Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Загадка котов-музыкантов

Загадка котов-музыкантов
Загадка котов-музыкантов Дэрмот О’Лири Расследование ведёт Тото, кошка-ниндзя! #3 Тото не покладая лап боролась с преступностью на улицах Лондона, поэтому её босс, кот Ларри с Даунинг-стрит, решил: она заслужила небольшой отпуск! Отправляйся вместе с Тото, а также её братцем Сильвером на всемирно известный музыкальный фестиваль для животных – КОТСТОНБЕРИ! Но готовься к тому, что поездка предстоит крышесносная: среди праздничной атмосферы, музыки и веселья таинственный злодей замышляет недоброе! Он хитро прячется у всех на виду и готовит нечто страшное, и только Тото удаётся учуять запах опасности. Помогут ли на этот раз маленькой кошке-нинздя её таланты, чтобы спасти фестиваль – а заодно и весь мир – от надвигающейся КОТострофы? Дэрмот О’Лири Загадка котов-музыкантов Посвящается всем читателям, у которых живут животные из приюта или с улицы. Браво, ребята! Глава 1 Тото знала, что у неё есть один-единственный шанс. Единственная возможность схватить главарей собачьей банды, занимающейся кражей жевательных косточек. Уже полгода эти гангстеры терроризировали лондонских собак, лишая их ЛЮБИМЫХ ВКУСНЯШЕК, а на сегодня у них была запланирована отправка самой большой партии награбленного. Если ей не удастся захватить бандитов сегодня ночью, кто знает, когда выдастся другой подобный шанс? Массовые похищения собачьих вкусняшек, конечно же, вызывали негодование собачьего общества. В отличие от кошек, которые склонны перед лицом бедствий уходить в себя (или в какую-нибудь картонную коробку), чтобы справиться со стрессом, собаки куда более громогласно выражают своё недовольство. Итак, всё собачье население Лондона по ночам жалобно выло и копало у себя во дворах ямки, в которых – о ужас! – нечего было припрятать! Из-за постоянного воя всё население столицы – и людское, и звериное, и птичье – по ночам не могло сомкнуть глаз хотя бы на полчасика и сходило с ума от недосыпа. Тото нужно было разрешить этот кризис, раскрыв преступление, причём немедленно! – Считается, что собаки – лучшие друзья человека, самые верные и честные, и всё такое, – пробормотала Тото себе под нос. – И вот она, их так называемая верность: одни собаки крадут косточки у других, и ради чего? Ради платы СОБАЧЬИМИ ГАЛЕТАМИ! Могу себе представить, какая это гадость! Она сидела в укрытии на крыше, с которой открывался лучший вид на крупный склад, и ждала возвращения своего брата Сильвера, ушедшего на небольшую разведку. Брат и сестра полагали, что именно здесь гангстеры хранят награбленное и вот-вот начнут погрузку, чтобы переправить сокровища из Лондона. Это было седьмое задание Тото, с тех пор как её босс Ларри, Глава британской ветви ДРЕВНЕГО МЕЖДУНАРОДНОГО ОРДЕНА КОШЕК-НИНДЗЯ, взял её под своё начало. Тото радовалась и гордилась, что она теперь официально служит кошкой-ниндзя, а её брат Сильвер немало ей помогал, став её глазами, потому что сама Тото, несмотря на многочисленные таланты, была почти слепой. Вместе брат с сестрой успели: обезвредить БАНДУ КРЫС-РЭКЕТИРОВ, терроризировавшую Южный берег Темзы; выследить шайку МОРСКИХ СВИНОК, занимавшихся незаконной перевозкой огурцов (морские свинки очень любят огурцы, кто бы мог подумать!); прикрыть нелегальный муравьиный цирк – а его ещё попробуй рассмотри, даже Сильвер все глаза сломал! обнаружить и пресечь коррупцию на конкурсе красоты для МОПСОВ; раскрыть скользкое дело о взломах сейфов, в которое оказалась вовлечена шайка УГРЕЙ! И вот теперь им предстояло положить конец массовым кражам собачьих вкусняшек. Ларри доверял брату и сестре – до сих пор им удавалось с блеском справляться со всеми заданиями, и благодаря им мирные животные Британии могли наслаждаться безопасностью и знать, что зло в любом случае потерпит поражение. Самим Тото и Сильверу тоже ужасно нравилась их работа. Единственный минус, по мнению Тото, состоял в том, что их имена слишком часто, на её взгляд, мелькали на страницах звериной лондонской газеты ВЕСТНИК МЛЕКОПИТАЮЩИХ. Для ниндзя куда лучше оставаться в тени, сохранять инкогнито. А вот Сильвер, наоборот, обожал разбирать фанатскую почту и грелся в лучах славы. – Просто конфетка, а не задание, – с улыбкой сообщил Сильвер, выпрыгивая на крышу у сестры за спиной. – Косточки и галеты упакованы по ящикам на первом этаже, там стоит жуткий запах… У СОБАК УЖАСНЫЕ ПРИСТРАСТИЯ В ЕДЕ, я всегда это говорил! На складе пять охранников – четыре бульмастифа и один джек-рассел, причём мелкий терьер, похоже, главный, как ни странно. Задачка для тебя ерундовая: пройдёшь вон по тому проводу с крыши на крышу, свалишься на них как гром среди ясного неба и… ну, займёшься своей работой. А я тем временем свяжусь с Шейлой и её ребятами, и presto – мы без труда успеем на ужин к Котоморду к восьми часам! Шейла была их подругой и отчасти коллегой – эта полицейская собака с недавних пор возглавляла МУР (Многовидовое Управление Разведки). Они познакомились, когда Шейла помогла Тото и Сильверу в расследовании Дела о Пропавшем Сыре. Совместными усилиями им удалось обнаружить преступника – негодяя по имени ЭРЦГЕРЦОГ ФЕРДИКОТ, который убежал из Лондона и сейчас скрывался где-то за границей. В последний раз его видели уплывающим на барже с камамбером куда-то в Северное море. А где он находится теперь, никто не знал. Тото боялась, что в один прекрасный день им ещё предстоит встретиться: Фердикот непременно захочет отомстить. Но прямо сейчас он где-то затаился и сидел тихо, а совместная работа с Шейлой и её подчинёнными стала для брата и сестры обычным делом. Вместе они трудились над тем, чтобы обеспечивать безопасность мирным животным Лондона. Тото засмеялась над словами брата, покачала головой. – Нет уж, братишка, ни по каким проводам я без твоего сопровождения ходить не намерена! Так просто тебе от меня не отделаться. К тому же мне понадобится твоё острое зрение там, внутри склада. – Ну ладно, – нервно буркнул Сильвер, который не любил открытых драк. – Хотя, должен тебе сказать, эти охранники выглядят достаточно… зубасто. А мастифы ещё и огромные. Тото хлопнула брата по спинке. – Бери на себя джек-рассела, а с большими парнями разберусь я. Ну, пойдём, не теряем времени! Тихо, как… ну да, тихо, как двое НИНДЗЯ, кошки ступили на провод, соединявший две крыши. Тото шла первой и легко спрыгнула на крышу склада, Сильвер шёл следом. – Сестрёнка, хочешь посмотреть, какой приёмчик я тут выучил? – шепнул он. – Приёмчик? Ох нет, только не сейчас, – отозвалась Тото. – Всему своё место и время, и оно точно не здесь и не сейчас. Но было слишком поздно. Хвастливый братишка Тото уже подпрыгнул в ночное небо, чтобы показать сестре САЛЬТО-МОРТАЛЕ, и оно получилось даже вполне сносным – за тем исключением, что Сильвер не рассчитал дистанцию. И, вместо того чтобы приземлиться рядом с сестрой, он провалился аккурат в открытый люк на крыше склада. Само по себе падение с высоты было не очень страшным: кошки отлично прыгают и аккуратно приземляются, что особенно ценно в случае Сильвера, на все четыре лапы. Проблема в том, что при приземлении Сильвера ожидали пятеро злых собак, которые мгновенно оправились от изумления и окружили чужака плотным кольцом. Прежде чем кто-либо из них успел заговорить, Сильвер стремительно отряхнулся и взял контроль над ситуацией в свои лапы… ну по крайней мере попытался. – Леди и джентльмены, добрый вечер, как же я рад с вами познакомиться! Позвольте представиться: я СИЛЬВЕРТОРН, представитель… мм… представитель… Нелегальной, мм, Ассоциации по Добыче Жевательных Косточек, пришёл проверить, действительно ли ваша торговля нелегальна и точно соответствует, вернее, точно противоречит букве закона. У вас есть вся необходимая документация? Это просто плановая проверка, сами понимаете, однако же ПРАВИЛА ЕСТЬ ПРАВИЛА. Огромные бульмастифы неуверенно переглянулись. На их мордах нарисовалось сомнение. – НУ ЖЕ. ПРЕДЪЯВИТЕ ДОКУМЕНТЫ. Я НЕ СОБИРАЮСЬ ТРАТИТЬ НА ВАС ВСЮ НОЧЬ, – Сильвер скрестил передние лапы на груди и нетерпеливо топнул задней. Тото, которая слушала снаружи, пришла в ужас от его поведения. СЕЙЧАС ЕМУ ПООТРЫВАЮТ ВСЕ ЛАПЫ И ХВОСТ, в страхе думала она. Но, как ни поразительно, блеф Сильвера, похоже, сработал. Тото была вынуждена признать, что, хотя в ниндзя её старший брат и не годился, он был просто гением блефа. – Извините, сэр, какие-то бумаги у нас точно есть. Эй, Дерек, где у нас там манифест о краже косточек? – спросил растерянный бульмастиф своего товарища. – Сейчас поищу, где-то завалялся! – Надеюсь, он составлен по всем правилам, не хотелось бы мне вас оштрафовать, – сурово заметил Сильвер, продолжая играть свою роль. – Извините, сэр, я помню, он лежал где-то зде… – ЭЙ, ПАРНИ, ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ?! – из кабинета в задней части склада появился маленький и ОЧЕНЬ злой джек-рассел. – А, шеф, да тут к нам пришёл парень из ассоциации… как её там? – мастиф нервно оглянулся на Сильвера. – НЕЛЕГАЛЬНАЯ АССОЦИАЦИЯ ПО ДОБЫЧЕ ЖЕВАТЕЛЬНЫХ КОСТОЧЕК, – представился Сильвер, который, однако же, резко начал терять уверенность. – Меня прислали с проверкой, всё ли у вас тут идёт толково и как следует нелегально! – ИДИОТЫ! – пролаял джек-рассел. – Нет никакой ассоциации! А даже если есть, она не имеет к нам отношения, мы ничего ей не должны! Не знаю, что это за чувак, но, бьюсь об заклад, он агент МУР, так что выполняйте свою работу, то есть порвите его в клочки! Сильвер с трудом сглотнул и попятился, когда ОГРОМНЫЕ ПСЫ СО СЛЮНЯВЫМИ БРЫЛАМИ дружно двинулись на него. – Извините, «сэр», но, как вы сами выразились, ПРАВИЛА ЕСТЬ ПРАВИЛА, – издевательски прорычал один из них. – Вот и моя очередь вступать в игру, – сказала себе Тото и стрелой прыгнула в люк. Склад изнутри был ярко освещён, так что она различала под собой тени врагов. Приземлившись на четыре лапы, она одним прыжком оказалась рядом с братом, который в ужасе смотрел на приближавшихся мастифов. – Эй, братец, сможешь разобраться с мистером УМНИКОМ, – кивнула она на джек-рассела, – пока я поговорю с этими толстяками? – А то, сестрёнка! Вернее, я… попробую, – отозвался Сильвер. – Вот и славно… Время поработать НИНДЗЯ! И с боевым кличем она бросилась на собак. Круговой удар задней лапой тут, хук слева передней лапой там, и, наконец, любимый приём Тото – ТАНЕЦ ВЕНТУРЫ, которому она научилась у своего старого сенсея в Италии и который назвала в его честь. Приём включал в себя двадцать четыре аккуратных быстрых пинка и двадцать пятый коронный удар одним-единственным когтем. Несколько минут – и все враги валялись на полу без сознания. Сильвер тем временем изо всех сил пытался сражаться с вёртким и прыгучим джек-расселом, который явно умел за себя постоять. Несмотря на все старания кота, джек-рассел в конце концов положил его на лопатки и насмешливо прорычал, нависая сверху: – ПОХОЖЕ, МЫ НЕ ПРОШЛИ ПРОВЕРКУ ТВОЕЙ АССОЦИАЦИЕЙ? Он раскрыл пасть, чтобы вцепиться Сильверу в шею, но тут… – Да, ваша клиентская служба работает плоховато, – с этими словами на него налетела Тото и одним мощным ударом отправила джек-рассела в нокаут. Тото помогла брату подняться – и в этот миг двери склада с треском распахнулись и внутрь ворвалась доберман Шейла в сопровождении прочих собак-офицеров МУР. – ВСЕМ НИ С МЕСТА! Я ШЕЙЛА ОСТРОЗУБ, АГЕНТ МУР! ВЫ ОБВИНЯЕТЕСЬ… Она не договорила, с изумлением оглядывая поле битвы. – Вы славно поработали, котятки, – выговорила она, весьма впечатлённая. – Да, мы здорово их отдубасили, – пропыхтел Сильвер, поднимаясь и отряхиваясь. – Шейла, ты же позаботишься о добыче, как мы позаботились о бандитах? Тото только расхохоталась, не собираясь мешать братцу хвастаться. Поддерживая Сильвера, Тото вывела его со склада наружу. Он то и дело хватался за ушибленные рёбра и охал. Собаки из МУР наводнили склад и занялись арестом преступников, не отказывая себе в том, чтобы попутно перехватить из ящиков вкусняшку-другую. За дверями ожидал Ларри, босс Тото. Он с довольным видом наблюдал за происходящим, изящно опершись о стену. – У вас снова всё получилось превосходно, дорогие мои! Смотрите-ка, это седьмое крупное преступление, раскрытое за последние полгода! Тото, прими мою глубочайшую благодарность, и ты, Сильвер, разумеется, тоже. Я и не припомню времён, когда животные Лондона могли бы спать настолько спокойно, как сейчас, когда в Лондоне появились вы. – Спасибо, босс, – отозвался Сильвер. – Это дельце было не из простых, но мы щёлкнули его, как орешек, верно? Тото снова засмеялась. – Ну да, ну да, как орешек, братец. Ларри со знанием дела похлопал её по плечу. Он, конечно, знал, что вся трудная работа досталась ей, но также он понимал и то, что Сильвер был НЕЗАМЕНИМЫМ членом команды. – Думаю, вы оба заслужили небольшой ОТПУСК. Как насчёт пары недель, чтобы как следует отдохнуть, потянуться, повылизывать лапы? Брат и сестра с энтузиазмом закивали. Конечно, Тото была ниндзя, но, помимо этого, она оставалась кошкой, а кошка, которая спит меньше двадцати часов в сутки, постоянно чувствует, что её КОШАЧЬИ ПРАВА ГРУБО НАРУШАЮТСЯ. После стольких месяцев тяжёлой работы Тото была более чем готова к хорошему отпуску! – А сейчас я тут, чтобы проводить вас на торжественный ужин. Вы же не забыли, что на этот вечер у нас назначена встреча с неким мистером Котомордом? – НЕ ЗАБЫЛИ! – прокричал Сильвер. – ПОЙДЁМТЕ СКОРЕЕ Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-ЕСТЬ!!!!! Ужин был запланирован в королевском дворце города Крысбурга, где правил отец Котоморда, король одного из пяти крысиных королевств Лондона. Крысбург был подземной столицей крысиного Лондона и по крысиным стандартам считался очень красивым и процветающим. В центре города возвышался королевский дворец, целиком построенный из прозрачных стеклянных бутылок из-под кока-колы (на вид потрясающий, но немного неудобный, когда хочется, например, незаметно для других сходить в туалет). Котоморд был другом Тото и Сильвера – первым, с кем они познакомились и подружились по прибытии в Лондон из Италии, и дружба их со временем только крепла. Он, правда, был не котом, а крысой, но считал себя отчасти и котом, а кроме того, он был отлично знаком считай что с каждым животным Лондона. Котоморд отличался превосходным вкусом в одежде (заказывал все свои костюмы у знаменитого семейства лис-модельеров с Сэвил-роу), был неизменно дружелюбным и, хотя особыми воинскими талантами не отличался, был храбр, как лев. В своё время он очень помог котятам выследить и победить эрцгерцога Фердикота, бывшего кота-ниндзя, когда тот совершил дерзкую попытку похитить весь сыр на свете и таким образом развязать мировую войну. А ещё Котоморд устраивал неизменно великолепные банкеты! Его собственный рацион был скорее кошачьим, чем крысиным, так что этим вечером его друзьям предложили очень вкусный куриный суп, прекрасный ростбиф с кровью и отличные гарниры, в том числе спагетти в сырном соусе, любимое блюдо Тото. А на десерт подали ОГРОМНЫЙ ЧИЗКЕЙК, залитый сливками в таком количестве, что можно было подумать: у Котоморда завелась собственная корова. (К слову сказать, собственной коровы у Котоморда не было, зато он близко дружил с одной замечательной пеструшкой фризской породы, которая жила на ферме к северу от Лондона. Его подругу звали Мила, и она всегда была готова щедро поделиться с Котомордом прекрасным молоком.) Сильвер первым расправился со своей порцией, после чего налёг на помойкобургеры – поданные на огромном блюде отвратительные закуски, которые крысиный народ просто обожал, хотя любую уважающую себя кошку или собаку тошнило от единого взгляда на них. Никто толком не рассказывал, из чего готовят эту гадость, но Сильверу было всё равно – он просто зарылся в глубокое блюдо всей мордой и наслаждался трапезой. Также на пиру присутствовали следующие почётные гости: отец Котоморда, Его Крысиное Величество Генрих 835-й Крысофф (немного трусливый и несколько чрезмерно надутый монарх, но все же не из самых худших); кот Ларри; очень голодная Шейла, которая присоединилась к собранию несколько позже, по завершении бумажной волокиты, связанной с арестами бандитов. Когда ужин подошёл к концу и все совершенно насытились (кроме разве что Сильвера, который поспешно запихивал в себя двенадцатый помойкобургер), официанты принесли напитки, и Котоморд поднялся, чтобы обратиться к гостям с торжественным тостом. – ДОРОГИЕ МОИ ДРУЗЬЯ! Надеюсь, вы все неплохо отужинали за лучшим столом в нашем замечательном Крысбурге… – Бррраво! – громко возгласил король, качаясь на высоком кресле и сыто икая. Тото показалось, что он принял слишком много бокалов крепкого жирного молока, и теперь ему было бы лучше прилечь. – Спасибо, отец, – вежливо кивнул ему Котоморд и салютовал бокалом. А потом продолжил: – Как вам всем отлично известно, никогда ещё на улицах звериного Лондона не было так спокойно, и всё это благодаря… – Да ладно, сынок, мы сейчас не в настроении хвастаться, – икнул король. Котоморд закатил глаза. – …и всё это благодаря нашим друзьям родом из Италии, двум замечательным кошкам, которые совсем недавно прибыли в Британию, но сразу же покорили наши сердца и стали лучшими из работников охраны порядка, которые когда-либо состояли в штате у Ларри. – СЛУШАЙТЕ, СЛУШАЙТЕ! – зашумели гости. – И коль скоро, Тото и Сильвер, ваш босс объявил, что вы отправляетесь в полностью заслуженный отпуск, чтобы восстановить силы… «Да-да, отпуск, я жду его и не могу дождаться, – подумала Тото с радостным возбуждением. – Две недели просто СПАТЬ, ПОТЯГИВАТЬСЯ, УМЫВАТЬСЯ, ЕСТЬ – И СНОВА ВСЁ ЭТО СНОВА ПО ПОРЯДКУ!» – …Я хочу от своего лица сделать вам небольшой подарок. Мне известно, что в вашем новом британском доме вы долгое время оставались вдали от природы, от чистого деревенского воздуха, не выезжали из Лондона. А в эти выходные имеет место совершенно особое событие, на которое крайне трудно попасть, но я с оказией раздобыл для нас три билета! Дорогие мои, мы с вами втроём отправляемся в КОТСТОНБЕРИ! С этими словами сияющий Котоморд сел и оглядел друзей радостным взглядом. – ВОТ КРУТОТЕНЬ! – воскликнул Сильвер. – А что это такое за тусовка и где она? – ЧТО ЭТО ЗА ТУСОВКА?! – поражённо отозвался Котоморд и даже снова вскочил со стула. – Да это же самый старинный и самый главный в мире ЗВЕРИНЫЙ МУЗЫКАЛЬНЫЙ ФЕСТИВАЛЬ! Десятки тысяч животных всех видов и размеров съезжаются со всего мира ради грандиозного музыкального шоу. Билеты стоят как бриллианты, но я, к счастью, лично знаком с организаторами – это замечательное семейство выдр. Их дочка, Лютра, – моя подруга детства: наши отцы раньше любили вместе порыбачить. Она устроила для нас три билета и забронировала огромный индейский шалаш-типи, где мы будем ночевать! А кроме того, знаете, кто в этом году обещал появиться на главной сцене? Самая крутая группа в мире на сегодняшний момент: «ДЖОННИ И КОРОТКОШЁРСТНЫЕ»! – НИКОГДА О НИХ НЕ СЛЫШАЛ, А ещё НИКОГДА НЕ ВИДЕЛ ВЫДР, НО ЗВУЧИТ УЖАСНО КРУТО! – радостно завопил Сильвер и шлёпнул Котоморда по лапе своей растопыренной пятернёй. – Правда, сестрёнка, мы ужасно рады? Тото чуть помедлила с ответом. После стольких месяцев тяжкой работы она чувствовала себя совсем усталой и предпочла бы просто полежать дома, а не носиться по полям и спать в каком-то шатре. Но Котоморд ради них предпринял столько усилий, а её брат так искренне радовался фестивалю… Да и самой ей всегда нравилась музыка – та, которую дома играли друг для друга их Мамма и Папа… Набрав в грудь побольше воздуха, Тото с широкой улыбкой подтвердила: – ДА, МЫ УЖАСНО РАДЫ! – Отлично! Значит, встречаемся завтра в 5 вечера на вокзале Паддингтон, у звериного входа. Дресс-код очень простой: ПРАЗДНИЧНЫЙ И ШИКАРНЫЙ! Глава 2 – Тото! Сильвер! Сюда! – закричал Котоморд, махая лапами своим юным друзьям. Они только что добрались до вокзала Паддингтон – огромных викторианских врат на запад Британии. Брат и сестра уже давно уверенно пользовались ЗВЕРИНЫМ МЕТРО, как и множество других животных, для которых это был самый быстрый и удобный способ передвижения по огромному Лондону. Но главный паддингтонский терминал всё равно поразил их своим великолепием. Они вышли со станции Зверометро аккурат к первой платформе, где стоял в ожидании пассажиров ОГРОМНЫЙ ЛОКОМОТИВ, испуская громкое шипение. Выглядел он просто волшебно – со всеми этими полированными до блеска деревянными дверями и оконными рамами, с вагонами, покрашенными в густой и яркий зелёный цвет. – Этот вокзал ещё больше, чем метро, сестричка! – восхищённо, даже с некоторым испугом подметил Сильвер. Оба они испытывали радостное возбуждение от перспективы отправиться в своё первое настоящее путешествие на поезде. Особенно их восхищал факт, что в спальном вагоне предстояло ехать целую ночь. Котоморд объяснил им, что это совершенно замечательный поезд – винтажный «Беллмонд Пуллмэн», на котором даже самые богатые люди ездят только по ОСОБЫМ ПОВОДАМ. Брат и сестра дружно потрусили навстречу другу. Тото не могла не признать, что тревога насчёт фестиваля, которую она испытывала сначала, сменилась радостным предвкушением. Это же будет её первый музыкальный фестиваль под открытым небом! Котоморд, как всегда, был одет как очень эксцентричный и крайне аристократичный английский джентльмен, каковым он и являлся. На этот раз на нём был бледно-жёлтый льняной костюм с галстуком от любимого модельера. Брюки были заправлены в высокие, по колено, кремовые гольфы, на задних лапах были коричневые спортивные ботинки, на голове сидела зелёная плотная кепка с жёстким козырьком. Котоморд выглядел одновременно СТИЛЬНО и С ПРЕТЕНЗИЕЙ, что полностью характеризовало его характер! – Друзья мои, где же ваши фестивальные наряды? – спросил он кошек с лёгкой ноткой разочарования в голосе. – Ну, – начала Тото неуверенно, – мы просто не совсем поняли, что ты имеешь в виду под словами «праздничный» и «шикарный». А главная проблема в том, что у нас просто нет никакой одежды… Мы её не носим. – Гм, верно подмечено. Должно быть, ваш густой мех отлично выполняет функцию одежды. Ну, неважно, на месте придумаем, как придать вам более праздничный вид. А теперь попрошу вас ЗАНЯТЬ СВОИ МЕСТА. Сильвер шумно сглотнул и начал карабкаться на крышу вагона – именно там располагались звериные места в метро. – Сильвер, что за глупость ты задумал? – удивлённо спросил его Котоморд. – Я, э-э, просто пытаюсь сесть на поезд… А что не так? – Нет-нет, сейчас мы вовсе не собираемся путешествовать на крыше! – засмеялся Котоморд. – Даже попробуй мы так поступить, нас бы сдуло оттуда, едва поезд наберёт скорость! Котоморд поднялся по колёсам поезда и открыл маленькую, на рост кошки, дверцу – как раз под человеческими дверьми. А потом обернулся, снял кепку и картинно помахал ею в воздухе. – Итак, друзья мои, никаких крыш: сегодня мы собираемся путешествовать СО ВСЕМИ УДОБСТВАМИ! – он раскланялся и исчез в дверном проёме. Тото и Сильвер живо последовали за ним и заглянули в дверцу. – Ого! Сестрёнка, тебе это ТОЧНО понравится! – радостно воскликнул Сильвер и принялся описывать для почти слепой сестры всё, что видел перед собой. А видел он узкий коридор, обшитый панелями красного дерева и освещённый жёлтым светом настенных светильников. По сторонам располагались уютные маленькие купе, каждое на две персоны; кроме мягких полок для сна в купе имелась красивая раковина с краном. Тото и Сильвер радостно двинулись вперёд по коридору и отыскали своё купе. И сделали то, что сделал бы любой кот: всласть попрыгали на кроватях. Поезд гудел, как улей: прибывали новые и новые пассажиры. Проводники проверяли билеты, охранники следили, чтобы все расходились по своим купе, носильщики вносили чемоданы, а важного вида официанты разносили закуски, спеша с подносами туда-сюда. Наконец поезд тронулся, и по всем купе раздался усиленный громкоговорителем голос кондуктора: – Добро пожаловать на борт нашего ЗНАМЕНИТОГО ЗАПАДНОГО ЭКСПРЕССА! Купе первого класса находятся в последних вагонах, ресторан и примыкающий к нему ВЕЛИКОЛЕПНЫЙ МОЛОЧНЫЙ БАР, лауреат множества наград, в центральной части поезда. Просьба к пассажирам по возможности свести к минимуму межвидовые разногласия. Контейнеры для мусора находятся в задней части каждого вагона. Следующая остановка – Рэдинг. Поезд следует до станции ВЫДРОВИЛЛЬ, места проведения прославленного музыкального фестиваля КОТСТОНБЕРИ. Просьба членам персонала занять свои места. Брат с сестрой радостно выбежали в коридор, чтобы отыскать Котоморда, и дошли до вагона-ресторана. У стойки молочного бара в дальнем его конце обнаружился Котоморд: такса в смокинге уже смешивала для него в бокале для мартини кремтейль – версию коктейля для животных. – Друзья мои, вы просто должны это попробовать! Здешний бармен ТИМОТИ делает лучшие КРЕМТЕЙЛИ на свете. Одна часть джерсийского молока и одна часть сливок от Бриттани, плюс ложечка французских взбитых сливок… Божественно! Тимоти, сделай этим ребятишкам по порции. Кошки облизнулись в предвкушении. – Хорошо, сэр, – бесстрастно ответил такса-бармен. – Итак, что вы думаете о нашем скромном пристанище на эту ночь? Не худшее место в мире, верно? – улыбнулся довольный крысокот. – Котоморд, ЭТО ЛУЧШЕЕ МЕСТО НА СВЕТЕ, спасибо тебе огромное! – ответила Тото, принимая в лапки бокал с кремтейлем. – Полно, полно, не за что благода… – начал было Котоморд и резко прервался, увидев что-то у неё за плечами. – Глазам своим не верю: это же «ДЖОННИ И КОРОТКОШЁРСТНЫЕ»! – А, ну круто! – отозвался Сильвер с энтузиазмом. – Кстати, я забыл, кто они такие? – Кто ОНИ такие? Кто они ТАКИЕ? Они – лучшая музыкальная рок-группа на нашей планете! Раньше первую строчку хит-парада занимали «ЭРИК И ЧЛЕНИСТОНОГИЕ», но в последнее время они что-то слишком увлеклись экспериментами. Эрика одолела звёздная болезнь: владеть слишком многими сетями не особенно полезно для искусства, нужно дёргать за столько ниточек сразу… К тому же отяжелел, отъелся на жирных мухах… Кошки сконфуженно переглянулись, чувствуя себя невеждами. Впрочем, в компании Котоморда им не впервой было так себя чувствовать. – Итак, – продолжил тот, – на данный момент лучшие из лучших – это «Джонни и Короткошёрстные». Они появились на большой сцене всего год назад и за это время успели записать пять абсолютных хитов. В Котстонбери они собираются впервые показать публике свою новейшую вещь под названием «ТЫ СЛИЗАЛА ВСЕ СЛИВКИ». Крышесносный хит, те, кто по своим каналам уже видел запись, говорят, что такого в истории рока ещё не было. Тото и Сильвер развернулись, чтобы посмотреть на животных, вокруг которых было столько шума. Пятеро короткошёрстных кошек в окружении брутального вида телохранителей и лощёного менеджера рассаживались в кабинке со столиком у окна. Главное место занял самый крупный и красивый кот, почти полностью белый, с пышной чёлкой, в чёрной кожаной куртке и с шестью (если не больше) рядами ожерелий на шее – очевидно, сам великий ДЖОННИ. – Мы просто обязаны подойти и поздороваться, – восторженно прошептал Котоморд, при виде кумира теряя всю свою крутость. – Пойдёмте, друзья, я уверен, ему будет интересно послушать про вашу ниндзя-службу, про Орден и прочие штучки! – Котоморд, погоди! Котоморд, мы не можем! МЫ ЖЕ ТУТ ИНКОГНИТО! – но было слишком поздно: друг уже тащил их за собой к кабинке, где сидела рок-группа. – Э-гм, извините, мистер, э-э, Короткошёрст?.. Я раздумывал, будет ли уместным заглянуть к вам на секунду, просто пожелать вам доброго дня? – Не лезьте, – буркнул на Котоморда здоровенный мрачный кот-телохранитель. – Не видите: мистер Короткошёрст занят? У него нет времени на всяких… – Нет, парень, оставь их, пускай заходят, – вмешался мурлыкающий голос из-за стола. Заслон мускулистых котов расступился, и Тото с Сильвером и Котомордом протиснулись внутрь и присели за столик к музыкантам. В кабинке ресторана стоял непонятный запах, который показался Тото НЕПРИЯТНО ЗНАКОМЫМ и здорово её нервировал, но она не могла ни определить этот запах, ни отыскать его источник. – Моя задача – доставлять фанатам радость, верно же? Полагаю, вы ужасно счастливы встретиться со мной лично, я не ошибся? Всю дорогу до поезда я пробивался сквозь толпы фанатов всех видов, желавших отпечатка моей лапы, – протянул Джонни, рассеянно пощипывая струны гитары. – Познакомьтесь с моими ребятами: РЫЖИК, ударные; КРИССИ, клавиши; НАНА, бас-гитара; ПРИСЦИЛЛА, акустика… Я никого не забыл? А, да, я случайно пропустил самого главного: СЕБЯ! Все члены группы дружно рассмеялись, но Тото показалось, что смех у них какой-то натянутый. – Самовлюблённый тип, – шепнула она брату. Но тот её, похоже, не слышал: он сидел, упёршись в стол локтями, и смотрел на рокера затуманенными глазами – почти такими же восторженными, как у Котоморда. – Значит, вы едете на фестиваль, верно? Бьюсь об заклад, вы долго копили на билеты, чтобы услышать меня вживую – я имею в виду меня и мою группу, – всем же известно, что мы собираемся представить публике новый хит! Да, я люблю Котстонбери. Как ни крути, из существующих фестов он лучший… А в этом году он выдастся особенно крутым из-за нашей новой вещи, такой мощной, такой крышесносной, что после неё мир НИКОГДА НЕ СТАНЕТ ПРЕЖНИМ! Остальные члены группы, судя по выражениям морд, не разделяли убеждённости своего лидера, но Джонни их мнения не спрашивал. – А теперь скажите пару слов о себе, ребята, – милостиво предложил он гостям. – Как давно вы меня слушаете, какие мои хиты больше любите, за что меня особенно обожаете, ха-ха! Котоморд поспешно представился и зачастил: – Я ваш фанат с тех пор, как вы появились на сцене! Знаю все ваши песни наизусть! И с самого начала моим абсолютным фаворитом был хит «ПОКОГТИ-КА МОЙ ДИВАНЧИК, КРОШКА»! Но мои юные друзья, Тото и Сильвер, в отличие от меня, новички в мире рок-музыки, этот ваш концерт будет для них самым первым. Но я уверен, они присоединятся к толпе ваших фанатов после первой же песни! – Вы сказали Тото? – оборвала его Нана, бас-гитаристка, чёрная кошка в стильной кожаной жилетке. – ТОТО – в смысле ТОТО, КОШКА-НИНДЗЯ? Джонни, смотри, это та самая ниндзя, про которую писали в газете. Тото раскрывает преступления, а с ней, очевидно, и её брат! – Вы совершенно правы, – Сильвер приосанился и просиял. – Я тоже принадлежу к знаменитому ордену нин… – Не хочу показаться грубой, но наш Орден – строго СЕКРЕТНЫЙ, так что мы не можем его с вами обсуждать, – быстро перебила его Тото. – Остынь, парнишка, – Джонни поднял передние лапы. – Я девочка! – поправила его Тото. – Ну тогда остынь, девчонка, какая разница! Не топорщи особо свои длинные – слишком длинные, как и твоя шерсть, – усы, ты же знаешь, что находишься в компании звёзд, а все мы тут знамениты, не только ты. Хотя и знамениты в разной степени – верно, ребята? Члены его группы снова дружно засмеялись, но на этот раз Тото была уверена, что смех звучит натянуто. Как будто смеяться шуткам Джонни обязательно полагалось, неважно, смешно тебе или нет. Джонни одобряюще помахал лапой своим телохранителям. Надо же, какой противный тип, подумала Тото. – Значит, Нана нам поведала, что ты вроде как ниндзя. Это звучит приятно, я вполне одобряю такие занятия, сам одно время занимался кикбоксингом и могу кое-что показать, – с этими словами Джонни выскочил из кабинки в проход между столиками, чтобы его видело как можно больше народа. – Гляньте-ка, например, вот на это, – хвастливо произнёс он и нанёс в воздух пару почти убедительных ударов задними лапами. – КИЙ-Я! О ЙЕ-ЕСС! – выкрикивал он, пиная пустоту и входя в роль. Все посетители вагона-ресторана повскакали с мест и бешено аплодировали. Джонни с наслаждением купался во всеобщем внимании. – А теперь, мой маленький дружочек, покажи, на что ты способен! Как насчёт небольшого спарринга? – обратился он к Тото. Тото терпеть не могла что-то делать на публику и в такие минуты всегда чувствовала неловкость. Она старательно искала повод отказаться. – Ну, во-первых, как я вам говорила полминуты назад, я девочка! А во-вторых, возможно, вы слышали (если вы вообще кого-нибудь слушаете, кроме себя), наш Орден – строго секретная организация, очень древняя и тайная. Мы используем свои приёмы только в том случае, если другого выхода нет, так что устраивать представление для развлечения я не могу, это противоречит кодексу. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=55895562&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 219.00 руб.