Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Ученик Творца. Курсовая работа. Книга четвёртая Валерий Тиничев Приключения продолжаются, учитель дал новое задание своему ученику, верные друзья рядом и в меру сил помогут. Новые миры, как из рога изобилия, но для решения Курсовой работы нужно выбрать один, самый подходящий в качестве нового дома для ХО. Ученик Творца. Курсовая работа Книга четвёртая Валерий Тиничев © Валерий Тиничев, 2020 ISBN 978-5-0050-8568-9 (т. 4) ISBN 978-5-0050-5917-8 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Пролог Я сидел в маленькой уютной беседке, которая находилась вне всех Миров, рядом с Залом Демиургов, куда в этот раз меня не пригласили, хотя я прекрасно слышал все, о чем говорили Творцы. – Полевая практика завершилась, – начал свой доклад Дудин, – мое мнение – ученик успешно справился, хотя некоторые трудности он испытывал. Что думаете, коллеги? – Чем это объяснить можно? – Маргун высказал собственное мнение, как непосредственный участник, – молод он еще, да и смотрит на проблему, как обычный человек из техногенного мира, подчас даже о магических способностях забывает, я по прежнему считаю, что обучение он проходит недостаточно интенсивное, нужно сильнее его нагружать, заставлять думать и действовать в соответствии со статусом, знаниями и возможностями. – Позвольте возразить, – слово взял Риолан, – на Мире, на Дуэте и на Горе он вел себя весьма достойно, с поставленными задачами справился прекрасно, хотя иногда и весьма оригинально, по моему мнению, он вполне отдает себе отчет в ответственности за принятое решение и соблюдает условия невмешательства. Предпринятые им действия неизбежно приведут к кардинальному улучшению ситуации. – Возможно, возможно, но на Роннэале он растерялся, хотя этот мир принадлежит ему и там он обладает полной свободой действий. – Роннэаль, – вступился за меня Дудин, – мой ученик считает своим родным, а дома он привык полагаться исключительно на технические знания, но это поправимо, нужно дать ему время освоиться, именно по этой причине следующее поручение и будет связано именно с этим миром. – Хо? Интересно, каким образом, – Маргун, как мне показалось, произнес это с каким-то недоверием по отношению ко мне, – он найдет выход? Или вы, Дудин, считаете, что Ваш ученик готов к творению мира? – Нет, ни в коем случае, – ответил мой учитель, – но у каждого из нас есть такие места, которые мы считаем бесперспективными, а почему бы не поделиться с ним? Конечно же, предоставив свободу выбора методов, сил и средств. Часть 1. Особое задание Глава 1. Свобода выбора В беседке, что находится в королевском саду, стол был завален кипами бумаг: приказы, указы, сметы, расчетные ведомости, в общем, голова шла кругом. Это все последствия моей полевой практики, которую мне устроили Демиурги, проверяя и экзаменуя меня в качества ученика Творца. Роннэалю досталось, я повел себя не самым разумным образом, но все вместе, с моей семьей и моими верными друзьями мы справились с проблемой. Решение, конечно, было на поверхности, но это моя вина, что я упустил некоторые особенности. Ежедневно собирался здесь «антикризисный комитет», как я называл собрание моих близких и друзей, стараясь как можно быстрее ликвидировать последствия нападения Великого Фантома. Рана моя еще болела, но, благодаря заботам Сусанны, Великой Целительницы, как ее отныне величали мои подданные, уже шел на поправку, дело в том, что рана, нанесенная адамантом, может зажить только естественным образом, магия бессильна против этого металла, недаром его второе название «смерть богов». Нанотрудмаил Четырнадцатый Младший, пользуясь своими привилегиями, без стука вошел, жуя огромный бутерброд: – Что, Лерыч, государственные дела замучили? Брось, все уже на мази, дела идут, контора пишет. Ты бы себе пару-тройку секретарш взял, что ли, а то руки сотрешь по плечи, подписывая всякую ерунду. – Нано, – ответил я, – это не то, о чем ты грезишь, тут все намного сложнее, давай, остальных подождем. – Что, опять эта, как там у вас называют-то, – Торгон пришел вместе с женой и сразу же принялся ворчать, он очень не любил эти совещания, что я устраивал, – а, бюрократия. – Без строгого учета никак нельзя, – Лианарий появился следующим, – тут и мы и даже демоны согласны, а особенно в такой ситуации, когда половина королевства лежит в руинах. – Не так все мрачно, – я пригласил всех рассаживаться, – разрушения. Конечно, есть, но с этими проблемами мы быстро справимся, казна, слава Единому, полна, да и запасов продовольствия у нас достаточно. – Э, ты тут не разбазаривай имущество! Доходных статей у нас нету, – Нано многозначительно развел руками, – экономия прежде всего. – Тут я согласен, поэтому вот все эти бумаги и нарисовались, казначей теперь только по ним средства выдает, хотя, мы и не нищенствуем. Урожай соберем только через три месяца, причем, неизвестно какой, у нас много поселений просто стерты с лица земли, их еще отстроить надо, да и безопасность обеспечить требуется, не хуже меня знаете, что враги разрушали замки на своем пути практически до основания, а разбойники этим обязательно воспользуются. – Мы обеспечим патрулирование и охрану, – подключился Шарон, – да и соседи из Эльфийского Союза обещали помочь, драконы, те уже облетают все земли королевства, правда, у них тоже не спокойно. – Да, – согласился я, – грифоны шастают возле утесов, элеороны, конечно, защищают, но опасность остается для молодежи. Хорошо, вот эти бумаги последние. Думаю, бюрократия заканчивается, остается работа. Торгон, как, кстати, городская стена? – Совершенно удивительно, – гном даже расширил глаза, – мы, конечно, проломы закрыли сразу, их видно было всего несколько дней, а сейчас даже швов не видно, Горный Дол сам себя восстанавливает! Конечно, город явно гномы строили, есть у нас такие секретные технологии магические, когда камень сам нарастает. – Хорошо, что хоть здесь нет бюрократии, – я облегченно вздохнул, – а, вот еще, Талим, что у тебя с адамантом, убрали хоть с дороги? – Да, – алхимик почесал всклоченную бороду, – но тут какая штука получается: в основном, с внутренней стороны, там очень хитрый сплав металлов, прочный, все составляющие очень редкие, но совершенно обычные, основной элемент – иридий. А вот наружный слой и есть чистейший адамант, но очень тонкий, с каждого доспеха на скребется, дай Единый, килограмма четыре. Вот, только загвоздка есть: сплав я уже удалил, выплавил его в кузнице при Академии, а что делать с оставшимся, ума не приложу, слыхал, что есть способы обработать адамант, но меня Шерган не пускает в королевскую библиотеку, а там наверняка есть соответствующий фолиант. – Хм, не знаю, – я, конечно, регулярно бывал в библиотеке и много знаний почерпнул из книг и свитков, но ничего подобного не встречал, кроме упоминания о металле, прозванном «смертью богов», а вот в моей магической книге, подаренной Дудином, кое-что имелось на эту тему, – есть ли фолианты на эту тему, я, по крайней мере, даже в списках не встречал, но точно знаю, что без магии Крови он обработке не поддается. Это я еще не упомянул об остальном букете Стихий. – Лерыч, это, конечно, все хорошо, – Нано постучал по столешнице костяшками пальцев, – но у нас, по-моему, завелась крыса. – Почему это ты пришел к такому выводу? – Все просто, началось это еще до войны, к моему домику у озера стали приходить всякие там рыцари, называющие себя героями и освободителями, причем, каждый был уверен, что творит благородное дело, убивая злобного демона, то есть, собственно, меня. Вот интересно, – черт внимательно посмотрел на ангела, – с чего это они так решили? Да и адресок-то у них точный. – А что сразу я? – Лианарий даже встал, – между прочим, ты действительно демон, а это по определению относит тебя к темной стороне, герои же всегда принадлежат к Свету. – Так это все-таки ты, нимбастый, науськиваешь их? – Нет, это они сами принимают решение, я только иногда проповедую праведность и справедливость. – Стучишь на меня, значит, – возмущенный черт перешел на повышенные тона, – совести у тебя нет, забыл уже, что я герой, спасший и тебя и весь Горный Дол, вон, инвалидом даже стал! – Ой. подумаешь, рога лишился, от этого еще ни кто не умирал, – фыркнул ангел, – а сам что творишь? Кто колдунов науськивает по подземельям сокровища искать? – Так, тихо оба, успокойтесь, – мне пришлось стукнуть кулаком по столу, – и расскажите, что это тут творится. – Лерыч. Все просто, – Нано взял инициативу в свои руки, снизив голос, – есть тут один амбициозный некромант, сильный довольно, живет он на границе с северными орками. Так вот, мечтает он личем стать, вот я и решил помочь ему, контрактик мы подписали. Он мне сокровища древних королей ищет и приносит, а я помогаю реализовать его мечту. – Вот, видишь, – Лианарий обвинительно ткнул пальцем, – что он затеял! Лича еще не хватало в наших землях! – Да что ты понимаешь, у тебя, похоже, в мозгах одна извилина, и та от нимба! Не собираюсь я его таким делать, тем более, что и не умею. – Аха! Да ты еще лгун и обманщик! Впрочем, вы все такие, четность и искренность вам недоступна. – Ой, ну и тупой же ты, как лепехундра! Я, между прочим, всегда говорю правду, просто иногда не договариваю и умалчиваю, это дипломатия называется, чтоб ты знал! А то, что контракт он не внимательно читал перед подписанием, так это его личные проблемы! Там все четко прописано: он желает повелевать мертвыми душами, за что доставляет мне некоторое количество сокровищ и артефактов. Вот только неромант не уточнил, как именно реализовать его желание, а тут и я подоспел, шевелить извилинами умею: есть у нас, в Нижних Мирах, должность такая, полностью соответствующая контракту., ну, я его и пристрою туда, как только он свою часть выполнит, все честно, все пункты соблюдены, свобода выбора ему не была ограничена. Правда, я умный? – Нано, ты – пройдоха! * * * Я раздал все подготовленные бумаги, теперь можно было заняться проблемами моей учебы. На столе оставалась небольшая пачка листов бумаги, несколько необычной на вид, Нано тут же поинтересовался: – А вот это что такое? Для каких-то особых указов, что ли? – А тебя, черт, и не спрашивают, – Лианарий все еще был зол на него. – Тихо уже! Для того я и просил вас остаться. Не ссорьтесь. Это – мое первое практическое задание, если вы еще не забыли, проблема Ожерелья Хо осталась нерешенной, причем, она не связана с полевой практикой, что мне Маргун устроил. Действительно, представители совершенно чуждой Роннэалю расы неожиданно появились возле берегов материка, а Аура Мира показывала, что и у Юрании они тоже появились. Когда-то из погибающего Брошенного мира Дудин спас их представителей и ничего лучшего не придумал, просто поселил их здесь, на островах между двумя материками. Естественных врагов у представителей этой расы не было, они заняли свою нишу, а теперь начали размножаться и захватывать новые территории, что плохо сказывалось на развитии мира, поскольку даже довольно сильные маги не могли ничего противопоставить этим молниеносным рептилиям, обладающим совершенно несовместимым с гуманоидами разумом. Нас, людей, они даже не считали за достойных противником, мы просто пища, подобных себе они, конечно же, не ели, считая это своеобразным каннибализмом, а вот люди, это всего-то любимый ими теплокровный деликатес. Видимо, после освобождения Роннэаля от проклятия Черной Подковы они получили возможность для развития и размножения, а теперь именно мне предстояло решить эту проблему. Рассказывая все это друзьям, я разделил лежавшую на столе пачку на несколько кучек. – Валера, – Сусанна посмотрела на меня внимательным пронзительным взглядом, – а у тебя все в порядке? По-моему, ты нервничаешь и о чем-то переживаешь. – Да нет, все в полном порядке, просто я параллельно занимаюсь двумя делами. Это не просто листы бумаги, перед вами краткие план-карты миров, все они, конечно же, Брошенные. Демиурги поделились ими со мной, когда я получил задание от Дудина раз и навсегда решить проблему Хо на Роннэале. – О, Паша, чуешь, чем пахнет? – Нано довольно потер руки, а сын непонимающе втянул носом воздух, – не, я не о том, что от кого-то воняет, прикинь, тут сотня новых планет, есть где развернуться! Повеселимся от души! Давай начнем с вот этой пачки, прямо сверху, а там разберемся по ходу дела. – А почему, кстати, именно так разделены эти чистые листы? – Лианарий провел рукой над бумагами, – совершенно ничего не ощущаю, абсолютная девственная чистота. – Вот тут ты прав, друг мой, – я взял одну карту, – вы не можете чего-то ощутить, это специальный шифр демиургов, только я могу его прочесть. А деление я сделал по принципу класса того, что мне предложено в качестве бесплатной стартовой площадки. – Слушай, а зачем нам брать что-то уже бывшее в употреблении, причем, с проблемами, помнишь, как благородные порывы чистой души привели к войне планетарного масштаба? – Нано почесал начинающий расти рог, который он потерял в сражении за столицу, – намного проще взять, за и создать свой, новенький, с иголочки. – Вот тут я с оппонентом полностью согласен, – ангел впервые за сегодняшний день был единодушен с противником, – мы же можем полностью контролировать собственный мир, даже у меня есть кандидатуры на божественные роли. – Э, нимбастый, не себя ли ты ввиду имеешь? Губу-то закатай, рангом не вышел! – А ну, тихо! Опять вы за свое, – мне во второй раз пришлось повышать голос, – ничего я творить не буду! Поймите же вы, что я понятия не имею, как это делается. Вот представьте себе: светило, сбалансированная планетарная система, периодическая система элементов, физические законы, химические реакции, атмосфера. А вы в курсе, что на обитаемой планете десятки, если не сотни, миллионов видов Жизни, начиная с самых примитивных бактерий и заканчивая разумными? Причем, все они должны быть взаимосвязаны, и это не только пищевые цепочки и обмен веществ. – Лерыч, ты сейчас с кем разговаривал, а? – Нано покрутил у виска, – не парь мои раненые мозги разными умностями, хотя, в целом, я тебя понял, это не наша тема, мы будем выбирать из того, что уже наделали демиурги, но это им, типа, уже не требуется. Что-то мой интеллект мне подсказывает, что вляпаемся мы в очередной раз во что-нибудь не очень позитивное. Кстати, а проблем с бывшими хозяевами не предвидится? – Нет, Нано, ничего не случится, моя полевая практика, в которую входила и защита Мира, закончена, сейчас другие задачи. – Ладно, поверю на слово, – черт извлек непонятно откуда дежурный бутерброд и смачно откусил, – давай. Показывай подарки, заценивать будем. – Вот эту пачку, – я указал на самый крайний пакет, – пока оставим без внимания, но со счетов сбрасывать не стоит, это Мертвые Миры. – Фу, какая гадость, – Нано поморщился, как будто попался испорченный продукт, – даже аппетит испортил. Ты поосторожнее, мне нужно много и правильно питаться, кальций необходим и другие, эти, как их, микроэлементы, во, и витамины. Объясни, что мы там забыли. – Ничего. Это на крайний случай. Если ничего другого не найду, понимаете, там уже есть структура Мира, по крайней мере, все предпосылки имеются, а восстановить Ауру проще, чем создавать заново, хотя, если честно, я никогда этим не занимался и имею только скудные сугубо теоретические представления. Давайте двинемся дальше. Вот это весьма странные планеты, они очень старые, но обитаемые, разум почти везде есть, непонятно, конечно, на каком уровне, но у меня сложилось впечатление, что тут без катастроф не обошлось, так сказать пост апокалипсис. – Мм… да, – Нано задумался, – это тоже не лучший вариант. А поподробнее? – Есть среди них один нам знакомый, – жестом я активировал объемное изображение, – узнаете? – Ой, – Лианарий первым узнал местность, – это же Горе, мы там были и кое-что исправили даже. – Вот и непонятно мне, почему его отдали. Я думал, что после вмешательства там все пойдет на поправку и люди возродят цивилизацию, но, по всей видимости, у Демиурга другое мнение. – То есть, он согласен отдать этих несчастных на съедение? – Сусанне такой расклад не понравился, как и мне, – Хо же теплокровными питаются. – Да, – согласился я, – причем, предпочитают живьем есть. У этих рептилий есть способности к гипнозу и в когтях содержится паралитический яд, жертву завораживают, парализуют и съедают, ни каких угрызений совести при этом не испытывают, поскольку единственно разумными считают только себя. Таких миров несколько, вот только информация по ним очень скудная, только координаты и общие данные, неизвестно даже, впишутся ли Хо в структуру и пищевые цепочки. – Так, а что еще? – Вот эти Миры имеют довольно развитые цивилизации. Здесь гуманоидные, тут прочие. Тоже непонятно, как новую расу, уже обладающую Разумом туда интегрировать, даже не имеет значения, магический или техногенный это мир, хозяева непрошеных гостей вряд ли примут с распростертыми объятиями. – Ха! Да все просто, Лерыч, – Нано вошел в свое привычное состояние генератора идей, – выбирай похожих на них и десантируй туда, пусть осваиваются, приживаются и нам мозги не парят. – Не так все просто, – возразил я, – Хо – раса уникальная, аналогов нет. – А драконы у нас, например, – вмешался Лианарий, у них есть множество общих черт во внешних признаках. – Нет, ничего общего. Драконы обладают разумом, очень похожим на наш. Мы легко находим с ними общий язык. Интересы, приоритеты, взгляды, восприятие Мира, у нас с этим племенем много похожего, а вот с Хо они совершенно не пересекаются. – Ну и подкинул тебе Дудин задачку, не позавидуешь, – Нано покачал головой, – а может, их просто уничтожить? Нет их, нет и проблем. А что, вполне нормальное решение. – Нет, – опять возразил я, – они уникальны, я уже говорил, моя задача – сохранить эту расу, причем так, чтобы никто другой не пострадал, Разум, он очень ценен, каким бы не являлся. Именно по этой причине мне и предоставлена свобода выбора, Творцы отдают мне любой из этих Миров и вмешиваться не будут. – А почему? – Они Демиургам просто не интересны и больше не нужны, я бы назвал их Обреченные Миры. Глава 2. Небеса обетованные – Дудин, если честно, я не понимаю, по какому принципу мне были предоставлены Миры, даже не представляю. С какой стороны подступиться к решению проблемы. – Ученик, ты продолжаешь мыслить, подобно человеку, не имеющему понятия о Вселенском Мультиверсуме и Силах, творящих жизнь. Абстрагируйся, отойди от этого и ты все увидишь. Ты довольно точно охарактеризовал то, что рассмотрел. Пойми, сотворение Мира это ответственное дело, к которому ты еще не готов, теория во многом расходится с практикой и последствиями такого действия. Не забывай, что Хо будут и после этого под твоей опекой, сохрани их уникальность. * * * Для первого путешествия я выбрал необычный мир, обладающий непонятными технологиями. По информации, что была получена от творца, здесь присутствовала высокоразвитая цивилизация, войны и глобальные катаклизмы обошли эти места стороной, но, тем не менее, демиург считал, что этот мир обречен, даже не прилагал усилий к спасению Разума. К обычной нашей кампании на этот раз присоединилась Сусанна, пожелавшая увидеть новые миры, я не возражал, а каким-то шестым чувством ощущал, что она будет совершенно гармонично вписываться в эту экспедицию и, вероятнее всего, окажет неоценимую помощь. В чем я, конечно, не знал, но явственно чувствовал. Прибыли на своем корабле на орбиту планеты, я поступил именно так, чтобы увидеть, как этот Мир, который его обитатели называли Небесным, выглядит в целом со стороны. Картина завораживала: зеленый с голубыми оттенками шар, местами подернутый легким белым маревом облаков, спокойно и мирно вращался вокруг солнца и собственной оси, полярные шапки возле полюсов добавляли, не смотря на свой холод, тепло и ощущение покоя, в атмосфере медленно и плавно передвигались мерцающие огоньки, похожие на неспешных светлячков, летающих от цветка к цветку. – Красота какая! – Сусанна завороженно рассматривала открывшуюся взору панораму, – ощущение мира, покоя и благоденствия. – Да, приятная глазу картина, – Лианарий тоже любовался, – и название свое оправдывает, действительно небесная красота. – Нимбастый, – Нано усмехнулся, – ты. Наверно, имел ввиду выражение «неземная красота», небо, кстати, отношения к нему не имеет. – Вечно ты, черт, к словам придираешься! – А ты для начала говорить научись правильно, безграмотный ты наш, не образованный. – Тихо вы, оболтусы, – моя жена шутя отвесила обоим подзатыльники, – прямо, как дети малые. – Странная тут красота, – я сделал первичное обследование Мира и решил поделиться наблюдениями, – первое, что бросается в глаза, так это кольцо вокруг планеты, не естественное оно, как, впрочем, и не искусственное. – А что тут странного? – Нано прищурил глаз, как бы сосредотачиваясь, – я много планет видел, где такие же есть, да и у Земли твоей есть сосед с таким украшением, очень даже симпатично, эффектно смотрится. – Посмотрите внимательнее на него, – я начал объяснять несуразности, – во-первых, оно не крутится, просто висит относительно светила, а планета как бы сама по себе, во-вторых, обратите внимание на форму, это не совсем кольцо, это скорее эллипс, со стороны солнца ближе, а с противоположной дальше. Эти факты противоречат законам физики и небесной механики. Я бы предположил, что эту штуку создали местные жители, но космических аппаратов нет и в помине. – Э, а может они так от мусора избавляются, – Павлик тоже участвовал в обсуждении, – ну, типа выбросили за окно, чтобы не портила грязь всякая атмосферу и пейзаж. А на орбите ничего нет, значит, и дополнительная защита от метеоритов и астероидов. – Это, сын, вряд ли, послушайте, что скажу дальше. Толщина и ширина кольца не равномерные, в одном месте оно толстое и широкое, а буквально рядом узкое и тонкое, причем, кое-где совсем пустые места. И еще одна особенность – кольцо совершенно однородно, состоит только из одного материала, а вот какого, я сказать пока не могу, ничего подобного мне не встречалось. – Это вы тут о чем спорите? – Алхимик наконец-то выбрался из своей лаборатории, в которой пропадал с самого начала похода, – так тут же нет ничего! Я изучил все артефакты, что вмонтированы в наш межмировой крейсер, да и усовершенствовал кое-какие, так вот что я вам скажу: там нет ничего, никакого кольца. Подозреваю, что это какой-то оптический эффект, на глаза влияет и заставляет видеть то, чего нет. – Талим, – перебил я его рассказ, – эта невероятная штуковина, которая якобы отсутствует, вписывается в Ауру Мира, вот только с последней есть проблемы: она настолько дырявая, что я ничего не вижу, даже на самых высоких уровнях. – А что это означать может? Возможно, ты лишился Дара, – ангел с опасением посмотрел в мою сторону, – или в Небесном просто блокированы любые магические способности? – Нимбастик, у тебя точно мозги выпали где-то по дороге, хотя и раньше их не особенно заметно было, – Нано упер руки в бока и хитро прищурился, – вот скажи мне, где ты видал Демиурга, у которого нет Сил Стихий? Пусть Лерыч всего лишь ученик, но не забывай, чей конкретно! – Да помню я, помню! – Ладно, не спорьте, не до того сейчас, – я серьезно задумался над тем, что увидел, – нам придется спуститься на поверхность. Помните правила: никуда не отлучаться, быть начеку, смотреть по сторонам, все подмечать. Я тут заметил небольшое поселение, рядом с ними поля и есть укромные места, куда они не ходят, у нас, возможно, будет шанс понаблюдать. – Эй, – черт сделал рукой жест недоверия из Нижних Миров, с которым я уже был знаком, – к чему такие предосторожности? – Да так, на всякий случай, – ответил я и пошел готовить телепортацию. * * * Подготовка заняла некоторое время, поскольку я решил подстраховаться, помня слова Дудина о том, что правильно были названы эти Миры Обреченными – что тут происходит точно никому не известно, но история Неверии была еще не забыта. Перепроверил в сотый раз систему защиты, прошелся по Ауре Мира в выбранном месте, вроде, все в полном порядке: блуждающие огоньки за пару сотен километров, в ближайшем окружении небольшой поселок на три-четыре тысячи местных жителей, пастухи пасут стада за невысоким перевалом, по середине которого есть уютная поляна, с восточной стороны – высокая, почти отвесная скала, а с запада обрыв в пару сотен метров, на дне которого бурлит быстрая горная река. И красиво и уютно, гостей стоит ожидать только с двух сторон, вполне безопасно, особенно, если учесть мою систему полной защиты от магических и технических систем обнаружения. – Так, местечко ничего себе такое, – черт критически осмотрел площадку, выбранную мной, – располагает к созерцанию, типа красот местных, но кушать хочется всегда. Как насчет обустроить временный лагерь, скажем, с жареными на решетке ребрышками золоторогого изюбря под острым соусом? Вижу, слюнки уже потекли! Так, народ, бегом за дровами, Лерыч, с тебя мясо в маринаде. – Нанотрунмаил, – ангел вызывающе посмотрел на самозваного организатора, – а ты чем заниматься будешь? – Линчик, ты – слепой котенок, – Нано сделал многозначительный жест возле глаз, – не видишь, с нами достопочтенные дамы, а они, знаешь ли, не привыкли сидеть на сырой холодной земле и есть руками, в отличие от тебя, они воспитаны. Я займусь обустройством достойного быта. Мановением ладони он извлек из воздуха удобные кресла-качалки и расположил их по кругу возле предполагаемого места костра, чередуя с невысокими округлыми столиками, на которых тут же возникли золоченые столовые приборы. Через некоторое время мясо уже жарилось на углях, источая ароматы, а рядом полыхал жаркий костер, никто и не возражал против таких удобств, все расположились в уютных креслах в ожидании обеда. До заката оставалось несколько часов. – Валера, – Сусанна посмотрела вокруг, – нас же заметят местные жители, а ты, вроде, планировал тайную операцию. – Не переживай, милая, никто ничего не увидит, мы спрятаны под защитным куполом, можем творить здесь все, что угодно. – Да-да, – подтвердили все, – мы уже такое испытывали в других мирах. – Правда, – заметил ангел, – никогда такой роскоши себе не позволяли, просто был костер и еда, обычно, мы спешили. – В этом случае все не так, – пояснил я, – нам торопиться как раз и не нужно, стоит все тщательно проверить, слишком в этом мире много подозрительного, хотя на первый взгляд все спокойно, как в раю. – Вот и я про то же самое всегда говорил, – Нано тут же вставил слово, – никогда нельзя доверять раю, как и всем из Верхних Миров, точно какую-то махинацию затеяли, наверняка многоходовую, чтобы никто не догадался, но мы тут все умные, как я, так что, тебя, голубчик, на чистую воду быстро выведем. Лерыч, что ты-то молчишь? – Подождите, я наблюдаю. Место, конечно, очень уютное, но пару странностей я обнаружил. Обратите внимание, что свое сравнительно небольшое стадо домашних животных они пасут с другой стороны перевала, гоняя их туда и обратно каждый день. Зачем это делать, если вот прямо тут есть шикарный луг с сочной травой, на котором мы и расположились? Понятно, что возле поселка расположены поля, скот нужно отгонять подальше, но не до такой же степени. Вот там, – я показал рукой в сторону скалы, – есть хорошо утоптанная тропа, причем, она огорожена сплошной невысокой изгородью, чтобы животные сюда не забрели случайно. – А может, – Павлик продолжил мою мысль, – тут какое-то священное место, ну, типа, религиозное. – Нет, – Торгон со знанием дела возразил, – тогда бы тут алтарь был, статуя, или еще что-нибудь, знак какой-то. – Вот и я не могу понять, до пастухов я добрался, хотя и с трудом. Мысли прочесть ни как не получается, вижу только ужас, страх и послушание, такое впечатление, что это насмерть перепуганные рабы. Подождем, скоро они возвращаться будут, это я точно вычислил, как только будут поближе, я точно все узнаю. * * * – В этом сезоне Властелинам Небес придется отдать больше половины овец, – старший пастух гнал свое стадо обратно в деревню после трехмесячного выпаса и объяснял сыновьям ситуацию, – плохо, конечно, но у свинарей был большой падежь, приплода мало, а подать должна быть одинаковой, это закон, иначе нас всех ждет смерть. – А как же охотники, – старший сын уже выучил все особенности и пытался самостоятельно рассуждать, – может, добыча будет богатой и тогда мы сохраним стадо? – Я бы на это не особо надеялся, дичи в последние годы становится все меньше, олени и лоси ушли на восход солнца три зимы назад, а обратно так и не вернулись, старейшины решают, возможно, и мы уйдем в другие места. Старик задумался, к чему располагало медленное движение отары по проторенному годами пути. Поселок в этом довольно богатом месте построен был три поколения тому назад, так решили Властелины, когда в прежнем месте люди не могли больше собирать урожаи, да и луга оскудели, видимо, пришло время перехода на новое место, так говорят старейшины, но они ничего не решают, все будет зависеть от тех, кто спустится с небес за дарами. Переход на новое место, конечно, сложный, но предания говорят, что так всегда бывает, когда добыча сокращается, а поля перестают родить. Раньше Властелины даже убивали людей, чтобы те не умирали с голоду, но количество даров всегда должно быть одинаковым, их поселок вот уже три года едва сводит концы с концами, а население только сокращается. Вот и старший пастух уже постарел, скоро пора будет отправляться в чистилище, может, он и заслужил, чтобы вновь родиться на Небесах, а может, и нет, решать не ему. * * * – Черт, – выругался я, отключившись от сознания старика. – Чего надо? – Нано, как всегда, принял мое слово на свой счет. – Да нет, это я просто эмоции свои вслух высказал. – Лерыч, ты бы уж научился вместо чертыхаться ангелиться, что ли, а то меня поминаешь постоянно, а этого и не замечаешь. – Не твоего ума дело, – огрызнулся ангел, – лучше расскажи, что там увидел, а то даже мне удалось только Разум увидеть и, кстати говоря, абсолютно Чистые Души. – Тупые, – черт покрутил пальцем у виска, – ничего не содержат, даже ни о чем не думают, пустышки полные. – Вот, я о том и хотел рассказать, эти люди находятся в рабстве, не владеют грамотой, ни шага в сторону, письменности нет, а согласно карте это высокоразвитая цивилизация. Странно как-то, не стыкуется. – А кто такие Властелины Небес? – Сусанна внимательно слушала меня и не обращала внимания на пикировки черта и ангела, – может быть они тут главные? Хотя, брр, ненавижу рабство. – Мне и не обещали, что будут благословенные Миры, надо нам, – неожиданно я почувствовал присутствие постороннего Разума где-то вверху, причем, взаимно, мне вдруг стало понятно, что он нас тоже видит, – тревога! Нас обнаружили, эвакуация! Пока я произносил эти слова, Нано наклонился к мангалу, взял кусок жареного мяса, и в этот момент короткая сиреневая молния ударила над его головой в спинку кресла-качалки, сжигая горячим пламенем то место, где только что находилась голова моего друга. Перемещение прошло быстро, но затратить энергии пришлось втрое больше, чем обычно, черт даже не понял, что его только что едва не убили, а когда разобрался и вспомнил, начал страшно ругаться: – Ты что, совсем страх потерял? Маразматическую потерю памяти и инстинкта самосохранения приобрел, да? По твоему, мало мне досталось в Горном Доле? – Нано, защита была в норме, нас никто не должен был видеть, а этих, в небе, я заметил слишком поздно, тут все проблемы с Аурой Мира, пробитая она, дырявая, охватить все вокруг невозможно, да и я был занят стариком, пришлось приложить немало усилий, чтобы добраться до его разума, – я пригласил всех в кают-кампанию, чтобы поделиться своими мыслями, – так вот, я пришел к выводу, что напавшие на нас и есть истинные хозяева этого мира, по ауре они ничем не отличаются от крестьян, только уровень интеллекта намного выше. В момент атаки я не ощутил присутствия магии, значит, их оружие технического плана, только непонятно, как они видят сквозь магический щит, странно все это как-то. – Я ощутила глубокую старость, когда попыталась найти того пастуха, как ты меня учил, – Сусанна уже умела читать ауру, хотя только поверхностно, – а по состоянию организма он еще молод. – Как ни странно, но ты права, – я пришел к такому же выводу, – он младше меня, ему от силы лет сорок, а по остальным признакам он уже давно перевалил семидесятилетний рубеж, возможно, это связано с нарушениями в Ауре Мира. Вот интересно, а как дела у тех, что наверху живут? Я уже говорил, что это рабы, те, кто обитает в долинах на поверхности, нам нужно сосредоточиться на тех, кто тут заправляет, чтобы понять этот Мир. Сомнительно, чтоб отсюда я смог изучить их, как это в других местах проделывал, но безоглядно лезть к ним тоже не стоит, они уже продемонстрировали свои возможности. Кстати, а где Талим? Стоило мне упомянуть имя алхимика, как внизу, там где располагалась лаборатория, что-то грохнуло, пол под ногами содрогнулся, в паркете образовалась рваная дымящаяся дыра, а в потолок ударил сиреневый луч и пробил насквозь, как картонку. – Идиот! Что он там творит!, – Нано испугался больше других, поскольку заряд прошел буквально в сантиметре от его пятачка, – я сейчас из него форшмак делать буду, и не держите меня! – Погоди, – урезонил я его, – давай для начала выслушаем его, – вот он уже идет. Талим в неизменном, заляпанном пятнами неизвестного происхождения, балахоне вбежал в помещение и начал осматривать пробоины, совершенно не обращая на присутствующих внимания: – Феноменально! Невероятно! Грандиозный успех! – Хм, уважаемый, – Лианарий похлопал его по плечу, – чему ты так рад, не пойму? Ты только что едва нас не убил. – Ну, это, видимо, побочный эффект, но алхимия требует жертв! Ничто не остановит прогресс! – Еще один такой эксперимент, – Шарон многозначительно положил ладонь на рукоять меча, – и наука понесет невосполнимую утрату в твоем лице. Глава 3. Властелины небес Все время, пока мы пытались войти в ментальный контакт с местными пастухами, Талим по моему заданию занимался изучением странного однородного кольца вокруг планеты и обследовал территорию с помощью оптических приборов. Когда страсти после неожиданного выстрела наконец-то улеглись, он приступил к рассказу о том, что удалось узнать. Рутинное наблюдение за атмосферой быстро наскучило, алхимик жаждал деятельности и исследований, внезапно небо над планетой пронзили сиреневые молнии, похожие на след крупного метеора, только в обратном направлении, от поверхности к космосу. То, что не смог увидеть человек, зафиксировала техника: оказывается, все всплески молний оказались привязаны к тектонической активности, выбросы происходили именно там, где в данный момент было извержение вулкана, только с одной особенностью – должны совпадать два параметра, само извержение и высокие заснеженные горы, которые тоже казались какими-то неестественными, поскольку климат в этом мире был довольно мягким, ближе к субтропическому, многие горы были просто лишены снежного покрова, а вот некоторые из них увенчались ледниками, хотя и не являлись самыми высокими рядом со своими соседями. Наблюдая за странными атмосферными явлениями, Талим обратил внимание на тот факт, что все «метеориты наоборот» в результате прилетали в кольцо, окружающее планету неровным эллипсом. Результатом наблюдений стало изъятие одного камня и исследование его свойств в лаборатории. – Ну вот, результат этого вы все наблюдали, – Талим обреченно вздохнул, – откуда же я мог знать, что у этого кристалла отрицательно все, и масса и температура, да ещё и побочные эффекты возникнут. – Мужик, – Нано все ещё не успокоился, – тут поподробнее, но поаккуратнее, чтобы без эксцессов. – Так вот, – алхимик проигнорировал сарказм черта, – я пытался измерить массу, поскольку магия отрицала существование этой штуки, это же самое первое дело! Показания – минус, вот так! Следующий шаг, это температура тела, которое я вижу глазами, а я еще не ослеп, хотя артефакты говорят, что там ничего нет. И этот параметр не там, где надо! Вы представляете, мне всё показывает, что камень холодный, ниже точки Смерти материи! Но, прошу меня не перебивать, я держу его в руках и ничего не ощущаю, типа, температура тела, хотя в тот же момент мои снадобья показывают совершенно противоположное. Этого не может быть! Вот тут я и решил нагреть кристалл, чтобы проверить реакцию. Дальше вы все видели, а я, Талим, далеко не дурак, и, черт, молчи по этому поводу! – Эй, я бы, конечно, слова бы не сказал. Но ничего, что ты меня вот только что не убил, понятно, что твои чувства к моей персоне оставляют желать лучшего, но ты бы хоть приличия соблюдал, что ли, а то я так еще там внизу слепехундрил, что самому тошно, это я еще не говорю о здесь! – Нано, – перебил Павлик, – будь проще, сядь на пол! Давай специалиста послушаем, что ли! – Спасибо, – я постарался взять ситуацию в свои руки, – поймите, не все так просто в этом мире, что-то тут мутно, даже через Ауру Мира ничего не разглядишь, придется подобраться поближе, вами рисковать я не имею права, поэтому пойду один, ждите меня здесь. – Король, я тут кое-что увидел странное, – Талим прокашлялся, – там, внизу, есть интересные кольца из заснеженных вершин, внутри которых что-то творится, туда слетаются время от времени все летающие острова. Не скажу, что это разумное движение, скорее напоминает сезонную миграцию, но в каждом из них есть то, чего нет, сиреневые кристаллы я имею ввиду, причем, весьма крупные. – Вот, я о том и говорить пытаюсь, к хозяевам пора наведаться в гости, но, поскольку они весьма сильны, пойду только я. – Эй, тормози, – таких слов от ангела я ещё не слышал, – Лерыч, сам не пойдешь, только под прикрытием, бери нас с чертом, это как минимум, неизвестно, на что способны местные, их совершенно не видно в астральном плане, они на любые подлости готовы! – Да уж, Лианарий, – ответил я, – даже тебя они вывели из равновесия. Я тоже до последнего момента не видел нападавших, а они проигнорировали защитный купол, который даже архимагам не по зубам. Кстати говоря, молния Талима была точно такой же, как тот выстрел по Нано, вот только почему стреляли именно по нему. – А вот тут как раз все просто, – ангел многозначительно поднял указательный палец, – черти во всех мирах ассоциируются со злом и тьмой, так что, можно сделать вывод, что местные хозяева владеют магией и видят незваных гостей, а остальных в нашей кампании от людей отличить намного сложнее. – Не совсем так, насколько я понял из описания, мир этот технологией увлекается, магия здесь не развита, хотя странности с Аурой есть, это нельзя отрицать, как-то они воздействуют на нее, правда, не самым лучшим образом. Два дня я потратил на построение Поисковой Сети, такой же, как когда-то на Роннэале, только с учетом местных особенностей, поскольку в местах повреждений Ауры Мира она просто не работала. * * * Сармай, Небесный Властелин одноименного города сидел в тронном зале, который по обычаю находился на верхнем этаже самого высокого здания, подчеркивая таким образом статус хозяина, прислугу и советников он выгнал, предавшись невеселым мыслям о судьбе, своей собственной, города и мира. От роду ему было двадцать два года, уже три из них Сармай был Властелином, решая судьбы обитателей и рабов, что жили внизу. Был он довольно богат, шестьдесят семь поселений платили дань, обеспечивая всем необходимым, но счастья этот факт не добавлял. Недавно прочитанные дневники предков навевали невеселые мысли, старикам, давно ушедшим из жизни, не было повода не верить, а согласно их записям, еще каких-то пятьсот лет назад продолжительность жизни была совершенно другая, люди доживали до двухсот пятидесяти лет, находясь при этом в добром здравии, а теперь срок, отмеренный Небесному Властелину, измерялся какими-то четырьмя десятками, то есть, половину пути он уже прошел, время и неизвестный недуг не оставляли ему шанса, следовало торопиться. Жена его, дочь соседа по Кольцу, никак не могла забеременеть, хотя четвертый год они старались изо всех сил, если не будет наследника, поднебесный город Сармай обречен стать блуждающим, все население его покинет, перейдя под власть другого, более удачливого Властелина, который сможет обеспечить преемственность поколений. Нужно возобновить переговоры с другими Властелинами об объединении Колец, то дело, которым занимались дед, прадед и отец, другого пути нет. Щелкнув пальцами в ритуальном жесте, он призвал старшего советника: – Что скажешь, чем порадуешь? – Мы легли в дрейф, завтра встретим жениха сестры всемилостивого Вас, будет сватовство, только вот, согласится ли он… конечно, пять поселений в качестве приданого, это хорошо, но, насколько я знаю, население Круминая сократилось, как и у нас, на две тысячи верхних, а рабов у них достаточно. – Не все ты понимаешь, тут другое важно, у моих родителей было двое детей, у них тоже, на этом мы и сыграем, Властелин уже дал согласие, другие претенденты этим похвастаться не могут, конечно, ему известно, что наследника у меня пока нет, но умирать я не собираюсь. Ну, а о приданом, так завещание предков никто нарушать не имеет права, а нам уже лишку того, что дают рабы. – Ой, о них, кстати говоря, – советник закашлялся, – непонятное кое-что на днях случилось, один из Властелинов дал сообщение, что рабы взбунтовались, нарушили запретную зону, их, конечно, поразили из лучеметов, но никого не обнаружили, когда приблизились, только трава примята. – Ты ничего не говорил об этом. – Не считал достойным Вашего внимания. Последние волнения случались еще при Вашем прадеде, у нас, по крайней мере, все спокойно вот уже три поколения. – Что важно, а что нет, это решать мне! Сармай раздраженно велел советнику удалиться и вновь погрузился в свои мысли. Подумать было о чем, инженеры и ученые из Кольца разрабатывали стратегию проникновения в верхние области, но нужно ли это ему и другим? Запасов силовых кристаллов и внизу более, чем достаточно, нужно заняться другими проблемами, например, неизлечимой болезнью, что поразила всех ныне живущих, иначе, как недугом, назвать этот факт нельзя, жизнь стала невозможно короткой, люди тратят три четверти ее только на обучение, а чтобы развиваться дальше, времени попросту не остается. Он вспомнил и попытку отца добраться до небесных хранилищ, тогдашний Властелин приказал поднять город вверх на небывалую высоту, надеясь достичь Звездного Пути, куда устремлялись все свободные силовые кристаллы, но вскоре стало тяжело дышать, не хватало воздуха, да еще холод небывалый сковал все вокруг. Они не смогли преодолеть и сотую часть пути, вынуждены были вернуться, Сармай с ужасом вспоминал те ощущения, намертво врезавшиеся в память с раннего детства. * * * Круминай прибыл в точно оговоренный срок, два города сблизились, коснувшись друг друга краями, Властелины встретились на мостике, перекинутом между улицами, пройдя сквозь строй почетного караула и, согласно обычаям, поднялись в тронный зал жениха. – Брат мой, рад тебя видеть в здравии, – гость радушно улыбался, обнимая хозяина, – полны ли твои кристаллы силы? – И я рад тебя лицезреть полным энергии. Расскажи же мне, Сармай, как себя чувствует твой наследник. – Не время ему еще появляться на свет, но скоро это случится, город моих предков никогда не станет блуждающим! – Да будет так вовеки веков, – Круминай сел на один из заранее подготовленных тронов, жестом приглашая собеседника поступить так же, – обсудим наш брачный договор. – Да, – Сармай устроился и продолжил, – такое случалось не часто, когда Властелины разных Колец объединяли свои города, поэтому я придаю особое значение замужеству моей сестры и приданое выдаю немалое. – Ты известен как умный правитель, почитающий обычаи, но предложения твои меня смущают, такого не было никогда. – Круминай, ты сейчас старший в своем Кольце, я тоже, мы и только мы вправе решать, как поступить, пусть наш небывалый союз станет даром с твоей стороны на свадьбу. Я внимательно прочитал весь свод законов и обычаев, а так же дневники моих предков, такое уже случалось и протокол объединения Колец прописан подробно, ничего мы не нарушаем, только предки наши не смогли договориться. – Да уж, раньше, как говорят книги, предпочитали войну и захват силой, никто делиться не хотел своими ресурсами, а теперь даже излишки появились. – Вот! Мы к этому еще вернемся! У тебя сколько Властелинов? Семь? И у меня восемь, итого пятнадцать будет, кто после этого противится станет? – Что ты задумал, Сармай, что-то я тебя не понимаю? – Все просто, я вхожу в твое Кольцо в качестве партнера, равного, но ты старшим будешь, мы вдвоем сможем силой объединить остальных воедино, они почти все безвольны, я со многими говорил, просто живут и все, даже науку забросили, ни о чем не помышляют, эти не станут достойными противниками, а мы, в свою очередь, объединим усилия всех инженеров и ученых, чтобы победить недуг и уже наш срок продлить до уровня древних предков, хотя бы до двухсот лет. – Ха, планы у тебя достойные, по крайней мере, звучат приятно для моего слуха. Бунтовщиков, конечно, мы убьем, остальные покорятся нашей власти, а потом наши наследники станут новыми Властелинами и мы достигнем звезд! Вот только, насколько я могу верить тебе, а вдруг ты завтра передумаешь и низвергнешь меня, пожелав сам править всем миром Небесным? – Круминай, не думай даже об этом, власть меня не прельщает, я уже продумал эту ситуацию, мы просто напишем новую статью закона, в которой только ты и твои потомки будете Верховными Властелинами, а мой род будет сердцем науки. – Хм, тогда, пожалуй, я соглашусь с твоей идеей, мне новые знания ни к чему, меня устраивает жить и править долго. Два Властелина, удовлетворенные переговорами, пожали руки и разошлись, чтобы приготовиться к свадьбе, которая состоится этим же вечером, жители Небесного мира привыкли все решать и выполнять быстро, срок их жизни не способствовал длительным размышлениям и церемониям. * * * – Таким образом, – завершил я свой рассказ, – местные правители, именующие себя Небесными Властелинами, решили коренным образом присвоить себе власть. Надо сказать, разумное зерно в рассуждениях этого Сармая есть, только сделать это нужно было давным-давно. – А что, – Нано довольно потер руки, – узурпация власти состоится, начнется нормальный бардак, вот тут мы свои проблемки и решим под шумок, а когда они очухаются, поздно будет, Хошники уже местечки себе забронируют. – Нет, так не годится, – я не согласился со столь скоропалительными выводами, – а как же нарушение Ауры Мира? Сокращение их продолжительности жизни, снижение урожайности и прочие проблемы как раз и связаны с этими прорехами. – А можно Ауру исправить, – осторожно произнес Лианарий, – например, как на Дуэте или в Мире? Там тоже не все в порядке было, но небольшое вмешательство помогло. – Шарить начинаешь, нимбастик, – черт покровительственно похлопал по плечу ангела и подмигнул мне, – давай, Лерыч, пошамань слегка и все, проблема решена, а потом займемся всякой мелочевкой на предмет местных артефактов и драгоценностей, мне, например, кристаллы эти понравились, надо захватить пару и специалистам показать. – Не так все просто, – остановил я их, – если бы можно было вот так взять и все исправить, Риолан давно бы это сделал, но он почему-то решил, что мир этот Обреченный, а этот демиург намного умнее и опытнее меня. Прежде, чем делать выводы, нужно уяснить причину нарушений в ауре Мира. С чего бы начать? – Начни с самого простого, – Сусанна тоже внимательно слушала мой рассказ, – нужно побольше узнать об этом месте и его обитателях, чем они живут, о чем мечтают, ты знаешь, например, как у них власть устроена? – Политическая система, – ответил я, – у них клановая, причем так построена, что переход из одного в другой невозможен, они свято хранят свои тайны, если ты раб, то и все потомки твои рабами будут и имен иметь не будут. Именно поэтому и стали в последнее время появляться блуждающие города, которые население покидает в случае смерти Властелина, если тот не оставил наследника. – Кстати говоря, – Павлик посмотрел на меня, – а что, если нам наведаться не к хозяевам, раз они нас видят, а вот в такое брошенное место, может, там что-то сохранилось от прежних обитателей, не все же они с собой забирают, когда уходят. – Точно! – Нано довольно потер руки, – будет, чем поживиться, да и искать там нас не станут, раз они туда сами не суются. Да и леталку нашу там припаркуем, чтобы туда-сюда не бегать постоянно, если лаборатория потребуется вдруг, а там уже и стратегию ты, Лерыч, разработаешь, а мы, конечно, поможем. – Что ж, я, пожалуй, согласен, такой вариант видится мне наилучшим, остается только найти подходящий блуждающий город, желательно недавно покинутый. Насколько мне удалось выяснить, их направляют в сторону необитаемых приполярных областей, именно там мы и поищем. Глава 4. Блуждающий город Начали мы поиск подходящего места с самых отдаленных мест, но вскоре были вынуждены приблизиться к цивилизации, поскольку города, дрейфующие в приполярных областях, были брошены очень давно, ветхие и казалось, что они вот-вот рухнут, а вместо зданий всю территорию покрывали руины, найти тут ничего было не возможно. – Блин, – возмущался черт, – болтаемся тут впустую! Они что, специально после себя камня на камне не оставляют, типа, чтобы никому не досталось? Да среди этих развалин мы только и найдем, что окаменелые кости давным-давно вымерших доисторических зверей! – Нано, успокойся, – приободрил я, – всего-то восемь мест посетили, причем, они действительно очень древние. Подойдем поближе, в пояс умеренного климата, там обязательно что-нибудь отыщем стоящее, только действовать будем осторожно, чтобы Властелины нас не обнаружили, неизвестно, какими средствами они обладают. – Да, – согласился с моими словами ангел, – там, где мы побывали, почти не чувствуется аура Смерти, а она держится довольно долго, но впереди у нас очень много блуждающих городов, которые оставлены были совсем недавно, а руины вовсе не напоминают принудительное разрушение, больше похоже на обветшалость. – Ваше Величество, – алхимик отвлекся от наблюдения за окрестностями, – прямо по курсу, километрах в ста пятидесяти, есть подходящий объект, на этот раз я даже различил нечто, напоминающее уцелевшие здания. – Да, Талим, я тоже через Ауру Мира это заметил, она, кстати, при просмотре этих мест не дает пробелов и искажений. Присутствия Разума тоже не наблюдается, будем сближаться, всем быть наготове и смотреть в оба! – Куда смотреть, во что? – Торгон не сразу понял, о чем я говорю. – Просто будьте внимательными к мелочам и начеку постоянно, мало ли что. Корабль ускорился и за несколько минут преодолел разделяющее нас расстояние, я позволил себе такую роскошь, поскольку наличия Разума и особо больших прорех в Ауре Мира не обнаружил на нашем пути, да и мне самому не терпелось попасть в город Небесных Властелинов, пусть и пустой. Блуждающий город выглядел величественно: центральная башня, увенчанная шпилем, радиально расходящиеся от нее улицы, дома, как бы ступенями спускающиеся от середины к краям, все выглядело единым целостным сооружением, построенным по проекту гениального архитектора, для полноты картины не хватало только какого-нибудь водопада с искрами блистающих брызг и радугой. Для начала на малой скорости мы пару раз облетели вокруг, присматриваясь и прислушиваясь, все было спокойно и безмятежно, никаких признаков активности. – Талим, посади корабль вон там, недалеко от центра, но не на радиальной улице, а между двумя домами, места там немного, но вполне достаточно, – я выбрал точку приземления, исходя из соображений естественной маскировки. – Будет сделано, – алхимик, как самый опытный в пилотировании, взялся за рычаги управления, – я сам хотел предложить такое, но не успел, вы меня опередили. Талим плавно провел корабль между пятиэтажными строениями, которые находились в непосредственной близости от небольшой мощеной площади в самой середине города, и аккуратно посадил его, едва не задев стены соседних домов, чтобы заметить место нашего приземления в таком месте, нужно очень внимательно рассматривать все вокруг, а еще желательно знать как сам факт, так и приблизительно точку посадки. – Хм, шеф, – Нано обратился ко мне, – а зачем мы вообще эту посудину с собой брали? А не проще ли было просто телепортом добраться, у нас же есть добро на посещение Брошенного мира, мобильность бы выше была, не привязывались бы к конкретной точке? – Не совсем так, корабль это наша база, точка отсчета. Вспомни нашу первую попытку здесь высадиться, ты же сам едва не был убит, мы тогда удачно успели сбежать. – Блин, а я и не подумал об этом! – Так тебе нечем это и делать-то, – усмехнулся ангел. Я не обратил внимания на их перебранку, видимо, начинаю привыкать, вместо этого я еще раз внимательно проверил все вокруг на предмет постороннего Разума, убедился в его отсутствии и распределил обязанности на время первой вылазки: – Расклад у нас такой: Торгон и Нано идут на нижние уровни, они у нас специалисты по подземельям, Шарон и Шерган займутся окраинами и первыми этажами, нужно осмотреть жилые и служебные помещения, Лианарий отправляется на верхние этажи домов, что построены вокруг центра, Сусанна и Офель остаются здесь, они обеспечат наблюдение и связь, ну а мы с Павликом наведаемся в апартаменты последнего Небесного Властелина этого города. На все-про все всем три часа, ни на минуту не задерживаться, раньше вернуться разрешаю. * * * Гном с чертом, следуя моим инструкциям, быстро нашли вход в подземелья, если можно их так зазвать, и углубились в лабиринт коридоров. – Так, гномик, как договаривались, ты ищешь всякие коммуникации и механизмы, тут тебе нет равных, признаюсь, а я займусь продовольственными складами и всякими там хранилищами, это дело с детства по моей части, – Нано взял на себя командование сразу, как только они вышли из корабля. – Согласен, хвостатик, – черт недовольно зыркнул на Торгона, но тот только широко улыбался, – заблудиться не боишься, а то темновато тут? – Не переживай, Тьма – моя родная стихия, как для тебя лабиринты. Погнали, встречаемся здесь через два часа, смотри в оба, не прозевай что-нибудь особенно ценное! Гном только усмехнулся и сосредоточился на помещениях, он не спеша шел вглубь, тщательно осматривая все вокруг, примечая самые незначительные детали, которые могли соответствовать механизмам. За очередным поворотом он наконец-то обнаружил некоторые изменения, из потолка выходили трубы различной формы и диаметра, круглые, овальные, даже прямоугольные, от совсем маленьких, не толще пальца, до метра и подключались к переплетению очень толстых, видимо, основных, которые в свою очередь уходили куда-то вглубь лабиринта коридоров. Пройдя еще немного, Торгон услышал и первые звуки, сначала слабые, а по мере приближения становившиеся вполне узнаваемыми, это было бульканье воды или какой-то другой жидкости. Нано, мурлыкая под нос веселую мелодию, спустился на несколько уровней ниже, где, согласно моим исследованиям, находилась сеть изолированных довольно больших помещений в шесть ярусов, напоминающих складские. – Фу, ну воняет тут, как будто у местной лепехундры диарея вдруг разыгралась, – черт сморщил пятачок от резанувшего резкого запаха, – вероятнее всего я добрался, но тут явно делать нечего, только аппетит испорчу, а то и заразу подхвачу иномирную. Он спустился еще ниже и вошел в коридор из которого ничем подозрительным и неприятным не пахло, слева и справа находились ряды запертых дверей. Вот тут точно стоило поискать что-нибудь полезное, в первую очередь, конечно для себя. Используя свои навыки, которым он обучен был еще в начальной школе, Нано легко вскрывал замки один за другим и разочарованно двигался дальше, не понимая, куда же местные спрятали золото, серебро, камни драгоценные, украшения, артефакты, оружие. Эльфы разделяться не стали, решив, что вдвоем они больше смогут увидеть в этом месте, где все чуждо и непонятно магам Роннэаля. Первое, что им бросилось в глаза, так это полное отсутствие какой бы то ни было растительности, на всем пути они не встретили ни единого кустика, ни одной травинки, поэтому чувствовали себя очень неуютно, как будто попали в какой-нибудь Мертвый мир, хотя никогда там не бывали. В первом же доме, который по их пониманию, должен точно быть обычным жилым, их ждала неожиданность, весь первый этаж представлял собой одно большое помещение, похожее на мастерскую или лабораторию алхимика, в дальнем углу была узкая лестница на второй этаж, где они обнаружили комнаты, явно предназначенные для ночлега. – Они что, всю мебель, кроме кроватей, с собой увезли? – Шарон изумленно осматривался, – ни одного стула, даже маленького шкафчика нет, ни одного предмета, говорившего бы о том, что это жилице было обитаемо. – Может, это действительно какая-то лаборатория? – Шерган был удивлен ничуть не меньше, – хотя, тогда должны быть столы и стеллажи для книг или свитков, не писали же они лежа, хотя, кто их знает. – Возможно, ты прав на счет лаборатории, уж слишком чисто тут, если не считать многолетней пыли. Ведь если хозяева переезжают куда-то, всегда остаются какие-то мелочи, обломки, обрывки. – Согласен, давай, пойдем, посмотрим другие места, может, что-то обнаружим. Ангелу повезло больше, в первом же доме он обнаружил следы пребывания человека, увидел на одном из этажей несколько статуэток, аккуратно стоявших вдоль восточной стены, складывалось впечатление, что выставлены они были в музее или на витрине магазина на продажу. Он обошел все помещения и пришел к выводу, что здесь проживала неблагополучная, вернее, очень бедная семья, в доме даже кухни не было, правда присутствовали водопровод и канализация, обстановка в комнатах была весьма скудная, только самое необходимое: стол, стулья, кровати, небольшой шкаф для одежды и книжная полка. Причем, не было следов панического или хотя бы спешного бегства, вся мебель находилась на отведенных ей местах, никакого мусора. Обойдя несколько домов он увидел абсолютное сходство в обстановке, различались только фигурки, отличались домашним скарбом только строения разной этажности, чем ниже, тем проще обстановка, а трехэтажные и вовсе напоминали казармы для солдат. * * * Мы с сыном едва не опоздали к сроку, назначенному мной самим, настолько увлеклись апартаментами хозяина этого города. Самое высокое, в семь этажей, здание располагалось точно в геометрическом центре летающей платформы, вверх оно устремлялось ступенями, чем-то напоминая очень крутую пирамиду. Нижние этажи мы осмотрели только мельком, ничего интересного там не нашлось, обычные помещения, вроде столовой, выше были явно жилые помещения, весьма просторные, но скудно обставленные мебелью, хотя довольно искусно украшенной резьбой и барельефами. А вот самый верхний этаж оказался интересным, центральное помещение, в которое вела единственная широкая лестница, представляло собой, по всей видимости, тронный зал. Первое, что мы увидели, это скелет, сидевший на высоком стуле, поднятом над полом на высокий постамент, часть костей уже осыпалась вниз, но человеческие очертания были вполне узнаваемы. – Вот он, последний Небесный Властелин этого города. – Интересный у них тут обычай хоронить мертвецов, – Павлик оглядел зал, – а что, тут сидеть только он мог, остальным стоять? – Я думаю, что город был превращен в усыпальницу, или гробницу, называй, как нравится, именно потому, что у хозяина не было наследников и после его кончины город стал блуждающим, покинутым всеми обитателями. Здесь пусто, пошли, осмотрим другие комнаты, здесь должно быть что-то вроде личного кабинета или библиотеки, если, конечно, беглецы не утащили все ценное с собой. – Пап, вот тут что-то похожее есть, – Павлик громко позвал меня из соседней комнаты. Действительно, он нашел то, что требовалось: вдоль двух стен стояли высокие, под самый потолок, стеллажи, уставленные книгами, а третью украшали портреты богато одетых людей, явно парадные. – Ну и что толку от этой библиотеки, – произнес Нано после того, как я закончил свой рассказ, – читать-то по-местному мы все равно не умеем, кулоны-переводчики тут не помогут, придется местного заарканить и допросить с пристрастием, если хотим что-то узнать, хотя и такой вариант займет много времени. – Вот тут ты не прав, – у меня уже давно на подобный случай было все готово, я просто достал свою книгу заклинаний, мой основной учебник, – вот здесь, на самой первой странице, есть очень ценное заклинание Абсолютной Памяти и Понимания, и если первую часть произносить в данной ситуации не стоит, ни к чему забивать голову излишними сведениями, а вот вторая нам весьма пригодится завтра, когда наведаемся в ту библиотеку еще раз, но уже все вместе. Ну, а пока, за ужином, поделитесь своими впечатлениями и находками. – Вот это другое дело, правильный базар, – черт довольно потер руки и приступил к уничтожению продуктов с завидной скоростью, не забывая при этом рассказывать и давать комментарии, – пустышка тут, нутром чую, поверьте в мою мудрость. Летучие эти, похоже, при всей своей крутости, понятия не имеют о холодильниках или консервировании продуктов, все там такое, что без противогаза и защитного костюма лучше не соваться, но это сверху, внизу и в самом деле склады, но никаких сокровищ там нет и в помине, замки на месте, следов взлома нет, значит, увезли с собой, не совсем они дураки. – Не знаю, я, кончено не уверен, но не помню, чтобы мне попалась какая-либо информация о наличии у них финансовой системы, возможно, такой и не существует. – Не знаю, – поддержал Шарон, Шерган при этом согласно кивал головой, – есть ли у них деньги, но золота мы видели не мало, в самых неожиданных местах, например, трубы в домах покрыты им, по крайней мере, снаружи точно. И учтите, что наше впечатление такое, что мы были в самых бедных, если не сказать нищенских, районах, если уж у этой части трубы золотые, то что говорить о сильных мира сего! – Тогда совсем странно, – ангел, используя свои магические возможности, сотворил над столом несколько объемных картинок, – обратите внимание, я посещал довольно зажиточных горожан, вернее сказать, их дома. Трубы там тоже золотые, некоторые аксессуары выполнены из серебра, но в то же время статуэтки, не знаю, кого конкретно изображающие, но явно почитаемого, поскольку находятся в парадном месте, выполнены или из гипса или из известняка. Если честно, в нормальных мирах поступают наоборот. – Линчик, у тебя точняк крышу сорвало, – Нано покрутил пальцем у виска, – кукушка к бабушке уехала и там политического убежища попросила. Ну где ты видел трубы из гипса? Тебе на мозги пора гипс ставить! – Торгон, расскажи, что у тебя, – я проигнорировал в очередной раз пикировку, надеясь на благоразумие и воспитание Лианария. – Хм, – откашлялся в бороду гном, – ну, что тут сказать, не знаю даже, похоже, многие законы механики и магии им не знакомы, я по тем самым трубам шел, едва не заблудился, чудно как-то все тут. Так вот, в зависимости от сечения труб, у них есть две жидкостные системы, независимые. В одной вода, тут опять разница, если круглая – холодная, а овал означает горячую, а если есть острые грани, ну, там, квадрат, трапеция, пятиугольник, то там точно масло, какое и для чего я не понял, но все пути ведут сюда, в центр поселения. Как я это понял? Да очень просто, мы, гномы, самые мастеровые среди всех, разобраться в такой примитивщине для нас, тьфу и растереть! Я видел резервуары и с тем и с другим, они действуют и сейчас и все качают, куда задумано, если это и не наши сородичи делали, то уж точно очень похоже. – Это, – вставил слово Талим, – гидродинамика называется, наука такая алхимическая, я знаком с ней, ни чуть не уступает механике, а то и превосходит. Кстати, если позволите, я тоже дам краткий отчет. Вот, в принципе, он и закончился, едва успев начаться. Никакого пульта я не нашел, но побывал на самом дне, возле границы летающего острова. Так вот, там сосредоточены те самые сиреневые кристаллы, что мы наблюдали во внешнем кольце вокруг планеты, причем, они опутаны очень сложной, но геометрически выверенной системой труб, которые имеют витую форму, о чем, кстати говоря, не упомянул многоуважаемый гном. Витиеватость их включает в себя все перечисленные им формы и, на мой взгляд, служит неким катализатором воздействия на низкоуровневые, на уровне примитивных инстинктов, базовые свойства упомянутого минерала. – Молодец, Талим, – похвалил я, – как раз в тот момент, когда я нашел подобие центра управления, Павлик позвал меня в библиотеку. Именно такой формы, как ты описал, трубы и торчали там, заканчиваясь разной формы и цвета рычагами, причем помещение имело круговой обзор, разве что, за исключением нижней части, но, если учесть особенности их общественного строя, то все сходится! – Тогда поспешим в место, найденное Вами, – глаза алхимика полыхнули уже знакомым мне и опасным для окружающих ярким пламенем осенившей его гениальной идеи, – этот город будет принадлежать нам, и только нам! – Стоп, – урезонил я его, – никаких поспешных выводов мы не делаем, первое дело это безопасность и прочтение библиотеки, извлечение основных сведений об устройстве Небесного мира, поймите, что Риолан не причислил бы его необоснованно к категории Обреченных. Наша первоначальная цель отныне – Блуждающие Города. – Хм, позвольте и мне вставить слово, – Шерган смущенно откашлялся, – Шарон, если помнишь, мы видели в некоторых домах ниши, в которых стояли, как мы оба решили, изваяния. Это я о том, что там были вот те самые витые трубки, только маленькие, а вели они к устройству, в основании которого был маленький сиреневый кристалл, по форме напоминающий хорошо ограненный бриллиант, думаю, это тоже не простое совпадение. – Ха! Согласен я с тобой, остроухий друг мой, – Нано покровительственно похлопал по плечу говорившего, – тут я больше скажу: цель и содержание глубоко взаимосвязаны единой сутью великой цели! – Ты сам-то понял, что только что сказал? – Лианарий постучал пальцем по лбу, намекая на тупость высказывания. – Э ты, курица, – черт мгновенно вскипел, – не тебе с твоим оперением и единственной извилиной от нимба в мозгах понимать суть моей нетленной речи! – Тихо! «Когда в товарищах согласья нет, на лад их дело не пойдет, и выйдет из него не дело, только мука», – я был вынужден процитировать слова из басни Крылова, чтобы урезонить вечных спорщиков, – вы что, хотите провалить все наше мероприятие? Молчите и помиритесь, иначе я вас обоих выгоню! – Нет, не хочу, я уже помирился, – мгновенно последовал ответ дружным дуэтом. Глава 5. Умершие знания В этот раз мы все вместе пришли в башню Небесного Властелина, чтобы исследовать библиотеку, командный центр управления и еще несколько помещений, в которые я еще не заходил. – Чур, мне только нижние, – гном, едва увидев книжные полки, побледнел, – мне просто выше без лестницы не достать. – Не переживай, коротышка, мы тебя подсадим, – черт отвлекся от разглядывания резьбы на мебели, которая его интересовала намного больше содержимого книг. – Нет, Торгон, – успокоил я его, – ты на пару с Талимом пойдешь в рубку, будете изучать принципы управления этим городом, а заодно и присмотришь, чтобы наш излишне любопытный исследователь ничего не трогал. – Пожалуй, я согласен, кузнец и механик из меня намного лучше, чем библиотечная крыса, пошли, алхимик, и смотри у меня, руки-то не распускай! Все дружно начали хохотать над двусмысленностью слов, даже Офель, а Торгон непонимающе смотрел на нас, как на ненормальных. – Ладно, шеф, – черт первым пришел в себя, – давай, рассказывай, что ищем и гони свою понималку. – Что нам нужно, я вам точно не скажу, – после того, как по моей инструкции каждый дважды вслух произнес заклинание Понимания, я распределил друзей по библиотеке, – но точно, что-нибудь полезное, особенно касающееся их принципов полета и все про оружие, хорошо, если поймем, как они смогли сквозь магическую маскировку увидеть. Понимаю, что объем тут огромный, но нам вовсе и не обязательно читать от корки до корки, достаточно для начала определить тематику каждого фолианта и выбрать подходящие, остальное можем сделать и на корабле, сюда они все равно не придут, так что, можем слегка по мародерствовать. Сам же я занялся осмотром комнат, пропущенных во время первого посещения, надеясь найти там что-то вроде личного кабинета правителя, где он мог хранить нечто особенно важное и ценное. Три помещения выглядели, как близнецы-братья, однозначно предназначенные для пребывания только двух человек, к такому выводу склониться меня заставил тот факт, что из обстановки в них находилось всего по два стула, один напротив другого, только на разной высоте, понятно, где сидел хозяин, а где его гость, то ли для допросов, то ли для приватных бесед с глазу на глаз, ничего стоящего и интересующего меня. Пришлось вернуться в центральный зал и обдумать, я осмотрел этаж Истинным зрением, Аура этого города была почти в норме, за исключением нескольких разрывов, которые уже стремились затягиваться, так что, от моего взгляда ничего не ускользнуло. Между библиотекой и одной из допросных обнаружилась еще одна комната, небольшая, но входа в нее не было видно, но за одним из книжных стеллажей толщина участка стены была чуть тоньше остальных, именно там я и обнаружил скрытый проход в то самое место. Тайное помещение было точно так же обставлено со спартанской лаконичностью, но, по сравнению с остальными, шикарно: вместо обычных в этом доме стульев в середине располагался небольшой мягкий диван, так, чтобы сидевший на нем видел вход, широкий и длинный стол перед ним чем-то напоминал земную мебель, предназначенную для компьютера, только по бокам на полках вместо дисков были поставлены книги, как и под столешницей, всего около шести десятков томов разного размера и возраста, некоторые выглядели довольно древними. Здесь точно должно храниться нечто тайное и особо важное. На столе лежала раскрытая книга, возле которой я увидел письменные принадлежности, что-то вроде знакомых шариковых или гелевых ручек различной расцветки, видимо, здесь Небесный Властелин делал какие-то записи, интересно, что он писал. «Приходит мое время уйти, тайный недуг сделал свое дело, нет от него спасения, а я еще молод, мне всего пятьдесят три года, отец жил шестьдесят, дед восемьдесят. Вместе со мной и город Рапсоной отправится в вечное путешествие, пополнит Кольцо Блуждающих, никто и никогда не прочтет моих записей и не почерпнет мудрости из моего дневника, но такова моя судьба…» Это были строки на чистом листе белой бумаги, написанные ровным красивым почерком по диагонали, как бы подводя итог жизни хозяина. Не очень веселый абзац, но предыдущая информация может оказаться более содержательной и, вероятно, полезной. Я собрал все книги и отправил телепотром в кают-кампанию, разберемся с содержимым в более уютной обстановке. На одной из стен была нарисована карта мира, довольно подробная, но очень мелкая, читать на ней ничего не возможно, но стоило мне магически увеличить изображение, как сразу стало понятно, что хозяин точно пользовался увеличительной оптикой, местность была прорисована до мельчайших подробностей. Не обнаружив больше ничего интересного, я поднялся по крутой узкой лесенке, что вела под купол дворца и к своему удивлению наверху обнаружил еще один центр управления, такой же, как и этажом ниже, только меньший по площади, вместо стен были окна, дающие возможность кругового обзора с самой высокой точки города, что вполне логично и очень практично. Я посмотрел в ту сторону, где мы посадили наш корабль и к немалому удивлению увидел тень как раз в том самом месте. Ее же не должно быть! * * * – Нано, Талима сюда, быстро, – буквально заорал я. – Слушаю, ваше величество, – прибежавший алхимик был слегка напуган столь неожиданным вызовом. – Ты что творишь? Совсем о безопасности и скрытности нашей миссии не заботишься? Вот, полюбуйся! – Что это? Тень от корабля? Но защита в полном порядке, я дважды проверял перед уходом, – Талим потряс головой и еще раз посмотрел в окно, не веря собственным глазам. – Вот и я о том же, нужно срочно возвращаться и разобраться, так мы можем в любой момент попасть в некрасивую ситуацию. – Шеф, ты чего всполошился-то, – спросил Нано, когда мы спустились вниз и я приказал сворачивать осмотр и возвращаться, – какое такое чудо ты увидел? С защитой все в полном порядке, посмотри сам. – Что за чертовщина, – выругался я, посмотрев в окно, никакой тени там не было. – Я тут не при делах, – черт воспринял мои слова в свой адрес, – может, это тебя глючит? – Одинаковые галлюцинации у двоих сразу не бывают, да и с ума сходят тоже по одиночке, – парировал я, – мы оба видели, хотя я и проверил, защита на месте. – Элементарно, не кипятись, давай просто поднимемся туда еще раз и ты сам убедишься, что у тебя было просто помутнение какое-то, а химик просто с перепугу увидел то, что ты хотел. В окне верхнего центра управления городом тень присутствовала, при этом снизу оба эльфа в один голос утверждали, что ее нет. Над странностью задумались уже все, а Павлик задумчиво произнес: – Свет. – Что? При чем тут освещение, я не понял тебя. – Там, в библиотеке и тронном зале обычный дневной свет, белый, так сказать, – начал объяснять сын, – а тут, обрати внимание, если ты не заметил до сих пор, он розоватый, да и стекла сами какие-то другие. Я молча выругал себя за оплошность и проверил Истинным Зрением оба помещения: внизу было все в порядке, а здесь стекол просто не существовало, хотя глаза их видели и руки ощущали. Неожиданно я вспомнил, о чем рассказывал недавно Талим, в магическом плане сиреневый кристалл отсутствует, здесь был точно такой же эффект. – Дошло, кажется, – я поделился мыслями с остальными, – спасибо, Павлик, а то я что-то тупить начал, никак не сообразил. – Надо проверить эту твою теорию экспериментальным путем, – многозначительно сказал черт, – достанем отсюда кусок окна и возьмем с собой, заценим из другой точки, например, от скелета. Стеклореза с собой никто не захватил? – Согласен, – идея мне понравилась, я извлек адамантовый меч, который достался мне во время битвы с Высшим клоном Маргуна, – Лианарий, давай на ту сторону, я сейчас вырежу, но кусок выпадет наружу, ты придержи и неси сюда. – Хорошо, – ответил ангел, – ой, не получается телепортироваться, сейчас, сейчас… Хм, могу только вверх или вниз, через это стекло никак, как будто оно из хладного железа сделано или еще из чего-то мощного антимагического. Я попробовал вонзить меч в кристалл, он с трудом но прошел насквозь, что меня немало удивило, ведь самый прочный материал, даже мифрил, я им разрезал, как разогретое масло, а тут приходилось сильно давить, чтобы был результат. В конце концов мне удалось вырезать немного неровный кусок приблизительно полметра в поперечнике, ангел его подхватил, поскольку окна имели наклон наружу, но возвращаться ему пришлось обычным путем, телепорт вновь отказался активизироваться. * * * К вечеру, закончив исследование библиотеки Небесного Властелина, которого мы теперь знали по имени, я собрал команду в кают-кампании, чтобы подвести итоги сегодняшнего рейда, книг, не считая тайной библиотеки, набралось почти с сотню довольно солидных фолиантов, конечно, не все они содержат полезную для нас информацию, но проверить нужно все. Вернувшись на корабль мы еще раз убедились в антимагических свойствах того самого стекла из сиреневого кристалла. – Теперь понятно, как им удалось нас тогда обнаружить, – сделал вывод я, – вот только интересно, каким образом они умудряются делать такие вещи и обрабатывать этот материал, мне с трудом удалось разрезать его адамантом, у них что, есть и этот металл в промышленных количествах? – Не, Лерыч, ты чо, – Нано замотал головой, – среди демиургов точно идиотов нет, эта штука очень опасная, особенно в ненадежных руках, знаешь же, что адамант называют не иначе, как «смерть богов», самое большое, сколько встречается в одном мире, так это пара десятков килограммов в чистом виде и еще столько же может быть в примесях. – Согласен, – я тоже сомневался, что в Небесном мире есть подобное месторождение, – этим займемся чуть позже, сейчас, думаю, нужно решить главную проблему: как нам спрятать корабль, тут, между домами, не вариант, нас легко обнаружат, а народ они не гостеприимный, могут и обстрелять. – Есть у меня мысль, – взял слово Торгон, – сейчас только что придумал. Если вот в таком пятиэтажном доме, который на казармы похож, убрать все внутренние стены и перекрытия на трех уровнях, то он не рухнет, это я вам как строитель гарантирую, то вполне возможно переместить наше обиталище внутрь, как я понял, этот самый материал сквозь стены не видит. Реализация идеи гнома отняла у нас остатки вечера и сил, так что добраться до книг мы смогли только следующим утром, теперь, наконец-то, чувствуя себя в относительной безопасности, для начала я предложил ознакомиться с содержанием и по нему определить, что заслуживает внимания в первую очередь, меня интересовали история, оружие, наука и технология. Дело нашлось для каждого, а я занялся изучением личного дневника последнего хозяина города. – Ну что, попалось что-нибудь значащее, – после трех часов чтения я утомился от познания «великих» дел Небесного Властелина, которые заключались в наказании непослушных, деловых переговорах с коллегами и паре военных конфликтов с другими городами, – а то мне тут такая «нетленка» попалась, что уже глаза в кучу собираются. – Точно, шеф, – Нано потер в предвкушении руки, – пора обменяться мнениями за плотным обедом из семи блюд, мне тоже местные географические особенности порядком поднадоели, давай, накрывай поляну. – У меня тоже мало полезного, – Павлик изучал тему вооружения, – точнее, совсем ничего, вот только пара картинок. – Стоп, – Лианарий заглянул через плечо сына и ткнул пальцем в изображение, – я вот такие предметы видел, но решил, что это какие-то ритуальные статуи, слишком уж они странные. А что там про них написано? – Обмундирование и вооружение стража-хранителя, вооруженного лучеметом, образец, насколько я понял, последних трехсот лет. – Принцип действия, устройство, – Нано почуял возможность поживиться новыми сведениями, – зачитай все, с чувством и выразительно. – Да нет тут ничего такого, – Павлик покрутил в руках книгу, – только названия и назначение отдельных частей, общие сведения. – Что, и технологии производства даже нет? Тогда – пустышка очередная. – Почему сразу пустышка? – Павлик посмотрел на ангела, – вон, Лианарий видел такие комплекты, а если они исправны, можно их испытать, тут содержится инструкция по использованию, конечно же, не полная, но понять можно, куда нажимать и что произойдет в результате. – Там только про это? – Нано явно заинтересовался. – Ну, это последние главы, – сын пролистал пальцем книгу назад, – начало рассказывает о луках, копьях, каких-то паровых стрелометах, как я понял, это вроде наших автоматов и пулеметов, есть глава и об огнеметах, это похоже на напалм, оружие ближнего боя, хотя и мощное, а вот лучеметы описаны особенно тщательно. – А давайте возьмем один для исследования, раз уж их там много и есть описание, – глаза Талима буквально полыхнули. – Э…, – Лианарий перевел взгляд на зияющую обугленную дыру в полу, все присутствующие мгновенно проследили за ним, – а может, не стоит? – Так, – опомнился я, – пока не поймем, как и что здесь работает, не проводим никаких опытов, это касается всех, разрешаю один комплект амуниции разобрать на части. Кстати, а о сиреневых кристаллах там ничего не упомянуто? – Не уверен, – ответил Павлик, – но есть позиция, одна из основных, которая называется «силовой кристалл формы шестьсот одиннадцать», вот в этой трубе, я бы назвал ее стволом. – Подозреваю, – Талим сразу все понял, – что это он и есть, только строго определенной конфигурации, в алхимии есть такой раздел, когда от формы зависит результат. Возможно, я случайно попал в нужную точку нужным воздействием, вот и получил молнию. – Между прочим, – произнесла Сусанна, – мы с Офель тоже не любовные романы читали и кое-что узнали. Слово Кольцо вам ничего не говорит? – Насколько мне стало понятно, – ответил я, – это некая политическая организация, на Земле это называлось бы картель, если бы дело касалось коммерции. Небесные Властелины объединились в такие Кольца, есть один глава и члены какого-то совета при нем, остальные участники разделяют низшие должности, типа силовики, обслуга, рабы, всего у них восемь кастовых уровней. – Нет, вот тут ты не прав, у тебя же есть карта этого мира, покажи, – королева подошла к созданному мной прямо в воздухе плану, – смотри, видишь вот эти круглые горные образования, о которых мы в самом начале говорили, что они похожи на искусственные? Вот это и есть Кольца, что-то вроде столицы или, скорее, центральной базы летающих городов. – Интересно, – задумался я, – а это вполне похоже на правду, здесь мы не обнаружили никаких заводов или больших мастерских, а ведь все оборудование нужно где-то производить, да и ремонтировать в воздухе такую громадину весьма затруднительно. – Да, – подключился Шарон, – я вот здесь в исторической книге нашел несколько рисунков, довольно реалистичных, как будто маги делали, на них изображено что-то подобное. – Что тут гадать-то на кофейной гуще, – Нано уже готов был действовать, он все еще мечтал поживиться местными сокровищами, – надо пробраться туда и все на месте выяснить, если уж не получается отсюда разглядеть. – Тут нужно действовать особенно осторожно, – урезонил я его, – магическая маскировка нам не поможет, как и защита, причем я проверил Ауру Мира в таких местах, там, где обнаружил разум, аномалии самые сильные и свежие, нет даже намека на исправление, как здесь. – Ну, тогда действуем, как шпионы, – не унимался черт, – изготовим маскировочные костюмы, у нас вон, целые эльфы есть, а это неплохим мастера на такой случай. Наблюдать и разведывать будем прямо на месте, не впервой, помнишь, в Черной Подкове тоже пришлось ножками топать, магия там сбоила. * * * – Ты все еще смотришь на Миры с позиции земной науки, пойми умом и сердцем, ученик, вселенский Мультиверсум многообразен, у твоей родной цивилизации еще очень мало знаний. – Дудин, я никак не могу понять, что это такое. Разум подсказывает ответ, но какой-то фантастический, ну не может вещество иметь отрицательную массу, да еще и температуру ниже абсолютного нуля, при этом оставаясь теплым на ощупь. Это противоречит всем законам физики. – Вовсе нет, осведомленность землян в этой области оставляет желать лучшего, просто верь тому, что видишь и чувствуешь. Глава 6. Кольцо Что такое Кольцо? Вот уже третий день я ломал голову, стараясь разгадать эту загадку. Сусанна и Офель дали мне один из главных ключей, название было связано со странными круглыми впадинами, окруженными отвесными заснеженными скалами. То, что у местных эти места имели какой-то особенный статус, было вполне понятно, будь такие на Земле, они бы точно стали оккультными, а в нынешнее время еще и предметом исследования ученых и туристической Меккой. Первоначально я решил, что это не что иное, как следы падения крупных метеоритов, ну или жерла потухших вулканов, но в большинстве из них наблюдалась активная деятельность Разума, хотя большего я определить так и не смог, не смотря на все мои способности, там наиболее сильно проявлялись нарушения Ауры Мира, пришлось мне вспоминать опыт первого посещения Роннэаля, когда я пользовался заклинанием узкой нити, чтобы узнать намерения местных жителей. Пусть этим и пользуются только начинающие, зато надежно, правда, исключительно в зоне прямой видимости. Идея пришла внезапно, как раз тогда, когда Талим обнаружил целых два Блуждающих города возле одного такого места, причем оба лежали на поверхности, буквально прислонившись к отвесным скалам, вполне удобное место, чтобы укрыться от любопытных глаз и понаблюдать. – Торгон, – попросил я, когда решение окончательно сформировалось в моей голове, – ты сможешь быстро организовать еще одно такое убежище прямо под носом у врага? – Так это, можно, конечно, только часа три надо бы. – Отлично, как только прибудем, начинай действовать! – Знаете, что мне удалось обнаружить? – Талим все время разбирал и исследовал обмундирование воинов, которое нашли в городе, – это не просто костюм, тут и оружие, и приспособление для летания, и оптические приборы наблюдения, и запас продуктов, одним словом, полная автономная экипировка. А самое главное, что все комплекты абсолютно одинаковые. Когда такие изделия делаются вручную, каждый в результате получается другим, а тут как близнецы. Это означает, что у них есть фабрики, а здесь таких мы не нашли, да и места маловато, опять же, руда, топливо, наверняка где-то на поверхности есть большие промышленные центры, надо бы их найти и посмотреть, как они все это изготавливают. – Подозреваю, что это и есть Кольцо, – Лианарий многозначительно поднял вверх палец, – надо там побывать. – Логично, – согласился я с ангелом, – только действовать нужно осторожно, мы не знаем всех их возможностей и способностей, но кое-что уже испытали на собственной шкуре. Вот те два странных города, что упали на поверхность, вероятно, разрушились и заброшены, надеюсь, там искать не станут, да и Аура Мира в той области относительно спокойная, проколов почти нет, а вот с другой стороны гор все с точностью до наоборот. – И что это означает? – Нано задал мне вопрос, ответ на который я не знал. – Понятия не имею. Пока выяснил, что для левитации они используют свойства сиреневых кристаллов, их отрицательную массу, которая создает обратную силу притяжения. – И я пришел к такому же выводу, – глаза алхимика вспыхнули, в них появился тот самый дьявольский огонек, который показывал его возбуждение и желание бегом броситься в лабораторию. – Талим, тихо будь, – остудил я его пыл, – осторожнее, этот материал не вписывается в привычные для нас правила и законы, вспомни вот ту дыру в полу, структура корабля способна к самовосстановлению, но только не в этом случае, лишние трупы нам вовсе не нужны! Есть у меня идея, так и будем действовать. * * * С собой я взял только Нано и Шергана Орвиля, темного эльфа, выбор мой был обоснован тем, чтобы каждый из нас, в случае нестандартной ситуации сам мог бы о себе позаботится, дополнительно добавил каждому амулет перемещения, настроенный на возвращение на корабль. Место мы выбрали с противоположной стороны среди холмов невдалеке от большого города, который более всего походил на один гигантский завод. Перед нами в долине высились хаотично расположенные дымящиеся трубы, до слуха доносился гул и грохот, воздух пропитался запахами гари и дыма. – Интересное место, – сказал я, когда мы надежно укрылись маскировочными накидками, которые изготовили специально для этой миссии эльфы без применения магии, – вся периодическая система элементов в наличии, причем, в промышленных масштабах, за исключением, разве что, нефти и газа. – Чего ты тут только что сказал? – Нано ничего не понял. – Все вещества тут есть, вот я о чем, любые, чего бы душа не пожелала. Все это место, окруженное скалами, представляет собой огромное жерло вулкана. – Они что, специально устроились на пороховой бочке, – черт постучал пальцем по лбу, – ничего умнее не могли придумать? А если это все рванет? – Еще не знаю, – я начал прокладывать магическую нить, чтобы найти Разум, который способен дать нам информацию, получалось с большим трудом, – но точно скажу, что Аура Мира в этом месте напоминает большое решето. – Страшно здесь и грязно, – темный эльф, привыкший к экологической чистоте гор и лесов Роннэаля, чувствовал себя далеко не лучшим образом, – на Мире и то лучше было, даже Неверия меньше пакостил. Интересно, они специально себя убивают, это вроде религии их, такое самоубийство? – Тут я с тобой, друг мой остроухий, полностью согласен, у нас, в Нижних Мирах, и то чище на порядок, – Нано принюхивался и морщился, согласно кивая головой, – во всех отношениях. Мы за Аурой особенно тщательно следим, никогда не пакостим там, где живем, а эти, похоже, ничего просто не замечают. – Да, так быстро продолжительность жизни в четыре раза сократилась, – поддержал дроу, – а они ничего не делают, умирают, даже не став зрелыми. – Я, похоже, нащупал кое-кого, – мне удалось наконец-то найти одного из ученых и установить канал связи, к которому я тут же подключил друзей, – давайте, послушаем, чем они тут дышат. – Нано, – Шерган задумчиво посмотрел на черта, – мне кажется, что тут будет извержение вулкана, а это на твой Мир похоже? – Хм, сразу так не скажу, что-то есть, но мы так не свинячим там, где живем. – Но души-то твои? – дроу начал переживать за сохранность собственной души, ощущая особенности этого Мира, – мне как-то не по себе, не хочу, чтобы я так жил потом. – Ну, и что ты тут паришься? Нормально все, ты же контракт не подписывал, хотя, если хочешь, я тебе прямо сейчас организую. – Нет, я не спешу. – Твоя воля. Понимаешь, у нас освещенность чуть сдвинута, обычным зрением выглядит как полумрак, но ты же и тут видишь нормально, – Нано пустился в рассуждения, – вот ты считаешь себя убийцей, типа, заранее определен в ад, а вот и зря, парниша, ничего сей факт не значит. Пойми, душа, это предмет всеобъемлющий, много у нее есть граней. Чтобы к нам попасть, это еще заслужить надо, как и в Верхним, нимбастому не верь, ну, как и мне, впрочем, мы тут свои цели преследуем. На самом деле ничего страшного нет в том, просто вся сущность души очистится от налета цивилизации и как новенькая отправится дальше, да ты не переживай, тебе еще рано об этом задумываться, хотя знать и полезно, так, для общего развития. – Интересные, конечно, вы тут беседы ведете, – вмешался я, – но не кажется, что слегка отвлеклись от нашей цели. – Нашел что-нибудь, – черт мгновенно переключился, – давай, посмотрим, чем они тут дышат. * * * Старший исследователь Варнас в последний раз проверил все расчеты и еще раз убедился в правильности выводов, в центральной части Кольца, на глубине около километра созревал выброс, первый за последние пятьдесят лет. Вовремя, потому что старая жила начала уже терять температуру, для выплавки металлов приходилось тратить больше времени и горючего топливного носителя, теперь главная задача – направить выброс в нужное русло и не дать случиться землетрясению или спонтанному извержению. Свою работу его служба выполнила точно и вовремя, теперь дело за командой инженеров и техников, ему остается только наблюдать и осуществлять общее руководство процессом. Каналы для подвода естественного теплоносителя были приготовлены заранее, сейчас предстояло пробурить скважину в место предполагаемого выброса и организовать сброс излишков, если такие будут. – Всем службам, – Варнас обратился по внутренней турбосвязи к подчиненным, – желтая степень готовности, излучатели и экскаваторы на исходную, отсчет начитаю через тридцать минут, всем доложить. – Головной готов! – Резервные выдвигаются! – Сброс на позиции! Слушая отчеты Старший исследователь на минуту отвлекся, размышляя о судьбах мира Кольца, за которые он нес ответственность. Самую большую тревогу вызывали у него медицинские службы, конечно, все в пределах нормы, никаких отклонений или известных науке недугов, но он по собственным ощущениям понимал, что где-то в чем-то что-то уже давно идет не так, слишком быстро стали стареть и умирать люди, о низших сословиях он вовсе не беспокоился, от тех ничего не зависело, а вот свет науки, такие как он сам, безвозвратно теряли ценные знания, просто не хватало всей жизни, чтобы понять мудрость предков, едва-едва успеваешь освоить силу знания, как приходит твое время. Хорошо, что Сармай, Небесный Властелин, понял то, что Варнас пытался до него донести, сила объединенных Колец сможет найти причину, пусть и живут не долго, как предки, но количеством можно решить проблему раз и навсегда, тем более, что именно ему была обещана должность научного координатора. У соседей, в частности у Круминая, были в резерве неплохие вирусологи, только вот знания их, по мнению Варнаса, не использовались должным образом, а причину недуга стоило искать именно там, среди невидимых малых микроорганизмов, которые способны убить, будучи незаметными. Возможно, развитие технологии и загрязнение земель в Кольцах и привело к такой странной мутации, вот жаль только, что раньше никто о том не задумывался, как бы не стало слишком поздно. Конечно, Старший исследователь не питал особых иллюзий, ему осталось лет пять-шесть, но если его последователи найдут и устранят причину столь ранней смерти, то он уже прожил свою жизнь не зря. От размышлений Варнаса отвлек сигнал датчиков подземной активности, извержение вот-вот должно было начаться, он тут же вдавил кнопку «красной» готовности и головной излучатель расплавил земную кору, создавая искусственный выход для раскаленной лавы, вспомогательные тоже начали прожигать канавки для оттока излишков, по всем параметрам, недра в этот раз готовы были извергнуть не малое количество жидкого базальта. Столб дыма, огня и пепла взметнулся выше многокилометровых гор, окружающих Кольцо, но только на мгновение, все службы отработали слажено, Старший исследователь остался доволен своими подчиненными, отработали слаженно, стихию обуздали быстро, даже сотрясение земли было слабым, только несколько стекол пошли трещинами, и то на нижних уровнях, где вместо силовых кристаллов использовался кремний, лава послушно пошла по заранее подготовленным каналам, питая своей энергией заводы. Варнас вдруг ощутил, что кто-то в упор смотрит на него, как будто даже читает мысли, он испуганно оглянулся, но в пункте управления он был один, рядом никого, как и должно было быть по регламенту. Странное чувство пропало так же неожиданно, как и возникло. * * * Ментальный удар в момент разрыва Ауры Мира был настолько сильным, что я на мгновение потерял сознание, зрение отказало, вестибулярный аппарат взбунтовался, верх и низ поменялись местами, магическая энергия широким бурлящим потоком покидала меня. С большим трудом я сосредоточился, кое-как смог прекратить отток Силы и осмотрелся, друзья лежали без признаков жизни, только на уровне Ауры я ощутил, что они еще живы, но времени для их спасения не так много. Собрав остатки энергии, для чего пришлось подключить камни, что я до сих пор носил с собой на поясе, удалось организовать портал телепортации до корабля, который забрал мои последние силы, мир вновь погрузился в темноту. Сознание на этот раз возвращалось нехотя, медленно. Вскоре после первого проблеска я услышал слабые голоса, как будто доносящиеся откуда-то издали, сквозь ватную стену, хотя ощутил, что источник звуков находится рядом и это разговаривают мои друзья и родные, значит, мне удалось вернуться. – Валера, что там произошло, – встревоженный голос Сусанны я узнал, – на вас напали? – Нет, – я смог ответить только через несколько минут, ощутив прилив жизненной энергии, которую вливала в мой опустошенный организм моя жена, сильная целительница, – это они извержение вулкана остановили, а нам досталось потому, что мы маги и оказались рядом. – Да по нам стукнуло, – Павлик тоже был рядом, – в один момент все приборы отказали, и электроника и магия, как раз тогда, когда грохнуло там. – Как там Нано и Шерган? – Они в порядке, опасность позади, спят, им больше досталось. – Да, они используют магическую энергию только ту, что накопили, – я понял, что послужило причиной, – ману из них в один момент выкачал разрыв в Ауре Мира, мне больше повезло, потому что я способен преобразовывать и использовать внешние Силы. – Возможно и так, – подключился Лианарий, ему тоже пришлось не сладко, – только находиться здесь смертельно опасно даже для высших существ, мы даже не знаем, в какой момент они повторят это ужасающее воздействие, а если произойдет это ближе к нашему месту, последствия могут стать несовместимыми с самой Жизнью. – Тут ты прав, – согласился я с ангелом, – только для начала нужно восстановить силы, даже у меня их не так много. – Техника, кстати, – произнес Талим, – нас тоже подвела, двигатели не работают, энергетические запасы опустошены полностью, на пополнение хотя бы до минимального уровня уйдет несколько дней, никак не меньше. – Вывод напрашивается сам собой, – с грустью в голосе произнес Павлик, – мы тут застряли. – Не так все страшно, здесь довольно спокойное в плане Ауры место, из Кольца сюда никто не суется, они своими делами заняты, так что мы в относительной безопасности, а я пока расскажу вам то, что удалось узнать и понять. Вся проблема этого Мира заключается в присутствии сиреневых кристаллов, обладающих казалось бы невозможными для вещества свойствами – отрицательной массой и внутренней температурой ниже абсолютного нуля. Местные обитатели научились использовать их для своих нужд, но совершенно техническими методами, при постепенном нагреве кристалл меняет массу в сторону плюса, таким образом они используют их для полета, как индивидуального, так и летающих городов, а вот если резко повысить температуру, произойдет энергетический выброс, те самые лучи, которыми нас обстреляли в первый раз, причем магически от этого не защититься никак и одновременно происходит разрыв в Ауре Мира, который техногенная цивилизация никак не фиксирует. Вот этот факт и привел к тому, что срок жизни людей сократился в разы с того самого момента, как они начали интенсивно использовать свойства сиреневых кристаллов. – Какая такая бесстыжая наглая морда поимела столько наглости, – мой рассказ был внезапно прерван пришедшим в чувство чертом, который находился до сих пор в своей каюте, а я организовал открытый астральный канал, чтобы все могли наблюдать и, что называется, держать руку на пульсе, – чтобы нарушить мое законное уединение, на которое я имею неоспоримое право в соответствии с Конвенцией Миров?! Извращенцы! А если бы я неожиданно пожелал воздух изменить свойственным живым разумным особям способом, вы бы тоже присутствовали, да? Чо ржете-то? – Не переживай, друг мой хвостатый, – Лианарий едва смог произнести слова, буквально задыхаясь от смеха, – астрал запахи не передает, считай, что мы в безопасности. – Сам ты куренок ощипанный! – Так, – резюмировал я под общий хохот, – с Нано все в полном порядке. Готовимся к возвращению. Глава 7. Поражение В мире под названием Небесный я потерпел полное поражение, не видел возможности спасти цивилизацию, не говоря уже о решении проблемы Хо, да даже себя толком не смог обезопасить. – Тебя никто не заставляет спасать все миры, ученик, – я мог и не рассказывать все это Дудину, он все прекрасно знал, скорее, это нужно было мне самому, – тем более такие. Ты же понимаешь, что тебе предложены самые бесперспективные миры из разряда Брошенных, почти у всех нет будущего в области Разума. – И Небесный как раз из таких, – со вздохом подтвердил я, – вот только как мне определить, что подходит для Хо? – Думай, как они, почувствуй себя в мире местным обитателем и Хо одновременно. Понимаю, это не привычно для тебя, но во многих местах ты столкнешься с теми, кто на людей не похож не только внешне, но и по образу мышления, научись воспринимать мир, как они и ты найдешь правильное решение. * * * – Ну, я вижу довольно простое решение, – Нано, окончательно оправившийся от шока, усиленно налегал на еду и философствовал, предлагая быстрый выход, – эти гаврики небесные фактически сами себя убили, нам их не оживить, так что и пытаться не стоит. Какой вывод напрашивается? Правильно, поможем им побыстрее отойти в мир иной, где души их обретут вечный покой, Ауру Мира ты, Лерыч, подлатаешь, не впервой тебе, и запустим хошников. Пусть себе размножаются, никому не помешают. – Тут я вынужден согласиться, хм, – Лианарий поддержал, – с моим извечным противником, этим людям уже не поможешь, что явственно читается в их Судьбах. – Все не так просто, – возразил я, – не все Миры могут быть заселены людьми, Небесный тому яркое подтверждение, он и Разум несовместимы. – Ну. так и мы тебе про тоже самое говорим, – черт прищелкнул пальцами, – если спешишь, то просто поторопим их, вот и все. – Хо, они же тоже разумные, вы забываете об этом., пусть и не похожи на нас и образ их мыслей нам во многом не понятен, но Разум у них присутствует, а это означает, что рано или поздно они разберутся в свойствах сиреневых кристаллов и история повторится. А этот факт означает, что задание я провалю, если переселю Хо в Небесный мир, там просто не должно быть Разума в любой его форме. – Ну, вот, опять сложности, – Нано принялся ворчать, – а ты не спрашивал у Демиурга, где его мозги были, когда он творил, а? Тут такую кучу проблем навалил, что целые мы разобраться не можем, да еще и мое ценное здоровье неоправданному риску подвергаем, кстати, надо с него компенсацию востребовать, ну, типа, за причиненный моральный вред жизни. – Э, это ты о чем говоришь, – я перебил его, – выбор сделал я, он только предложил, и в том, что мы потерпели там поражение, некого винить. Ты же не думаешь, что нам для такого предложат готовое решение? Ты бы еще Истинные Миры попросил на выбор! – А что, не помешала бы парочка, – нисколько не смутился черт, – конечно, туда у нас и без разрешения есть свободный доступ, но если заиметь все права, хуже не будет. Хотя, я с тобой согласен, сам бы тоже ничего стоящего не предложил бы, особенно, когда просто так отдать надо, без всякой выплаты дивидендов. А о проигрыше ты не переживай, тут никто, даже я не застрахован, тем более, что контрактов ты не подписывал, а зря, кстати говоря, надо было все условия поставок обговорить заранее. Я тебе сейчас расскажу кое-что, чтобы настроение поднять, только вот этот пусть помалкивает. – Это ты о чем? – Да так, дело, можно сказать, житейское, помнишь колдуна того, некроманта, ну я еще контракт с ним подписал? Так вот, вернулся он из похода, вчера как раз, притащил с собой кучу магического хлама, про золото и драгоценности, похоже, забыл просто. Короче, пустышка, как и в Небесном у нас с тобой. Так вот, к чему я клоню: контракт-то у меня подписан по всем правилам, чем я и воспользовался, убедил его, что он нарушил пункты сто пятьдесят восемь, семьсот тринадцать и тысяча четыреста восемьдесят девять. Хочешь, зачитаю? Нет? Ну, ладно. В общем, мое поражение я обратил в победу, ну, по крайней мере, в длительную отсрочку, ненадлежащее исполнение условий контракта со стороны заказчика позволяет исполнителю выдвигать дополнительные условия. Вот тебе и польза, не то, что просто на словах сделка, тут соображать надо! – Понятно, – усмехнулся я, – помню я твои варианты контракта, слава богу, когда заключал с вами, почитал. А что за хлам, говоришь, он нашел? И где? – На севере Барьерных гор, в каких-то там подземельях, – черт пожал плечами, – я в подробности не вдавался. Пучок сушеных змей принес, десятков семь, говорит, ценные какие-то, я думаю Талиму показать, может снадобье из них сделает для ускорения роста рога, а то после Небесного медленнее процесс пошел, я постоянно слежу, заметил, что на три четверти миллиметра меньше подрос, чем за прошлую неделю. Ну и меч какой-то, судя по внешнему виду, гномы местные ковали, симпатичный такой, на твой прежний похож, только явно старинный и магия в нем есть не слабая, только не могу понять, как ее пробудить, не получается. – Я тебе могу кое-что посоветовать, – я прекрасно знал характер рогатого друга, – ты Торгону покажи меч, он сможет разобраться, а в качестве оплаты предложи ему тех самых рептилий, они все равно тебе не нужны. * * * Гном долго рассматривал боевой артефакт, в котором с первого взгляда узнал творение древних мастеров его племени. – Судя по надписи, – Торгон со знанием дела провел рукой по долу, на котором были в два ряда нанесены древние руны, – это работа Гарнуна, мастера кузнечного дела, которого благословили боги, когда он выковал этот великий меч, о нем у нас легенды ходят, но считалось, что Пять Лезвий навсегда сгинул. – Нет, как видишь, – я тоже почувствовал мощную магическую ауру артефакта. – Надо же, – гном ухмыльнулся, – мы тогда, в подземельях, во время нашего первого приключения, рядом с ним были и прошли мимо. Видимо, боги не хотели, чтобы он вновь вернулся в Роннэаль. – Что, настолько опасен? – глаза Нано вспыхнули в предчувствии наживы. – Смотря для кого. Вот тебе, черт, он совершенно бесполезен, даже вреден. Он изготовлен так, что только настоящие обитатели нашего мира могут пользоваться его мощью, если ты попробуешь им сражаться, он мешать тебе станет, да так, что все мастерство не поможет справиться с ним. А вот если я, например, на бой выйду, вооружившись им, врагу не устоять, даже дракону. – Ну ты и загнул, коротышка, – черт не поверил словам, – да тебе и до коленки такого, как Гром Темной Ночи, не дотянуться, даже если подпрыгнешь выше собственной головы, не заливай тут мне! – Сеча! – Торгон неожиданно вскинул меч. Рядом с артефактом материализовались пять одинаковых полупрозрачных лезвий, которые слегка дрожали, как будто готовые ринуться на врага, только не знали, кого нужно убить. Все это я ощутил и увидел, стоило гному прокричать ключевое слово, на всякий случай пришлось активизировать вокруг воинственно настроенного друга защитную сферу, чтобы он ни кого не убил в боевом порыве, магия ощущалась не шуточная, стихии Смерти и Воздуха причудливо переплелись, такого союза Сил я еще не встречал, как и скрытой мощности в артефакте, хотя до активации и присутствовало необычно большое количество, но сейчас вдруг как будто из ниоткуда увеличилось в десятки раз. – Победа, – уже спокойным голосом произнес гном и призрачные лезвия растворились внутри меча, ощущение мощи пропало. – Фига се, игрушка, – черт не на шутку испугался, – правильно, что вовремя потеряли, а еще лучше, чтобы и не находили вовсе. – Кстати говоря, – Лианарий обвинительно ткнул Нано в грудь, – это благодаря твоему контракту эта штука нашлась, скажи спасибо, что попала в наши надежные руки и не будет использоваться во имя зла. – Слышь, Торгон, – черт не обратил внимания на реплику, поскольку был поглощен собственными планами, – а ты сможешь сделать так, чтобы эта штуковина меня слушалась? – Нет, не могу. Магическая суть закладывается во время ковки и неизменна. – Ну, тогда забацай мне такой же, под меня заточенный, я тебе еще пару функций добавлю из моего Адского Аспида. Во моща будет! – Нано, чтобы такое повторить хотя бы, – гном улыбнулся, понимая амбиции черта, – мне сотен восемь лет учиться надо, потом столько же тренироваться, да еще и Божественное Благословение получить требуется, в чем лично я серьезно сомневаюсь. – Ну, с последним проблем не будет, – не унывал черт, кивнув в мою сторону, – Демиург тебя устроит? Я договорюсь. – Знаешь, Нано, – охладил я его пыл, – не буди лихо, пока оно тихо, нам и одного такого лишку будет, а тебе достаточно твоего оружия и способностей. * * * В этот раз планета выглядела просто идеально, особенно если учитывать, что Разума здесь не присутствовало, климат близкий к тропическому, не слишком жарко и высокая влажность. Мы расположились на широкой песчаной косе на берегу спокойной полноводной реки. Аура сбалансированная, совершенно спокойная, о чем я в первую очередь сообщил друзьям, но на всякий случай поставил защиту и продолжил наблюдать. – Хорошее местечко для курорта, – Нано довольно потянулся, – позагорать, порыбачить, шашлычков организовать, выспаться от всей души, никто не побеспокоит, красота, одним словом. Даже жалко такую прелесть хошникам отдавать. – Решение я не принимал, просто рассматриваю очередной вариант, – а тщательно обследовал Ауру нового мира. – Ну-ну, – черт зевнул, – занимайся, а нам надо организовать собственный досуг, какие предложения будут? – Я тут заметил животных недалеко, – Шарон воспользовался собственной магией Леса, – может, охоту организуем? – И то дело, – гному идея понравилась, – прогуляемся, развеемся. – Я не против, только будьте осторожнее, здесь встречаются весьма крупные экземпляры. Команда друзей скрылась в прибрежных зарослях, ведомая эльфом, который точно определил место, где паслись животные, похожие на овец, а я на всякий случай стал за ними наблюдать. Эльф, шедший впереди, вывел их на опушку леса, дальше находился широкий луг, где мирно паслись животные, вот только размеры травоядных удивили всех, баран оказался размером с двухэтажный дом. Торгон первым оправился и извлек недавно приобретенный артефакт, подал условный сигнал и начал осторожно подкрадываться к добыче. Дичь не обратила внимания на столь мелкого человека, тем более, что подобные здесь не обитали. Пять лезвий вылетели и в мгновение ока преодолели разделяющее охотника и добычу расстояние, доли секунды понадобились, чтобы острейшие мечи отсекли барану голову, жертва упала, как подкошенная, но на этом удача отвернулась от моих друзей. Хищники, даже большие размером, чем травоядное, со всех сторон бросились и меньше, чем за минуту оставили охотников без добычи, на такую мелочь, как члены отряда, они даже не обратили внимания. – Блин, развлеклись охотой, называется, – Нано, как всегда, ворчал, оставшись недовольным, – кто же знал, что тут овечки размером с пару лепехундр будут. – Да, я и сам такого не ожидал, – Шарон пребывал в недоумении, крутя в руках боевой эльфийский лук, – магия Леса говорила, что тут просто травоядное животное мирно пасется. Мое оружие, как почти у всех, бесполезно оказалось, шерсть у зверя такая, что стрела должна быть метров пять длиной, чтобы достать до плоти и поразить. Торгон полезен был, да разве что, самострел Павлика мог помочь, и то, не успели мы даже близко подойти к добыче, ее мгновенно разорвали и сожрали хищники, а те еще крупнее, нам ни как не справиться было с ними. – Такой трофей пропал, – черт сокрушался о потере, – прикинь, эти волки даже череп разгрызли, а кости там тоще меня будут. Жалко, такую голову бы над камином повесить, всем на зависть! – Так я же вам предлагал, – я уже знал о неудачной охоте во всех подробностях, поскольку наблюдал через Ауру Мира, – магией воспользоваться. – Нет, это не то, – Шарон покачал головой, – охота должна быть честной, один на один с добычей, тогда и удовольствие настоящее получишь, а магию применять стоит только тогда, когда с голоду умирать готовишься и других вариантов нет, иначе весь эффект пропадает. А трофей действительно был бы достойным, я вот взял несколько волосков из остатков шкуры, смотрите, каждый из них не меньше двух метров длиной, а густота просто поражает, как будто овцы живут где-то в холодных землях. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/valeriy-tinichev-2127020/uchenik-tvorca-kursovaya-rabota-kniga-chetvertaya/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 160.00 руб.