Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Перекрёстки Вундивекля. Перекрёсток первый: Мир без чудес. Волшебство повсюду. Книга 1 «Северное королевство»

Перекрёстки Вундивекля. Перекрёсток первый: Мир без чудес. Волшебство повсюду. Книга 1 «Северное королевство»
Перекрёстки Вундивекля. Перекрёсток первый: Мир без чудес. Волшебство повсюду. Книга 1 «Северное королевство» Анастасия Лопатина Вы часто просыпаетесь и узнаете, что прошли через портал? Вы когда-нибудь летали верхом на светлячке, который являлся бы важной политической фигурой? Путешествовали в обществе говорящего льва и Бабы-яги в отставке? Нет? А представьте себе состояние девочки Кати, которая оказалась втянута в цепь невероятных событий, опасных магических приключений в Северном королевстве планеты Вундивекль! Катя и ее друзья должны объединиться, чтобы раскрыть страшные тайны и восстановить справедливость. Перекрёстки Вундивекля Перекрёсток первый: Мир без чудес. Волшебство повсюду. Книга 1 «Северное королевство» Анастасия Лопатина Редактор Наталья Кайгородова Корректор Татьяна Исакова Иллюстратор Марина Шатуленко © Анастасия Лопатина, 2019 © Марина Шатуленко, иллюстрации, 2019 ISBN 978-5-0050-2760-3 (т. 1) ISBN 978-5-0050-2761-0 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Вместо предисловия Приветствую тебя, посетитель. Спасибо, что зашел сюда и выбрал из огромного количества книг именно эту. Обещаю, ты не пожалеешь! Как известно, всякое начало тяжело. И я долгое время не мог записать эту историю. И даже когда, наконец, решился, не знал, с чего же мне начать. Возможно, стоит начать с себя. Кто же я такой, неведомый тебе Рассказчик? Я предпочту не называть своего имени. Ты не подумай, мне вовсе нечего скрывать! Просто я не был прямым участником тех событий, о которых собираюсь поведать. Нет-нет-нет… Не закрывай книгу! Я могу заверить тебя, что, хотя я и не видел все собственными глазами, история, которую я расскажу тебе, – чистая правда. Я лично беседовал со всеми ее героями. Точнее, с их призраками. Если захочешь, можешь послушать сделанные мною диктофонные записи, а кое-что я снял и на видео. Все это хранится здесь, неподалеку, в отделе 3144 на полке Д в свитке под номером 678. Все герои давно почивают с миром… Хотя нет, не все с миром, но в любом случае еще раз уверяю: все правда, ведь мы с тобой в Библиотеке Истины, а здесь никто солгать не может. Для работников этой библиотеки секретов не существует. Здесь собраны все летописи, записано все, что когда-либо происходило в мире. Здесь хранится Книга Судеб, где говорится о будущем всех людей на свете. Все книги, свитки, рукописи, тетради не горят, не тонут, не исчезают, их невозможно уничтожить, и нельзя изменить то, что в них содержится. Почти нельзя. Поэтому хорошо, что в секретные отделы могут входить только Феи Судьбы, которым и принадлежит библиотека, где, кстати говоря, я работаю Главным Библиотекарем. В общем-то, это все, что тебе следует знать обо мне. Итак, вернемся к нашему рассказу. Устраивайся удобнее, ведь мне нужно поведать о столь многом! По порядку, часть за частью, я расскажу о необыкновенных событиях и их героях, о магических существах и волшебных странах, тебе откроется мир, полный тайн и чудес… Расскажу и о том, где и когда я встретился с Катари?ной – ведь именно благодаря ей эта книга появилась на свет. Нет, она не издатель и не редактор. Она всего лишь однажды спасла мне жизнь. Вижу, ты снова хочешь бросить чтение. Думаешь, что тебя ждет хвалебная ода моей спасительнице и впереди сплошные ахи о том, какая она прекрасная и совершенная? А зря! Должен признаться: Катарина вовсе не идеальный человек. А кто в этом мире идеален? Нет людей абсолютно добрых и абсолютно злых. Вот и наша Катарина – самая обыкновенная, хотя нужно сказать, что некоторые качества отличали ее от окружающих. Заметь, я не говорю, что эти качества определенно положительные. Но не стану забегать вперед, мое вступление и так слишком затянулось. Пора приступать к рассказу. Обещаю, что о моем присутствии ты сразу же забудешь и не вспомнишь, пока я не закончу повествование. Глава 1. Нусса Председательница Началось все в обычном провинциальном городке. Каким был этот город, не так уж и важно, потому что речь пойдет вовсе не о городе, а о его жителях. Точнее, не обо всех жителях, а только об одной семье. Еще точнее – о члене этой семьи. Катарина, или, как ее чаще называли, просто Катя, была одиннадцатилетней девочкой невысокого роста, с овальным лицом, серыми глазами, прямой челкой и длинными темно-русыми волосами, чаще всего заплетенными в две аккуратные косички. Внешность самая обыкновенная, ничем не примечательная, разве что была у нее одна маленькая особенность – небольшая родинка на указательном пальце правой руки. Но кого удивишь родинкой, пусть даже не совсем обычной? Родители ее тоже были людьми, не особо выделяющимися из толпы, однако они стоят того, чтобы упомянуть их на этих страницах. Светлана Валентиновна Гусева была еще подростком, когда ее родители погибли в автокатастрофе. Затем ее воспитывала и опекала бабушка, но и она недолго была рядом, и в восемнадцать лет мама Катарины осталась круглой сиротой. Андрей Викторович Гусев сам уехал из родного дома в пятнадцать лет. Этим людям суждено было найти друг друга. Так написали бы в каком-нибудь романе, но для нас важно лишь то, что в результате их встречи на свет появилась Катарина и мы теперь можем рассказать о ее приключениях. Надо сказать, Катя росла замкнутой, трудно сходилась с людьми, предпочитала проводить время в мире грез, заменяя ими реальность. Конечно, таких детей много на свете. Но далеко не каждому, к сожалению, удается вернуться из мира фантазий и чего-то добиться в настоящей жизни. Катя часто могла идти, не обращая внимания на происходящее вокруг: ноги сами приводили ее, куда нужно, пока она мысленно заново переживала события только что прочитанной книги или просмотренного фильма. Так было и в тот прохладный летний день, когда началась наша история. Девочка возвращалась домой, бредя по узкой улочке и, как обычно, витая в своих мыслях. Не каждое обстоятельство было способно вывести ее из привычного задумчивого состояния. Но собакам это удавалось легко. Девочка боялась их до дрожи. Так и в этот раз, услышав собачий лай, Катя сразу же внутренне сжалась, сердце ее бешено застучало, и она покрепче сжала сумку, готовясь, если понадобится, отразить нападение. «Только бы не заметила и не тронула. Только бы не заметила и не тронула», – повторяла она про себя, как заклинание, продолжая идти вперед и боковым зрением наблюдая за огромной злой дворняжкой, которая оскалилась и громко лаяла. Если бы девочка обратила внимание на то, что на самом деле так испугало животное… Но мы не знаем наверняка, что бы произошло в этом случае. Мы знаем только, что, пытаясь держаться как можно дальше от собаки, Катя шла у самого края дороги. Она не видела, как слева от нее в воздухе возникла и прямо на глазах увеличилась странная разноцветная субстанция, вращающаяся вокруг собственной оси. Неожиданно поднялся ветер, собака испуганно завыла и бросилась наутек, поджав хвост. Только тогда девочка обернулась. Прямо перед ней плыл в воздухе переливающийся всеми цветами прямоугольник, похожий на светящееся окно. Ветер усилился и стал дуть Кате в спину так резко, что девочка споткнулась, в глазах у нее потемнело. Катя почувствовала, что куда-то падает, и потеряла сознание. * * * Очнулась Катя от того, что кто-то тряс ее за плечо. – Эй, просыпайся! Тебе плохо? Она медленно открыла глаза и увидела над собой лицо девочки примерно одного с ней возраста. Катя осмотрелась. Она лежала на траве рядом с большой и красивой клумбой. Слева была дорога, по которой из стороны в сторону сновали машины, а справа высилось несколько многоэтажных домов. Катя встала, снова огляделась и убедилась, что находится в незнакомом ей городе: таких красочных, ярко украшенных зданий она раньше не видела. – Ты в порядке? – спросила незнакомка. Катя сильно зажмурилась и снова открыла глаза. Потом еще раз и еще. Но ничего не менялось. – Я сплю? – спросила она. Девочка с удивлением наблюдала за Катиными манипуляциями. – Я так не думаю. Катя сглотнула. – А где я? Что это за город? Незнакомка уставилась на нее. – Ты что, откуда-то свалилась? Девочка озадаченно посмотрела вверх, потом себе под ноги, потом на то место, где нашла Катю. На траве был отчетливо виден черный круг. – Понятно. Ты свалилась из портала, – заключила она. – Из портала? – переспросила Катя, все еще не понимая, что происходит. – Ну конечно, разве сама не видишь? Хочешь сказать, ты вовсе не собиралась куда-то перемещаться? Катя отрицательно покачала головой. – Тогда тебе лучше остаться здесь и подождать Стражницу. Она вернет тебя обратно. – А кто такая эта Стражница и как я ее узнаю? – спросила Катя, но незнакомка в этот момент громко свистнула и поэтому вопроса уже не услышала. – Мне пора, меня бабушка уже заждалась. Удачно вернуться домой! – попрощалась девочка, глядя на какую-то черную точку в небе. Точка быстро приближалась, увеличиваясь в размерах, и скоро Катя с удивлением поняла, что эта точка – самая настоящая ступа! В ней сидела пожилая женщина с небольшим горбом на спине, на ее голове был повязан яркий платок, а в руке она держала метлу. Ступа приземлилась, с одной стороны открылась дверца, и незнакомая девочка зашла внутрь. – Заставляешь меня нервничать! – сказала бабушка, сердито прищурившись. – Прости, бабулечка. Больше не буду. А мы залетим сначала домой? – Залетим, залетим. Садись! Внучка поднялась по ступенькам и села на скамейку, устроенную внутри этого удивительного летающего аппарата. Дверца закрылась, ступа оторвалась от земли и полетела в сторону одного из многоэтажных домов. Там она приземлилась прямо на балкон. – Так, – только и смогла сказать Катя. – А что, если собака меня покусала и это у меня галлюцинации от бешенства? – Ай-яй-яй! Вот невезуха. На минутку отошла с поста – и уже происшествие! – в сторону Кати неслась девушка в длинных узких желтых брюках, белой блузке и желтом пиджаке с бейджиком: «Администрация города Грезо?ниса. Арьяна Усладова. Дежурная Стражница». В одной руке она держала небольшую, сантиметров двадцать длиной, деревянную палку, а в другой – пластиковый стаканчик, который девушка на бегу выкинула в ближайшую урну. – Я же только кофе купить отошла, не дождалась сменщицы. И вот, пожалуйста! Не успела к появлению портала! Девушка присела на корточки и стала водить палкой по черному кругу на траве. – А! – она расстроенно махнула рукой. – Энергии уже не осталось. Сейчас совсем исчезнет. Будто в подтверждение ее слов, черный круг действительно исчез, словно его и не было, а девушка повернулась к Кате. – Тебя как зовут? – Катя. – А меня Арьяна. Катя, слушай, а ты не будешь на меня жаловаться? – девушка посмотрела на нее с мольбой. – Понимаешь, я новенькая, только недавно из Фа?брювола выпустилась. Я с таким трудом эту работу получила! – Почему я должна жаловаться и кому? – спросила Катя. – Ну?ссе Дане?лии, конечно, – девушка встала. – Я не буду жаловаться, – заверила ее девочка. Она все еще не совсем понимала, что происходит, где она и что следует делать дальше. – Я все равно не знаю, кто это. Глаза Арьяны расширились от удивления. – Ты не знаешь, кто такая нусса Данелия? Чему тебя учат в школе? – тут она открыла рот, собираясь что-то еще сказать, но передумала, только направила указательный палец в сторону Кати. – Я поняла. Ты с Земли! Сказано это было тоном судьи, выносящим приговор. Как оказалось, приговор был вынесен не Кате, а Арьяне. Девушка обхватила руками лицо. – Точно выгонят с работы! Но я должна отвести тебя к нуссе и обо всем сообщить. Идем за мной. Катя не стала возражать и как заколдованная последовала за провожатой. Вроде бы город как город. По крайней мере, сначала девочка видела только обыкновенные улицы, дома, магазины, но потом, проходя мимо кафе, Катя чуть не споткнулась от удивления: за столиком она увидела медвежонка, который изо всех сил пытался соблюсти этикет и есть мед из вазочки ложкой, отчего вся его мордочка была перепачкана сладким угощением. На соседнем стуле сидела девочка в красном платье и красной шляпе. Она с задумчивым видом ела пирожок, а на столике перед ней стояла корзина, полная таких же печеных лакомств. – Эй, ты чего застряла? – Арьяна обернулась. Катя тут же поняла, что наблюдать за людьми и… животными, которые едят, в любом городе некультурно, тряхнула головой и поторопилась за Стражницей. Они свернули за угол, едва не столкнувшись с человеком огромного роста, рядом с которым шел волк в матросской тельняшке, брюках клеш и белой фуражке. Волк, задрав голову, смотрел на великана и кричал, чтобы тот мог его услышать. До Кати долетела часть его фразы: «…ну погоди! Я еще покажу этому директору!» – Поберегись! – услышала Катя возглас у себя за спиной и еле успела отскочить в сторону, как мимо пронеслось что-то круглое, похожее на большой пирог, только с руками и ногами. – Кажется, я пересмотрела телевизор, – пробормотала девочка. – Мы уже пришли, – сообщила Стражница. Они оказались возле огромного двухэтажного здания, окруженного высокими деревьями. Дом был выкрашен в разные оттенки розового, голубого, сиреневого и оранжевого цветов, они мягко переходили один в другой и чудесно сочетались между собой. Большой фонарный столб справа от входа напоминал магический жезл с тремя острыми наконечниками и продолговатыми голубыми лампочками. Крыльцо и окна украшали горшки с яркими цветами. Резные перила крыльца, большие и тяжелые двери, окна, стены – все было расписано необычными позолоченными узорами. Не забыл художник и о мансардной покатой крыше, увенчанной тремя невысокими башенками. Катя рассматривала дом с нескрываемым восхищением и восторгом: именно так девочка представляла себе дворец сказочного волшебника. Девочка и Стражница поднялись на крыльцо и остановились. Табличка слева у входа гласила: «Международная организация „Девифа?х“. Режим работы: ежедневно с 9:00 до 18:00». Они вошли внутрь и оказались в большом круглом помещении с великолепными колоннами и арками, на которых тоже переливался чудесный узор. На другой стороне комнаты был виден длинный коридор с огромным количеством дверей, а у одной из колонн за столом сидел мужчина в темно-синем костюме. Он поднял глаза на вошедших посетителей. – Мы к нуссе Председательнице, – сказала Арьяна, обращаясь к охраннику. – Она сможет нас принять? – Ее сейчас нет. Можете поговорить с ее заместителем, – ответил мужчина. – Ваш пропуск. Стражница протянула ему карточку. Охранник провел по карточке рукой. Очевидно, результат этого действия его удовлетворил. – Проходите, – он что-то записал в большую тетрадь и вернулся к изучению внушительной стопки бумаг на столе. Они прошли вперед, почти до конца коридора, поднялись на второй этаж и остановились у двери с табличкой «Заместитель Председательницы МО „Девифах“». Стражница постучала. Услышав разрешение войти, она открыла дверь и потянула за собой девочку. Шагнув за порог, Катя подумала, что окончательно отказывается верить собственным глазам. В воздухе над письменным столом порхал светлячок в строгом черном костюме. (Надо сказать, светлячок был несколько больше своих обычных собратьев.) – Без доклада. Без вызова, – проворчал светлячок недовольно. – Что у тебя? Говори уже. Стражница тяжело вздохнула и сбивчиво залепетала: – Ну я… это… Не успела… Немного всего лишь не успела. И тут… Она… С Земли… – Все с тобой понятно, маль Усладова. Покинула рабочее место без уважительной причины, – заключил светлячок. – Ну я же… Светлячок вдохнул как можно больше воздуха и, выдыхая его, стал увеличиваться. Причем одежда росла вместе с ним. Он остановился только тогда, когда стал размером со среднюю собаку. – Отправляйся обратно на свой пост. Я сам разберусь. Стражница опять вздохнула и покинула кабинет с опущенной головой. – Присаживайся и давай знакомиться, – сказал светлячок Кате, гордо выпятил грудь и отрапортовал: – Позволь представиться: Заместитель нуссы Председательницы международной организации «Девифа?х», созданной для поддержания и укрепления мира и безопасности на планете Вундиве?кль, магистра магии Дане?лии Ри?ддиф. Можно звать меня сокращенно Заместитель. А тебя как зовут? – Катя, – произнесла девочка, по-прежнему стоя в растерянности посреди комнаты. – Что, просто Катя и все? – светлячок даже как будто расстроился. Девочка слегка улыбнулась и смущенно добавила: – Ну, если полностью, то меня зовут Катарина Гусева. – Красивое имя. Катя поняла, что хочет получить ответ хотя бы на некоторые вопросы, которые роем кружились у нее в голове. – Вы, конечно, извините, – начала Катя, – но я ничего не понимаю. Где я сейчас? Как я сюда попала? И как скоро я смогу вернуться домой? Светлячок опустился на стол. – Раз уж ты здесь, то что-то имеешь право знать. Ты находишься на планете Вундивекль. – И далеко она от Земли? – Не далее, чем Луна. – Тогда почему я о ней впервые слышу? Светлячок довольно улыбнулся. – Потому что она невидима для землян. Это не совсем обычная планета. На Вундивекле есть люди, но главное – тут живут волшебники и другие волшебные народы, магические существа, а также герои сказок, легенд, мифов, романов и фильмов. По вине нерадивой сотрудницы Института Магии ты оказалась в городе Грезо?нисе – столице Принципа?лис Те?рра. – Значит, я не сплю и не сошла с ума? – Нет, – засмеялся светлячок. – Добро пожаловать! Вундивекль – чудеснейшее место. Правда, иногда между магическими существами, людьми, сказочными и настоящими волшебниками происходят разногласия. Но нуссе Председательнице всегда под силу их разрешить. С каждым словом светлячка Катя понимала все меньше. Она на другой планете? Здесь существует магия? Она разговаривает со светлячком, который на ее глазах раздулся, как пузырь? Абсурд какой-то! Но все равно не удержалась от вопроса: – Как это «сказочные» и «настоящие» волшебники? – Сказочных волшебников придумали люди, – с важным видом объяснил светлячок. – Так называют и их потомков, а остальные волшебники настоящие. – А кто такие Стражницы? – Ты попала на Вундивекль через портал – сгусток энергии. Стражницы – это волшебный народ, они закрывают порталы и собирают их энергию. Однако на этот раз произошла досадная оплошность – портал вовремя не закрыли, и ты переместилась сюда. Придется немного подождать, но нусса Председательница во всем разберется и вернет тебя домой. Было видно, что светлячок любит поговорить. А Катя, как и любой ребенок, была любопытной, поэтому ей тут же захотелось узнать как можно больше о чудесном месте, в которое ее забросила госпожа Случайность. Она скромно присела на стул справа от двери. – Так здесь живут и люди, и волшебники? – Я же уже сказал! – светлячок недовольно хмыкнул. – И те и другие давно попали на Вундивекль с Земли. – С Земли? – не поверила девочка. – Хотите сказать, на Земле были волшебники? – Почему были? Они и сейчас там есть. Только их меньше, чем раньше, и им приходится скрываться. Большинство перебралось к нам. Давным-давно Вундивекль была почти пустынной планетой, на которой существовала только одна страна – Ме?рхентейль. Это место, где живут все когда-либо придуманные на Земле существа. – Как такое возможно? – Катя слегка наклонила голову вправо, она всегда непроизвольно так делала, когда была сильно чем-то заинтересована. – Ответ на этот вопрос до сих пор ищут наши исследователи. Откуда взялась планета и почему в Мерхентейле материализуются вымыслы земных людей, никто не знает. Но кое-что я могу тебе рассказать. Волшебники жили на Земле до того, как на ней появились люди, там был их волшебный и добрый мир. Но с появлением людей все изменилось. Какое-то время они еще уживались, но потом люди перестали верить в чудеса, стали злыми, жестокими, пытались отказаться от чувств, считая, что они делают их слабыми. Но чувства – это магия. В конце концов, люди начали воевать с волшебниками, стали преследовать и истреблять магических существ. Ты слышала что-нибудь об инквизиции? Катя боялась показаться недостаточно образованной, хотя глубоких познаний в данном вопросе у нее не было. – Кое-что слышала, – пытаясь не показать свою растерянность, произнесла девочка. – Тогда ты должна знать, что они мучили и убивали ни в чем не повинных людей, которые никогда не колдовали, а просто продолжали верить в чудеса. Конечно, не все волшебники бывают добрыми, некоторые способны совершать злодеяния, поэтому в волшебном мире существуют свои законы. – Значит, волшебники переселились на Вундивекль, чтобы спастись? – Да. Они прибыли сюда с различными магическими существами и людьми, несправедливо обвиненными в колдовстве. Понятно, почему Вундивекль с помощью магии сделали невидимым для землян. – Если я правильно поняла, сначала все жили в Мерхентейле, а потом расселились по всей планете? – Именно. Когда на Земле какой-нибудь писатель сочиняет историю, ее персонаж тут же оказывается в Мерхентейле и переживает те приключения, которые придумал автор. Но как только его выдуманная жизнь завершается, персонаж становится реальным и перемещается в Принципалис Терра. Отсюда он может отправиться в любой другой уголок планеты. Светлячок посмотрел на часы, висевшие на стене. Было три часа дня. – Нусса Председательница уже должна была вернуться. Идем за мной, – сказал он и, подлетев к двери, открыл ее. Катя послушно последовала за ним. Они прошли по нескольким коридорам, прежде чем оказались у двери с табличкой «Председательница МО „Девифах“ магистр магии Данелия Риддиф». Светлячок постучал, и твердый, уверенный голос из-за двери позволил им войти. В кабинете за столом сидела красивая молодая женщина с коротко подстриженными и затейливо уложенными светлыми волосами, карими глазами, длинными пушистыми ресницами, тонкими высокими бровями и белоснежной кожей. На ней было изумительное платье – длинное, пурпурное, с кружевами. Она читала книгу. Страницы переворачивались, хотя женщина к ним даже не прикасалась, а всего лишь слегка водила пальцем в воздухе. – Здравствуйте, нусса Председательница. – Добрый день, – произнесла женщина, не поднимая головы. – Кто это с тобой? – Меня зовут Катя. – Если кратко, одна из Стражниц оставила портал открытым и эта девочка попала к нам с Земли. – Понятно. Можешь быть свободен. Светлячок вылетел. Волшебница встала, взмахнула рукой, и на столе вмиг появились две чайные чашки, сахарница, чайник, два блюдца и вазочка с печеньем. Это было так неожиданно, что Катя вздрогнула. – Не бойся. Присаживайся, чувствуй себя как дома, – произнесла Дана с улыбкой. Катя вежливо присела на краешек стула, а Председательница снова взмахнула рукой. Чайник тут же оторвался от стола. Подплыв к чашке, он наклонился и наполнил ее почти до краев. Затем он полетел ко второй чашке, а тем временем ложка сама накладывала сахар из сахарницы. – Тебе двух ложек достаточно? Катя молча кивнула. Она наблюдала за происходящим, все еще не веря своим глазам. Увидев ее замешательство, Дана вновь улыбнулась: – Пей спокойно. Угощайся печеньем. Девочка взяла чашку со стола. – Вот и умница. Дана пила чай и с интересом смотрела на Катю. – Спасибо за чай, – поблагодарила девочка, – но… мне сказали, что вы вернете меня домой? – Сначала мне придется кое-что тебе объяснить, – Дана удобно устроилась в кресле. – У вас на Земле живет много Посвященных, то есть тех, кто знает о существовании Вундивекля, поэтому между нашими планетами существуют порталы, которыми пользуются для перемещения. Кроме фиксированных, есть порталы кочующие, которые появляются в разных местах. Следить за ними – обязанность Стражниц. Я могу вернуть тебя назад прямо сейчас. Никто даже не заметит твоего отсутствия, но для начала необходимо проверить, почему портал появился там, случайно или нет Стражница отлучилась со своего поста и… В общем, придется тебе немного побыть здесь, пока мы все не выясним, чтобы, вернувшись домой, ты была в безопасности. «Побыть здесь? Где „здесь“? В этом кабинете? И сколько я буду тут сидеть?» – промелькнуло у Кати в голове. В этот момент в дверь постучали. – Войдите, – сказала Дана. Девочка сидела спиной к двери, поэтому ей не удалось взглянуть на вошедшего. – Говори. – Нусса Председательница, есть сведения, что ее видели в Мойрании. – Вот как? – брови волшебницы недовольно изогнулись. – Недалеко же она ушла от Мерхентейля. Спасибо. Ты свободен, – Дана махнула рукой, затем обратилась к Кате: – Я покину тебя ненадолго. Волшебница начала довольно быстро исчезать, сначала от нее остались всего две светящиеся точки, затем и они растворились в воздухе. Катя наблюдала за этим процессом широко открытыми глазами. Прошла одна минута, вторая… Девочка пила чай и рассматривала кабинет. Это было довольно обычное помещение – стало даже как-то обидно: попала в мир магии, а тут стол, кресло, бумаги, книги… Разве волшебники не должны жить в пещерах, носить мантии, высокие шляпы или накидки с капюшонами, варить зелья в котле и следить за врагами через хрустальный шар? Хотя, может, это только иллюзия, а настоящая магия скрыта от нее? Катя снова повернулась к столу и вздрогнула от неожиданности: Председательница снова появилась в кресле как ни в чем не бывало – с чашкой в одной руке и печеньем в другой. – У вас неприятности? – спросила девочка, заметив, как омрачено красивое лицо волшебницы. – Если я мешаю вам, то… – Нисколько, – резко сказала Дана и задумчиво произнесла, размышляя вслух, как будто рядом никого не было: – Если она направляется сюда, а это самый вероятный сценарий, то… Волшебница не договорила, покачала головой и, поставив пустую чашку на стол, взмахнула рукой – вся посуда тотчас исчезла. Катя чуть не подпрыгнула на своем стуле: она все еще не привыкла к чудесам, которые происходили вокруг нее. А Дана снова заговорила, на этот раз обращаясь к девочке: – Я сейчас буду очень занята, и тебе по разным причинам лучше в здании «Девифаха» не оставаться, пока не закончится проверка по твоему делу. Мой Заместитель отправляется с дипломатической миссией в Северное королевство. Предлагаю тебе поехать с ним. Катя еле сдержала радостный возглас. Ее не только не гонят домой сразу же без каких-либо объяснений, ей даже позволяют отправиться в путешествие, где она сможет узнать больше об этом волшебном мире и увидеть еще много чудесного! Да она об этом и мечтать не могла! – А можно? – осторожно спросила девочка, которая боялась показаться невежливой или слишком навязчивой: вдруг Председательница передумает? Дана улыбнулась. – Я всегда говорю серьезно, – она щелкнула пальцами. Снова постучали в дверь, и Катя узнала голос светлячка. – Вызывали, нусса Председательница? – Да. Возьмешь Катю с собой в Северное королевство. Воспользуйтесь порталом. Мне сегодня понадобится много энергии, не смогу вас телепортировать. – Хорошо, – Заместитель почтительно кивнул. Попрощавшись с Председательницей, Катя вышла из кабинета, затем вместе со светлячком покинула здание. Ее сердце беспокойно билось, одновременно испуганно и радостно. Все происходящее казалось сновидением. Портал, другая планета, Стражница, магия, волшебники… Она действительно отправляется в путешествие с говорящим светлячком, который носит строгий костюм и раздувается прямо на глазах? Как это возможно? Чья больная фантазия это придумала? И все это происходит именно с ней, а не с героиней книги или фильма! Пока Катя размышляла о нереальности происходящего, не забывая попутно смотреть по сторонам, они углубились в один из городских кварталов и остановились около обвитой зеленью каменной арки. – Русский, пожалуйста, – сказал светлячок. Арка засветилась, как будто внутри каждого камня, из которого она была сложена, был вставлен маленький фонарик, и на ней проступили какие-то непонятные символы: – Это заклинание, записанное магическим шифром, – объяснил светлячок, хотя Катя не успела его ни о чем спросить. – Шифры необходимы, ведь о существовании магии знает не все население Вундивекля. – Почему? – не поняла Катя. – Я думала, у вас здесь планета чудес и… – девочка замялась, пытаясь подобрать слова. – …и у нас тут по улицам бегают кентавры, а на главной площади проходят магические поединки? – саркастическим тоном продолжил за нее светлячок и тут же сам отрицательно покачал головой. – Знаешь, к чему может привести неразумное использование магии? Так и до хаоса недалеко. Поэтому волшебники не везде могут открыто колдовать и держат свою магию в секрете. Тем временем под заклинанием проявился объемный рисунок компаса. – Положи руку на стрелку, – сказал светлячок Кате. Девочка так и сделала. – А теперь повторяй за мной: «Рукой своею я прикоснусь…» – Рукой своею я прикоснусь, – вслед за светлячком произнесла Катя. – «…куда хочу, перемещусь!» – Куда хочу, перемещусь! Послышался щелчок, компас засветился ярче, на стене появилась уже знакомая светящаяся субстанция, в глазах потемнело, но на этот раз Катя не потеряла сознание, разве что на пару секунд мир будто перестал существовать, а потом она увидела, что все еще стоит рядом со светлячком, но уже совсем в другом месте. Городская улица исчезла, они оказались на перекрестке, в центре которого высился столб-указатель. Глава 2. Встреча в лесу – Нам сюда, – указал светлячок на дорогу, ведущую прямо, и они отправились по ней. По обеим сторонам дороги росли огромные раскидистые деревья, но уже через четверть часа деревья стали заметно ниже, вытоптанная предыдущими путниками тропа плавно перешла в дорогу, покрытую асфальтом, а еще через полчаса вдалеке показалась кирпичная стена. Обвитая колючей проволокой, метров пять в высоту, эта стена казалась бесконечной – насколько хватало глаз, края ее не было видно. Когда Катя и светлячок подошли к массивным кованым воротам, кто-то невидимый, находящийся за стеной, заговорил с ними: – Стой! Кто вы такие? Куда и с какой целью направляетесь? – Что за новый пограничный контроль? – буркнул светлячок себе под нос, а вслух произнес: – Я, Заместитель нуссы Председательницы международной организации «Девифах» Данелии Риддиф, прибыл с дипломатической миссией в Северное королевство. У меня назначена встреча с Его Величеством королем Винце?ндием. За стеной кто-то громко и злобно рассмеялся. – Либо у вас хорошее чувство юмора, либо вы не дружите с головой. Убирайтесь туда, откуда пришли! Иначе мы будем вынуждены отправить вас в Ледяные Ямы, и нет никакой гарантии, что вам позволят встретиться с Его Величеством королем Винде?рием. – Что?! – от возмущения светлячок не сразу смог произнести следующую фразу. Он просто открывал и закрывал рот, пока не выдавил из себя: – Вы что, не слышали, кто я такой? Вы знаете, кто такая Данелия Риддиф? Вы в курсе, что она является главной политической фигурой Вундивекля? – Мне все равно, кем она является! Я подчиняюсь только королю Виндерию и Великой Королеве. – Какой еще королеве? Никакой королевы не знаю. Что у вас здесь происходит? Когда вы успели стены понастроить? И что еще за проволока? Я буду вынужден доложить обо всем Председательнице, и вам точно не поздоровится. – Это вам не поздоровится, – угрожающе произнес невидимый собеседник. – Какими наглыми, оказывается, могут быть шпионы! Светлячок был на грани возмущения, поэтому не сразу обратил внимание на Катины знаки. Девочке пришлось схватить его за рукав и вместе с ним резко отпрыгнуть в сторону. На его возмущенный вопль Катя смогла только вымолвить: – Сзади! Светлячок оглянулся и увидел грузовик, который несся на огромной скорости. Еще чуть-чуть, и машина раздавила бы их. В то же время в воротах открылось окошко и из него высунулось дуло ружья. – Ой-ой, дело начинает принимать скверный оборот, – пробормотал светлячок и крикнул девочке: – Быстро садись мне на спину! – Зачем? – изумилась та. – Не задавай глупых вопросов, – разозлился светлячок, и его усики нервно задергались. Катя повиновалась и забралась на жесткую спинку светлячка. – Держись крепко, – велел он. – И очень тебя прошу, будь осторожна с крыльями. И не вздумай помять мой пиджак! Это очень дорогой костюм! Дальнейшее произошло быстрее, чем это можно описать. Катя обхватила светлячка за шею, тот раскрыл крылья, оторвался от земли, и, прежде чем невидимый им стражник открыл стрельбу, они взлетели. Первым Катиным желанием было закрыть уши руками, но тогда она не смогла бы держаться и точно свалилась бы, поэтому девочка постаралась не смотреть вниз и не обращать внимания на звуки выстрелов, сотрясавшие воздух. Сделать это, естественно, было нелегко – Кате было страшно. Она сильнее вцепилась в воротник пиджака, прижавшись к спине светлячка и стараясь не задевать крылья, которые быстро-быстро мелькали в воздухе. Катя не знала, сколько времени они летят, но ей казалось, что достаточно долго. Стрельбы уже не было слышно, и девочка не заметила, как успокоилась и даже стала получать удовольствие от полета. Она смотрела на проносящиеся под ними земли. Они покинули один город и уже подлетали к другому. Кате было безумно интересно, только вдруг стало намного холоднее, и перед ее глазами предстало настоящее снежное царство. Огромные снежинки пушистыми хлопьями бесшумно падали, скрывая землю под белым ледяным ковром. Этот город тоже был окружен стеной, за которой за столом сидели воины. Они играли в карты, ругаясь и отчаянно жестикулируя. Один из них уронил карту и наклонился, чтобы поднять ее. В этот момент на землю легла чья-то тень. Воин поднял голову. – Светлячок, – позвала Катя. – Я просил тебя помолчать. Мне нужно время подумать, – недовольным тоном ответил ей Заместитель. – Извините, что отвлекаю, но, по-моему, те люди внизу не привыкли к летающим девочкам… Светлячок взглянул вниз и ойкнул: воины схватили ружья и бросились догонять улетающих нарушителей границы. Припустив из последних сил, светлячок пролетел над несколькими улицами и вскоре приземлился около продуктового магазина. Катя спрыгнула на землю, они вбежали внутрь и попытались затеряться среди покупателей. Удивительно, но на светлячка внимания никто не обратил, как будто прогуливающиеся огромные насекомые в костюмах были здесь совершенно привычным явлением. «Вовремя», – подумала девочка. Только сейчас, оказавшись в помещении, она поняла, насколько замерзла. Хорошо еще, что в ее родном городе была прохладная дождливая погода и, выходя из дома, Катя надела джинсы, кроссовки и спортивную кофту с длинными рукавами. Людей в магазине было много, они сновали из одного отдела в другой, громко переругивались между собой и с сотрудниками, которые бойко огрызались в ответ. Катя читала вывески: «Мороженое и замороженные торты», «Замороженные соки», «Мороженая рыба», «Мороженое мясо». В мясном отделе женщина обратилась к продавщице, дородной женщине, которая выкладывала на прилавок продукты: – Печени нет? Продавщица недовольно хмыкнула и посмотрела на «нарушительницу» своего спокойствия таким взглядом, будто хотела ее съесть. Учитывая размеры продавщицы, было бы неудивительно, если бы она и правда питалась покупателями. – Вы что, не видите, я еще не выложила? – А я что, претензии вам предъявляю? – в свою очередь возмутилась покупательница. Продолжение разборки Катя не услышала, потому что светлячок уже входил в соседний отдел овощей и фруктов. На полу у прохода стояла коробка с виноградом (то, что это именно виноград, девочка поняла не сразу: все фрукты и овощи в отделе были покрыты ледяной коркой). Рядом с коробкой копошилась уборщица, елозя по полу грязной тряпкой и закрывая своим телом проход к фруктам. Кроме Кати, за манипуляциями с тряпкой следила пожилая покупательница. Наконец уборщица посторонилась, женщина подошла поближе и, взяв одну гроздь винограда, стала внимательно ее рассматривать. – Эй! – крикнул ей мужчина-продавец, бесцеремонно толкая в плечо. – Я буду выбирать! Это пока еще мой товар. – Хорошо, – фыркнула бабушка, бросила виноград обратно в коробку и ушла. – Какая невоспитанность! – крикнула уборщица вслед неудачливой покупательнице. – Не понимаю, что у них тут происходит?! – воскликнул светлячок. – В Северном королевстве всегда были вежливые торговые работники. И покупатели тоже. Какой упырь их укусил? – Не вижу ничего странного, – пожала плечами Катя. – В моем городе это обычное явление. В этот момент светлячок дернул ее за рукав, и девочка увидела воинов-стражников, которые направлялись в их сторону. Они успели спрятаться за коробками, а за прилавком тут же появилась уставшая продавщица. – Эй, ты! – обратился к ней один из воинов, главный, судя по всему. – Вообще-то, я вам не «эй», – сердито произнесла женщина. – Запомните, в конце концов, как меня зовут! Что там у вас опять стряслось? В очередной раз ловите «страшного преступника» для Снежной ведьмы? – Ты следи за словами! – Ну и что вы мне сделаете? Арестуете? Тоже мне власть! Никакой защиты ни от бандитов, ни от Сопротивления. Все вы хороши. Одни жителей мирных в тюрьму сажают, из собственного дома увозят, а другие по лесам прячутся, не пойми чем там занимаются. А что нам, простым людям, делать в такой обстановке? – Скажи спасибо, что сама на свободе! – Обязательно скажу. Знать бы только кому! И кто тогда вообще работать будет, если все население Северного королевства в Ледяные Ямы заточить? И кто будет молчать, заколдованные продукты продавать и делать вид, что ничего не происходит? – Что-то ты слишком разговорчивая стала. Может, нам твоего сына прийти забрать? Женщина и бровью не повела. – Он и так на вас работает. Настроили против матери, заставили от меня отказаться и хотите, чтобы я молчала? Сами знаете, что не могу никуда сообщить. А если с сыном что-нибудь случится – слова из меня больше не вытяните, пусть тогда начальники ваши другую соратницу ищут. – Ладно, некогда нам с тобой спорить. Ты здесь не видела летающую девочку? Продавщица уставилась на стражников, а потом, уперев руки в боки, усмехнулась: – Вы что, напились? Головой ударились? Какая еще летающая девочка? – Она была верхом на непонятном существе, – почесав затылок, сказал один из воинов. – Верхом на чем?! На метле? А может, на щетке? Или на пылесосе? – На огромном насекомом, – уточнил главный. – Да хоть на танке. Все равно я никого не видела. Катя еле удержалась, чтоб не засмеяться. – Смотри мне, – командир погрозил женщине пальцем и вместе с остальными стражниками покинул магазин. – Идем, – светлячок кивнул в сторону двери с надписью «Служебный выход». Катя взялась за ручку двери и тут же резко отдернула руку от неожиданности: ручка оказалась такой холодной! Белоснежная дверь, в которой, как в зеркале, отражался интерьер магазина, была покрыта толстым слоем льда! – Что ты там застряла? Катя аккуратно открыла дверь, и они шмыгнули на улицу. – Очень странный магазин, – произнесла Катя и огляделась. Ей на глаза попались соседние вывески: «Одежда на любой вкус: снежные шапки, ледяные сапожки», «Аптека: лечебные сосульки». – Садись, – светлячок указал себе на спину, и Катя поняла, что вопросы снова придется отложить на потом. Они полетели над заснеженными улицами, внизу по дорогам неслись туда-сюда машины, так же, как покупатели в магазине: обгоняли друг друга, громко сигналили, проскакивали на красный свет и ловили камни в стекла от возмущенных пешеходов. «Интересно, у них здесь есть гаишники? – подумала Катя. – Так и до аварии недалеко. Совсем как у меня дома». Очень скоро они оказались за чертой города. Светлячок приземлился на лесной опушке. – Похоже, вы с Председательницей забыли предупредить меня о том, что здесь зима, – сказала девочка, постукивая зубами от холода. Обхватив себя руками, она перепрыгивала с одной ноги на другую, пытаясь согреться. – В следующий раз буду осторожнее со своими желаниями. Больше никогда не буду мечтать о приключениях. И вернусь домой сразу же, как представится возможность. Как же здесь холодно! – Мне самому интересно, что произошло с погодой. Здесь должно быть лето, как и в Грезонисе. И это не единственная проблема. Что-то странное здесь творится. Мне необходимо срочно провести расследование и сообщить обо всем нуссе в кратчайшие сроки. – Кому сообщить? – переспросила Катя. – Начальнице моей, нуссе Председательнице. – А, понятно. Значит, вы вернете меня обратно? Светлячок скривился. – Не хочу тебя расстраивать, но я не могу этого сделать. – Почему? – удивилась девочка, на мгновение перестав прыгать. – По той же причине, по которой не могу связаться с нуссой Данелией. С тех пор как мы пересекли границу Северного королевства, мой магический канал связи не работает. Если бы нам с тобой не отрезали дорогу назад, я бы полетел в Грезонис. Но нас бы легко обстреляли из грузовика, а так я скрылся за стеной из их вида, а солдаты внутри не были готовы к вторжению. Может, я бы и рискнул, но не с ношей на спине, ведь нусса Председательница поручила мне тебя оберегать, я отвечаю за твою безопасность. Я не могу ее подвести. Кстати, пообещай мне не слишком распространяться, что я вез тебя на себе. Это может повредить моей дипломатической репутации. Катя не очень поняла, как могут быть связаны эти два события, но промолчала. – Хорошо, и что тогда мы будем делать? – спросила Катя, перестав прыгать и посмотрев на светлячка. И тут же застыла на месте, уставившись куда-то за его спину. Лицо ее при этом побелело, но светлячок решил, что это, видимо, от холода, и продолжил важным голосом: – Мы? Мы ничего не будем делать. Я буду действовать, а ты будешь меня слушаться. – Я сейчас имею в виду, что мы будем делать с… – Я же сказал… – Прошу прощения, что прерываю ваш разговор, но девочке срочно нужно в тепло, – сказал кто-то за спиной светлячка. Тот обернулся и уставился туда, куда уже несколько долгих секунд смотрела Катя. Голос принадлежал самому настоящему льву. Он сидел совершенно спокойно, наблюдая за ними, только хвост его оставлял следы на снегу. – Лев! Говорящий! – воскликнул светлячок и смело спрятался за Катиной спиной. – К вашему сведению, звери все разговаривают. Только какой смысл говорить с теми, кто тебя не понимает? А меня Василиса, жена моего друга, по-человечьи говорить научила, – вежливо пояснил лев и закашлялся. Потом обеспокоенно продолжил: – Что же вы не по погоде одеты? Простудитесь! У нас и так пол-леса с гриппом слегло. Трудно было сказать, что больше удивило Катю: само появление льва, то, что он заговорил, или то, что он волновался за их здоровье. – Скорее, летим отсюда, пока он нас не съел! – заметался светлячок, тряся Катину руку. – Что за глупости? – сконфузился лев. – Я не ем людей. И… насекомых тоже, – он помолчал немного, затем произнес: – Раз уж вы не хотите представиться первыми, то это сделаю я. А?ланд. Лев Аланд. – Очень приятно, – попыталась спокойно ответить девочка, хотя все еще была испугана, к тому же замерзла и устала. – Я Катя, а это… – Катя замялась, ведь она знала только должность своего спутника, но не знала имени, – это светлячок. – Я это заметил, – лев улыбнулся. – Вообще-то я – Заместитель нуссы Председательницы международной организации «Девифах» Данелии Риддиф! – Тогда понятно, почему ты так воображаешь, – произнес Аланд, склонив голову набок. – Что?! – светлячок все еще боялся льва, но последнее замечание Аланда его раздразнило. – Не будь таким мрачным! Если бы я хотел вас съесть, то давно бы это сделал. С едой, знаете ли, не беседуют. Вижу, вы нездешние. Могу вас проводить, в лесу с недавних пор небезопасно. – Почему бы нет? – пожала плечами Катя и громко чихнула. – Это будет очень благородно с вашей стороны. – Не так быстро! Значит, собираешься нас защищать? От кого же это, интересно? – не сдавался светлячок. – Тут хватает от кого. Мои подданные, звери, не причинят вам вреда, а вот воины короля… – С каких это пор воины рыскают по лесу? – Это долгая история, но мой друг Хо?хлинг смог бы вам ее преподнести в наилучшем виде. Тем более что он сам участвовал в тех событиях. – Каких еще событиях? – насторожился светлячок. – Кто такой Хохлинг? – почти одновременно с ним спросила Катя. – Хохлинг мой друг. Он лесник. – То есть он человек? – уточнил светлячок. – Конечно. – Может, нам стоит поговорить с ним? – обернулась девочка к светлячку. – Здесь нет никаких «нам»! Еще чего не хватало! Если с тобой что-то случится, мне нусса Данелия голову оторвет! – А мне она не показалась такой уж кровожадной, – пожала плечами Катя. – Если Катя в ближайшее время не согреется, то тебе точно не миновать этой участи, – съехидничал Аланд, и они одновременно с Катей чихнули. Последнее обстоятельство убедило светлячка лучше всяких слов. – Значит, ты можешь проводить нас к этому леснику? – Могу, но скоро уже стемнеет. Здесь неподалеку живет жена Хохлинга – Василиса. – Отдельно от мужа? В таком случае она будет просто счастлива нас видеть! – съязвил светлячок. – Извините, конечно, но ваша перепалка никак не поможет мне согреться, – остановила Катя назревающую ссору. – Аланд, проводите нас, пожалуйста, к этой Василисе. * * * Через четверть часа Аланд остановился около деревянной избушки – именно так это строение могло бы называться, если бы не одно «но». Как только Аланд, Катя и светлячок подошли поближе, избушка встала и под ней обнаружились две куриные ноги, одна из которых стала почесывать другую, отчего домишко слегка зашатался. – Ты куда нас привел?! – светлячок схватился за голову. – Это же дом Бабы-яги! Она нас съест! – Во-первых, Василиса никого не ест, тем более насекомых, – оскорбился лев, а во-вторых… – Я не насекомое! Я – Заместитель нуссы Председательницы… – …а во-вторых, она добрая, детей и зверей любит… – На завтрак, обед и ужин? – По-моему, у тебя мания преследования. С чего ты вообще взял, что ты вкусный? – Ах, значит, ты все-таки оценивал меня с гастрономической точки зрения?! – Прекратите! – воскликнула Катя. – Если вы будете так орать, то не знаю как Баба-яга, но вся армия короля сюда точно сбежится! В этот момент дверь избушки открылась и оттуда вышла красивая женщина среднего роста в теплом голубом сарафане с вышитыми узорами. Длинные рыжие волосы были аккуратно причесаны и повязаны алой лентой, в руке незнакомка держала совок для угля. Ее зеленые глаза остановили взгляд на путниках. – Как хорошо, что это ты! – облегченно вздохнула женщина, увидев Аланда. – Я уже подумала, что снова воины. Все время здесь отряды проходят. Ищут Хохлинга и других из Сопротивления, – тут она посмотрела на Катю, съежившуюся от холода, и, всплеснув руками, поторопила: – Скорее! Заходите в дом! – Но мы даже не представились! – заметил светлячок, который любил разводить церемонии. – Я – Заместитель… – Еще успеете! – перебила его женщина. – Давайте, живо! Внутри домика было чисто и уютно. Пол, стены и потолок были обшиты деревянными досками, вся мебель тоже была из дерева. Обычный деревенский домик, если бы не ступа, видневшаяся в дальнем углу. – Что-то вы не похожи на Бабу-ягу, – заметила девочка и тут же спохватилась: – Извините, просто вы живете в таком доме… – Я? – женщина рассмеялась. – Я вовсе не Баба-яга. Я ее дочь Василиса. Присаживайтесь, – пригласила она и, когда путешественники расселись, продолжила: – Моя мама уже давно сменила имя – теперь она Баба Ягодка. Живет, как все, законов лесных не нарушает, так что бояться ее вам не стоит. В избушке было тепло и даже уютно. Аланд устроился прямо на полу, Катя и светлячок присели на лавку у печки, и вскоре девочка согрелась. Василиса поставила чайник на плиту, затем налила гостям чай. – Кушайте пирожки, – она указала на полную миску на столе. – Вам это сейчас нужно. – Чтобы вкуснее стать, – буркнул светлячок, подозрительно рассматривая содержимое своей кружки. – Пейте спокойно, – улыбнулась Василиса, заметив сомнения светлячка. – Это чай, на травах настаивала. Для здоровья очень полезно, а вам как раз нужно силы восстановить. Иногда обычный травяной чай – лучше любого целебного зелья. Голос у Василисы был чистый, звонкий, светлый, он будто зачаровывал тех, кто его слышал. Катя чувствовала себя в полной безопасности, а на душе как будто даже стало теплее. Она отхлебнула немного чая. Трудно описать, что она ощутила. Чай имел «травянистый» привкус, но отнюдь не был горьковатым, скорее мягким, легким, сладковатым, с приятным ароматом. Такого чая девочка никогда не пила. – Очень вкусно! – сказала она и сделала еще один большой глоток. – Волшебно прямо! Василиса поблагодарила и присоединилась к чаепитию, предварительно поставив миску с едой для Аланда. Светлячок прищурился, увидев, что ничего страшного ни с Катей, ни с Василисой не происходит, тоже отхлебнул чаю и тут же расплылся в улыбке и расслабился. – Я такой чай только на важных приемах нуссы Данелии пил, – похвалил он, уже без опаски прихлебывая из кружки. Василиса довольно улыбнулась. – Главный секрет хорошего напитка – клива?серы. Они чистят воду лучше любого фильтра. – Так вы волшебница, ву?дна Василиса? – Пассивная. И можно просто Василиса. Кате было хорошо, все заботы отступили, и обычно присущее ей любопытство к ней вернулось. – Кто такие кливасеры? Как это «пассивная волшебница»? Что значит «вудна»? И все хотела спросить, почему вы называете свою начальницу нусса? Что это за слово такое? – А ты не знаешь? – удивилась Василиса. – Ты из непосвященных? Катя только беспомощно моргала, не зная, как ответить на этот вопрос. – Непосвященные? Это кто? – спросила наконец она, чувствуя себя так, как будто прогуляла целую четверть в школе и в первый же учебный день ее вызвали к доске. – С Земли она, – объяснил светлячок Василисе и, повернувшись к Кате, начал объяснять: – Непосвященные – это люди, которые не знают о существовании магии. Пассивные волшебники имеют низкий уровень силы, магия других уровней для них недоступна. Кливасеры – магические существа, которые очищают воду и другие жидкости. «Вудна» – это обращение к женщине в магическом мире, а «нусса» – обращение к старшему по званию. – Понятно. А я думала, это у нее имя такое двойное – Нусса-Данелия. Красиво же. Василиса с улыбкой посмотрела на девочку. – Никогда не встречала непосвященную с Земли. Как вы там живете совсем без чудес? Катя пожала плечами. – Чудес нам действительно не хватает, но, если честно, я пока не заметила уж очень большой разницы между родным городом и Гью?сом. Если не считать, конечно, знакомства с Аландом. У нас львы не разговаривают. Девочка уже успела узнать у светлячка, что посещенный ими продуктовый магазин находился в городе Гьюсе – столице Северного королевства. – Интересно, а что ты ожидала здесь увидеть? – поинтересовалась женщина. Катя задумалась. – Волшебников в длинных балахонах, пещеры, старинные замки, котлы с зельями, магические книги, единорогов, троллей… – Тогда тебе следовало на экскурсию в Земноморье поехать, – сказала Василиса. – Окунулась бы в настоящую сказочную атмосферу. Там люди, волшебники и магические существа бок о бок живут, как в Принципалис Терра. Только цивилизация до них не дошла, живут они все в обычных домиках, сельским хозяйством занимаются, животных разводят. «Точно как дома, – подумала Катя. – Наверное, и туалеты в Земноморье на улице, как у моей бабушки в деревне». – Спасибо, Василиса, все было очень вкусно, – поблагодарил со своего места Аланд. – В магазинах сейчас ничего подобного не найдешь. Он довольно растянулся возле опустевшей миски и принялся вылизывать лапы. – Это точно. Мы магазинную еду не покупаем, она вся заколдованная. Старыми запасами спасаемся, – кивнула Василиса. Светлячок тоже дожевал свой пирожок и решил, что уже достаточно отдохнул – пора продолжить расспросы. – Итак, Василиса, ваша мать – Баба-яга и законов не нарушает? Не ест никого, не колдует? – в его голосе звучал сарказм. Катя почувствовала себя неуютно. Она была уверена, что Василиса – добрая волшебница, а Аланда она совсем не боялась, он внушал ей больше доверия, чем недавняя знакомая дворняжка. Видимо, у светлячка должность такая: проверять все тщательно и смотреть на всех с подозрением. Василиса не обиделась, только кивнула. – Мама ведет честную жизнь с тех пор, как из Мерхентейля попала в Грезонис, а оттуда переселилась в Северное королевство. Я тогда еще была совсем маленькой девочкой. Моего отца, Кощея Бессмертного, на свете уже давно нет. Именно после его смерти мама изменилась. Ходят слухи, что они с отцом были в плохих отношениях и мама даже помогла Ивану-царевичу попасть в Лукоморье. Правда это или нет, я не знаю. А теперь мне даже спросить не у кого, – Василиса перестала улыбаться, лицо стало грустным. – Всего пару месяцев назад я жила здесь со своим мужем, матерью и дочерью, а теперь… – она встала и отвернулась к окну. Должно быть, женщина не хотела, чтобы ее гости видели ее состояние. Когда она обернулась, слез на лице не было, но глаза были печальными. – Моя дочь Бе?кка пропала. Пандул, мой муж, со своим другом уехал искать ее, но пока ничего не известно. А тут еще мать недавно ушла в лес и не вернулась. Даже не представляю, что с ней могло случиться! Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=43650912&lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.