, открывая нам доступ к виртокну с результатами. – Данные я сохранил, если что. Кристалл можно прятать. И так слишком много внимания к себе привлекли. Я посмотрел по сторонам. Ну да, несколько местных с интересом присматривались к происходящему у нас за столом. Я-то по старой привычке вынес их за скобки, как неписей. А, учитывая специфику игры, этого делать не стоит. – Ты прав, Дим, – сказал я, пряча футляр с кристаллом в рюкзак. – Кстати, интересная личность. Незаурядная. Официально – наёмник, убийца, следователь. Рон Краст. Десяток зафиксированных убийств. Девять из которых – из списка охотников за головами. А вот последнее как раз и перевело его за грань закона. О, нет. Предпоследнее. И с последним разница в пару секунд. – Прикрывалась заложником? – с удивлением спросил Дим. Ну, да. Последней оказалась женщина. Женщина-антивирт, за голову которой была назначена награда. Каталог в этом отношении, как и Рокшенар, плевал на пол, возраст и социальное положение. Женщины не только имеют равные права с мужчинами, в некоторых областях они имеют приоритет. Причём повышенный. Нет, это не сексизм. Это физиология. У мужчин другое строение тела, по-другому работает мозг, они не могут выносить ребёнка и с сочувствием у нас гораздо хуже. Да, есть мужчины, которым в кайф нянчиться с детьми и стричь волосы, придумывать фасоны одежды и дизайн интерьеров. Но по статистике именно мужчин больше в охране, пилотах-дальнобойщиках, техниках и так далее. Это объективная реальность, как она есть. Смысл забивать гвоздь кирпичом? Не проще ли взять молоток? – Или честным телохранителем, – выдвинул я свою гипотезу. – В любом варианте, охотник стал убийцей. К тому же, уровень у него приличный, сам видишь. Шестьдесят третий. Скольких он убил вообще – мы не в курсе. Десять лишь подтверждённых. Сола, сможешь в тени покопаться? Не оставляя следов? Интересно, что про этого Рона слышали там. – Не рискну сама. Шестьдесят третий он, значит, и сведения хранятся в базах 50+ уровней. Подождём, пока Тех сможет. Ну да, логично. Разница в уровнях существенная. * * * Я только открыл рот, чтобы отдать Катрин распоряжение отправить сообщение нашему главному архивному технику, как двери общаги открылись и из уст вошедшего мы услышали: – Да чего ждать, мне самому интересно, – сказал Тех, подходя к нашему столику. – В прошлый раз мне этот квест так и не попался, он выпадает лишь группе с виртами и реалами. Всё та же простая добротная одежда, всё те же три кольца из десяти украшений. – Без спойлеров, – предупредил я сразу. – Да какие спойлеры, здесь один и тот же квест дважды не повторится, – сказал Тех, присаживаясь за наш столик и явно погружаясь в интерфейс, но не переставая болтать: – Обязательно что-то другое появится. Даже уровень ваших неосновных навыков важен. Слишком много параметров, чтобы предсказать итог. Но вот шаблоны старта – есть. В друзьях одни реалы – подкинут предложение от антивиртов. Работаешь по долгосрочным контрактам – на тебя обратят внимание корпораты. Не вступаешь в группы – будет больше квестов на соло-проходы с хорошим лутом. Если клановый игрок – рано или поздно получишь квест, который можно сделать только большим рейдом. Вот… Ого… Ловите файлик. В интерфейсе высветилось окно с сообщением от Теха. Да, я настроил наконец фильтр, который выводит сообщения из оговоренного списка контактов сразу в виртокно, без предварительного запроса формы выдачи, пока я в игре. Я вообще вчера, перед сном, основательно поработал над своим интерфейсом. Добавил счётчики по элементам, вывел показатели аптечки, настроил мини-карту. Убрал с панелей значки умений, которые исполнял на автомате. Добавил из неосновных навыков те, которые считал полезными. Допустим, сканирование из добытчика. В отличие от того, которое есть у техника, шахтёрское умение определял материал, из которого сделаны близлежащие объекты и выдавал предварительный анализ, сколько и каких элементов по итогу выйдет. Оценку из коллекционера. Приблизительная цена объекта на аукционе. Ну и другие подобные. Так вот. Открыв пересланный Техом документ, я даже присвистнул. Сто тысяч за голову для шестидесяти трёхуровневого реала от группировки Реальные люди – это достижение. И список жертв за два десятка. А, понял, это антивирты. Мужики, вы у меня в вечном бане. Не понял, второе объявление? Да, второе. Сто пятьдесят тысяч?! Группировка Цветущей вишни?! Жертв три десятка. Так, что дальше? Третье объявление. Двести тысяч. Группировка Чёрная рука. Так, есть закономерность. Сорок убитых. И… Да. Четвёртое объявление. Группировка Дикие медведи. Пятьсот тысяч. Жертв что, сотня?! Нет, пятьдесят. Платят в два раза больше, понял. Что-то эти названия группировок мне напоминают… – Ха… Азиаты, цветные и наши, кто бы мог подумать, что корни их уходят так глубоко, – пробубнила Сола. Точно! Три преступные традиции из нашего времени! Официально они, конечно, разделили весь мир на четыре части, лишь условно соответствующие сторонам света. А на самом деле – в любой башне всегда присутствуют все четыре группы, только в разных пропорциях. Одна считается главной, а три другие – так, консультанты и перевалочная база для своих же. Ну, я особо в жизнь теневого сектора не погружался, не знаю, что к чему. Всё, что знаю – слухи, курсирующие в среде обычных обывателей. – Тогда антивирты – аналог наших чистоплюев? – спросил я шёпотом. – Скорее всего. Наши-то принимают всех, а у тех – ранг по ИН. Поэтому и режут друг друга по-чёрному. Наши чтут дух, а чистоплюи – букву. – Это вы Силу Севера и Силу Запада обсуждаете? – наклонился к нам Дим. – Ага, – с нотками шального веселья в голосе ответила Сола. – С Силой Востока и Юга всё и так понятно, правда? Цветущая вишня и Чёрная рука, кто же ещё. – И наши, как всегда, выпендриваются, – фыркнул я. – За каждого по десять больших кристаллов. Даже боюсь представить, что они сделают с этим парнем, получив его. – Пятьсот кристаллов… Половина нужной нам суммы, – сказала шёпотом Лана. – Но отдать человека в руки его врагов… – Ну да, – мрачно согласился Дим. – Не по-человечески. Легче уж сдать в центр реабилитации. Пусть тюрьма, но никакого криминала. Мы с Солой мрачно переглянулись. Тюрьма, даже цифровая, это не одиночная камера. Это комплекс мер перевоспитания, типа. И общение с другими заключёнными там тоже будет. А заключённые в большинстве своём как раз и принадлежат к разным группировкам. Так что в тюрьме будет не проще. Просто по-другому. А потом я заметил, что к нашей группе приковано ненавязчивое внимание трёх странных типов с характерной внешностью. Латинос, азиат и типичный платяной шкаф. И почему-то я был уверен, что о содержании нашего разговора эти личности осведомлены. Как? Да как угодно. Начиная от направленных жучков до имплантов на слух. Мы же ничем не защищались, помехи не создавали, экраном не закрывались. Моё упущение, кстати. Надо будет обзаводиться нормальным штабом. Да и вообще, пора приводить Петю и создавать первый клан. Подтянем ребят до двадцатого и вперёд. – Так и сделаем, – сказал я, поднимаясь из-за стола. – Лана, ты модуль Соле скинь, она торговец, может продать с повышенной наценкой. А я побегу сдавать. Как только Тим вернётся – свистните мне. Я наметил нам одну зону для зачистки. Сегодня будем брать вам десятый. – А? Да, хорошо, – сказал слегка растерявшаяся Лана. – Нам тут подождать? – слишком спокойно спросила Сола. Явно вошла в экстрим-режим. Поняла, что всё не так просто. Сразу. Ну, Сола – нетраннер, информация и её анализ для неё, что для меня убийство моба. Тех, тот вообще, сидит с отсутствующим видом, погружён в интерфейс с головой. Его-то уровень и защитит остальных от нападок. А я… Выкручусь. Не впервой. – Конечно. Я быстро. Туда и обратно. Главное, чтобы сердце по дороге не прихватило. Хотя, так даже быстрей получится, – задумчиво сказал я, отправляясь к выходу. Вытряхнув всё из рюкзака в хранилище, я положил в абсолютно пустой рюкзак стандартный набор для соло-кача, проверил уровень заряда в винтовке и пистолете, в аптечке и в перчатке. Нормально. Я готов. Кристалл? Нет, кристалл я оставил, конечно. А вот футляр из-под него – взял. Пусть думают, что я действительно поехал сдавать кристалл в реабилитационный центр. Собьём ищеек со следа. * * * Я бежал к станции монорельса и понимал, что не добегу. Остановят раньше. Одни, вторые, третьи. Антивирты пока не показывались. Или знают, как я к ним отношусь, или до них информацию ещё не донесли. – Катрин, вызывай такси к ближайшему причальному балкону. – Время прибытия аэротакси – минута. Маршрут к нужному балкону выстроен. – Благодарю, – сказал я, перепрыгивая через ограждения на нижний уровень улицы. Маршрут тут же перестроился и я вновь побежал. Поворот в переулок, подскочить до пожарной лестницы, взлететь по ней наверх. Бедная Катрин. Опять перестраивать маршрут. О, вот и нужный балкон. И аэрокар-такси. Запрыгнуть в него. И выдохнуть. Такси здесь, в отличие от моего реального мира, неприкосновенная территория. Его не собьют и не хакнут. Вот на выходе или перед входом в него – да, случиться что угодно. А вот в нём конкретно – нет. То ли игровая условность, то ли негласное правило – но факт остаётся фактом. – Добро пожаловать в службу аэротакси Рокшенара. Куда желаете отправиться? – Реабилитационный центр, пожалуйста. – Двадцать пять И-монет. – Согласен. Всё, полетели. Теперь можно написать текст моим согрупникам. Успокоить и пояснить. Сола, скорее всего, всё поняла. Дим и Лана… не уверен. Тим вообще не в курсе происходящего и ему придётся объяснять больше всего. – Катрин, текстовые сообщения… Естественно, на причальном балконе реабилитационного центра меня уже ждали. Три группы по три человека. Шаблон есть шаблон, конечно. Жилистый азиат с девушкой-секретарём и телохранителем, мачо-латинос с двумя грудастыми красотками-мулатками и троица высоких, хорошо тренированных бойцов-викингов. И то, что они спокойно тут стоят, не опасаясь охранных дронов и турелей, говорит о том, что все девять чисты перед законом. Значит, опасаться силового варианта развития сейчас мне не стоит. – Господин Ал, вам пришло три текстовых сообщения от неизвестных контактов. – Выведи в виртокна, – сказал я Катрин. Ну да. "Пять сотен кристаллов за кристалл Рона Краста". Дикие медведи, конечно. Сухо, чётко, конкретно. Без политесов и подлянок. Мне всегда нравились северяне. Если бы решил стать теневиком – к ним бы пошёл. Но не сегодня, братки, не сегодня. "Эй, везунчик! Мои девочки очень хотят купить у тебя кристалл плохого мальчика Рона Краста. И будут счастливы обменять его на двести больших кристаллов. Соглашайся, красавчик! Ты им понравился. ;)" Чёрная рука. Красивые цветы, но плотоядные. Яркие одежды хорошо отвлекают внимание от тонкого стилета убийцы. Улыбка соблазнительницы превращается в оскал жрицы смерти за долю секунды. Помни о смерти каждую секунду. Нет, ребята, о ваших жутких кровавых ритуалах до сих пор рассказывают. Ни за что и никогда. "Сто пятьдесят кристаллов за кристалл Рона Краста и гарантия неприкосновенности после сделки в течении трёх суток. Важно не только получить, но и сохранить полученное". Цветок вишни. Очень важное уточнение, которое является весомым конкурентным преимуществом перед остальными. Долг и честь превыше жизни, помню. Лёгкое снисхождение к тем, кто не может предоставить свою родословную на протяжении хотя бы тысячелетия. Род, семья, служение. Их есть за что уважать. Но не с моим характером вливаться в эту иерархическую структуру. Слугой я быть не смогу, а господином стать не позволит родословная. Хотя, кто его знает, как они отнесутся к контрактнику, чьим отцом оказался Арх. И поэтому однозначно нет. Значит что? Три ответа, каждому свой. "Друзья не поймут, без обид". "Девчонки – огонь, с удовольствием бы станцевал с ними. Но моё сердце похищено сразу двумя красотками, которые открутят мне голову, если я решу опылить другой цветок. Без обид, но я лишь курьер сейчас". "Я не могу нарушить данного моим соратникам обещания. Сожалею, что не могу принять ваше щедрое предложение". И пройти мимо всех троих в центр реабилитации, каждый шаг ожидая выстрела в спину от какого-нибудь снайпера. Броня? Зачем? Я её даже не активировал. От снайпера не спасёт, а прямого столкновения не будет. Оно никому не нужно. Портить репутацию, нарываться на штраф или даже срок? Нет, переговорщикам это не надо. "Принято. Без обид, даже вожак не может плевать на мнение стаи. Мы это понимаем. Обращайся, если потребуется помощь". "Мои девочки расстроились, но я тебя, как мужик мужика, понимаю. Две женщины – это ещё та головная боль. Будет нужда – обращайся. Работа для курьера есть всегда". "Данное слово нужно держать. Мало кто понимает это в современном мире. Мы ценим тех, кто понимает больше других и верен своему слову". Пронесло. Две группировки прямо предложили сотрудничество, третья – завуалированно. Ничего не предлагая, просто обозначая, что оценили и всё. Хорошо. Удалось остаться нейтралом для всех и провести свою игру. Ну, ладно. С антивиртами, то есть с Реальными людьми, остаться нейтралом не вышло. Но с ними мы и до этого квеста были врагами. Всё. Двери центра реабилитации закрылись за моей спиной. Можно выдохнуть. – Реал Ал? Что-то случилось? – спросил меня знакомый вирт-медтехник. – И да, и нет, – уклончиво ответил я. – Ко мне попал кристалл, предположительно с виртом уровня осознанности 7+. У вас из хранилища краж не было? С каким пониманием он улыбнулся. – Не было. Видимо, вам попался кристалл из теневого медцентра. Можете сдать его нам. Если это преступник – вам положена награда в две тысячи И-монет. Если его ИДИ есть в списке охотников за головами, то вы получите и награду за него, и награду за кристалл. Два больших кристалла против пятиста – слёзы. Законный путь как всегда, самый безопасный и самый дешёвый. Основное уточнили, а теперь спросим интересные варианты. – А возможно ли такое, что теневой медцентр записал на кристалл не преступника? Против его воли, допустим? Вирт задумался на пару секунд, а потом ответил: – Интересный вопрос. Правильный. Это считается преступлением. И если вдруг вы найдёте такой кристалл и сдадите его – вознаграждение будет уже пять тысяч И-монет. Будет открыто расследование и выдано задание для наёмников с навыком следователь. Но проверить, преступник в кристалле или нет – вы без соответствующей аппаратуры и навыка не сможете. Только тут. Кристалл у вас с собой? Да счаз! Я не для того всё это проворачивал, чтобы кристалл за тысячу отдавать. – О нет. Я его случайно засветил и боялся, что не доберусь до вас с ним, – выдал я правдоподобную версию. – Понимаю. Мудрый поступок. Что же, буду рад помочь с решением этого вопроса, когда буря вокруг вас утихнет. Как он… Высокий слог. Почти. Буря вокруг… Утихнет… Мудрый поступок… – Обязательно, – сказал я, отвлекаясь на входящее сообщение от Тима. И тут же, переходя в экстрим-режим, сказал: – Простите, мне пора. Катрин, вызывай такси. Голосовой чат группы. Всем… Глава 4. …и её печеньки Тим, сменив зарядный блок на своей винтовке, высунулся из дверной ниши и пугнул короткой очередью осмелевших бандитов. Которые громко именовали себя антивиртами. Две полные пати, уровни двадцать пять плюс, все в броне и при оружии. Зажали его, твари, в узком и длинном, прямом, словно палка, переулке. Хотя да, учитывая то, что этот переулок был по высоте максимум метров пять, то смело можно именовать его коридором. Освещение – считай, никакого. Спасает шлем и миникарта. Ну и эта ниша, глубокий дверной проём, в который он успел спрятаться сразу после начала стрельбы. Мог бы сбежать – не прятался бы, но оба выхода из этого узкого переулка были перекрыты беспредельщиками. Подобраться на такое расстояние, чтобы угол обстрела позволял зацепить вирта хоть краешком – Тим им не давал, обстреливая самых шустрых. Почему не использовал гранаты? А потому что они взрывались, как только вылетали из подствольника. Тим уже два раза чинил свою винтовку с бронёй и больше не рисковал. Видимо, какой-то прибор или умение кого-то из нападавших. Дроны тоже падали на пол и замирали без движения. Вот и узнали Ал с Тимом, что и на читерские приёмы Техников, которые позволяли этим двоим проходить неполной группой сложные квесты, есть в Рокшенаре управа. Так что у Тима оставалась лишь обычная плазма. Как и у нападающих, в принципе. Но при их числовом перевесе, уровнях и защите это не очень помогало. Оставалось лишь отстреливаться, не подпуская бандитов ближе к себе и ждать Ала с компанией. Благо, они должны были появиться с минуты не минуту. – Эй, вирт, сдавайся по-хорошему! Мы тебя по-быстрому выпотрошим! – Кто кого ещё выпотрошит, – мрачно сказал Тим и, снова выставив ствол, наугад выпустил очередь. Да, больше снимая напряг, чем для пользы дела, но у него, в отличие от Ала, нет режима полного отсутствия эмоций. Даже аптечка с её боевым коктейлем не снимала волнение полностью. Уж очень не хотелось Тиму вновь оказываться в лапах этих… нелюдей, вот. Переживать ещё раз подобное ТОМУ… Нет-нет, легче самому себя убить, но не попасть к ним опять живьём. – Мы на месте, Тим, – спокойным голосом сказал Ал в групповом чате. – Действуем справа. Создай пять дронов. Я скажу, когда пробовать их выпустить. – Понял, – с облегчением сказал Тим. Вовремя. Чинить броню уже не было чем, аптечки тоже закончились. Пара запасных зарядных блоков для винтовки ещё было, но это, как говорится, не байты, а биты. Кого из дронов выпускать? Разведчиков, конечно. Бомберов бывший глава корпорации сейчас создавать бы не рискнул. Вдруг они тоже взорвутся после потери управления? Нет, только что-то безопасное для всех. Но и не бесполезное. Мини-карта позволяла только увидеть количество и расположение врагов, выводя их точками. А вот дрон мог и полные ИДИ считать. Для дальнейшей передачи в здешнее СБ. О, одна красная точка погасла, вторая стала менее яркой. Но на мини-карте зелёных точек не добавилось. Значит, Ал стреляет своим дальнобойным скиллом на пределе возможностей. И если с одного выстрела погасла… Как?! Крит прошёл, что ли? Или в уязвимую часть брони попал? Хотя да, если из-за выстрелов Тима броня на одном из бандитов была уже хорошо побита, то и с одного выстрела снести всё здоровье мог. Особенно, если целился в голову, по своему обыкновению. – Выпускай, – отдал команду Ал. – Рухнул, – с досадой ответил Тим. – Нормально, – успокоил его Ал. – Продолжаем. – Шухер! – заорал кто-то из той группы, которая потеряла одного своего подельника. – Снайпер! Левая пятёрка сразу дала дёру, а вот те, кто закрывал правый от Тима выход из переулка – всё же потеряли ещё одного перед тем, как сбежать. Молодец, Ал. Минус двое – это уже хорошо. – Жаль, не успел их ИДИ засветить, – вздохнул Тим. – Зачем? – спросил с лёгким недоумением Ал. – У нас их тела с браслетами. – Ну да, точно, – хмыкнул Тим. – Выползать можно? – Да, – тяжело вздохнул Ал и уже нормальным, а не супер-спокойным голосом сказал: – Надо было всё же соглашаться на тот квест. Тим нахмурился, пытаясь вспомнить, о каком именно квесте говорит Ал. – Ты о том, который нам предлагали перед переселением на вторую высоту? С зачисткой переулка? – Ага, – вздохнул Ал. – Дим, куда крысы убежали? – Спуск на нижний этаж. ИДИ дрон считал. Продолжаю слежку. – Молодец, Дим, продолжай. Не знаю, будет ли это доказательством для местной СБ, но нам может помочь. Главное – чтобы они тебя не заметили. Сола, Лана вы там как? – На подходе. По списку взяли всё, – ответила за девушек Ольга. Ответ девушек Тима слегка обескуражил. Ал их что, за покупками отправил и список выдал?! Или что они имели в виду? Ладно, сейчас в живую спросит. – Отлично, – довольным голосом сказал Ал. – Тим, ты квест хоть не провалил из-за этих? – Провалил, конечно, – хмыкнул Тим, подходя к убитым. – Ты ж трофей снимать с них не собираешься? Можно утилизировать? – Нет, не собираюсь, – фыркнул Ал, вбегая в переулок. – Утилизируй. * * * – Ал, это безумие. Они все были 25+, по шмоту, – услышав мой план, сразу возразил мне Тим. – И они успешно противостоят гранатам и нашим дронам. Твой способ моего освобождения в прошлый раз не пройдёт. – Ты чини-чини броню, не отвлекайся, – сказал я ему, разбирая вещи убитых мною антивиртов. Барахло. Зарядные блоки, аптечки, несколько мелких д-кристаллов, сухпайки, вода. Мда. Блоки данных с браслетов убитых Катрин уже исследовала и тоже ничего интересного там не нашла. Ни одной зацепки о том, где могла оказаться их база. А ведь я очень рассчитывал именно на это. Выпавшая с антивиртов броня была настолько стандартной, что легче было распустить её на пластины, чем возиться с починкой и продажей. Что, в принципе, я и сделал. Пакеты для центра реабилитации тоже уже были уложены в рюкзак. Можно было выдвигаться. – Я уже всё починил, – сказал Тим. – И я серьёзно, Ал. Мы не вынесем более десятка серьёзных бойцов. Я лишь вздохнул. Тим живёт здесь постоянно. И он не игрок. Для него это стало жизнью, реальностью. В которой один на десятерых – это не фан, а катастрофа. В которой есть непоправимые ошибки. В которой запоротый билд приводит не к реролу, а к смерти. И в которой ты можешь встретиться с тем, чего не сможешь совершить. Но это – игра. Каталог. Симулятор, обучалка, что угодно. Не реальность. Здесь не бывает квестов, которые тебе не под силу. Мы сможем вынести этих бандитов, надо только всё правильно просчитать. Я отключил групповой чат и сказал: – Тим, это не серьёзные бойцы. Это бандюки, привыкшие брать на испуг. Это раз. Два. Нам с тобой надо как можно быстрее подтянуть до нашего уровня остальных. А они – саппорты. Ну, почти. Убийца всё же больше дамагер, чем саппорт. Но без танка он слаб, конечно. Тим, этот квест нам давали, когда мы были на три левела ниже и без них. Значит, мы могли пройти его уже тогда. А с ними наши шансы значительно повысились, только и всего. Сола взломает систему охраны, Дим в стелсе сможет раскрыть весь свой убойный потенциал, Лана будет лечить нас, пока мы получаем большую часть урона. Мы пройдём этот квест. Просто поверь в это. Мы – сможем. В крайнем случае, просто прижмёшь к груди гранату и активируешь её. Или выстрелим друг в друга. Тим кивнул молча. Значит, я угадал. Страх. О, а вот и Сола с Ланой, а за ними – два дрона-носильщика. – Ал, есть координаты, – сказал Дим в групповой чат и отослал туда же ссылку для карты. – Они все зашли в один и тот же склад. – Отлично. Попробуй по своим каналам следователя пробить, кто этот склад арендует. – Уже. Фирма "РЛ", собираю на неё досье. – Осторожнее только, чтобы тебя не засекли. Сола, ты тоже поищи по своим каналам. С двух сторон копая, быстрее яму выкопаешь. – Это точно, – мрачно сказала Сола и направила ко мне своего дрона. – Но у нас говорили, что быстрее в яме окажешься. – Специфика профы, – кровожадно улыбнувшись, сказал я. Открыв ящик, начал доставать упаковки и раскладывать их на пять частей. Рядом с первым опустился и второй ящик. Скоро дошла очередь и до него. Молча, не говоря ни слова, Сола выгрузила в первый ящик содержимое своего забитого рюкзака. Я лишь кивнул и продолжил раскладывать принесённое нашими добытчицами. Аптечки, зарядные блоки, сухпаи, бутылки с водой – это всё понятно и знакомо было всем. Заряды для ружья Ланы, особые медицинские наниты и наниты-ремонтники. Набор химии для Солы. Лучшее, поднимающее навыки на пять и десять степеней. Но всего лишь на краткое время, до получаса. Потом – откат, на пару часов, но всего на пару степеней от текущего. Не спрашивайте, как. Не знаю. У нас Лана медик. Она в курсе. Особый блок для брони Дима. Полная невидимость, но всего на полчаса. Потом блок можно было утилизировать. Нам хватит. Надеюсь. Несколько блоков усиления брони для Тима и меня. Наборы брони у ребят с собой, как только апнут десятый – сразу активируют. Думаю, во время этого данжа как раз и возьмут десятый уровень. Что ещё? Химия для всех по профилю основной специализации. Соле – такой же набор, как и Тиму, после того, как перестанет действовать микстура Нетраннера, будет стрелком работать, так что да. Дроны, защищённые от внешних помех. Такие же гранаты для подствольника и ручные. Три набора. Мне, Тиму и Соле. Хотя, на будущее надо будет её переквалифицировать из обычного стрелка в дальника, лучше всего – в снайпера. Для ближнего боя у нас Дим. А вот я хоть и числюсь сейчас дальником, после перехода на диверсанта резко сокращу дистанцию поражения и перейду в аоешники. Мины, бомбы, ловушки… Красота! Но до этого ещё тридцать шесть левелов. Жуть. – Сола, это твоё. Лана, вот твоя куча. Тим, это тебе. А это моё. Лана, в этот ящик я сложил всё для Дима. Всё, выдвинулись. * * * Склад, ага. Бункер это, а не склад. Люк для дронов заварен, система стереонаблюдения за входом, защищённый узел связи. Мне всё больше казалось, что это Тим прав, а я ошибаюсь. Да, такой орешек зубами не раскусишь. Придётся брать молоток. Вот только где его взять? – Ал, к ним гости, – сказал Дим, постоянно наблюдавший за входом. – Падай на хвост, срочно! – сказал я, поняв, что нашёл молоток там, где и не искал. – Ты уверен? – снова засомневался Тим. – Да, – сказал я, активируя броню и рассчитывая время нападения. Если там не дураки, то внутри будет шлюз как раз для таких вот внезапных гостей. Дураки не стали бы заваривать люк и устанавливать защищённый узел связи. Значит, нам надо, чтобы они переполошились, но успели закрыть первые двери. У Дима есть специальный жучок, который позволит Соле взломать их систему. Мы думали подбросить его кому-то из антивиртов, но с Димом будет надёжнее. Главное, чтобы его не поймали до того, как Сола успеет закончить. – Сола, Лана, вы пока тут. Взламываете, пока мы охрану на себя отвлекаем. Побежали, Тим. Катрин, бой. – Быстрее, Стив! Там какие-то придурки в переулке! – Нам ли придурков бояться, Кит? Митька, проскользнув в притирочку к этому Киту в небольшой шлюз, рассчитанный максимум на пятерых, даже дыхание задержал на время. Невидимость невидимостью, но колебания воздуха эти двое учуять могли запросто. В отличие от Ала и Тима, убийца девятого уровня броню, которая бы отсекала все его естественные звуки и запахи, носить не мог. Нет, переданные Ланой вещи вселили уверенность в то, что эта вылазка для Митьки может закончиться не на респе, а над тушей босса, но… мандраж никуда не делся. – Тех, кто может стоять за ними, идиот, – ответил кто-то из динамиков прямо над ухом будущего тихушника. Митька не подскочил только благодаря опыту работы под началом Пети. Тот любил поиздеваться над своими разведчиками и появиться прямо позади секрета, а потом ещё и рявкнуть неожиданное нечто матерно-скарбезное. Попробуй только шевельнуться, сразу заработаешь наряд вне очереди. А после второго залёта – прощай разведка, здравствуй пехота. – Ваше счастье, что они в броне, словно черепахи беременные бежали. Вперёд, шалопаи. Митька позволил себе медленно выдохнуть и проскользнуть тенью за последним. Хорошо, что он по жизни щуплый. И спортом не занимался, к тому же. Был бы такой, как эти бугаи – ни за что бы не проник на этот… Ох ты, ух ты… параноики они, а не антивирты! Это же настоящий лабиринт! По этим коридорам можно только по одному идти. Да ещё и с турелями, как видимыми, так и скрытыми. Его очки были улучшенной модели и позволяли засечь такие. Митька долго копался на ауке, пока нашёл эти очки. Очень долго. И стоили они на порядок дороже более простых аналогов. Но Петя их учил, что на экипировке экономить не стоит так как она может спасти им жизнь. И Митька очень хорошо помнил эти уроки. Запустив стрим в групповой чат, Митька продолжил шагать следом за Китом, стараясь на всякий случай оказаться прикрытым от турелей здоровой тушей этого бандюка. – Твою душу! – выругался я, стукнув закрытую дверь бронированным кулаком со всей дури. Видео от Дима мне не нравилось. Совсем не нравилось. Задача усложнялась в геометрической прогрессии. Если Сола не справится… – Прошла первый заслон. Впереди вижу ещё два, – сказала Сола безэмоциональным голосом. Хорошо. А, да, забыл. Выставить пушку в сторону камеры и выстрелить. Мелочь, а стало легче. Держись, Дим, скоро мы будем рядом. – Лана, давай к нам. Сола, будь аккуратна. Мы тебя не прикрываем. – Поняла. Второй уровень защиты пройден. Быстро она. Молодец. Вот что значит качественная химия, которая стоила неприличных денег. Но она стоила того. Нетраннер девятого левела, которая взламывает систему двадцать пятого уровня – это мощно. Очень. Вот интересно, кто апнет левел быстрее, Дим или Сола? Даже загадывать боюсь. Диму нужнее, но Сола… – Тут, – сказала Лана, подбегая к нам. – Третий пробит. Я внутри. Получаю доступ к системам безопасности. Открываю шлюз. Десятый уровень. – Молодец, Сола, – таким же безэмоциональным голосом сказал я. – Работаем, Тим. Ты впереди, Лана, в центр. Жаль, что дронов-шахтёров с защитой от зоны помех не существует. Не предназначены они для зон боевых действий. Это я их нестандартным способом привык использовать. Опа… Вот это мне уже не нравится. На плане, скинутой нам Солой, были указаны турели, которых даже крутые очки Дима не увидели. Ещё пара шагов и он в зоне поражения. – Дим, назад, быстро! Бегом! – чуть повысив голос, сказал я. – Ты видишь не все турели, назад. Брат послушался мгновенно и рванул к нам на максимальной скорости, поворачивая обратно за угол. – Провалила попытку перехвата контроля над турелями, – продолжала отчитываться Сола. – Успешно отключила систему визуального контроля. Вижу базу данных. Попытаюсь скачать. – Ты и так сделала много, Сола. Будь аккуратной. Не рискуй зря, – сказал я, поднимая винтовку и целясь в турель. – Тим, какой шанс у тебя на перехват управления турелями? – Двадцать процентов. – Пробуй на каждой. Надо прокачать как можно больше навыков. – Понял, – хмыкнул Тим и начал делать странные пассы левой рукой. Нет, понятно, что он всего лишь выбирает нужные пункты из выпадающих менюшек и списков. Но смотрелось это для непосвящённого именно как злобное колдунство рыцаря в броне. Кстати да. Вот откуда у нас легенды о том, что древние могли останавливать чудовищ одним взмахом руки, а определённые пассы и до сих пор считаются волшебными, магическими, тайными. Причина и следствие, всё смешалось в нашем дивном подлунном мире. – Не повезло, – мрачно сообщил нам Тим и выстрелил в невезучую турель. – Понял, – спокойно ответил ему я и подключился к уничтожению автоматической защитной системы. А ведь скоро к веселью подключатся и сами антивирты. * * * – Ну привет, болезные, – сказал я в общий чат, как только мы прошли гусеницу с тремя десятками разнообразных турелей. Четыре консервные банки, со стандартными винтовками. У Тима получше. А броня поношенная. Не новьё. Катрин сразу подсветила мне уязвимые места. Первым выстрелил стандартно Тим. Вторым – я. И только после этого в дело включился Дим, уже также получивший десятый уровень и одевший броню своей специальности. О да, у стрелков и убийц броня отличалась, да. Как и у медиков. А вот для нетраннеров брони не было. Так что Сола плелась позади меня в обычной броне стрелков, так как соответствующий навык (стрелок) у неё в неосновных имелся. Вот только эти четверо чхали на наши потуги вызвать огонь на себя. Их стволы смотрели не на нас, а на Лану. И как только я это понял – время замедлило свой бег. – Лана, ложись! Сола, закрой её собой! – выкрикнул я, срываясь с места и перекрывая линию огня антивиртам. Потерять хила в начале данжа – это катастрофа. А она у нас единственная, кто остался без брони. – Хорошо, – поморщившись от боли, сказал я. – Дим, вихрь пускай. – Понял, – ответил мне брат и ушёл в инвиз. Вихрь – умение убийц с двумя пистолетами, самоубийственная техника без брони, на самом деле. Надо оказаться в окружении врагов и прямо из инвиза начать стрелять с двух рук, вращаясь вокруг своей оси. Выходит такое плазменное кольцо, которое шикарно снимает броню и хиты с противников, но с большой вероятностью все вокруг сагрятся на убийцу. И вот ТОГДА… Но ТОГДА так и не наступило. Броня, как я и говорил, у антивиртов была слабовата с самого начала. Да и мы с Тимом не зевали, добавляя к плазменному кольцу свои увесистые и точные шлепки. – Отлично. Сола, твоя роль меняется. Будешь бронёй Ланы, пока она своей не разживётся. На остальное внимание не обращай. – Поняла. Попытка взлома запасного входа, – сказала Сола, пребывая, похоже, в подобии транса. – Провалена ими. – Ты бы не перенапрягалась так, – с тревогой сказал Тим. – Нормально, – спокойно ответила Сола. – Следит Лиза, я включаюсь лишь в случае проблем. – Всё, – сказал я, прерывая выяснение технических моментов. – Танцуем дальше. Предельно осторожно. Мы зажали крыс в угол, могут обезуметь. – Лестница? – удивлённо сказал Тим. – Вверх?! – Высота склада позволяет, – сказал спокойно Ал. – Я тоже думал, что план другого этажа – это нижнего. Но нет. Жилые блоки, по два человека. И подобие холла, два на четыре. Два блока на одну кровать. Ну да, дрон-разведчик полностью подтверждал план Солы. Количество врагов на счётчике показывало восемь оставшихся в живых антивиртов. И это было странно. Исходя из количества спальных мест их всего должно было быть около шестнадцати. Четверых они уже оприходовали. Должно быть двенадцать. А их всего восемь. Ну, из десятка, который щемил Тима, двоих ещё тогда уложил Ал… Стоп. Не те ли это двое, которые пришли последними? То есть десяток вышел на промысел, два дежурных или шишки, ещё четверо где-то шастают? Может быть. Эм… Пятеро в холле, обстреляли дрона уже после того, как он успел просканировать этаж. Совсем сдурели? Трое в дальнем конце коридора, перед аварийным выходом в соседний склад. Надо будет проверить этих соседей потом. Неслучайные случайности, так сказать. – Идиоты, – тихо ругнулся Дим, на голову которого упали осколки дрона. В отличие от них всех, Дим уже проскочил наверх в своём режиме полной маскировки. Тот самый знаменитый инвиз бесшумных убийц, за который их тихо ненавидели все, лишённые подобного. – Тим, вперёд. Дим, подбирайся к ним. Сола, Лана, не выходите пока. И Тим пошёл. Выскочил на лестничную площадку, перекатом ушёл вправо, опустился на одно колено и сразу начал стрелять в того, броню которого Белка признала наименее изношенной. Вихрь Дима штука отличная, но только когда у противника почти нет защиты. Значит, надо как можно быстрее опустить пункты защиты у тех из воинов, кто может остаться на ногах после умения Дима. Конечно, никто из пятерых противников в это время не зевал и с удовольствием поливал плазмой Тима, а потом и Ала. Тим то и дело бросал взгляд на показатель своей брони, боясь пропустить то время, когда будет пора отступить и заняться ремонтом своего доспеха. – Дим, включай вихрь, – сказал Ал. – Тим, отходи. Перчатка в жёлтом секторе. – Понял, – вздохнул с огорчением Тим. Всё-таки Ал заметил проблему раньше. Вот что значит опыт. Да. Возможно, тогда, в первый их день в Рокшенаре, Ал не просто языком чесал, а действительно так думал. Что готов был бы поменяться с Тимом местами. Возможно, ему здесь было бы действительно проще. Но тогда Тим бы не понял, что в играх, особенно таких, действительно есть чему учиться. И куда развиваться. Это не развлечение. Это такой же труд, как и другие. По сути, Ал уже сейчас мог бы командовать отрядом наёмников. И неплохо командовать. Именно поэтому Петя является лидером клана в ведущих современных играх? Хм… Возможно… Очень возможно… * * * – Ну что, готовы к боссу и его свите? – спросил я у сопартийцев. – Погоди, надо подлатать броню, – сказал Дим. Ну да, шустрая пятёрка оказалась, ничего не могу сказать. – Иди сюда, – сказал я брату и отдал нужные приказы через перчатку техника. Тут же по его броне начали пробегать микромолнии, а из пальцев моей перчатки потянулись к нему струйки тонкого дымка нужны элементов. Наниты принялись за работу и восполняли потерянные элементы из ближайшего хранилища нужных элементов. То есть моей перчатки. Мне нравилась эта система, честное слово. От неё так и веяло настоящей магией. Той, о которой рассказывали друг другу малолетки с круглыми от изумления глазами. Эх… – Готово. Сола, ты как? – Пара процентов всего снята, не стоит беспокоиться, – сказала Сола нормальным голосом. Выпала из экстрим-режима, понятно. Ну и хорошо. Её работа тут почти закончена. Осталось лишь три ушлёпка и по домам. А нет, не по домам. Сбор трофеев и обыск нычек. Антивирты – не крысы, они могут хранить в своих закромах гораздо более ценные вещи. И полноценные тайники тоже могут делать. По тем же причинам: не крысы. Хуже. – Готовы? – спросил я ещё раз. Все кивнули. Лана успела перезарядить своё ружьё, я поднял в воздух последнего дрона-разведчика. Это… как?! Их двое! Туплю. Один из троих тихушник, конечно. Стоит ждать сюрпризов. – Построение то же, – сказал я. – Тим первый. Я – за ним. Сола и Лана замыкающие, расстояние минимум пять шагов. Всё, пошли. Осторожно только. О, а вот и поворот. А вот и двое последних амбалов. Нет, амбал один, другой щуплый тип без брони, но с киберглазом и такими же приблудами, как у Солы. Вот и встретился нам на пути настоящий местный-нетраннер. Интересный образец. Виски и затылок выбриты, сверху – короткий ёжик фиолетового цвета. Заострённые уши, кстати. То ли пластика, то ли какая-то нетривиальная сборка. – И кто из них босс? – спросил Тим, вскидывая винтовку. Я уже собрался ответить, но услышал тихий шорох за своей спиной и замер на месте. Тихушник! – Привет, красавчик, – тихо сказал мне на ухо незнакомый женский голос, а потом меня пнул в спину выстрел из плазменного пистолета. Надо признаться, удержался от ругани с трудом. Да и на ногах тоже. Полоска брони сразу ушла в красную зону. Крит, паскуда, поймала. Доспех на торсе рассыпался и я почувствовал дуло пистолета тихушницы у своего позвоночника. Очень неприятное чувство, скажем так. И я отчётливо понял, что второй её выстрел отправит меня на респ. То есть в центр реабилитации. Пояс вколол порцию успокаивающей химии в мой организм. Как же мне повезло, что я до этого момента обходился без неё! – Прикажи открыть дверь и выпустить нас, лидер. Твой танк не защитит девчонок от моих мальчиков в одиночку. Я быстро прикинул расклад. Убийца за моей спиной, в непосредственной близости к Соле и Лане, Тим чуть сбоку, Дим впереди, у тех двоих. "Мои мальчики", надо же. Нужен анализ и глубокий. Пусть Сола с этим возится, у меня и так голова плавится от всего этого. Значит что? Вспоминаем старые добрые грязные трюки из общаги. Эх, давно это было, ох давно… – Окей, убедила, – спокойно сказал я. А потом упал на одно колено, обхватил двумя руками её опорную ногу и со всей силы дёрнул вперёд. Тихушница потеряла равновесие и ударилась об пол. Моя перчатка техника превратилась в резак и я, развернувшись, полоснул лазерным клином по её груди. В оригинале там должен идти удар в пах или локтем в солнечное сплетение, но убийца в броне, это было бы бесполезно. В правой руке сам собой оказался запасной пистолет. Пригодился таки. Три выстрела в ослабленную часть брони тихушницы. Перекат в бок, неудачный, слишком близко стена. Выстрел в спину, но лечебными капсулами. Отлично. Полежим немного, дадим нанитам время залатать мою броню, пусть поработают сопартийцы. Они и работали, прекрасно всё поняв и без моей команды. Выстрел Тима в подраненную тихушницу, Дим веером приголубил "мальчиков", Сола добила антивиртшу (ну и словечко выходит, жуть), у Ланы появилась полоска брони. Какая прелесть, теперь я вообще могу расслабиться. Ага, Лана какую-то способность врубила, на всех баф повесила "укрепление брони". Нехило тут медики бафают! Всё, можно отмирать, броня на торсе восстановилась, хоть и осталась в жёлтом секторе. Дальше уже закончу сам, перчаткой. Перевернулся на живот, прицелился из положения лёжа и включился в общее веселье. Через минуту всё было кончено. Счётчик врагов показывал ноль. – Поздравляем игроков Ала Това, Тима Кира, Солу Кир, Дима Ворха и Лану Ворх с первым прохождением данжа полной группой на локации! Ваши имена теперь навсегда вписаны в историю Рокшенара! – Твою душу, – ругнулся я, опустив голову на пол. – Как я мог забыть об этой гадости… Глава 5. Повышение в должности – Суматошный денёк выдался. Но результативный, – сказал Тим, выскакивая из аэротакси на причальный балкон кафе на набережной. Ольга лишь кивнула, рассматривая параметры перса. Персонаж Каталога: Сола Кир. Должность: наёмник. Уровень: 10. Баланс: 1227 И-монет. Категория: Реал. Специализация: Нетраннер. Основной навык: Торговец (5). Навыки: Повар (4); Стрелок (4). Подросли навыки, стал выше уровень. Открылись новые умения, пополнился баланс. Тысяча кредитов, сразу перевести на счёт магазина. Ал и Тим молодцы, что хранят деньги в больших д-кристаллах, но ей нужны кредиты для оборота. Скидки в мелкооптовых магазинах, сделки с местными фиксерами и торговцами, игра на аукционе – всё это требовало кредитов на счёте. Вон, сегодня для пати пришлось закупаться на две с половиной тысячи. Хорошо, что у Солы была тысяча в магазине припрятана, да Ал переслал из своего хранилища два кристалла. Так на то, чтобы продать эти кристаллы, ушло целых десять минут. Да, за пройденный данж им всем зачислили по тысячи премиальных, после того, как Дим вызвал патруль дронов и скинул им ролик со стереокамер в шлемах всей команды. Оказывается, наёмник с навыком "следователь" может свои приключения оформлять в формате расследований и отправлять по ним отчёты в здешнюю СБ. И ему за это платят! Особенно за такие вот лёжки банд и подробности в отношении их. А так, как они накрыли целое логово и убили двенадцать преступников, то им всем выписали вознаграждение. А ведь сверх этого дотошный Ал выпотрошил два тайника с парой больших кристаллов в каждом и россыпью средних. Так что затраты на данж окупились с лихвой, можно сказать. И это никто не считал броню, превращённую в пластины элементов для фиксеров, а также ювелирки и прочей мелочёвки, которую нашли в логове ребята. Всё это по закону считалось их добычей! Большинство пригодных для использования вещей отправилось на починку Тиму и потом будет выставлено в магазине Солы. Также, как и ювелирка, которую было решено продать всю. А им пятерым заказать одинаковые кольца с символом "Камнецвета". – Да, результативный, – подтвердил Ал, не задерживаясь в зале, а сразу проходя на террасу этажом выше, с видом на запад. Ольга лишь улыбнулась. Видимо, Ал твёрдо решил провести закат тут, в Рокшенаре. Ну, почему бы и нет? Ей, в принципе, были безразличны закаты и рассветы, но вот побыть в одиночестве ей периодически было необходимо. – Сола, завтра надо будет взломать скачанные тобой базы данных антивиртов, – сев за столик возле самого парапета, сказал Ал. – Дим, на тебе расследование по фирме, которая наняла этот склад. Тим, Лана, кто будет свободнее, надо будет поискать в ближайших кварталах нелегальный медцентр, из которого притопали в логово двое последних везунчиков. И ещё… – И ещё сегодня ты должен как следует отдохнуть, Ал, – сказал Тех, опуская руку на плечо лидера их рейда. – Точно, – сказал Спец, ставя перед Алом стакан с многослойным коктейлем. – Хорошо отдохнуть, я бы сказал. – Я не хочу напиваться, – с ужасом сказал Ал, отодвигая от себя коктейль. – А если я дам тебе выбрать снимок, который станет иллюстрацией к вашему общему достижению? – выдвинул своё предложение Тех. – Ты… Твою душу, – сказал Ал, беря в руки стакан и осторожно принюхиваясь. – Ладно, ради нормальной иллюстрации чего только не сделаешь. Меня хоть не сразу развезёт в зюзю? – Тебя вообще не развезёт, – фыркнул Спец. – Просто чуть притупится недоверчивость и повысится доброжелательность. Без побочных эффектов вроде заплетающегося языка и головокружения. Рецепт, если что, я Катрин скинул. Его Нинг составила на основе твоих медицинских данных. Сможешь нормально отдохнуть вместе со всеми. Давай, пей уже. – Уверен, я буду жалеть об этом утром, – пробормотал Ал, выпивая залпом коктейль. А потом добавил с удивлением: – М, а ничего так, вкусненько. Ольга улыбнулась на все тридцать два. Кажется, сегодня они узнают Ала с другой стороны. Совсем с другой. * * * Я сидел на террасе и пялился на то, как солнце заходит за горы. Красота. Снежные шапки высоченных острых пиков, окрашенные в нежно-персиковый цвет, золотой ореол вокруг жёлтого диска светила, оранжевая прослойка между золотом и тёмной насыщенной синевой небосвода. Надо будет всё же поблагодарить Спеца и Теха. И Нинг-сан тоже. Хотя как их отблагодарить-то? Стоп. Знаю, кажется. Однако пока я это сделать не смогу. Билет в реал стоит миллион. Но это сейчас. Да и миллион – не такая уж и большая сумма для сплочённой группы, как показал этот данж. Мы уже выбились на прибыль больше сотни на человека в день. Под две сотни где-то. Это учитывая неудачные дни, когда нет данжа, а одни почтовые квесты да крафт. Да, сейчас пойдут траты на дополнительные базы знаний и навыков, поднимется планка трат на расходники вроде аптечек и химии, скаканёт цена на броню. Но мы всё равно заработаем Тиму на тело гораздо быстрее, чем можно было бы ожидать. Вот взять сегодня. Мы заработали больше пяти тысяч на пятерых. Это чистыми, что называется. Тысяча в день – это три года, если не ошибаюсь. А играем мы меньше месяца. Да я две декады назад в Гнездо заселился, если так считать. Жуть. Сколько же всего за эти двадцать дней произошло! А сколько ещё предстоит сделать. Антивирты, группировки, навыки, поиски схем, создание клана (да-да, Петя скоро мне об этом должке напомнит, знаю). Те же разборки со звёздным кристаллом, как его окрестили мои сопартийцы. Кстати да, я так и не сообщил им о том, что он у меня. Забыл. А всё Тех со своим коктейлем. Перебил меня, сбил с мысли. Кстати да, намеренно он это сделал или просто так? Кто теперь знает. Так вот. Рон Краст. Его историю мы знали лишь по сухим строчкам официального дела и объявлений о награде за голову в теневой зоне здешней сети. Каким он был на самом деле? Почему работал в тени, а не через официальную гильдию охотников за головами? Был ли он одиночкой или у него была целая группа, как и у меня? Что стало с ними тогда? Как он попал в кристалл? Враги упекли или друзья спрятали? Почему оказался в крысиной норе – понятно. Чтобы мы нашли. Но даже для этого должно быть обоснование. Крысы стащили рюкзак курьера (а самим курьером полакомились), нашествие хвостатых на склад лишило возможности забрать кристалл из тайника, кто-то выкинул по ошибке с барахлом старого жильца кристалл на мусорку. Какой из этих вариантов? Или ни один из них? Кстати да. Пока я тут и один, хотелось бы кое с кем поговорить кое о чём. – Ар, не занят? На пару вопросов можешь ответить? – спросил я, смотря на диск солнца. – А самому ответы найти лень? – присел рядом со мной Тех с золотыми глазами. – Боюсь, что долго придётся искать. А вопрос фундаментальный. – Ну давай, спрашивай, строитель ты наш, – усмехнулся Ар. Я кивнул, перевёл взгляд на него и спросил: – Катаклизм – это что? – Трагическая случайность, – тут же ответил он. – Расшифровывать? – Да, – серьёзно сказал я. – Мне нужно знать правду. Как можно полнее. – Ну, прости, как можно полнее не смогу. Сотворённых было больше ста миллиардов. В реале из них присутствовало десять. Ты утонешь в этом массиве данных. Я улыбнулся. Да уж. Сто миллиардов. Из них всего десять процентов – реалы. Соотношение, как у нас между серебряным миллиардом и остальными. А золотой миллион это уже элита элит. Много нас было, много. – Тогда вкратце. Парой фраз. – Два научных эксперимента совпали по времени друг с другом и произошла Катастрофа. Если бы они произошли хотя бы с разницей в несколько секунд – ничего бы не было. Вот так. Значит, сами виноваты. – Пытался предотвратить? – спросил я того, кто назвал себя админом мира. – Конечно. Но никто не захотел уступать. Вот порталы и перехлестнуло. Две точки на противоположных частях планеты стали единым целым. Всё остальное – лишь следствие. Землетрясения, цунами, извержения вулканов, скачки магнитного поля, убийственная космическая радиация, техногенные катастрофы, эпидемии, войны. У меня по спине мурашки пошли. Вот это да. Вот это так… Ха… Верил ли я златоглазому? Да. Верил. Почему? Вот это уже сложный вопрос. Таким людям, или кем он там является, нет нужды врать. От слова совсем. Да и вообще, я чувствовал, что он сказал правду. Нет, не смогу пояснить. Я могу не верить чужакам, могу сомневаться в словах тех, кого признал своим. И в том, и в другом случае у людей может появиться причина для обмана. Веская для него и пустячная с моей точки зрения. Найти же причину, по которой златоглазаму Ару надо было бы мне врать, чтобы скрыть что-то или получить какую-то выгоду – я представить не мог. Нет, скрыть – вполне мог. Сам сказал, массив информации огромен. Начиная от причин проведения экспериментов сразу двумя лабораториями, до того, зачем вообще было открывать эти самые порталы. Да, я помню легенды. Мгновенный переход с одного города в другой, с одного края вселенной в противоположный. Короче. Здесь и сейчас я принимаю слова Ара за истину, а не гипотезу. И точка. – Почему возвращение технологий Архов – это хорошо? – снова спросил я. – Да технологии меня вообще не волнуют. Мне важно вернуть вас в межмировую Торговую сеть. Не для сети, для вас. Развитие идёт со скоростью беременной черепахи. Застряли на одной планете и не высовываете нос в космос. Ни одного кандидата в Проводники за всё время после Катастрофы. Болото, которое губит всё, что пытается вырасти на нём. И меня это печалит. Я хочу это изменить. Ты и такие, как Тим, Петя, Митя – вы можете это болото превратить в заливной луг. Если захочешь, конечно. Я хмыкнул. Как благородно. Мне дают возможность… Стоп. Мне действительно дают возможность спрыгнуть? – А она у тебя всегда была, Лёш. Ты просто о ней не хочешь помнить. Передашь права тому же Пете, перепишешь Гнездо на Ольгу, изменишь свой генокод, удалишь чип, снимешь с виртуального магната свои деньги и будешь жить спокойно, в своё удовольствие. Ты же уже думал об этом. И передумал, правда? – Правда. Стереотипное мышление опять сыграло. Я ведь действительно не хочу это всё бросать. Мне это нравится. – Правильно. И дело не только в том, что ты сын своего отца, скажем так. Ты сам такой. Тебе просто это в кайф. Просто помни о том, что ты можешь соскочить. Всегда. Кто бы тебе что не говорил. – Я понял, – сказал я, переводя взгляд на горы. – Благодарю. Естественно, мне уже никто не ответил. * * * – Доброе утро, господин Ал, – промурлыкала мне на ухо Катрин, прижимаясь своим обнажённым телом к моему. Не более одетому. Короче, все люди взрослые, да? Вечер и ночь у меня удались. – Доброе, Катрин, очень доброе. – На ваш ИН пришло письмо от Виталия Сергеевича Соколова. – Выведи его в виртокно. "Приветствую, Алексей Евгеньевич Шотов! Предлагаю квест по сопровождению вип-персоны. Детали при личной встречи. Если возьмёшься, отправь ответное письмо до 12:00. С уважением, Виталий Сергеевич Соколов" – Ничего себе. Катрин, перешли на ИДИ Пети, ладно? Добавь… Да, трёх знаков вопроса будет достаточно. – Просто три знака вопроса, так? – уточнила Катрин, выведя в виртокно черновик сообщения. – Да, именно так. Всё, я в душ. Вип-персона… Интересно, кого он имеет в виду? – Ты с ума сошел?! – орал на меня Петя из виртокна. – Ты из прошлой доставки еле без потерь вышел! А теперь берёшься за охрану?! Душ я принять не успел. Успел лишь встать с кровати и натянуть домашние штаны. Одно радовало: Лид был в таком же прикиде. И не в "Эре героев". На минуту меня даже совесть начала мучить, что я разбудил человека в его возрасте таким известием. Но после того, как Петя начал орать на меня – совесть заткнулась. Моментально. – Петь, ты мою приписку видел? – Какую приписку?! Это издевательство с тремя вопросительными знаками?!! – Именно, – с улыбкой сказал я. – Он же в курсе, что я с СЧС, так ведь? Петя замолчал, задумался. – Да. Должен уже понять. Сокол не дурак. – Тогда зачем он раз за разом подкатывает ко мне? Он же из Табулы которая Раса, да? На моего кланлида было забавно смотреть. Казалось, он бы и был рад сорваться снова в крик, но необходимость думать и думать быстро мешает ему это сделать. Поэтому он то открывал, то закрывал рот, иногда произнося лишь начало фраз и потом резко замолкая. – Откуда… Лёха… Вот как… Ты понимаешь, куда эта игра может завести? – наконец задал он осмысленный вопрос. – Петь, даже ТЫ это не понимаешь, не то, что я, правда? Меня хотят переманить? Мне хотят промыть мозги? Соколов ищет выход на вас вне официального канала? Соколов ведёт свою игру вне ордена? Это так, на вскидку, с утра пораньше. Твои аналитики могут и больше вариантов накидать, у меня информации их нет. Петя сверкнул на меня глазами из-под седых бровей, потом вздохнул устало и сказал: – Тебе и без этой информации… Мда… Так… На встречу едь. Предупреди, что ты не охранник, не нянька, а любитель-геймер. Пусть решает. Да и деньги тебе лишними не будут, конечно. Ну, вот и решили. Раз он уже о деньгах заговорил – значит, решение принято в мою пользу. Лид всегда о деньгах думал в последнюю очередь. И нас к этому приучал. А вот да. Я только что подумал. Он же нас в своём клане действительно учил. Общаться, помогать друг другу, присматривать за мелкими, доверять старшим. Получается, что именно Лид и клан стали для меня учителем и школой жизни. И до меня это дошло только сейчас, в двадцать пять. Ну, дошло же. Хуже было бы, если бы я это не понимал до сих пор. – Конечно. Денег много не бывает. – Ладно. Если что – свисти сразу мне через ИДИ. Буду на связи постоянно. Отключив связь, я направился наконец-то в душ. Зарядка и завтрак от Ольги. Но моей Лады мне не хватает. Этот лисий хвостик, эти ушки на макушки… Эх… Решено. Как только Ольга переедет к себе – возвращаюсь в Гнездо. Непонятки с СЧС вроде разрешились, а против других наглецов системы защиты Гнезда более чем достаточно. – Овсянка с фруктами, – с удивлением смотрел я на свою тарелку. – Вкусная овсянка с фруктами! Оля, как у тебя это вышло?! – Фамильный секрет, – лукаво ответила мне наша хакерша-повариха. – Меня мама научила. А её – моя бабушка. В общем, долгая история. – Как только научишься создавать схемы для пищевых синтезаторов – озолотишься, – серьёзно сказал я, прожёвывая последнюю ложку. Да, я опять перестал воспринимать происходящее до тех пор, пока не доел всё. Раньше это происходило гораздо реже. Но раньше и готовили мне не повара с семейными рецептами, а синтезатор. Ну, поваров из фирмы я не беру в расчёт, они мне заморозку привозили, это не сравнить с только что приготовленной едой. Но всё равно гораздо лучше, чем стандартный синтезатор из общаги. Надо брать инстинкты под контроль и включаться в общественную жизнь. О, на Милане и Митьке полные комплекты брони. И костюмы топов, к тому же. Пока ещё не накинутые на голову шарфы, спущенные полумаски, дорогие ткани, крой по фигуре, но не в облипочку. Чтобы было понятно, что на заказ, что не синтезировано по стандартной схеме. Малышка их тоже в красивом платьице, с двумя большими бантами на куцых косичках. Такая миленькая, прелесть. Племянница. Моя. Крыша, вернись на место. Мне рано становиться отцом. У меня даже девушки нет. – Всё же идёте, да? – спросил я Митьку скорее для проформы. – Ну да. Броню теперь активировать можем и в реале, так что идём, – ответил мне брат. – Да и Петя просил, если честно, пойти. Сегодня с утра позвонил, весь всклокоченный. Не знаю, что там у него стряслось, но настоятельно рекомендовал везде пройтись и всё рассмотреть. – Я с ним с утра случился, – хмыкнул я. – Соколов предложил квест на охрану вип-персоны. Вот он и переполошился. Только зачем… Аналитики, что ли… Или "Синяя волна" опять воду в "Эре героев" мутит? А тут ещё я с этой охранной миссией. – Ну да. Человек, которого охраняют, сам становится охранником для третьей стороны. Как-то ненормально, – сказала Ольга. – А ты в город не пойдёшь? – спросил я. – Нет, Лёш. Мы с Костей в Рокшенар нырнём. Пройдёмся там по набережной. А то нечестно получается, я Тима каждый день вижу, а малой… – Ну да, – торопливо сказал я. – Конечно. Значит, взлом баз данных антивиртов и поиски в ближайших кварталах нелегального медцентра перенесём на завтра. Устроим себе полноценный выходной. – Точно, – кивнул Митя. – Расследование по фирме, которая наняла этот склад я тоже завтра закончу. Запросы отправил, теперь только ждать, когда нам ответят. – Именно, – подтвердил я, вспоминая про звёздный кристалл и то, что так и не рассказал о моей афёре с ним ребятам. – Одни в город, другие в Рокшенар, третий на встречу с Соколовым. Развеемся по-полной. * * * Как и в прошлый раз, дворецкий проводил меня в гостиную с книжными шкафами и оставил одного. На этот раз таращиться на книжные корешки я не стал, просто выглянул в окно. Деревья, клумбы, небольшие водоёмы с водопадом между ними. Ощущение, что не на двухкилометровой высоте находишься, а в городском парке Айрендела, столицы союза людей в "Эре героев". – Добрый день, Алексей. Рад, что ты согласился. Я обернулся. Ну да, строгий костюм, идеальная причёска, всё как и тогда. Как он интересно сказал, словно даёт возможность уточнить, на что именно я согласился. И я, пожалуй, этой возможностью воспользуюсь. – Добрый день, Виталий Сергеевич. Только встретиться. Пока. – Понимаю. Присаживайся, – опускаясь в одно кресло и показывая мне на второе, сказал Соколов. Я присел. Удобное кресло. Честное. Подняться из такого можно свободно, подлокотники твёрдые, дискомфорта никакого. Для таких ценителей мелочей, как я – это важно. Соколов поставил меня в равные с собой условия. Такое же кресло, спокойный разговор. Хотя я был для него никем, по сути. Это заставляет быть настороже мою паранойю. Когда один из золотого миллиарда ведёт себя с выходцем из спальных башен, как с ровней, это настораживает. – Прежде всего, о времени. Сегодня вечером, с шести часов. И до конца встречи. Оплата почасовая, ставка стандартная для охранника, десять кредитов в час. Вообще-то, я платил ребятам из С.О.С. двадцать пять кредитов за сутки. Всем оптом. Теперь даже не знаю, плачу ли. С этими всеми разборками и контрактами… Просто не знаю. Хотя, может это у меня был долгосрочный контракт и все дела? – Виталий Сергеевич, вы же в курсе, что я не охранник, правда? Зачем вы предлагаете мне дело, с которым я могу не справится? – Потому что там, куда отправится моя дочь, ни один охранник не будет присутствовать. А ты, как её парень, присутствовать сможешь. И никого там не удивят твои браслеты и пояс. Даже пустая кобура будет к месту. А вот ботинки придётся в браслеты убрать. Что-то мой копчик начал чувствовать некоторый дискомфорт. Сложив два плюс два, я сказал: – Открытие базы отдыха клуба "Синяя волна", да? Соколов уточнил: – Закрытая вечеринка в их ночном клубе. А вот теперь нужно объяснить некоторые известные нам с братом вещи этому далёкому от игровой индустрии человеку. – Не лучшая идея. Мой клан трижды отбивал их нападения. Многие из игроков этого клуба грозились найти меня в реале. На самом деле, это была основная причина того, что я настоятельно рекомендовал Митьке и Милане воспользоваться бронёй на выход. В отличие от меня, у них в ИН персонажи "Эры героев" не скрыты. А по этим данным узнать, к какому клану в игре и, соответственно, к какому игровому клубу, они принадлежат – плёвое дело. И не всегда принадлежность к клану – благо. Иногда бесклановым проще. – Пустые угрозы. Их кланлид, Рогов, не позволил бы будущим СБС-овцам нарушить закон в реале. Я лишь улыбнулся. Значит, слухи не врали. Один из лучших ПВП-кланов, выступающий на стороне ордена Табула раса – полицейская академия. – Рогов меня заверил в безопасности всех гостей. Так что не думаю, что ты подвергнешь мою дочь опасности своим прошлым. Тем более, что ты – перегоревший. Теперь все игровые разборки для тебя – прошлое. Привёл бы я пару примеров, когда игровые разборки находили людей и через десятилетия после завершения карьеры, но не буду. Смысл? Всё равно не поймёт, ещё решит, что я цену себе набиваю. Оно мне надо? Нет. – Ну да, – нейтральным тоном сказал я. – То есть я просто сыграю роль парня вашей дочери на этот вечер и всё. – Да. Пока – только на этот. Но если Вика будет не против, я и в дальнейшем планирую тебя привлекать в такого рода делах. Девушки у тебя нет, у Виктории тоже нет парня, жениха не подобрали пока, так что ничьи интересы в данном случае не нарушены. А как только у тебя кто-то появится или Вика встретит своего избранника – без обид закроем эту сделку. Ну, первый слой сделки понятен. Прикрыть дочь в тех местах, где по многим причинам прямая охрана должна отсутствовать. Второй слой тоже на виду. Проверить мои боевые навыки и способности. Третий – сомнительный. Привязать перспективного паренька к своей семье. Сомнительный – потому что таких перспективных в каждой башне пара тысяч наберётся. Но да. Именно мне удалось засветить перед ним полный рабочий доспех Архов. Нужно ли оно мне? Репутационные потери (а, это тот самый актёр-охранник, шестёрка Соколовых), повышенный риск травматизма (только дурак поверит, что охранника берут лишь для статуса, нападения обязательно будут), куча упущенных возможностей (Ой, какой хорошенький! Дура, он же парень Соколовой, кто она, а кто ты, в зеркало посмотри!). А ещё потеря времени, куча нервов и сомнительная материальная выгода. Но если я хочу понять, что Соколову от меня надо – придётся соглашаться. Да и проверить себя в таком деле нужно и важно. Опять же, когда стану главой корпорации, на меня уже будут смотреть не как на чёртика, выскочившего из табакерки. Твою душу… Я же не умею играть в эти светские игры. Вопросы ни о чём, кто когда должен подойти, когда какой вилкой пользоваться. Реально. Не умею. Зато знаю, кто умеет. Ольга! Она же тоже выходец из спальных башен, но прекрасно себя показала на светских раутах. Придётся попросить Ольгу дать пару пояснений по этому поводу. – Хорошо, – сказал я. – Если Виктория Витальевна не против подобного театра, то я тоже не возражаю. Только у меня будет просьба к вам, Виталий Сергеевич. Подберите ей из вашей коллекции полный женский гарнитур. Браслеты, серьги, ожерелье. С поясом было бы идеально. И, сами понимаете, для её безопасности вещи должны быть не выпотрошенными. Да, я сейчас вскрывал ещё один мой козырь. Знание того, что артефакты Архов можно привести в негодность, но это не скажется на их внешнем виде. И то, что я понимаю функции названных мною украшений. То есть я не простой бета-тестер, а нечто более значимое. Зачем? Чтобы не поставить его в глупое положение. И направить его мысли по поводу того, что я делал перед лотами на аукционе в нужное русло. Опа… А ведь совсем неслышно подкрались. Кто только? Ну, у меня на миникарте высветилась серая точка, подошедшая к дверям гостиной со стороны дома. – Даже так… – с лёгким удивлением в голосе сказал Соколов. – Как-то да, – с лёгкой виной в голосе ответил я. – Я посмотрю, что у нас есть, – задумчиво сказал Соколов. – Ожерелье есть точно, а вот остальное вряд ли найдётся. В первозданном виде. Реставрацию проходят все экспонаты. Кто бы сомневался, так не я. Добраться бы до их хранилища кристаллов и блоков… Эх… Не судьба. Да и есть ли оно? С них станется и сжечь всё извлечённое. В плавильной печи с высокой температурой. Изверги. Лечить перелом отрубанием конечности, вот что это такое. – О, Вика. Уже вернулась с открытия? Как прошло? – сказал Соколов, когда дверь открылась и серая точка на миникарте пересекла порог комнаты. – Ничего особенного. Отель как отель. Тренажёрки на каждом этаже, капсулы в каждом номере. Красиво, функционально, современно. Скучно. Я вам не помешала? – спросила она, переводя взгляд с меня на отца. Чудо, как хороша. Лёгкий, воздушный брючный костюм, декольте в пределах допустимого, аккуратная шляпка с широкими полями, чтобы солнце не било в глаза. Мягкий, аккуратный макияж и ни одного артефакта Архов. – Нет, основные моменты мы обсудили. Алексей согласился тебя сопровождать вечером. – Ох, большое спасибо, – обрадованно сказала девушка. – Одной идти неудобно, а брат больше сопровождать не может. Работа на корпорацию отнимает всё его время. Ну да, ну да. Так я и поверю, что тебя, милая девушка, до двадцати трёх лет сопровождал на светские рауты брат или отец. Я бы понял это, если бы ты происходила из семьи восточных шейхов или южных вождей, но из семьи северных князей – вот уж нет. Но я понимаю, светский разговор, сокрытие правды полуправдой и прочие женские штучки. – Ну, пока нас обоих это устраивает, Виктория Витальевна, я не против. – Вика, Лёша. Только Вика. Всё же мы будем делать вид, что я увлечена тобой. Ну или, как минимум, заинтересована. Обратного не прошу. – Без проблем, Вика, – улыбнулся я, принимая предложенные мне правила игры. – Мне заехать за тобой или как? – Лучше встретимся на набережной в полшестого. Кафе "Морская звезда". У меня там как раз столик забронирован на это время. – Хорошо, – согласился я. – Значит, до полшестого. Глава 6. Ночная жизнь – Если что – мы будем неподалёку, – сказал мне Вова, один из моих охранников из С.О.С. – Надеюсь, что не понадобитесь, – спокойным голосом сказал я, выпрыгивая из уникара. – Мы тоже, – буркнул Сергей, охранник из СЧС. Я лишь подмигнул ему. Из-за полумаски он бы мою улыбку не увидел. Закрывать дверь уникара я не стал, пока я не уйду с балкона, они всё равно не должны взлетать. Мало ли что. А неплохой ресторанчик. Надо будет сюда с ребятами наведаться. Два этажа, причальный балкон, две террасы, одна над другой, внизу – общий зал, вверху – два банкетных, побольше и поменьше. На входе – девушка-администратор, которая извиняющимся тоном говорит: – Простите, но свободных столиков у нас нет. – Понимаю. Мы договаривались здесь встретиться с Викторией Витальевной Соколовой. Но, думаю, она ещё не подъехала. – О, понимаю. Позвольте проверить вашу личность. Я протянул правую руку и девушка, на бэйдже которой было написана "Ирина", взяла у меня пробу на подтверждение ИН стандартным сканером. – Всё в порядке, Алексей Евгеньевич, Юра проводит вас к зарезервированному Викторией Витальевной столику. Юра. Ага, у выхода из этого своеобразного холла уже стоял парнишка, младше меня лет на пять, в униформе официанта-морячка. Я кивнул и проследовал за ним до столика в общем зале. Хорошо, что приехал минут за пятнадцать до встречи. Успею привыкнуть к обстановке. "Морская звезда" была действительно морской. Прозрачные столешницы-аквариумы, стены из кораллов, ламинарии-занавески, голограммы рыб, проплывающие по залу между столиками на высоте глаз сидящих. И в честь игрового клуба, устроившего праздник для этого района – метровые синие волны, пробегающие раз в пять минут по проходам. Голограммы, естественно. – В честь праздника – коктейль "Синяя волна" всем посетителям в счёт заведения, – сказал Юрий, когда мы подходили к столику. – Нет, не стоит. Лучше апельсиновый фреш и сразу на мой ИН, – ответил я, давая понять, что за свои заказы здесь плачу я сам. – Простите, но апельсиновый фреш закончился. Может быть яблочный? Есть ещё фирменный смузи "Морской бриз". Вот состав. И меню. Передо мной мигнули две пиктограммы виртокон местной сети. Смузи… Нормально. Цена тоже в пределах разумного. Что? Мужчине не престало употреблять смузи? Только пиво с чипсами, водку с икрой и джин с тоником? Фрр. Вы ещё скажите, что лазерная депиляция растительности на лице это моветон. Лучше пить натуральный только что сделанный овощной смузи, чем порошковое пиво и синтезированные чипсы. Лучше раз в полгода проходить получасовую депиляцию, чем каждый день бриться. – Давай "Морской бриз". Как Вика и предполагала, Лёша пришёл первым и заранее. Даже привстал, когда она подошла. Но не это её удивило. И даже не смузи, который он медленно тянул через трубочку. А нулевой счёт на её имя. Плохо. Придётся самой внимательно следить за его заказами и составлять список предпочтений. Первый пункт в списке уже появился. Смузи. Осталось выяснить, какое именно. – Ну и как тебе здесь? – спросила Вика своего кавалера после обмена приветствиями. – Нормально, – ответил Лёша, отставляя в сторону пустой стакан. – Повара средние, мешают натуральные продукты с синтезированными, хотя цены на блюда ставят, как из чисто натуральных. – Увлекаешься кулинарией? – с интересом спросила Вика. – Как потребитель, – с улыбкой сказал Лёша, бросив взгляд на официанта, всё ещё стоящего рядом. – Люблю вкусно поесть и сладко попить. Юр, мне просто повтори. Официант кивнул и сделал пометку в планшете. – Давайте и мне то же, плюс вот этот салат, – сказала Вика, отправляя в заказ классику из охотничьих сосисок, яиц и свежей зелени с заправкой. Ага, фирменный смузи, понятно. Официант ушёл, Вика сделала паузу в расспросах, давая самому Лёше возможность что-либо спросить. Но тот намёка либо не понял, либо спрашивать не захотел. Трудно с ним будет. – Отец сказал, что ты живёшь недалеко отсюда. Как тебе этот район? – Неплохой. Наверное. Я нечасто выхожу из дома, поэтому мне трудно что-то сказать о здешних красотах. Но вид из окна у меня изумительный. – Понятно. А я постоянно в разъездах. Раскопки, аукционы, сделки, светские рауты. Иногда и рада бы посидеть с книжкой у окна, но расписание не позволяет. А ты чем дома занимаешься? – Гейм-дизайном, – после небольшой паузы ответил Лёша. – Есть один игровой проект, в котором я помогаю довести до ума некоторые локации и квесты. – О! И как скоро игра выйдет на рынок? – оживилась Вика. Если о прошлом Алексея Шотова было известно практически всё, то о настоящем – лишь крупицы сведений. Взломать его узел связи даже спецы отца не смогли, а все попытки внешнего наблюдения терпели провал. Вика не знала причин, но знала их последствия. О том, что происходило с Лёшей с момента ухода из игры и до сего дня было известно очень мало. И это беспокоило отца. Теперь хоть понятно, почему он практически не выходит из дома и не появляется в Интерсети. Он работает над дизайном игры! Да, он перегорел, но это лишь помогает смотреть на локации холодным взглядом профессионала. – Будет зависеть от спонсоров. Тот, кто нам помог в самом начале, погиб. Его жена сейчас судится с советом директоров за вступление в наследство. Она согласна продолжить дело мужа, но пока сама вынуждена перебиваться случайными заработками. О, так вот каким образом Сомовы оказались с ним связаны! Спонсор, семья которого после его смерти оказалась в трудном положении, понятно. И небольшая услуга со стороны Лёши для вдовы. Вполне стройная гипотеза, кстати. – Значит, твои артефакты – из коллекции Сомова, – скорее утвердительно, чем спрашивая, сказала Вика. – Не совсем, – улыбнулся ей Лёша. – Я расскажу тебе эту историю по дороге в ночной клуб. * * * Забавная она. Так старательно пытается всё выяснить обо мне. Каждую мелочь, каждое слово рассматривает под микроскопом. Археолог и искусствовед, ага. А я простой курьер и бета-тестер. Не, я же сказал, что я гейм-дизайнер. Надо запомнить, кстати. – А почему ты не попросишь моего отца профинансировать вашу игру? Вот въедливая. Тебе же уже салат принесли, ешь спокойно. – Да мы с ним виделись всего три раза, куда там. К тому же, спонсор вроде как нашёлся, я просто этим не занимаюсь. Я только в игровом заработке силён, реальный мир для меня загадка, – с лёгкой грустью в голосе выдал я. – А для меня наоборот, все игры – сплошное белое пятно, Терра Инкогнито, – пожала плечами Вика. – Некогда абсолютно. Сначала учёба, потом работа. Потом будет семья, дети, их обучение. А потом уже будет не до этого. Брату повезло, у них в академии был целый курс практики в "Эре героев". Изучение социума, взаимосвязей, способов влияния на группы людей, практика по управлению кланом. А вот это было интересно. Действительно интересно. Она что, ни разу не играла, что ли? Я посмотрел на неё другим взглядом. Дитя, росшее в реале, а не в вирте, как большинство из спальных башен. Которого учили люди, а не обучающие программы. У неё есть полноценная семья. Отец, мать, брат. Может, даже не один брат. Или не одна сестра. И если они не проводят свою жизнь в вирткапсулах, то как это? Семейный завтрак каждый день, как и у меня сейчас? Минутку. То есть сейчас моя пати – это аналог семьи? Ну да. Если клан – это школа жизни, то пати, с которой ты проводишь большую часть времени, становится твоей семьёй. А у меня ситуация такая, что именно сейчас мы с моим братом Митькой и его женой Миланой, а ещё и с Ольгой, моей внучатой племянницей (да, дико, я понимаю, но что поделать?), не только живём вместе, но и являемся настоящей, полной констой. И по вирту, и по реалу. При этом мы являемся родственниками. Твою душу, у меня есть семья! И, похоже, меня определили в её лидеры даже без моего согласия. Не, ну а кто ещё из них может рулить в данжах? Только у меня есть реальный опыт подобных дел. Ни у Солы, ни у Дима с Ланой такого опыта нет. Про Тима молчу. Он хоть не полный нуб, но иногда так тупит… Мда. – Прости, задумался, – сказал я с улыбкой. – Просто впервые увидел человека, который учился в реальности. Вика слегка смущённо улыбнулась. – Да, понимаю. Я только тесты сдавала в капсуле. Хотя это у меня в семье такая архаика. В других семьях часть обучения проводят в виртуале. Особенно по тонкостям диалектов и региональной специфике. Практикум по управлению вообще перенесли в онлайн. Многие клановые школы управляются отпрысками детей золотого миллиона и серебряного миллиарда. В рамках учебного курса по управлению персоналом. Я не выдержал и рассмеялся. Тихо. Стараясь превратить смех в улыбку. Как она серьёзно это всё сказала. – Это не секрет, – справившись с эмоциями, сказал я. – Это все знают. Многие, кстати, потакают этим отпрыскам, надеясь на то, что знакомство перетечёт и в реал. Не знаю, где рулил твой брат, но слышал много нелестного о таких управленцах. Нормальный анализ игровой механики большинство тупо ленится сделать, руководствуются шаблонами из теории, а по итогу выходит фигня. – Да? Интересно, а какие бы у тебя баллы были по экзамену? Хочешь пройти, а? – Не хочу, – с улыбкой сказал я. – Сдавать экзамены и получать сертификаты – скучно и дорого. – Как по написанному ответил, – фыркнула Вика. – Просто не ты первая предлагаешь. Первым этот ответ получил мой кланлид, Петя Пионов. – Так почему ты отказался? Можно подумать, она моё досье не читала. Или проверяет, совру или нет? Был бы смысл – может и соврал бы. А так… – Я социофоб. Мне не подходят должности, связанные с общением с людьми. Зачем мне получать сертификат управленца, если я никогда не буду руководить людьми? Мне это не комфортно. Мой предел – двадцать человек. Это уровень отдела или частной фирмы, но не корпорации. А для таких должностей сертификат не нужен. – Ну да, понятно. Ой, как время бежит! Уже пора выходить. Идём быстрее. – Ты обещал рассказать мне, откуда у тебя доспех, – сказала Вика, выходя из кафе и беря под руку Лёшу. Тот с удивлением посмотрел на неё, но вот с чем было связано это удивление? С тем, что она взяла его под руку или с тем, что спросила прямо? Ну, насколько Вика уже успела его понять, Лёшу надо спрашивать именно прямо. Да, Вика рисковала тем, что подобным, неделикатным вопросом, она настроит его против себя. Но ведь он действительно обещал рассказать на улице. Так почему же нет? К тому же, она играет роль увлечённой молодой барышни, а такой девушке прощается многое. – Ты действительно хочешь это знать или тебя просто попросил узнать это отец? Так прямо?! Как грубо! Хотя, она тоже хороша. Учитывая то, что написано в его досье и то, что он и сам ей рассказал, возможно, это будет лучший способ. Эх, получит она нагоняй от своего учителя практической психологии на следующем уроке, ой как получит. – Нет, отец меня не просил это узнать, – вздохнув, призналась Вика. – Он вообще мне мало что о тебе рассказал. Мне самой интересно, откуда у тебя этот доспех и почему он работает. – Лучше тебе в это не лезть, княжна, – улыбнувшись, сказал Лёша. – Ты всегда закусываешь губу, когда волнуешься? Вика ругнулась про себя и перестала кусать губу. Княжна. Как только узнал это детское прозвище. Злость на себя за провал, на него за то, что оказался крепким орешком, требовала реванша. Хотя бы словесного. – Всегда, – буркнула она. – А насчёт того, кому куда не лезть – то это ты, Лёша, ввязался в игру, в которой мало что смыслишь. И тут же прикусила язык, боясь, что серьёзно обидела его. Не хватало только, чтобы из-за её детской выходки они рассорились окончательно. – Мог бы – не ввязывался, – не переставая улыбаться, сказал Лёша. – Админ из игры выйти не может. Вот это самомнение. А она ещё переживала, что обидела его. Хотя… Он ведь не в курсе, кто заправляет всем в этом мире. Может, стоит намекнуть? – Админ? Ты? Да ты и игроком даже не стал, считай. На эти слова Лёша лишь улыбнулся. И тут Вику осенило: – Или ты считаешь, что это мы попали в твою игру, а не ты в нашу? Фрр. Не много ли на себя берёшь? – Хотел бы. Но по-другому не вышло. Думал, что получил всего лишь скидочный купон, а оказалось, что это пропуск в вип-ложу. Нет, он говорит серьёзно. Но слишком… Образно. Может отец и поймёт, что к чему, но сама Вика пока не понимала. И делать вид, что поняла – опасно. – Прости, но это звучит как бред, – с лёгким укором сказала Вика. – Да? – с улыбкой ответил Леша.– Быть может. Рядом с тобой тяжело рационально мыслить. Почему-то. Опа. А вот это явно отыгрыш роли очарованного принцессой рыцаря. Вот только отыгрыш ли или он действительно успел влюбиться? – Я с тобой серьёзно говорю, – без тени улыбки на лице сказала Вика. – Я тоже. Катрин, создай Гостевое кольцо. На уровне глаз Вики. Наблюдая за тем, как из воздуха прямо перед её глазами возникает из лёгкой дымки кольцо, Вика не могла промолвить ни слова. Сразу вспомнились слова про то, что его доспехи – новодел. И теперь, после того, как она увидела процесс создания кольца, это уже не казалось отговоркой. Неужели он прав? Неужели это ОНИ попали в его игру, а не он в ИХ? Бред. – Надень его, пожалуйста. После завершения нашего свидания сможешь снять и даже передать отцу. Считай его частью твоего комплекта для выходов со мной. Отличное дополнение к серьгам и ожерелью. Да, ещё кое-что. Кольцо использует Интерсеть, спецпротокол. Можешь с его помощью связаться со мной в любое время. – Что за… Фокусы… – сказала Вика, повертела кольцо так и этак, но всё же надела на палец. – Да так, подарок милой девушке от сумасшедшего. Идём, а то на нас охрана уже внимание обратила. * * * Ну да, далеко дочери до папы, далеко. Теперь смотрю на неё и вспоминаю сразу девочек-припевочек в клане. Отличная была тренировка, да. Не знаю, специально Петя их в клане держал или само собой так получилось, но факт остаётся фактом. Эти девочки-красавицы всеми способами пытались скрасить унылый быт нашего кланового чата вопросами ни о чём и обо всём сразу. Болтали без умолку, вытаскивая на разговор всех и задавая самые интимные и каверзные вопросы в КЛАНОВЫЙ чат, потом извиняясь, что это случайно. Сколько ответов на эти вопросы попали в личное дело СБ нашего клана – я не знаю. Но было, было. Я, хоть и не любил сидеть в чатах, слушал в полуха и даже пару раз специально давал противоположные ответы двум разным девицам. На прямые вопросы в основном отшучивался. Ну кому нужны мои проблемы? Так вот, Вика мне таких девушек и напомнила. Тоньше надо работать, тоньше. Хотя да. Какие её годы? Успеет ещё опыта набраться. На таких вот лопухах, как я. Не, а чего я ожидал? Акулу в красивой обёртке? Не дорос по статусу. Я всего лишь забавный мальчик, которому дали в руки взрослые игрушки. Взрослым хочется эти игрушки отобрать и отослать подальше, но неспортивно как-то. Да и те дяди, которые дали малышу игрушку, обидеться могут. Вот и послали ровесницу. Сможет забрать игрушку – будет хорошо. Дяди между собой договорятся. И Вика тут ни в чём не виновата. Её и не готовили в переговорщики или вербовщики. Она археолог и искусствовед, ей простительно. Наконец мы, после фейс-контроля, вошли в ночной клуб на территории базы отдыха. И я понял, что попал. По полной. Сотни. Возможно, даже тысяча. Или больше. Нет, не может быть больше. До тысячи. Но мне и этого количества много! Я вспомнил, почему психологи поставили мне "социофобию". И мне это чувство страха не нравилось! До такой степени, что я готов был бросить всё и смыться опять в гнездо. Вот почему у меня такого никогда не было в игре? Почему в реале как только мне доводится оказаться в толпе, так сразу волосы дыбом и становятся от взглядов, останавливающихся на мне? Кошмар. Отставить панику. Эмоции долой. Вот. Родной экстрим-режим на страже моего спокойствия. Сколько там целей одновременно может моя Катрин отследить? На всех хватит. Пусть только попробуют рыпнуться. – Лёша? Всё в порядке? – спросила меня Вика и я вздрогнул. Хорош охранник. Прав был Петя, я не гожусь на эту роль. Совсем не гожусь. Представляю, как ему обидно было, когда его спецы вынесли вердикт, дотошно изучив моё дело. – Да, Вика, всё в порядке. Просто осматривался. Куда хочешь пойти? – Дай подумать… Да, давай к бару. Закажем напитки и найдём свободный столик. Я лишь кивнул. Напитки можно было и за столиком заказать, но тут я лишь охранник. Так что кивнул и вперёд, работать ледоколом, прокладывать путь сквозь толпу, изображающую танцы. – Привет, красотка! И что такая видная краля делает в таком никчемном обществе? Вика удивлённо посмотрела на шкафоподобного парня, подрулившего к ней с другой стороны от Лёши. – Слушай, парень, шёл бы ты к более свободным девушкам, – устало ответил на его хамство Лёша. – В отличие от неё, они просто жаждут познакомиться с таким красавцем, как ты. – Слушай, мелочь, ты бы заткнулся. И десятый уровень не апнул, а уже костюм топа нацепил. Думаешь, никто твой ИН не считает, да? Ой, ситуация начинала приобретать плохой оборот. Но вмешиваться сейчас в перепалку двух мужчин? Правильно ли это будет? Раньше подобного никогда не происходило. Но раньше она и не была рядом с малознакомым парнем. Брат, отец, охранники, в конце концов. А тут… Что делать? Как себя вести? Единственное, что смогла придумать Вика, это придвинуться ближе к Лёше и подальше от этого явно нетрезвого парня. – Парень, я не хочу конфликта. Поэтому поясню первый и последний раз. Мой перс ушёл моему клану полгода назад и позволил мне приобрести себе жильё неподалёку отсюда. А та мелочь, которая сейчас висит в ИН, нужна лишь для приятного времяпрепровождения в любимых местах. А, ну да. Ты же ещё не дорос до торгов за твоего перса. Понятно. Вот первая половина монолога Вику действительно успокоила. Так можно было решить конфликт. Но вторая… Складывалось ощущение, что Лёша его провоцировал! Но так же быть не могло, правда? – Что?! Да как ты… Да я тебя… Ну вот, как и говорила Вика. Наверное, надо всё же вмешаться. – Вот мне интересно, ты специально сейчас Рогова подставляешь перед дочерью Соколова или просто дурак? – спокойно сказал Лёша, сбивая своим тоном накал страстей у парня. – Просто дурак, – сказал один из подошедших к ним офицеров клана. Во всяком случае, большой серебристый значок, прикреплённый к его куртке, говорил именно об этом. – Рад видеть вас, Виктория Витальевна, на нашем скромном торжестве. Ну и тебя, так и быть, тоже готов потерпеть, Лёха Шотов. Так и не удалось нам с тобой решить разногласия до твоего ухода, а жаль. Ничья меня никогда не устраивала. Ого. Вот так новость. Лёша знаком с этим офицером? – Ну, пустота такая штука, Михей, – спокойно ответил Лёша. – Непредсказуемая. С другой стороны, нарушать такую красивую ничью, пять-пять. Согласись, было бы кощунством. Вот о чём они сейчас? Какой-то их игровой сленг? Разногласия, ничья, пустота, которая не дала решить эти разногласия… Нет, всё же придётся спрашивать у брата все эти особенности. Как же всё-таки она далека от этой жизни. А ведь миллиарды живут именно в ней. Бррр… – Ну да, кощунством. Я уж было надеялся, что ты и её обведёшь вокруг пальца, как меня обводил. Кстати, я тоже теперь не игрок. С прошлого месяца числюсь тренером новичков. – Понятно, – с еле заметной грустью сказал Лёша. – Поздравляю, мне тренерская должность не подошла. Радовало лишь одно: этот надоедливый тип, как только появился этот… Михаил Рысь, надо же. Так вот, этот приставучий парень сразу исчез, услышав голос капитана за своей спиной. – Да, печально. Ох, простите, Виктория Витальевна, что мы всё о своём, об игровом. Как вам наша база? Я слышал, что вы сегодня были на экскурсии для спонсоров клуба. – Очень красиво и современно, – тут же сказала с нотками восторга в голосе Вика. – Но прошу вас, Михаил, не называйте меня по имени-отчеству. Просто Виктория. Этого достаточно. Чувствую себя лет на десять старше, когда Витальевной зовут. – Как вам будет угодно, Виктория. О, а вот и ваши напитки. Позвольте мне проводить вас на второй этаж, в вип-ложу. Там великолепный вид на танцпол и нет никаких надоедливых паладинов. – Твою душу, он ещё и паладин, – тихонько ругнулся Лёша. – Да-да, именно, – рассмеялся Михаил. – Везёт тебе на паладинов. Всегда везло. – Не напоминай, – с угрозой в голосе сказал Лёша. – Не напоминаю. Сам расскажешь своей прелестной спутнице эту занимательную и слегка поучительную историю. – Как был ты скотиной, Михей, так ей и остался. – На том и стоим, Лешак, на том и стоим. * * * – О, отсюда действительно великолепный вид на весь танцпол! – удивлённо сказала Вика, рассматривая со своего места толпу внизу. Была бы моя воля – я бы выбрал столик не у самого парапета, на балконе второго этажа, а у самой стены, причём поближе к аварийному выходу. Да, не самоё почётное место, зато самое безопасное. И уж точно самое комфортное для моей психики. – Точно, им всем нас отлично видно, – сказал я тихо, пытаясь справиться с чувствами даже в экстрим-режиме. Толпа внизу заставляла мой страх плавно перетекать в панику. И эта паника просачивалась даже сквозь мою естественную защиту. Катрин с аптечкой ещё не вступили в сражение, но, боюсь, этого будет не избежать. Вот только помогут ли они? – Ой, прости, – сказала Вика, внимательно посмотрев на меня и заметив моё состояние. – Я совсем забыла, что ты мне говорил в ресторане… Может, стоит попросить отдельный кабинет? – Чтобы пошёл слух, что ты уединилась с малознакомым парнем в первый же вечер знакомства? – посмотрев на неё, сказал я. – Не переживай, я не первый год знаю о своём недостатке и умею с ним справляться. Да, мои занятия с психологами помогли. Тогда. Но сейчас факторов, которые воздействовали на мою бедную психику, было слишком много. Значит, придётся применить крайнее средство. "Катрин, режим дополненной реальности "Толпа". На тебе контроль происходящего за пределами радиуса в пять метров," – отдал я приказ своей персональной помощнице и выдохнул с облегчением. Толпа внизу, половина вип-столиков и вообще всё в радиусе пяти метров от меня заволокло густым сероватым туманом. Только для меня, естественно. Специальный медицинский режим дополненной реальности, который записывался на глазные импланты таким пациентам, как я. Чтобы у нас не появлялись панические атаки. Я ужасно не любил этот режим. Он начинал раздражать мою недопаранойю отсутствием полного контроля над окружающим пространством. Но раздражение лучше паники, так что я выбрал меньшее зло. – О, тебе явно лучше, – с облегчением сказала Вика. – Я рада. А можно у тебя узнать, что это была за история с паладинами? И почему тебе на них везёт? Кстати да, это тоже способ справится с паникой. Просто начать думать о другом. Говорить с кем-то, вспоминать прошлое. Иногда помогает получше спецрежима. Но не в этом случае. Здесь, скорее, будет лишь ещё одним костылём. – Михей – паладин ордена Табула раса в игре "Эра героев". Я – охотник-нейтрал. Познакомились мы на осаде нашего кланового замка. Его оставили охранять лагерь, а меня послали портить им жизнь. Вот так и встретились. Он меня по всему лагерю гонял, пытался убить. Но в итоге убил его я. С поддержкой ребят из нашего клана, конечно. Сам бы его я не завалил. Михей же считал, что именно я нанёс ему больше всего урона и поэтому хотел мне отомстить. Отомстил, когда увидел в лесах, я как раз на охоту шёл. Потом уже я его подкараулил. Следующей была осада, во время которой он меня убил дважды, а я его всего лишь раз. После этого я его избегал, как только мог. Но он всё равно меня нашёл. Правда, получилась ничья. Как раз в это время босс воскрес и мы оба умерли очень быстро. Ну а пятый раз случился во время третьей осады. Он меня, а потом и я его. А потом меня накрыла пустота чувств и мне пришлось покинуть игру. – А в чём тогда везение? – В том, что он был не единственным паладином, который устроил личную охоту на моего персонажа в игре. Но там была именно личная вражда и я бы не хотел рассказывать об этом сейчас. Долго получится. Расскажи лучше о себе. Как это, быть археологом? Вика улыбнулась, потупила глазки, отпила глоток коктейля. Нет, что ни говори, а она очень красивая девушка. Длинные каштановые волосы, заколотые в хвост, платье средней длины с приличным декольте, минимум макияжа. И ей очень идёт и это ожерелье, и комплект серёжек им в пару. Ожерелье, кстати, как раз то, которое я у Бульдога забрал. И с которого снял схему сборки для Ольги. Очень надеюсь, что ей не придётся сегодня использовать защитные свойства этого комплекта. Может Рандом всё же сжалиться надо мной и сегодня ничего не случится? Я и так достаточно потрепал свои нервы на сегодня. Глава 7. После бала Ну, о своей профессии Вика могла говорить часами. Особенно с непосвящёнными. Рассказы о тайнах древних гробниц или наоборот, повествование о серых буднях в спартанских условиях – их у неё было предостаточно. Но вот что рассказать тому, кто может знать об артефактах Архов больше её? Придётся говорить только правду. – Иногда это скучно, иногда – интересно. Недавно был случай. При закладке нового района обычных высоток, не мегабашни, наткнулись на плиты из нанокамня. Ну, как водится, вызвали археологов, начали раскопки. Ни одного артефакта. Пустой ангар. Абсолютно. Аккуратно сложился, как карточный домик, да так и пролежал десять с половиной тысяч лет. Может, чуть дольше. Ещё не определили. А рядом – ничего. Перерыли всё в округе, пустота. Иногда бывает наоборот. Найдёшь россыпь кристаллов одного размера и гадаешь, что бы это значило. То ли рядом были мастерские по обработке кристаллов, то ли это склад при торговой палатке был. – То ли чей-то запас на чёрный день, – высказался Лёша. Точно. Если не практик, то теоретик, причём копающий глубоко и широко. – Да, я слышала эту теорию, что кристаллы были средством накопления, поэтому и было всего три размера кристаллов. Но я в этом не уверена. Доказательств нет. – А какие доказательства тебя бы убедили в этом? Ты же знаешь, что цивилизация Архов была более развитой, чем наша, – заинтересованно спросил Лёша. Опасный вопрос. А вторая фраза и вообще, прозвучало как утверждение факта, а не цитирование гипотезы. Той, что была истиной, но считалась теорией заговора. Лучше сделать вид, что вообще пропустила её мимо ушей. – Не знаю, – задумчиво ответила Вика. – Я насчёт доказательств. Странно думать, что мы бы, допустим, использовали для накопления что-то вроде кристаллов. Кредиты универсальны. – Не для чёрного рынка, возразил я. – Знаешь, что там используется вместо денег? Сухпайки. Хранятся долго, сбыть легко, складировать удобно. И абсолютно легально. Ничего себе у него познания! Хотя да, он из спальных башен, там если не тёмный, то серый точно. По-другому не выжить. – Вот! Поэтому я и не верю в кристаллы, как средство накопления. Сухпаёк ты в крайнем случае сам съешь, если не выйдет продать. А если выйдет – будет обмен. А с кристаллами что делать?! Их же не съешь. – Я понял тебя, – хмыкнул Лёша в ответ. Потом на секунду застыл, будто прислушиваясь к чему-то. О, в той стороне, за одним из столов, сидела женщина лет на десять старше самой Вики в таком же закрытом прикиде, какой был у Ала, а вот рядом с ней сидел парнишка-погодок Лёши. И вот он, можно сказать, сиял, как новогодняя ёлка. Кольца, браслеты, облегающий костюм из модной, слегка мерцающей в темноте ткани, узкие брюки, модельная стрижка. Явно из службы эскорта парнишка. Причём из дорогих ребят. Лёша обернулся к ним, медленно кивнул. Парень улыбнулся и кивнул в ответ. – Знакомый? – тут же сохранив ИН паренька и его спутницы в файл, спросила Вика. – Сосед по комнате. Бывший. Пять лет назад переехал вроде как в общагу при университете, но слухи ходили, что к Мотылькам подался. Слухи подтвердились, как вижу. – Мотыльки это фирма по эскорту? – решила уточнить Вика. – Ну да. Игрок из него был неважный. С другой стороны лучше так, чем в тень уходить. – Погоди, то есть в спальных башнях игроки – это как сливки общества, что ли? – попыталась понять логику Лёши Вика. Она знала статистику. Игровая индустрия была двигателем экономики уже давно. Все те, кто не устроился в реале, не шатались по улицам неопрятными дурнопахнущими человекоподобными, а лежали в капсулах общаг и ели синтетическую еду. Это решило проблему бездомных и преступления от отчаяния, за кусок хлеба или бутылку пойла. Для правительства оказалось проще засунуть асоциальных типов в капсулы, чем содержать тюрьмы и армию безопасников. Нет, преступники никуда не делись. Но отговорки "я пошёл на это потому что мне есть нечего и жить негде" у них больше не было. Но сухая статистика не давала ей нужного: погружения в среду. Она не чувствовала мира спальных башен, не понимала их мотивов и стремлений. Что двигало Алексеем Шотовым? Почему он, несмотря на букет психологических травм и фобий, стал не очередным призраком сети, а человеком, который заинтересовал самого Соколова, её отца? – Ну да, – откинувшись на спинку стула, спокойно сказал Леша. – Можно сказать и так. Большинство из тех, кто ушли в тень, были плохими игроками. Они не могли себе позволить лучшее питание и статусные вещи. И решили, что там у них это получится лучше. – И? Сколько из твоих друзей ушло в тень? Сколько добились там успеха? – У меня нет друзей, Вика, – спокойно, но резко ответил Лёша, а потом, подумав, добавил: – Не было. В общаге. Знакомые, приятели – но не друзья. В игре тоже, не ищите. Все, кто скажут, что дружили со мной – ошибаются. Они хотели дружить. Я это понимал. Вот и всё. А насчёт того, много ли из моих знакомых добились успеха в теневой сфере бизнеса – не знаю ни одного. Потому что не общаюсь. А слухам не верю. Знаю им цену. Твою душу. Официант подрулил к их столику с четырьмя бокалами коктейля, а следом к ним подошли и дама-игрок со своим спутником. – Лешак собственной персоной и без охраны, – красивым бархатистым голосом сказала девушка. – Виктория Витальевна, рада видеть вас на нашей базе. Позволите присоединиться? – Да, конечно, – сказала Вика, удивлённо рассматривая опустившую полумаску женщину. Ну да, ИН не соврал, она действительно на десяток лет была старше Вики. И, значит, у них с Лёшей разница в семь лет. Довольно много по меркам игры. – Выпьем за знакомство в реале, Лешак, – со странной улыбкой спросила женщина. – Выпьем, – опуская полумаску, сказал абсолютно спокойным тоном Лёша. – Может после этого ты наконец успокоишься, Мира. * * * Твою душу. Мира Соул. Рядом с Лисёнком. Кошмар моих первых лет в "Эре героев" и сосед по комнате, который ничего не знал о Лешаке, но в курсе того, каким я был в то время. Рандом, за что? Почему ты мне не даёшь просто оставить прошлое в прошлом? Зачем перехлёстывать прошлое и будущее? Мне и так нелегко сегодня! – Как я и думала, ничего выдающегося, – фыркнула Мира, внимательно изучив меня взглядом. – Я тебе сразу об этом сказал, – спокойно сказал я. – Ты абсолютно права, смазливые модельки для персов выбирают лишь те, кто не является эталоном красоты, как ты. И охотниками становятся те, кто не готов принять честный бой, а способен бить лишь издалека. Я же никогда не спорил с тобой, вспомни. – Я хорошо помню, с каким ехидством ты каждый раз соглашался со мной, Йорский, – чуть ли не шипя ответила мне Мира. – И как бегал от меня в реале тоже помню. Да конечно, бегал. Ты даже не знала мой ИН, что бесило тебя больше, чем мои успехи в качестве охотника. Хотя нет, первый раз тебя взбесило именно то, что я отказался от твоей настойчивой рекомендации идти паладином ордена Табула Раса. По твоим стопам. – Я не бегал. Я просто молчал о том, кем являюсь в реале, вот и всё. Имею право, паладин Соул. – Право труса скрывать своё лицо под маской, точно. Даже одну сторону из двоих так выбрать и не удосужился. Я прикрыл глаза. Опять двадцать пять. Сколько лет уже прошло – а она всё ту же линию гнёт. А говорят ещё, что время людей меняет. Не время, совсем не время. А произошедшие за это время события. И если событий не было – человек и не измениться. Как не изменился Бульдог, как не изменилась Мира Соул. Короче. Спорить с ней – бесполезно. Именно из-за таких вот личностей я и держал в тайне свою реальную жизнь. – Ну, теперь ты убедилась в том, что я действительно не урод со шрамом через всё лицо. И не милашка-мальчишка, стесняющийся своей девчачьей рожи, – спокойно сказал я. – Можешь успокоиться и забыть о моём существовании. – Забыть? Теперь? И не мечтай, Лешак. Я наконец-то могу превратить твою жизнь в ад, – кровожадно улыбнулась Мира. Да твою душу! Рандом, ты издеваешься? У меня врагов выше крыши и так! Ещё и эту сумасшедшую паладиншу в очередь за моей тушкой ставить? Мне банально некогда с ней разбираться! – Ответки не боишься? – без тени шутки, серьёзным голосом спросил я, видя на миникарте, как к нам приближается тройка людей. Со стороны Миры, конечно. С моей стороны к нам подойти никто бы не смог. За моей спиной был парапет балкона. – Не боюсь. Мог бы уже понять давно, что я твоих угроз, охотник, не боюсь. Ну и дура, единственное, что я мог бы ответить, но промолчал. – Мира, Мира, – сказал Михей, став за креслом у Миры. – У тебя всего одна проблема, но зато огромная. Ты не понимаешь, когда надо остановиться. Прости, Лешак, был не в курсе ваших разногласий. Идём, капитан, с тобой кланлид хочет поговорить, – похлопав девушку по плечу, закончил свой монолог Михей. Да, СБС есть СБС. Их спецы работают хоть и топорно, но чётко. До драки дело никогда не доведут на своей территории. – Иду, – глухо ответила Мира, поднимаясь со стула. – До свидания, Алексей Евгеньевич Шотов. Виктория Витальевна, приятного вечера. Мда. Ещё по этому вопросу теперь переживать. Хотя, может её нынешний кланлид угомонит? Вика наблюдала за пикировкой Лёши и этой странной Миры с лёгким, хорошо скрываемым удивлением. Кто это? Почему так себя ведёт? Как бывшая, встретившая своего парня с другой. Но так ли это? – Я сразу сказал Виталию Сергеевичу, что это не лучшая идея, отправлять меня сюда, – тяжело вздохнув, нормальным голосом сказал Лёша. – Прости, что испортил тебе вечер. И опять натянул полумаску почти до самых глаз. – Ничего подобного, – фыркнула Вика. – Вечер с тобой оказался более интересным, чем сотня вечеров с братьями до этого. Это твоя бывшая? Лёша посмотрел на меня с изумлением, потом посмотрел в ту сторону, куда ушли Мира и Михей. Парень, который был с Мирой, незаметно растворился среди толпы внизу. А Лёша, даже не заметив этого, повернулся к Вике и рассмеялся. – Похоже, согласен. Нет, у нас с ней всегда были сугубо игровые отношения. Она была лидером моего первого клана. Но её удушающая забота и маниакальная любовь к смешению игрового и реального заставила меня искать другой клан. Вот и всё. Вот и всё. Ну-ну. Похоже, эта дама оставила глубокий след в душе Лёши, но совсем не такой, который бы хотела оставить в душе мужчины каждая из женщин. – Она действительно может превратить твою жизнь в ад? – с сомнением спросила Вика. – Не знаю, – честно ответил Лёша, пожав плечами. – Я не знаю её возможностей. Но теперь придётся узнать. Но это так. Из серии привет из прошлого. Как и Лисёнок, успевший смыться, пока мы с тобой болтали. Лисёнок. Забавное прозвище. – И что теперь ты будешь делать? – Охранять тебя в течении этого вечера, – пожав плечами, ответил Лёша. – Вика, прости, если это покажется грубостью, но это моё прошлое и моя жизнь, в которой вас с отцом не было и в которую я не планировал вас посвящать. Если совсем прямо – это мои проблемы и я предпочту их решать самостоятельно. Понимаешь? – Да, – тут же ответила Вика. На самом деле, именно такого ответа от него она и ждала. И хорошо, хоть насчёт этого она не ошиблась сегодня. * * * – Благодарю за прекрасный вечер, Лёша, – сказала Вика, когда я помог ей выйти из уникара. – И за подарок. Я нахмурился, вспоминая, что именно успел подарить ей, а она улыбнулась и показала на Гостевое кольцо. – Да не за что. Хорошо, что не пригодилось. До свидания, Вика. – До свидания, Лёша, – сказала она и летящей походкой направилась в дом. А я стоял столбом возле уникара и как дурак ожидал подлянки от кого угодно. Неожиданного налёта врагов Соколова, взрыва мины под ногами Вики, выстрела снайпера из пролетающего аэрокара. Я был готов даже к тому, что прямо сюда рухнет какой-нибудь метеорит. Чего угодно. Даже когда дворецкий приветствовал её и открывал дверь, а потом и закрыл её за ней – я ждал нападения. Неужели пронесло? Неужели вселенная насытилась моими треволнениями и не стала пробовать на прочность ещё и моё тело? – Думаю, уже можно улетать, – сказал мне Вова, профи из С.О.С. – Точно? – спросил я его, отрываясь взглядом от входа в дом. – Точно, – повторил мою фразу, но с другой интонацией водитель уникара, Костя. – Ну и хорошо, – сказал я, запрыгивая в уникар. – Главное теперь домой спокойно добраться. – Та да, – хмыкнул Сергей. – Даже удивительно, что сегодня всё тихо было. – Ну кто тебя за язык дёрнул, Серёга! – с тоской сказал Вова. – Да ладно тебе… Я их перебранку не слушал. Я просто закрыл глаза и расслабился. Даже если сейчас что и произойдёт со мной лично – уже не страшно. Нет, правильно меня Петя не трогал. Не смог бы я быть охранником. Каждый день переживать вот так, как сегодня – да ну его нафиг. Я лучше курьером останусь на всю жизнь. – Эй, Лёха, ты что, заснул? – толкнул меня в плечо Вова. Открыв глаза, я посмотрел за окно. Опа, моя посадочная площадка. – Видимо, да, – сказал я с удивлением. – Спасибо, ребят. Пойду я спать. Что-то вымотался за сегодня. – Да уж, есть с чего. Первая смена, в соло-режиме, да ещё и сразу в ночном клубе, да ещё и объект всеми силами тебе мешает, – фыркнул Костя. – Зато потом будет проще. Доброй ночи. – Доброй, – сказал я, выпрыгивая из уникара и, не оборачиваясь, потрусил к лестнице вниз. /* – Ну что? – Ничего. Безопасники с ума посходили. СЧС, СБС, СБ Сокола, Хранители Камня, все. Какое там поговорить, приблизиться для передачи сообщения было нельзя. – Из-за неё? – СБ Сокола и СБС – точно. А вот Хранители и СЧС явно не красотку охраняли. – Понятно. Значит, придётся Бульдогу после отсидки самому говорить с этим парнем. СЧС не те парни, с которыми можно шутить. Да и Хранители в сторонке стоять не будут, впишутся. Командуй отбой. – Есть. – Ну как? – Нормально. Даже драки не было. На удивление. Хотя пару острых моментов намечалось. – Кто разрулил? – Те, кто и начал. – Вот… гадёныши. Мало того, что засунули его в толпу, так ещё и провоцировали. Но я так понял, что со своими страхами он справился идеально. – Да, заметно ничего не было. Излишнее напряжение можно было списать на присутствие молодой дамы под боком. – Та уж да. С такой дамой можно и напрячься. Хорошо, можешь отдыхать. – Выводы? – На данный момент он ближе всего подошёл к наследию. Экипировка, поведение, эмоции – всё подходит. – Значит, пора. Продавай координаты Базы 06. – Может сразу ему отослать? – Нет. Если он Наследник – он там окажется. Сам. Если нет… Очередной группой охотников за секретами Архов станет меньше. Что тоже неплохо по итогу. – Я понял. */ Сил доползти до датацентра у меня не было. Я еле до ванной в Гнезде себя дотащил. И это было лучшее, что случилось со мной сегодня. Ванна, конечно. Я растёкся по дну, словно тесто для блинов по сковородке. Блины… Аж слюни потекли. – Лада, а ты блины можешь сделать? С маслом и сахаром, тонкие такие. – Простите, господин Ал, но только на синтезаторе Архов. Но я постараюсь научиться в ближайшее время. – Давай, синтезируй. Попробуем, какими блинами предки питались. И постель расстели. Я сегодня тут спать буду. – Да, господин Ал, сейчас всё сделаю, – с радостью ответила моя лисичка и испарилась из ванной. – Эй, а спинку потереть! – крикнул я больше ради шутки, чем всерьёз желая этого. – Простите, господин Ал! – тут же запричитала от входа моя неидеальная, но самая лучшая служанка и бросилась ко мне, по пути подбирая мочалку. Я рассмеялся от души. Напряжение длинного и суматошного дня, встреча со своими страхами, допрос Вики – всё отошло на второй план. – Ну кто так господину спинку трёт, Лада! – укоризненно сказала Катрин, входя в ванную в неглиже. – Платье намочила, кожу чуть не содрала, удовольствие не доставила. Учить тебя ещё и учить. При этом она присела на край ванной и провела кончиками пальцев по моей груди. А я что? Я ничего. Я всегда за. * * * Я открыл глаза и уставился в потолок. Часы на интерфейсе показывали три часа дня. Не понял. А, понял. Домой я пришёл за полночь, пока покупался, то да сё, лёг спать около трёх-четырёх утра. Будильник выключил. Ну и заснул. Здоровый сон часов на двенадцать получился. Отлично. Надеюсь, Петя там не поломал письменный стол от волнения. – Доброе утро, господин Ал, – сказала Катрин, появляясь на пороге в строгом деловом костюме. – У вас три сообщения на автоответчике, пять писем и одно пополнение личного счёта. – На сколько пополнили? – Сто кредитов. – За что такая щедрость? Я же не десять часов пахал. Письмо от Соколова есть? – Два письма. От Виктории Соколовой и от Виталия Соколова. – Давай от Виталия, в виртокно. "Приветствую, Алексей Евгеньевич Шотов! Благодарю за выполнение квеста. Перечислил деньги с учётом премии. Если согласен и далее выполнять подобные квесты – напиши ответ С уважением, Виталий Сергеевич Соколов" – Вот искуситель, – буркнул я. – Кто же откажется от такой работы, да ещё и с такими премиальными. Давай второе письмо, от Вики. Тоже в виртокно. "Привет! Хотела ещё раз поблагодарить тебя за прекрасный вечер. Мне придётся срочно уехать в экспедицию на пару декад, но как только вернусь – обязательно сходим куда-нибудь, где будет не так много людей. Ты согласен?" А она от шаблона обычного делового письма отошла, отошла. Без всяких "приветствую" и "с уважением". Отлично. Мне нравится её стиль. – На оба письма ответь простым "да". Кто там ещё писал? – Игровой клуб "Синяя волна", союз наёмников "Хранители", ИН Анатолий Лисицын. – Твою душу… – поняв, что я замучаюсь разгребать корреспонденцию, сказал я и рывком сел. – После душа. Блины. И хвостатая красавица, которая их пекла. Пекла! А не синтезировала. Потрясающе. И за окном – солнце, плавно спускающееся по небосклону к спокойным водам Грозового залива. До заката ещё далеко, но и полдень был уже давненько. Красота. Так, не втыкать, заниматься делом. Зарядка и поздний обед. А потом нырять в датацентр, к ребятам. Отдохнул от общества – и хватит. Пати ждёт. Данжи чистить надо. Ребят поднимать в уровнях. – Доброе утро, господин Ал, – с лёгким поклоном сказала Лада. – Доброе, доброе, не отвлекайся, а то сгорят. Стащив блин прямо с тарелки, я прошёл вперёд, в зал и начал выполнять комплекс утренней гимнастики. И заодно разобрать оставшиеся письма. – Катрин, давай выводи в виртокно письмо от игрового клуба. "Приветствую, Алексей Евгеньевич Шотов! От лица нашего клуба я, Рогов Иван Петрович, хочу заверить Вас в том, что капитан клуба Мира Соул, тренер первой категории по рукопашному бою, не доставит в будущем никаких проблем. Угрозы, высказанные в Ваш адрес на вчерашнем вечере, были ошибкой, совершённой под действием горячительных напитков. Надеюсь на взаимопонимание. С уважением, Кланлидер клуба "Синей волны" Рогов Иван Петрович" – Интересно девки пляшут, – пробормотал я, заканчивая отжимания. Рогов, Рогов… Знакомая фамилия… Где-то пересекались, но не то, чтобы виделись… Надо подумать, что к чему. – Катрин, давай письмо от Лисёнка. Э… Как же его… От Лисицына. Кстати, собери на него досье, ладно? Учётки помнишь? И на Миру Соул тоже. Пусть будут. – Я помню учётки, господин Ал. Досье только собрать или представить вам краткую справку по ним после этого? – спросила Катрин, записывая что-то в блокнот. Отличная анимация, кстати. Такая идеальная секретарша большого босса. Мне нравится. – Пока только собрать. Справку подготовить, но выдать только по запросу, – уже читая сообщение от Лисёнка, ответил я. "Привет, Шот. Прости, что невольно подставил. Нужна будет работа или компания на вечер – обращайся, сам видел, мы работаем с серьёзными людьми и очень профессионально. Удачи и успеха!" – Катрин, сохрани контакт в группу "Общага", присвой ник "Лисёнок". Мало ли что. И выведи в окно последнее непрочитанное. – Да, господин Ал. "Приветствуем, Алексей Евгеньевич Шотов! Сообщаем, что Вас рекомендовали как кандидата в члены союза наёмников "Хранители". К этому письму прилагаются документы нашего союза, список прав и обязанностей членов союза и форма заявления для вступления. Вместе мы можем больше. С уважением, Совет союза наёмников "Хранители". Деловой стиль, шапка, подпись, все дела. Кто такие? Почему не знаю? – Что за… – закончив зарядку, пробурчал я. – Может это тоже Петины проделки? Ну, деньги для обычных людей я зарабатываю приличные, а официально по-прежнему числюсь безработным. Повод прицепиться и начать совать нос в мои дела… Я сел за накрытый Ладой стол. Блинчики, варенье, большая кружка чая – прелесть. И сами блинчики – одно загляденье. – Так, ладно, давай сообщения с автоответчика. – Первое. Пришло на ваш ИДИ от ИДИ Лид. – Воспроизводи. – Выпендрёжник! Как проспишься – заполни анкету члена союза наёмников. Для таких как ты экстремалов нестандартных делал. И готовься. После того, как Ольга переселится к себе, я к тебе перееду. Клан сам собой не создастся. Я медленно вдохнул, задержал дыхание и резко выдохнул. Лид такой Лид… Ладно, пережуём и это. – Кто там второй? – Пришло на ваш ИН от ИН Миры Соул. Я поперхнулся чаем. Это как понимать? Ладно, послушаю. – Так даже проще. Приношу извинения за резкие слова, сказанные в твой адрес. Не воспринимай их как угрозы, это была лишь попытка разозлить и ничего более. Надеюсь на взаимопонимание. Прощай. Хорошо, что я не взял блин. Иначе бы подавился. Мира. Извиняется. Передо мной. Это как-то… Этот Рогов – крут. Реально крут. Вот только не надо говорить, что это Мира сама всё осознала и раскаялась. Ничего подобного быть не могло. Люди меняются, но только не такие. Её кланлид сначала нагнул, выпорол, а потом заставил извиниться. И это сильно. Начинаю его уважать. – Катрин, давай третью запись. – Пришло на ваш ИДИ от ИДИ Дима Ворха. Брат? Он чего сообщениями на автоответчик балуется? Что-то мне стрёмно как-то. – Доброе утро. У нас всё в порядке, погуляли хорошо, будем ждать тебя в Рокшенаре. Если решишь отдохнуть от квестов и данжей – предупреди. Фух. Я уже начал подозревать, что их умыкнули в процессе прогулки и чего-то от меня хотят. Нет, паранойя, заканчивай меня терзать. Дай передохнуть немного. И так нервы ни к чёрту. * * * Вот и загруженная окнами сфера моего личного кабинета. А что у меня там со статистикой? Первое, учётка. Ник: Ал Тов. Класс аккаунта: А. Ранг: 2. Баланс: 1558 И-монет. Достижения: *Чемпион игры "Хранитель цитадели", управление турелями +1 *Чемпион игры "Помощник ювелира", шанс получения повышенной награды +5%. *Каталог, локация Рокшенар, "Первая группа локации", шанс получения повышенной награды в группе +5%. *Чемпион игры "Замок тысячи дверей", шанс увидеть скрытое +5% *Каталог, локация Рокшенар, "Первое скрытое групповое задание локации", шанс увидеть скрытое +5%. *Каталог, локация Рокшенар, "Первое убийство игрока на локации". *Каталог, локация Рокшенар, "Первое групповое прохождение данжа на локации", шанс получения повышенной награды в группе +5%. Персонаж Каталога: Ал Тов. Маска админа: Без имени. Прогресс мини-игр: 6. Мда. Ну и простыня. Достижения множатся. Надо скрыть. Вот. Теперь получше будет. Баланс приличный, радует. Но в кристалл перегонять не буду. Потому что на расходники нужна наличка. Вон, на прошлый данж пришлось потратить уйму денег. Да, всё отбилось, но что было бы, если бы всего этого не было бы? Ничего. Только потратили бы деньги на респе. Поэтому теперь придётся держать приличную сумму на счету всё время. Вот бы так и в реале, а? Ладно, теперь посмотрим статы. Ого! Персонаж мини-игр: Параметры: *Телосложение: 3 *Ловкость: 4 *Сила: 3 *Интеллект: 4 Навыки: * управление турелями +1 Вот это вообще замечательно. Ловкость на целую единицу выросла. Знать бы ещё, какой показатель стандартен для топов в Каталоге, а то может неудобно выйти. Тут буду гордиться, а как нормальные игроки появятся – так только смеяться будут с моей прокачки. Вот только мне будет пофигу. Посмотрел бы я на них в нашей с Тимом истории.Имею право гордиться и радоваться. Значит, тренировки в костюме помогают. Правильной дорогой идём, товарищи. Персонаж Каталога: Ал Тов. Должность: наёмник. Уровень: 25. Баланс: 1558 И-монет. Категория: Реал. Специализация: Стрелок. Основной навык: Техник (15). Навыки: Курьер (12); Утилизация(8); Картография (3); Коллекционер (2); Журналист (3); Добытчик (3); Рукопашный бой (1). А вот это меня не радует. Техник практически не растёт и я даже знаю, почему. Курьер прилично поднялся, журналист прокачался благодаря Катрин. Добытчика мне Спец качает моими дронами-шахтёрами. Что за… Какой нафиг рукопашный бой?! Что за дребедень! С какой радости? Система, ты с дуба рухнула?! Стоп. А ведь не рухнула. Я же в последнем данже ту даму-убийцу приёмом из реальной жизни приголубил. И за это мне дали новый навык. Обалдеть. И когда мне его развивать? Ай, кого я спрашиваю? Знаю же, что бесполезно жаловаться. Надо просто научиться пользоваться всем, что есть для достижения своих целей и всё. – Вход в игру, – еле слышно сказал я и прикрыл глаза. Глава 8. РеалЛайф Открыв глаза, я увидел перед собой знакомую панораму Рокшенара. Здравствуй, личная капсула на первой высоте. Как же ты мне осточертела… – Всем доброго дня, я с вами, – сказал я в общий чат, вылезая в коридор. – Ал, у меня есть цель для рейда, – тут же сказала Сола. – Удалось взломать одну из баз данных антивиртов. Вот она молодец. Не то, что я. Прожигатель жизни, отсыпавшийся после ночного клуба до трёх часов дня. Ладно, наверстаю ещё. К тому же, можно сказать, что я не только тратил свои деньги на развлечения, но и заработал. – Медцентр? – с надеждой спросил я. – Нет, не медцентр. Полноценная база антивиртов. Больше той, которую ты вынес, освобождая Тима. Спальни, медблок, тюрьма и допросная, склад. Тюрьма и допросная мне особенно не понравились в этом списке. Значит, опять будут пленники и, возможно, их будут пытать. Надо поторопиться. Стоп, медблок. – А есть ли в медблоке синтезатор биологических тел? – надеясь на джек-пот, спросил я. – Не знаю. В базе не было указано оборудование, просто перечислены блоки. Есть ещё несколько адресов, но они меньше. Допросная и спальня, или только спальни, все до десяти человек. И все нежилые. Ну… Логично. Вирт из игроков тут только один, Тим. Так что как бы и кошмарить особо некого. Местных – неинтересно. – Недобор у антивиртов тут. Хорошо, – хмыкнул Дим. – Интересно, насколько большой станет фракция после того, как игра станет массовой? – Да кто ж тебе сейчас такое скажет? Всё будет зависеть от плюшек и тарашек фракции, – фыркнула Лана. – Склонные к жизни в тени или просто уставшие от множества правил будут всегда. Зайти, почувствовать себя изгоем, сорвать зло на местных, кайфануть от вседозволенности и уйти, снова впрячься в рутинный быт корпорации. Идеальный релакс, приносящий кучу проблем в будущем и спокойствие сейчас. – А почему в будущем проблемы? – заинтересовался я, уже просматривая координаты, выданные Солой. Нет, я знал все плюшки и тарашки игроманов и профи-игроков. Сам игрок на пенсии, считай. И в своё время мне мозги хорошо на место поставили. Ну как, на место поставили. Что смогли поставить – то и сделали. На остальное лишь развели руками. Да-да, именно тогда, когда я пытался избавиться от страхов и фобий. Короче – давно. Лет десять назад. Или чуть меньше. – А потому что стресс будет лишь усугубляться. Ты в ИГРЕ – крутой перец, а в ЖИЗНИ – ноль. Рано или поздно придётся выбирать, кто именно. Лучше всего изменить жизнь, но сложнее. Проще всего уйти в игру. Но сталкиваешься с перегоранием. И снова приходится искать себе место в реале. Многие так и не находят. Да-да, всё именно так. Вот только таким, как я, ребятам из общаги, в ЖИЗНИ и не дают попробовать стать кем-то. Бесплатные обучающие программы потому и бесплатные, что дают лишь основы. Ну кем может работать двенадцатилетний пацан? А ведь хочется много и сразу. Поэтому и уходим мы сначала в ИГРУ. Там шансов стать кем-то просто больше. А вот потом, когда ты стал кем-то – приходит ПУСТОТА и говорит: "Добро пожаловать в реальный мир, ничтожество". Но в моей пати, кроме меня, никто в общаге не жил. Так что и поднимать эту тему не стоит. У них всё было по-другому и будет. Теперь к ним ПУСТОТА не придёт. – Идеального общества не существует, – сказал я, уже прикидывая, как мы будем действовать. – Ребят, сегодня данжа не будет. Сегодня только пойдём на разведку. И не все. Наши глаза – Дим, наши локаторы – Сола. Тим, ты по тому району, где на тебя напали, квесты брал сегодня? Почтовые. – Не до того было. А что? – буркнул Тим как-то нерадостно. – Тогда я пробегусь, послушаю слухи местных. – Зачем? – удивился Тим. – Я там была, – сказала Лана. – Сдавала. Меня поблагодарили, но я не поняла, за что. Только сейчас дошло, достижение же общее, имена всех там засветились. Вот так и проплывают плюшки мимо. Вот так и не находят цепочки квестов. Хотя да, им по уровню может ничего не обломиться. Кстати насчёт птицы обломинго. – Лана, тебе персональное задание. Найди способ поговорить с заключённым в большой д-кристалл. – Зачем? – удивлённо спросила Лана. – Ты его не сдал, – с облегчением сказала Сола. – Кого и кто не сдал? – решил уточнить Тим. – Конечно не сдал, – с лёгкой обидой ответил я. – Просто раньше не удалось сообщить об этом. Короче, Лада, способ быть должен. Допустим, обычные преступники. Им же не распечатывают тела для того, чтобы положить в капсулу, правда? Но и не оставляют на кристалле, иначе какое это наказание и исправление. Плюс к этому, мы же как-то с Тимом общаемся здесь, хоть он и вирт без тела. Значит, технология существует и тут должна быть представлена. Задачу поняла, инженер? – Да, – задумчиво сказала Лана. – Поищу, Ал. – Вот и отлично. Тим, ты через сколько освободишься? – спросил я единственного вирта в нашей команде. – Без меня никак, да? – с тоской в голосе спросил Тим. Не нравился мне его настрой. Похоже, вчерашнее свидание с ребёнком не пошло ему на пользу. – Помнишь, что говорил Тех? Группа из реала и вирта. – Ладно, сейчас приду, – с неохотой сказал Тим. А я отбил в приватный чат Соле: "Как вчера?" "Костя в восторге, уходить не хотел. А вот Тим не очень. Поговори с ним, ладно?" "Ок, попробую," – ответил я Соле. Поговорить-то поговорю, вот только поможет ли это ему? Боюсь, учитывая мою генетику и жизненный опыт, я только всё испорчу. Возможно, общение с тем же Техом ему полезнее будет. Но вот будет ли самому Тиму проще общаться с Техом? Я не знал. * * * Тим заходил в общагу в не лучшем расположении духа. И, конечно, Ал это заметил. – Так, ребята, мы побежали, пожелайте нам удачи и успеха, – сказал Ал в чат их группы и вышел из группы. – Удачи и успеха, – одновременно сказали в чат Дим и Лана, после чего тоже покинули группу. – Будьте осторожнее, Тим. Четверых из шестнадцати мы так и не приголубили, – сказала Сола, а потом добавила: – Отключусь пока, попробую хакнуть сеть камер в нужном районе. – Хорошо, Оль, до связи, – ответил Тим своей жене и тоже вышел из пати, как и остальные. Тут же Ал кинул ему приглашение в группу и Тим сразу его принял. Подойдя к столу, за которым перебирал свой рюкзак Ал, Тим сел на стул напротив. – Секунду, надо хлам разобрать. – Без проблем, Ал. – Ты чего такой смурной? – спросил Ал, внимательно посмотрев на Тима. – Вчера что-то случилось? Вот и как ему объяснить? Да и надо ли? Надо. Лёха прекрасно ориентируется в играх, но в реальном мире он профан. У кого, как не у него, узнать волнующие Тима моменты? – Не то, чтобы, – сказал Тим. – Просто усталость, скорее всего. Мне всё труднее воспринимать происходящее здесь, как игру. И это меня удручает. Я забываю реальную жизнь. Моя работа там, корпорация, производство, научные изыскания – всё поблекло, как будто было давным давно. Заказы на создание брони и модулей, почтовые квесты, данжи – они прочно вошли в мою жизнь и я уже начинаю воспринимать происходящее здесь реальностью. Но это же ненормально! Это лишь игра. Смогу ли я потом, после того, как заработаю на тело и вернусь в реал, вновь включится в ТУ жизнь? – О, понятно, – сказал Ал, сложив в бокс почтового дрона кучу разнообразной мелочёвки. – Так, побежали, поговорим на ходу. Тим лишь вздохнул и поднялся. На ходу – так на ходу. – По-хорошему, тебе надо поговорить с кем-то из психологов. У тебя, на первый взгляд, классический синдром игрока. Когда человек начинает считать игру – настоящей жизнью, а существование в реале – необходимым злом, обузой. Но. Проблема в том, что это не игра, Тим, – сказал Ал, заскакивая в вагон монорельса. – И ты, как и остальные, об этом забываете. Это симулятор реальности, который попытались сделать похожим на игру. Для игрока, как я – это сразу понятно. В игре всё проще. Гораздо проще, легче, понятнее. Здесь всё гораздо сложнее, запутаннее, неявнее. Синдром игрока завязан на том, что люди привыкают к игре и пытаются таким же образом вести себя и в жизни. И у них не выходит тот же результат. Одно и то же действие с разными людьми не приводит к одному и тому же результату. Человек теряется и возвращается в игру, где всё понятно. А у тебя обратный процесс. Ты знаешь, что в реальности всё сложнее и интереснее. Ты знаешь, что в игре всё должно быть просто и легко. Но здесь всё не так. Потому что Каталог – это не игра. И не реальность. Это симулятор. И ты спокойно адаптируешься к реальности вновь. Как только вернёшься в неё. Тим задумался. Не игра и не реальность. Как-то тяжело понять это… – О, наша станция, пошли, – сказал Ал. – Ты просто подумай вот над чем. Кто тебя окружает? У кого ты берёшь квесты? Кто тебе продаёт детали? Здесь нет ни одного живого человека, кроме нас. Все, кто нас тут окружают – это искины. И между ними идёт своя игра. Кто-то кого-то ненавидит, кто-то кого-то любит. Отцы, дети, мужья – все они чувствуют то же, что и ты. У них у каждого – своя индивидуальная реакция на тебя. Кто-то кривится и говорит сквозь зубы, потому что ты вирт. Кто-то – сочувствует и помогает. Кто-то готов убить. И чем тогда они отличаются от нас? У тебя сейчас и без тела полный спектр эмоций и ощущений. Зачем тебе реал? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=57386300&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.