Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Эра Водолея. Многоликий враг

Эра Водолея. Многоликий враг
Эра Водолея. Многоликий враг Ника Вереск Москва, 2023 год. Алена – носитель древнего гена и способна контролировать любую материю. Ее друг Миша – гениальный ученый, создавший искусственный интеллект и выживший только благодаря этой технологии. Но в грядущей борьбе за власть между глобальной корпорацией CYBRG и тайным обществом, именуемым Наследие, лучшие друзья рискуют оказаться по разные стороны баррикад и стать злейшими врагами. Ника Вереск Эра Водолея. Многоликий враг Без противника солдат никогда не осознает своей силы. Леви Х. Доулинг Глава 1 Июнь 2023 Они продолжали бежать вперед несмотря на многочисленные препятствия. Под ногами то и дело оказывались торчащие из-под земли корни, а путь неустанно преграждали поваленные деревья и мощные пни. Но голоса преследователей, разносящиеся по лесу, не позволяли беглецам остановиться. Защитные аватары были уже слишком слабы и не так эффективно, как раньше сдерживали наемников корпорации. Алена в очередной раз упала, в кровь разодрав колено о какую-то корягу. Она лишь на мгновение сморщилась от боли и тут же стала подниматься на ноги. Взглядом она зацепилась за мелькавшую чуть впереди фигуру НЭС, несущую на руках маленького Валю. – Скорей! – услышала она голос притормозившего рядом Дэни и оглянулась на торопящихся в ее сторону Мишу, Славу и Сашу. – Нам не уйти от них! – почти задыхаясь отозвалась Алена. – Их слишком много! – Но мы уже совсем рядом! Как только попадаем на территорию Убежища – дальше они не сунуться! – А что если нет никакого Убежища?.. Может это просто заброшенный город! Я боюсь… – Алена вдруг ощутила приступ отчаяния. – Ну и времечко вы выбрали для психоанализа! – Славка лишь чуть-чуть сбросил скорость. – Бежим! Дэни коротко кивнул, и они вновь сорвались с места в том же направлении, куда удалялся робот. Лес становился все светлее и светлее, и вот они уже выскочили на опушку. – Куда теперь? – запыхавшийся Славка оперся локтем о плечо замершей в неподвижности НЭС. – Нам нужно пересечь это поле. Вон тот лес у подножия горы должен быть на защищенной территории. Дистанция одна тысяча сто метров. – Что это? Вертушки? – Дэни оглянулся на звук нарастающего за их спинами рокота. – Вертолеты, – подтвердила НЭС. Ее сканирующий взгляд скользнул по собравшимся на опушке людям. – Значит времени на пикник у нас нет? – с деланной серьезностью уточнил Слава. – Шевелись уже, шутник! – слегка толкнул его в плечо Миша. – НЭС? – Я буду замыкающей, если кому-то вдруг потребуется помощь. Нам нужно прямо в лес! Встретимся там. Бежать по неровному, утыканному кочках и прорезанному ухабами полю было чуть ли не сложнее чем продираться через лес. Но Алена не думала о препятствиях. Она вообще ни о чем не думала. Просто что есть сил стремилась преодолеть казавшееся огромным расстояние до опушки леса и не отстать от остальных. Дыхание ее было частым и прерывистым, легкие словно раздирало изнутри, в ногах ощущалась предательская слабость, в то время как шум вертолетов и тонущие в нем громкие голоса преследователей звучали все ближе. Но и до леса было рукой подать. Она с облегчением увидела, как скрываются за первым рядом деревьев ее друзья… и вдруг земля под ногами содрогнулась, оглушительный грохот сотряс воздух, и Алена как подкошенная рухнула на землю. Неожиданно громкий пищящий звук в ушах мешал ей сосредоточится, голова стала какой-то ватной. Она с трудом и пошатываясь, поднялась на ноги. Ничего кроме писка в ушах она не слышала, зато видела, как одно за другим поднимаются над полем клубы дыма. В них стреляли. Непонятно откуда рядом оказался Валька. Он судорожно дергал ее за рукав, стараясь тащить за собой. Его испуганное выражение лица и торопливые порывистые движения вернули Алену к реальности. Громкие звуки хлынули на нее со всех сторон – шум вертолетов, порывы ветра, крики. – Нам в другую сторону!.. – прокричала она, хватая Вальку за плечи, но тот отчаянно мотал головой. «Она там!» – вдруг услышала в своей голове девушка и проследила за его взглядом. Это была НЭС. Она лежала навзничь метрах в десяти от них: обе ноги неестественно вывернуты, часть лица опалена, и под оплавленной искусственной кожей видны полимерные мышцы. – Уходите! – она жестом прогоняла их прочь. – Бегите в лес! Алена подняла взгляд и в рассеивающимся над полем дыму увидела приближающихся к ним вооруженных людей и вертолеты. С трудом понимая, что собирается делать, она резко оттолкнула от себя Валю. – Беги в лес! Беги! Мальчик замешкался. – Беги, я сказала! Вздрогнув, Валя опрометью сорвался с места, в то время как Алена уже торопилась к роботу. Она была совсем рядом, когда резкий удар и мгновенная боль пронзили бедро. Девушка вскрикнула, пошатнулась и упала на четвереньки. Посмотрев на ногу, она увидела хлынувшую из раны кровь. Мозг тут же констатировал, что задета крупная артерия. Боль была сильной, но не парализующей. Алена стиснула зубы и последние пару метров преодолела почти ползком. НЭС слегка повернула голову и их взгляды встретились. Мгновенье и Алена решила, что сейчас ее электронная спутница озвучит их шансы на спасение в процентах, но робот лишь едва заметно покачал головой. Возможности уточнить значение жеста у девушки не было. Несколько вооруженных бойцов были уже совсем рядом. – Не двигаться! На землю! Руки за голову! – первый солдат уже направил на Алену автомат, следом второй взял на прицел НЭС. И вдруг страх, боль, чувство безысходности, тоска, гнев… все чувства разом накрыли Алену с головой. Опираясь на руки, она ощутила тяжесть кулона, касающегося ее кожи. Пальцы и ладони словно приросли к земле, и по ним как по проводящим каналам хлынули в тело горячие вибрирующие потоки энергии. От неожиданного прилива сил у девушки перехватило дыхание. – Не дай ей подняться! Стреляй! – завопил кто-то. Алена вся сжалась, зажмурилась, и в тщетной попытке защититься рефлекторно выставила вперед правую руку. В ответ на ее жест земная поверхность вздрогнула, воздух уплотнился. На доли секунды все звуки смолкли, а следом оглушительной силы взрывная волна, эпицентром которой оказалась Аленино дрожащее тело, покатилась по полю. Алене было слишком страшно открыть глаза, поэтому она не видела, как, сметая все на своем пути, двинулся на ее врагов безудержный ураган, как вздымалась под их ногами и колесами машин земля, опрокидывая многотонные вездеходы и, будто тряпичных кукол, подбрасывая вверх людей. Вертолеты кренились под неистовым напором ветра, пилоты теряли управление, и грозная техника обрушивалась на землю, оглушая взрывами и подминая под себя мечущихся вокруг людей. Яростный ураган продолжил бушевать вокруг преследователей и тогда, когда Алена, ощутив предательскую слабость во всем теле, бессильно опустила руку. Все ее чувства притупились, на смену страху пришло безмерное спокойствие. – Ты вернулась за мной, – констатировал робот, когда Алена, не в силах больше удерживаться на одной руке, бессильно повалилась рядом с ней на сухую траву. – Твоя кровопотеря может быть летальной… – Ох, заткнись пожалуйста… – умоляюще простонала девушка, чувствуя, как по щекам заструились горячие слезы. Они лежали на земле плечом к плечу. Высоко над ними было подернутое дымом и редкими облаками голубое небо. Воздух наполняли запахи горящего топлива и опаленной травы. Звуки становились все тише, и Аленино сознание секунда за секундой все глубже погружалось в холодную беспросветную темноту. Несколькими неделями ранее, май 2023 года Железнодорожный состав, больше походящий на музейный экспонат нежели на транспортное средство, выполз из кромешной темноты и, в последний раз скрипнув ржавыми сцеплениями и надрывно взвизгнув колесами, замер возле платформы. Во мраке оставшегося позади тоннеля растворились полторы сотни километров. Огненные аватары, словно их и не было никогда, мгновенно растаяли в пронизанном холодом и сыростью воздухе. Семеро пассажиров один за другим покинули запылившийся вагон и ступили на узкую, потрескавшуюся от времени бетонную платформу. Мглу вокруг рассеивали немногочисленные, сиротливо свисающие со сводчатого потолка лампы накаливания. В их тусклом свете с трудом можно было рассмотреть отделанные камнем, местами сильно облупившиеся и кое-где усиленные бетонными колоннами стены. – Да, на мраморе тут явно сэкономили, – заметил Слава, окидывая взглядом унылого вида подземную станцию. Алена в ответ на его слова поежилась и, забросив рюкзак на плечи, уточнила. – А теперь нам куда? – Судя по данным, которые я обнаружил в архиве, отсюда два выхода: один в бомбоубежище под сталинским домом, расположенным по соседству, а второй через вентиляционную шахту. Привлекать внимание жильцов, выбираясь ночью из подвала их дома, думаю не стоит. Поэтому предлагаю выйти через шахту, – он вынул из кармана скомканный лист бумаги со схемой и, сориентировавшись, махнул рукой в направлении другого конца платформы. – Нам сюда! Стараясь двигаться как можно тише, молодые люди добрались до массивной металлической двери. Славка подергал за покрытую ржавчиной ручку и почесав затылок, вопросительно уставился на Дэни. – Откроешь? Тот коротко кивнул и, подойдя вплотную к двери, положил на нее руку. Послышался скрежет проржавевшего механизма замка, после чего Даниел потянул за ручку и, по виду, без особых усилий открыл проход в шахту. В лицо спутникам пахнул свежий ветерок. Первым шагнув внутрь маленького квадратного помещения, Славка задрал голову: по стене вверх поднималась металлическая лестница, сваренная из толстой арматуры. – Пусть Дэни идет первым, на случай если и на верху дверь на замок закрыта, – уверенно предложил он. – Ладно, – снова легко согласился тот. – Ох! Ну, прям во всю демонстрирует свои силы! – нарочно громко заметила Саша. Валя едва заметно дернул ее за рукав и наградил выразительным хмурым взглядом. – А что я сказала?! – возмутилась девочка. Дэни никак не прокомментировал ее колкость. Когда Алена в числе последних поднялась наверх, дверь из кирпичного домика вентиляционной шахты уже была распахнута настежь. Вокруг небольшого пустыря, не желая засыпать, искрилась миллионами огней ночная Москва. Девушка с удовольствием втянула носом прохладный воздух. Слух ласкал привычный городской гомон – звук мчащихся по дорогам авто и вой сирен скорых и полиции. Помедлив лишь несколько мгновений, спутники быстро миновали пустырь, обошли ряд низких построек, примыкающих к вокзалу, и выбрались на третье транспортное кольцо. – Где-то здесь должна быть стоянка каршеринг, – Слава поискал взглядом парковку. – Нам нужно две машины. Алена только хотела напомнить, что все универсальные браслеты они оставили дома, но Слава, похоже, продумал все лучше, чем могло показаться на первый взгляд. – Чтобы нас не отследили, НЭС запрограммировала несколько левых браслетов: он протянул обновки Мише, Алене и Дэни. – И на случай проверки подойдут. Только вот для детей не успели сделать… – он виновато покосился на Сашу с Валей. – Это не проблема, – уверенно заявила рыжеволосая девочка. – Если вдруг проверка, гарантирую, полицейские нас даже не заметят! – она переглянулась с братом, который усиленными кивками подтвердил ее слова. – Тогда погнали! «Левые» браслеты сработали на ура. Оплатив ими два автомобиля, спутники расселись по машинам так, чтобы в случае проверки максимально эффективно справиться с блюстителями порядка. Алена, Саша и Валя поехали вместе со Славой, а в автомобиле, где за рулем был Миша, остались НЭС и Дэни. К счастью, в изрядно опустевшей ночной Москве было совсем немного патрулей, и ни один из них не заинтересовался двумя плавно двигающимися в потоке арендованными мерседесами. Сидя на переднем пассажирском сидении, Алена скользила невидящим взглядом по искрящемуся огнями городу. По виду она была совершенно спокойна, но внутри ее переполняли самые горестные чувства. Она думала о том, что уже никогда не увидится с родителями, не поговорит с ними, а даже если и встретит их однажды, то они ее не вспомнят… Как такое вообще возможно? Дикость какая-то! Бред! – Саш, а почему Слава и Миша меня не забыли? – Алена обернулась к сидящей на заднем сидении рыжеволосой девочке. – Тут все дело в специфике энергетических формационных полей, – Саша поймала вопросительный взгляд собеседницы и пояснила. – Информационное поле есть вокруг каждого человека и вокруг тебя есть. Оно невидимо глазом, но содержит в себе информацию о том, что с тобой происходило, какие чувства ты испытывала, и какие чувства другие люди испытывали к тебе. Понимаешь? – То есть все мои чувства летают вокруг меня? – иронично уточнил Слава. – Не летают, а существуют в виде информационных потоков, – Саша бросила на него презрительный взгляд. – Информационный обмен происходит между людьми постоянно и независимо от расстояния, на котором они находятся. Бывает же так, вот ты подумала о человеке, и он тебе позвонил. Это как раз результат устойчивого взаимодействия ваших информационных полей, – она помолчала. – Не заморачивайтесь, короче! В общем, это вроде как заразная амнезия! Аватары стирают информацию о тебе из памяти и, как следствие, из информационных полей твоих самых близких родственников, а дальше, как по цепочке, эту инфекцию цепляют все остальные твои знакомые. – А мы почему не подцепили? – вновь вмешался в разговор Слава. – Так Алена сейчас физически очень близко к вам, вот и не дает себя забыть, если можно так сказать. – А если я уйду от них подальше? – не поняла Алена. – Не переживай! Процесс запущенный аватарами, он как волна, прокатится по всем информационным полям, по которым надо и угаснет. И те, кто тебя не успел забыть, уже не забудут. Салон мотоциклов, о котором рассказывал Слава, находился в Крылатском – районе на западе Москвы. Благодаря удачному расположению, жилые дома оказывались чуть в стороне, и прохожих в столь поздний час здесь было немного. Алена окинула взглядом первые два этажа пятиэтажного здания, на которых разместился салон: в высоких витринах величественно поблескивали хромированными рамами и яркими крыльями два десятка дорогущих байков. На стоянке перед входом был припаркован большой черный джип и зализанный красный кабриолет. – Ну ничего себе! – выдохнула Саша, выбираясь с заднего сидения автомобиля и подтягивая за собой брата. Остальные внешне проявили меньше эмоций, хотя Дэни по Алениным ощущениям был почти так же неравнодушен к увиденному, как и рыжеволосая девочка. – НЭС, ты не забывай про эмоции, – напомнил роботу Миша. – Только не перестарайся. – Я считаю, нам нужно настроить работу зеркальных нейронов, – отозвалась она. – Это ускорит процесс корреляции. – Ладно, как только время будет, настроим. А пока постарайся в разговорах обходиться без научных терминов, ладно? – Не переживайте. Я справлюсь, – она улыбнулась. – А уже лучше получается, – заметил Славка. – Я буду считать это комплементом, – НЭС улыбнулась еще шире. От этого короткого диалога Алене опять стало не по себе. Ну и компания у них подобралась… Через пару минут им навстречу вышел высокий, атлетического сложения, короткостриженый мужчина лет пятидесяти, как выяснилось позже – сам владелец салона. Широко улыбаясь, он обменялся со Славкой крепким рукопожатием, а познакомившись с остальными, гостеприимно предложил молодым людям пройти внутрь. – Не ожидал я, что ты с нами в тур соберешься, – Алексей, так звали хозяина, проводил гостей в свой просторный кабинет на втором этаже здания. – Чай, кофе, может что покрепче? – он вопросительно посмотрел на детей. – Сок? – Мы будем колу, – Саша и без слов «чувствуйте себя как дома» тут же уверенно обосновалась на большом кожаном диване и усадила рядом Валю. – И перекусили бы что-нибудь. Алексей едва заметно приподнял одну бровь. – Молодец малышка, не теряется! – хмыкнул он. – На первом этаже кафе для клиентов, там есть сэндвичи. Сама найдешь? – А то! – девочка резво подскочила со своего места и поспешила вниз. Пока Алексей разливал напитки, делясь со Славкой информацией об их общих знакомых мотоциклистах, Алена с интересом осмотрелась по сторонам. На стенах висело множество фотографий, видимо с каких-то соревнований, а на полках, комодах и в шкафах красовались блестящие кубки и наградные медали, из чего девушка сделала вывод, что хозяин кабинета – человек более чем увлеченный своим делом. – Так сколько вам понадобиться мотиков? – Алексей поставил перед Аленой чашку кофе и внимательно осмотрел всех собравшихся. – Три, – уверенно заявил Славка. – Ладно, найдем. Отсюда в девять стартует семь байков, плюс ваши три и один микроавтобус: там мелких и разместим, – он взглядом указал на Вальку, а Алена удивилась: почему он не задает никаких вопросов, вроде «чьи это дети?» – Откуда ты знаешь Алексея? – тихо спросила она, обращаясь к Славе. Вместе с остальными они как раз спустились на цокольный этаж, где хранилась экипировка для мотоциклистов. Хозяин салона хотел всем подобрать необходимую защиту и одежду. Славка оторвался от изучения шлема. – Он мой дядя, мамин брат. – А он вообще в курсе ситуации? – Нет, конечно! Ты что? Хочешь, чтобы я ему рассказал ему про настоящего биоробота, которого мы выкрали у CYBRG? Или про ваши необычные способности? Девушка помотала головой. – Но что если корпорация выяснит, что он нам помог? Что если у него будут из-за этого неприятности? – Официально, он никаких законов не нарушит, – уверил ее молодой человек. – Он просто даст нам в аренду байки, продаст экипировку, за все это мы заплатим. То, что клиенты использовали «левые» браслеты и обошли систему идентификации личности, так это проблемы полиции – пусть ищут злоумышленников. – А если твой отец к нему заявиться… с неофициальным визитом? – Алена все еще сомневалась. – Шутишь?! Мой папаша к Лехе не сунется! Они и при маминой жизни то плохо ладили, а уж после ее смерти, так Алексей вообще отца возненавидел… – Славка помолчал. – Винит его в смерти сестры… – Извини… – девушка сочувственно положила руку ему на плечо: Славкино горе и глубокая печаль болезненным эхом отзывались в ее сердце. – Мне жаль, что я напомнила тебе об этом. – Я об этом никогда не забываю, – молодой человек печально усмехнулся. – Только когда напьюсь, полегче становится… или когда НЭС и Мишка рядом… – Что у вас тут? – позади них возник Алексей. – Шлем присмотрел?.. – Да, вот этот, – отозвался Слава. – Как раз мой размер… – А мой? – девушка решила не отставать и тоже озадачится выбором экипировки. – Вон на том стеллаже женские модели, – мужчина махнул рукой вглубь помещения. – Выбери, что понравится, а я скажу, подойдет тебе или нет. Алена послушно направилась в указанном направлении, по пути встретившись взглядом с Дэни: молодой человек, с помощью Алексея уже подобрал себе все необходимое и теперь с интересом изучал полученную экипировку. Судя по виду, ему жутко нравилось происходящее. – Любишь мотоциклы? – уточнила девушка. – Вообще-то да! Машины, правда, люблю больше, но байки – это тоже классная тема. – Понятно… – она подошла ближе. – А я вот только один раз на мотоцикле проехалась пассажиром. До сих пор помню как боялась, что ударюсь обо что-нибудь коленками… – к ним подошли Миша и НЭС, и Алена тут же задала старому другу вопрос. – А ты когда водить мотоцикл научился? – После операции, – охотно пояснил тот. – Вождение мотоцикла было частью программы по калибровке искусственных нейронов… – Считаю, нам стоит опустить технические детали, – в пол голоса заметил Дэни, взглядом указывая на увлеченного разговором со Славой Алексея. – Согласен. Кстати, Ален, ты единственная, кто еще не готов к завтрашнему приключению, – заметил Миша, демонстрируя свою защиту и шлем, которые держал в руках. НЭС словно в такт ему повторила движение, привлекая внимание к своей стильной кожаной куртке. – Алексей обещал мне помочь… – как-то неловко сообщила девушка. – Лучше признайся, что тебе не совсем по душе моя задумка, и ты просто боишься! – послышался из-за спины голос Славы. Алена обернулась и бросила на молодого человека суровый взгляд. – Шучу я! – пожал плечами тот. Когда они закончили с приготовлениями к грядущей поездке, на часах было уже пять утра. Недолгий сон в креслах и на диване не позволил друзьям хорошенько отдохнуть перед дорогой, но Алексей пообещал им, что в первый день они проедут совсем небольшое расстояние и смогут хорошенько выспаться в придорожном мотеле. Солнечные лучи тонкими полосками пробивались через жалюзи и яркими бликами ложились на пол кабинета. Алена придирчиво осмотрела себя в зеркале: надетые поверх специального термобелья черная кожаная куртка с вшитой защитой и такие же штаны, идеально сидели по фигуре. Девушка переступила с ноги на ногу, стараясь привыкнуть к высоким ботинкам, и, обреченно вздохнув, взяла в руки шлем. Слава был прав – идея с бегством на мотоциклах была ей совсем не по душе. НЭС тоже переоделась, и, глядя на нее, Алена в очередной раз задалась вопросом, так ли важно было сделать искусственное тело практически идеальным? Белый кожаный комбинезон с тонкими черными вставками прекрасно подчеркивал все достоинства стройной фигуры биоробота, а большие голубые глаза и короткая растрепанная стрижка делали НЭС похожей на героиню анимешного мультика. – Что-то не так? – НЭС поймала на себе ее изучающий взгляд. – Как вы создали это тело? – Алена решила оставить в стороне политкорректность и задать вопрос в лоб. В конце-концов Мишу она вряд ли отважится об этом спросить, опасаясь услышать, что именно так в его представлении выглядит идеальное женское тело. – Михаил предложил мне проанализировать десять тысяч женских образов и создать свое собственное представление о том, как я должна выглядеть. – То есть ты сама такое тело придумала? – Если не вдаваться в детали алгоритма выбора, то можно и так сказать. – А почему тело женское? – продолжала допытываться Алена. – Имя НЭС возникло из аббревиатуры НС – нейронная сеть. Слово «сеть» женского рода. Предполагаю, это и стало причиной, определившей мою половую принадлежность. Хотя я не могу сказать, что отождествляю себя с мужским или женским полом… – Ладно, понятно… – отмахнулась Алена и неожиданно добавила. – Классное тело ты придумала, закачаешься! Она сама не поняла, сказала ли это с восхищением или с завистью, но НЭС восприняла ее слова как комплемент. – Спасибо, я очень ответственно подошла к выполнению этой нестандартной задачи. Алена хмыкнула, а про себя подумала, что, наверное, Мише не так уж важно, как выглядит НЭС, иначе он не доверил бы ей самостоятельно выбирать внешность. Она ведь могла захотеть стать какой угодно! Например, весом под сто килограмм! Представив стокилограммовую НЭС, облаченную в кожаный комбез пятьдесят шестого размера, девушка с трудом сдержала смех: вот что бы Мишка делал, если бы НЭС так захотела выглядеть? Когда Алена вышла на стоянку перед салоном, почти все участники мотопробега уже были в сборе. Девушка быстро нашла взглядом Славу, Мишу и Дэни и направилась к ним. – Я очень сильно стараюсь не паниковать, – честно призналась она, косясь на мотоциклы. – Но у меня плохо получается… – Ты главное держись и не напрягайся, – подбодрил ее Славка. – Это же как… – он не договорил, переведя полный восхищения взгляд куда-то за спину девушки. Алена обернулась: от мотосалона к ним шла НЭС, и все мужчины на парковке, все как один, провожали ее восторженными взглядами. Даже слегка неестественная походка только прибавляла ей очарования. – Слушайте, – Алена испытующе посмотрела на своих спутников и пощелкала пальцами у них перед глазами, стараясь привлечь внимание. – Вы же знаете, что она ненастоящая, да? – Мы то знаем, – усиленно закивал Слава и насмешливо добавил, кивком указывая на других участников мотопробега. – А вот остальные – нет! – Венера Милосская, к слову, тоже не настоящая, то есть не живая, – подключился к разговору Дэни. – Но это не мешает людям во всем мире восхищаться ее красотой! Презрительно хмыкнув, Алена решила не развивать тему дальше: нравится им пялиться на НЭС – пожалуйста! – Ты в порядке? – Миша, единственный кого мало заинтересовал сногсшибательный образ биоробота, приобнял подругу за плечи. – Сама постоянно задаю себе этот вопрос, – отозвалась девушка. – Шикарно выглядишь, НЭС! – Слава не скрывал своего восхищения. – Поедешь со мной? Хочу, чтоб у остальных парней челюсти от зависти свело! – Конечно, – НЭС надела шлем. – Только не забывай про мой вес. За счет композитного волокна, из которого сконструирован скелет, я вешу не пятьдесят килограмм, как может показаться, а семьдесят шесть. Учитывай это при управлении транспортным средством. – Да понял я! Запрыгивай! Все присутствующие мотоциклисты и в самом деле не без зависти наблюдали за плавными движениями девушки-робота, усаживающейся на байк позади Славы. – Эй! – неожиданно сдавленно произнес Слава, когда НЭС обхватила его рукам, и обернулся. – Ты не только весишь побольше, чем другие девчонки, но и сил у тебя как у здорового мужика! Ослабь немного хватку! – Извини! – биоробот послушно выполнил просьбу. – Я еще не до конца освоилась с управлением. Из дверей салона показался Алексей. Один за другим участники мотопробега стали заводить свои байки и покидать место сбора. Алена, сделала глубокий вдох и тут поняла, что помимо страха отправиться в путешествие на мотоцикле, у нее возникла еще одна проблема: и Миша, и Дэни, усевшись на свои поблескивающие в лучах солнца мотоциклы, не двигались с места. Видимо каждый из них предполагал, что она поедет именно с ним. Алена растерялась. Молодые люди перекинулись короткими взглядами. – Да, сестренка! – Слава по привычке не удержался от комментария. – Непростой у тебя выбор! – с этими словами его мотоцикл резко взревел двигателем и следом за другими байками выкатился на дорогу. – Я… – Алена замерла в нерешительности. – Ну вот почему так?! – проходя мимо них в направлении микроавтобуса, Саша театрально закатила глаза. – Одним все, а другим место в микроавтобусе! – Я бы с тобой махнулась, не глядя… – сквозь зубы процедила Алена. После этих ее слов Дэни сдался: ловким движением надел шлем, включил навигатор и нажал на газ. – Увидимся! – только и бросил он, плавно выруливая с парковки. Алена с облегчением вздохнула. – Садись, – Миша победоносно улыбнулся. – Самое время прокатиться с ветерком! Стараясь не дрожать от страха, девушка заняла свое место, крепко обняла Мишу и для верности зажмурилась. «Не бойся», – чтобы сказать это, ее другу не нужна была рация: Алена услышала его голос прямо у себя в голове и улыбнулась. Впервые за последние несколько дней она ощутила удивительное спокойствие и уверенность. У нее в памяти всплыла старая песня на английском, нескладный перевод которой она, ни слова не произнося вслух, пропела только для своего спутника. «Даже если незыблемое небо расколется на части, Даже если нерушимые горы обратятся в прах, Я не испугаюсь и не пророню ни одной слезинки, Потому что ты остаешься рядом со мной… Только потому, что ты остаешься рядом…» В ответ Миша осторожно сжал ее руку, лежащую у него на груди, и Аленины мысли утонули в гулком звуке мотора. Глава 2 – Ален! Там что-то происходит! – сказанные сдавленным шепотом слова застали девушку врасплох. Она как раз выходила из ванной, обернувшись в полотенце и довольно мурлыкая себе под нос какую-то приставучую песенку, когда Саша, замерев возле окна, взволновано повторила. – Это за нами! Алена быстрым шагом преодолела небольшое расстояние и в щелку между не до конца задернутыми шторами тоже посмотрела на улицу. Во дворе гостиницы никого не было. – Саш, ты чего? – она перевела удивленный взгляд не девочку. – Что здесь происходит? – НЭС только вернулась в номер после диагностики. – Они уже идут… Они идут за нами… И тут Алена поняла, что Саша словно пребывает в небольшом трансе. – Эй! – придерживая полотенце, она свободной рукой тряхнула рыжеволосую девочку за плечо, и та словно очнулась. – Нам нужно уходить! – ее взгляд прояснился, в голосе звучал испуг. – Минут через десять тут будут люди из корпорации! – Ладно! – Алену мало интересовали детали предсказания. Она кинулась к кровати, на которой валялась ее одежа, и начала быстро одеваться. – Нужно сообщить остальным! Саша, кивнув, выскочила в коридор и столкнулась с Дэни. – Как же хорошо, что ты так громко думаешь! – напряженно улыбнулся он. Из-за его спины выглянул встревоженный Валя. – Надо предупредить Мишу! – крикнула Алена, натягивая термобелье. – Черт! Какое же оно узкое! – Алена переодевается! – прикрывая за собой дверь, сообщила Саша. – А вы чего стоите? – Хотел проверить все ли с вами в порядке. Валька, давай за вещами! – Дэни махнул мальчишке, и они оба скрылись в соседнем номере, в то время как рыжеволосая девочка торопливо постучала в комнату напротив. Дверь открыл Слава. – Что за возня тут? – сонно осведомился молодой человек. – Люди из корпорации! Они знают, где мы и с минуты на минуту будут здесь! – Скорее, собирайтесь! – из номера за спиной девочки выскочила Алена. Она была уже одета и в руках держала их с Сашей рюкзаки. НЭС выбежала сразу за ней. Только начало смеркаться, но на заднем дворе небольшого мотеля, где были припаркованы байки, уже включили освещение: несколько фонарей выхватывали из полумрака поблескивающие очертания полутора десятка мотоциклов. – А как мы детей повезем? – Миша обернулся к своим спутникам. – Эй, вы куда это на ночь глядя? – из дверей гостиницы показался Алексей. Он все еще был одет в свой защитный комбинезон и, видимо, только собирался подняться в номер. Славка остановился в нерешительности. – Придется ему сказать, – прошептала Алена. – Хоть что-то… – Леш, тут такое дело… – Слава покосился на друзей и со вздохом встретился с вопросительным взглядом своего дяди. – Я вроде как с отцом поругался… – Так это не новость! – усмехнулся Алексей, подходя ближе. – Нет, это не просто внутрисемейные разборки… Тут дело посерьезнее… – Насколько серьезнее? – Некогда объяснять! Просто помогите нам! – вперед выступила Саша и все тут же поняли, что она собирается воспользоваться даром внушения. – Так нельзя, Саш! – Алена поймала ее за рукав и развернула к себе лицом. – А что прикажешь нам делать?! – огрызнулась девочка. – Леш, ты просто помоги нам отсюда выбраться… Отец… он свою службу безопасности подключил… Откуда-то издалека донесся звук приближающихся автомобилей. – Это они! – зловеще прошептала Саша. – Ты точно знаешь, что делаешь? – Лешины слова повисли в воздухе. – Абсолютно, – в голосе молодого человека не было сомнений. – Тогда без вопросов, – он хлопнул Славку по плечу. – Погнали! – Отлично! – Слава облегченно вздохнул и вскочил на мотик. Саша уселась позади Дэни, а Валю взял пассажиром Алексей. Гулкий звук двигателей огласил окрестности, и четыре мотоцикла, подняв клубы серой пыли, один за другим резво выскочили на проселочную дорогу. Алена посмотрела в сторону основной магистрали, по которой они ехали до мотеля: оттуда к ним приближалось несколько автомобилей и мотоциклов. – Это они? – по рации уточнил Алексей. – Они. – Тогда будем уходить по проселкам. Я эти места хорошо знаю. Машины там не пройдут, а наши индурики легко. Главное, чтобы прокладка между рулем и сиденьем не подкачала! Правда о том, чтобы ускользнуть незамеченными и речи быть не могло. В поднятых позади клубах пыли, молодые люди с легкостью различили дальний свет фар преследователей. Какие-бы дороги не ждали их впереди, наемники CYBRG не собирались отступать. За минувшие три дня пути Алена уже попривыкла к движению на большой скорости по ровному дорожному полотну. Поначалу она сильно пугалась Мишиных маневров и перестроений и судорожно вцепляться в его куртку при любом движение не по прямой траектории. И хотя по мнению Алексея все трое ребят отлично управлялись со своими байками, Алене потребовалась пара дней, чтобы хоть немного расслабиться и начать получать удовольствие от поездки. В конце – концов их никто не преследовал, никто не старался силой вернуть НЭС или призвать к ответственности похитившего ее молодого ученого и его сообщников. Полиции до них не было никакого дела, в новостях даже об акциях протеста против чипирования говорили только вскользь и уж подавно не сообщали о краже биоробота из секретной лаборатории в Дубне. В какой-то момент, Алена даже не поняла когда именно, она вдруг перестала тревожиться и посмотрела вокруг не глазами беглеца, скрывающегося от вездесущего врага, а глазами человека, которому посчастливилось путешествовать в хорошей компании по местам, где прежде она никогда не бывала. Мчась к призрачному горизонту, где терялась в туманной бесконечности серая лента шоссе, она начала ощущать что-то сродни полету – свободному и завораживающему своей легкостью. Гонки же по уложенной бетонными плитами проселочной дороге мало походили на бескрайний полет, а когда и бетонка закончилась, то началось настоящее родео. Алена в очередной раз подскочила на внушительных размеров кочке и оглянулась: бездорожье, по которому Алексею и его спутникам удавалось передвигаться довольно быстро, для преследователей оказалось серьезным препятствием, и вскоре они сильно отстали, хотя по мелькающим вдалеке огням было понятно, что прекратить погоню они не намерены. Аленино сердце билось все быстрее. Чувство страха перед врагом, чьи силы почти безграничны, снова завладело ее сознанием. Что они семеро могут сделать против глобальной корпорации, которая, по сути, контролирует все и вся?.. – Метров через пятьсот выскочим на шоссе, – ее судорожные размышления прервал голос Алексея: они по-прежнему были на связи по рации. – Чтобы автомобилям от мотеля по дорогам туда добраться нужно крюк сделать километров восемьдесят, так что они нас уже не догонят. – А мотики? – так же по рации задал вопрос Дэни. – Ну, тут придется поднажать! Пока они там ковыряются, у нас есть минут десять форы – а это немало. Проселок и в самом деле вскоре привел на шоссе, и четыре байка, огласив округу звучным рыком, помчались вперед, рассекая дальним светом фар сгущающуюся на востоке темноту. – Что это за шум? – донесся по рации голос Славы. – Только хотела сообщить. Это вертолеты, – доложила НЭС. – Я фиксирую в воздухе два объекта. – Как пить дать по вашу душу, – заметил Алексей. – Что ж ты такое натворил, Славка, что отец столько усилий прикладывает, чтобы до тебя добраться? – Леш… – Это вопрос риторический, племяш! Ты сказал, что знаешь, что делаешь, и я тебе верю. Дорога, по которой неслись вперед байки, сильно петляла, и это давало вертолетам преимущество. Алена практически кожей ощущала все усиливающуюся вибрацию, исходящую от их мощных вращающихся лопастей. По асфальту зашарили лучи прожекторов. Один из вертолетов оказался чуть впереди, и исходящие от него лучи начали нещадно слепить водителей мотоциклов, заставляя сильно сбросить скорость. – Ему стоит только улететь чуть вперед и приземлиться на дорогу, и мы попались! – послышался в эфире Сашин голос. – Ребят, сейчас только без ваших «так нельзя»! Я… попрошу… Лешу ничему не удивляться, хорошо? – Что это зна… – Алексей не договорил, и все поняли, что рыжеволосая девочка скорее поставила их перед фактом, чем спросила разрешения использовать свои силы. – Валька! Давай аватаров! Только невидимых! Услышав это, Алена очень понадеялась, что невидимыми эти пугающие существа будут для всех, но ошиблась. В следующее мгновение над мотоциклами Дэни и Алексея, взвились в воздух два огромных, переливающихся золотистыми искрами орла. Алена готова была поклясться, что слышала их леденящие кровь крики, словно боевые кличи прокатившиеся по округе. Взмахивая гигантскими крыльями, птицы устремились к кружащим над беглецами вертолетам. Алена и хотела бы отвести взгляд, но, казалась, даже с закрытыми глазами она могла видеть, как орлы-аватары, выставив вперед мощные лапы, один за другим впились острыми когтями в металлические корпуса. Вращающиеся лопасти проходили сквозь их сотканные из чистой энергии тела, не причиняя ни малейшего вреда. Вонзившись когтями в вертолет, преграждавший беглецам дорогу, одна из птиц, взмахивая крыльями, начала увлекать его вверх, освобождая путь. Для постороннего же наблюдателя, вертолет, влекомый неведомой силой, вдруг ни с того ни с сего накренился, ушел чуть вверх и в сторону от дороги, а затем, окончательно потеряв управление, с диким грохотом рухнул в поле. Раздался взрыв. Яркое пламя почти сразу же осталось далеко позади. Там же осталась сражаться с другим вертолетом вторая птица. Теперь по воздуху разносился лишь мощный гул двигателей мотоциклов, продолжающих свой путь в еще больше сгустившейся темноте. Алексей, видимо все еще находясь под Сашиным влиянием, не задавал никаких вопросов. Послышался второй взрыв. Но вздохнуть с облегчением беглецам не удалось. Из яркого марева позади них вырвалось несколько темных силуэтов – преследователи на байках, воспользовавшись заминкой, успели подобраться совсем близко. Алена зажмурилась: скорость, с которой они мчались вперед, наводила на нее ужас. – С ними мы уже не справимся, – голос Саши ослабел. – Я не умею так как вы… – чувствуя свое полное бессилие, отозвалась Алена. – Я кое-что умею! – Дэни резко сбросил скорость и, остановив свой мотоцикл поперек дороги, обернулся к быстро приближающимся преследователям. – Уходите! Мы вас догоним! – бросил он напоследок. Его спутники послушно продолжили мчаться вперед, и никто из них не увидел, как треснуло и с грохотом вздыбилось, следуя за движениями его рук, асфальтовое плотно дороги. Секунды, и обломки асфальта, смешанные с глыбами сырой глины и камнями, обратилась в неприступную гору, воздвигнутую на пути преследователей. Через мгновение двое из них на огромной скорости налетели на препятствие и форсировали его подобно трамплину. Взмыв в воздух и не справившись с управлением, они с шумом рухнули на дорогу и кубарем пролетели еще несколько сот метров, замерев без движения всего в трех-четырех шагах от мотоцикла Дэни. Молодой человек не стал выяснять, что будут делать остальные наемники, и, с визгом шин сорвавшись с места, последовал за уносящимися прочь друзьями. – Все в порядке? – по рации спросила Алена, когда Дэни поравнялся с Мишиным мотоциклом. – Да, но не на долго. – Есть идея свернуть с дороги и дальше ехать лесом, – также по рации сообщил ему Миша. – Мы можем углубиться в лес и дальше пойти пешком, – предложила Саша. – Если продолжим путь на мотиках, то они нас снова найдут. – А байки в лесу бросим? – уточнил Слава. – Байки в лесу бросить – это тоже самое, что оставить им подсказку, откуда начать дальнейшие поиски… – не согласилась НЭС. – А мы их не бросим! Мы съедем в лес, аватаров нарядим в ваши костюмы и отправим их дальше. – А Леша? – забеспокоился Славка. – А Алексей вернется к своим и продолжит путешествие, – Саша говорила очень уверенно. Выбор был невелик, и вскоре все четыре мотоцикла съехали с шоссе и по проселочной дороге углубились в лес. Проанализировав сигналы со встроенных микрофонов, улавливающих инфразвук, НЭС сообщила, что в радиусе полутора километров преследователей не обнаружено. Только после этого беглецы решились сделать остановку и осуществить свой план. В ночном лесу было непривычно тихо, лишь изредка доносились из чащи пугающие резкие вскрики каких-то птиц. Опасаясь выдать свое местоположение, путники не стали разводить костер, но осветили свой импровизированный лагерь с помощью нескольких довольно мощных фонариков. – С ним же все будет в порядке? – скинув куртку, Алена кивком головы указала на Алексея, сидящего на земле, прислонившись спиной к дереву. Саша перевела взгляд на мужчину, который выглядел слегка растерянным. Рядом с ним присел Славка, и Леша тут же оживился. – Да. Нормально все будет. Люди их CYBRG его не тронут, если ты за это переживаешь, – она достала из рюкзака толстовку и накинула ее на плечи. Алена стянула с себя кожаные брюки, оставшись в одном термобелье, и облегченно вздохнула: как выяснилось романтические образы девиц в кожаных мотоциклетных куртках и штанах, которые ей доводилось видеть на постерах и в рекламе, были лишь воплощенными фантазиями – прекрасными, соблазнительными…чистыми, но совершенно оторванными от действительности. В реальности же, даже в самой классной экипировке летом было невыносимо жарко. Только благодаря качественному термобелью пот ручейками не струился по телу, но с течением времени неизбежно начинал ощущаться его запах. Голова в шлеме тоже потела, поэтому о картинно рассыпающихся по плечам и развивающихся на ветру волосах так же можно было забыть. И если прополоскать и высушить термобелье за ночь, проведенную в мотеле, было совсем не сложно, то «выстирать» таким же образом шлем и куртку не представлялось возможным. – Тебе бы в прачечную… – Саша сморщила носик. – Твои слова, да богу в уши! – отозвалась Алена одной из любимейших бабушкиных присказок. Выяснив, что дальше ребята отправятся одни, Алексей пожелал им удачи и коротко, но очень душевно простившись со Славой, отправился в обратный путь, выбрав для возвращения совершенно новый маршрут. Молодые же люди еще на некоторое время задержались на поляне. Они переоделись, съели по небольшому сухпайку, а потом Дэни, Саша и Валя создали семь аватаров, которые с ног до головы облачились в кожаные костюмы и шлемы, а также в одежду, которую достали из своих рюкзаков дети. Теперь они стали точными копиями семерых беглецов, преследуемых наемниками CYBRG. – По моим прикидкам, еще до рассвета аватары вернут мотики к мотелю, – глядя в след скрывающимся за деревьями байкам, Дэни печально вздохнул, а потом мечтательно добавил. – А ведь круто было, да? Глава 3 Казалось бы, как чудесно в конце мая отправиться в поход с друзьями! Две с лишним тысячи километров от столицы, живописные лесные пейзажи радуют глаз, а солнечные дни и неожиданно теплые ночи создают все условия для по-настоящему приятного отдыха. И все бы хорошо, но… Всегда есть это «но»… Вот уже во второй раз разбитый ближе к вечеру палаточный лагерь окутывали голубоватые сумерки. Алена присела на еще скатанный в компактный рулончик самонадувающийся коврик и без особого интереса уставилась на разгорающийся костер. За минувшие пару дней пути молодые люди обошли стороной как минимум пять палаточных лагерей, из чего сделали вывод, что искать их среди такого количества туристов по поднимающемуся от костра дыму скорее всего никто не станет. Зато вблизи разведенного огня ночью было намного теплее и уютнее, да и дикие животные держались в стороне. Алене и ее друзьям очень повезло, что в ночь бегства на кофрах их байков остались прикреплены боксы с припасами, несколько ковриков, пара спальных мешков и две палатки. Все это спутники сгрузили с мотоциклов прежде, чем отправить аватаров обратно к мотелю, и теперь чувствовали себя вполне подготовленными к импровизированному походу. В отсутствие котелков и чайников питались они преимущественно сухпайками. Дэни, Алена и дети в дополнение регулярно подпитывались энергией деревьев. НЭС вообще еда не требовалась – ее изотопный источник энергии после починки работал без каких-либо перебоев. Алена немного волновалась, что Слава привыкший питаться в шикарных ресторанах, довольно скоро начнет жаловаться на скудный рацион, но молодой человек не выражал никакого недовольства. Да и с чего бы? Это же был его план! – Вот как по мне, так лучше бы ты сделал ее похожей на того золотого робота из «Звездных войн»! – донесся до Алены Сашин голос. Девочка подошла и тоже присела возле костра, продолжая разговаривать с расположившимся у палатки Мишей. – Разве тебя не смущает, что что-то, по сути, совершенно непохожее на человека, имеет человеческую форму? – Я не нахожу в образе НЭС ничего предосудительного, – спокойно отреагировал молодой ученый. Он открыл фляжку и сделал глоток воды. – Я читал результаты исследований, которые доказывают, что люди хуже воспринимают и негативно относятся к человекоподобным роботам. Но, по моему мнению, человеческое тело – это оптимальная физическая форма для наделенного развитым интеллектом живого существа. Так к чему было городить огород и придумывать некое подобие консервной банки на колесиках? Только чтобы тебе стало комфортнее? – Не только мне. Всем! Правда, Ален? – Саша откинула с лица непослушную прядь волос и внимательно посмотрела на сидящую рядом девушку. – Тебя ведь тоже ее внешний вид напрягает? Алена нахмурилась и перевела взгляд на НЭС, которая все это время оставалась лишь молчаливым свидетелем диалога. – Знаешь, Саш, вообще это невежливо в чьем-то присутствии говорить о нем в третьем лице. – Но она же не совсем кто-то, она же не нормальный человек, о котором непринято… – Знаешь, что? – Миша не дал ей договорить. – В понимании большинства людей, мы тут все не совсем нормальные. – Эй! Говори за себя! – из палатки за его спиной вылез Слава и тоже плюхнулся рядом с костром. – Я вот совершенно нормальный! – Ну да! – не удержалась от смешка Алена. – Будь ты «нормальным», сидел бы сейчас где-нибудь на вилле в Майами и потягивал коктейль, а не таскался бы с нами по дремучим лесам, уходя от преследования всесильной корпорации! – Пожалуй, что так… – нехотя согласился молодой человек. – И все-таки, если бы у нее были колесики или глаза в виде лампочек, она бы больше походила на машину и меньше сбивала людей с толку… – продолжала гнуть свое Саша. – Предлагаю раз и навсегда закрыть эту тему, – неожиданно решительно заявила Алена и с сожалением посмотрела на робота. – НЭС, ты пойми, нам совсем не просто воспринимать тебя… однозначно… Робот коротко кивнул. – Но… – начала было Саша – Миша прав, – перебила ее Алена. – Мы тут все со своими «особенностями», и если сами не можем примириться с тем, что мы разные, то чем мы лучше тех людей, которые всю жизнь презирали нас за нашу ненормальность? А? Повисла тишина. – Логично, – подала голос НЭС. – И я с тобой согласен, сестренка! К черту расовые предрассудки! – гаркнул Слава. Валька, заявившийся к костру с пачкой печенья из сухпайка, кивнул в знак своей солидарности и бросил на сестру неодобрительны взгляд. – И чего ты меня все время критикуешь? – обиделась на него девочка. – Я же твоя родная кровь!.. – Эй! Я небольшой пруд нашел поблизости! И родник! – уходивший на разведку местности Дэни, вернулся в самый разгар напряженной дискуссии. – Что, и помыться там можно? – не верила своему счастью Алена. – Легко! Берег песчаный, вокруг ни души! Вода правда холодная… – Да не важно уже! – девушка подскочила со своего места. – Пойдем, Сашка! НЭС, ты с нами? – Ага, значит девчачьей компанией пойдете купаться… – раздосадовано протянул Слава. – Конечно! – фыркнула рыжеволосая девочка. – А Дэни нас посторожит, да? – Спасибо за оказанное доверие, – молодой человек театрально поклонился. Миша исподлобья глянул на расплывшегося в довольной улыбке Дэни. – Ладно, Слав, мы с тобой во втором заплыве участвуем, – утеши он друга. – Как скажешь, – буркнул тот, палкой пошевелив прогорающие в костре дрова. Маленькое лесное озеро, окруженное высокими деревьями, по большей части елками и соснами, выглядело очень уединенным. Алена и Саша, оставшись в одном нижнем белье, практически сразу оказались в темной ледяной воде. От холода у них перехватывало дыхание, но желания смыть с себя двухдневный слой грязи это обстоятельство не убавило. НЭС, в отличие от девушек, сняла только толстовку и подвернула брюки, после чего ополоснула в воде обнаженные ноги, руки и умыла лицо. – Температура воды всего двенадцать градусов, – сообщила она. – Метеостанция ходячая, – недовольно буркнула себе под нос Саша и поплыла от берега. Дэни в это время сидел на обрывистом участке берега чуть повыше того места, где вошли в воду девушки, и с интересом изучал собственные ботинки. Алена несколько раз нырнула с головой, почти физически ощущая, как очищается и наполняется новыми силами ее тело, а потом торопливо выбралась на берег. – НЭС, ты полотенце не видела? – стуча зубами, девушка рассеяно шарила взглядом по куче вещей, которые разбросала вокруг Саша. Робот осмотрелся и с сомнением поднял с земли то, что по размерам больше походило на махровую салфетку, нежели на полотенце. – Это? – уточнила она. – Это, это! – подтвердила Алена. – Ну, что ж поделать! Пляжное полотенце я не прихватила… Дрожа от холода, она поспешно принялась вытираться, и вдруг ощутила, как очень теплые, даже горячие потоки воздуха словно маленькие торнадо начинают кружиться у ее ног. Осторожно касаясь кожи, они поднимались все выше, согревая ее тело, подсушивая насквозь промокшее белье и растрепанные влажные волосы. НЭС, изобразив удивление, сосредоточенно наблюдала за происходящим. Алена нахмурилась, но ее недоумение длилось не дольше секунды, после чего она обернулась к обрыву и увидела Дэни: он не смотрел в ее сторону, но по едва заметному движению его руки и слегка смущенной улыбке она поняла, что именно благодаря его заботе, ей неожиданно стало так тепло и уютно. – Эй! Ты бы еще сразу весь пруд подогрел! – недовольно крикнула ему выходящая из воды и порядком замерзшая Саша, и тут же была «проглочена» непонятно откуда взявшейся волной. – Чего ты хулиганишь?! – кашляя и отплевываясь, она безуспешно пыталась справиться с неожиданно разбушевавшейся вокруг стихией. – Прекрати! Прекрати, сейчас же! Глядя на ее неловкие попытки, молодой человек рассмеялся, и вода тут же успокоилась. – Думаешь я так не умею?! – выбравшись на берег, рыжеволосая девочка явно почувствовала себя увереннее. И вот уже, повинуясь ее воле, следующая внушительная волна, обрушившись на берег, с ног до головы окатила совершенно неготового к подобному повороту событий Дэни. – Получил? Вот сушись теперь! – она подхватила свои вещи и, видимо опасаясь скорой мести, бегом кинулась через лес к лагерю. – Вот ведь засранка! – молодой человек стянул с себя насквозь промокшую футболку и отжал воду. – Меня глубоко впечатляют ваши способности, выходящие далеко за пределы возможностей обычных людей, – в своей неизменно странной манере призналась НЭС. Дэни добродушно кивнул. – Тебе тоже есть чем нас удивить. – Я, пожалуй, пойду, – биоробот быстро надел кроссовки и, прихватив с собой порядком намокшую в процессе водной баталии толстовку, скрылся в лесу. Проводив НЭС взглядом, Алена натянула футболку и джинсы поверх уже совершенно сухого белья. – Спасибо… Это… было очень кстати… – она присела на траву, чтобы надеть кроссовки. – Рад помочь, – Дэни спустился с обрыва и присел рядом. – Если не знать, что она не совсем человек, то вполне себе хорошая девчонка… – Да уж… если не знать… Помолчав, молодой человек вдруг заявил. – А вообще пора тебе научиться управлять аватарами! – Нет! – Алена усиленно замотала головой и, закончив завязывать шнурки, смущенно посмотрела на собеседника. – Я же их боюсь как огня! – С чего тебе бояться своих собственных аватаров? – Да я их любых боюсь… – Брось! Твои собственные тебе вреда не причинят, а защитить в случае необходимости точно смогут. – Может мы вашими силами обойдемся? – Хм… А если ты без нас останешься? Девушка шумно выдохнула. – Ладно… давай попробуем… – Начнем с какого-нибудь маленького аватарчика…. – Дэни задумчиво погладил себя по подбородку, и неожиданно прямо перед ними из воды выпрыгнула золотистая рыбка: она игриво взмахнула хвостиком и снова скрылась под водой. – Как тебе? – На вид этот был вполне безобиден, – Алене стало поспокойнее. – Тогда коснись земли, чтобы не использовать свою собственную энергию, дальше все так же, как с перемещением предметов, только направь поток энергии в пространство перед собой и представь себе образ, в котором должен воплотиться аватар. – А если я себе какого-нибудь монстра представлю? – неожиданно испугалась девушка. – Ты себе ежика представь, – рассмеялся молодой человек. – Или мышку! – Не смешно! – Да не трусь! Попробуй! Уже привычно почувствовав энергию, устремляющуюся в ее тело от земли, Алена выставила руку чуть вперед. – Мышка, мышка… – вслух шептала она, закрыв глаза: так ей проще было сосредоточиться. – Скорее хомячок! – расхохотался Дэни. Открыв глаза, Алена обнаружила сидящего перед ними пухленького грызуна. Переливающееся золотыми искорками животное, замерло, словно ожидая команды. – Прикажи ему что-нибудь, – предложил молодой человек. – Ладно… – Алена старалась сохранять спокойствие. – Иди сюда! – она вытянула вперед руку, и хомячок мгновенно оказался у нее на ладони. – Миленькая зверушка. И совсем не опасная, – Дэни улыбнулся и чуть отстранился. – Может что покрупнее?.. – он не договорил. Сзади послышался какай-то шорох, и в одно мгновение безобидная зверушка, словно взорвавшись изнутри яркой вспышкой, обратилась в огромных размеров волка. Замерев перед девушкой и глядя ей за спину, хищник оскалился. У Алены перехватило дыхание, она медленно обернулась и увидела вышедших на берег Мишу, Славу и Валю. – Фу! Фу! Это свои! – она отчаянно замахала руками, прогоняя прочь пугающий образ, который тут же бесследно растворился в легких вечерних сумерках. – Хорошенький щеночек, – Слава нервно сглотнул. – Экспериментируете с домашним зоопарком? – Тебе бы все шутки шутить! – вспыхнула Алена. – А если б он вас покусал?! – Это еще зачем? Мы же тебе не враги… – А вдруг я бы с ним не справилась?! – она бросила полный отчаяния взгляд на Дэни и, рывком вскочив на ноги, поспешила обратно в лагерь. Ее всю трясло: она ведь вовсе не хотела создавать такое страшилище! Только теперь девушка ощутила, что кулон на ее груди снова стал теплее и тяжелее обычного. Коснувшись украшения рукой, она остановилась в нерешительности. – Ален! – это был Миша. Сунув руки в карман, девушка обернулась. – Прости, я не хотела вас напугать… – Ну, даже если ты нас и напугала, то самую малость! – попытался успокоить ее друг. – Но вообще, я уверен в том, что чему бы ты не научилась, твои навыки никому не причинят вреда. Особенно твоим друзьям. – И откуда у тебя такая уверенность? Этот волк, он ведь как-то сам собой появился из мышки, которую я создала… – Но он ведь тебя послушался, когда ты приказала ему не нападать? – Послушался… – после пережитого стресса Алене на глаза навернулись слезы. – Иди сюда, – Миша шагнул ближе и покровительственно обнял ее за плечи. – Знаешь, я ведь тоже не всегда могу совладать с искусственными нейронами в моем теле. Ты сама видела. И мне тоже иногда делается страшновато, от того, что я не полностью все контролирую. Но с каждым днем я справляюсь все лучше. НЭС мне помогает… А тебе, если что, Дэни может подсказать… – Ты прав, – девушка вытерла мокрые щеки и, чуть отстранившись, благодарно кивнула. – Я справлюсь. А ты иди плавать, а то скоро стемнеет. – Успокоилась? Точно? – молодой человек пристально вглядывался в ее лицо. – Точно. Иди. Когда Алена вернулась в лагерь, Саша и НЭС молча сидели по разные стороны от костра. Рыжеволосая девочка по-прежнему не собиралась любезничать с роботом, а НЭС, вероятно, просто не видела необходимости в диалоге с недружелюбно настроенным человеческим существом. – Сашка, слушай… – Алена подсела к девочке и решила задать интересующий ее вопрос. – Помнишь, я тебе вскользь рассказывала о кулоне, который получила от Елены в день ее смерти? – Ну, припоминаю… – Наталья мне говорила, что это украшение ничего не значит, но я уже не первый раз замечаю, что кулон словно обладает, если можно так сказать, своей собственной волей, что ли, – в качестве примера она рассказала о том, как именно ей удалось вылечить Мишу, и о сегодняшнем случае с аватаром. – Хм… – девочка задумчиво поджала губы: ей очень нравилось знать больше остальных и постоянно демонстрировать свое превосходство. – Нет, о таком я не слышала… – наконец-то заключила она. – Дай-ка взгляну. Алена послушно достала из-под футболки кулон и показа собеседнице. – Дэни сказал, это камень с вкраплениями какого-то сплава… – Похоже на то, хотя я не геолог, чтобы утверждать наверняка, – Саша выпустила из рук украшение и, чуть помолчав, проговорила. – Есть, правда, одно предположение. Мне бабушка как-то рассказывала одну историю. То есть наполовину ее рассказ – это исторический факт, а на половину похож на сказку. – Что за история? – заинтересовалась Алена. – Это в Средние века произошло. Рассказывали же вам на уроках истории про священную инквизицию и охоту на ведьм? Так вот, те ведьмы, на самом деле женщины были истовыми и владели они не магией, а нашими с тобой ныне легко объяснимыми с точки зрения физики способностями. Но народ дремучий тогда был, им сказали – колдовство, вот они и боялись. Бабушка говорила, что женщин-истовых в те времена было значительно больше чем мужчин, вот они и попали в поле зрения церкви. Эта часть рассказа – исторический факт. А мистическая часть истории заключается в том, что когда женщины из ордена поняли, какая участь им уготована, то научились создавать особенные амулеты, в которые заключали все свои знания. Ну, то есть, времени у них не было обучать юных «истовых», вот они и передавали свои знания, используя такие амулеты, чаще простенькие украшения. Есть даже легенда, что существует камень, в котором заключены все-все знания погибшей цивилизации. Бабушка говорила, что этот камень многократно преумножает силы своего владельца. Правда использовать его может только женщина, и передается он от одной женщины к другой исключительно по доброй воле. – Думаешь, это тот самый камень?.. – округлила глаза Алена. Саша рассмеялась. – Я думаю, что страшную сказку про супер-камень придумали отчаявшиеся средневековые женщины, чтобы хоть как-то припугнуть священную инквизицию. – И у них получилось? – Ну, судя по тому, что Темные века закончились, и женщин перестали охапками кидать в огонь, можно предположить, что получилось… Ален, я таких амулетов сама не видела. Но может твой кулон как раз один из них? Не «супер камень бескрайнего могущества», конечно, а скорее родовой оберег, например? И то, что Наталья о нем не знает, тоже логично: мало ли на свете оберегов, которые передаются из поколения в поколение! – Может и так… – Алена задумчиво покрутила в руках кулон. – Жуть какая-то творилась… Инквизиция… костры… ведьмы, которые, по сути, были самыми обычными женщинами… – Обычными, да не очень. Возможно, главы церкви – мужчины, опасающиеся за свою власть, знали о Наследии и целенаправленно истребляли наших предков, а? Теперь женщин-истовых в ордене совсем немного. Это, вроде как, следствие того масштабного геноцида, – заметив приближение Дэни, Саша замолчала. –Секретики? – подходя к огню, поинтересовался молодой человек – он явно был в приподнятом настроении. Саша фыркнула и демонстративно отвернулась. – Да ладно тебе дуться! – Дэни примирительно потрепал ее по волосам. – Отстань! – девочка увернулась и уже в шутку добавила. – Все вы, мужчины, узурпаторы! – Чего? – не понял подтянувшийся следом Славка. – Опять всех под одну гребенку?!.. Неожиданно для самой себя Алена рассмеялась – так забавно выглядела разыгравшаяся у нее на глазах сцена. В моменты, подобные этому, когда все ее спутники дружно хохотали над чьей-то шуткой или просто болтали о каких-то совершенно обыденных вещах, вроде самых удобных кроссовок, она чувствовала, что не такие уж они и ненормальные, и не такие уж разные… Глава 4 Вместе с участниками мотопробега, которые двигались группами по десять-двенадцать байков, беглецам удалось преодолеть больше двух тысяч километров. Мотель, где их обнаружили наемники корпорации, располагался вблизи деревни Макушино: оттуда байкеры должны были отправиться в Омск. На мотоциклах этот путь длинной в пятьсот с небольшим километров занял бы всего несколько часов. Но о подобном скоростном режиме можно было забыть – байков у Алены и ее спутников больше не было, а использование аватаров могло привлечь внимание туристов. Сложность заключалась еще и в том, что убийство Китиша лишило Алену и ее спутников возможности узнать, где же находится убежище «истовых». Весьма абстрактный ориентир – Алтайский край – помог лишь определить общее направление, которому они до сих пор и следовали. В ночь бегства из мотеля, вопрос о том, куда двигаться дальше, встал ребром. И тут последнее слово вновь оказалась за Сашей. Она рассказала друзьям легенду, услышанную от бабушки, о проклятом озере. Слушая эту историю прежде, Саша никогда не задумывалась о том, что место, описанное бабушкой, и есть тайное убежище. Но теперь она почти не сомневалась. И так, новым пунктом назначения путешественников стало Телецкое озеро на краю Алтайского заповедника. НЭС рассчитала, что от поселка Артыбаш, стоящего на берегу этого самого озера, их отделяет приблизительно 1800 километров дороги. О том, чтобы преодолеть такое расстояние пешком, и речи быть не могло. Поэтому Миша предложил двигаться чем-то вроде автостопа: остановить на дороге фуру, благо используя дар внушения это было совсем не сложно, и таким образом добраться до Новосибирска. От Новосибирска до Артыбаша оставалось еще около 800 километров. Используя встроенный 5G-модем, НЭС тут же предложила варианты преодоления и этого расстояния. Избегая автобусных станций и вокзалов, можно было даже заплатить частникам, которые курсировали по маршруту Новосибирск – Артыбаш на микроавтобусах, подвозя туристов. Подобный план, в отсутствие альтернатив, был принят единогласно. До магистрали, на которой можно было остановить двигающуюся в попутном направлении фуру, теперь оставалось три дня пути через лес, что в принципе было совсем не плохо, учитывая, что наемники корпорации могли по-прежнему держать под наблюдением автомобильные дороги. Смеркалось. Движение на двухполосной автостраде, ведущей в Омск, было довольно оживленным. Алена и ее спутники нашли придорожный «карман» для организованной стоянки грузового транспорта, и некоторое время ждали подходящей по размеру машины: ведь далеко не каждый тягач мог вместить в себя сразу семеро пассажиров. Ждали не долго: водитель белой мордастой фуры явно американского производства, запримеченной еще издалека, повинуясь «неожиданному» импульсу, плавно свернул с дороги и припарковался у самой границы леса. Как и предполагалось, долго уговаривать дальнобойщика – лысеющего мужчину лет пятидесяти – не пришлось. Широко улыбаясь нежданным попутчикам, он почти сразу гостеприимно распахнул перед ними дверь. В задней части кабины находилась своего рода миниатюрная комнатка с откидным столом и приличных размеров спальным местом. Дэни присел в кресло рядом с водителем, а его шестеро спутников разместились позади на импровизированной кровати. Конечно, преодолеть в таких условиях ни одну сотню километров было не так приятно, как промчаться то же расстояние на мотоцикле, но что поделать… В кабине играла тихая музыка, Дэни о чем-то неспешно беседовал с разговорчивым водителем, Саша и Валя, сидя и поджав под себя ноги, спали в углу кровати, Миша и НЭС расположились по центру и в очередной раз изучали на планшете какие-то схемы. Славка в отсутствие лучшего занятия просто смотрел в окно, и через какое-то время так и задремал, прислонившись лбом к холодному стеклу. Алена сидела на полу между водительским и пассажирским креслом, довольно удобно разместившись на нескольких рюкзаках. Она намеренно отказалась от места на кровати, и теперь неотрывно смотрела в темнеющую перед ними даль. Естественно, перевозить такое количество пассажиров в кабине фуры было запрещено правилами, но Дэни легко отводил от летящего вперед грузовика любые подозрения попадающихся на пути дорожных патрулей. Как выяснилось еще в начале пути, молодым людям неслыханно повезло, потому что остановленная ими фура направлялась как раз в Новосибирск, куда водитель, при учете плановых остановок, планировал добраться меньше чем через сутки. Собственно, так и произошло. Высадив попутчиков на окраине Новосибирска, машина продолжила путь к своему непосредственному пункту назначения. В дополнение к бесплатному проезду, Алена и ее друзья получили от словоохотливого водителя грузовика контакты его знакомого, живущего в Новосибе и занимающегося частным извозом. Легко договорившись с водителем микроавтобуса об отъезде утром следующего дня, путешественники, используя второй электронный браслет, оплатили два номера в маленькой частной гостинице. Почти недельное путешествие через лес и поездка на фуре давали о себе знать: нужно было как минимум помыться и постирать одежду. В противном случае, передвигаясь по улицам города, они привлекли бы к себе слишком много внимания, а промывать мозги каждому встречному, это совсем не тоже самое, что вежливо попросить о помощи одного водителя грузовика. – Кроме нас постояльцев, кажется, нет, – Алена вернулась из прачечной на первом этаже гостиницы, куда сдала два увесистых мусорных мешка с одеждой своих спутников. – Но мне все равно неспокойно. Я хочу как можно скорее добраться до убежища. Саша и НЭС согласно кивнули. – А мальчишки где? – она посмотрела на часы. – В номере. Отсыпаются… – словно прислушавшись, сообщила рыжеволосая девочка. – А мы давайте сходим в магазин! Нужно купить с собой продукты, – девочка встала со своего места и потянулась за толстовкой. Уместное предложение, – кивнула НЭС. – Дорога в Артыбаш не займет много времени, но когда люди из CYBRG обнаружили нас в прошлый раз, мы совершенно случайно оказались готовы к тому, чтобы провести в лесу почти неделю. – Хорошо… – Алена слегка удивилась тому, что ее спутницы не противоречили друг другу. – Только нужно найти маленький магазинчик, чтобы камеры легко заглушить… Пойдем НЭС. А ты, Саш, здесь побудь. Если ребята спят, то кто-то должен быть начеку. – Вы что на шоппинг без меня пойдете? Это же моя идея! – воспротивилась девочка. Но НЭС и Алена уже скрылись за дверью. На часах было около семи вечера. Траффик даже на окраине Новосибирска, где находилась гостиница, был очень оживленным: легковушки, автобусы, пыхающие гарью грузовики нескончаемым потоком ползли по улицам незнакомого девушкам города. Погода по-прежнему держалась теплая и солнечная. С экранов торчащих чуть ли ни на каждом шагу видеостендов, на прохожих смотрели дикторы вечерних новостей. О беспорядках и акциях протеста официальные источники ничего не сообщали, но, по непонятным причинам, во всех крупных городах были официально запрещены любые митинги и демонстрации, а также введен комендантский час. В целом, по наблюдениям Алены, после сообщения о добровольно-принудительном чипировании поведение людей не слишком-то поменялось. Видимо обсуждение сложившейся ситуации оставалось лучшей темой кухонных посиделок, но масштабного резонанса так и не возникло. Хотя, опять же, откуда это известно? Из новостей? А кто сказал, что в новостях говорят правду? Алена нахмурилась. Неожиданно ей в голову пришла мысль, что возможно всего в нескольких кварталах отсюда, прямо сейчас люди активно протестуют, и их выступление против чипирования жестоко подавляется представителями правопорядка. Она даже не успела додумать эту мысль, как на дорогу прямо перед ними из двора дома выбежал растрепанный парень. Он оглянулся, Алена и НЭС тоже посмотрели в том направлении, обнаружив приближихся сотрудники полиции. – Мы так просто не сдадимся! Мы вам не скот! Рубеж-21! Мы – сила! – заорал беглец своим преследователям и рванул через дорогу. Алена вскрикнула: первая же машина, летевшая по шоссе, не успев затормозить, налетела на парня и подбросила его в воздух словно тряпичную куклу. Девушка отвернулась и схватила НЭС за руку. Прохожие начали останавливаться, кто-то издавал сочувственные вздохи. Единственными, кто не прекратили движение, были полицейские. Двое из них, не притормаживая, сразу же побежали к телу. Третий остановился возле замерших в оцепенении Алены и НЭС. – Видели, что произошло? – без особых церемоний осведомился он. Бросив короткий взгляд на шокированную Алену, НЭС кивнула. – Значит будете свидетелями! – удовлетворенно заключил полицейский. –Стойте здесь и никуда не уходите, поняли? – Нам нельзя в полицию… – прошептала Алена, когда блюститель порядка вышел на дорогу и склонился над телом погибшего. – Но и бежать сейчас нам нельзя, – сохраняя непоколебимое спокойствие сообщил биоробот. – Может внушишь им, чтобы нашли других свидетелей? – Я так не умею… Я вообще плохо владею этими способностями… Еще ненароком сотру ему всю память… – Тогда нам понадобиться помощь… У обочины остановилась скорая и две машины полиции. – Поедем в участок, – махнул им рукой полицейский. – Садитесь! Девушка послушно залезли на заднее сидение. – Я отправила сообщение Мише, – шепотом сообщила НЭС. – Но он увидит его только если включит планшет. А ваша «нестандартная» связь на таком расстоянии не работает? – Нет, то есть кто-то может и способен на такое, но точно не я… Полицейский бросил на шушукающихся позади девчонок подозрительный взгляд, и Алена смолкла. Дорога до отделения заняла всего несколько минут. Один из полицейских, принимавший участие в неудачном задержании, проводил свидетелей в вестибюль первого этажа и усадил на перед окошком дежурного. – Ждите тут, – отрывисто скомандовал он и ушел. Алена шумно выдохнула. Она совершенно не понимала, что им теперь делать. Наверняка, прежде чем взять у них показания, служители правопорядка решат просканировать браслеты, а что если они обнаружат подделку?.. – Не нервничай так, пожалуйста, – в пол голоса попросила ее НЭС. – Твой пульс зашкаливает и уровень адреналина в крови неуклонно растет. Это плохо, нам ведь сейчас нужно действовать очень рассудительно. – Непоколебимое спокойствие – это по твоей части, НЭС. А я живая, и мне страшно, – прошептала Алена. – Эй, девчонки! А вас за что прихватили? Обе девушки одновременно обернулись на голос, доносившийся откуда-то из полумрака дальнего угла вестибюля. Из-за решеток находящейся там камеры, в простонародье называемой обезьянником, на них с любопытством смотрел молодой парень. – Какая тебе разница? – нахмурилась Алена. – Мы стали свидетелями гибели юного гражданина, который, судя по выкрикам, являлся членом незаконной организации, выступающей против чипирования, – более дружелюбно пояснила НЭС. – Но мы не имеем к этому человеку никакого отношения. Мы просто видели, как его сбил автомобиль… – Что?! – парень яростно вцепился руками в металлические прутья. – Убийцы! – заорал он, а потом отступив чуть назад с силой пнул решетку ногой. – Сволочи! До сих пор спокойно сидящий на своем месте дежурный тяжело вздохнул и пробасил: – Заткнись! Хватит глотку рвать! – Всех вам не заткнуть! – не унимался парень. – «Рубеж-21» – это реальная сила! Полицейский устало и с явной неохотой поднялся с места и вышел из своей кабинки. В его руках была увесистая дубинка. Алена не смогла сдержать тихий испуганный вскрик. НЭС тут же схватила ее за руку, стараясь хоть как-то успокоить. Грузный мужчина в форме покосился на свидетельниц, которые по виду еще не отошли от предыдущего шока, и нахмурился. – Повезло тебе парень! – глухо проговорил он. – Но будешь еще шуметь, и я не посмотрю, что тут… – он поискал подходящее слово. – Дамы присутствуют… Когда полицейский вернулся на свое место, Алена облегченно выдохнула. – Чего ты кричишь? – шикнула она на парня. – Как будто так сможешь помочь себе или своим друзьям! – А чего они… – начал было арестованный, но потом покосился в сторону дежурного и, видимо признав справедливость замечания, перестал возмущаться. – От Миши нет новостей? – Алена изучающе посмотрела на браслет: вроде как настоящий. – К сожалению. Прошло еще слишком мало времени, чтобы наше отсутствие вызвало у них беспокойство. – Эй, девчонки! – снова обратился к ним парень: он старался говорить как можно тише, чтобы его слова не расслышал дежурный. – Если вас отпустят… – КОГДА нас отпустят, – поправила его НЭС. – Ну я и говорю, когда вас отпустят, можете передать от меня весточку моим братанам? – Думаешь нам и так мало проблем?! – так же шепотом возмутилась Алена. – Сидим тут… – Но мы же для всех стараемся! Нас же всех заклеймить хотят! – И это повод для насилия? – не согласилась Алена. – Дура! А как с ними еще справиться?! – повысил голос парень. – Я сказал, сидеть тихо! – гаркнул полицейский. – Черт! – парень вновь заметался по клетке. – Враг моего врага – мой друг, – неожиданно изрекла НЭС. – Может не стоит так поспешно отказываться от сотрудничества? Алена посмотрела на заключенного молодого человека, который теперь опустился на пол и, прижавшись спиной к стене, бессильно уронил голову на руки. В словах биоробота была логика. – Эй! Борец за права человека! – прошептала Алена, привлекая его внимание: парень поднял на нее тяжелый взгляд. – Как мы можем помочь? Узник мгновенно оживился. – На сайте знакомств Prolove напишите сообщение пользователю «Паравоз21». Напишите, что Дима Кузин в КПЗ третьего участка и мне нужна помощь. Больше ни о чем не прошу! – Шпионы тоже мне… – пробурчала себе под нос Алена. – Хорошо, напишем. Парень благодарно закивал. И тут на лестнице, ведущей на второй этаж, возник женский силуэт. – Так, кто тут свидетели ДТП? – уточнила молодая светловолосая женщина в синем форменном костюме с погонами. Алена ничего не понимала в званиях, поэтому количество звезд на погонах ни о чем ей не сказало. – Мы… – Да уж, – женщина сочувственно покосилась на девушек. – Вам бы к психологу, а не в участок. Но теперь уже чего говорить, пойдемте! Это не займет много времени. Просто расскажете мне, что видели, поставите электронную подпись под показаниями и свободны! При словах «электронная подпись» Алену аж передернуло: теперь сканирование браслетов им было гарантировано. В тесном кабинетике, куда они поднялись, было два рабочих места. За компьютером возле двери сидел средних лет мужчина, который проявил к двум посетительницам минимум интереса – взглянул мельком и вновь уткнулся в монитор. Женщина прошла ко второму столу и включила видавший виды ноутбук. – Присаживайтесь! – она взглядом указала на два стула, стоящие перед ее рабочим местом. – Я Мария Петровна Пегова – следователь, – с этими словами она достала из ящика стола портативный сканер и положила его перед девушками. – Ваша очередь представиться! Алена, скрепя сердцем, поднесла браслет к сканеру, а затем приложила к стеклянной поверхности большой палец. – Прекрасно! Елена Васильевна Полонец… из Москвы, – следователь удивленно вскинула брови. – Из Москвы? – уточнила она, переводя вопросительный взгляд на сидящую напротив девушку. – Да… Мы – туристы, – пояснила Алена. – Решили посмотреть Алтайский край! – поддержала ее НЭС. – А вы кто? – Мария Петровна немного оживилась: видимо не каждый день к ней в кабинет попадали столичные гости. НЭС послушно просканировала браслет. – Не читается… – озадаченно поджала губы следователь. – Роняли браслет? Может повредили? – Вроде нет, – девушка пожала плечами. – Странно… – Мария Петровна поднесла к сканеру свой браслет и ее удивление сменилось легким раздражением. – Опять завис! Вась, ну ты подумай, а! Сколько раз говорила, что пора списать старое оборудование, а им все не до того! Мужчина понимающе кивнул, взял с полки позади себя еще один сканер и приложил свой браслет. – Это не аппарат хандрит, а интернет… – Вот ведь как тут работать? – вопрос Марии Петровны, обращенный к девушкам, явно был риторическим. – Так, давайте пока ваши показания зафиксируем. Выслушав коротенькую, скупую на детали историю, следователь внесла данные в компьютер. – Связи так и нет, – заключила она через пол часа, когда все уже было оформлено должным образом, и оставалось только поставить электронную подпись: для этого нужно было лишь поднести к сканеру браслет и следом оставить отпечаток большого пальца. – Что же мне с вами делать?.. – Она задумчиво уставилась на девушек. – Были бы вы местные – вызвала бы повторно. А так уедите в Москву… И тут Алена услышала у себя в голове голос Дэни. «Еле вас нашел. Что происходит?» Девушка мысленно, стараясь внешне не выражать своей невообразимой радости, сообщила ему детали. «Понял.» – Может посидите еще часок в нашей столовке? – в это время предложила женщина. – Еще посидеть? – Алена почувствовала себя чуть увереннее. – Я и так с трудом сдерживаюсь, чтобы не разрыдаться: первый раз видела, как… – она запнулась. Неожиданно в дверь постучали. – Войдите, – сразу же отозвалась следователь, продолжая раздумывать над тем, как ей стоит поступить. На пороге возник дежурный с первого этажа. – Мария Петровна, к вам посетитель, сообщил он. – Личность я проверил, все в порядке. – Как проверил? Связи же нет… – женщина резко замолчала, когда из-за спины дежурного появился Дэни. – Извините пожалуйста! – молодой человек прошел в кабинет и дверь за ним тут же закрылась. Мария Петровна с некоторым удивлением взглянула на молодого человека. – Похоже вы тут закончили уже… – Да, закончили… – как-то неуверенно подтвердила Мария Петровна. – Ален, оставь электронную подпись, – попросил ее Дэни. – Так не работает же сканер… – НЭС? – молодой человек кивнул НЭС. – Да, конечно, все работает. – У вас была всего одна свидетельница, – сообщил следователю молодой человек. – Конечно, одна, – теперь уже без тени сомнения согласилась женщина в форме. – И ей осталось только поставить электронную подпись. Алена послушно поднесла браслет к сканеру. – Прекрасно, – удостоверившись, что подпись действительна, Мария Петровна не стала дольше задерживать посетителей. – Вы можете идти! Молодые люди коротко попрощались со следователем и ее коллегой и спокойным шагом покинули кабинет. –Ну наконец-то! Шопоголики фиговы! – на первом этаже их ждала Саша. – И я рада тебя видеть, – отозвалась Алена. – НЭС, сможешь стереть информацию с камер? – поравнявшись с окошком, в котором торчал дежурный, поинтересовался Дэни. – Сейчас попробую, – отозвался биоробот. – Могу я воспользоваться вашим компьютером? – вежливо осведомилась она, обращаясь к полицейскому. – Конечно, – тот отодвинулся в сторону. – Эй! Как вы это делает? Алена и ее спутники обернулись на голос: заключенный обезьянника по-прежнему был месте. – Кто это? – Дэни вопросительно уставился на Алену. – Активист Рубежа-21. – А чего это он вас за свой комп пустил? Менты так не делают! – не успокаивался парень. – Тебя наши дела не касаются, – строго заявила Саша. – Ты здесь ничего особенного не видел! – активист мгновенно присмирел и, усевшись в углу камеры, больше не произнес ни слова. – То-то же! – рыжеволосая девочка презрительно хмыкнула. – Готово! – НЭС вышла из кабинки дежурного. – Тогда уходим. Глава 5 Микроавтобус Hyundai резво подпрыгнул на какой-то кочке, и Алена проснулась. Через неплотные бордового цвета шторы в салон автомобиля проскальзывал яркий солнечный свет. Девушка глянула на часы: начало двенадцатого. – Как спалось? – Саша выглядела очень бодро. – Так себе… Втроем, вместе с Валей, они сидели на втором ряду сидений, позади них расположились Миша, НЕС и Слава. Дэни в очередной раз оказался рядом с водителем. Алена прислушалась к их оживленной беседе. – …говорю вам, недобрые это места… – утверждал хозяин автомобиля. На вид ему было лет пятьдесят, невысокий, седеющий и очень общительный мужчина сразу же проникся к юным туристам большой симпатией и всю дорогу с энтузиазмом делился с ними информацией, которую можно было отыскать разве что в краеведческом музее. – Тут и местные часто гибнут, и туристы! Не поголовно конечно… Но умирают все как-то странно… То катер перевернется, то вертолет управление потеряет, то утонет кто… Сплошная мистика! Некоторые рассказывали, что видели в лесах полыхающих огнем животных! Прямо заживо горящих и не сгорающих! – мужчина перекрестился. Пассажиры переглянулись: никто из них не усомнился, что животные из его рассказа были аватарами, а значит, они двигаются в правильном направлении. – А вы сами их видели? – заинтересовалась Алена. – Нет! Бог миловал! Я же только туристов вожу туда-обратно, с дороги не съезжаю, в леса эти не хожу, а на озеро и подавно! Автомобиль быстро мчался по относительно ровному дорожному полотну, за окном пролетал однообразный пейзаж – деревья, поля, небольшие деревеньки. – Сколько нам еще до Артыбаша? – Славка потянулся. – Все тело уже затекло… – Мы только недавно Барнаул проехали, теперь до Бийска осталось 136 километров, – сообщила НЭС. – После Бийска свернем с трассы М52 на Горно-Алтайск… – А девочка откуда так хорошо наши места знает? – заинтересовался водитель. – Она по навигатору маршрут строила, вот и запомнила! – с укоризной посмотрев на робота, пояснил водителю Миша. – Она, знаете, любит все наперед выяснить, просмотреть маршрут, со списком местных достопримечательностей ознакомиться. Напомни, что ты там хотела посмотреть? – Памятный знак «Алтай – центр Евразии», – без запинки ответила НЭС. – Я на самом деле очень любознательна, – она виновато покосилась на своего создателя. – Иногда даже чересчур… – Можем заехать! – добродушно предложил водитель. – Этот памятник недалеко от Горно-Алтайска. – Да, давайте заедем! – поддержала идею Саша. – Это особенное место! – Саш, ты на экскурсию захотела? – зашипела на нее Алена. – Браслеты у нас фальшивые, мы все нелегалы, я уже молчу о наемниках корпорации, которые идут за нами попятам! – Это место нам все равно стоит посетить, – громко отозвалась девочка, так, чтобы ее слышали все, включая словоохотливого водителя. – Да заедем, заедем! – уверил ее мужчина. – Это же по пути! – Что это за место такое? – Алена вопросительно уставилась на НЭС. – По утверждениям официальных источников место, где установлен памятный знак «Алтай центр Евразии», было выбрано не случайно: в древности там собирались представители тюрской цивилизации: главы племен решали государственные вопросы, проводили состязания и праздники. Если тебе интересно, я поищу более детальную информацию. – Да, поищи… – девушка нахмурилась и ощутила, как потяжелел надетый на шею кулон. Тихие, шепчущие голоса снова проникли в ее сознание. Очертания предметов потеряли былую четкость, реальный мир затуманился и из окутавшего девушку серого облака возник доселе невиданный ею образ: на шестигранном основании стоит устремленная в небо и увенчанная золотой звездой стела; шесть дуг, скрепленных между собой золотым ободом, формируют вокруг нее своего рода купол. На дугах есть надписи на разных языках, но Алена не успела их разобрать – образ растаял в сером тумане, и на его месте возникла огромная гора с тремя заснеженными вершинами. Девушка ощутила, как холодный ветер касается ее кожи, как леденеют пальцы, и выдыхаемый воздух обращается в пар. Тишина вокруг казалась почти оглушающей. В темном ясном небе над ее головой, словно зеркальное отражение трех вершин, сияли три яркие звезды. А потом Алена почувствовала, что рядом с ней есть еще кто-то. Преодолевая страх, она повернула голову и увидела уже хорошо знакомый призрачный образ в сером капюшоне. Призрак стоял совсем близко, но словно не замечал ее. Девушка не видела его лица, но была уверена, что его взгляд устремлен к вершине горы. Страх отступил. Сердце сжалось от тоски и глубокой всепоглощающей печали. Повинуясь странному импульсу, Алена вдруг протянула руку и коснулась скрытой под плащом руки призрака, и тот мгновенно растаял в хлынувшем со всех сторон ярком потоке света. – Бутер будешь? Алена в изумлении уставилась на обращающуюся к ней Сашу. – Эй! – девочка помотала у нее перед носом упакованным в пленку бетербродом. – С вареной колбасой или с сыром? – Что? – Еще есть сосиска в тесте, помидорка… – продолжала тем временем оглашать меню рыжеволосая девочка. Потом она словно почувствовала что-то неладное и обеспокоено взглянула на Алену. – Что не так?.. – Я словно провалилась в другую реальность… вроде как сон наяву… – А, понятно. Что видела? – равнодушно поинтересовалась Саша: казалось, для нее подобное происшествие не было чем-то особенным. – Стеллу какую-то. Монумент. А потом трехглавую гору… – Если это местная гора, то скорее всего ее название Белуха, – расслышав их беседу, сообщила НЭС. – И про нее информацию поищи, – попросила Алена, принимая из рук Саши бутерброд. Когда несколько часов спустя микроавтобус съехал на стоянку возле памятного знака, Алена тут же без тени сомнения заявила. – Это та самая стела! – В путеводители ее видели? – уточнил водитель, глуша машину. – Именно в нем, – подтвердила девушка. Пассажиры по очереди покинули свои места и вышли на улицу. Потягиваясь и разминая затекшие мышцы, они направились к монументу. – А на самом деле где ты раньше эту стелу видела? – поинтересовался Дэни, когда их попутчики ушли чуть вперед. – По дороге у меня было видение. Вроде тех пугающих снов из детства. И там был этот памятник, а потом гора… – Мне неприятно прерывать столь познавательное мероприятие, но я фиксирую в воздухе три объекта, – НЭС говорила тихо, но от этого новость не стала менее пугающей. – Это вертолеты корпорации? – Миша достал планшет. – Черт, опять нашли! – выругался Слава. – Вертолеты оснащены тяжелым вооружением, – добавила НЭС. – Есть вероятность, но небольшая, что это военные учения. – Ну конечно! Учения! Так я и поверил! Давайте быстро в машину! – Слава начал подталкивать Сашу и Валю обратно к микроавтобусу. – Нельзя обратно! – запротестовала рыжеволосая девочка. – На этом ведре с гвоздями мы от погони не уйдем! – Тогда в лес! – решительно заявил Дэни. – Я заплачу водителю, а вы забирайте вещи! Как по команде все бросились обратно к машине. – Пешком?! – вылупил на них глаза водитель. – А что, погода хорошая, – торопливо застегивая сумку-холодильник отозвалась Саша. – Прекрасная возможность прогуляться! – Больше двухсот километров до Артыбаша… – покачал головой мужчина. – Уверены, что осилите?.. А это что? – он прислушался. – Вертолеты что ли? – Спасибо за помощь! – Миша последним выпрыгнул из салона и захлопнул за собой дверь. Друг за другом они перемахнули через придорожную канаву и нырнули в лес. Звук вертушек становился все громче. – Нам нужно продолжать двигаться в сторону Артыбаша, но при этом какое-то время держаться подальше от дорог, как считаете? – Дэни притормозил, помогая Алене перебраться через поваленное бревно. – Согласен, – поддержал его Миша. – НЭС, с тебя маршрут! – Конечно! Следуйте за мной! Лес, в котором они оказались, был довольно сорным: много поваленных деревьев, оврагов с застоявшейся водой и зарослей кустарников. – Прям полоса препятствий какая-то! – ругался себе под нос Слава. Но сложнее всех приходилось Вальке: он был еще совсем ребенок и с трудом поспевал за взрослыми. НЭС, которой препятствия давались без особых усилий, в очередной раз остановилась и обернулась на отстающих детей. – Давайте я понесу мальчика, – предложила она. – Понесешь? – запыхавшийся Славка остановился рядом с ней. – А может лучше меня понести? Я тоже устал! Робот изобразил улыбку. – Ты следующий, если не шутишь. А сейчас я лучше возьму на руки ребенка: ему тяжело, и он сильно нас замедляет. Шум вертолета был совсем близко. Все вопросительно уставились на Сашу. – Хорошо, пусть поможет… – нехотя согласилась девочка, словно сделала роботу одолжение. Но НЭС не обиделась на ее тон. Когда она взяла Валю на руки, то у нее словно стало два рюкзака: один за спиной – тот, что с вещами, а второй на груди. Валька обхватил робота руками за шею, а ногами за талию, и так и повис на ней, как приличных размеров обезьянка. Однако дополнительный груз совсем не замедлил робота: НЭС все так же проворно продолжала двигаться между деревьями, указывая остальным путь. Звук вертолетов стал тише. – Наверное они приземлились, – Миша на ходу поправил рюкзак. – Иначе бы уже были над нами. – Если водитель им скажет, что мы ушли в лес, то они продолжат преследование пешком, – Алена, прикрывая лицо руками, пробиралась между кустами. – Тогда тем более не стоит тратить время на разговоры, – урезонил их Слава. – Валим отсюда и побыстрее! Судя по звуку, вертолеты снова поднялись в воздух. Теперь их рокот слышался совсем рядом. И хотя раскидистые кроны высоких деревьев надежно скрывали беглецов, не позволяя разглядеть их сверху, тем, кто пустился в погоню через лес, они не могли стать помехой. – Нас преследуют более десяти человек. Точнее количество сказать не могу, – совершенно ровным тоном сообщила НЭС. – На каком они расстоянии? – Около трехсот метров. Только вошли в лес. Алена старалась бежать как можно быстрее, но то и дело цеплялась рюкзаком и одеждой за ветки, а ее ноги неловко скользили по корням и влажному мху. Еще пара минут, и деревья вокруг стали предательски изгибаться и вздрагивать, под сильными порывами ветра: вертушки были прямо над беглецами. Алена лишь на мгновенье подняла голову вверх, и вдруг ощутила, как земля уходит у нее из-под ног. Вскрикнув, она кубарем покатилась куда-то вниз. В лицо ей летели сухие листья и мелкие ветки. Девушка зажмурилась и сгруппировалась, стараясь защитить голову. Кувырок, еще кувырок, и внезапно ее стремительное движение закончилось падением в кучу чего-то мягкого. Судя по звуку, следом за ней скатился кто-то еще. Девушка открыла глаза и обнаружила, что лежит на дне какой-то ямы. – Черт! Что ж такое?.. – это был голос Славы. – Слав! – позвала Алена. – Ты как? – Норм. А ты? – Вроде порядок… – Эй! – молодые люди одновременно посмотрели наверх, туда, откуда доносился голос и лился яркий дневной свет. Гул вертолета нарастал. –Вы там как, живы? – прокричал Миша. – Более-менее, – отозвался Славка. – Похоже проломилась крыша какого-то схрона! – О! Класс! Отличное место для укрытия! – это была Саша. – И как она так быстро соображает? – поинтересовался Миша, помогая девочке спуститься вниз по наклонной стене, к которой когда-то была прикреплена бревенчатая лестница. – Хорошая идея! – поддержала ее НЭС. – Но что, если наемники заметят разлом или сами сюда же проваляться по неосторожности? Вероятность… – Обойдемся в этот раз без теории вероятности и просто оставим на поверхности защитных аватаров, – предложил Дэни, помогая Вале спуститься следом за сестрой. – Давайте уже! – Слава принял детей внизу. Остальные его спутники, изредка чертыхаясь и скользя руками и ногами по наклонной глинистой поверхности, самостоятельно по очереди спустились в яму. Последним слез Дэни, и разлом над их головами как по волшебству закрылся кучей сухих веток и листьев. – Все в порядке. Теперь главное не шуметь сильно, – он отряхнул испачканные в глине руки и огляделся: в свете двух фонариков, которые уже включили Алена и Слава, были хорошо различимы мощные деревянные опоры, удерживающие бревенчатый потолок. В одной из четырех укрепленных досками стен балки поменьше формировали арку – проход, ведущий в соседнее подземное помещение. Сверху донесся какой-то шорох, похожий на звук шагов, потом зашумела помехами рация, снова шаги, и все стихло. – Уходят, – сообщила НЭС. – А аватар все еще там? – Слава облегченно вздохнул и покосился на ветхий потолок. Дэни молча кивнул. – Как вообще эти аватары работают? Что они такое? – шепотом продолжил расспросы молодой человек. – Правильно будет называть их материализованными ментальными проекциями, – Саша жестом остановила Дэни, который собирался дать свои пояснения. – Проще говоря, ты создаешь в своем воображении какое-то существо, ставишь перед ним конкретную задачу, а потом материализуешь его, уплотняя элементарные энергетические частицы. Это как сделать из деталей конструктора вымышленное животное и заставить его двигаться. Только вместо пластмассовых кубиков нужно использовать элементарные энергетические частицы. – Ах вот оно что… – шепотом протянул Слава, покосившись на потолок. – Получается, сущий пустяк создать аватара! Это же энергетическое LEGO! – Нет, не пустяк, – прошипела Саша. – И не все так могут! – она надула губки. – Сколько же нам тут отсиживаться? – Алена, поудобнее устроилась на своем рюкзаке. Любые разговоры про аватаров, да и вообще про способности, которыми она теперь тоже обладала, вызывали у нее приступы паники. Она никак не могла понять, как Дэни и остальным удается с такой легкостью применять свои навыки: проникать в чужое сознание, создавать опасных монстров, и не опасаться непредвиденных последствий? – Думаю пару тройку часов так точно, – отозвался Миша, не отрываясь от изучения карты, открытой на планшете. – Чем больше времени проходит, тем обширнее становится диапазон поиска, а значит им нет смысла топтаться на месте. НЭС, скажи, когда вертушки удаляться где-то на пять километров. – А люди? – Алена закрутила волосы в тугой пучок и вытряхнула из капюшона куртки сухую листву. – Людей в непосредственной близости от схрона сможет отследить аватар, – предложил Дэни. – Знаете, мне было бы интересно посетить соседнее помещение, – НЭС внимательно посмотрела на собравшихся. – И мне! – подскочила Саша. – И я бы туда слазил, – честно признался Слава. – Схрон то еще времен Гражданской войны! – Откуда ты знаешь? – Люблю военную историю, – простодушно признался Славка. – А здесь больше века назад действовало очень много партизанских отрядов. – В 1918-1919 годах, – подтвердила НЭС. – Валь, ну что значит кто и с кем тут воевал? – Саша перевела на брата недоуменный взгляд. – Он говорит, из них двоих ты самая образованная! – тихо рассмеялся Дэни: он, как и Саша, расслышал Валины мысли. – А ты не подслушивай! – возмутилась рыжеволосая девочка. – Партизанское движение, братик, организовали большевики и сочувствующее им местное население, а воевали они против Белой гвардии, которая плотно обосновалась в Омске и Барнауле. Где-то год в этих лесах было полно партизанских отрядов, потом они даже объединились в Красную партизанскую армию и освободили Западную Сибирь от белых, основным предводителем которых был адмирал Колчак. В общем долгая это история, я тебе потом расскажу, а пока давайте посмотрим, куда ведет этот проход! – Может, я сначала проверю надежность конструкции, – НЭС жестом остановила рванувшуюся было с места Сашу. – А что, я сама не справлюсь?! – взъерепенилась девочка. – Саш, она права, – поддержал робота Дэни. – Я быстро, – добавила НЭС и скрылась в темноте. – И почему она всегда все знает и всегда все может! – Саша, насупившись, плюхнулась обратно на сложенную в чехле палатку. – Но если она и в самом деле все знает, все может, чего ж не воспользоваться своими способностями? – удивился Слава. – Ты просто все время к ней цепляешься, по поводу и без. – Только по поводу! До кучи, она еще и лишена человеческой скромности! – буркнула девочка. – Тебя тоже скромнягой не назовешь, – резонно заметила Алена. – Подумаешь! Тоже мне! Борцы за права роботов! – Саша бросила короткий взгляд на брата, но тот не спешил ее поддержать и только пожал плечами. – В целом конструкция надежная, – из темноты возникла НЭС, и присела на свое место. – Значит можно идти! – Дэни уже собрался подняться на ноги, но остановился, когда девушка-робот снова заговорила. – Там еще есть оружие. И оно все современное. Преимущественно автоматы Калашникова и гранаты. – Что? – все собравшиеся удивленно переглянулись. У Алены по спине пробежал холодок. Она раньше не считала себя трусихой, но последнее время все чаще ловила себя на том, что слишком много пугается. – Получается, кто-то использует этот схрон и по сей день?.. – Да, и, очевидно, для нелегальных целей… – подтвердила НЭС. – Из огня да в полымя… – резюмировал Миша. – Но деваться нам все равно сейчас некуда. – Ну конечно! – в ответ на мысленное обращение брата Саша театрально всплеснула руками и повернулась к сидящему в углу мальчику. – Тебе обязательно надо на эти пестики посмотреть, кто бы сомневался! – Ты потише говори, – шепотом одернул ее Дэни. – К тому же, он – мальчишка, конечно, ему интересно. А если по существу, то Миша прав, подниматься наверх еще опасно, а здесь никого нет… – Уточнение: в соседнем помещении установлены датчики движения. Поэтому владельцы оружия, вероятно, уже в курсе, что кто-то обнаружил их тайник, – НЭС тяжело вздохнула, изображая сожаление. – Поблизости пока никого нет… – сообщил Дэни. – Тогда остаемся здесь, – резюмировала Алена, справляясь с приступом паники: спасаясь бегством от наемников глобальной корпорации, они умудрились наткнуться на оружейный схрон каких-то местных бандитов… Редкое везение! Где-то час спустя НЭС сообщила, что вертолеты и десантники, как будто напав на след, начали быстро удаляться в западном направлении. Учитывая тот факт, что Алена и ее спутники собирались двигаться на юго-восток, было решено, не откладывая покинуть схрон с оружием. Убедившись в том, что возле разлома никого нет, друзья начали по одному подниматься на поверхность. В яме оставались только Алена, Валя и Миша, когда из темноты, ведущей в помещение с оружием возник бугай с фонариком и пистолетом. – Эй! А ну стоять! – грубоватый низкий голос заставил молодых людей резко обернуться. Заметив оружие, Миша шагнул чуть вперед, заслоняя собой девушку и мальчика. – Мы случайно сюда провалились, – как можно спокойнее сообщил он незнакомцу, следом за которым из темноты появились еще двое широкоплечих молодчиков. – И уже уходим. – Никуда вы не уходите! – рявкнул парень. Он демонстративно помахал пистолетом и добавил, обращаясь к НЭС, которая как раз протягивала сверху руку, чтобы помочь Вале подняться. – И ты пока не дергайся! А вы, – он обратился к своим спутникам, – шлепайте наверх через люк: там еще несколько нарушителей. – Нарушителей?.. – Алена вопросительно покосилась на Мишу, но тот только пожал плечами. Повинуясь приказу, двое парней вновь скрылись в темноте и уже через минуту поднялись на поверхность через люк, находившийся метрах в десяти от разлома, возле которого замерли Саша, Дэни, Слава и НЭС. «Их всего двое, – мысленно проговорил Дэни, наблюдая за приближающимися к ним бугаям. – Саша, мы с ними легко…» «Нет, не нужно…» – едва заметно покачала головой девочка. «Почему?» «Не забывай, я ведь кое-что знаю о будущем. Так что, поверь, нам лучше делать то, что они скажут. Во всяком случае пока». Тоже самое она мысленно сообщила остальным своим спутникам, поэтому, когда Алене, Мише и Вале все же разрешено было подняться на поверхность, никто из них и не думал убеждать вооруженных незнакомцев отпустить их. – Оружие есть? – поинтересовался парень, который судя по виду был за старшего. Путешественники отрицательно покачали головами. – Браслеты? Друзья переглянулись. – Снимайте живо! – Да вы не нервничайте! – Славка с неохотой стянул с руки браслет. – Вот. Остальные последовали его примеру. Один из парней собрал все гаджеты в непонятно откуда взявшийся в его руках пакет из-под чипсов. – В рюкзаках у нас ничего кроме одежды, так что проверять вам их ни к чему, – неожиданно сообщила Саша, и вооруженные молодчики мгновенно поверили ей на слово. – Тогда за мной! – главный махнул оружием и двинулся в глубь леса, бросив напоследок. – И под ноги смотрите! А то ишь, провалились они! Двое других парней, идя позади, по-прежнему держали «нарушителей» под прицелом. – А браслеты мы им зачем отдали? Могла бы их «убедить», что не нужны они им. И вообще, куда они нас ведут? – стараясь говорить как можно тише, забубнил Слава, обращаясь к Саше. – А ну ка тихо! – шикнул на них тот парень, что шел впереди. «Тебе лучше помалкивать», – мысленно ответила ему девочка. «Может послушать, о чем они думают?» – не удержалась от мысленного вопроса Алена: она все еще не рисковала «лезть» в чужие мысли без разрешения. «Уже. Они из Рубежа-21», – ответил ей Дэни. – У них тут лагерь. И схрон с оружием тоже их. Того, который вроде как за главного зовут Сеня». Девушка обреченно покачала головой. Они и в самом деле могли легко заставить этих верзил отпустить их на все четыре стороны, но Сашино «кое-что знаю о будущем» заставило всех безропотно подчиниться приказу. Минут через двадцать их молчаливая компания вышла на лесную дорогу, которая вела к высокому запущенного вида кирпичному забору с покосившимися ржаво-голубыми воротами, над которыми красовалась облезлая надпись «БАЗА ОТДЫХА «СОКОЛ». Глава 6 – Ну и местечко, – шепотом протянул Славка, с интересом озираясь по сторонам. Поначалу, когда они только миновали видавшее виды ограждение, база отдыха казалась совершенно заброшенной. Обветшалые одноэтажные кирпичные здания, некогда служившие для хозяйственных целей, гараж, бойлерная, утопающие в сорняках асфальтовые дорожки… ничто не говорило о том, что это место обитаемо. Но стоило спутникам пройти дальше, в глубь соснового леса, их взгляду предстала несколько другая картина. Здания и территория по-прежнему оставались запущенными, но вокруг них кипела жизнь: по внушительного размера спортивному стадиону были расставлены многочисленные защитного цвета палатки, и повсюду сновали туда-сюда молодые ребята и девчонки, одетые в камуфляжную форму. – Это что, детский лагерь? – все-таки не удержался от вопроса Славка, обращаясь к сопровождавшим их бугаям. – Ага, лагерь! Детский! – загоготал один из парней. – Заткнись, – прикрикнул на него тот, что был за главного и по-прежнему шел впереди. – Сень, ну ты чего… – насупился парень. – И без имен! – Большинству из них и восемнадцати нет, – процедил сквозь зубы Дэни, оглядывая проходящих мимо ребят, которые в свою очередь с интересом косились на пленников. Но что впечатлило друзей еще больше, так это ящики с оружием, а еще подростки, которые чистили и разбирали боевые автоматы. Откуда-то издалека стали доносится автоматные очереди, и спутники резко остановились. – Не дрейфте, это на полигоне стреляют, – пробасил Сеня и со смешком добавил. – Это же детский лагерь! Двое других парней грубоватыми движениями подтолкнули вперед растерявшихся пленников. – Шевелитесь! Стадион остался позади. Нарушители и их конвой миновали несколько выстроенных друг за другом бараков с заколоченными окнами и оказались у административного корпуса, над входом в который красовалась своего рода рекламная растяжка: «Рубеж 21 – сила молодых». – Ждите здесь, – коротко приказал тот, кого звали Сеня, и скрылся в здании. – Что же здесь происходит? – Алена покосилась на вооруженных здоровяков, оставшихся их караулить: в отличие от своего командира, они не спешили прервать беседу пленников. – Саша? – Почему вам так нравится общаться вслух? – вопросом на вопрос ответила девочка. – Лагерь у них здесь, видишь! Они же оппозиция, и похоже серьезная, – она поймала на себе взгляд одного из здоровяков и добавила: – Расскажи-ка нам, что у вас тут происходит? – Подготовка бойцов, – ответил парень. – Сюда привозят добровольцев из разных регионов – новых членов «Рубежа». Мы их обучаем… – Эй, ты чего это разоткровенничался?.. – начал было второй парень, но под строгим Сашиным взглядом мгновенно сник и принялся с энтузиазмом изучать окружающий пейзаж. – И чему вы их учите? – продолжила допрос девочка. – Стрелять… ну и драться…ближний бой, все дела… – Класс… – Дэни взъерошил на голове волосы. – Ничего не поменялось: цель оправдывает средства, и погибнуть за идеалы «Рубежа» – огромная честь. Эти дети – они же просто пушечное мясо!.. Однако закончить пламенную речь молодому человеку не удалось: из окна второго этажа высунулся Сеня. – Эй! Ведите их внутрь! Нарушители покорно проследовали в комнату на первом этаже и удивлено переглянулись, прочитав красовавшуюся на двери свежую надпись: «Начальник штаба». В «Штабе», помимо того бугая, что командовал ими по дороге, было еще два человека. Один из них – худощавый, стриженный под машинку молодой человек лет тридцати в черной кожаной куртке – сидел за столом. А у окна, спиной к вошедшим, стояла темноволосая девушка, одетая в плотно сидящие по фигуре камуфляжные брюки о обтягивающую футболку цвета хаки. На ремне у нее была закреплена кобура с пистолетом. – Ну, здрасьте! – стриженный под машинку парень поднялся со своего места и подошел к остановившемся посреди комнаты посетителям. – Мне доложили, что вы туристы, которые случайно наткнулись на наш, скажем так, тайник. Это правда? – «И что он рассчитывает услышать? Что мы лазутчики правительства или корпорации?» – пронеслось в голове у Алены. – Именно так, – ответил Миша, взглядом указывая на рюкзаки за спиной своих спутников. – У нас поход. И в ваш тайник мы провалились случайно. – Видели там что-то интересное? – поинтересовался парень. – Ничего, о чем бы хотелось рассказать, – спокойно ответил Миша. – Хм, – парень повернулся к тому, кого звали Сеня. – И какого рожна ты их сюда притащил? – А куда их было девать? – пробасил тот. – По регламенту положено доставить в штаб… – Я и без тебя регламент знаю!.. гаркнул стриженный. Неожиданно дверь распахнулась, и в комнату влетел еще один молодой парень. – Федь! Я вернулся! – сходу выпалил он, но тут же запнулся, обнаружив, что Федя далеко не один. – Все нормалек… – Здесь, по-вашему, что?! Детский сад или серьезная общественная организация?! – яростно грянул Федя. – Имена – отставить! Докладывать по форме! Один туристов в штаб притащил, второго из обезьянника вытаскивать пришлось! Черт вас дери, дилетанты фиговы! – Да ладно… че ты взъелся… – попятился к двери парень, но тут его взгляд задержался на Алене и НЭС. – Эй! Это же те самые девчонки, которые весточку на сайте кинули, когда меня в полицию загребли! – он так искренне обрадовался, что оставил попытки покинуть кабинет разгневанного Феди и, вытянувшись по стойке смирно, обратился по форме. – Исполняющий обязанности начальник штаба, разрешите доложить? – Черт, – буркнул себе под нос, видимо отчаявшийся добиться положенного уровня дисциплины Федя. – Докладывай уже! Знаешь этих туристов? – Да! Они мне помогли! Прям век не забуду, девчонки! Дежурный – гад, избил бы меня дубинкой, если б они не вмешались! Алена даже не представить не могла, что парень из обезьянника так высоко оценил их помощь. – А вы чего в полиции делали? – начальник штаба перевел взгляд на молча наблюдающих за происходящим нарушителей. – Мы стали свидетелями гибели одно из членов вашей организации, – включилась в разговор НЭС. – Он убегал от сотрудников полиции и попал в дорожно-транспортное происшествие с участием… Миша незаметно дернул НЭС, вещавшую в стиле дикторов центрального телевидения, за рукав, и она замолчала. – Черт, черт, черт! – Федор в бессильной ярости шарахнул кулаком по столу. В комнате на мгновение повисла гнетущая тишина. – Есть предложение, – неожиданно проговорила стоящая у окна девушка. За все это время она впервые отвернулась от окна, скользнула равнодушным взглядом по незваным гостям и пояснила, обращаясь к начальнику штаба. – Запрем их в бараке до завтра, а когда все закончится – отпустим на все четыре стороны. И вдруг Алена уловила странное волнение, не свое, а кого-то из своих друзей… Она обернулась и встретилась взглядом с Дэни. Она почти физически ощутила, как учащается его пульс, и дыхание становится более поверхностным. – Кать! А если они не туристы совсем? Если их специально к нам подослали? – вступил в разговор Сеня. – По регламенту… Услышанное имя было для Алены как гром с ясного неба. Она мгновенно отвела взгляд, стараясь усмирить передавшееся ей волнение. – Да брось ты! – отмахнулась девушка. Ее выразительные формы под плотно прилегающей к телу одеждой могли составить достойную конкуренцию облаченной в кожаный комбинезон НЭС. Под любопытными взглядами собравшихся Катерина грациозной походкой преодолела небольшое расстояние до стоящего посреди комнаты Федора. – По ним же видно, что никакие они не лазутчики, – она смерила насмешливым взглядом Сашу и Валю. – Или, по-твоему, они братика и сестренку с собой для прикрытия прихватили? Сеня что-то недовольно буркнул себе под нос. – Нормальные они, – поддержал Катю недавно освобожденный из обезьянника парень. – Точно говорю… – Да заткнись ты, – грубо одернул его Федор. – Отведите их в барак! Только чтоб твои молодчики, – он обратился к Сене, – глаз с них не спускали, понял? Сеня коротко кивнул. – Давайте, шевелитесь! – буркнул он, подгоняя нарушителей к выходу. – Туристы! Когда друзья и их сопровождающий вновь оказались на улице, Алена намеренно держалась как можно дальше от Дэни. Ее очень смутила такая эмоциональная реакция друга на бывшую девушку, и она не знала, как лучше себя повести. Сделать вид, что ничего не заметила? Но Алена оказалась не единственной, кто почувствовал что-то неладное. – Вот это красотка! – в отличие от подруги, Саша решила не стесняться и вслух озвучить свои подозрения. – Эй, Дэни, ты что, ее знаешь? – Даже не начинай, – тихий голос Даниела прозвучал так угрожающе, что Саша поспешно ретировалась в конец процессии. Обернувшись, Алена увидела в окне Катю, которая провожала их задумчивым взглядом. Заметив заинтересованность одной из «нарушительниц», та с надменной улыбкой картинно помахала ей рукой и скрылась в глубине помещения. Длинный барак с заколоченными окнами, который снаружи казался более чем запущенным и совершенно непригодным для жизни, внутри был чистым, свежевыкрашенным и аскетично обставленным новыми двухъярусными койками, прикроватными тумбочками и индивидуальными металлическими шкафчиками, ряд которых тянулся вдоль всей правой стены. – Туалет и душ в конце помещения, – коротко сообщил Сеня и, прежде чем выйти, смерил нарушителей строгим взглядом. – Пытаться бежать не советую. Когда дверь за конвоиром с характерным скрежетом дверного замка закрылась, друзья переглянулись. – Как думаете, прослушка здесь есть? – первым задал вопрос Миша. – Отрицательно, – отозвалась НЭС. – Тогда самое время спросить наше провидицу, – Слава выразительно посмотрел на Сашу. – Зачем мы по собственной воле притащились в лагерь радикально настроенных оппозиционеров? – А вы что, хотели двести километров по лесу топать? – хмыкнула девочка. – Здесь тепло, сухо, нас не преследуют наемники корпорации… еще и покормят! – она перевела взгляд на дверь, которая через мгновение открылась и полненькая девушка, также одетая в защитного цвета форму, вкатила в комнату металлическую тележку с громоздкими алюминиевыми бидонами и кастрюлями. – Ну и сервис! – шепотом поделился своим удивлением Славка. И тут же чуть громче уточнил. – Нас ведь не отравят? Девушка с тележкой смущенно улыбнулась в ответ на его ироничный комментарий. – Эй! – один из парней, сопровождавших «полевую кухню», жестом позвал Дэни. – А ты, пойдем со мной! Дэниел проигнорировал вопросительные взгляды друзей, устремленные в его сторону. Он просто скинул рюкзак и следом за сопровождающим покинул барак. – И что это было? – Слава, как почти все его спутники, кроме Саши, на мгновение замешкался. – Да все с ним нормально будет! – отозвалась рыжеволосая девочка, подходя к кухне. – Что тут у вас на обед? – Тебя вообще что-то кроме еды и собственного ЭГО заботит? – не сдержался Славка. – А тебя? – Саша уже засунула себе в рот кусок хлеб, из-за чего членораздельная речь стала даваться ей с большим трудом. – Вот ведь язва! – Слава раздосадовано сложил руки на груди. – Да брось, – похлопал его по плечу Миша. – Давай перекусим, раз предлагают. Для поддержания «человеческого имиджа» НЭС, как и все ребята, взяла себе небольшую порцию сосисок с макаронами, которую позже с ее разрешения съел проголодавшийся Валька: одной порции после весьма активной прогулки по лесу ему явно оказалось недостаточно. И только Алене кусок в горло не лез, даже Сашины комплементы бесконечно аппетитным и ароматным розовым сосискам не вдохновили ее на ранний ужин. Сидя на койке, она невидящим взглядом смотрела в пол. – Ты чего такая задумчивая? – Миша присел рядом. – Да она за Дэни переживает! – простодушно ответила за нее Саша. – А я сразу предлагала оценить их шансы на совместное будущее, а они отказались… – Ты хоть иногда можешь держать свои мысли при себе?! – вспыхнула Алена, подскакивая с кровати. – Что бы я там не чувствовала – это мое! Мои переживания тебя не касаются! – девушка ощутила, что все больше распаляется – так глубоко ее задела Сашина бесцеремонность. – Пошла прочь из моей головы! – Так не пускай меня туда, – равнодушно пожала плечами Саша. – Что проще: дверь закрыть или каждому напоминать, чтоб не входили? – Что?! – Аленина сжала кулаки, и по зданию прокатилась легкая вибрация. – Ах, ты хочешь силами помериться? – рыжеволосая девочка вопросительно вскинула брови и поставила уже опустевшую тарелку на тумбочку. – Прям здесь? – она обвела взглядом просторное помещение. – Эй, девчонки, может не стоит… там охрана за дверью… – Слава переводил настороженный взгляд с Саши на Алену и обратно. – Ален… – Миша попытался взять ее за руку, но та резко отстранилась. – Не трогай меня! – по помещению снова прокатилась волна вибраций. Дверь в барак скрипнула, и внутрь заглянул один из конвоиров. – Что у вас тут?.. – Убирайся вон! – рявкнула на него Алена: и парень мгновенно исчез. – Ух! Ты и чужую волю можешь себе подчинить! – еще больше раззадоривала ее Саша. – Ну, а мне ты что сделаешь? Я на такие трюки не поведусь! – Я?! – Алена чувствовала, как ее все больше наполняет, почти физически сжигает изнутри дикая ярость. – Если не возьмешь себя в руки, – все с той же спокойной надменностью продолжала Саша, – то и убить кого-нибудь можешь… или сломать… – она многозначительно покосилась на НЭС. Так же как и Миша, Слава и Валя, робот замер в нерешительности. – Да я бы тебя с удовольствием придушила… – прошипела Алена. Говоря это, она сделала шаг, потом еще один в сторону Саши. Ее ярость искала выхода, и нагло наблюдающая за ней рыжеволосая девочка казалась самым что ни на есть подходящим объектом, на который эту ярость можно было бы излить. – Попробуй! – равнодушно отозвалась Саша и в тот же момент, неожиданно для всех окружающих, схватилась за горло и захрипела. Выглядело это так, будто кто-то действительно схватил ее за шею и поднял над землей. Алена продолжала наступать. – Алена!.. – Миша вновь попытался схватить ее за руку, но одним едва заметным движением кисти, Алена отшвырнула его в сторону, так что он пролетел несколько метров и с силой врезался в стену. – И это все? – сдавленно просипела Саша, стараясь разжать невидимые тиски, сжимавшие ее шею. НЭС ринулась было на помощь, но Саша остановила ее судорожным жестом. Алена уже не слышала слов, не видела, как Славка бросился на помощь Мише… Волны гнева накрывали ее одна за другой. На кончиках пальцев она чувствовала Сашин пульс. «Не надо! Она справится!» – прозвучало у Алены в голове. И в этот момент между ней и Сашей возник Валя: прежде чем Алена успела сообразить, что происходит, он бросился к ней и крепко обнял. В одно мгновение кулаки девушки разжались, Саша со сдавленным криком рухнула вниз, деревянный пол вздрогнул, заскрежетал и с грохотом обвалился, увлекая Алену и крепко обнимающего ее Вальку в темный подвал под бараком. Алена открыла глаза и уставилась в высокое пасмурное небо. Она поняла, что лежит на спине на какой-то твердой и холодной поверхности. Холод постепенно все больше распространялся по телу, и девушка осторожно пошевелилась, желая перевернуться на бок и подняться. Но первое же ее движение отозвалось сильной болью в груди. Алена застонала и тут заметила, как воздух вокруг нее мутнеет, становится похожим на туман, который еще больше уплотняется, принимая очертания тех самых теней из снов, что преследовали ее в детстве. Девушка затаив дыхание смотрела на устремившихся к ней со всех сторон призраков в серых капюшонах. Они больше не пугали ее так сильно, как много лет назад. – Помогите, – тихо прошептала она. В ответ на эти слова одна из теней приблизилась почти вплотную и положила руку ей на область солнечного сплетения. Глубокий шумный вдох и Алена резко открыла глаза. Теперь она лежала на одной из коек, а вокруг нее, склонившись, стояли ее спутники. – Алена, ты как?.. – голос Миши звучал очень взволновано. Девушка без посторонней помощи села на кровати. Голова и все тело ныли. – Я… Что я натворила? – Она испуганно уставилась на Мишу, потом на стоящую рядом с ним Сашу, которая выглядела вполне-таки себе бодро. – Мне все это приснилось? – Что именно? – в своей уже знакомой надменной манере осведомилась рыжеволосая девочка. Алена задержалась взглядом на Славином встревоженном лице, нахмурившейся НЭС и потом увидела сидящего рядом Валю. – Да, ты пыталась меня убить, – решила более развернуто ответить на ее вопрос рыжеволосая девочка и слега покачала головой влево и вправо, словно стараясь размять мышцы. – И друга своего приложила как следует… – Перестань! – бросил ей Миша. От недавней Алениной ярости, бушевавшей внутри, не осталось и следа. Но горестным эхом отзывалось в душе страшное осознание, что своими способностями она причинила боль друзьям. – Простите меня, – она покосилась на Вальку, и на глаза ей навернулись слезы. В ответ мальчик легонько похлопал ее по плечу и примирительно улыбнулся. «Бывает. У всех бывает», – услышала она в голове его детский голосок, и от этого глубокого сочувствия, которым были пронизаны его слова, Алене стало одновременно и легче и труднее, принять то, что произошло. – Прости Миш, – она взяла друга за руку. – Славка, я правда не хотела вас… – Да ладно, сестренка! Все живы, вроде… – он покосился на Сашу. – Только вот как бы нам на будущее без таких эксцессов обойтись? Можно?.. – По этому поводу есть разговор, – сообщила Саша, глядя на Алену. – Пойдем? – Куда? – не поняла девушка. – На свежий воздух, – отозвалась девочка. – С караулом я договорюсь, ты же понимаешь, у меня железный аргумент – мне что-то душно стало… Сторожившие их парни, как и следовало ожидать, были совершенно не против, чтобы нарушители «немного освежились». Потихоньку сгущались прохладные сумерки. Накрапывал дождик. Со стороны футбольного поля доносилась ритмичная громкая музыка и многочисленные голоса. Девушки присели на ступеньки покосившегося деревянного крылечка перед входом в барак. – Я нарочно это сделала, – спокойно призналась Саша. – Нарочно тебя спровоцировала. – Я это осознала… ближе к концу нашей… ссоры, – ответила Алена. – Но остановится уже не могла. Это как ураган внутри, он сильнее меня… – Не сильнее, – покачала головой девочка. – Он часть тебя. Он как твоя рука или нога. Ты можешь его контролировать. Сила эмоций огромна. Она может быть разрушительной – как твой гнев сегодня. И знаешь что? Это совсем не плохо! – Что? – Ну да! Энергия негативных эмоций – это энергия, которую ты получаешь в свое распоряжение, чтобы кардинально изменить сложившуюся ситуацию, ситуацию, которая тебе не нравится. Иногда этот ураган стоит выпустить наружу, потому что это единственный способ себя защитить. Или его можно направить в более мирное русло. Но куда бы не устремилась эта энергия, направление должна определить ты сама. – А если просто подавить этот приступ ярости… ну, выбежать из комнаты, например? – Если попытаешься заглушить эмоции, то вся эта энергия останется внутри и будет разрушать твое тело и сознание. Правильнее всего ее направить на разрешение ситуации, понимаешь? Выбежать из комнаты, конечно, можно, но потом ведь придется вернуться! Не получится вечно убегать от своих проблем… Поверь, я пробовала… Неожиданно взревела и резко смолкла акустическая система, под ритмичные звуки которой отрывались на футбольном поле активисты «Рубежа», раздались громкие крики, а следом густые сумерки рассекли звуки автоматных очередей. – Что это? – Алена подскочила на ноги. – Нам нужно уходить! – донеслось откуда-то слева. Собеседницы обернулись на голос – это был Дэни и… Катерина. – Здесь спецназ, они штурмуют лагерь!.. Нам нужно забрать вещи! – скомандовал молодой человек. На встречу им из дверей выскочили двое караулящие нарушителей парней. – Сейчас же за оружием! – скомандовала Катя. – Здесь я сама разберусь! Те и не думали возражать и мгновенно скрылись в направление штаба. – Собираемся! – Дэни вбежал в барак и под недоуменные взгляды друзей быстро подхватил свой рюкзак. – Быстро! Оперативные сборы уже стали для ребят более чем привычным делом. Через минуту они дружной толпой высыпали на улицу. Со стороны футбольного поля раздался взрыв и в небе вспыхнуло яркое огненное марево. – Чтобы добраться до машин, нужно двигаться лесом, справа от футбольного поля, – перекрикивая звук выстрелов, Катя рукой указала нужное направление. – Резервный гараж чуть в стороне от центрального въезда. Вот ключи от Газ 66! Ты разберешься, я знаю, – она протянула ключи Дэни. – Смотрите, чтобы вас не заметили! Они не будут разбираться кто вы, и почему здесь оказались. Повисла короткая пауза. – Спасибо, – Дэни сунул ключи в карман. Катя окинула быстрым взглядом стоящих рядом ребят, а потом одним движением преодолела небольшое расстояние, разделявшее ее и Дэни, крепко обняла его за шею и поцеловала. Поцелуй длился лишь мгновенье, а потом девушка почти на ходу бросила – «берегите себя» – и скрылась в направлении штаба. Первой, как всегда, нашлась что сказать Саша. – Ну и что мы стоим? Продолжения, очевидно, не будет! – резюмировала она и бегом кинулась в указанном Катей направлении. Звуки выстрелов и взрывов становились все ближе. Из-за яркого марева развязавшегося на футбольном поле сражения лес казался еще темнее. В какой-то момент спутники очутились на опушке и очень близко к полю, так что могли видеть неравную схватку между хорошо подготовленными отрядами спецназа и новобранцами «Рубежа 21». Тот факт, что бой шел на знакомой этим детям территории, не на много увеличивал их шансы на победу. Их действия были плохо скоординированы, и попытки противостоять мощному натиску профессиональных бойцов оказывались тщетны. Один за одним они падали на землю сраженные меткими выстрелами или смертоносными ударами в ближнем бою. – Алена, скорее! – Миша потянул ее за руку, но она словно вкопанная, замерла на краю леса. И вовсе не ужасающая картина бойни заставила Алену остановится, а те чувства, что в один момент потоком хлынули в ее сознание. Чужие боль, страх, злоба, отчаяние наполнили все ее существо, заставив переживать их как свои собственные. Она чувствовала каждую полю, пронзавшую чье-то тело, каждый удар, сокрушающий чьи-то кости, каждый крик отдавался у нее в ушах оглушающим эхом. – Алена!.. – звук ее имени таял в этом бескрайнем океане человеческих страданий. Девушка упала на колени и закрыла ладонями уши. Она так и замерла, свернувшись калачиком. Но в еще только разгорающемся бою ее агонии не было конца. – Отойди! Так ты ей не поможешь! – с трудом различила она голос Дэни. И вдруг все стихло. По ощущениям, Алена словно оказалась под колпаком, куда не проникали звуки и столь глубоко поразившие ее переживания других людей. Она открыла глаза, уставившись на собственные колени, потом медленно, с опаской отвела ладони от ушей. Вокруг по-прежнему было тихо. Девушка попыталась разогнуться и оглядеться по сторонам, но ощутила легкое сопротивление, словно что-то надавливало на нее сверху. Она еще раз пошевелилось, и в тоже мгновение сопротивление исчезло, позволив ей выпрямиться и встретиться взглядом с сидящим рядом Дэни. Алена мгновенно поняла, под чьей защитой она оказалась. Медленным взглядом она обвела поле боя, на котором, как в немом кино, выхватывая из темноты силуэты вооруженных людей, вспыхивали яркие взрывы. Но в сомкнувшейся вокруг тишине все это казалось почти нереальным… «Алена, нам надо уходить, – прозвучал в ее голове голос Дэни. Их взгляды вновь встретились. Он был так близко, что в отсутствие других звуков Алена отчетливо слышала, как бьется его сердце. – Я буду держать тебя за руку, и ты больше не ощутишь чужой боли. Хорошо?» Она молча кивнула. Громкие звуки вновь хлынули на них со всех сторон, но боль и страх больше не вернулись. – Скорее, бежим! – замахал им рукой Слава, когда Алена поднялась на ноги. К счастью, на пути к гаражу им никто не встретился. Яркое марево осталось позади. В затерявшемся среди деревьев гараже ребята нашли всего одну машину – чистенький защитного цвета ГАЗ 66, в простонародье называемый шишигой. Все еще держа Алену за руку, Дэни открыл задний борт грузовика. В кузове, под натянутым на дугах тентом, вдоль высоких решетчатых бортов располагались откидные скамейки. – Полезайте! – скомандовал он друзьям. – НЭС, поедешь со мной в кабине вместо навигатора, ладно? – Конечно! – робот тут же выполнил просьбу, в то время как Слава начал помогать Саше и Вале забраться в кузов. – С тобой все будет в порядке, – Дэни чуть сильнее сжал Аленину руку. – Я сейчас тебя отпущу, но ничего не измениться, те ощущения уже не вернуться… – Но… – Алена испуганно оглянулась на оставшееся за лесом футбольное поле, потом на стоящего рядом Мишу. В его глазах читалось искреннее желание помочь и одновременно полное бессилие. – Вот я бы ни за какие коврижки не согласился быть обладателем этих ваших способностей! – не выдержал Славка, забираясь в кузов. – Сплошные сложности! – Я справлюсь, – раздосадованный тон друга заставил Алену собраться и отпустить Дэни. – Запрыгивай! – Слава поспешно протянул ей руку. Последним, закрыв за собой задний борт, в кузов забрался Миша. НЭС оперативно нашла пустынную лесную дорогу, идущую в стороне от основного подъезда, по которой они могли незаметно покинуть лагерь. Благодаря защитному полю, созданному Валей, полноприводный ГАЗ 66 совершенно бесшумно для окружающих покинул свое пристанище и плавно двинулся в указанном роботом направлении. – Ты как? – сквозь шум двигателя спросил Миша. С начала поездки он внимательно наблюдал за старой подругой, до сих пор не решаясь привлечь ее внимание. – Ну, как сказать… – Алена пожала плечами. – Похоже на то, что было со мной в детстве. Вроде как получше, потому что не закончилось припадком… Но то, что происходило там, на поле… – она запнулась и неожиданно заплакала навзрыд… – Они же совсем дети… и столько страха… столько боли… для них ведь это как игра… а это… это же война… настоящая… Миша прижал ее к себе, стараясь хоть как-то утешить. Он ничего не говорил, просто крепко обнимал и осторожно поглаживал по голове. Все было также как в детстве: они не могли изменить реальность, могли лишь поддерживать друг друга, оставаясь рядом даже в самые тяжелые моменты. И тогда одно только это молчаливое присутствие близкого человека минута за минутой приносило заветное облегчение. Вот и сейчас, Аленины плечи постепенно перестали вздрагивать, дыхание стало глубже и спокойнее. Жуткие образы из недавнего прошлого отступили, унося с собой страх и отчаяние, а на их место пришло невероятно теплое и убаюкивающее чувство благодарности. – Спасибо, – тихо прошептала Алена, скрываясь в Мишиных объятиях от всех тревог огромного изменчивого мира. – Спасибо… Глава 7 Под умелым управлением Дэни, ГАЗ 66, привыкший иметь дело не с дорогами, а с направлениями, достойно справился с поставленной задачей и уже через несколько часов доставил беглецов на окраину Артыбаша. По настоянию Саши ребята спрятали грузовик в лесу, силами аватаров углубив и расширив один из оврагов, в который и был загнан ценный транспорт. Укрытый сверху ветками и толстым слоем мха, его теперь невозможно было различить с дороги. Еще рыжеволосая девочка воспользовалась какими-то древними защитными символами, о которых рассказала ей бабушка, так что теперь путники должны были, сами того не понимая, обходить это место стороной. Утро, застало друзей на опушке леса на окраине поселка. Согласно плану, они собирались отправиться в путешествие по Телецкому озеру с одного из небольших причалов на краю Артыбаша. Через интернет НЭС нашла контакты местного жителя, предлагавшего свой катер для экскурсий. К нему ребята и обратились по прибытии на место. На их счастье других клиентов у молодого парня по имени Василий Пичугин в этот день не оказалось, и он с радостью согласился на предложение. – А чем мы будем ему платить? – смутилась Алена, наблюдая как Василий готовит катер к отплытию. – Ох, и что бы вы без меня делали? – томно отозвалась Саша. – Вот! Я те браслеты, что у нас изъяли, почти сразу обратно потребовала. Никто не возражал! – она протянула Мише пакет из-под чипсов, в котором лежали перепачканные жиром и крошками электронные устройства. – Никакого уважения к технике, – пробурчал молодой человек, извлекая и протирая гаджеты специальной влажной салфеткой. – А как мы узнаем, где нам надо причалить? –поинтересовался Слава, принимая из рук друга первый очищенный браслет. – Озеро огромное, где искать это… пристанище? – Убежище! – рыжеволосая девочка картинно закатила глаза. – Сути дела это не меняет! Убежище, пристанище… – равнодушно отозвался Славка. – Куда плыть то? – Ладно… Нам нужно к устью реки Кокши. Это на восточном берегу озера. – А дальше? – заинтересовалась НЭС. – А дальше ножками пойдем! Надо только припасы пополнить… Здесь магазин есть, я видела по дороге. – Видимо идти не близко, раз тех припасов что мы купили в Новосибе недостаточно… – грустно протянул Слава. Уже через час после этого разговора моторный катер с семью пассажирами на борту отправился в путь. Дорога до Кокши в режиме экскурсии заняла меньше двух часов. Все это время Алена провела с восхищением рассматривая окружающие пейзажи – под высоким пасмурным небом в безмолвии застыли поросшие лесом горы. Берега у их подножия были то обрывистыми и непреступными, то пологими с каменистыми дном. По водной глади от катера разбегались легкие волны, будоража отражающиеся в чистой воде серые кучевые облака. – Вечером снова пойдет дождь, – сообщил Василий, обводя взглядом окрестности. – Спасибо за предупреждение, – улыбнулась Алена. – Вы очень интересно рассказывали об истории Артыбаша, а что насчет чего-то не столько исторического, сколько мистического? – Мистического? – переспросил парень. – Ну да, – включился в разговор Дэни. – Нам водитель из Новосибирска рассказывал про частные несчастные случаи, что люди тут всякую чертовщину видят, вроде горящих и несгорающих животных… – Ну, что тут скажешь! – пожал плечами Василий. – Мир слухами полниться. А для привлечения туристов такие разговоры самое то! – А вы местный? – уточнила Алена. – Нет, переехал сюда пару лет назад. – И ничего противоестественного за все это время не заметили? – НЭС тоже проявила любопытство. – Неа! – отозвался экскурсовод. – Вот! Вот здесь нас высадите! – закричала Саша, указывая на наносной песчаный пляж правее того места, где река Кокши бурным потоком впадала в озеро. В отсутствие причала, ребятам, чтобы сойти с лодки, пришлось повыше подвернуть брюки и прыгнуть в холодную воду. – Как надумаете обратно, звоните! – прокричал им на прощание Василий. – Телефон мой у вас есть! – Очень доброжелательный человек, – прокомментировала НЭС, сбрасывая два тяжелых рюкзака на песок, и добавила, обращаясь к Саше. – Ему вы тоже что-то внушили, или это он добровольно был так приветлив? – НЭС! Это что, сарказм?! – обалдело уставился на робота Слава. Явно не ожидая подобного выпада в свой адрес, да еще со стороны искусственного интеллекта, рыжеволосая девочка не сразу нашлась, что ответить. Сарказм, – нахмурилась НЭС. – Согласно данным свободной энциклопедии – язвительная насмешка, высшая степень иронии. Да, подходит. – Завидуй моему дару молча! – огрызнулась девочка. – Завидовать – испытывать досаду, видя успех или благополучие другого, – НЭС покачала головой. – Не подходит, я не испытываю человеческих чувств… – Тогда почему ты сказала, то, что сказала? – не поняла Алена, присаживаясь на рюкзак. – Люди же используют саркастические высказывания, когда хотят как-то уязвить собеседника. – Я не хотела ее уязвить. Я тестирую работу своих зеркальных нейронов – копирую новую модель поведения. – Отлично получилось, очень естественно, – похвалил ее Миша. – Можешь еще на Славке потренироваться! – Опять подопытного из меня хотите сделать? – обреченно вздохнул молодой человек. – В общем-то я не против, конечно… – Не парься, братишка, – НЭС похлопала его по плечу. – Сейчас мы все разрулим! Все вокруг разразились смехом, даже Саша не смогла сдержать улыбки. После бессонной ночи, проведенной в грузовике, спутники на отважились сходу начать путь через лес, предварительно не отдохнув: на очередной бросок сквозь непроходимые дебри у них просто не осталось сил. Поэтому было решено заночевать на берегу. Для туристического лагеря у ребят были с собой компактные плащ-палатки и спальники с вшитыми самонадувающимися ковриками. В Артыбаше они так же обзавелись двумя котелками, алюминиевыми кружками, ложками и расширили состав сух-пайка. Дэни с Валей сходили в лес и принесли оттуда три толстых коротких бревна, на которых можно было усесться вокруг костра. Туристических лагерей возле озера в эти дни оказалось много, поэтому друзья не боялись привлечь излишнее внимание разведенным на берегу огнем. За подготовкой лагеря они сами не заметили, как начало смеркаться. Костер, который Валя в буквальном смысле слова развел по мановению пальца, потрескивал и тепло искрился на легком ветру. Постепенно угасающее на западе небо пестрило редкими темными облаками, а на востоке уже начали разгораться первые звезды. Алена с удовольствием втянула носом запах макарон с тушенкой, которые ей передала Саша, взявшая на себя ответственную роль повара, и улыбнулась сидящему рядом Славке, который уже за обе щеки уплетал поздний ужин. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/nika-veresk/era-vodoleya-mnogolikiy-vrag/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 49.90 руб.