Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Обещание Ольга Айк В очередной раз, прогуливая уроки, Соня находит раненого молодого человека, чем спасает ему жизнь, и влюбляется в него первой наивной любовью. По воле случая его женой становится сестра Сони, а сама Соня выходит замуж за другого. Но Первая мировая война вносит свои коррективы, меняя судьбы всех людей. Пролог Апрель, 1910 г. Поезд прибывал на станцию, когда уже стемнело. За окном ничего нельзя было рассмотреть, но Андрей не мог заставить себя оторваться от темноты за стеклом, изредка прорезываемой огнями света, горевших в окнах проносящихся мимо домов. Поезд сбросил скорость, что предвещало о скором приближении. Андрей приготовился к полной остановке поезда, вытащив из-под сидения свой дорожный саквояж. Когда поезд, наконец, остановился, Андрей надел пальто и, взяв свой багаж, направился к выходу. Оказавшись на перроне, Андрей немного помедлил, оглядываясь по сторонам. Те, кто приехал на том же поезде, спешили покинуть станцию поскорее. Андрей посмотрел на часы: полдесятого – слишком поздно, чтобы искать транспорт. Да и дорога до имения Скворчевских заняла бы часа два. Андрею не хотелось причинять неудобства Скворчевским своим приездом в столь поздний час. Молодой человек вновь оглянулся: вокзал почти опустел, лишь пара мужчин сомнительного вида, сидящие на скамье, о чём-то беседовали и то и дело поглядывали на одинокого приезжего. Темнота скрывала их лица, только фонарь над скамьёй освещал их сгорбленные силуэты. Андрею стало не по себе, и он отвернулся. Он заметил окошко билетной кассы, освещаемое ещё одним фонарём. Андрей почувствовал облегчение, от того, что он здесь всё же не один. Он подошёл к окошку и заглянул внутрь. В билетной кассе сидела молодая женщина, которая явно скучала, мечтая поскорее отправиться домой. – Добрый вечер,– вежливо улыбнулся ей Андрей,– подскажите: где здесь можно остановиться на ночлег? Женщина оторвала взгляд от газеты, которую не читала, а лишь делала вид, и раздражённо посмотрела на Андрея, готовая резко ответить ему отказом. Увидев перед собой хорошо одетого красивого юношу, она оживилась и одарила его ослепительной кокетливой улыбкой. – Вам нужна гостиница? Андрей кивнул. – Я напишу вам адрес,– женщина, не переставая улыбаться, черкнула несколько строк на чистой полосе газеты и, оторвав клочок, протянула Андрею.– Это недалеко, идите налево вдоль домов до харчевни, а потом через два дома сверните в переулок, пройдите ещё пару домов, поверните направо и выйдите на гостиницу. – Спасибо,– Андрей прочёл адрес и, свернув записку, спрятал её в карман пальто. – Только будьте осторожны. В это время весьма опасно ходить по тёмным переулкам. Женщина высунула голову из окошка и кивнула в сторону двоих сидящих на скамье мужчин. Андрей проследил за её взглядом и, как ему показалось, встретившись с взглядом подозрительных мужчин, вновь повернулся к кассирше. – Спасибо за предупреждение, я постараюсь,– Андрей вежливо улыбнулся ей в ответ. Женщина томно вздохнула и, продолжая улыбаться, проводила его взглядом. Андрей быстрым шагом пошёл по указанному направлению. Он не заметил, что, как только покинул станцию, мужчины поднялись со скамьи и направились следом за ним. Андрей решил нигде не останавливаться, чтоб быстрее добраться до гостиницы и отдохнуть с дороги. Но когда он дошёл до харчевни, ароматные запахи еды остановили его. Он понял, что ещё не ужинал, и, привлечённый запахами, зашёл внутрь харчевни. Поужинав, Андрей покинул харчевню и побрёл по неосвещённой улице в поисках гостиницы. Погружённый в свои мысли, Андрей не сразу услышал, что за ним кто-то шёл. Лишь свернув в переулок между домами, он услышал за спиной шаги и перешёптывание. Андрей остановился и насторожился, но не успел обернуться, как почувствовал сильный удар по голове чуть выше виска. Он пошатнулся и медленно осел на землю. Кто-то схватил его за ворот пальто и притянул к себе, обдав его неприятным запахом изо рта. – Давай свои деньги,– прохрипел над его ухом голос одного из нападавших. В его руке блеснуло лезвие ножа.– Да поживее. До Андрея, оглушённого ударом, не сразу дошёл смысл его слов. Молодой человек тряхнул головой и дотронулся рукой до места, куда пришёлся удар. Нащупав на волосах липкую влагу, Андрей поднёс руку к глазам и с удивлением посмотрел на кровь, оставшуюся на пальцах. – Ну, чего расселся,– сквозь шум в ушах расслышал он,– быстро доставай все свои деньги. – Похоже, ты сильно шарахнул его по голове,– глядя на оглушённого Андрея, прохрипел второй.– Мальчишка даже не понимает, чего мы от него хотим. – Чёрт,– мужчина с ножом смачно сплюнул, встряхнув юношу за ворот пальто,– придётся опять всё делать самому.– Он приставил нож к горлу Андрея.– Дёрнешься, и я тебя прирежу. Обыщи его карманы, Кот. Дважды повторять не пришлось, тот, которого звали Кот, обшарил все карманы Андрея и выудил портмоне. – Есть,– довольно улыбнулся Кот, обнажив гнилые зубы. – Нам нужно убрать его отсюда подальше,– прохрипел нападавший с ножом.– Он приезжий, и его никто не встречал. Не думаю, что его кто-то будет искать. – Я знаю одно тихое местечко неподалёку, куда никто не заглядывает,– Кот спрятал портмоне во внутренний карман своего изношенного пальто.– Кончай с ним. – Не повезло тебе, парень,– усмехнулся мужчина и вонзил нож Андрею между рёбер. Андрея пронзила острая боль в боку, он издал тихий стон. – Нужно было сначала снять с него пальто,– недовольно пробурчал Кот.– Хорошее было пальтишко, а ты его испортил. – Ну и как бы я его, по-твоему, снял?– огрызнулся мужчина, бережно вытирая лезвие ножа об пальто Андрея.– Найдёшь себе вещички в его саквояже. Всё равно они ему больше не понадобятся. Больше Андрей ничего не слышал, разум его затуманился. Он лишь успел почувствовать, как двое нападавших мужчин подхватили его под руки и потащили прочь из переулка, прежде чем погрузился в темноту. Темнота постепенно начала рассеиваться. Холод окружал его со всех сторон. Его бил озноб, а затем пришла и боль. Рана, нанесённая ножом, горела; голова, казалось, готова была взорваться; а в висках шумело так, словно Андрей лежал на берегу бушующего океана, заглушающего все остальные звуки. Тело затекло и онемело от долгого пребывания без движений, лишая возможности пошевелиться. Андрей застонал. Что-то тёплое, слегка ощутимое, коснулось его лба. Андрей попытался открыть глаза, но с первого раза ему это не удалось. – Вам повезло, что мы нашли вас,– сквозь шум в голове расслышал он тихий женский голос.– Это место довольно безлюдно. Андрей с трудом открыл глаза, фокусируя взгляд на тёмной фигуре, заслонившей дневной свет. Очертания, склонившегося над ним человека, постепенно начали приобретать черты. Это оказалась молодая девушка, не старше шестнадцати лет. Из-под шляпки на лицо ей спадали пряди каштановых волос. На красивом бледном лице выступал лёгкий румянец. В серо-голубых глазах застыла смесь страха и любопытства. Алые, слегка припухлые губы расплылись в широкой улыбке. Солнечный свет окружал её голову, словно нимб, и Андрею она показалась нереальной. На мгновение он подумал, что именно так должен выглядеть ангел, спустившийся с небес, чтобы освободить его от земных страданий и забрать с собой его душу. – Ты ангел?– с трудом выдавил из себя Андрей хриплым голосом и, почувствовав острую боль в боку, застонал. От напряжения пресса из раны тонкой струйкой засочилась кровь. – Нет, что вы,– смутилась девушка и робко засмеялась. На её щеках появились ямочки.– Ангелы живут на небесах, а вам туда ещё рано. Я всего лишь обычная девушка. Заметив сочащуюся кровь, незнакомка побледнела. Улыбка медленно сползла с её лица. Андрей заметил её беспокойство и хотел ободряюще улыбнуться ей в ответ, но почувствовал, как навалившаяся боль тянет его в забытьё. Не в силах сопротивляться, он закрыл глаза и погрузился в темноту. Глава 1 День выдался на удивление тёплым и солнечным. Синяя гладь озера притягивала взгляд, кое-где уже пробивалась зелёная трава, что тоже не могло не радовать глаз. Лёгкий, по-весеннему тёплый ветерок трепал полы пальто. Природа просыпалась от зимней спячки, наполняя воздух дыханием весны. – Я же тебе говорила, что сегодня будет замечательный день,– девушка с каштановыми волосами, непокорно торчащими из-под шляпки, глубоко вздохнула и, разведя руками, словно пытаясь объять мир, улыбнулась подруге. – Да, но мне кажется, прогул уроков не лучшее времяпровождение,– другая девушка с сомнением покосилась на неё.– Если Тамара Григорьевна заметит наше отсутствие, то у нас снова будет взыскание. И на этот раз, всё может закончиться нашим отчислением из гимназии. – Брось, Варя,– успокоила её подруга, подставляя лицо тёплым лучам солнца,– неужели ты и правда думаешь, что нас отчислят? Твой отец, да и мой тоже, уладят эти вопросы необходимой суммой, причём сверх положенной нормы. – Сомневаюсь, что в этот раз поможет материальная благотворительность наших родителей,– недовольно пробурчала Варвара. – Забудь об этом,– перебила её подруга, бросив укоризненный взгляд,– и наслаждайся весной. Девушка пошла к озеру, даже не оглянувшись, чтобы удостовериться последует ли за ней подруга. Варвара глубоко вздохнула и, недовольно покачав головой, поспешила следом. – Соня, а почему ты выбрала именно это место?– поравнявшись с подругой, спросила Варвара. – Потому как здесь нас никто не увидит. И если нам повезёт, мы сможем вернуться в гимназию незамеченными, словно, мы никуда и не уходили. – Тогда, нам точно не повезёт. – Не будь такой пессимистичной,– пожурила подругу в ответ Соня и рассмеялась.– Ты же знаешь, нам всегда везёт. Варя лишь хмыкнула в ответ. – Ну, почти всегда,– поправилась Соня.– Но ты посмотри, какой сегодня замечательный день. А это значит, что сегодня нам обязательно повезёт. Варвара что-то пробубнила в ответ, но Соня не обратила на это внимание. Она осторожно, чтобы не упасть с пригорка, спустилась к озеру и замерла в оцепенении. Улыбка сползла с её лица, и всё её весёлое настроение испарилось. – Теперь мне этот день не кажется таким уж замечательным,– тихо произнесла Соня, но подруга её не расслышала. – Что там?– Варвара почувствовала перемену в подруге. Она спускалась следом, глядя себе под ноги, и не сразу увидела то, что остановило Соню. Обе девушки застыли на месте, глядя на тёмный силуэт на берегу озера. – Он мёртв?– голос подруги вывел Соню из оцепенения. – Я не знаю,– девушка не сводила глаз с тела на берегу, наполовину погружённого в холодную воду. На его рубашке, видневшейся из-под распахнутого пальто, расплывалось кровавое пятно.– Я не могу судить об этом – я раньше никогда не видела мертвецов. – Мертвец? Соня, мне страшно,– Варвара испуганно потянула подругу за рукав.– Пойдём отсюда быстрее. Это ужасное место. Соня хотела было повиноваться, но что-то остановило её. Она скинула с себя руку Вари, кинув на неё взгляд. – Нет, подожди. А если он ещё жив? Мы же не можем оставить его здесь одного. Здесь его никто не найдёт. А вдруг ему нужна помощь? – Мы скажем кому-нибудь,– голос Вари начал дрожать.– Пожалуйста, Соня, давай вернёмся. – Сначала нужно проверить, жив ли он,– решительно сказала Соня скорей себе, чем подруге. Ей совсем не хотелось идти туда, но что-то подсказывало ей, что она должна это сделать. – Ты же не пойдёшь туда?– Варя попыталась остановить подругу, потянув её за рукав. Но Соня уже не слушала её. Она выдернула руку из цепких объятий Варвары и спустилась к озеру. Девушка с опаской подошла к телу и склонилась, прислушиваясь к его дыханию. Тихий стон, вырвавшийся из горла мужчины, сначала напугал её. Девушка резко выпрямилась, но потом расслабилась, сообразив, что человек всё же жив. – Он ранен,– крикнула Соня подруге.– Ему срочно нужна помощь. Беги в гимназию и приведи сюда кого-нибудь. – А как же ты? – Я останусь здесь. Буду ждать вас. Варвара сначала хотела возразить, но под пристальным взглядом подруги не стала спорить и опрометью помчалась в сторону гимназии. Соня проводила её взглядом и опустилась на траву рядом с раненым. Она с любопытством рассматривала его. Мужчина, а скорее юноша, был красив: высокие скулы, идеальной формы нос, чёрные волосы, которые оттеняли бледную кожу лица. Бледность скорее была признаком большой потери крови, но не портила мужскую красоту. Судя по дорогому пальто, он явно происходил из высшего общества. Залюбовавшись незнакомцем, Соня невольно улыбнулась, закусив губу, и аккуратно убрала прядь волос с его лба, слегка прикоснувшись к его холодной коже. Ресницы незнакомца затрепетали, но он не сразу открыл глаза. Соня несказанно обрадовалась, что человек всё же жив и пришёл в себя. Её сердце затрепетало. – Вам повезло, что мы нашли вас,– тихо сказала она.– Это место довольно безлюдно. Юноша несколько раз моргнул, прежде чем смог открыть глаза. Соня поразилась синеве его глаз и улыбнулась ещё шире. Незнакомец некоторое время, молча, изучал её лицо, от чего у Сони на щеках заиграл румянец. – Ты ангел?– хрипло спросил незнакомец и застонал от боли. – Нет, что вы,– Соня смущённо засмеялась.– Ангелы живут на небесах, а вам туда ещё рано. Я всего лишь обычная девушка. Её взгляд уловил увеличивающееся пятно крови на рубашке незнакомца. Ей стало дурно, кровь отхлынула от её лица, и на мгновение ей показалось, что она упадёт в обморок. Соня глубоко вздохнула, беря себя в руки, и перевела взгляд с раны на лицо юноши. Незнакомец хотел было улыбнуться в ответ, но, закрыв глаза, потерял сознание. – О, нет, нет, нет,– испугалась Соня,– ваша рана открылась. Прошу вас, только не умирайте. Не у меня на руках. Я боюсь мертвецов. Её взгляд заметался по телу незнакомца в поисках признаков жизни. Соня дрожащими руками коснулась его груди и, почувствовав слабое биение сердца, успокоилась и облегчённо выдохнула. Её взгляд остановился на расплывающемся пятне крови. Соня, не смотря на апрельский холод, сняла с себя пальто и заботливо накрыла им незнакомца. Девушка взяла его руки в свои и, поднеся к губам, обдала их своим тёплым дыханием, пытаясь хоть как-то согреть юношу. Она не знала, сколько так просидела, трясясь от холода в одном гимназическом платье. Руки её посинели, а зубы стучали, когда, наконец, к ней подошёл учитель арифметики и, накинув свой плащ, помог ей подняться с влажной земли. – Предоставьте мне заняться раненым, Софья Сергеевна,– тихо произнёс он.– Вы уже достаточно сделали для него. Соня не стала возражать и сопротивляться. Подол её платья намок, и она продрогла так, что ей было уже всё равно. Она плотнее закуталась в плащ учителя и равнодушно смотрела, как двое учителей поднимают молодого человека и осторожно несут в автомобиль неподалёку. Рядом с ней встала Варвара, обняв подругу за плечи. – Нам тоже пора возвращаться,– сказала Варвара ей на ухо.– Пойдём, ты замёрзла. Так и простудиться недолго. Не хватало ещё, чтобы ты слегла. Соня, ничего не сказав в ответ, медленно пошла, ведомая подругой. Глава 2 – Итак,– Тамара Григорьевна, наставница девушек гимназии, презрительно смерила взглядом Соню и Варю, стоящих посреди кабинета, поверх своих очков. Это была женщина средних лет, слишком худая и высокая. Её уже поседевшие волосы всегда были собраны в пучок и спрятаны под чепец. Она вполне могла считаться привлекательной, но постоянное недовольное выражение лица и бледно-серая кожа портили всё впечатление о ней. Казалось, что она не любила ни людей, ни свежий воздух, не говоря уже о солнце. «Это от того, что у неё никого нет, кроме гадкой противной кошки»,– пронеслось у Сони в голове. – Вы самовольно покинули гимназию во время уроков. И, смею заметить, это далеко не в первый раз,– наставница сделала короткую паузу, сверкая зелёными глазами на девушек.– Думаю, вы знаете, что вам за это грозит? Обе девушки, молча, смотрели в пол. Они были уверенны, что теперь-то их точно отчислят, и никакие деньги родителей не смогут спасти их от этого позора. – Но,– продолжила Тамара Григорьевна, и её голос немного смягчился,– так как вы сделали доброе дело: спасли от смерти молодого человека, и, судя по одежде, из приличной семьи; наши попечительский и педагогический советы решили дать вам шанс исправиться. Девушки с изумлением подняли глаза на наставницу, не веря собственным ушам. – Конечно же, вам обеим будет предъявлено взыскание,– продолжила наставница,– но оставят учиться в гимназии при условии, что вы обе окончите этот курс с отличием. Первоначальная радость Сони сменилась смятением. – Но ведь это не возможно,– выдохнула она.– Мы не успеем исправить все оценки за два месяца. И вы это прекрасно знаете. – Тогда, юная барышня, нам придётся попрощаться с вами,– Тамара Григорьевна посмотрела на Соню и злорадно ухмыльнулась. «Она ненавидит меня»,– пролетело у Сони в голове. – Не думаю, что буду по вам скучать. «Точно, ненавидит». – Ведьма,– сквозь зубы пробубнила Соня, глядя на наставницу исподлобья. – Вы что-то сказали, Софья Сергеевна?– наставница вплотную подошла к Соне и с ненавистью заглянула ей в глаза. – А то вы не слышали,– пробурчала в ответ девушка. – Я хочу убедиться: правильно ли я вас поняла? Вы чем-то недовольны? – Я сказала, что мы постараемся не доставить вам такого удовольствия,– с вызовом улыбнулась Соня, гордо вздёрнув подбородок.– Мы окончим курс с отличием. – Я так и поняла,– Тамара Григорьевна ехидно улыбнулась, отвернулась и прошла к столу.– Очень на это надеюсь. – Сомневаюсь,– огрызнулась Соня, но наставница лишь гневно сверкнула глазами в её сторону, пропустив высказывание мимо ушей. – Вы свободны,– Тамара Григорьевна грациозно опустилась в кресло за столом.– Можете идти. – Спасибо,– девушки присели в поклоне и поспешили удалиться. – Ваша сестра, Софья Сергеевна, никогда не позволяла себе такие выходки. Брали бы с неё пример,– ядовито произнесла вслед наставница. Соня на мгновение остановилась, но Варвара потянула её за рукав, вытягивая из кабинета. Татьяна. Соня знала, что все любили её старшую сестру. Где бы она ни появлялась, она всегда завладевала вниманием окружающих. Всё, за что бы она ни взялась, у неё всегда получалось на высшем уровне. Она никогда ни на кого не злилась, со всеми была мила и доброжелательна. И, конечно, она бы никогда не позволила себе прогуливать уроки и плохо учиться. Татьяна – полная противоположность Сони. – Думаешь, у нас получится?– оказавшись в пустом коридоре, спросила Варвара. – Нет, но мы должны хотя бы попытаться. – Родители меня убьют за это,– Варвара облокотилась о подоконник и в отчаянии обхватила голову руками. – Брось, они это переживут,– Соня положила руку на плечо Варе.– Неужели ты дашь этой ведьме сломить нас? – Ты что-то задумала?– Варвара с опаской посмотрела на подругу.– Во что ты на этот раз хочешь меня втянуть? – Втянуть?– Соня невинно улыбнулась.– Что ты, я совсем не собиралась… – Соня, я хорошо тебя знаю. – Я бы сказала – даже слишком. – Итак? – Ты со мной?– ушла от ответа Соня. – Ты всё время навлекаешь на меня беду,– Варвара обречённо вздохнула.– И почему только я слушаюсь тебя? – Может потому, что ты моя лучшая подруга? – Да, и боюсь, я когда-нибудь пожалею об этом. – Пойдём,– Соня улыбнулась,– нам нужно вплотную заняться уроками, мы многое пропустили. – И это ещё слабо сказано,– обречённо вздохнула Варя. Девушки побрели к кабинету, где должен был начаться их следующий урок. Наконец уроки закончились, и девушки разошлись по домам. Большинство учениц, жили довольно далеко от города, и эти девушки проживали в общей квартире, предназначенной специально для учениц гимназии. Соня тоже была в их числе. Она зашла в свою комнату, которую делила с Варварой и ещё двумя девушками, и устало опустилась на кровать. Подруга вошла следом. – Похоже, я поспешила с выводами,– Соня посмотрела на Варвару.– Мне никогда не наверстать упущенный материал за два месяца. – Нам придётся осваивать материал после занятий. Если мы попробуем заниматься вдвоём, у нас получится. – Прости, но сегодня я слишком устала. Соня поднялась с кровати и покинула комнату, оставив изумлённую подругу одну. Она хотела провести несколько минут в обществе горничной, прежде чем все соберутся на ужин. Маша была общительной, и Соне нравилось слушать её болтовню в редкие минуты после занятий. В столовой уже распространялись запахи еды. Соня остановилась в дверях столовой, наблюдая, как Маша расставляла на столы посуду. Она была не намного старше Сони, низенькая и стройная, но лишь казалась хрупкой. На самом деле девушка обладала силой, достаточной, чтобы с утра до вечера таскать огромные котлы с водой, стирать бельё за всеми проживающими девушками и убирать по дому. Глядя на неё, Соня всегда удивлялась, как такая миниатюрная девушка всё успевает и к концу дня не прочь весело перекинуться с ней новостями. Закончив работу, девушка выпрямилась и заметила Соню. – А вот и вы,– приветливо улыбнулась горничная, вытирая руки о передник.– А я уж подумала, что сегодня вы не найдёте для меня пары минут и придёте со всеми. – Почему ты так решила?– удивилась Соня, подходя ближе. – Так из-за того молодого человека, которого вы нашли,– извиняющимся тоном ответила Маша. – Откуда ты узнала?– Соня села на ближайший стул. – Ну как же? Все разговоры только об этом. После того, как вы его нашли, его привезли к нам,– Маша села напротив.– Они ведь так и не выяснили, кто он? – Не знаю, – Соня отрицательно покачала головой, обдумывая услышанное.– Я не видела его с тех пор, как его увезли с пустыря. – При нём не было никаких документов,– защебетала Маша,– и в себя он не приходил с тех пор, как его привезли. -Так он сейчас здесь?– Соня даже не пыталась скрыть любопытства. – Решили, что пока он не придёт в себя, он останется здесь. С его появлением у меня совсем нет свободного времени. У меня и без того его было мало, а теперь и вовсе нет. – Сочувствую,– отчего-то Соня почувствовала себя виноватой, но Маша продолжала сетовать, словно не слышала её. – Вот сейчас я накрою на стол и пойду, отнесу ему в комнату чистые полотенца. А потом нужно возвращаться на кухню и мыть посуду. – Хочешь, я отнесу?– вставила Соня и невинно улыбнулась. – Если вас не затруднит…– неуверенно начала Маша, но Соня её перебила. – Нисколько. Я успею до ужина, а ты сможешь немного передохнуть. – Вы просто спали меня,– Маша облегчённо улыбнулась.– Пойдёмте, я дам вам полотенца. Через несколько минут Соня со стопкой чистых полотенец, стояла у двери комнаты, куда определили раненого. Она робко постучала ради приличия, не надеясь, что кто-то ответит ей, и вошла внутрь. В комнате был полумрак из-за плотно закрытых тяжёлых штор коричневого цвета. Соня огляделась: у низкой кровати, расположенной у окна, стояла прикроватная тумбочка с металлической миской, наполненной чистой водой. Рядом лежали бинты, марля и какие-то лекарства. Соня оставила полотенца там же. Спасённый ею молодой человек мирно спал, сказывалось действие морфия. Соня не смогла заставить себя уйти сразу. Она внимательнее всмотрелась в лицо юноши и улыбнулась, ещё раз убедившись, что он довольно красив. Губы его приобрели алый оттенок, но бледность на лице ещё сохранилась. – Рада, что с вами всё в порядке,– неуверенная, что он её слышит, сказала она.– Надеюсь, вы скоро поправитесь. Взгляд Сони скользнул по тонкому одеялу, прикрывавшему его тело. Девушка нервно перевела дыхание, поняв, что незнакомец, бережно укрытый одеялом, обнажён. Её бросило в жар, щёки зарделись от обуявшего её желания заглянуть под одеяло. Ей ещё не доводилось видеть обнажённого мужчину. Соня обернулась на закрытую дверь и напрягла слух. В коридоре было тихо. Она вновь посмотрела на незнакомца. Он всё также мирно спал, грудь его равномерно вздымалась и опускалась. Набрав в лёгкие побольше воздуха, Соня, затаив дыхание, поддалась вперёд и взяла край одеяла. В висках стучало, краска залила лицо, но любопытство пересилило стыд и страх. Она медленно выдохнула и начала стягивать одеяло, постепенно обнажая тело раненого. Первым её взору открылась широкая мускулистая грудь. Далее одеяло медленно сползло, обнажив плоский упругий живот, перевязанный несколькими слоями чистых бинтов. Девушка невольно залюбовалась обнажённым мужским торсом и глубоко задышала, словно ей не хватало воздуха. Сердце Сони забилось чаще, она оттянула одеяло ещё немного и… – Что вы здесь делаете?– раздался за спиной голос доктора. Соня вздрогнула от неожиданности и наспех накрыла раненного одеялом. Глубоко вздохнув и медленно выдохнув, чтобы восстановить дыхание, она медленно обернулась. – Я принесла полотенца и хотела справиться о здоровье спасённого мною человека,– она выдавила невинную улыбку и захлопала ресницами.– Знаете ли, не хотелось бы узнать, что мои старания были напрасны. Ведь мне пришлось выдать себя и свою подругу. Мы ушли с уроков, и…– она неопределённо пожала плечами. – Понимаю,– доктор улыбнулся и встал рядом.– Хорошо, что вы оказались рядом в тот момент. Это место довольно безлюдно. Вы успели вовремя, ещё бы пару часов, и молодого человека было бы уже не спасти. Он потерял много крови, к тому же травма от удара по голове привела к сотрясению. Но теперь, благодаря вам, он в неопасности и скоро поправиться. – Рада слышать,– Соня улыбнулась ещё шире.– Можно мне иногда навещать его? – Думаю, ваше присутствие ему не повредит. Более того, ему будет приятно увидеть свою спасительницу. – Спасибо,– Соня почувствовала себя польщённой.– Ну, кажется, мне уже пора. У нас сейчас ужин. – Идите, я присмотрю за ним. Соня покинула комнату. С гулко бьющимся сердцем она быстро пошла по коридору. «Как глупо получилось,– пронеслось у неё в голове.– Надеюсь, Иван Петрович ничего не заметил. А если и заметил, нужно отдать ему должное за то, что сделал вид, будто ничего не заметил». – Соня, вот ты где,– девушка вовремя остановилась, иначе бы врезалась в подругу.– А я тебя везде ищу. Ты чуть не опоздала ужин. Идём скорее. Варвара подхватила Соню под руку и повела в сторону столовой. – Прости,– виновато улыбнулась Соня,– я сегодня немного не в себе. – Неудивительно, после всего, что сегодня произошло. Но, кажется, сегодня все немного не в себе. Пойдём, нам ещё предстоит подготовка к завтрашним занятиям. – Неужели, тебя совсем не интересует, кто этот человек и что с ним случилось?– Соня внимательно посмотрела на подругу. Варвара остановилась и посмотрела Соне в глаза. – Из-за этого человека мне придётся всё свободное время провести за книгами. Почему он должен волновать меня? – Не будь так жестока,– воскликнула Соня.– Он же мог погибнуть. – Если меня отчислят, то погибну я. Пойдём,– Варя потащила подругу дальше по коридору. После ужина обе девушки корпели над учебниками. Соня сидела за столом, подперев голову руками. Она усердно пыталась разобраться в предмете, но материал никак не хотел укладываться в её голове. Соня оторвалась от учебника и обвела комнату взглядом. Варвара безуспешно пыталась решить какую-то задачу, нервно покусывая кончик перьевой ручки. Ещё две девушки что-то весело обсуждали, сидя на кровати одной из них. Соня, прихватив учебник, подошла к одной из них. – Зоя, можно тебя на минуту? Девушка с золотыми кудрями удивлённо подняла на Соню голубые глаза. Соне стало неловко, но она, нервно сглотнув, продолжила: – Я никак не могу разобраться. Не могла бы ты мне немного помочь? – Тебе?– высокомерно произнесла Зоя.– С чего бы вдруг мне помогать тебе? – Ты лучшая в этом предмете,– Соня выдавила улыбку. Зоя немного помолчала, обдумывая, стоит ли ей помогать Соне. Подругами они не были, даже напротив, они терпеть не могли друг друга. Зоя была надменной, гордилась тем, что она из богатой влиятельной семьи и смотрела на всех свысока, как и её родители. Соня же никогда не кичилась благосостоянием своей семьи и не считала зазорным общаться с простыми людьми из незнатных семей. – Я бы никогда в жизни не стала бы помогать тебе,– Зоя нахально улыбнулась,– но, учитывая твой поступок, я сделаю маленькое исключение, но только сегодня. – Спасибо. В ответ Зоя лишь смерила её высокомерным взглядом. – Что там у тебя? – Физика,– Соня, чувствуя себя неуютно, протянула учебник, открытый на той странице, которую безуспешно пыталась выучить. – Присаживайся,– Зоя отодвинулась, освобождая место на кровати для Сони. Варвара удивлённо наблюдала за подругой и Зоей, забыв о задаче и не заметив, как поставила в тетради кляксу. Подруга Зои тоже сидела, открыв от изумления рот. – Что уставились? Возвращайтесь к своим занятиям,– гневно сверкнула на них глазами Зоя и заглянула в учебник. Галина, подруга Зои, поспешила вернуться на свою кровать, а Варя уткнулась в свой учебник и расстроено вздохнула, увидев расплывающееся пятно чернил в тетради. Это были самые жуткие сорок минут в жизни Сони, но она отчаянно старалась не подать виду, что ей откровенно скучно. Наконец, удовлетворившись ответом Сони, Зоя закрыла учебник и протянула его хозяйке. – Хорошо,– произнесла девушка,– ты справилась. Ну, или почти. – Ещё раз спасибо,– Соня забрала учебник и поспешила удалиться к своей кровати. – Я не для тебя старалась,– фыркнула Зоя. Соня лишь в ответ, пожав плечами, улыбнулась. – Всё равно, спасибо. Глава 3 – Софья Сергеевна,– Соня обернулась на голос. – Добрый день, Иван Петрович,– она улыбнулась доктору и, отложив книгу обложкой вниз, поднялась со скамьи.– Прекрасный сегодня день, вы не находите? – Вы совершенно правы,– доктор подошёл к девушке.– Что вы здесь делаете? Сегодня ведь выходной, остальные девушки гуляют по городу, а вы сидите в саду одна. – Мне немного нездоровится,– Соня неопределённо пожала плечами.– Наверное, я простудилась, когда отдала своё пальто раненому незнакомцу. – Почему вы ничего не сказали?– забеспокоился Иван Петрович.– У вас лихорадка? Хотите, я осмотрю вас? – Не стоит. Всего лишь першит в горле,– Соня вновь улыбнулась и, для успокоения доктора, положила руку поверх его ладони.– А что здесь делаете вы? – Я навещал пациента, и у меня хорошие новости. – Вы же мне скажите их?– обрадовалась Соня. – Конечно,– Иван Петрович улыбнулся.– Именно за этим я к вам и подошёл. Он пришёл в себя. – Это замечательно. Значит, он скоро поправится? – Об этом говорить ещё рано, но критический период миновал. Вы можете навестить его, если хотите,– и, понизив голос, словно боялся, что их может кто-то услышать, Иван Петрович добавил:– он спрашивал о вас. Сердце Сони забилось чаще, и она с трудом сдержала улыбку. – Обо мне? Но он меня совсем не знает,– Соня отрицательно покачала головой, отчаянно стараясь не выдать волнение. – Он спрашивал об ангеле, который привиделся ему у озера. Полагаю, этим ангелом были вы. На этот раз Соня не смогла не улыбнуться. Она набрала в лёгкие больше воздуха и опустила голову, чтоб не выдать своей радости. – Да, так он меня и назвал перед тем, как потерять сознание. – Тогда, советую вам зайти к нему,– Иван Петрович заговорщицки улыбнулся. – Спасибо,– Соня счастливо улыбалась, но вспомнив о приличии, быстро добавила:– Я постараюсь заглянуть к нему в ближайшее время. – Не смею вас больше задерживать,– доктор поклонился.– Пейте больше тёплой жидкости и меньше говорите. Приятных вам выходных. – Спасибо, и вам того же. Соня нарочито медленно подняла книгу со скамьи, ожидая, что доктор вскоре покинет сад. Но он, похоже, не собирался так быстро уходить. Девушка разочарованно вздохнула и, подобрав юбки, понеслась в дом. Иван Петрович, провожая её взглядом, улыбнулся ей вслед. Соня остановилась лишь у порога и, глубоко вздохнув, чтобы восстановить дыхание, вошла в дом. Она важно прошлась по коридору до комнаты раненого и, остановившись у двери, робко постучала, прежде чем войти. – Не возражаете, если я зайду?– неуверенно спросила она, протиснувшись в комнату. В ответ она услышала лишь слабый стон. Соня застыла у входа, закрыв за собой дверь. Незнакомец повернул голову в её сторону и теперь внимательно изучал её взглядом. Соня почувствовала себя неуютно под этим любопытно-пристальным взглядом синих глаз. Она нервно сглотнула и сжала в руках книгу. – Рада, что вы пришли в себя,– робко улыбнувшись, произнесла она и густо покраснела. – Это вы?– хрипло спросил молодой человек. Соня растерялась и не сразу нашла, что ответить. – Простите?– тихо промолвила Соня, ещё больше нервничая. – Ангел. Вы спасли меня. Я вас помню. – Рада, что вы меня узнали,– девушка немного расслабилась и улыбнулась ещё шире.– Но я вам уже говорила – я не ангел. Я всего лишь нашла вас, когда вы истекали кровью. – Вы спасли мне жизнь. Спасибо,– юноша устало повернул голову, глядя в потолок. – Не стоит,– она смущённо пожала плечами, продолжая мять книгу.– Я всего лишь сделала то, что должна была. – Когда я вас увидел, я подумал, что умер. И прекрасный ангел спустился за мной,– он вновь посмотрел на Соню, которая густо покраснела от смущения.– Как вы меня нашли? – Мы с подругой гуляли и совершенно случайно набрели на вас.– Соне совершенно не хотелось говорить о том, что она попросту прогуливала уроки. – Как давно я здесь? – Два дня. Соня замолчала, наблюдая за раненым. Молодой человек в изнеможении закрыл глаза. В комнате повисла гнетущая тишина. Первой не выдержала Соня: – Хорошо, что вам уже лучше. Оставлю вас одного. Она уже собиралась выйти, как услышала позади тихий голос незнакомца: – Спасибо, что зашли, было приятно пообщаться с вами. Заходите как-нибудь ещё. Соня обернулась и очаровательно улыбнулась. – Конечно, я навещу вас позже. Сейчас вам нужно больше отдыхать. Она вышла и, сгорая от смущения, закрыла за собой дверь. Выходные пролетели так быстро, что Соня даже не заметила этого, посвятив всё свободное время учёбе. Она твёрдо решила, что должна окончить курс с отличием. И теперь она находилась в кабинете одна, безуспешно пытаясь выучить физику – единственный предмет, в котором она никак не могла разобраться. Варвара же сидела в их общей комнате, заучивая наизусть историю, что давалось ей с большим трудом. – Я совершенно ничего в этом не смыслю,– прошипела со злостью Соня, швырнув учебник в стену. – Может, я смогу вам помочь?– раздался за спиной незнакомый мужской голос. Девушка вздрогнула от неожиданности и обернулась. В проёме дверей, облокотившись о дверную коробку, стоял спасённый ею молодой человек. Соня мгновенно растерялась, её бросило в жар, она почувствовала себя так, словно её застали на месте преступления. – Как вы себя чувствуете?– спросила Соня первое, что пришло на ум. Она, сбитая с толку, смотрела на него, не в силах двинуться с места.– Вам разрешили вставать? – Не совсем,– юноша смущённо улыбнулся.– Но мне уже надоело лежать в постели, словно я немощный старик. К тому же, я чувствую себя уже намного лучше. Соня глубоко вздохнула, пытаясь сбросить с себя оцепенение. Она, всё ещё сильно нервничая, наблюдала за юношей. Незнакомец прошёл через комнату и, подняв учебник, изучил обложку. – Физика?– он посмотрел на Соню.– Я неплохо в ней разбираюсь. Так с чем вы не можете справиться? – Я была не самой прилежной ученицей, и у меня очень плохо с физикой. А если я не успею сдать физику с отличием до окончания учебного года, то меня отчислят. – Вы это серьёзно?– юноша покрутил в руках учебник.– Из-за одной физики? Соня кивнула, ей не хотелось вдаваться в подробности своих многочисленных взысканий и оправдываться перед незнакомым человеком. Она уже и так сказала достаточно, чтобы чувствовать себя неловко. – Я могу вам помочь. Вы спасли мне жизнь, позвольте, таким образом, скромно отблагодарить вас. – Если вас это не затруднит,– Соня не знала, как правильно реагировать на его слова. – Нисколько,– молодой человек улыбнулся и подошёл к девушке.– Кстати, мы так и не познакомились. Меня зовут Андрей Николаевич. – Софья,– она мило улыбнулась и протянула руку.– Софья Сергеевна. – Красивое имя,– Андрей поцеловал ей руку. – Спасибо,– смутилась Соня, на её щеках выступил румянец. – Присаживайтесь за стол, Софья Сергеевна,– Андрей указал на стол.– Я объясню вам главные понятия физики. Соня не стала возражать. После разъяснений нового знакомого, она поняла, что физика не такой сложный предмет, как она себе представляла. Теперь ей всё казалось ясным и понятным. И у неё появилась надежда на то, что родителям не придётся краснеть из-за неспособности младшей дочери к обучению. Закрыв учебник, Андрей почувствовал усталость, что не ускользнуло от глаз Сони. – Я вас не сильно утомила?– забеспокоилась она, чувствуя себя виноватой. – Напротив,– отмахнулся Андрей,– я был рад оказаться нужным. – Спасибо за занятие,– она замялась прежде, чем продолжить.– Мне неловко просить вас. Не могли бы вы помочь мне с остальными заданиями? Я буду вам очень признательна. – Конечно, мне будет не трудно. Приходите сюда завтра в это же время. – Я приду. Спасибо. Соня улыбнулась и смущённо опустила глаза. Она взяла со стола учебник и, скромно попрощавшись, покинула кабинет. Соня с нетерпением ждала выходных. Ей нравилось проводить время с новым знакомым, даже, несмотря на то, что физика ей порядком поднадоела. И наконец, сегодня выдался день, когда она могла спокойно отдохнуть от всех предметов, включая ненавистную ею физику. В основном все девочки, проживающие в общей квартире, предпочитали проводить выходной день в городе. Некогда и Соня тоже любила гулять в городском парке вместе с подругами, наслаждаясь свежим воздухом, а перед возвращением сидеть с ними в мороженице и лакомиться любимым пломбиром. Но сегодня она снова отказалась идти с Варварой, сославшись на лёгкое недомогание. На самом деле у Сони были немного другие планы на этот день, но, делится об этом с Варей, она не смела. – Ты уверенна, что хочешь остаться одна?– перед самым выходом спросила подруга, поправляя шляпку.– Может, мне всё-таки остаться с тобой? – Не стоит. Веселись и отдыхай. Не волнуйся, со мной всё будет хорошо. Да и скучать мне не придётся. В подтверждении своих слов Соня подняла раскрытый учебник физики обложкой наружу, который она изучала. – А вот я решила сделать себе небольшой перерыв,– Варвара улыбнулась.– Думаю, история никуда от меня не убежит. Соня выдавила мученическую улыбку, давая понять, что её не получится переубедить. Варя сочувственно вздохнула и вышла вслед за подругами, закрыв за собой дверь. Соня прислушалась, выжидая время, когда все покинут квартиру. Услышав хлопанье дверей, она отложила книгу на край стола и, покинув комнату, направилась к Андрею. Её сердце забилось чаще от предвкушения встречи с ним. Она остановилась у двери его комнаты и робко постучала. Долго ждать не пришлось. Андрей, широко улыбаясь, открыл дверь. Он был одет для прогулки, Иван Петрович любезно одолжил ему одежду своего старшего сына. – Вы уже готовы, Софья Сергеевна?– бодро спросил он. – Вполне,– она улыбнулась в ответ.– А вы? – Как видите,– Андрей окинул себя взглядом. Рубашка была ему немного великовата в плечах, а брюки поддерживал туго стянутый ремень. Но под собственным пальто, которое Маша бережно выстирала и привела в порядок, всё это было не заметно. – Так куда бы вы хотели сегодня пойти? – Я хотел бы увидеть то место, где был спасён вами. Вы покажите мне его? – С удовольствием,– Соня продолжала улыбаться,– пойдёмте. Они вместе вышли из квартиры. Соня шла чуть впереди, указывая дорогу. Её охватило волнение то ли от воспоминаний о том дне, то ли от присутствия Андрея. Она и сама не могла понять, какие чувства испытывает к этому красивому статному молодому человеку. Но то, что она испытывала некое волнение в его обществе, удивляло, возбуждало и одновременно пугало её. Она остановилась на пригорке, с которого и заметила раненного Андрея в тот день. Андрей встал рядом, любуясь открывшемуся взору виду. На пригорке пробивалась молодая травка, на склоне росли кустарники с ярко-зелёными маленькими листочками, а у подножия серебрилась гладь широкого озера ещё не успевшего зарасти камышами. – Здесь я вас и нашла,– нарушила молчание Соня, указывая на озеро, где мерно плавали утки. – Значит, это и есть то самое место?– это было скорее утверждение, чем вопрос. – Да. Летом здесь красиво. Место очень тихое, сюда не часто заглядывают люди. Чего не скажешь об утках. – Странно,– казалось, Андрей не слышал её, погружённый в свои мысли,– я даже не помню, как попал сюда. – Это неудивительно,– Соня неопределённо пожала плечами,– вам здорово разбили голову. – Да уж, это верно,– Андрей невольно дотронулся до шрама, расположенного выше виска, и поморщился от боли.– К счастью, уже заживает. А что в таком безлюдном месте делали вы? Соня замялась. Ей не хотелось признаваться, но под пристальным взглядом Андрея, пришлось ответить. – Мы прогуливали уроки,– опустив голову, тихо сказала она.– Знаете ли, я не очень люблю физику. – Я, кажется, это уже заметил,– Андрей усмехнулся, вспомнив летевший в стену учебник. – Да,– Соня улыбнулась в ответ, почувствовав облегчение от того, что не услышала осуждения от Андрея.– Вот я никак не могу взять в толк: зачем мне нужна физика? Вряд ли она мне пригодится в жизни. – Очень даже может быть,– согласился Андрей.– Мы не знаем, что уготовано нам судьбой. Соня, продолжая улыбаться, пожала плечами и сделала шаг, намереваясь спуститься, но поскользнулась. Она упала бы, не обхвати её Андрей вовремя за талию. – Осторожней,– прошептал он ей над ухом, прижав к себе. Соня замерла, её сердце застучало так часто, как у перепуганного кролика. На щеках проступил румянец. На неё накатила необъяснимая доселе волна чувств. От его близости по её телу разлилась истома, и ей вовсе не хотелось, чтобы Андрей отпускал её. Соня таяла в его объятиях, тонула в глубине его синих глаз. Они стояли так, прижавшись друг к другу, некоторое время, не в силах отвести друг от друга взгляд. – Вы уже можете меня отпустить,– едва слышно прошептала Соня, однако не испытывая желания покидать его объятия. – Простите,– Андрей убрал руки с её талии и смущённо опустил голову, рассматривая траву под ногами. Соня глубоко вздохнула и отвернулась. Это был неловкий момент для них обоих. – Вы бывали в театре?– чтобы разрядить обстановку спросил Андрей. – Нам не позволено посещать театры,– Соня обернулась,– а также библиотеки. Но однажды я была в театре с родителями и сестрой. – У вас есть сестра?– в голосе Андрея просквозила нотка любопытства. – Да,– Соня улыбнулась.– У меня сестра и брат. А в вашей семье есть ещё дети, кроме вас? – У меня две старшие сестры. – Моя сестра старше меня на три года. Она тоже училась в здешней гимназии. Только в отличие от меня, она была прилежной ученицей и никогда не прогуливала физику.– Андрей в ответ усмехнулся. Соня перевела взгляд на озеро, её голос стал немного грустным.– Её всегда ставили мне в пример. Все ждали, что я буду такой же послушной и безропотной, как она: хорошо учиться, подчиняться правилам; но, увы, я не моя сестра. – Похоже, вы разочаровали здешних учителей. – Похоже на то,– Соня невесело рассмеялась.– Только на это я и способна. – Вы не обязаны походить на свою сестру. Вы обаятельная, весёлая и немного строптивая. В этом и заключается ваша индивидуальность. – Но мужчины хотят видеть в своей жене покорность,– Соня подошла к ближайшему кусту и отломила ветку с молодыми листьями.– Разве не этому нас учат? Подчиняться мужу, не говорить лишнего, не совершать безрассудных поступков. – В вас есть что-то, что вызывает во мне интерес к вашей персоне. Что-то необычное, яркое, что отличает вас от других. Вам не нужно быть такой же, как все. Вы нравитесь мне такой, какая вы есть. От этого признания Соне стало трудно дышать. Она застыла у куста, вертя в руках сломанную веточку, не смея обернуться. – Я смутил вас?– его голос прозвучал совсем близко, прямо за спиной. Похоже, она не заметила, как Андрей подошёл к ней. Соня невольно вздрогнула.– Простите, но я не мог не сказать вам этого. Соня обернулась и, встретившись с ним взглядом, поняла, что оказалась в опасной близости с ним. – Нам нужно возвращаться,– тихо пробормотала девушка и, подобрав юбки, поспешила назад. Соня безуспешно пыталась заснуть, но сон никак не шёл к ней. Как только она закрывала глаза, в памяти всплывал образ Андрея и момент, когда Андрей подхватил её, не дав упасть. Ей нравилось тонуть в его синих глазах, от его крепких рук, покоящихся на её талии, по всему телу пробегали мурашки, а от тёплого дыхания и шёпота, щекотавших ей ухо, замирало сердце. Соня словно таяла в присутствии Андрея. Ей было неловко находиться в его объятиях, и вместе с тем не хотелось, чтобы он отпускал её. «В вас есть что-то, что вызывает во мне интерес к вашей персоне. Что-то необычное, яркое, что отличает вас от других. Вам не нужно быть такой же, как все. Вы нравитесь мне такой, какая вы есть». Это признание глубоко засело в её мыслях. Он говорил так искренне и уверенно, что Соне стало не по себе. Что она испытала в тот момент: смущение, удивление, радость? Соня открыла глаза и резко села в кровати. Неужели она влюбилась в него? Соня не знала этого чувства ранее, но читала об этом в книгах, которые здесь были под запретом. А дома, дома она читала романы о любви взахлёб. Больше всего она любила романы Джейн Остен и сестёр Бронте, которые находились в их домашней библиотеке в имении. Соня даже тайком привезла одну книгу сюда, которою теперь прятала в дальнем углу комода под одеждой, чтобы никто её не нашёл, и иногда перечитывала, сидя в одиночестве. – Ты почему не спишь?– вернул её в реальность шёпот Варвары. От неожиданности Соня вздрогнула, но быстро пришла в себя. – Не знаю,– прошептала в ответ Соня первое, что пришло в голову.– Просто никак не могу уснуть. – И какие же мысли тебя одолевают? Соня ответила не сразу, не могла же она рассказать о сегодняшней прогулке с Андреем и о чувствах, которые она испытывала к нему. – Я боюсь, что не успею выучить физику до окончания курса,– соврала она. – Ты только сейчас забеспокоилась?– Варя приподнялась на локтях, вглядываясь в тёмный силуэт сидящей в кровати подруги. – Времени осталось совсем мало,– Соня небрежно пожала плечами, не уверенная, что подруга видела её жест в темноте.– Разве ты не волнуешься из-за этого? – Нет,– коротко отрезала Варвара.– Знаешь, что? Давай, спать. Сон поможет тебе справиться с сомнениями. Ты не такая уж и безнадёжная, у тебя всё получится. Варвара откинулась на подушку и закрыла глаза. Она не видела, как Соня улыбнулась в темноте и тоже легла, уютно устроившись в постели. – Ты права, завтра все сомнения пройдут,– согласилась Соня, но говорила она не об учёбе, а об Андрее. Глава 4 – Значит, завтра вы нас покидаете?– на душе у Сони стало тоскливо. Она опустила взгляд на его руки, в которых утопали её ладошки, согревая её теплом. За эти недели они стали друг для друга не просто друзьями. Соня убедилась в том, что испытывает к Андрею более сильные чувства, чем просто дружба. И теперь ей было горько на душе из-за скорого расставания с Андреем. – Я и так задержался у вас на три недели,– Андрей неловко улыбнулся.– Я уже хорошо себя чувствую, и было бы не прилично задерживаться здесь более. – И мы больше не увидимся?– она понимала, что ей стоит высвободить свои ладони из его рук, но ей этого так не хотелось, что она продолжала наслаждаться его прикосновениями. – Поэтому я и хотел поговорить, сначала с вами, Софья Сергеевна. Я бы не хотел расстаться с вами вот так. За эти три недели вы стали дороги мне. Если вы согласитесь дождаться моего возвращения, то я хотел бы просить вас стать моей женой. Соня вспыхнула, как факел, кровь прилила к её щекам, сердце заколотилось чаще, а голова пошла кругом, будто земля ушла у неё из-под ног. Она шумно и глубоко вздохнула, словно ей не хватало воздуха. Андрей, молча, ждал от неё ответа, не сводя с неё глаз. Он нервничал, но пытался не подавать вида. – Мне будет тоскливо без вас,– тихо выдохнула она, несмело подняв на него глаза.– Но меня будет согревать мысль о вашем скором возвращении. Андрей улыбнулся, почувствовав облегчение от её слов. Он нежно прикоснулся губами к тыльной стороне её ладоней, осыпая их поцелуями. Соня вспыхнула от смущения. – А сейчас, если позволите, я бы хотел поговорить с вашей наставницей и просить её позволения ехать с вами к вашим родителям, как только я управлюсь с делами. – К моим родителям?– эхом удивлёно повторила Соня. – Мне следует просить вашей руки и благословения ваших родителей. – Ах, да. Не смею задерживать вас,– просияла Соня, нехотя высвободив свои руки. Она проводила Андрея взглядом, пока он шёл по коридору и не завернул за угол. На её губах застыла улыбка. – Кому ты улыбаешься? Соня подпрыгнула от неожиданности и обернулась. – Варя,– возмутилась она,– не подкрадывайся так. Ты меня до смерти напугала. – Прости, я не хотела,– подруга невинно улыбнулась, вглядываясь вглубь коридора, откуда не сводила глаз Соня.– Ты не ответила на мой вопрос. – Ах, дорогая моя Варя,– Соня взяла подругу за руки, продолжая счастливо улыбаться.– Ты даже представить себе не можешь, что со мной произошло. Варвара перевела взгляд на подругу. – Конечно, не могу, но, уверенна, ты мне расскажешь. – Конечно. Идём,– Соня потянула подругу к окну в конце коридора, где девушки бесцеремонно устроились на подоконнике. Соня не знала с чего начать, глядя на подругу и загадочно улыбаясь. Варя выжидающе смотрела на Соню, пока не выдержала: – Ну?– только и спросила она. – Андрей Николаевич сделал мне предложение,– на одном дыхание выпалила Соня. Подруги некоторое время, молча, смотрели друг на друга. Соня не спешила, давая время Варваре переварить информацию. Наконец Варвара нервно улыбнулась. – Это шутка?– на лице девушки отразилось изумление. – Нет. Разве такими вещами шутят?– Соня разочарованно вздохнула.– Андрей Николаевич отправился к Тамаре Григорьевне просить разрешения отправиться к моим родителям вместе со мной, чтобы просить моей руки. Варя немного помолчала, внимательно вглядываясь в лицо подруги. Наконец, удостоверившись, что это вовсе не шутка, она спросила: – И ты до сих пор сидишь здесь? – А где же мне ещё быть? – И это говоришь мне ты? Ты просто обязана услышать, что ответит эта ведьма,– Варвара спрыгнула с подоконника. Соня, не ожидавшая такой реакции Вари, застыла на месте, смотря вслед подруги. Когда Варвара поняла, что Соня осталась на подоконнике, она обернулась. – Ну же. Неужели тебе не интересно? Соня неуверенно спрыгнула с подоконника и поспешила следом за подругой. Варвара подкралась к двери кабинета наставницы и жестом поманила Соню. – Но подслушивать не хорошо,– начала было Соня, но Варя приложила указательный палец к губам, призывая к тишине. Соне ничего не оставалось, как подчиниться. Обе девушки прислонились к двери, вслушиваясь к звукам внутри кабинета. – Это исключено,– донёсся до них властный голос наставницы.– У нас приличное заведение. – Но я и не предлагаю ничего не приличного. Я намерен просить её руки и благословения её отца,– возразил Андрей. – Юноша,– уже мягче перебила его Тамара Григорьевна,– поймите меня правильно: наша задача не только дать образование девушкам, но и позаботиться о добродетели наших учениц. От этого зависит репутация нашей гимназии.– Андрей промолчал, и Тамара Григорьевна продолжила:– Вы ведь даже не знаете её, а она не знает вас. – Мы знаем друг друга достаточно для того, чтобы связать наши жизни вместе. – Вздор,– фыркнула женщина. Судя по стуку каблуков, она прошла в конец комнаты, и Соня невольно представила её стоящую у окна.– Вы вскружили невинной девочке голову. Она по своей неопытности поддалась вашему мужскому обаянию. Уезжайте и не смейте сюда возвращаться. – Ну, это уж слишком. Она не имеет никакого права,– воскликнула Соня, отпрянув от двери. – Соня, нам лучше уйти,– Варвара схватила за руку подругу, предотвращая её попытку ворваться в кабинет наставницы. – Ты же слышала,– не унималась Соня. – Да, но сейчас мы должны уйти,– Варвара потянула Соню за собой по коридору прочь от двери кабинета. Они успели спрятаться в музыкальной комнате прежде, чем двери кабинета распахнулись, и оттуда вышел расстроенный Андрей. Он быстрым шагом прошёл мимо музыкальной комнаты. – Да отпусти же ты меня, наконец,– вырвалась из цепких рук Соня и, не оглянувшись на подругу, кинулась в кабинет Тамары Григорьевны. – Как вы посмели,– выкрикнула она, ворвавшись в кабинет. Наставница застыла у стола от неожиданности. – Софья Сергеевна?– Тамара Григорьевна быстро пришла в себя, напустив на себя свою обычную манеру поведения.– Кто позволил вам так бесцеремонно врываться в мой кабинет? Объяснитесь, пожалуйста. – Вы не имеете никакого права распоряжаться чужими судьбами,– гневно продолжила Соня. – Софья Сергеевна,– голос Тамары Григорьевны сорвался на крик от такой наглости.– Что вы себе позволяете, юная барышня? – Я всё слышала,– Соня пропустила высказывания наставницы мимо ушей.– Андрей Николаевич просил моей руки, а вы взяли на себя смелость отказать ему. Вы не имели на это никакого права. – Ах, вот оно что. Позвольте, я кое-что разъясню вам: пока вы находитесь на моём попечении, я обязана заботиться о репутации всех наших учениц,– уже спокойным тоном продолжила наставница.– И я не допущу, чтобы непристойное поведение взбалмошной пятнадцатилетней девчонки наложило тень на наше учебное заведение. Дома вы вольны делать всё, что душе угодно, но в стенах гимназии я не позволю порочить доброе имя. – Имя?– вскипела Соня.– Да вы…Вы… – Я прошу вас покинуть мой кабинет,– прервала её Тамара Григорьевна тоном, нетерпящим возражения.– Если вы не сделаете этого сию же минуту, я буду вынуждена прибегнуть к специальным мерам. И, поверьте, вам они не понравятся. Если вы хотите и дальше продолжить здесь обучение, я бы вам настоятельно рекомендовала смириться с моим решением. – Одинокая старая ведьма,– со злостью выпалила Соня и выбежала из кабинета, еле сдерживая слёзы. Она всю ночь проплакала, уткнувшись в подушку, и уснула лишь на рассвете. Варвара не стала будить её, когда к ним в комнату постучал Андрей. – Соня ещё спит,– извинилась перед ним девушка, выйдя в коридор и прикрыв за собой дверь.– Она плохо спала эту ночь. Может, ей что-нибудь передать, когда она проснётся? – Я лишь хотел с ней попрощаться,– Андрей неловко улыбнулся.– Передайте, что я попытаюсь исправить недопонимание, возникшее между мной и Тамарой Григорьевной. Прощайте, Варвара Степановна. – Прощайте,– улыбнулась в ответ девушка. Андрей поклонился и, не оборачиваясь, пошёл к выходу. Варя проводила его взглядом и вернулась в комнату. – Кто это был?– сонно протянула Зоя, откидывая одеяло. – Это не к тебе,– грубо бросила Варвара и подошла к окну, не заметив, как гневно сверкнула глазами Зоя. Слегка отодвинув штору, Варя выглянула в окно. Андрей сел в машину и, подняв голову на окно их комнаты, заметил её. Девушка резко отпрянула от окна. – Что с тобой?– Варвара обернулась и увидела Соню, сидящую в кровати. – Я не заметила, когда ты проснулась,– ушла от ответа Варя и улыбнулась, пытаясь скрыть дрожь в голосе. – Вообще-то, только что. Так что ты там увидела на улице? – Ничего особенного,– небрежно пожала плечами Варвара.– Кажется, только что отъехала машина с Андреем Николаевичем. – Как? Он уже уехал? И даже не зашёл попрощаться?– Соню словно ударило током. – Вообще-то он заходил,– неопределённо пожала плечами Варя,– но ты спала. – Почему ты меня не разбудила? – Ты так крепко спала, что я не хотела тебя будить. Не думала, что это так важно для тебя. – Да,– отмахнулась Соня и поднялась с кровати,– кажется, уже не важно. Вот и всё, он уехал. На душе стало пусто, словно что-то оборвалось. Соня отвернулась и зажмурилась, едва сдерживая слёзы. Глава 5 Июнь – Мы сделали это!– Варвара, широко улыбаясь, обняла не менее радостную Соню.– Ты представляешь, у нас получилось! – Мы с тобой молодцы,– согласилась Соня, отвечая на объятия подруги. – Чему вы так радуетесь?– недовольно бросила им Зоя, проходя мимо и окидывая девушек недоброжелательным взглядом. – Завтра мы едем домой,– невозмутимо отозвалась Соня, посмотрев на Зою.– Разве ты этому не рада? – Подумаешь,– фыркнула Зоя,– ничего особенного. Всего лишь очередные каникулы. Можно подумать, дома вас ждут с нетерпением. – Какая же ты всё-таки злая,– выпалила Варвара. – Нас ждут,– с улыбкой заверила Соня.– А тебя, похоже, нет. Зоя покраснела от злости, смерив девушек гневным взглядом, но ничего не ответила. Она лишь отвернулась и пошла дальше. Подруги, провожая её взглядом, засмеялись. Сигнал клаксона заставил девушек обернуться на дорогу. У обочины припарковался синий автомобиль, из открытого окна которого махала девушка. – Кажется, это за тобой,– Варя слегка толкнула подругу в бок. – Да, смотри, там моя сестра,– Соня помахала в ответ девушке и, обернувшись к Варе, улыбнулась ей на прощание.– До свидания, подружка. – До встречи. И приятных каникул. – И тебе того же. Девушки расцеловались. Соня подхватила свой саквояж и направилась к автомобилю, из которого ей навстречу вышел отец. Сергей Викторович был старше, чем казался окружающим. Его овальной формы лицо обрамляла густая тёмно-русая шевелюра. Он носил всегда аккуратно постриженные усы и бородку, что придавало ему образ влиятельного человека. Некогда подтянутый, он с возрастом обзавёлся небольшим животиком, что вовсе не портило его внешность. – Папочка,– Соня кинулась в его распахнутые объятия.– Как же я соскучилась. – Мы тоже рады тебя видеть. Сергей Викторович, наконец, отстранился и взял у дочери багаж, уложив его в машину. Соня села внутрь рядом с сестрой. Несмотря на разницу в возрасте, Татьяна была старше Сони на три года, девушки были очень похожи внешне. Тот же цвет волос, те же глаза и даже одинаковые черты лица – всё выдавало в них единокровных сестёр. Разница была лишь в том, что Татьяна в свои восемнадцать обладала мальчишеской фигурой с маленькой грудью и узкими бёдрами. У Сони же, наоборот, при тонкой талии бёдра были округлые, а сквозь лиф платья проступала торчащая грудь. – Сонечка,– Татьяна взяла сестру за руки,– наконец-то, ты вернулась. Мне так многое нужно тебе рассказать. Ты даже представить себе не можешь, что произошло. – У меня тоже есть, что тебе рассказать,– улыбнулась в ответ Соня. – Вы готовы ехать?– перебил их отец, сев за руль. Сестры, улыбаясь друг другу, кивнули. – Поговорим об этом дома,– понизив голос, загадочно покосилась на отца Татьяна, подогрев любопытство сестры. Дома Соню ждали объятия матери и младшего братишки. Сходство дочерей с матерью было на лицо: Наталья Аркадьевна обладала длинными густыми слегка вьющимися каштановыми волосами и серо-голубыми глазами. От дочерей её отличали лишь едва заметные веснушки на лице. Женщина никак не могла наговориться с младшей дочерью. Она спрашивала её обо всём: об учёбе, о здоровье, о времени, проведённом в гимназии. И Соня с удовольствием отвечала на её расспросы, утаив лишь о случае с угрозой отчисления. Двухлетний Никита тоже требовал внимания к себе. Мальчик возбуждённо крутился рядом с Соней, показывая ей свои игрушки, а перед сном он залез к сестре на колени с толстой книгой в руках, прося почитать ему сказки. Светловолосый худенький мальчик был долгожданным сыном в семье, и теперь все домочадцы души в нём не чаяли. Соня не могла отмахнуться от брата и, извинившись перед родителями, с удовольствием открыла принесённую им книгу. У её ног свернулся старый полосато-рыжий кот с белыми лапами, грудью и кончиком хвоста, которого когда-то ещё котёнком нашли сёстры и принесли домой. На середине сказки Соня заметила, что Никитка уснул, не выпуская из рук свою любимую игрушку – маленького плюшевого медвежонка, которого год назад подарила ему Соня на День рожденья. Девушка перестала читать и вопросительно посмотрела на отца. – Я отнесу его,– кивнул Сергей Викторович, поднимаясь с кресла. Он подошёл к дочери и осторожно, чтобы не разбудить ребёнка, взял его на руки. Кот, потревоженный приближением мужчины, сорвался с места и скрылся в коридоре. – Кажется, нам тоже пора готовиться ко сну,– многозначительно сказала Татьяна, взглядом призывая сестру. Ей не терпелось поделиться с Соней своей тайной. – Да, уже поздно,– подтвердила Соня и, положив книгу на чайный столик, поднялась с кресла. Девушки пожелали доброй ночи Наталье Аркадьевне и покинули гостиную. Сёстры вернулись к разговору перед сном. Соня в ночной сорочке с распущенными по плечам и спине волосами устроилась на кровати сестры, подобрав под себя ноги. Татьяна сидела перед зеркалом, нарочито медленно расчёсывая свои волосы. – Наконец-то мы одни,– понизив голос, произнесла Соня.– Мне не терпится тебе кое-что рассказать, и, похоже, тебе тоже. Ты старшая, поэтому уступаю первой говорить тебе. – Даже не знаю с чего начать,– улыбнулась Татьяна, глядя на отражение сестры в зеркале.– Наверное, ты знала, что к нам должен был приехать папин старый друг по каким-то их делам.– Соня в подтверждении кивнула.– Так вот, вместо него приехал его сын. Татьяна отложила расчёску на ночной столик и села на кровать рядом с сестрой. – Боже, Сонечка,– Татьяна взяла Соню за руки,– если бы ты его только видела. Молодой, красивый. Ему только девятнадцать, а он уже работает наравне с отцом. А какой он приятный и общительный. Он просто замечательный. – Ты влюбилась?– усмехнулась Соня, вспоминая, как сама выглядела так же, когда встретила Андрея. – Нет, не думаю,– Татьяна нахмурилась, но потом улыбнулась,– но он мне нравится. – Ты точно влюбилась, не отрицай. – Соня!– воскликнула Татьяна, толкнув сестру локтем.– Много ли ты знаешь об этом?– а потом, скромно улыбнувшись, добавила:– Ну, может совсем немножечко. Обе девушки рассмеялись. – А ты ему нравишься?– не сдержалась Соня.– Как он относится к тебе? Татьяна ненадолго задумалась. – Я не знаю. Конечно, я замечала на себе его взгляд. Мы гуляли с ним по саду, и он много о себе рассказывал. Но какие чувства он ко мне испытывает: я не знаю. – И он не обещал, что вы ещё раз встретитесь? – Он приедет осенью, в сентябре. И к тому же он приглашал нас погостить в их доме. – Ах, Танечка,– Соня обняла сестру.– Тебя не возможно не любить. Ты обязательно ему понравишься. – Я на это надеюсь,– Татьяна смущённо улыбнулась и решила сменить тему.– А что хотела рассказать мне ты? – Кажется, я тоже влюбилась,– Соня опустила глаза, почувствовав, что краснеет. – Но как?– брови Татьяны поползли вверх от удивления.– Кто он? Где ты с ним познакомилась? – Совершенно случайно,– Соня ненадолго замолчала, подбирая слова. Не могла же она рассказать правду. Что скажет сестра, если узнает, что Соня прогуливала уроки и была близка к отчислению? Она всегда равнялась на старшую сестру и не могла теперь её разочаровать. – Я жду,– напомнила о себе Татьяна. – Он приехал к Тамаре Григорьевне погостить,– ложь легко сорвалась с её языка.– Какой-то её родственник. – И? – Он был так мил, что помог мне с физикой,– Соня виновато улыбнулась.– Я не очень в ней разбираюсь. Приятный молодой человек. Он просил Тамару Григорьевну разрешения поехать к моим родителям, чтобы просить моей руки, но она отказала. – Почему?– искренне удивилась Татьяна.– Он не такой благородный, как тебе показалось? – Нет, он очень хороший человек. – Может, он низкого происхождения? – Нет, он из состоятельной семьи. Думаю, тут причина в другом,– Соня отрицательно покачала головой.– Эта ведьма меня просто ненавидит. – Ты в этом уверена? – Абсолютно. – Тогда мне всё ясно. Она не хочет видеть тебя в качестве своей родственницы, пусть и дальней. Я права? Соня кивнула, не смея врать дальше. – Мне жаль,– Татьяна в знак сочувствия сжала ладонь сестры. – Но он обещал попробовать поговорить с ней ещё раз. – Я буду молиться за это,– улыбнулась Татьяна.– И за тебя. Как бы было замечательно, если бы мы обе вышли замуж в один день. Сёстры обнялись. Глава 6 Март, 1911г. Соня совсем не слушала Варвару, которая что-то непрерывно ей говорила, как назойливая муха. Сегодня Соне исполнилось шестнадцать, и она с нетерпением ждала приезда родителей и сестры, надеясь и на встречу с младшим братиком. Ей не довелось увидеть родных на Рождественские праздники, но в том не было её вины. В комнату вошли Зоя и Галина, что-то увлечённо обсуждая. Обе девушки прошли мимо Сони и Вари, не удостоив их даже взглядом, словно их вовсе не существовало, и устроились на кровати Зои. Соня невольно залюбовалась белокурой девушкой. Несмотря на высокомерное поведение, Зоя была красива, с тонкими чертами лица и голубыми глазами. Её длинные соломенного цвета волосы волнами спускались по спине, собранные в простой конский хвост и слегка завивались. Зоя подняла голову и, поймав взгляд Сони, демонстративно отвернулась. За две недели, проведенные в комнате-лазарете, подругами они так и не стали. Но Соню это не особо волновало. Она никогда не стремилась набиться Зое в подруги, но теперь часто прокручивала в памяти их откровенный разговор накануне Рождества. Соня, укутавшись в одеяло, смотрела на кружившие за окном снежинки. В квартире царила тишина: девушки разъехались по домам на Рождественские праздники. Комнату с ней делила лишь Зоя. Соня посмотрела на спящую соседку по несчастью. Как же их угораздило заболеть перед самыми праздниками? Это было так не честно по отношению к ней. Она с таким нетерпением ждала Рождественские праздники, которые проведёт с семьёй, но подхватила вирусную инфекцию. И, что ещё хуже, Зою поразил тот же недуг, и теперь все праздники им придётся провести вдвоём. Компанию им составляли лишь Тамара Григорьевна, горничная Маша и кухарка Антонина Савельевна. Соню бил озноб, и она плотнее закуталась в одеяло. В горле пересохло, губы потрескались. Она вытянула из-под одеяла руку и потянулась к кружке с чаем с лимоном и мёдом, стоящей на прикроватном столике. Сделав большой глоток, Соня прижала к себе кружку. – Он приезжал,– тихо прозвучал голос Зои с соседней кровати. – Что?– Соня обернулась и удивлённо взглянула на Зою. До неё не сразу дошёл смысл сказанных Зоей слов. – Андрей Николаевич,– Зоя села в кровати, натянув на себя одеяло. Её густые волосы золотом рассыпались по плечам.– Он приезжал сюда. Ты ведь не знала этого? Соня отрицательно покачала головой, не сводя глаз с Зои, ожидая продолжение. – Когда?– девушку охватило непонятное волнение. И уже было не важно, откуда Зоя узнала, что Соню интересует эта тема. – В сентябре. – Как ты узнала?– в голосе Сони проскочили нотки недоверия. – Я его видела,– Зоя слабо улыбнулась, и по выражению её лица, Соня поняла, что она не врёт.– Ирина Семёновна забрала меня с уроков и попросила помочь ей с проверкой тетрадей младшеклассниц. Я проходила мимо кабинета Тамары Григорьевны со стопкой тетрадей. Дверь была приоткрыта, и я увидела, как Андрей Николаевич беседовал с Тамарой Григорьевной. – Ты слышала, о чём они говорили? – Не весь разговор, но достаточно, чтобы понять, о чём шла речь. – О чём они говорили? Расскажи, пожалуйста, что ты слышала,– попросила Соня умоляющим голосом. – Они говорили о тебе.– Соня напряглась, но Зоя не заметила этого.– Андрей Николаевич хотел видеть тебя, но Тамара Григорьевна сказала, что не позволит разврата в стенах гимназии. Тогда он попросил адрес твоих родителей, но она отказала ему и в этом. А потом пригрозила, что если он не прекратит докучать, то она будет вынуждена обратиться в полицию. – Она прогнала его? – Можно сказать и так,– Зоя неопределённо пожала плечами. – Вот ведь ведьма!– Соня в сердцах швырнула кружку на пол. Чашка упала на мягкий коврик, что смягчило удар, и она не разбилась. По ковру растеклась коричневая лужа чая, которая начала постепенно впитываться в ворс. – Эта ведьма устроит скандал,– Зоя не сводила глаз с пятна на ковре. – Она это заслужила,– со злостью ответила Соня, откинувшись на подушки.– Жаль, что кружка осталась цела. – Ну, это легко исправить,– Зоя заговорщицки улыбнулась и, спрыгнув с кровати, подобрала кружку и с размаха запустила ею в стену. Ударившись о стену, кружка со звоном разбилась на несколько осколков, которые посыпались на пол. Девушки засмеялись. – Теперь она точно разозлится,– подытожила Соня. – Ты ведь сама сказала: «Она это заслужила»,– Зоя невозмутимо пожала плечами. – А ты вовсе не такая, как я думала,– немного подумав, сказала Соня. – Какая?– Зоя вернулась в кровать, накрывшись одеялом. – Почему ты не любишь говорить о родителях?– сменила тему Соня, вглядываясь в красивое лицо Зои. – Моя мама умерла во время моего рождения,– её голос дрогнул, и Зоя поспешила отвернуться, устремив взгляд на стену, об которую только что разбила кружку.– Отец до сих пор винит меня в её смерти. – Я думала твоя мама… – Валентина Геннадьевна – моя мачеха,– перебила её Зоя.– Отец женился на ней через два года после смерти мамы. – Ты никогда не говорила об этом. – Я не люблю говорить о себе. С этим Соня не могла не согласиться. Ученицы знали о Зое только то, что она сама говорила, а рассказывала она о себе немного. – Но как ты можешь быть виновата в смерти матери?– Соня смотрела на собеседницу, не в силах отвернуться. Откровенничала Зоя крайне редко. – Никак, но отец считает иначе. И не мне переубеждать его. Соня молчала, не зная, что на это сказать, и Зоя не спешила продолжать разговор. Они лежали в тишине ещё некоторое время, пока дверь в комнату не открылась, и не вошла Тамара Григорьевна. Девушки встрепенулись и сели в кровати. – Вижу, вы уже проснулись,– женщина брезгливо окинула их взглядом.– Вот и хорошо. Как самочувствие?– и, не дождавшись ответа, продолжила:– Приведите себя в порядок. Через десять минут приедет Иван Петрович, чтобы осмотреть вас. Она уже собиралась уйти, как её взгляд привлекло пятно на ковре, а потом она заметила и осколки кружки. Тамара Григорьевна поменялась в лице. – Кто это сделал?– дрожащим от негодования голосом вскрикнула она, скользя взглядом по лицам девушек. Соня и Зоя переглянулись, вспоминая свои слова по поводу «заслужила», и с трудом подавили смешок. – Считаете это забавным, Софья Сергеевна?– наставница посмотрела на Соню таким испепеляющим взглядом, что девушке стало жутко. Вся её весёлость испарилась. – Нет,– Соня отчаянно попыталась придать серьёзный вид. «Она меня ненавидит» – пронеслось в её голове.– Вовсе, нет. – Это ваших рук дело? «Точно ненавидит». Соня нервно сглотнула, не зная, что ответить. – Это я,– пришла ей на помощь Зоя. Тамара Григорьевна удивлённо посмотрела на девушку.– Простите, это случайность. Меня мучила жажда. Я потянулась за кружкой с чаем и случайно смахнула её на пол. Простите. Кажется, эта ложь удовлетворила наставницу. Она отвернулась и пошла к выходу. – Умойтесь и оденьтесь. Скоро приедёт доктор. Я отправлю Машу убрать осколки и принести вам чай. С этими словами Тамара Григорьевна покинула комнату. – Соня,– толкнула её в бок Варвара, вернув из воспоминаний в реальность,– ты меня совсем не слушаешь. – Прости,– Соня посмотрела на подругу,– я нервничаю перед приездом родителей. Мы так давно не виделись. – Но при этом ты откровенно пялишься на Зою,– в подтверждении своих слов Варя перевела взгляд на Зою. – Правда?– Соня придала своему виду изумление, понимая, что подруга права. – Думаю, мы все это заметили,– Варя вновь обернулась к подруге.– Что с тобой? После того, как вы вместе провели две недели, ты сама не своя. –Не моя в том вина, что мы с ней провели две недели вдвоём,– резче, чем ей бы хотелось, произнесла Соня. – Соня… – Хватит,– грубо оборвала девушка,– мне надоело выслушивать от тебя упрёки. Соня поднялась с кровати и вышла из комнаты. Не успела она дойти до окна в конце коридора, где она обычно проводила время в одиночестве, как путь ей перегородила Тамара Григорьевна. – Ах, вот вы где,– наставница улыбнулась, что случалось крайне редко.– Вот и славно, что мне не пришлось разыскивать вас. Зайдите в кабинет, там вас ждут родители и сестра. – Спасибо,– Соня в ответ широко улыбнулась и, подобрав юбки, побежала в кабинет. Она буквально влетела в кабинет, так сильно ей хотелось увидеть семью, но прежде, чем войти она остановилась в дверях, разгладив юбки. Сергей Викторович стоял у окна, Наталья Аркадьевна расположилась в кресле за столом, а Татьяна рассматривала корешки книг, стоящих на полках. Услышав приход Сони, все обратили к ней взоры. – Сонечка,– Наталья Аркадьевна поднялась с кресла и, подойдя к дочери, крепко обняла её. – Мамочка,– Соня улыбнулась и посмотрела из-за плеча матери в поисках братишки.– А где Никитка? – Мы оставили его дома с няней,– ответил Сергей Викторович.– Он ещё слишком мал для таких дальних поездок. – А я так надеялась его увидеть,– разочарованно протянула Соня, падая в объятия отца. – Значит, меня тебе мало?– наигранно надула губки Татьяна. – Мне всегда тебя не хватает,– парировала Соня. Сёстры расцеловались. – Сонечка,– шепнула ей Татьяна,– мне так многое нужно тебе рассказать наедине. – Мы попробуем выкроить на это несколько минут. – О чём вы шепчетесь?– подошла к ним мать.– Свои секреты приберегите на потом. Сейчас мы идём отмечать шестнадцатилетие Сони. – Мы позволили себе заказать ужин в ресторане,– добавил отец.– Беги одеваться, на улице холодно. – Можно Таня пойдёт со мной? – Только, если ты будешь собираться не долго,– улыбнулась Наталья Аркадьевна. – Обещаю. Девушки, улыбаясь, покинули кабинет, держась за руки, как несколько лет назад. Они вернулись к разговору лишь, когда остались в коридоре наедине. – Так, что у тебя за новости?– не выдержала Соня, пока они шли по коридору. – Помнишь, я говорила тебе, что папин гость должен был приехать к нам в сентябре? – Он, что не приехал?– разочарованно выдохнула Соня. – Напротив,– Татьяна смущённо улыбнулась.– Он приехал, а в октябре мы с папой ездили к нему, точнее, к его семье. На Рождественские праздники он снова посетил нас. Жаль, что тебя не было. Он бы тебе понравился. – Не сомневаюсь. Вот мы и дошли,– оборвала сестру Соня.– Поговорим на обратном пути, здесь много лишних ушей. Девушки вошли в комнату. Татьяна со всеми кратко поздоровалась и скромно села на кровать сестры. Соня быстро, насколько позволял наряд, переоделась, надела тёплое пальто и обувь и с сестрой покинула спальную комнату. Ей не терпелось услышать продолжение истории. – Рассказывай,– с интересом потребовала она на обратном пути. Татьяна остановилась перед сестрой лицом к лицу и, набрав больше воздуха в лёгкие, выпалила: – В канун Нового года, он попросил моей руки. Соня от изумления открыла рот, но она не смогла вымолвить ни слова. Татьяна, сжимая в руках ладони сестры, радостно улыбалась. Не дождавшись ответа от Сони, она решила перевести тему, чтобы дать сестре переварить новость. – Он поведал мне о том, что задержало его в апреле на целых две недели. Хочешь услышать? Всё ещё не придя в себя, Соня кивнула. – Андрей Николаевич, его так зовут.– Татьяна не заметила, как по лицу сестры пробежала тень.– Я, кажется, не говорила тебе. Так вот, его поезд поздно прибыл на станцию. Было уже темно, и он решил заночевать в гостинице. Но по дороге на него напали, ограбили и кинули умирать на каком-то пустыре в канаве. Сердце Сони пропустило один удар, её обдало жаром. Она поняла, о ком шла речь. – Не может быть,– прошептала она. – Да, ужасная история. Его спасла одна девушка,– продолжала Татьяна,– ученица вашей гимназии. – Это было озеро,– тихо произнесла Соня, чувствуя, как земля уходит у неё из-под ног. – Что?– не поняла Татьяна, сбитая с мыслей. – Его оттащили в безлюдное место и кинули на берегу озера,– уже громче повторила Соня. – Ты знала?– удивилась сестра. – Я слышала об этом,– соврала Соня, высвобождая ладони из рук сестры. Ей стало неловко, находится рядом с Татьяной.– Это же была ученица нашей гимназии. – Точно,– улыбнулась Татьяна,– а я и забыла.– И спохватившись, добавила:– А как твой прекрасный принц? Он приезжал? – Ничего не вышло,– душа слёзы, Соня горько улыбнулась.– Я его больше не видела и вряд ли теперь увижу. – Милая, мне так жаль,– Татьяна хотела обнять сестру, но Соня увернулась. – Не стоит. Мы были едва знакомы. – Сонечка… – Нам нужно идти,– резко оборвала сестру Соня.– Родители нас уже и так заждались. Она, не оборачиваясь, пошла вперёд. Глаза щипало от слёз, но Соня несколько раз моргнула, прогоняя их. Ей не хотелось, чтобы Татьяна заметила, как ей было больно от правды, которая ей только что открылась. Как Соня ни старалась не думать о предложении Андрея Татьяне, весь вечер на языке у неё крутился один вопрос. Наконец, когда родители встали из-за стола, она решилась задать его. Придвинувшись к сестре ближе, Соня наклонилась к её уху и тихо произнесла: – Ты мне так и не сказала: ты ответила согласием на предложение Андрея Николаевича? – Как я могла ему отказать,– искренне улыбнулась Татьяна, не догадываясь какую душевную боль причиняет сестре.– Конечно же, я ответила: «Да». У Сони защемило сердце. Она больше не хотела продолжать этот разговор, но Татьяну было уже не остановить. – Ах, Сонечка,– щебетала сестра с радостной улыбкой на устах,– ты даже представить себе не можешь, насколько я счастлива. Соня лишь в ответ горько улыбнулась. Её сердце сжалось от боли, но сестра в этом не виновата, и не зачем ей знать, как тяжело у Сони на душе. – Мы решили, что сентябрь – прекрасный месяц для свадьбы. Ещё не холодно, а фруктов и овощей в изобилии. Жаль только, что ты не сможешь присутствовать на моей свадьбе. Мне будет так одиноко без тебя. Может получиться отпросить тебя на пару дней? – Не думаю,– Соня отрицательно покачала головой. Ей не хотелось встречаться с Андреем в такой важный для сестры день. И тем более испортить ей свадьбу.– Ты же знаешь, что Тамара Григорьевна меня не отпустит. Она люто ненавидит меня. – Ах, Сонечка, мне так жаль. Мне так хотелось познакомить вас,– Татьяна накрыла тыльную сторону ладони сестры своей рукой. Соня с трудом сдержала себя, чтобы не выдернуть руку. – Таня,– Соня выдавила улыбку, чувствуя, как глаза защипало от слёз,– мы ведь будем с тобой видеться, а, значит, ещё успеем познакомиться. – Он тебе понравится, уверяю,– её глаза излучали радость, от чего Соня почувствовала себя виноватой перед сестрой. – Ни сколько не сомневаюсь,– Соня опустила голову, пряча блестевшие от слёз глаза.– Если он понравился тебе, то мне он тоже придётся по душе. – Эй, что с тобой?– Татьяна заметила застывшие слёзы в глазах сестры. Она подняла голову Сони за подбородок, заглянув в её серо-голубые глаза.– Ты плачешь? – От счастья,– солгала Соня.– Я рада за тебя. За вас обоих. – Милая моя Сонечка,– Татьяна обняла сестру. – Стоило вас оставить наедине на десять минут, как вы успели поссориться и помириться?– раздался над их головами голос Сергея Викторовича. – Всё не так,– сквозь слёзы улыбнулась Соня.– Я поздравила Таню с предстоящей свадьбой. – Ты всё-таки успела сообщить новости?– обратилась к старшей дочери Наталья Аркадьевна. – Да, я уже всё знаю,– ответила за Татьяну Соня и посмотрела на сестру. – А мы так хотели приберечь эту новость на потом,– разочарованно сказала Наталья Аркадьевна, опускаясь на стул.– Не хотели портить твой День рождения. – Вы его вовсе не испортили,– заверила Соня.– Мне очень приятно было узнать, что моя сестра счастлива. – Ну,– вставил Сергей Викторович,– если это событие уже не секрет, то предлагаю отметить это. Все с радостью согласились, поднимая свои бокалы. Глава 7 Июнь, 1912г. Соня, расположившись на заднем сидении отцовского автомобиля, в последний раз оглянулась на гимназию. Больше она сюда не вернётся, не увидит подруг, не посекретничает с Варей. От этих мыслей ей стало тоскливо. Раньше она мечтала скорее закончить обучение, а теперь ей казалось, что эти семь лет пролетели слишком быстро. – Тебе грустно?– участливо спросила Наталья Аркадьевна, сидящая рядом. – Я буду скучать,– грустно улыбнулась Соня, обняв братишку, который умудрился втиснуться между матерью и сестрой.– Как же ты вырос,– засмеялась она, растрепав его светлые волосы. – Послезавтра мне уже будет четыре,– с гордостью провозгласил малыш. – Ну,– протянула Соня,– ты уже совсем взрослый. Никита довольно улыбнулся. – Даже не знаю, чем смогу себя занять,– посетовала Соня, обращаясь к матери. – Ты привыкнешь,– Наталья Аркадьевна положила ладонь на руку дочери и улыбнулась.– Кстати, на День рождение Никиты приедут Таня с мужем. Сердце Сони пропустило один удар, после чего бешено заколотилось в груди. Она не хотела видеть Андрея, слишком долго она пыталась забыть его. Но также она понимала, что рано или поздно они всё равно встретятся, избежать встречи ей не удастся, ведь он теперь часть её семьи. – Наконец, и ты с ним познакомишься,– Наталья Аркадьевна не заметила перемену настроения дочери.– Прекрасный молодой человек. Вы подружитесь. – Таня говорила то же самое,– тихо произнесла Соня, опустив глаза в пол. Ей не хотелось выдавать свои чувства. – Таня хочет предложить тебе погостить у них на всё лето. – Всё лето?– эхом повторила Соня, подняв глаза на мать. – Только не выдавай меня,– заговорщицки улыбнулась Наталья Аркадьевна.– Таня просила тебе ничего не говорить. – Я не скажу,– заверила Соня,– сделаю вид, что ничего не знала. Наталья Аркадьевна расслабилась, и Соня позавидовала, что не может чувствовать себя также. Провести два с половиной месяца в обществе Андрея было для неё настоящей пыткой, но признаться в этом, она не смела. Единственное, что ей остаётся – это придумать правдоподобную причину отказа. Соня смотрела на своё отражение в зеркале, расправляя невидимые складки на одежде и то и дело поправляя причёску. Она знала, что выглядит безупречно, но ожидание заставляло её нервничать. Она посмотрела на отражение брата позади себя, сидевшего на подоконнике, который не отрывал взгляда от дороги. Соня глубоко вздохнула, чтобы унять дрожь. – Приехали,– радостно воскликнул Никита, спрыгнув с окна.– Пойдём скорее, Соня. Мальчик потянул сестру за руку. Девушка оторвала взгляд от зеркала и посмотрела на брата. – Ты иди, это ведь у тебя праздник, тебя будут поздравлять. А я скоро спущусь. – Сразу за мной? – Сразу за тобой,– улыбнулась ему Соня. Никита не заставил себя упрашивать. Он опрометью выскочил из спальни сестры и побежал вниз по лестнице встречать Татьяну и Андрея. Соня нервно топталась на месте. Вот уже два дня она представляла их встречу. Как ей вести себя с ним? Равнодушно, словно они видятся впервые? Или… Нет. Она сразу отбросила эти мысли. Конечно же, не зачем всем знать, что они с Андреем уже знакомы. Соня глубоко вздохнула, чтобы восстановить дыхание и успокоить колотившееся сердце, и перед выходом ещё раз взглянула на своё отражение в огромном зеркале во весь рост, висевшем у самой двери. Фасон платья с обнажёнными плечами и рукавами-воланами до локтя выгодно подчёркивал её стройную фигуру, а голубой цвет как нельзя лучше подходил к её глазам. Волосы были аккуратно уложены и украшены голубыми лентами с вплетённой того же цвета лилией с правой стороны. На шее красовалось жемчужное ожерелье. Белые перчатки украшал незатейливый рисунок из мелкого бисера в виде нескольких переплетающихся волнистых линий. Такой же рисунок из белого бисера украшал декольте лифа и подол платья. Выглядела Соня великолепно. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/olga-ayk/obeschanie/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 176.00 руб.