Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Небо без звёзд Дима Завров Лайнер империи терпит бедствие на границе обитаемых миров. Совершив аварийную посадку на планете, не нанесенной на звездные карты, команда сталкивается с угрозой гибели. Покрытая бурлящими вулканами, дикая неукротимая планета тонет в крови межждоусобиц, раздираемая на части алчными лордами. Капитан корабля неожиданно для себя оказывается в ситуации, когда хозяйка одного из замков предлагает ему себя в качестве трофея. Маленькая лаборатория была изюминкой небольшого замка, что зацепился за край острой скалы, торчащей прямо над огненным озером. Спрятанная от глаз посторонних в самой высокой башне, оснащением она не уступала даже знаменитой столичной академии. Уникальному, разложенному по бесконечным, полированным временем полкам стеллажей, собранию минералов и чучел редких животных позавидовал бы любой учёный. Образцы коротких лап, изогнутых хвостов, чешуи, шерсти, заспиртованные части растений и эмбрионов – всё это было заботливо рассортировано по большим прозрачным сосудам и снабжено яркими табличками с названиями ингредиентов. В самом центре лаборатории, прямо под вентиляционной шахтой, громоздилось причудливое переплетение самых разных колб и сосудов, надёжно связанных между собой венами стеклянных трубок и костями медных стержней. Пока в одной части этой гигантской паутины горсть редких радужных кристаллов плавилась, переливаясь под давлением и высокой температурой, в другой неторопливо конденсировались споры редкой болотной плесени – сильнейший элемент большинства древних эликсиров. Мидора сверилась с раскрытой на середине старинной книгой и прибавила пламя горелки под тиглем. Оранжевые языки пламени радостно заплясали, отражаясь в огромных лазоревых глазах, необычных даже среди ларинианцев. В сочетании с пепельным цветом волос, обрамлявшем молодое, вечно расцвеченное улыбкой лицо, её не без основании считали красавицей. Девушка помешивала кипящую в термостате кислоту и возмущённо ругалась: – Запретить магию! И это в канун праздника урожая! Да в столице понятия не имеют, что самые точные гадания только в это время года. Им хорошо, у горожанок есть свахи, которые сделают за них всю работу. А мне приходится устраивать бесконечные приёмы, на которых уже по три раза были все местные лорды, но никто так и не сделал предложения. – она тяжело вздохнула и с размаху швырнула ложку о стену. Та со звоном отскочила и улетела в угол. Замок Бремор стоит здесь на самом краю огненной бездны одиноким маяком уже не одну сотню лет. Унаследованный Мидорой всего три зимы назад, он уже изрядно успел ей надоесть. Опостылевшая охота, редкие дела по управлению поместьем и долгие разговоры со скучными слугами давно были не в радость. Единственной отдушиной для неё стала магия. Старые фолианты в богатой библиотеке замка, которая стоила едва ли не дороже, чем сам замок, пришлись как нельзя кстати. Она с головой погрузилась в их изучение и очень скоро достигла таких опасных глубин магии, что столкнись с ними любой другой здравомыслящий ларинианин, он давно бы забросил это опасное дело, но риск и страх только подстёгивали природное любопытство Мидоры. Жидкость в тигеле зашипела и вспенилась маленьким зелёным вулканом. Мидора захлопала в ладоши и торопливо перелила содержимое в маленький флакон. Теперь, если она ничего не напутала в расшифровке ингредиентов из рецепта в книге, надлежит взять широкий медный поднос и аккуратно вылить её равномерным слоем по всей площади подноса. Затем подождать и, когда жидкость покроется зеркальной ледяной коркой, вглядеться в отражение на поверхности. Она проворно проделала все необходимые манипуляции и застыла над собственным отражением. Растрёпанные пепельные волосы приобрели зеленоватый оттенок, и выражение лица стало ещё более тревожным и задумчивым. Её упругая кожа имела от рождения благородный, свойственный аристократам лиловый цвет и, казалось, светилась в этом искусственном зеркале. Полученное на ледяной поверхности изображение должно было показать будущее и указать, в каком направлении следует двигаться, чтобы найти своё счастье. Внезапно оно стало расплываться и сменилось неясной серой картиной, в которой она легко узнала знакомые с детства очертания родного вулкана и собственный замок Бремор, но мгновение спустя картинка вновь изменилась. Девушка увидела громады сотен высоких башен, упиравшихся своими сводами в облака. Множество странных существ, самых причудливых форм и размеров жили в них бок о бок. Мир полный громоздких машин и удивительных механизмов. Увиденное ей не понравилось и озадачило. В точности полученных сведений она не сомневалась, но вот как следует их расшифровать, над этим предстояло поломать голову. Вдруг раздался грохот. Она подбежала к окну. Через всё небо пронеслась гигантская огненная стрела. Она разделила его на две части и скрылась в лесу за холмами. Вспышки красного и оранжевого озарили серое ночное небо. Послышались раскаты далёкого грома. Затем всё вновь погрузилось в тишину. На небе сквозь серую пелену иногда проступали звезды, но увидеть падающую звезду – это просто невероятная удача и большая редкость. Мидора была в восторге, хороший знак да ещё в такой день. * * * Двигатель ревел от перегрузок словно раненый зверь. Поток метеоров прорвал щиты и обрушился на верхнюю палубу круизного лайнера. Покрытые льдом железные глыбы вспарывали обшивку словно консервную банку. Пронзительно взвыла сирена. Режим аварийного освещения окрасил всё неестественным, кроваво-красным заревом. Через пробоины стремительно вылетал воздух, жилые модули с каютами первого класса были уничтожены почти полностью. Начавшийся пожар уже подбирался к топливным отсекам. Команда пыталась предотвратить катастрофу и вернуть управление судном. Капитан Абордан Хотем отдавал приказы прильнувшим к сенсорным экранам офицерам команды. – Люки жилых модулей – задраить! Дальнейшая разгерметизация смертельно опасна. Включить компрессоры! – Сделано, капитан! – Двигатели на полную и крен влево, нужно уйти из под удара нового потока метеоров! – Сэр! – раздался в наушниках взволнованный голос штурмана. – полностью уклониться не получится, два из пяти двигателей уничтожены. Хвост потока вновь придётся по нам. – Что с щитами? – требовательно спросил Абордан. – Щиты полностью выведены из строя. Я пытаюсь активировать малые, чтобы прикрыть резервуары с топливом, но пока безуспешно. – ответил старший борт инженер. – Мой капитан, есть важная информация! – настойчиво прервал его металлический голос разумного бортового компьютера. – Да, Миа, в чём дело? – В соседней системе есть планета типа В2 с пригодной для дыхания атмосферой, она запрещена для контактов, но мы можем совершить аварийную посадку. – Почему действует запрет на контакт? – Местная цивилизация ещё не достигла космической эры и пока весьма примитивна. Согласно конвенции о новых мирах, контакт с такими расами запрещён до того момента, пока они не докажут свою зрелось. Но в экстренных случаях и чрезвычайных обстоятельствах допускается нарушение конвенции, это позволит спасти жизни граждан империи. – процитировала Миа статью 5.2. – Всё верно, но выбора у нас нет, садимся. – согласился Абордан. – Хенк, подбери подходящую площадку. Кармен, снимай щиты, всю энергию на двигатели, уходим в локальный прыжок до соседней системы и идём на снижение. Воздух наполнился вибрацией, затряслись стены, и пол с потолком поменялись местами. Огромный лайнер дёрнулся и сорвался с места. Обезумевшие пассажиры молили своих богов, чтобы всё наконец закончилось. – Мы вышли на траекторию снижения. – доложил штурман. – Отлично! Хенк, что с площадкой? – Планета изъедена вулканами, что головка сыра мышами, но на севере есть достаточно ровные плато, я ввёл координаты. – Хорошо, всем занять свои места, приказываю начать снижение. Обзорные экраны заволокло пламенем. Перегрузка вдавила в кресла так, что желудок, казалось, подступил к горлу. Замкнуло проводку, под приборной панелью запахло палёным, и часть пластиковой обшивки оплавилась, растёкшись по полу. Экраны гасли один за другим. Затем на секунду, длившуюся целую вечность, повисла абсолютная тишина. Лайнер прорвал слой плотных серых облаков и с грохотом упал прямо посреди болотистых пустошей. Часть команды, отстегнувшись от кресел, бросились к огнетушителям. Другие помогали выбраться тем, кто получил серьёзные увечья и уже не мог сделать этого самостоятельно. Миа включила трансляцию через громкоговорители. Приятный женский голос с лёгкими металлическими нотками знакомо зазвучал в динамиках по всему кораблю: – Рада сообщить, круизный лайнер «Новый Альтаир» совершил посадку на планете Р2345. Воздух пригоден для длительного дыхания, давление незначительно выше нормы, температура на этой части планеты позволяет перемещение без скафандров. Приятного пребывания и спасибо, что воспользовались услугами нашей компании. Капитан махнул рукой в камеру над капитанским мостиком, зная, что Миа его видит. – Дай-ка я продолжу, переключи трансляцию на меня. Щёлкнуло радом с его креслом, загорелась зелёная лампочка. – Уважаемые члены команды и пассажиры. Я – капитан Абордан Хотем. Наш лайнер потерпел крушение в одном из окраинных миров. Отправленный нами с орбиты сигнал бедствия несомненно будет услышан, но сколько уйдёт времени, пока он достигнет центра, и сюда явятся спасательные модули империи, мы не знаем. Предварительный расчёт говорит о диапазоне от двух до пяти лет. Сейчас мы оцениваем повреждения, но уже ясно, что двигатели окончательно вышли из строя и ремонту вне строительных доков империи не подлежат. Но системы жизнеобеспечения пострадали в меньшей степени, поэтому корабль по-прежнему может служить нам домом. После того, как мы убедимся, что периметр вокруг корабля безопасен, герметизация с жилых отсеков будет снята, и все желающие смогут выйти на поверхность. Конец связи. Аудио система пискнула и отключилась. – Миа, сколько у нас доступных авто-ботов, пригодных для переоборудования под строительные машины? – Всего три, капитан. – Начни менять им программу. Цель: обеспечить строительство стены из местного материала вокруг места посадки, ограничивающей появление нежелательной местной флоры и фауны, а так же подготовка площадки под развёртывание постоянной базы. * * * Мидора взглянула на большие астрономические часы. Они обошлись её предкам в целое состояние, но прослужили уже не одно поколение и всегда были точны. Две короткие медные стрелки указывали вверх, возвещая утро, другие, поменьше – на север, обозначая отсутствие дождя и благоприятные условия для охоты. Девушка вдохнула, она с детства не любила охоту, но обязанности лорда, которые после гибели родителей легли на её хрупкие плечи, никто не отменял. Охота была тем необходимым действием, которое наряду с обрядами свадеб, похорон и объявления войны требовали её личного участия. Она махнула рукой служанке. Та встревоженно подбежала. – Ступай и скажи, чтобы Кален будил и седлал своих шестиногов. Сегодня день большой охоты. Затем сообщи повару, пусть приготовит для свежей дичи место и достаточное количество специй. Отдав распоряжения, она отправилась в свои покои переодеться. Синий облегающий охотничий костюм был сшит на заказ и подогнан по фигуре. Высокие сапоги и широкий пояс с пристёгнутым к нему ножом и сигнальным рогом дополнили образ. За спиной висел арбалет и кожаный колчан, туго набитый короткими толстыми стрелами. Она довольно улыбнулась своему отражению и спустилась во двор. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=43628450&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
СКАЧАТЬ БЕСПЛАТНО