Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Кронпринц мятежной галактики: Скайфай. Скайлайн. Еретик

Кронпринц мятежной галактики: Скайфай. Скайлайн. Еретик
Кронпринц мятежной галактики: Скайфай. Скайлайн. Еретик Алекс Нагорный Скайфай. Скайлайн. Лишь случай определяет кому суждено стать избранным, однако подобный дар сложно принять. Человек с Земли оказывается тем, от кого теперь будут зависеть судьбы миллиардов живых существ в галактике, а водоворот событий затягивает его в приключения вселенского масштаба. Впереди его ждёт учёба в тайной академии, а пока необходимо разобраться со своим даром и постараться выжить в хитросплетении интриг и заговоров в Содружестве Пяти Галактик. Еретик. Внимание. Не рекомендуется к чтению лицам с расстройством психики. Поиск истины и своего прошлого толкают героя на опасные приключения по всему миру, в поисках разгадки причины своего существования. Каково его истинное предназначение? Пришелец из глубин космоса, имеющий неограниченные возможности? Другая форма жизни – это его основа? Разум отличен от нашего? А может всё-таки, есть общее? Действия разворачиваются в ближайшем будущем. Взгляд с другой стороны на Мир. Мистические перевоплощения. А может нет никакой мистики и всё уже происходило когда-то? Он помнит лишь имя и смутно чувствует, что его дом за звёздным куполом. Габриэлю предстоит раскрыть тайну собственного происхождения. Столкнуться с загадкой Луны, и её истинным значением. Решить: спасать ли людей от близящегося апокалипсиса? Алекс Нагорный Скайфай. Скайлайн. Еретик Cборник Выражаю благодарность за поддержку при работе над книгой: Ларионову Сергею Аркадьевичу, Лаврову Алексею, Городову Владимиру Евгеньевичу и Владимиру Атомному. Книга первая Скайфай. Рождение Псиона Предисловие – Финальная битва Галактического Чемпионата «Мехвариор Мега Ро» объявляется открытой! – зычным голосом известил глашатай о начале битв боевых пилотируемых Мегаробо, самого популярного и доходного соревнования. Помимо колоссальных средств, корпорация-победитель до следующего Чемпионата получала преференции на заказы вооружения и обновление имперского флота. Финансовые потоки на победе концентрировались по максимуму. Обыватели тоже имели возможность погреть руки на таком важном событии. Количество ставок, от мизерных до баснословных, превосходило обычные и необычные фантазии о суммах и выигрышах. Онлайн-трансляция велась на все обитаемые планеты галактики Унисо. Зрелищность мероприятия оправдывала вложенные средства с лихвой. Каждая корпорация-участник включала в своего Мегаробо все свои и, по возможности, чужие новинки и секреты. Ограничений практически не было, за исключением габаритов машин и численности экипажей. Мужчина средних лет сидел за массивным столом из дорогой породы дерева и завтракал. Не обращая внимания на экран визио. Не сказать, что в жизни его случались стрессовые ситуации, но ранняя седина присутствовала и добавляла суровости во внешность. Служанка, как и всегда, поднесла любимое блюдо господину. – Спасибо Ош, у тебя, как и всегда, всё самое лучшее. Даже во дворце Императора так не готовят. Он подарил ей мимолётную улыбку, а девушка засмущалась, хотя всего несколько часов назад покинула спальню своего господина. – Династия Джи не исчезла окончательно. Необходимо предупредить Императора, – проговорил он сам себе. – Какова будет реакция? Эта мысль не давала покоя уже несколько дней с момента получения информации из скрытых источников. Докладывать придётся… А последствия? Но даже предположение, что где-то остались или остался хоть один из рыцарей Скайфай, псионик и паранорм, нервировала. Пять тысячелетий не было и намёка, а тут… Ещё и академия, наличие которой продержалась в тайне столько времени… Где и как её искать в Содружестве Пяти? – Господин, вы рискуете опоздать к началу битвы, – предупредил вошедший без стука человек. – Позволю себе просить вас не затягивать трапезу. Личный поверенный и распорядитель Шохан пользовался безграничным доверием, и ему сходили с рук многие вольности в поведении с Герцогом. Он недовольно посмотрел на убегающую Ош. Естественно, о маленькой прихоти хозяина он знал, но пока терпел это недоразумение. Временно. – Хорошо, Граф, распорядись по поводу гравикара. Скоро отправляемся. Закончив завтрак, хозяин роскошного, по всем меркам планеты, замка отправился переодеваться и готовиться к визиту на арену и встрече с императорской семьёй. Это обязывало иметь при себе фамильную шпагу, выглядевшую как раритет, но включавшую в себя ведущие разработки в области оружия. Молекулярная заточка и, при желании, плазменный контур, задействовать который не составляло труда. Шпага превращалась в грозное оружие в тех руках, которые умели с ней обращаться. Герцог Монтл Шифа, глава корпорации «Коуф», получил свой пост по наследству. Это общепринятые правила ведения галактического бизнеса. Всё распределялось между знатными семьями, следящими за чистотой рода и его достоинством. Внутри семьи всегда соблюдались правила старшинства и преемственность. Царили мир, покой и согласие. Случались мелкие интриги, но, как правило, свет о них «ничего не знал». Правило «не выносить сор» из фамильного замка не подвергалось сомнениям. Службы безопасности не допускали утечек информации ни при каких обстоятельствах. Если приходилось идти на жертвы ради имени семьи – смело шли. Такие преступления всегда оставались нераскрытыми, и их быстро забывали. Основой любой семьи являлся бизнес. У всех свой. Но такие направления как разработка, производство оружия и военное кораблестроение пользовались популярностью у самых сильных и влиятельных. Семья герцога Монтла входила в их число. На нынешнем Чемпионате он представлял гордость корпорации «Коуф». Боевой Мегаробо, напичканный всем самым передовым из того, что имелось в открытом доступе, и секретными разработками. Сам глава в технические новшества не вникал, да и незачем это. Он считал для себя достаточным знать, что ставка делается на новый состав брони. По большому счёту, революционных разработок давно никто не делал, поэтому особых отличий в технологиях ждать не приходилось. Многое зависело от мастерства пилотов и уровня их подготовки. Но садиться за игорный стол без туза в рукаве в благородном обществе считалось дурным тоном, поэтому спокойствия за исход поединка у Герцога было достаточно. Лазейка победы по очкам присутствовала и тут. Главе корпорации так же придавала уверенности опытность в даче взяток. Члены Императорской семьи не гнушались небольших подарков, ведь им, великим Дэркам, открыто заниматься бизнесом запрещено галактическим законом, и благородным беднягам приходилось торговать собственной безукоризненной репутацией. По большому счёту результат практически известен, разве что непредвиденная досадная случайность могла помешать победе. Всего же монстров-производителей было четверо – казалось бы, не так много на всю галактику Унисо. Общепринято, что шутки с вооружением чреваты неприятностями, например, военным поражением. Но это просто традиция, в реальности же частенько производитель халтурил и не соблюдал заявленные в договорах завышенные требования военных. В результате корпоративных войн и нездоровой конкуренции выжили и остались на плаву только четыре семьи, представители которых собрались в Имперской гравитационной ложе для наблюдений за состязаниями вместе с Императором и его семьёй. – Рад видеть Вас, Герцог, прошу, присаживайтесь, – приветствовал Император специально опоздавшего Монтл. – Вы обещали удивить нас сегодня? Это ещё в силе? – Разумеется, Ваше Императорское Величество. – Вы опять опоздали, это случайность, я надеюсь? – Чистая случайность, прошу величайшего прощения, – заверил Монтл. Гравитационная ложа отделилась от системы стыковки и зависла над обширным полигоном, где находилась пара противников-финалистов. Два Мегаробо-финалиста, напоминающие исполинские человеческие фигуры, покрытые бронёй, застыли в ожидании начала схватки. «БОЙ!» – взревели миллионы громкоговорителей в общественных местах прямых трансляций галактики Унисо, и поединок начался. По традиции Мегаробо раскрашивались в разные цвета. Сейчас на арене синий и красный. Боевые монстры обменялись выстрелами плазмвооружений, но сработали щиты, не допустив урона. Красный боец тут же применил кинетическое оружие, и по броне оппонента ударили тысячи шариков, оставляя вмятины и высекая искры. А синий вовремя среагировал и прикрылся тяжело бронированной с внешней стороны рукой. Ответил пуском реактивной торпеды, но цель проявила чудеса изворотливости. Мимо. В ответ последовал комбинированный залп плазмой и разгонного орудия из центра торса. Переключить щиты синий не успел, и рука защиты получила повреждения. Часть её оторвалась и отлетела, пропахав солидную борозду в покрытии полигона. Зрители ликовали. Оправившись от удара, атакованный робот совершенно неожиданно сократил дистанцию и раньше времени перешёл к ближнему бою. За торсом располагался исполинский меч. Выхватив его здоровой конечностью и использовав ускорители, синий гигант пробил оборону не ожидавшего скорой атаки противника. Жуткий скрежет и куски растерзанной брони, обшивки и внутренних модулей посыпались на поле. Но это была ещё не победа. Красный сумел выхватить два кривых серповидных клинка и пробить вражеский торс в местах усилителей рук-манипуляторов. Мечи со скрежетом провернулись, нарушая техническую начинку, ломая приводы и разрезая внутренние коммуникации. После двух дополнительных ударов оставшаяся рука полностью пришла в нерабочее состояние. Синий задействовал реактивные ускорители и вырвался, взлетев над ареной. Перевернувшись, он пошёл на таран. Удар – и куски бронированной обшивки поддались, открывая доступ к уязвимым внутренностям, но продолжить атаку и закрепить успех не получилось. Клинки красного крушили и рвали всё, до чего добирались. Атака не прекращалась, и новая серия ударов довершила начатое. Сопротивления нет. Враг повержен. – Герцог, победитель ваш? – Вы, как всегда, проницательны, Ваше Императорское Величество, – поклонившись, ответил Монтл. – Вы сдержали слово в очередной раз. Ваш старший сын уже получил чин полковника экспедиционного флота? – Благодарю Вас за внимание к моей семье. Да, в прошлом месяце его повысили за старания и успехи в службе. – Ну что же! Предлагаю всем поздравить победителя! Присоединяйтесь, прошу вас, достойнейшие, – обратился император ко всем присутствующим. После скучной, но обязательной церемонии чествования героев-победителей и награждения пилотов Герцог спешно покинул арену и отправился на другую встречу. Расходы на победу покроет контракт, и волноваться совершенно не о чем. Не это беспокоило сильного мира, а то, что он обсудит с Императором на тайной встрече. Гравикар представительского класса бесшумно скользил в пространстве выделенного службой безопасности полётов коридора. Никаких ограничений на всём протяжении пути. В целях конспирации и просто из-за бдительности и перестраховки службы безопасности, пришлось несколько раз менять транспорт. Став достоянием общественности, такие встречи могут быть чреваты непредсказуемыми последствиями. Император останется чист при любом развитии событий, а у Герцога будут проблемы. И не важно, какова цель тайной встречи. Достаточно её факта. До неприметного особняка на краю Фолиаса, крупнейшего мегагорода и столицы планеты Фоли, подлетали уже на старом гравикаре, на который никто не обратил внимания. Поднявшись на внешней платформе капсулы обслуживающего персонала, Герцог Монтл вошёл в кабинет для тайных переговоров Императора. – Без титулов, попрошу. Присаживайся ближе, друг мой, – объявил Император и указал кресло напротив себя. – Какие новости в Содружестве Пяти? Не утомляй пустой болтовнёй и начни с главного. – Как вы уже знаете, в содружестве относительно спокойная обстановка, – начал Монтл. – Не ври мне! Ты пытаешься утаить назревающее военное усиление галактик и подготовку к открытой конфронтации. За всё время правления Династии Дэрков такое впервые. Пять тысячелетий спокойствия – и что? Где допущена ошибка? Я сильно сомневаюсь, что, если она и есть, то допущена при мне. – Мы оба знаем, как пришли к власти Дэрки, может покопаетесь сами в памяти о предках? – спокойно парировал Герцог. – Знаю, о чём ты. Значит, в содружестве сомневаются в праве Династии на галактический трон и председательство в Содружестве? А как информация прошедших эпох просочилась? Кто зачинщик недоверия и подозрений? И что происходит, конкретнее? Докладывай, друг мой. Я почти успокоился. – Ратина потихоньку формирует базы флота на своих дальних окраинах… – Насекомые… Они ведь знают, что их вид не может председательствовать по определению и договору. Хотя что можно ещё от них ожидать. – Наши разведывательные зонды обнаружили большие скопления военных на отдалённых планетах галактики Ратина. Вы знаете, что численность их вида реально увеличилась за короткое время, причём в разы. Доказать прямо факт роста популяции боевых насекомых мы не можем, и поставить вопрос на заседании Содружества Пяти, соответственно, невозможно. – Плохо. Продолжайте наблюдение. Они обязательно совершат ошибку. Кто ещё втянут? – Кара. Эта галактика ближе всего к Живан. – Рептилоиды… – зло сжав губы, прошипел Император Аффи Дэрк. – Этого стоило ожидать. Что у них? – Зонды-атмосферники не могут пробиться сквозь толщи воды планеты Карика. Гидроакустическая система моментально обнаруживает и уничтожает разведчиков, – со свойственным привыкшему общаться с великими человеку спокойствием доложил Монтл. – Ещё что-нибудь? – Самое странное наблюдается в галактике Живан. Там всё с виду спокойно, хотя должно быть наоборот, если предположить начало проблем именно оттуда. И главное, исполняющие обязанности главы этой галактики совершенно не интересуются настроениями граждан. А то, что все секреты в военных разработках исчезли вместе с последним… мм-м… и предпоследним императором, не кажется им достойным внимания фактом. Управление взяли на себя члены Вашего дома, и я считаю их поведение странным. На протяжении стольких поколений не разобраться в дарованной галактике? – Что-то серьёзное? – Только слухи и более ничего, – Монтл отвёл взгляд. – Что за слухи? Не заставляй вытягивать из тебя информацию. Герцог. Говори всё. – Есть подозрения, что династия Джи существует до сих пор… Глава 1 – Давай Славик, до понедельника! – кинул фразу шеф. – Лады! – пришлось пожать руку. Мягкое рукопожатие, как всегда, выбесило, но я сдержался. Улыбнулся и, подхватив наплечную сумку-планшетку, заторопился домой. Работа у дизайнера не пыльная, и если отмести предрассудки о мужественности профессий, то вполне себе даже ничего. А вообще, куда податься после пары курсов института художественной графики? Правильно, в дизайнеры на подработку, знания оттачивать на практике. Да и ладно, зато нормальная прибавка для студента. Вдруг всё получится, и у меня пойдёт? А! Что голову забивать? Впереди выходные и интернет. Если что, с компанией в клуб завалимся в субботу, и отрыв обеспечен. А пока… Решил, что пара банок чего-нибудь слабоалкогольного и освежающего, плюс классный сериал про замес в космосе – это то, что скрасит мой вечер пятницы. Телевидение презираю, поэтому сразу залез в интернет в поисках новенького и заманчивого. Список лучших топовых сериалов пролистал от и до, но ничего не попалось стоящего. Минус полбанки зря потраченного напитка. И что? Да всё равно бежать придётся. Взгляд зацепился за старый сериальчик, который смотрели все. Освежить в памяти? Почему нет? Занялся ничегонеделанием. Получалось просто супер. На экране разворачивались события с приключениями странной компании, состоящей из девчонки, мёртвого мужика, беглого преступника и головы робота. А действие происходит на космическом корабле, напоминающем большую стрекозу. Прикольных мест в сюжете много, особенно про планету-свалку, с высасыванием жизни паразитом, при помощи переработки всего биологического в субстанцию для этого самого паразита. Озвучка профессиональная, по сравнению с пиратскими копиями. Смотрю с удовольствием. Полторы банки закончились махом. Десяти вечера ещё не наступило, и есть время реально затариться нужной жидкостью на всю ночь сериальную. Накинул куртку и – бегом в минимаркет. Но оказалось не так всё гладко. Лифт почему-то не работал. Хотя у нас в доме за исправностью всегда следили с большим вниманием. Пришлось по ступенькам и с десятого этажа. А времени до ограничения продаж всё меньше и меньше. Сбежав по лестнице и преодолев маленькое расстояние, втюхался в очередь. Пятница. Припозднившегося люду до чёртиков. Скромно встал в конец нервных покупателей без надежды на успешное завершение похода. Молча, в отличие от некоторых. – Чего, братишка, не успеваешь? – здоровяк в чёрной и дорогой кожаной куртке дружелюбно уступил мне очередь. – Давай бери, а мне можно и не торопиться. – Хм… А что так? – не поверил я удачному стечению обстоятельств. – Да я хозяин этого магазина, – пояснил он и улыбнулся ещё шире. Подозрительное везение, на мой взгляд. Мне всегда везло как утопленнику, а тут… Даже не поверил с первого раза. Но всё закончилось благополучно и, затарившись про запас, попрощался с хозяином. Добежал до дома и начал эпическое восхождение на свой этаж. Иногда посещают мысли, что не плохо бы жить и чуточку пониже. Сейчас как раз такой случай. Физкультуру я игнорировал, и результат такого отношения сказывался всё чаще. В разных жизненных моментах и ситуациях. Пока поднимался, подумал, что позвонить Валюхе – неплохая идея. Ожидать, что богатая девочка из крутой семьи позволит мне что-нибудь такое, что мне очень понравится – нереально фантастично. Зато, если сокурсница свободна, то приедет под смешным предлогом покопаться в ноуте. А там может и повезёт. Зная её, смело можно рассчитывать на просмотр сериала в весёлой компании. Хотя Валька явно в моём вкусе. Набираю и… «Абонент недоступен, или находится вне зоны действия сети». Жаль. Открыв дверь, поспешил к холодильнику для размещения запаса напитков. Пришлось прыгать на одной ноге, так как шнурок левой кроссовки не захотел развязываться. Уложив батарею банок на самой прохладной полке, занялся распутыванием узла. Успешно, но повозиться пришлось. Сняв куртку и примериваясь раздеться для облачения в домашнее, плюхаюсь на пуфик. Хрусть. Смартфону пришёл конец. Денег жалко, а везение решило отвернуться от меня окончательно и не остановилось на такой мелочи, как телефон. Расстроиться окончательно не успел. Звук диалогов фильма из моей комнаты заставил вспомнить, а не забыл ли поставить сериал на паузу? Склероза не замечал за собой до этого момента. Вошёл в комнату… Оторопь и удивление меняли друг друга, отражаясь в моей душе и отчётливо читаясь на физиономии вместе с растерянностью. А то, что я проглотил язык и не мог сформулировать ни одной нормальной фразы, стало ожидаемым дополнением к общему состоянию ступора. Такого состояния давненько не случалось в моей жизни, а причина этому… Эффектная девушка в топе, шортиках и чулках до середины бедра из непонятного мелкоячеистого материала, надетые поверх обтягивающего костюма телесного цвета, сидит на моей кровати и ест чипсы. Светлые волосы убраны в озорной хвостик, глаза большие и зелёные. Острые черты лица совсем не портили общего впечатления. Спокойно просматривала сериал, улыбаясь чему-то увиденному. Отвлеклась и внимательно осмотрела меня с ног до головы, как бы оценивая и сравнивая желаемое и действительное. – Я уже начала беспокоиться, не ошиблась ли в системе местных координат, но, просканировав ауру жилища, успокоилась. Ты, кстати, долго, – красотка первой выдала предложение, хитро прищурившись. Я выронил банку и сел в кресло, точнее попытался. Промазал и упал на пятую точку, моргая и не переставая пребывать в ступоре. Пора форматировать мозг. Оценив степень опьянения, помотал головой, закрыл глаза и представил, что это просто воображение расшалилось. Открыл глаза. Девушка на месте и пристально смотрит. Закрыл. Проговорил в уме слова песенки про облака и белогривых лошадок из старого мультика. Почти успокоился, убеждая себя в обширной галлюцинации, но мелодичный девичий голос вернул меня в суровую действительность… – А что это такое? Ты не против, если я попробую? – Аа-а. Да, – выдохнул ответ. Покинув кровать, она подобрала банку, перемещаясь, словно кошка, и вернулась в первоначальное положение. Замешкалась на секунду, но разобралась в механике вскрытия и… «Пши-и-их». Взболтанное от падения содержимое вырвалось на свободу, окатив гостью с головы до ног. Её и без того огромные глаза стали ещё больше, а привлекательность повысилась. Невинный испуг и неожиданность от происшествия придали выражению долю очарования. Догадка о том, что меня перепутали, сформировалась и заняла доминирующую версию причины происходящего. Вопрос о том, как гостья проникла в квартиру, возник, но сразу пропал, не найдя поддержки у остальных мыслей. – Странный ритуал, – высказала гостья. – Обливаться содержимым обязательная процедура? – поинтересовалась, осматривая намокшую одежду. Девушка вытерла ладонью лицо и вопросительно посмотрела на меня. Нужно отвечать, а то совсем не хорошо получается. Только язык продолжает упорно сопротивляться. – Аа-а… Вы кто? – собравшись, выдавил из себя. – Уверены, что не путаете меня с кем-нибудь? – Всё четко выверено. Ошибки никакой не может быть по определению, а системные координаты ты сам дал, – опровергла версию с обидой. – Давно правда, но ослушаться и напортачить я не могу. Не зря Дом выбрал меня в качестве твоего поверенного, телохранителя, помощника, советника… В общем – в качестве твоей Тени. Это очень почётно и ко многому обязывает. Большего я пока рассказать не могу, по твоему же распоряжению. Извини, придётся потерпеть. Вот когда прибудем на место, примешь наследство, вступишь в права… Тебя долго не было. На руке у гостьи располагался продолговатый прибор, над которым она провела рукой. Активировалась голограмма земного шара и конкретная точка на нём. Постоянно приближаясь и увеличиваясь в размере, демонстрация закончилась моей квартирой. Если верить увиденному – то да, ошибки нет. – Куда? В смысле, далеко ехать? – пребывая под впечатлением, поинтересовался. – Всё относительно. У тебя есть ещё эти хрустящие лепестки? – указала на пустую пачку из-под чипсов. – Очень вкусно. – Сейчас принесу, и бокалы заодно, – ответил, уже поднимаясь. – Кстати, следующую банку не нужно встряхивать – и всё будет хорошо. Полотенце в ванной, – показал, где она, и направился в кухню. В голове бардак и хаос. Ничего не понял, но решил проявить немного терпения в надежде получить дополнительную информацию. Услышанные сведения о наследстве приятно грели душу. А вдруг? Богатый и дальний родственник вспомнил и отписал кучу всего мне, бедному и несчастному. Пока думал и мечтал, не обратил внимание на льющуюся воду в душе. Замешкался, отыскивая пару чистых бокалов и, не найдя, отмыл те, что нашлись в раковине. Непонятное оживление и суета за окном вызвали интерес. Вышел на балкон и обнаружил снующие патрули и разъезжающие полицейские авто. Странно. Не припоминаю аналогичных случаев. Ещё раз посмотрел на озабоченных стражей порядка и вернулся в свою комнату. Опять выронил всё принесённое, благо, бокалы не разбились. Хорошее стекло. Вот, блин… А как ещё реагировать? Девушка сидела на кровати, скрестив ноги, в одном полотенце, приспособленным на бёдрах. Без доли стеснения встала, подобрала с пола принесённое и грациозно вернулась на место. Обалдеть. – Защитная мембрана уже чистая, но я вся облилась этим липким и вкусным напитком, – спокойно прокомментировала внешний вид. – Вода тут хорошая, и я не удержалась. Ополоснулась немного с дороги. Ты чего? Давай располагайся рядом, посмотрим историю и попьём мм-м… Как это называется? Красавица указала на место рядом и отхлебнула из банки. Более красивой и привлекательной девушки я ещё не встречал. Как будто её специально выращивали по стандартам красоты. Не земной красоты. – Вкусно, а рецепт есть где достать? – причмокнула прямо от удовольствия. – Ты идёшь? Словно сомнамбула последовал приглашению и занял место, но не слишком близко к ней. Мало ли что. – А вы уверены, что знаете меня? – неуверенно выдал, находясь под впечатлением. – Именно в таком облике – нет. Но не волнуйся. Предупреждение об отличии у меня есть, – заверила девушка. – Главное, что аура полностью совпадает с оставленной в указаниях. Не забивай себе голову преждевременными вопросами. Давай досмотрим эту историю, я отдохну, и по здешнему утру отправляемся. Подай ещё лепестков. Я потихоньку приходил в себя. Наблюдать голую зеленоглазку весь вечер не показалось мне удачной перспективой. Окончательно взяв себя в руки и перестав быть нюней, решил действовать. Первым делом встал и отправился на поиски халата сестры, которая частенько бывает в гостях. – Так как же тебя зовут? Мне просто не терпится это выяснить, – начал смело и решительно, подавая халат. – Накинь вот, будь любезна, и это не обсуждается. Зеленоглазка послушно приняла и облачилась в коротенький халатик сестры, став ещё более привлекательной, даже нет – соблазнительно притягательной. Странно. – Зови меня Кирасу Банс. – Проще Кира, – внёс уточнение. – Пусть будет так. Что-то ещё? – подмигнула. – Давай поподробнее, на сколько возможно, о том, что и почему я должен унаследовать? – озвучил вполне здоровый интерес с моей стороны. – Ну, на конкретику и экскурс в историю пока не рассчитывай, – опять подмигнула зачем-то. – Но кратенько пояснить могу. – Будь любезна, – подал ей наполненный бокал. – Не томи. – Ну так вот, – начала с удовольствием отхлебнув. – Другой ты, очень много лет назад, скрываясь, распределил свою сущность в ментальной составляющей этой планеты и обозначил время её концентрации именно в этом месте. Завтра. Своего рода конденсатором являешься ты, но пользоваться наследственным даром в одночасье не сможешь, так что не стоит задирать нос. Необходимы время и приложение определённых сил, которых у тебя пока нет. Да и присматривать за тобой нужно, а то наворотишь дел по незнанию. Поэтому и наставник необходим на первых порах. Им буду я. Тем более, управлять обширным наследством, включая основанную тобой академию… – Офигенное объяснение, – выразил я возмущение и сделал большой глоток. – Всё по полочкам разложила доходчиво и прямо. Ни черта не понял из твоего монолога. – Не расстраивайся, всему своё время. А что ещё у тебя есть из вкусного? – резко сменила тему. – Колбаса, – дал ответ, не думая. – Звучит вкусно. Принеси, а? – и заискивающе захлопала длинными ресницами. * * * В это же самое время в центре управления главного штаба ВКС проходило экстренное совещание по поводу чрезвычайного происшествия. Были подняты по тревоге силы ПВО и вообще все, кто мог быть полезен в нестандартной ситуации. Включая службу безопасности страны и внешнюю разведку. Оповещение прошло и по закрытым каналам и по каналам внешних связей с заинтересованными государствами. Всё из-за космического объекта, возникшего на орбите и исчезнувшего в средней полосе. Место предполагаемого падения или точку приземления выявить не составило труда, но осмотр по горячим следам силами местной полиции не дал никакого результата. Решались вопросы о привлечении Гвардии и широкомасштабным поискам следов загадочного объекта. * * * – Кира, кипеш на улице не поводу тебя? – нужно прояснить эту ситуацию. – Ещё немного, и стражи порядка займутся прочёсыванием квартир. Ты никого не грохнула? Или, может, тебя разыскивают по другим причинам? – Скорее всего, мой транспорт засекли, – ответила невозмутимо, махнув рукой и надув губки. – Ерунда. – Ты говоришь, что знаешь меня… Ээ-э… А мы с тобой не это, ну… как бы сказать, не вместе? – Именно с тобой – нет, – строго заявила. – И вот ещё что, я хоть и была близка к тебе – сейчас всё иначе. Так как ты – не совсем ты. Память прошлого к тебе не вернётся и, следовательно, ты другой. Расстроила таким заявлением, но ведь не сказала, что совсем невозможно, и это вселяет оптимистический настрой. Что ни говори, а все обзавидуются при наличии у меня такой красавицы. Мечты… – А что за транспорт? Ты на чём, и где припарковалась? – запоздало среагировал. – Так напротив балкона твоего жилища, потом покажу, – пожала плечами. Кира вела себя совершенно раскрепощённо и так, словно она хозяйка, а я гость. Ей кстати шло. Девушка продолжала возлияния и просмотр, не обращая внимания на то, что я откровенно пялился на её длинные ноги. Издевается, зараза такая. И почему я не обижаюсь? Так мы и сидели на кровати, поглощая напитки, чипсы и колбасу без хлеба. Звонок и стук в дверь прозвучали неожиданно. «Откройте, полиция!». И не сомневаюсь, что это именно они. – Кира, запомни, – начал инструктаж. – Ты моя сокурсница в гостях, паспорт не носишь и вообще кричи. Ругайся о неправомерности и неудобстве вперемежку с домогательствами со стороны органов. Авось, прокатит. Халат долой, и марш под одеяло, ну, или прикройся им хотя бы. Короче, создай видимость прерванного занятия на интересном месте. Тебе, кстати, восемнадцать есть? А, некогда. Потом ответишь. Прежде чем открыть дверь, поинтересовался о причине визита в столь поздний час. – Чрезвычайная ситуация, прошу открыть! – Минуточку, – решил выждать паузу. Когда открыл, вошли трое. Лейтенант и два сержанта, вооружённых пистолетами-пулемётами «Кедр». Они представились, как и положено. – Лица, не имеющие прописки на данной жилплощади, имеются? – начал старший. – Подруга. Но мы ничего не нарушали, отдыхаем и смотрим сериальчик. – Прошу извинить, – прервал грубовато. – Документы, удостоверяющие личность, при себе? Я показал свой паспорт, который, был изучен и отдан назад. – Документы девушки? – лейтенант протянул руку. – Пойду спрошу… – Оставайтесь на месте, я сам. Старший направился в мою комнату, не разуваясь. Что за привычка? Нет, будут знакомые из числа сил правопорядка – не буду разуваться в гостях из принципа. Пока раздумывал над этим, лейтенант зашёл за угол коридора и скрылся из виду. Некоторый шорох – и тишина. – Тут вашему командиру плохо стало, – обеспокоенный голос Киры насторожил и меня. Сержанты, естественно, пошли проверить и тоже скрылись в комнате. Шорох и звук падения одного и сразу второго тела заставил меня поспешить к девушке на помощь. Это я так думал. Картина предстала своеобразная. Трое лежали без сознания, а Кира сноровисто связывала им руки и ноги их же ремнями. Оружие аккуратно лежало в кресле. – Подыщи для кляпов что-нибудь, – совершенно спокойно попросила Зеленоглазка. – Бойцы не очень, и до первого уровня не дотягивают. О владении эмпатией с психокенезом и разговора нет, как и о всём остальном. Ты чего замер? Про кляпы, я же просила… А в голове у меня уже вырисовывался штурм моей квартирки спецназом или вообще группой «Альфа». Попал я, похоже. Но решил не выглядеть напуганным мальчиком и принялся выполнять просьбу. Нашёл большой моток марли, который растерзала Кира, и три кляпа заняли положенные места. – Не волнуйся, меньше трёх часов продержаться нужно – и только! – оптимистично заверила девушка. – Ты их как? В смысле, они надолго отключились? – На часик, может, чуть больше. Как тут выживают с такой подготовкой? Что ей ответить, я не представлял, и пропустил вопрос мимо. То, что проблем теперь прибавилось и непонятно, чем всё закончится – сомнений не вызывает. – Джошими, я пойду переоденусь в своё, а ты присмотри за ними. Хотя это не обязательно, – предупредила Кира. Сказала и ушла в ванную, а я не понял, к кому она обратилась, и стал осматривать комнату в надежде отыскать ещё, как минимум, одного гостя. Пропущенного по нелепой случайности. Вернулась быстро, облачённая в свой оригинальный костюм. – У меня вопрос, – понадобилось срочное уточнение. – Ты к кому обратилась перед уходом? – К тебе, а что? – Меня Слава вообще-то зовут, – я насупился. – Это пока, а потом привыкай к новому имени. Джошими, – она очаровательно улыбнулась при произношении этого имени. – Джошими Банс, последний из династии Джи. И давай пока без последующих расспросов, что, как и почему. Хорошо? – Надеюсь, что ты дашь объяснения позднее, – нехотя согласился. Диалог прекратили и занялись сборами в дорогу. Переодевшись в джинсы, рубашку и свитер, направился опустошать холодильник по просьбе Зеленоглазки. Даже консервы все собрал, что были в нормальном количестве и хранились как неприкосновенный запас. На что новая знакомая отреагировала весьма положительно. * * * Время «Ч» неумолимо приближалось, и меня охватило беспокойство. Что должно произойти, и как я это восприму? Вопрос на миллион. За пять минут до начала концентрации пришли в себя полицейские и вытаращились на нас. В глазах читались кучи статей из уголовного кодекса, вплоть до применения высшей меры. Но Кира посоветовала им не дёргаться, а мне – не волноваться и расслабиться. Ага. Ну-ну, расслабишься тут. Внезапно и без вводных Зеленоглазка посадила меня в кресло и положила ладони на голову. Жар от прикосновения прошёл волной по всему телу. Следующим, что я увидел, была вспышка перед глазами и свечение, вырывающееся из моей груди. Ощущение, что внутри горит огонь, побуждало заорать. Помня о пленённых полицейских и о том, что их наверняка уже ищут, стиснул зубы и промолчал. Затем от рук Киры прошла волна прохлады, и всё закончилось. Полицейские смотрели на нас с бледными лицами и глазами, наполненными ужасом. Странно, вроде не страшно было, хотя, как это всё смотрелось со стороны… Ладно. Никаких сверхспособностей я не почувствовал. Что теперь? «Что это было?» – чьи-то мысли отчётливо прозвучали в моей голове. – «У них тут секта какая-то? А девчонка молодец, вырубила меня так, что и не заметил движений. Как в рапорте отражать? Засмеют». «Теперь точно премия накроется, и лейтенант в рапорте наверняка отразит непрофессионализм», – ещё одна фраза возникла сама собой. Похоже на мысли одного из сержантов. Я теперь телепат? – У меня чужие мысли возникают, я их слышу, – обалдело посмотрел на девушку. – Не пояснишь? – Пока не научишься контролировать и пользоваться своим новым даром, будут происходить такие незапланированные всплески проявления способностей. Не обращай внимания, – пояснила, как само собой разумеющееся. – И ещё, запомни главное. Когда у тебя в очередной раз проснётся что-нибудь неординарное на твой взгляд, не афишируй это и не ори во всю глотку от счастья. Не показывай вида. За такие способности в некоторых галактиках тебя могут сразу казнить, а в других – объявить охоту для пленения и использования в своих целях. – Обнадёжила. Я постараюсь. Но тебе же можно доверять? – Мне можно, но пока только мне. – Я понял, это великая и ужасная тайна, – утвердил, сделав страшное лицо. Мне стало немного смешно: начинаются интриги. – А сейчас обрисуй дальнейший план, сделай одолжение! – Не ёрничай! Пошли со мной и забери всё, что припас, – сказала непринуждённо и направилась в другую комнату, к балкону. – Проверить транспорт очень умно и, главное, вовремя, а я, пользуясь своим наследством, посветить могу. Только объясни, как включается, – решил поёрничать, но отклика у собеседницы не вызвал. Вместо ответа она прикоснулась к прибору на руке, и напротив балкона прямо в воздухе открылся шлюз. Но объекта или того, в чем этот шлюз располагался, видно не было. Затемнённое пространство за ним очень эффектно смотрелось на фоне города. Я замер от изумления. А в голове плотно обосновалась более правдоподобная догадка о появлении девушки в моей квартире. И на предположение о том, куда мы отправимся, я посмотрел совершенно с другого ракурса. Более правдоподобного с одной стороны и совершенно невероятного с другой. Но оторопи, испытанной ранее, отчего-то не ощущалось, словно так и должно быть. – Зеленоглазка, я правильно всё понимаю? – потрогал я невидимый абсолютно прозрачный объект. – Это то, о чём я думаю? – Если ты о прыжках в гиперпространство и о космосе… Вероятность стопроцентная. Это атмосферный челнок с Асилиоса, корабля. Так и будем стоять? – дёрнула меня за рукав. – Погоди, нужно освободить одного из наших гостей, – вспомнил о проблемах. – Он проводит нас и потом распутает товарищей. Иначе есть риск, что найдут их слишком поздно. Ты так не считаешь? – Действительно! – она кивнула, озорно тряхнув хвостиком волос. – Чуть не забыли про них, но летальное оружие заберём, от греха, с собой. Для коллекции. – Ты полезай, только ничего руками не трогай, – продолжила. – Хотя у тебя нет прав доступа, но от случайностей никто не застрахован, поэтому – не трогай. Ладно? – Как скажешь, – кивнул в знак согласия. – Ну, я пошёл? Она махнула рукой, и я осторожно ступил на борт атмосферного челнока корабля Асилиоса… Глава 2 Волновался ли я? Конечно. А ещё осознание того, что это происходит отнюдь не во сне, будоражило воображение. Внутри оказалось всё не так, как я представлял по фильмам, хотя… Просторно. Четыре эргономичных кресла с системой индивидуальной подстройки под особенности тела любого человека. Это я ощутил сразу, как только сел в одно из них. Вокруг не так много индикаторов, а панорамные окна давали прекрасный обзор. Передняя часть пола тоже прозрачная, что улучшало обзор. Напротив кресел пилотов – скромный по размеру, полупрозрачный пульт. А штурвала или джойстика не наблюдалось. Единственно, подлокотники этих кресел заканчивались предусмотренными для удобного размещения кистей рук местами с множеством сенсоров. Форма их близкая к полусферической. Скорее всего, это и есть управление. Ходить по челноку можно свободно, так как места достаточно. Ещё раз осмотрелся и обнаружил сзади пассажирского отделения короткий коридор и три двери. Две по бокам и одна в торце. Везде чисто и опрятно. Руками ничего не трогал и проверять, что за дверьми расположено, не стал. Всё-таки пока гостем являюсь. – Ну что, как тебе челнок изнутри? – самодовольно поинтересовалась Кира. Зеленоглазка аккуратно разместила в неприметном отсеке в стене трофейное оружие и заняла место пилота. – Можешь не пристёгиваться! – предупредила, улыбаясь. – Гравикомпенсаторы всё сами сделают. – Как скажешь! – сразу поверил. – Придётся немного пролететь на небольших высотах, – начала делиться планом. – Место посадки засекли и, скорее всего, выход на дальнюю орбиту будут пытаться отследить. Этим плоха атмосфера. Как только скорость увеличивается, температура повышается и возможности слежения возрастают. Так меня и заметили. Я так думаю. А на малых скоростях челнок невозможно засечь. Плюс продвинутая технология невидимки. – Дашь порулить? – решил пошутить. – Интересная идея. Я подумаю, – она задумалась на секунду. – Садись на место второго пилота. Я позже расскажу, что нужно делать. Челнок плавно ускорился и, набрав высоту менее ста метров, заскользил над поверхностью, оставляя город позади. Естественно, нас не заметили, а словам сержанта может и поверят, но сначала будут долго мурыжить в соответствующих инстанциях. Да и что он, собственно, скажет? – Кира, пока есть немного времени, не поделишься, что за академия мне достанется? – Это очень закрытая информация, но тебе поясню, – она вздохнула. – Твои предки основали её ещё задолго до событий, приведших к их гибели. Находится она в твоей родной галактике, на личной планете, которая скрыта от всех. Найти её никто не может, если не знает, как и что искать. Плюс нужна метка избранных. Сначала в академии обучали кадетов премудростям войны во всех её смыслах. А также политике и гуманитарным наукам. Выпускники хранили тайну, и каждый из них добивался высших постов в любой сфере. Но после того, как в результате заговора уничтожили всю, точнее, почти всю династию Джи, Академия занимается обучением избранных и подающих надежды молодых людей, одарённых паранормальными способностями и любыми их проявлениями. Готовит их к возрождению династии. Ну, а самым важным является поиск хоть кого-нибудь из перенявших или получивших в наследственность псионику. Из-за чего и что произошло, почему стремились истребить всех из Джи, я не знаю. Ты тогда был молод и по настоянию предков покинул Содружество Пяти и исчез на долгое время. Сила тогда у тебя ещё не набрала всю мощь, иначе всё могло сложиться по-другому. Пожертвовав сознанием, ты оставил наследство для будущего себя, в которое, помимо академии и планеты, входит и сила. Больше не спрашивай меня об этом. Не всё я знаю точно. – Почти ничего не понял из сказанного, но звучит интересно, – не соврал совсем. – Мы далеко должны отлететь от города? – В идеале – на другую сторону планеты, но тебе ведь не терпится отправиться в космос? Я права? – Права, – махнул рукой от досады. – Ты положи руки на сенсоры управления и попробуй почувствовать движение внутри себя, – перевела она тему. – Я буду постепенно увеличивать передачу управляющих импульсов. Послушался и положил кисти рук в отведённые места на полусферах контроля управлением. Почувствовал лёгкое покалывание в кончиках пальцев и ладонях. Как от слабого электричества. – Не напрягайся! – озорно так посоветовала. Послушался и предался ощущениям, расслабившись, на сколько мог. Несколько часов полёта прошли незаметно, так как я стал чувствовать движение. Словно летел не корабль, а непосредственно я. Потом смог самостоятельно контролировать полёт, а челнок исполнял все мои желания и порывы. Ощущение непередаваемое. – Ты быстро учишься, – подметила Кира. – Нравится? – Спрашиваешь! – ответил и довольно потянулся разминая кисти. – Час самостоятельного полёта, а ты и не заметил, – улыбнулась своей озорной улыбкой и подмигнула. – Отдохни немного, сразу нельзя подолгу пилотировать. Да и скоро полюс, оттуда старт к кораблю произведём. В голову пришла приятная мысль, что, возможно, я ей нравлюсь. Или она мне симпатизирует, что очень неплохо. Шансы мои повышаются относительно такой привлекательной особы. «Борт 79 – „Вышке“! Что за чёрт? Почему не могу захватить цель? Да где она? Должна уже быть в зоне видеозахвата…» – отчётливо распознал незнакомую речь. «„Вышка“ – борту 79. Цель не идентифицирована. Сигнал для захвата слабый. Жду указаний. „Вышка“?» – Кира, нас ведут, – обратил её внимание. – Я это услышал. – Делаешь успехи, поздравляю. Не могу поверить, что здешние технологии позволяют засечь объект по турбулентности, по-другому нас не обнаружить, – спокойно пожала плечами. Всё-таки красивая девушка, что ни говори. У прошлого меня великолепный вкус, и мне он не противоречит. Любые движения и мимика притягивают взгляд. Отвлёкся. – Джошими, приготовься! – Надеюсь, сбивать ты никого не собираешься? – забеспокоился за пилотов. – Не переживай, поиграем в прятки! Не против? Судя по всему, летели мы за полярным кругом, так как снежные покровы в середине лета в средней полосе не особо наблюдались. Челнок нырнул к самой земле, сбавив скорость. Через минуту над нами пролетел истребитель, а Кира сменила курс и увеличила скорость. Не сильно, чтобы не повышать турбулентные потоки. Естественно, что нас потеряли. – Знаешь, ПВО могут открыть заградительный огонь, не прицеливаясь особо, – обратился к Зеленоглазке. – Создадут плотность огня и доверятся удаче. Что тогда? – Затаимся и переждём. Мы можем себе позволить зависнуть в любом месте и на любой высоте, тогда искать придётся долго и только на ощупь, – она саркастически улыбнулась. – Не переживай, у меня есть что противопоставить. – И долго будем висеть? – До этого не дойдёт. Выпущу обманку, и пускай за ней гоняются сколько угодно. – Что ты имеешь ввиду? – озвучил обоснованный интерес. – У меня нет тут бортового вооружения, зато несколько зондов всегда на месте! Девушка активировала сферу трёхмерной голографии для наблюдения за зондом и преследователями, а в это же самое время в Центральном Штабе Объединённых Вооружённых Сил происходили другие события… * * * – Цель обнаружена, но находится за полярным кругом, – докладывал генерал ВВС Главнокомандующему. – Сопровождение ведёт звено проверенных пилотов. По всем признакам, которых просто нет, объект не принадлежит ни одному государству. Ваш приказ? – Контакт по связи не достигнут? Результаты сканирования частот и применения комплексов РЭБ? – Безрезультатно. Вообще странно всё… – Если не удастся принудить к посадке – приказываю уничтожить. Отследили предполагаемый маршрут? Какая конечная цель объекта? – До последнего момента – строго на север. А потом? Возможно всё, и пересечение границы в том числе. Союзники могут подключиться, но тогда… Если этот объект принадлежит тем, которых приказано не называть, то в случае успеха технологии достанутся не нам. Они уже намекали на посильную помощь с перспективой поделиться. – Вот поэтому и приказываю уничтожить! – ударил кулаком Главком. * * * Кира активировала запуск зонда, и мы стали следить за его полётом, удаляясь в противоположном направлении. Зонд следовал в прежнем на приличной скорости, уводя преследователей за собой. – У меня тут вопрос есть, с одной стороны важный, – обратился к девушке. – Говори, что у тебя? – Твой зонд не содержит технологии, которые рано показывать населению Земли? Нет, я был бы счастлив, если страна, в которой я родился получила бы их, но… – Извини, не подумала об этом. Сейчас активирую подрыв, на случай перехвата. Спасибо, что напомнил, – озорно кивнула, подмигнув. – Не теряешься и мыслишь правильно. Достойно для Джи. На этом погоня за нами закончилась. Ещё немного понаблюдал за метаниями истребителей, скорость которых превосходила скорость зонда, и перестал. Всё равно не поймают, так чего отвлекаться? – Когда стартуем к кораблю? – мне не терпелось отправиться в космос. Что бы кто ни говорил, а посмотреть на Землю из космоса вряд ли кто откажется. Пусть некоторые кривят душой, мол, что там смотреть? Но я не из их числа, и посмотреть очень хочется. Аж до мандража в коленях. – Нетерпеливый какой! Ещё полчасика – и можно отправляться. – А кружок вокруг Земли сделаем? Очень прошу. – Хочешь попрощаться с домом? Похвально. Конечно, сделаем, тем более, на челноке сразу вырваться из гравитационного поля не получится. Мощности не хватит, он ведь под другие задачи сконструирован. Не волнуйся, посмотришь на планету. Как и обещала Кира, через тридцать минут челнок стартовал в космос. Ускорение я ощутил, но перегрузок не испытал, что радовало. Зато положительных эмоций предостаточно, хоть отбавляй. Земля, как красива, грациозна и совершенно беззащитна она в темноте холодного космоса. Видели бы её те, кому не терпится уничтожить эту жемчужину, то жить стало бы гораздо лучше. Да что там говорить… На третьем круге следования по отдаляющейся траектории меня охватила тоска. Сомнение в правильности того, что совершаю зародилось в душе и давило тяжёлым грузом. А увижу ли я Землю когда-нибудь ещё раз? Не будет ли правильным послать эту барышню со всеми заморочками к чертям? Но с другой стороны, кто не мечтал о космических приключениях и не зачитывал до дыр книги? Круг за кругом челнок отдалялся от моей Родины всё дальше и дальше унося меня в холодную пустоту… – Жалеешь, что пошёл на поводу? Не надо придумывать ответ, – с долью печали обратилась Кира. – Я всё вижу и чувствую твои душевные метания. Если честно, то всё ждала, когда откажешься и попросишь вернуться, но ты прошёл эмоциональный пик нагрузки и неосознанно сделал свой выбор. Я не ошиблась в тебе, как и ты прежний… Ничего не ответил, а продолжал смотреть на удаляющуюся планету. Внезапно чувство гордости за самого себя вторглось в сознание. Не испугался, поверил и пустился в авантюру, на первый взгляд. И что? Да ничего. Мне повезло и единственным землянином, побывавшим в других мирах, буду я. Академия, покрытая тайной, наследие предков, интриги и, наверняка, приключения, возможно и опасные, но зато – полная жизнь в награду. Это ли не предназначение? Космос, не смотря ни на что, манил и притягивал своей безграничностью. Мириады звёздных систем, скопления астероидов и неизвестные планеты. Какие тайны он хранит в своём молчаливом спокойствии? Мне обязательно повезёт, и я узнаю маленькую долю из них. Ладно, пора закругляться с лирикой. – Где кораблик? – весело подмигнул красавице. – Далеко до него? – Ты прямо поменялся в лице, – посмотрела недоверчиво. – Всё в порядке? – В абсолютном! – Тогда готовься, уже скоро, и тебе явно понравится! – взяла и засмеялась. – Туда смотри! – указала направление. Послушно посмотрел и офигел от увиденного. Если это корабль, то мои представления о их внешнем виде весьма далеки от реальности. А дело вот в чём. К одной из сторон слегка вытянутого эллипсовидного корпуса, на котором просматривались подобия рёбер жёсткости, примыкали семь лучей, расходящихся звездой в стороны и очень напоминавших щупальца спрута. И отдельные участки, позволяющие им двигаться в разных направлениях, складываться и сворачиваться по мере надобности, заметить не сложно. Вся конструкция технологически красива, хищна и вселяет уважение. Лишних надстроек не наблюдалось. Похожие на сопла дюз элементы нашлись посередине корпуса со стороны щупалец корабля. Но маленькие и много. Это всё я рассматривал и оценивал, раскрыв рот, а челнок совершал облёт Исполина. Большой. О точном размере судить сложно, так как сравнить не с чем. Но пятиэтажка запросто подойдёт для приблизительного сравнения, если лучи не брать в расчёт. По длине они длиньше корпуса. Вдруг подумал, что если их выгнуть и сомкнуть, то можно спрятать корпус внутри своеобразной защиты. Занятный корабль, одним словом. – Это Асилиос, он тебе понравится, – подмигнула Кира. – Главное – не удивляйся. Совершив облёт, пошли на сближение с исполином и застыли у основания корпуса, чуть выше щупалец. Плавно открылся шлюз, за которым просматривался внутренний ангар, в который челнок благополучно вплыл. Через минуту открылся шлюз нашего малыша, и я ступил на борт настоящего космического корабля. – С возвращением, Госпожа! Экипаж занят по расписанию, происшествий не случилось. Как всё прошло? Кто-то явно отчитывался по громкоговорителям, но не сказать, что громко. Спокойный и мелодичный голос, как будто у самого уха человек докладывает. – Спасибо, Асилиос, всё прошло великолепно, и у нас гость. Сейчас я вас познакомлю, ты уж не обижай новенького, – Зеленоглазка улыбнулась. – Ты с кем разговаривала? – обалдело вытаращился на девушку. – Только не говори, что с кораблём! – Ты тут ещё кого-то видишь? Он же сказал: «Экипаж занят по расписанию». – Нет, но… Это мог быть твой заместитель… – Подойди сюда и приложи ладонь к сканеру. Предупреждаю, что он тебя уколет. Нужно считать ауру и сопоставить с базой ДНК. Я послушно исполнил все указания. Ладонь действительно кольнуло сразу в нескольких местах, но дискомфорта особо не испытал. – Приветствую вас, Ваше Высочество, на своём борту, – после паузы сказал корабль. – Я счастлив вновь ощутить кровь предков. «Внимание персоналу. Говорит Асилиос. Согласно Кодексу Флота командование передаётся в руки правопреемника по происхождению. Все приказы и распоряжения экипаж обязан выполнять беспрекословно. Джошими Банс, присягаю на верность Вам». После такого сообщения я потерял нить сути происходящего, а Кира встала на одно колено и начала приносить клятву или что-то в этом роде. Слов я не разобрал, так как пребывал в шоке от такой неординарной новости. Опомнившись, поднял девушку и решил внести ясность, по поводу управления этим чудом космическим. – Асилиос, первый приказ готов выслушать? – Слушаю Вас! – слишком официально начал. – Приказывайте. – Кира остаётся главкомом, точнее Кирасу Банс. Продолжайте исполнять её приказы и указания. Считайте их исходящими от меня и давайте без пафоса и официоза, мне не нравится. Ты понял о чём я? Если понял, то и остальным передай, – высказал и решил резко сменить тему. – У вас где можно перекусить? Зеленоглазка посмотрела на меня с еле скрываемым одобрением, дав понять о своей признательности, а корабль задумался. Или отдавал распоряжения подчинённым. Благодаря этому выдалась минутка осмотреться. Ангар не сильно большой, но помимо нашего челнока вместит ещё пару, и место останется. Несколько погрузочных манипуляторов, пара шагающих пилотируемых погрузчиков, контейнеры вдоль стен в специальных хранилищах. Чисто, опрятно и культурно. Только некоторые участки стен, потолка и пола отличались конструкцией и материалом. Полная уверенность, что это подвижные стыки, позволяющие кораблю менять внешнюю и внутреннюю конфигурацию. В зависимости от потребностей и конкретных задач. Или ещё по каким веским причинам. И тут до меня вдруг достучалась беспокоящая мысль. Очень важная и сулившая пересмотр целого мировоззрения в конкретном случае. В моём. – Кира, тебе наверняка покажется странным мой вопрос, но я его должен задать, – обратился к ней шёпотом в самое ухо. – Я слушаю, – ответила таким же манером в моё ухо. – Спрашивай. От её близости и ощущения дыхания по телу пробежала будоражащая волна желания и адреналина, но я быстро взял себя в руки. – Асилиос. Он что, живой корабль? – Я всё слышу. Вы не предупредили, что будете секретничать. Да, я живой в каком-то проценте. Но пусть это обстоятельство не вводит вашу милость в заблуждение, относительно моей мощи и превосходства над бездушными, искусственными кусками материала, – заявил объект обсуждения обидчивым тоном. Зеленоглазка залилась заразительным хохотом, а я покраснел. Так по ощущениям выходило. Но надо отвечать. – Спасибо, не хотел обидеть. Я же первый раз тебя вижу, да ещё и изнутри… – и тоже заржал, не выдержав. – Ну раз познакомились, то пошли, – она взяла меня за руку и повела за собой. – Покажу где можно перекусить. Заодно поручу кое-кому забрать наши припасы из челнока. Идти далеко не пришлось. Система передвижения по кораблю была интегрирована с самим кораблём так, что из любой точки можно попасть куда нужно. Небольшая капсула в стене услужливо раскрыла перед нами створки из странного материала, и мы вошли. Плавное ускорение и вновь раскрывшиеся створки выпустили нас в помещение для приёма пищи. Кира пояснила, что можно и пешком прогуляться, но так быстрее и полезнее в ознакомительных целях. Я не возражал. – Приветствую Кирасу и вас, Джошими, – поздоровался бледноватый на вид человек. – У меня уже всё готово, так, как вы любите. Солёное и острое. – Спасибо Клай, забери вещи из челнока и принеси прямо сюда, а мы пока попьём нашего любимого чайного напитка. – Тут тоже есть чай? – искренне удивился. – А ты думаешь, что цивилизация только на твоей планете существует? – Прости, просто… – Просто ты подумай о том, что все стараются следить за всеми. Тем более за развивающимися цивилизациями или мирами. Как удобнее, так и называй, – нахмурилась и сразу подмигнула, улыбнувшись. – Лучше попробуй. Попробовал, действительно вкусно. Чем-то мятным и освежающим отдаёт. – А кто такой Клай? – Киборг, – отмахнулась Кира. – Киборг и всё? – удивился слегка. – Помощник и палочка-выручалочка в самых разных случаях. Не устаёт, обходится без сна. Следит за курсом и так далее, – добавила промежду прочим. – Кстати, Асилиос? – Да, Кирасу, что угодно? – Готовься к прыжку, хотя ты всегда готов, – махнула рукой. – Ну где Клай с лепестками бродит? – Точка назначения? – поинтересовался корабль. – Дарвест. Станция на окраине галактики Мин. Сначала туда, – пояснила красавица. – Ну, наконец-то, спасибо Клай. – А почему такой маршрут? Есть причины? – насторожился корабль. – Есть. Я подозреваю, что информация о моей специфической командировке могла просочиться. Следовательно, обезопаситься дальним маршрутом считаю хорошей идеей. Ну, задержимся немного. Ничего не случится, ведь ждали дольше, – опять подмигнула. – Я услышал ваши доводы и считаю их правильными, – согласился исполин. – К тому же, Джошими будет полезно провести пару ознакомительных экскурсий с посещением общественных мест, – добавила Кира. Я слегка расстроился из-за того, что отправиться сразу на таинственную планету с Академией не получится, но доводы Киры оспаривать не имело смысла. Права девушка. Зеленоглазка схватила пачку чипсов с Земли и, лихо открыв её, принялась уплетать картофель, действительно похожий на лепестки. Почему я раньше не проводил такой ассоциации? – Могу отправляться в любой момент, как скажешь, – подтвердил Асилиос. – Время пребывания в подпространстве двенадцать межгалактических часов. – Отлично! Я скажу время старта, а пока покажу гостевую каюту Джошими. Переодеть его надо, да и вообще, немного познакомить с тобой и обитателями. – Простите, Госпожа! – перешёл корабль на официальный тон. – Это никак не возможно. – Почему? – возмущению Киры не было предела. – У него есть своя каюта, – невозмутимо ответил Асилиос. – И где же она находится? Я знаю тебя всего и снаружи, и изнутри, но дополнительной каюты до сих пор не находила. – «Находила», это ключевое слово в данном предложении, – продолжал собеседник совершенно спокойно. Наблюдать за эмоциональным разговором девушки и космического Исполина было весьма ново и занимательно. Ещё, это плохо укладывалось в голове. Поэтому я только моргал и слушал. – Где она? – Тут, рядом с залом управления. – Веди, – нахмурилась, чуть ногой не топнула. – Нет, каков, а? Столько времени вместе, и скрывать такую важную информацию от всех! Включая меня. Как ты мог? – Это часть завещания, – виновато оправдывался Асилиос. – Что я мог поделать? Ты сама как поступила бы в такой ситуации? – Да я… Я бы для друга… Я… – немного успокоилась, переводя дух. – Да прав ты, извини уже и показывай. – Пошли, – ткнула меня локтем. Каюта находилась не так далеко, как и говорили. Коридор привлёк внимание округлыми формами и чередующимися буграми, по типу каркаса или рёбер жёсткости. В неприметном месте открылся шлюз, и мы вошли. Сразу бросилась в глаза спартанская обстановка. Ничего лишнего. Никакой дополнительной мебели или приспособлений для улучшенного комфорта. Место для сна, под ним – рабочий стол. Створки, прикрывающие хранилище одежды и сопутствующих вещей. Низкий столик с двумя креслами и несколько полок со старинными фолиантами. Сейф, как же без него. Хранилище для личного оружия. Санузел с душем и ванной. Вот вроде и всё на первый взгляд. Одна из стен приспособлена под отображение наружного пространства. Корабль активировал её, и панорама космоса стала приятным дополнением к интерьеру. – А если устал, или лень наверх лазить? – проявил интерес шутки ради. Но корабль не дал мне посмеяться, и через пару незамысловатых движений, стол и кровать поменялись местами. – Как удобнее, так и будет, – пояснил Асилиос. – Почти всё трансформируется, исходя из потребностей в данное время. – Спасибо! Ну что, где и во что можно переодеться? – обратился к Зеленоглазке. – Поможешь разобраться? – Вот тут вся доступная одежда и необходимое хранится, – легко открыла дверки вместительного шкафа. Затем она показала повседневную форму для ношения на корабле, состоящую из защитной мембраны и удобного костюма, не сковывающего движений. Пояснила, что защита спокойно выдержит внезапно образовавшийся вакуум и низкие температуры. Её нужно носить всегда и надевать под любую одежду. Спать можно без неё, но только когда нет абсолютно никакого риска. Потом были ещё облачения и парадно-выходные в том числе. Запомнился мне боевой скафандр. Полная аналогия чешуи рептилий или ещё кого. Чешуйки комбинировались с эластичными кольцами и пластинами брони более крупного размера на груди, лопатках и других местах. Например, плечи, предплечья, голени и тому подобные участки тела. Сейф не открылся. Асилиос пояснил, что всему своё время, и это тоже часть завещания. Не стал с ним спорить. Хранилище личного оружия открылось без проблем. – Кира, – я пребывал в замешательстве от увиденного. – Не пояснишь, как это понимать? – А что тебя смущает? Она вытащила из изящных креплений весьма солидный и дорогой в отделке кортик. Повертела в руке, оценивая балансировку. Потом достала палаш с изящным эфесом и ножнами. Всё выглядело очень дорого. Даже по Земным меркам. Хотя тут может это нормальный вид? – Не обманывайся насчёт боевых возможностей и используемых технологий, – начала пояснять. – Смотри. Повторяя контур острия клинка появилось голубоватое свечение, трогать которое у меня желания не возникло. Тупым я не был, и поэтому сразу всё понял. Плазменный контур – это серьёзный аргумент. – Понял, или пояснить? – Догадался, – улыбнулся ей. – Носить их и использовать по назначению не обязательно. Да и не умеешь ты пока этого делать, но это атрибут. И атрибут значимый. Именно эти вещи я советую не показывать никому ближайшее время. А для подчеркивания статуса принадлежности к древнему роду подойдёт экземпляр поскромнее. Она указала на более скромные в отделке кортик и палаш. – У тебя раньше это оружие пользовалось популярностью, но ты вправе выбрать себе любое другое, когда придёт время. Но кортик носить на людях обязан. На той станции, куда мы скоро прибудем и потренируешься поведению в общественных местах. Тебе понравится, а расширение кругозора я тебе гарантирую. – Как прикажешь, моя Госпожа! – согласился и широко улыбнулся. – Ты так не шути, из твоих уст это звучит насмешкой, – обиделась Кира. – Но тебе пока простительно, так как этикета и норм поведения ещё не знаешь. – Прости, я не хотел, у нас это не считается обидным. – Я поняла, – улыбнулась. – Пора дать указание стартовать, а ты давай отдыхай. – Ну нет, – аж подпрыгнул. – Пропустить такое мероприятие я не могу себе позволить. Подожди. Не стесняясь, переоделся прямо при ней. Ожидал хоть какой реакции, но девушка не смутилась и не попыталась отвернуться или отвести взгляд. Непрошибаемая. В результате сам смутился. – Я готов, идём прыгать в гипер? – Не в гипер, а в подпространство, – уточнила и, как всегда, засмеялась… – Идём уже, наследник! Глава 3 В рабочем кабинете столичного замка богатейшей семьи Галактики Унисо, как и всегда царили тишина и спокойствие. Хотя, пожалуй и по меркам Содружества Пяти, замок «МонтлШим» занимал достойное место по роскоши, размерам и красоте архитектурных ансамблей. За окном мегагород кипел столичной жизнью. Частные гравикары и общественные, составные гравиплатформы самых разных размеров, видов и предназначений проносились на высоких скоростях унося своих пассажиров, торопящихся по неотложным и, наверняка, важным делам. По многочисленным ярусам улиц, эскалаторов и движущихся дорожек, словно паутиной опутывающих небоскрёбы, сновали прохожие. Некоторые из них вальяжно прогуливались, заходили в магазины, кафе или развлекательные центры. Обычная жизнь столицы и выходного дня. Суеты, во всех её проявлениях, Герцог Монтл Шифа не терпел, поэтому никто и никогда не смел беспокоить и отвлекать Великого Мужа от работы и размышлений. Правило, по которому считалось неприемлемым беспокоить хозяина в моменты уединения, касалось всех и каждого. На случай, если понадобится присутствие кого-то, хозяин делал вызов слуги и просил пригласить нужного человека, или «Не» человека. Всякое и всякие бывали в стенах этого кабинета. Одних тайных выходов скрыто столько, что их точное количество знал лишь сам Герцог. Монтл встал из-за стола и, взяв старинный колокольчик, подошёл к окну. На мелодичный звон сразу откликнулись. – Ваша светлость? – предупредительный дворецкий был на чеку. – Шохан прибыл? – нервные оттенки в голосе явно намекали на раздражённость хозяина. – Ждём. – Как появится, незамедлительно направь его ко мне. – Непременно, – кивнул дворецкий и второпях покинул кабинет – от греха. Обдумать есть что и сосредоточение мыслей буквально читалось на мимике хозяина, словно он проговаривал рассуждения, делал выводы и спорил сам с собой. У случайного присутствующего могло сложиться впечатление о раздвоении личности у наблюдаемого. Размышления касались информации о Скайфае, ситуации внутри главенствующей Династии Дэрков и, собственно, самого императора. Слухи распространяются очень быстро, особенно те, что имеют значимость и оставалось надеяться только на большее количество времени, отпущенное для принятия радикальных мер. Первые из них уже свершились. По прямому приказу ликвидирована вся цепочка от разведчика до связных, доставивших информацию. Но, гарантировать, что не было утечки нельзя. Не только этим вопросом озаботился Хозяин. На фоне общего положения в Содружестве, факт появления дополнительной противоборствующей силы, пускай не окрепшей и с неизвестными планами, может повлиять на многое. А возможность огласки тайны Правящей Семьи Дэрки, касающейся деталей утверждения на галактическом троне – прямой риск начала обострения и без того неважных отношений среди правящих Династических Семейств Содружества. Но любую ситуацию вероятно повернуть себе во благо. Об этом Герцог всегда помнил. Делать ставки и расставлять приоритеты глава богатейшего семейства, имеющего все шансы сменить правящего монарха, умел. Для этого нужно правильно разыграть партию, используя щекотливую ситуацию. Одним из многочисленных условий для достижения успеха являлось сокрытие помыслов, действий и планов в строжайшей тайне. Император же, на крайней встрече, озаботил Герцога Монтл Шифа, своего серого кардинала, задачей по ликвидации угрозы, желательно в самом скором времени. Галактический флот, верный правящей семье, незамедлительно пришёл в боевую готовность и усилил бдительность. Приказ задерживать и уничтожать всё подозрительное, связанное с псионикой – получили моментально. Мобилизовались все подразделения разведки, пограничного и экспедиционного корпусов. Это официально. Оживление невозможно не заметить, а что же говорить о появлении слухов и домыслов со стороны недовольных союзников и недоброжелателей. Сейчас необходимо выбирать и делать правильную ставку, так как шанс сместить Хозяина с Трона велик. Монтл уже давно готов занять его место, но без веской причины открыто противостоять правящей семье бессмысленно. А ещё одна мысль сводилась к переманиваю неизвестного на свою сторону. Если его не существует, то такого персонажа можно создать и использовать в качестве дополнительного аргумента при диалогах и действиях в своих кругах. Самое же лучшее – захватить, принудить, сделать зависимым или обязанным себе этого мифического, пока, человека. Плохо, что разведчик не смог гарантировать стопроцентную точность добытой информации. Даже при последнем, активном допросе с привлечением редкого специалиста эмпата. Герцог затеял свою игру и делать это он умел. Его правая рука и верный помощник должен вернуться и доложить о проведённых переговорах с влиятельным представителем одной из теневых сфер галактики Унисо. Именно этого незаменимого человека пришлось послать вместо себя. Пребывая в ожиданиях и соблюдая традицию полного уединения, Герцог размышлял наблюдая суету Мегагорода. Как и положено, из всех правил бывают исключения. Граф Шохан Сайк, вверенный поверенный в делах и тайнах Семьи, бесшумно возник за спиной хозяина. – Докладывай, – не оборачиваясь приказал Хозяин. – Как всё прошло? Мелкие подробности меня не интересуют. Только общие выводы и принятые решения. Можешь отвечать тезисно. – Буду краток Ваша Светлость, – как всегда серьёзно и без эмоций ответил вопрошаемый. – После моего монолога с выражением Ваших предложений меня проводили к заинтересованному лицу. – Кто он? – нетерпеливо осведомился Герцог. – Я дал слово о неразглашении. – Это же я тебя спрашиваю, ты ничего не перепутал в приоритетах? – У них имеется паранорм, верно исполняющий обязанности по содействию в сохранении тайн. – И? – Если я не хочу превратиться в овощ, то мне лучше помалкивать, – спокойно и без страха пояснил Граф. – Блок наложен профессионально. Я даже не пойму, как наши шпионы Мета-Сканы, поисковики Псионов не обнаружили его до сих пор. Он силён. – Хорошо, продолжай, – махнул рукой Хозяин. – Эти теневые представители ничего не боятся. Если всё получится так, как я предполагаю, то первым делом проведу зачистку галактики от этого сброда. Но извини, говори прошу… – Так вот, послабление и негласное расположение с Вашей стороны его заинтересовало. Он отчётливо представляет себе, кто на самом деле направляет Решения Императора в нужную сторону и прикрывается тенью правящего дома. – Напомни о необходимости усилить нашу секретную службу, – перебил Монтл. – Слишком много предположений, которые не образуются на ровном месте без видимых причин или утечки информации. Дальше? – Корсары будут введены в курс дела и займутся поиском, но что касается других гильдий… Тут всё сложно. Контрабандисты ещё могут принять Ваши условия, но вот наёмники ликвидаторы… Слишком много у них провинностей перед галактикой и троном. Не поверят. А что касается нелегальных финансовых воротил, букмекеров, притонов и прочих криминалитетов, то ситуация совсем сложная из-за их числа и отсутствия централизованной власти в руках одного хозяина. – Ладно, не переживай. Гильдия пиратов самая многочисленная и этого достаточно на первом этапе. Надеюсь ты не рассказывал тонкости и детали? Не раскрыл всё информацию относительно того, кого им придётся искать? – Нет, всё завуалировано. Вам нужен странный человек с вероятными способностями Псиона – это то, что я утвердил в их сознании, – заверил Граф Шохан Сайк. – Если они разгадают его тайну, вероятно попытаются сами прибрать к рукам этого индивида, – задумчиво произнёс Герцог. – Секретность соблюдайте на всех уровнях. А сейчас оставь меня, мне нужно подумать… Граф покинул кабинет Хозяина так же бесшумно, как и появился… * * * – Асилиос? – сев в одно из кресел управления, обратилась Кира к кораблю. – Ты готов к прыжку? – Это ты пытаешься посеять семя недоверия моим способностям и исполнительности в ум Джошими? – обидчивым тоном начал исполин. – Раньше ты так не делала. Готов, конечно. – Джошими, займи место рядом, – обратилась ко мне Зеленоглазка хитро взглянув. – Сейчас ты посмотришь на космос с другой стороны! Первый раз возможны отрицательные ощущения, так что готовься. Советую не напрягаться и расслабиться, это поможет адаптироваться быстрее. – Как прикажешь! – лихо козырнул девушке. Заняв указанное место приготовился к новому и неизведанному. Мои представления о других существующих пространствах, почерпнутые из многочисленных фильмов, сформировали в голове картинку предстоящего. Приготовился. – Я начинаю, – обыденно предупредил Асилиос. Перед нами простирался космос. Мириады светящихся точек звёзд разной величины безмолвно застыли в темноте космического пространства и вакуума. В некотором отдалении, впереди корабля образовалась странная точка. Поначалу ничего не произошло, но через несколько мгновений я заметил несвойственное действие, или его видимость. Точки светящихся звёзд начали приобретать вид полосок света, тянущихся к точке и закручивающихся по спирали. Они удлинялись и двигались в её направлении исчезая в центре. Как оказалось, это было всё совсем не так, как я ожидал. Далее, эта точка концентрации стала двигаться на нас, изменяя окружение, вытягивая и поглощая. Посмотрев на себя и Киру, констатировал растягивание и притягивание нас этим объектом. Всё сужалось и засасывалось, словно вода уходящая из ванны в сливное отверстие. Инстинктивно подался назад от непонятного, а поглощение неизбежно приближалось. Зажмурился и неизвестность поглотила меня… Очнулся со странными ощущениями и непонятными чувствами. Лёжа на удобном ложементе. Что-то стало по другому во мне, что именно объяснить невозможно. Глаза сразу открыть не смог, а услышал диалог, наполненный беспокойством. – Ты знал, что будет такая реакция? – Кира задала вопрос. – Вообще, что тебе известно о Скайфаях? – Это было очень давно, и я упустил данное из виду, – сокрушался корабль. – Все слышали легенды о первых Скайфаях и о инициации силы. Однако не придавали этому значения, считая вымыслом и предположением. Природу их могущества никто не знает, а сами рыцари никогда не распространялись на эту тему. Мы стали обладателями знания. Советую спрятать его подальше в глубины своего сознания и не показывать осведомлённости по этой теме. – То есть, они подпитываются в подпространстве используя частицу антиматерии? Ты на это намекаешь? – Не буду утверждать, но то чему свидетелями мы стали, возможно трактовать именно так. Погоди, он кажется приходит в себя. Притворяться смысла не было и я открыл глаза. Запаниковал и чуть не закричал от неожиданности. Увиденная картинка окружения представляла собой инверсию изображения. Поменялись местами все оттенки. Светлое стало тёмным и наоборот. Посмотрев на панораму космоса замер. Белый космос и чёрные точки некогда светящихся звёзд. Обалдеть. Сразу заворочался и замотал головой, стараясь избавиться от наваждения. Не помогло. – Не волнуйся, так выглядит всё в подпространстве, но только визуально, – поспешила успокаивать Кира. – А скажите мне, то что «лево» поменялось с «право», это тоже нормально? – решил уточнить и эту деталь. – Да, тут всё немного наоборот. Двенадцать часов не слишком большая плата дискомфортом за преодоление колоссальных расстояний. Ты согласен? – участливо произнёс Асилиос. – В остальном всё так, как и было. – Хорошо, я справлюсь! – заверил новых друзей. – А что со мной? Я не помню ничего после поглощения точкой перехода. – Думаю, что ты прошёл инициацию. Других версий нет. Теперь соблюдай ещё большую осторожность по отношению к непонятным изменениям, которые будешь ощущать. Если что-то совсем странное почувствуешь, то сразу поставь нас в известность. Только нас и никого больше. Ты понимаешь? – Да, я догадался уже, – подтвердил рассматривая оригинальный внешний вид и девушки и всего вокруг. – Чем займёмся? – Ты разве не хочешь отдохнуть? – удивилась Зеленоглазка. – Как вообще себя чувствуешь? – Знаешь, прекрасно! Отдохнуть лёжа в кроватке я бы согласился, составь ты мне компанию? – сказал браво и еле увернулся от затрещины. – А что я такого сказал? – Не рановато? – Если ты считаешь, что нужен букетно-конфетный период, то согласен потерпеть… – развёл руками переводя в шутку. – Не знаю, что имеется ввиду. Я подумаю. Так чем ты сам хочешь заняться помимо пройденной темы? – улыбнулась подмигнув. – А? – Есть что-то боевое и необычное? Да и просто погулять по кораблю не откажусь! – Времени познакомиться со всем и всеми будет предостаточно, а вот с одним из представителей вооружений я тебя познакомлю! Пойдём! Обаятельно улыбнувшись и глянув с интригой, взяла за руку. Повела из каюты мимо зала управления по коридорам корабля. В одном из помещений сделали остановку. Небольшое, со множеством отсеков в стенах. За тонированными элементами шлюзов угадывались очертания чего-то, действительно необычного. Интерес проявился молниеносно. – Что там? – я постучал по двери. – Часть твоего наследства, – с интригой подмигнула Кира. – Мне очень интересна реакция. Их не активировали более пяти тысяч галактических лет. Попробуешь? – А почему нет? Открывай! – приготовился. Шлюз ушёл в сторону открыв взгляду робота. Размер и пропорции как у гориллы в зоопарке. Ноги заметно короче того, что называется руками. Бронированный каркас, на котором явно угадываются очертания рёбер. Всё мощное и неуязвимое даже на первый взгляд. Множества дополнительных элементов интегрированных с конечностями, таких как оружие ближнего боя. Кисти рук и пальцы, да и всё строение этого технического монстра, говорило о возможности использования самых разных средств вооружения. По центру, заменяя голову с лицом, располагался мощный и тоже бронированный модуль с одним крупным сенсором или линзой или объективом, ну или со всем перечисленным сразу, включая сканеры и другие полезные системы. Мне вдруг представилось, что этот монстр сможет вязать, используя ломы вместо спиц, стальными нитками вместо шерстяных. Сил ему точно хватит. Но ожидаемого пробуждения не последовало, а Кира удивлённо посмотрела на меня и робота, готовая растроиться. На помощь подоспел Асилиос с пояснениями. – Ещё рано Господин, время не пришло. Кирасу, ты должна была помнить об этом, – с иронией сообщил исполин. – Я надеялась на чудо, вдруг сразу сработает? Но с завещанием не поспорить, – пожала плечами. – А это то, что я вижу? Боевой робот? – Можно и так назвать, но в основе живые организмы. Как у Асилиоса, – пояснила и озорно тряхнула хвостиком волос. – Существование и происхождение – это тайна унесённая последним из Скайфаев. Но ты не расстраивайся, может тайна будет открыта тобой. – Мне кажется, что ты больше расстроилась? – поправил, оценив её интонацию. – Время покажет. Куда теперь? – А теперь отдыхать, так как уже совсем скоро мы выйдем из подпространства неподалёку от Дарвеста, куда запланирована твоя экскурсия. А мне предстоит позаботиться о питании Асилиоса. Его долго не кормили. Отчётливо представил утопическую картину поедания кораблём, например нескольких стад овец и впал в непонятное состояние изумления. Смеяться или плакать? – Да нет, ты не так понял! – захохотали оба и исполин и девушка. – Мы загрузим некоторое количество биологического концентрата и клетчатки, которые используется для питания экипажей. Из таких составляющих делают практически всё на космических кораблях. Любое блюдо, как по вкусовым, так и по внешним признакам. Мы и сами его употребляем, а Асилиосу необходимо подпитывать ещё и себя. Но не часто и не в больших количествах. – Спасибо за поправку! Я уже нарисовал себе несколько сотен тонн спагетти с цистернами кетчупа и вилку в щупальцах, – поддержал юмор. – Тогда проводи, вдруг передумаешь насчёт компании в отдыхе? Подзатыльник прилетел быстрее, чем я договорил и увернуться, соответственно, не успел. Вот зараза красивая и вредная. А ощутимо и больно. – Пошли уже, – ухмыльнулась. До каюты добрались воспользовавшись капсулой перемещения по кораблю. Спальное место услужливо поменялось местами с рабочим столом. На мгновение наши взгляды с зеленоглазкой встретились, но девушка не подала знака намекающего на продолжение, а лишь строго нахмурилась и категорично приказала отдыхать. – Всё, отдохни и не думай ни о чём. Через несколько часов я приду или пришлю за тобой Клая, – озвучила серьёзным тоном и исчезла за дверью. Это я и исполнил, сделав гордый вид. Мол – не больно и хотелось. Задача добиться взаимности у красотки встала у меня в разряд приоритетных. Посмотрим, кто кого. * * * Пробуждение застало внезапно, как и наступивший перед ним сон. Не припоминаю похожих случаев, когда ничего не снится. Разбудил меня Клай и пригласил пройти в зал управления. Посоветовав одеть не повседневную форму, а выходную. Костюм простой на вид, но материал странноват. Защита комбинирована в его структуру. Предусмотрено ношение кортика и палаша. Вспомнив инструкции Киры, оставил только скромный кортик, эффектно смотревшийся на чёрной форме. Поверх всего предлагался к применению плащ или куртка. Выбрал плащ. Всё удобное и никаких движений не сковывает. Осмотрев себя в отражении, услужливо предоставленным Асилиосом остался доволен. – Господин, выглядите сногсшибательно, – заявил он. – Советую ещё вот этот головной убор. На моём отражении появилось подобие фуражки. Кокарда с непонятным, но красивым гербом смотрелась очень солидно. – Ой, простите меня. Это сразу вас выдаст, – забеспокоился корабль с растерянностью в голосе. – Подберём другое. Герб изменился, но я разницы не уловил, абсолютно никакой. – Пойдёт! – подмигнул отражению. – Причалим скоро? – Мы уже давно пристыковались и ждём только вас, – ошарашил ответом исполин. – Показать? – Если не трудно, будь ласков! Привычно преобразившаяся стена открыла вид на… Сравнительно небольшой видимый участок космического муравейника, или осиного гнезда. Почти правильная аналогия. Массы подлетавших и отлетавших кораблей сновали вокруг. Подавались и убирались грузовые и пассажирские рукава герметичных переходов к судам, застывшим в стыковочных захватах. Насладиться деталями и рассмотреть подробности мне не позволил Клай, намекнув на скорое время выхода в свет. Поспешили к месту сбора. Кира, одетая аналогичным образом, подтвердила правильность в моём облике и отдав последние распоряжения персоналу, которого я не видел до сих пор, критически проверила содержимое небольшого, но красиво оформленного контейнера, отдалённо похожего на сумочку. Симпотно. Только вместо брюк имелась короткая юбка и неизменные чулки до середины бедра. Сейчас чёрные, комбинированы с голенищами высоких сапог. Глаза сами прицепились к этому произволу над мужским вниманием. Вызывающе и красиво, в целом. Вот ведь где, а? – Совсем уже не видят пределов жадности, – ворчала Зеленоглазка. – Две тысячи кредитов за стыковку. С такими темпами станции, официально работающие в общей системе маршрутов, вытеснят частные. У них цены ниже. И начхать, что безопасность поддерживается не официальными структурами. – Кирасу, а мне на питание хватит? – забеспокоился корабль. – Хватит. Готов? – оценила мой внешний вид. – Отлично! Асилиос, к какому шлюзу пристыкован рукав пассажирского перехода на станцию? – Как и обычно. Я доставлю к нему. Проследовали к капсуле перемещения и спустя три минуты стояли у входа рукава. Перепроверяя, всё ли взято из необходимого. – А кроме этого, – показал на кортик. – Ничего не нужно взять? – Я всё взяла. Не волнуйся. Пожал плечами. Всё, так всё. Зачем переспрашивать и уточнять? Приготовился. Положительный результат проверки герметичности перехода послужил сигналом к выдвижению. Я пребывал в мандраже от предвкушения новых открытий и значимости события. – Главное, веди себя как благородный, – наставница поправила мне ворот плаща. – Не показывай волнения или смущения. – Я не уверен, что знаю поведение благородных, – смутился прямо. – Веди себя так, словно всё вокруг принадлежит тебе. На таких станциях это уважают, – Кира внесла уточнение к манере поведения. – Ещё вопрос, у меня нет документов, которые наверняка спросят, – важная деталь на мой взгляд. – Асилиос уже поставил метку и создал персональную идентификацию, – пожала плечами красавица. – Ты Джошими Банс, капитан корабля. Счёт в межгалактическом банке и все другие формальности уже улажены. Денег у тебя правда нет, – задумалась. – Хорошо, что напомнил. Я переведу тебе пару сотен, которых хватит на знакомство с местными реалиями. Извини, но больше свободных нет. Содержание Академии – серьёзные расходы. – Ладно, – согласился, не имея понятия сколько это денег вообще. В сравнении с земными. Мгновения спустя шлюз открылся. Проследовав по прямому участку оказались у выхода на станцию Дарвест. Ещё через пару мгновений наша троица застыла напротив сканирующей арки с суровыми стражами. Ещё один представитель стоял за полупрозрачной стойкой и оценивал внешность, периодически посматривая напротив себя. Наверняка там находился хитрый экран, который мы видеть не могли. Сам зал был светел и заполнен футуристическими приспособлениями, назначения которых мне не понятны. Пока. – Приветствую вас на Дарвесте. Цель визита? – проявляя почтительность изрёк главный. – Пополнение расходников корабля, – спокойно ответила Кира, став похожей на важную особу. – Предполагаемое время? – Не более, чем понадобится, – ответила расплывчато. – Можете проходить и добро пожаловать! Преодолев арку и недлинный коридор вошли в станционный зал. Полное ощущение, что попал на столичный вокзал и бал маскарад со свободным выбором темы костюмов в одном флаконе. Глаза чуть не полезли из орбит при виде таких персонажей, что и описать сложно. Но, помня о инструктаже, старался не удивляться ничему и вести себя солидно. Хотя и не уверен, что получалось. Подбежавший представитель местного бизнеса всучил в руку прозрачный стикер и умчался к другим посетителям. При этом сделал загадочное и таинственное выражение. Инстинктивно убрал подарок в карман плаща. Потом посмотрю. Кира не заметила. – Я буду заниматься скучными делами. Предлагаю тебе пройти в ресторанчик и попить коктейль, заодно присмотришься к окружающим и пообвыкнешь, – предложила Зеленоглазка. – Как тебе такой план? – Совершенно не имею ничего против! Только покажи куда идти! – Туда. Вот тот вход! – указала кивком нужное направление. – И помни, ты благородный. Клай, пойдём со мной. Девушка отправилась с киборгом решать вопросы с пополнением запасов, а я взял курс к указанному месту. Неприметная, на первый взгляд, дверь распахнулась дав мне доступ внутрь. Шик и уютную атмосферу ресторана оценил сразу. Как и наличие отдельных кабинок, общий зал и парящие в пространстве места, для немногочисленных посетителей. Одна из стен демонстрировала простор космоса с проплывающими кораблями. Направился к стойке. Бармен, вместо головы которого были два отростка с глазами, как у улиток, приветливо помахал щупальцами. Совсем не страшно. Руки тоже имелись, но пальцев многовато и количество фаланг не соответствовало привычному. – Что угодно господину? – непонятно откуда именно раздался вопрос. – Мне рекомендовали попробовать коктейль, поэтому дайте фирменный. – Прекрасный выбор! – довольно поддержал бармен. – Пока вы заняты приготовлением, проясните мне что это? – протянул стикер. Незанятых делом конечностей имелось в достатке и взяв предмет обсуждения он склонил один из отростков с глазом изучая пластинку. – Вам повезло. Это пропуск в ВИП зону. Советую воспользоваться приглашением. Не пожалеете. – А где это находится? – Наша персональная лифтовая капсула связана маршрутом. Могу предложить воспользоваться ей. – Хорошо, но сначала коктейль. Оценив вкусовые качества зелёной мутной жидкости пришёл к согласию с Кирой. Довольно вкусно и небольшой эффект алкоголя имелся. Интересоваться ингредиентами не счёл хорошей идеей. Поблагодарив, расплатился прикосновением пальца к сканеру и проследовал к указанному лифту. Путь в одну минуту и вот я вышел в зал, где наблюдалось оживление. Понять, что это место ни что иное, как казино или игорный дом, не составило труда. Азартные возгласы и сосредоточенные лица на каждом шагу. Показал стикер суровому охраннику. – Добро пожаловать, основные ставки уже делаются и вы вовремя. Проходите к стойке и выбирайте. Удачи Вам! – он улыбнулся показав мелкие и острые зубы в большом количестве. – Спасибо! Решил не донимать его вопросами о сути предполагаемой игры и не уточнять, на что именно делаются основные ставки, рассчитывая разобраться сам по ходу действий. Пробрался к букмекеру. – Вы выбрали цвет? – спросил мистер, одетый во всё блестящее. – А какие варианты? – Вы что, не знакомы с правилами? – Видимо подзабыл, – я пожал плечами. – Давно не играл. – Любой цвет. Ставки делаются в слепую, оттого и процент выигрыша баснословный, при мизерных суммах ставок. Разрешается ставить на три любых цвета, что придут на ум. Или только на один. Никто не знает какие цвета выпадут, тем более будут в финале. Строжайшая тайна, – посмотрел на меня многозначительно и продолжил. – Если повезёт и победит твой цвет, то ты богач. Я ничего не понял, но выбрал наугад красный и поставил сотню. Ставку подтвердил прикосновением. Посмотрим, что будет. Направился к столу с цифрами на столешнице, как к чему-то более знакомому. Принялся наблюдать за ходом игры, стараясь понять суть и попивая коктейль. Полная аналогия игры в кости. Становилось скучно, поэтому поставил пару раз по десятке и продул. Внезапно незнакомое ощущение проникло в сознание. Словно чьи-то чувства нахлынули извне и другой разум пытается изменить окружение или его восприятие мной. Что это может быть? Сознание не поддалось вторжению. Начал планомерно осматривать присутствующих, инстинктивно заглядывая им в глаза. Мысленно ощупывая нити их чувств восприятия. Как я это делаю? Внешне ничего не происходило. Все азартно выкрикивали цифры, делали ставки, проигрывали или наоборот. Я искал источник и нашёл. Скромный и неприметный паренёк делал редкие ставки. Проигрывал и следом выигрывал сумму, немногим превышающую проигранную. Видно, что старается быть незамеченным. Не пытается сорвать куш сразу. Продумывает действия и когда кто-то концентрирует взгляд на выпавшем числе слишком часто, прекращает воздействие и делает паузу. А хорошо у него получается контролировать десяток с лишним игроков. Я присмотрелся ещё внимательнее и чуть не рассмеялся, когда выпала цифра пять, а озвучили семь. Помня, что привлекать внимание нельзя не стал вмешиваться и продолжил наблюдение. Прошёл уже час. Звук распахиваемых настежь дверей от удара и яркий свет заставили всех прекратить свои занятия. – Внимание! – командир вооружённой группы начал доводить суть происходящего. – Оставайтесь на местах и приготовьтесь к процедуре сканирования. Все находятся под подозрением в принадлежности носителя Паранорма. Ропот и возмущение не произвели никакого впечатления на грозных визитёров, а я понял, что вляпался. Быстро отыскал по следу ауры парня и посмотрел пристальным взглядом. – Ну что? Доволен? – задал мысленный вопрос. – Что собираешься предпринять? – Кто ты? – он завертел головой. – Напротив смотри. – Ты Псионик? – удивлению не было предела. – Не могу поверить. – Слюни подбери и думай, что делать. Иначе нас вычислят. Вон тот неприметный человечек обладает даром распознавания и расколет нас на раз. – Это Мета-Скан, – удрученно пояснил паренёк. – Мне всё равно. Повторяю, что я не местный и если есть идея как сбежать, то озвучить её самое подходящее время. Очнись уже. Ты хорошо знаешь станцию? – Я-а-а? Да, неплохо. Так, давай аккуратно переберёмся к кухне. Там у меня работает сестра. – Эти ребята не остановятся на посетителях и продолжат. Персонал будет проверен, – заверил его в очевидном. – Да. Но мы сможем воспользоваться эскалатором доставки продуктов. Попадём в распределитель, а там почти свобода. – Тогда пошли. Действуй, а я за тобой. Парень бочком и используя посетителей как прикрытие, перебирался к дальней стене помещения. Последовал его примеру и спустя несколько нервных минут оказался за неприметной дверью для обслуживающего персонала. Сразу кинулись в подсобку, где сидела девушка со слезами на глазах. При появлении брата кинулась в его объятия плача навзрыд. – Отставить орошение жилеток! Показывайте выход, – прервал истерику. – Слёзы уже не помогут. Девушка подобралась и увлекла нас за собой мимо оборудования для готовки. До заветного эскалатора добрались мгновенно. Заняли три ёмкости для продуктов и спустились в распределитель. Здесь никого не было, и выход нашёлся практически сразу. Попетляв по коридорам и воспользовавшись несколько раз лифтами вышли в просторный зал, откуда и началось моё знакомство со станцией. – Внимание! Всвязи с чрезвычайной ситуацией на станции Дарвест вводится режим повышенного контроля! – огласили громкоговорители и на всех рекламных голограммах появилась соответствующая надпись. – Извините за вынужденные неудобства. – Итак, проблема не отступила. Чем грозит этот режим? – спросил у парня. – Будут выборочно проверять любого из присутствующих и повысят контроль на выходах и покидающих станцию проверят дополнительно. Что делать? А вы кто? Куда направляетесь? – запричитала девчонка. – У вас есть кредиты? Я отдам. Мне нужны посадочные сертификаты, – с надеждой обратился парень. – У меня есть корабль, только как на него пробраться? Сами сказали о контроле. – Итак, я смотрю у тебя появились знакомые? – раздался голос Киры. Она подошла вместе с Клаем, а мы не заметили этого момента. – Что обсуждаете и почему лица озабоченные? – продолжила допрос. – Я жду! – Ты только не волнуйся и не ругайся, но меня могут вычислить, – постарался доложить как можно спокойнее. – Это из-за него. Он мошенничал на игре в цифры используя Эмпатическую атаку. – Я предполагала, что это случитс… Договорить ей не дали. – Приготовьтесь к проверке! – огласил глава подошедшей группы вооружённых солдат. – Пройдёмте, это не займёт много времени. – Мы не граждане галактики Мин, – заявила Кира. – Согласно конвенции, проводить Мета проверку разрешается с письменного согласия Консула галактики Живан. – У нас чрезвычайная ситуация! – выкрикнул глава. – Мы имеем право! После его выразительного жеста нас взяли под прицел. Кира, да и все мы заметно занервничали. Кроме Клая. Киборг повёл себя весьма неожиданно. Для меня. – Согласно конвенции, отстаивать свои конституционные права разрешено любыми доступными способами и средствами, – сухо пояснил он и начал приводить слова в действия. Всё завертелось в скоротечной схватке, отдельные детали которой я не имел возможности рассмотреть. Кира схватила меня за рукав и увлекла к неприметной двери, надеясь найти там выход из западни. Знакомые побежали за нами. Ворвавшись в комнату оценили, что это тупик. Клай вбежал последним, нагруженный трофейным оружием. Я посмотрел через полупрозрачный иллюминатор в зал, где в живописных позах валялись разоружённые бойцы гарнизона. Минуты не прошло, как посетители сменились боевыми группами, взявшими укрытие под прицел. – Внимание! – раздалось из громкоговорителей. – Советуем немедленно сдаться и пройти процедуру проверки. В противном случае, вы подлежите немедленному уничтожению. – Доигрался, – дала брату подзатыльник сестра. – Я тебе сколько раз говорила, не светить наш дар? Я уже не слушал их перебранку, пытаясь остаться в хладнокровном состоянии мыслей. Посмотрел на Киру. Она посмотрела на меня роскошными зелёными глазами и улыбнулась. – Придётся засветить наличие Асилиоса, – вздохнула девушка. – Как не вовремя. Но рано или поздно его существование разгадали бы. После её слов случилось нечто такое, на что я никак не рассчитывал. Как и двое новых знакомых. Раздался скрежет и по станции прокатилась волна вибрации, а после небольшой паузы… – Внимание! Население, администрация, гарнизон и гости станции Дарвест! К вам обращается последний представитель Живых Кораблей Призраков – Асилиос, класса Рейдер-Дестроер. Многие помнят меня по истории тысячелетней войны за Содружество Пяти Галактик. Ровно через пять минут после предъявления ультиматума начнётся планомерное уничтожение всех кораблей, находящихся в зоне досягаемости моего вооружения. Далее, я уничтожу станцию. Приказываю немедленно переправить пассажирским челноком членов моего экипажа. Переговоров не будет. Других вариантов моих действий не предусмотрено. В качестве демонстрации серьёзности своих намерений я уничтожу десять танкеров заправщиков, ожидающих очереди. Экипажи могут покинуть опасные места расстыковавшись и отогнав межзвёздные тягачи. Время пошло. По завершении этого металлического, леденящего душу монолога наступила звенящая тишина… Глава 4 К орбитальному порту планеты Вернара, что находится в обитаемой системе Панагон галактики Мин приближался странного вида корабль. Распознать принадлежность к какому-либо классу сразу, представляло некоторую сложность. На первый взгляд судно относится к вспомогательной флотилии, а именно к типу автономных ремонтных доков. Достаточно крупный. По скорым прикидкам, разместить в главном ангаре корабль класса эсминец – вполне реально. Однако большое количество дополнительных надстроек с вооружением разного назначения не соответствовало привычному для кораблей такого класса. А самым важным отличием в конструкции являлся дополнительный корпус корабля класса «корвет», интегрированный сверху в общую конструкцию гиганта. В капитанской каюте «Сораса», так именовался корабль, царила непринуждённая атмосфера общения. Капитан Жеримо разговаривал с помощником Окая, обсуждая ближайшие планы. Хотя внешний вид собеседников не выделялся роскошными одеяниями, в поведении чувствовалось присутствие благородных по крови людей. Привычки и начальное воспитание невозможно забыть, а избавиться и того сложнее. – Итак, на Вернаре Вас ждёт связной с закрытой информацией, – докладывал помощник капитану. – Послать кого-либо из числа приближённых на встречу с ним мы не можем. Он знает только Вас. Поэтому предлагаю слегка усилить охрану. – Есть предпосылки к беспокойству? – равнодушно осведомился хозяин каюты. – Явных нет. Правительство и службы этой звёздной системы не вмешивается в то, что их не касается. Да и регулярные отчисления от доходов поступают, – Окай пожал плечами. – Но страховка никогда не бывает лишней. – Согласен. Тогда начинай процедуру стыковки и закажи атмосферный челнок. Я хочу постоять на твёрдой поверхности планеты. И, кстати, подыщи отель получше. – Будет исполнено! – заверил собеседник. Портовые службы Вернары следовали политике лояльности. Поиском проблем не занимались и обращали внимание только на регистрационные данные. Поэтому, после формальной процедуры проверки, корабль получил разрешение и спокойно пристыковался в отведённом месте порта. По герметичному стыковочному переходу сошла группа из семи персон и углубилась в его недрах. Далее всё пошло по запланированному сценарию. Пассажирская гравиплатформа доставила гостей до челнока, стартовавшего в портовый город планеты. Остановились в фешенебельном отеле, где были заранее зарезервированы номера для всех. Капитан сразу засобирался. – Мне отправиться с вами? – задал вопрос помощник. – Не стоит. Встреча произойдёт в местном ресторане и беспокоиться не о чем, а вот наличие компании негативно повлияет на ход встречи, – отверг предложение Жеримо. – Не стоит беспокоиться. Наслаждайся отдыхом. После краткого диалога гость отправился в ресторан отеля. Двери ретро-лифта услужливо открыл портье и спустя несколько этажей пассажир находился уже на месте. Нужного человека капитан заметил сразу и поспешил к столику у панорамного окна во всю стену прекрасно оформленного зала. – Рад видеть тебя Горт, – панибратски обратился к связному. – Судя по тому, что ты сам прибыл из столицы есть важная информация? Вопрошаемый улыбнулся одними кончиками губ и подозвал официанта. Сделал короткий заказ и вопросительно посмотрел на гостя. – Закажешь что-нибудь, старина? – Да, пожалуй. В рейдах кормёжка куда скромнее. Заказы доставили довольно скоро, а во время ожидания разговор шёл на отвлечённые темы. Только после того, как первые голодные нотки угасли разговор приобрёл деловой характер. – Можешь говорить спокойно. Я поставил блок от подслушивания и сканирования эмоций, – начал капитан. – Приступим к делам? – Да дел не особо много, только информация. Глава гильдии недавно заключил соглашение с сильными мира сего. – Стоит беспокоиться? – Нисколько, – пожал плечами гость отхлебнув из чашки напитка. – Обмен услугами, причём мы будем в выигрыше. На некоторые неудобства, что мы доставляем содружеству закроют глаза. Главное не перегибать и обходиться без большого числа ненужных жертв. – Интересно! А что взамен? – Обратите пристальное внимание на одарённых. За каждого пойманного живого индивидуума причитается солидная сумма. Но повторяю, нужны живые и относительно целые экземпляры. – Хм. А то, что у меня парочка в наёмниках? – поинтересовался капитан. – Мне их сдать на милость? – Речь только о новых выявленных. Не строй из себя дурака, – стал серьёзным собеседник. – Оставь своих при себе. – Как скажешь, – пожал плечами Жеримо. – Расценки достойные? – Вот тут, – гость протянул голографическую карту. – Тут подробности и позывные для кораблей твоего сектора, чтоб военные не особо донимали. – Отличное начало! Уже кое-что! – Отметишь удачу без меня, так как мне пора и будь осторожен. Напоследок скажу тебе ещё одну тайную информацию. Собеседник встал, подошёл и шептал на ухо капитану что-то однозначно важное, так как мимика слушающего отразила весь поток эмоций. Гость, закончив изложение, расплатился и быстро покинул зал ресторана, оставив капитана в задумчивом состоянии… Оторопь отпустила и Жеримо поспешил вернуться в номер. – Как всё прошло? – оживился Окай. – Ты не поверишь, это был старина Горт, – задумчиво ответил капитан. – Посмотри что на этой карте и проанализируй содержимое. По результатам начинай сканирование информации относительно замеченных или подозреваемых в наличии дара персон. Проверь всё! Наличие их в галактике становится приоритетным. * * * Молчаливую паузу соблюдали в основном местные обитатели станции Дарвест, а у меня созрела масса вопросов относительно всего, что мне не ясно. Я, когда чего-то не понимаю сильно нервничаю, а это чревато непредсказуемым поведением. Данное состояние, наверняка, складывается у каждого нормального человека в аналогичных ситуациях. Хотя время для вопросов явно неподходящее, перенести выяснение нюансов на другое показалось мне неправильным. Не могу смириться с тем ощущением, когда из меня пытаются сделать «лоха» и, как очевидное следствие начинают использовать в слепую. – Кира, – решил начать прояснение. – Мне нужно поговорить. – Другого времени не судьба дождаться? – цыкнула Зеленоглазка. – Нет. – И что такого неотложного? – зыркнула раздражённо. – Ответь мне. Если Асилиос настолько страшен, что им детей пугают, а в межгалактическом «кандагаре» при его упоминании «моджахеды» с сепаратистами завернувшись в простыни ползут на кладбище, почему мы шифруемся? Как его сразу не распознали по внешнему виду, раз все знают? Почему Призрак? – Кто такие «моджахеды» и что такое, а главное где находится «кандагар»? И вообще, это всё что тебя интересует или ещё что-то есть? – Есть. Сначала проясни эти вопросы. И не прикидывайся, что подтекст тебе не ясен. Если мне покажется, что ты крутишь мне мозг, то извини. В слепые игры не играю. – А может отложим до возвращения на корабль? – закатив глаза попросила девушка. – Даю слово, что расскажу всё, что попросишь. По выражению понял, что не врёт и непременно выдаст полную информацию. – Лады! Но предупреждаю – без выкрутасов. И не отмазываться, типа – «тебе ещё рано и ты не поймёшь ничего». Дебилом не был. – Обещаю! – торжественно заверила Кира. – Эм. Извините, – робко начал паренёк. – Тот кто сейчас выставил ультиматум, это и есть тот корабль о котором шла речь в станционном зале? – Да. Помолчи пока и не строй из себя идиота! – ткнула его сестра. – Ведёшь себя, как недалёкий умом! – осадила девчонка брата и застенчиво улыбнулась, оглядывая нас. – Вы нас не бросите? – это уже к Кире. Вот ведь, а? Вот как она определила, что главный не я, а Зеленоглазка? Девушки… Эх… – Вывезем, – тряхнула хвостиком наша командирша. – Вас ещё проверить нужно, после чего сделать выводы и принять правильное решение… Тем временем общая атмосфера на станции накалялась и подходила к критической стадии. Население и гости решительно высказали своё весомое мнение. Перспектива потери танкеров и кораблей никого не устраивала, так как основное число космических средств являлись частной собственностью. Не говоря уже о угрозе сложить свои головы не пойми за что. Чхать все хотели на распоряжение искать и выслеживать Паранормов. Гарнизоны станций, что располагались на галактических задворках, состояли из тех, кто по каким-либо причинам не мог жить в густонаселённых, перспективных и богатых системах. Максимум, на что могло рассчитывать правительство, так это привлечение кадровых военных из провинившихся высокопоставленных господ на руководящие посты и должности. Станция Дарвест исключением не являлась и это обстоятельство повлияло на выбор в пользу мирного разрешения конфликта. Тем более, что процедуру Мета-проверки никто из нас не проходил и разыскиваемых персон, соответственно, выявлено не было. Лишь необоснованные подозрения и скандал из-за гражданского подданства. Помимо всего прочего, Зеленоглазка подготовила дезинформацию насчёт Асилиоса. По придуманной версии на корабле остался экипаж, который предпринял все меры для нашего вызволения, использовав инсценировку с последним Живым Кораблём. Вопрос с новыми знакомыми решили проще. Я, будучи капитаном, озаботился привлечением на борт дополнительного работника кухни и нанял девушку. Брата наняли заодно. Став членами команды моего корабля, родственники, де-юро и де-факто – стали временными подданными галактики Живан. В конечном итоге, нас спокойно выпустили со станции. Принесли публичные извинения и инцидент посчитали исчерпанным после того, как Кира извинилась за действия нашего спокойного киборга Клая. Пассажирский челнок благополучно доставил нашу увеличившуюся компанию на борт Асилиоса. – У нас пополнение? – с долей радости и удивлением констатировал исполин. – Будем праздновать? – Да, но не отвлекайся! Познакомитесь по ходу дел. Тебе придётся быстренько подчисть базы данных на этой станции. Ты понимаешь о чём я, – прервала Зеленоглазка. – Уже давно всё готово! – парировал обиженно корабль. – Могла бы и не напоминать о очевидных вещах. Проходите уже, – вздохнул Призрак. – Клай, тебе придётся увеличить количество порций для приготовления. – А сам ты уже не в состоянии? – возмутился киборг. – Дай покапризничать! Тем более, что мне еду так и не успели доставить на борт. Ищите новое место для пополнения припасов! – А что искать? – Кира пожала плечами. – Уходим подальше и в подпространство. Я уточню координаты выхода, только не будем торопиться. Нам нужно место, где есть возможность не привлекать излишнего внимания. Всё время диалога наши новички пребывали в состоянии лёгкого шока, о чём свидетельствовали открытые рты и частые моргания. – Эм. Это правда живой корабль? Разве они не исчезли? Вы же не представляете, какое это открытие! – начал паренёк и чуть не бухнулся на колени. – Как вы умудрились срыть этот факт от общественности? – Прошу всех в кают-компанию! – решил я прервать разговоры на «пороге». – За чаем познакомимся и обсудим все дальнейшие действия. Надеюсь никто не против? Ну вот и прекрасно! Процедуру прикосновения к считывающему сенсору прошли абсолютно все. Асилиос соблюдал меры предосторожности и поэтому обмануть его никому и никогда не удавалось. Ответственный подход. Спустя пять минут наша компания заняла места за столом в ожидании напитка. Появилось время получше рассмотреть новоиспечённых членов экипажа. Паренёк не выделялся особыми приметами. Обычный на мой взгляд. Худощавого телосложения острые черты лица, а вот глаза большие и умные. Невозможно скрыть наличие сильного интеллекта. Пытается его замаскировать. Взгляд проницательный и цепкий. Держится немного скованно и в то же время готовый к действию. Словно пружина в закрученном состоянии. Своеобразный персонаж, если одним словом. Девушка, перестав нервничать и плакать стала похожа на маленькую фею с большими глазами. Росточком не больше метра шестидесяти. Тоненькая и хрупкая на вид, довольно симпатичное личико. Фигуру и всё, что скрыто несуразной одеждой рассмотреть возможности нет. Уловив на себе мой взгляд гостья смутилась, покраснела и опустила лицо. Стеснительная какая. Ничего, время раскрывает сущность людей. Посмотрим что будет, когда пообвыкнется. – Итак, – начала Кира строго. – Представьтесь для начала. И помните, наш корабль уже практически всё о вас знает. Не пытайтесь врать. – Мы с планеты Зарман, – начала девчонка. – Звать меня Хели, ну а брата – Айт. Из рода Дизов. Подались на заработки, когда родителей не стало. – Откуда способности? Они у обоих присутствуют, это проверено. – Эм. Родители сказали, что это наследственное, – подключился парень. – Больше ничего не знаем. Это чистая правда. – Ясно! – Кира сделала хитрое лицо. – Асилиос? – Слушаю? – Дай сжатую сводку, будь столь любезен! – съязвила прямо. – Всё сказанное правда, – подтвердил исполин. – Могу слегка дополнить. Хели и Айт Диз. Двойняшки. Закончили экстерном Главный Гуманитарный Университет галактики Унисо, дистанционно, в возрасте четырнадцати лет. Получив ходатайство, поступили и закончили Высший Финансовый Институт Пяти Галактик. Как всегда за два года. Перечислять дополнительные, успешно законченные факультативы смысла не вижу. – Продолжи, – попросил я почувствовав иронию в его голосе и увидев замешательство на лицах родственников. – Разыскиваются за финансовые махинации Содружеством. Вынуждены скрываться. Хм. Не умеют правильно маскироваться… – Ясно и пока достаточно! – прервал я доклад, наблюдая неудобство гостей. – Ещё что-нибудь важное есть? – Ничего такого, на чём стоит заострять внимание. Разве что… Бедны. Финансов не накоплено. Клай принёс чайный напиток и начал спокойно расставлять его на столе перед каждым участником беседы. Гости повели себя неожиданно. Подскочили и попятились кланяясь к выходу из кают-компании. Меня такое поведение насторожило. – Вы куда? – вполне логичный вопрос с моей стороны. – Эм. Господам, таким как Вы, не по статусу принимать пищу с простолюдинами, – смиренно подметил Айт. – Я знаю правила… – Стоять! – не выдержал. – Здесь правила диктует капитан, поэтому успокойтесь и сядьте на места. Послушались. Смущаясь и робко косясь то на Клая, то на Киру, то на меня ребята вернулись за стол. Вид такой, словно ждут подвоха или ещё что. – Асилиос, после ужина выдели нашим новым членам экипажа каюты со всем полагающимся, – попросила Кира. – Пусть осваиваются. Завтра решим, как и что с ними делать. – Кира, я буду ждать тебя у себя в каюте для разговора, будь ласкова. Не побрезгуй приглашением капитана, – решил продолжить наш незаконченный на станции разговор. – Всё будет исполнено! Никаких проблем! – отозвалась девушка. – Вы и вправду не выкинете нас на первой станции? – робко спросила Хели. – Можете мне верить! – заверил я. – Если не дадите повода. После вечерней, или какая она тут повремени вышла, трапезы я уединился в каюте. Ожидал визита Киры и репетировал нашу встречу. Приготовил пирожные, от чего чуть не поругался с Асилиосом в процессе объяснения ингредиентов и внешнего вида лакомства. На вид получилось красиво, а вкус я проверить не успел. Относительно гостей возник план использования их знаний в ближайшем будущем. Главное не высовываться и работать аккуратно, по возможности честнее, чем они это делали. Кира обронила фразу о нехватке или дефиците средств и это положение мне не нравилось. Забегать вперёд нет смысла, посему решил отложить детальное обдумывание способов заработка на потом, или вообще предоставить это двойняшкам. Себе оставить роль контролёра. Позже додумаю. Зеленоглазка пришла в сногсшибательном костюме, как в первую нашу встречу ещё на Земле. Хороша чертовка. Реально красивая девушка во всех смыслах. – Итак? – начала она сев на кровать в завлекательной позе. – Начинай по порядку, так проще. Начни с Асилиоса, – направил её по нужному направлению. – Почему Призрак? – Тут вот какая история интересная. Призрачный флот появился однажды из ниоткуда в прямом смысле этого слова. Война в пяти галактиках шла почти тысячу лет, когда действующий император галактики Живан призвал на помощь Скайфаев. – А при чём тут они? – Флот появился вместе с ними. Живой флот. Рыцари знали секрет, способствующий создавать или призывать живые гибридные формы. Ходят слухи, что Живые корабли и Разумные боевые машины – плоды использования их тайных знаний, унесённых с собой в небытиё. С исчезновением последнего рыцаря исчез и Призрачный флот. – Насчёт Призрачного… – Насчёт Призрачного! – не дала закончить вопрос. – Ты будешь поражён. Эти корабли используют подпространство, тогда как все остальные гипер. Вот и всё. Современные кораблестроители не могут познать секрета Призраков и гипердвигатели единственное, чего достигли продвинутые цивилизованные галактические представители. А секреты подпространства – белое пятно. Засечь корабль нырнувший в него нет возможности. Однако Асилиос и ему подобные не неуязвимы. Любого можно уничтожить – постарайся помнить об этом. – Но внешний вид? Почему нас не раскусили? – Призрачный флот популярен. Множество внешне похожих судов создано для престижа и устрашения. Имитировали всё, включая свойственные движения и большую часть вооружения. Только… – Только? – Нельзя воссоздать разум, присущий им и ещё кой-какие секреты. Эти корабли живые в буквальном смысле, а осознать это сразу сложно. В вооружение есть пара сюрпризов, достойных внимания, но Асилиос наотрез отказывается их демонстрировать. И предупрежу твой следующий вопрос. Никто не в курсе, куда исчезли остальные корабли Призраки. Так что наш исполин единственный в своём роде. – Надеюсь, что нет и остальные где-то существуют, ведь согласно некоторым правилам – ничего не исчезает в никуда. Хорошо, мне теперь более менее понятно, – подытожил я. – Спасибо, но знаешь ты не так много, как я думал или прикидываешься. – Полегче на поворотах! – Я что? Не так выразился, ну извини. Попробуй вот это, – достал припасённый шедевр кулинарии. – Это пирожные! После обсудим судьбу наших новобранцев. Затаив дыхание пронаблюдал за поглощением подарка Зеленоглазкой. По выражению понял, что отрицательных вкусовых ощущений нет, но и не сказать о положительных. Радости и воплей счастья не видно. Сама девушка с высказываниями не спешила. Ну и не буду заострять внимание. Слопав угощение Кира поставила меня перед фактом, что эти двое будут зачислены в Академию по прибытии и это не обсуждается. Спорить не видел смысла, так как отчасти наши планы совпадали. Свои же мысли относительно их будущего решил не озвучивать. Пока, по крайней мере. – Теперь о ближайших планах, – Кира стала серьёзной и озабоченной. – Асилиос? – Я не подслушивал и мне совсем не интересны вкусовые качества нового блюда, которое я приготовил по оригинальной рецептуре Джошими, – заявил обидчиво корабль. – Я весь во внимании. – Перестань дуться, – махнула рукой Зеленоглазка. – Ты всё правильно и вкусно приготовил. Мы уходим из этой системы, поэтому приготовься к переходу в подпространство. Чем занимаются гости? – Секретничают, но ничего экстремистского, – исполин хихикнул. – Меня и вас обсуждают. Кстати, они высказали догадку, что произошедшее не случайно. По их словам, провидение направляет их и вскоре разрешится вопрос с последним напутствием от родителей. – Интересно каким? – мне и вправду стало интересно. – О тайной академии для наделённых способностями, – пояснил исполин. – Представляете? – Ты уж предупреди, что произойдут изменения в окружающей обстановке. Иначе запаникуют, – попросила Кира. – А ты давай, отдыхай. – Не составишь компанию? – я красноречиво посмотрел на её фигуру. – Дай подумать… Договорить я ей не дал и пододвинувшись вплотную притянул к себе. Решительных действий с моей стороны красотка не ожидала и поддалась. Наши губы слились в поцелуе, но после нескольких приятных, будоражащих кровь и пробуждающих желание секунд, я получил удар, потом ещё и ещё. Напоследок мне завернули руки и ткнули мордой в подушку. – Ты торопишься, – сухо заметила красавица. – Отдыхай. – В таком положении это затруднительно, – выдавил я в подушку. – Но всё равно, спасибо за пару счастливых секунд. Девушка отчего-то громко рассмеялась и ослабила болевой захват. Потом резко встала, поправила несуществующие складки на одежде и спокойно вышла из каюты, подарив свою очаровательную улыбку. И как такое поведение расшифровать? Отдыхать лёжа в одиночестве, да ещё и на корабле, полном тайн и сюрпризов посчитал верхом пофигизма и отправился в зал управления. Там хоть компания есть. Клай например. Войдя застал киборга и Киру, рассматривающих голо-сферу с изображением участка космоса. – Предлагаю вот эту систему, – вещала Зеленоглазка. – Тут и пополним корабельные запасы. – Как скажете, госпожа, – согласился Клай. – Довольно спокойное местечко и население не враждебное. – Асилиос, начинай процесс перехода. – Хорошо, я всегда готов. Джошими, не займёшь место рядом с Кирасу? Я занял уже привычное кресло и приготовился. Желание потерять сознание вновь у меня отсутствовало. Вторичный переход я перенёс совершенно спокойно и без отрицательных эмоций. Всё же интересное ощущение. Я почувствовал прилив сил и адреналина, но спрашивать о нормальности такого факта посчитал лишним. Как и в прошлый раз всё поменялось. Больше интересного ничего не ожидалось, поэтому отправился в кают-компанию и захватив с собой немного чайного напитка вернулся к себе в каюту. Попытался открыть сейф, но попытка снова оказалась безрезультатной. Достал с полки старинный фолиант с картинками, прилёг и предсказуемо задремал. Проснулся от ощущения, что обо мне кто-то думает. Быстро оделся в парадное обмундирование и поспешил к Кире. Нашёл её уже в кают-компании вместе с новыми членами. Основной экипаж я так и не видел до сих пор. – Вы остаётесь! – заявила девушка. – Прошлого раза хватило… Развить поток фактов и выводов о нашем заточении не позволило неожиданное для всех сообщение. Меня так вообще оно повергло в состояние изумления. – Для Джошими есть информация, поступившая по каналу межгалактической связи! – удивлённо заявил корабль. – Зачитать? Все замерли, а Зеленоглазка пристально посмотрела мне в глаза. Потом встала в позу «руки в бока». – Ты не против, капитан Джошими, если сообщение будет зачитано? – Да пожалуйста, у меня секретов нет! – решительно ответил командирше в юбке и чулках. – Асилисос, сделай милость! – Хорошо. «Уважаемый Джошими! Межгалактическое Сообщество Болельщиков и Игорный Комитет Галактического Чемпионата „Мехвариор Мега Ро“, поздравляет Вас! Вы стали стомиллиардным участником и ваша ставка увеличилась в сто раз. Кроме того. Вы никогда не делали ставок ранее, поэтому сумма ставки увеличилась ещё в десять раз. А теперь самое главное! Победу одержал выбранный вами цвет. Согласно правилам, ставка на единственный из трёх любых, пришедших на ум вариантов утроилась. В результате жеребьёвки, помимо всех причитающихся бонусов, вы становитесь обладателем „Джекпота Пяти Галактик“. Поздравляем! Выигрыш необходимо подтвердить в любом планетарном порту содружества в трёхдневный срок! Сумма будет немедленно зачислена на ваш персональный счёт или любой из указанных дополнительно. Пусть общая сумма выигрыша послужит дополнительным сюрпризом. Конфиденциальность гарантируется». Пока корабль зачитывал сообщение, я медленно оседал по стене на напольное покрытие вместе с Хелен и Айтом, а мимика Киры говорила и о её пришибленном состоянии. Вот и стартовый капитал для будущего благосостояния и Академии и меня в частности свалился. Пауза затягивалась. – Чего я ещё не знаю? – придя в себя поинтересовалась Кира. – Это всё, – выдавил я. – Клянусь, что больше никаких действий я не совершал. Это событие надо отметить! Надеюсь решение о совместном посещении планеты требует пересмотра? Ругались не долго. Полчаса приблизительно. В результате дебатов все, включая новичков, застыли одетые по парадному у шлюза в ожидании стыковки переходного рукава к орбитальному порту. Одеты все однотипно и дорого. Мельком оценил фигуру Хели и офигел. Особа ой как привлекательна, а в форменных сапогах, юбочке и чулках как на Кире… Ой держите меня семеро. Единственным отличием было наличие кортиков у меня и Зеленоглазки. Асилиосу дали чёткий приказ не раскрывать себя ни при каких обстоятельствах, включая самые невероятные. Ослушаться корабль не имел права до особых распоряжений, в чём и заверил нас торжественно, практически поклявшись. Переход преодолели и прошли процедуру регистрации. Этот порт, или портовая станция заметно отличалась от предыдущей множеством автоматизированных переходов, эскалаторов и просто изобилием движущегося транспорта. Пройдя в основной зал задержались у информационного стенда. Кира отыскала расписание челноков на планету и посоветовала мне не пялиться по сторонам, а смотреть вперёд, дабы не потерять группу из виду и не заблудиться. Послушался и уставился чётко на её спину ниже поясницы. Сама велела, если что. Сев в гравитранспорт добрались до перрона, где в состоянии ожидания застыл небольшой кораблик. – А неплохо сконструировано! – дал я оценку прекрасному панорамному иллюминатору сбоку своего кресла. – Великолепный обзор. Кира, как считаешь? – Вполне естественно, это салон для капитанов из благородных и членов их экипажей, – подметила красавица обыденно. Челнок плавно отстыковался, немного пролетел по длинному ангару и вышел через шлюз в космос, взяв курс к поверхности. Я занялся наблюдением. Планета кардинально отличалась от Земли. Белёсая пелена покрывала всю поверхность. Наличие морей, океанов и материков оставалось загадкой. Подлетая ближе по пологой орбите, челнок совершал облёт, а я продолжал визуальное ознакомление. Вскоре стали заметны различия в структуре облачного покрова. Густые, похожие на грозовые тучи атмосферные образования чередовались с разряжёнными, почти прозрачными участками. А когда гид озвучил скорый подлёт к порту и городу я превратился в зрение, ни на что более не отвлекаясь. Ожидал чуда и дождался. Над пеленой облаков находились гигантские грибовидные конструкции с прозрачными куполами сквозь которые отчётливо просматривались красивые архитектурные сооружения. «Ножки» конструкций необъятных размеров уходили вниз под облака. Поверхности планеты так и не было видно. К одному из таких сооружений взял курс наш челнок. Подлетев к основанию судно пристыковалось к пассажирской платформе, а я оценил размеры. Несколько кварталов среднестатистического земного города под полупрозрачным куполом. Рот открылся сам, а захлопнуть его помогла Кира. – Не делай такое лицо, – ткнула она меня в бок. – Не забывай о своём статусе и веди себя соответственно. Нам туда! – указала на красивое здание, напоминающее замок. – Это отель. – Добро пожаловать! – открыл перед нами дверь швейцар. – Спасибо, что выбрали нас! Кира сунула что-то в руку вежливого господина и мы вошли в вестибюль, или атриум отеля. Красота и роскошь сразу бросились в глаза, а милое создание на ресепшене предусмотрительно вышла навстречу. – Нам три номера, – начала Кира. – И покажите где находится представитель Межгалактического Банка Содружества. – Милости прошу! Вот ключи, Вас проводят! Представительство находится на втором ярусе, хорошего вам отдыха. Поблагодарив администратора, последовали за провожатым. Номера, предоставленные нам порадовали простором и светом. Всё на высшем уровне. Откладывать посещение Банка не стали. Вдвоём с Кирой прошли в указанном направлении, спустились на второй ярус и оказались в офисных помещениях. Отыскав нужное вошли. – Добрый день, мне необходимо заверить выигрыш, – сразу приступил к делам. – Вопрос конфиденциальный. – Понимаю! – улыбнулся клерк. – Пройдёмте. В маленьком кабинете со сканером без окон присели напротив серьёзного господина за массивным столом. – Прошу Вас! – он указал на сканирующее устройство. – Всё конфиденциально и нераспространение информации о клиенте гарантирована. Послушно прижал ладонь и почувствовал укол. Хозяин кабинета без эмоционально смотрел на экран, скрытый от нас небольшой ширмой и видимый только ему. Потом икнул, вытаращил глаза на меня. Ещё раз глянул в сторону экрана, протёр глаза. – Г-г-господин Джошими Банс? – заикаясь поинтересовался. – Да, что-то не так? – Всё хор-рошо, сумма зачислена на Ваш персональный счёт. Какие операции желаете произвести? Помня о том, что яйца в одной корзине не хранят решил слегка разбить вклад. – Кирасу, – начал официально, следуя инструкциям по поведению. – Дай мне свой счёт! – Прошу, – ухмыльнулась красавица. – Решил вернуть долг? Давай, а то две сотни это же сумма! – съехидничала. – Треть средств перечислите на этот счёт, – дал полученные реквизиты. – Треть переведите на депозитарий, который откроете. А остальное поделите на два. Часть оставьте на моём личном счету, а вторую часть поместите на счёт, который откроете. Счёт на предъявителя кода идентификации, его перешлите мне закрытым каналом. Пока я давал распоряжения Кире поступил перевод части средств. Девушка небрежно активировала личный терминал для просмотра и… Закончив дело я стал выводить из аморфного состояния свою напарницу. Девушка не проронила ни единого слова на всём протяжении пути в номер, поэтому пришлось действовать радикально. Отыскав ванную комнату наполнил ванную чуть тёплой водой. Замешкался выбирая как её макать, в одежде или раздевать? Сопротивления не было и я решился не мочить хороший костюм. – Я вот что подумал… Пришедшие вместе с Клаем, Айт и Хели замерли в ступоре, наблюдая меня разоблачающего послушную девушку в ванной. – Давай ты позже выскажешься, – отмахнулся я. – О, Хели ты вовремя! Дораздень Кирасу и искупай, а то мне неудобно. Сестрёнка послушно принялась исполнять просьбу, а мы их покинули. По прошествии часа принятия водных процедур девушки появились в комнате, где на диванах расположились Клай, Айт и я. Судя по нормальному выражению сердитой фурии, Кира пришла в себя. Я подмигнул ей и еле заметно покачал головой, намекая на ненужность огласки произошедшего, что девушка и поняла, дав мне знак кивком. – А что это было? – наконец Хели задала вопрос. – Известия бывают разные, некоторые необходимо осмыслить под журчание воды! – сморозил что на ум пришло. Решил, что небольшая встряска и отвлечение внимания не будет лишней и предложение на ближайшее время сформировалось само собой. – Предлагаю пройти в ресторан и отметить удачное завершение маленького дельца! Кто против? – весело поинтересовался у присутствующих. – Отличная идея! – поддержал Айт. – Сидим в номере, как отшельники! А тут дорого наверное… – Можно, – согласились девчата почти хором. – Отлично и вперёд! Ресторан встретил простором и видом на облака через панорамное окно. Замок, в котором находился отель примыкал к куполу, поэтому ничего не мешало обзору. Заказали всю вкуснятину. – Так что же случилось? – начал выяснять Айт. – Вас словно по голове ударили. – Выигрыш оказался заметно крупнее, чем ожидалось! – парировала Зеленоглазка. – Вот и обрадовались. – Ясно! – улыбнулась Хели. – А я подумала, что вы… – Нет, – нахмурилась Кира. – Ошибочное предположение. Только деловые отношения! Беседа протекала непринуждённо, а количество съеденного и выпитого увеличивалось. Действительно вкусная еда. Напитки, показавшиеся слабоалкогольными дали о себе знать достаточно быстро, но прерывать веселье никому не хотелось. Расходиться стали далеко за полночь по местному времени. Первыми нас покинули двойняшки. Клай озаботился делами по закупкам припасов и ушёл ещё раньше. В результате я и Кира, с трудом поднявшись из-за стола, направились к лифту последними. Уже на входе в кабину я почувствовал лёгкий укол в шею. Посмотрел на свою спутницу и последним, что я увидел был пушистый хвостовик оперения маленького дротика, торчащего из её шеи… * * * Удар по физиономии привёл меня в чувство. Еле открыв глаза не узнал обстановку. Серые стены, бардак и полутьма. Руки задранные вверх, кандалы на запястьях и цепь на ногах. Весёлый выход из праздника. Сказать нечего. В клети напротив сидит Клай. Лицо застывшее и никакой мимики, словно выключенная игрушка. За ним, к противоположной стене прикованы Айт и Хели. А Кира заняла место рядом со мной. – Этот пришёл в себя, – неопрятный человек указал в моём направлении. – Зови капитана. Бешеный приволок на борт благородных. Я ему сколько раз говорил, чтоб не занимался самодеятельностью. – Кэп же ясно приказывал брать только тех двоих, – ответил собеседник. – На черта они нам? Ладно, пойду доложу, а ты не переусердствуй. Получится как в прошлый раз. Удар носком ноги, обутой в солидные сапоги пришёлся в живот. Второй удар в челюсть, уже рукой. От этого шарахнулся затылком об стену, но не вырубился. – Крепкий, он один в сознании и его хоть бить интересно! – раздался насмешливый голос. – Ничего страшного. Разговорчивее будет, а ты иди зови. Ещё один удар подтвердил, что прерываться в избиении никто не намерен. Времени до появления важного господина прошло не много, но мне оно показалось вечностью. Кровь уже не переставала капать из разбитых губ и рта. Похоже, что внутренностям изрядно досталось. – Прекратить! – рявкнули властным голосом. – Я ещё не решил по поводу этих двоих благородных. Где двое по ориентировке на причастность к одарённым? – У той стены, – указал вопрошаемый. – Их не трогают, как и велено. – Это правильно, – похвалил капитан. – Вот только на черта было и этих тащить? Хотя девка хороша. Не трогали ещё? – Нет, решили подождать, а насчёт этого, – он пнул меня снова. – Так ведь у него корабль в порту. Как бонус подойдёт! Модный, как в описании было сказано. Копия Призрака. Вот Бешеный и подумал… – Эй, ты говорить можешь? Как там тебя? – посмотрел капитан мне в глаза. – Говорить можешь, или заняться твоей подругой из благородных, чтобы не играл в героя? – Могу, – еле ворочая распухшими губами выдавил ответ. – Что конкретно тебя интересует? Деньги? – Что интересует, то уже у меня, а вот то что заинтересует тебя я озвучу! – спокойно продолжил старший. – Есть несколько вариантов развития наших отношений. Интересно? – Продолжай. – Все они сводятся к твоему самочувствию и состоянию. А так же состоянию твоей благородной Леди. Мне нет интереса до вас, но вот корабль может послужить платой за доброе отношение. Обещаю, что до момента продажи тебя в рабство проблем с кормёжкой и избиениями не будет, а твоя леди станет только моей рабыней. Я не отдам её команде. Как тебе план? – Подумать могу? – Попытайся, пока не прибудем на борт Сораса, подумай. – Что за Сорес? – Мой корабль. Приятного путешествия! – улыбнулся хозяин. – Не трогай его пока, – обратился он к охраннику. – Дай почувствовать наше расположение. Капитан удалился и охранник перестал заниматься мной. Ушёл в дальний конец помещения и сев там за стол занялся своими делами. Спустя несколько минут появился второй и они углубились в непонятную азартную игру. Ситуация показалась мне безвыходной. Попробовав пошевелить руками я стал в этом уверен на все сто процентов. Кира висела рядом, а дотянуться до неё возможности не было. Оставалось только смотреть и ждать, когда она придёт в себя. Мысли очистились, так как перебирать возможные продолжения развития я устал. – «Что тут произошло?» – раздался в голове её вопрос. – «Пояснить можешь?» – не подавая признаков прихода в себя телепатически задала мне вопросы Кира. – «Нас сцапали», – ответил. – «Транспортируют на свой корабль». Далее я пересказал ей наш диалог с капитаном. Кира попросила описать всё, что я вижу. – «Это грузовой контейнер», – пришла она к выводу. – «По прибытии соглашайся отдать корабль и не предпринимай ничего. Повторяю, что бы не происходило ничего не делай». – «Попробую». Через два с небольшим часа спокойствия помещение сотряслось и следом появился капитан в сопровождении ещё одного джентельмена. Они перекинулись парой предложений с охранниками и подошли ко мне. – Есть решение? – начал старший. – Я согласен, но с условием, – решился я. – Даже интересно, говори! – Вы не тронете никого из членов моей команды, включая девушек. – Я подумаю, но никаких обещаний. Передай управление своим кораблём. Нам нужно отойти от порта раздельно, а там уже не твоя забота, – он указал на небольшой прибор у помощника. – Приложи руку вот сюда для создания идентификационного клона. Спасибо. После секундной процедуры нас снова оставили одних. Даже охранники ушли. Кира хранила молчание. Вскоре очнулись и наши двойняшки. Наскоро объяснил им создавшееся положение. Нужно отдать должное ребятам, так как паники и страха я у них не заметил. Шли долгие часы. Сколько времени прошло, сказать точно нельзя, но одиночество закончилось визитом помощника и двух охранников. – Маленькая просьба, – начал старший. – Никак не удаётся открыть твой персональный сейф и большую часть кают с хранилищами. Помоги. – Но я не могу… Удар в живот, потом серия по голове сопроводили мой ответ. В глазах потемнело. – А если подумать? – Я не… И новая порция физических наказаний прошлась грузовиком по моему телу. Попытки объяснить невозможность выполнения просьбы заканчивались избиениями. Несколько раз терял связь с миром. – Хорошо, попробуем по другому, – улыбнулся помощник капитана. – Бешеный, займись дамочкой! Ты ведь это любишь? Сквозь красную поволоку увидел, как с Киры срывают одежду и разворачивают спиной. На столике, заботливо приготовленным вторым охранником, размещались блестящие сталью инструменты, которые имели специфическую сферу применения. Вновь прибежавший человек известил о успешно законченной погрузке нашего корабля и готовности выхода в гиперпространство. Известие послужило отсрочкой пыток и нас спешно покинули. Потом я чётко ощутил переход в подпространство, так как эти ощущения спутать было просто не реально ни с чем. Окружение поменяло видимые спектры цветов на обратные, как и положено в подпространстве, но выйти в него мог только Асилиос. Отчётливо услышал звуки сирен и топот бегущих охранников по направлению к моей многострадальной тушке, висящей на цепях у стены. Морально я ещё держался и выдержать побои ещё смогу какое-то время, но вот если возьмутся за девчат, то однозначно сломаюсь. Приготовился к избиению, но вместо этого меня аккуратно освободили и уложили на принесённый лежак. Затем сняли Киру и завернув в накидку усадили рядом. Дошла очередь и до близняшек. Вынутый из клети Клай тут же обрёл способность двигаться и замер в ожидании распоряжений с невозмутимым видом. Все ждали продолжения перемен. Капитан появился двигаясь почти наощупь. Вообще, лёгкая потеря ориентации в изменившейся обстановке присутствовала у каждого. – Мы совершили грубейшую ошибку, – начал он. – Готовы на любые условия с вашей стороны. – Клай, выдерни пальцы вон тому типу, что Бешеным кличут, – еле внятно произнёс я указание киборгу. – Кира и вы ребята, заткните уши. Киборг с невозмутимым видом посмотрел на цель. Цель попыталась спастись бегством, но, судя по всему, не смогла. Наказания мы не видели, так как происходило действие за пределами контейнера, но слышно было хорошо и отчётливо. И долго. – Извините, но я забыл уточнить количество и расположение пальцев на теле, – попытался улыбнуться. – Но в моём состоянии это простительно. Как вы считаете? Правильно, лучше молчите. Капитан, теперь доведите суть вашего беспокойства до собравшихся… Глава 5 В кают-компании с толикой грусти на очаровательном лице и в гордом одиночестве сидела Кира. Девушка обдумывала последние события и всё снова и снова прокручивала их в мыслях. Каким образом она просмотрела факт слежки за собой и друзьями в отеле? Ответ напрашивался только один. Компанию контролировал сильный Паранорм, или даже несколько. Плохо то, что выявить их возможно лишь вернувшись назад на Вернару, а это не входит в планы. На захваченном корабле, среди пленённых корсаров, Пси-свойств ни у кого не выявлено. Ещё красавица думала о молодом парне, что лежал сейчас в корабельном лазарете. Как не отгоняла она мысли о нём – выходило плохо. Мальчишка. Просто мальчишка. Как он столь быстро избавился от действия сильнейшего транквилизатора, когда она, будучи сильным и подготовленным боевым Паранормом, пребывала в беспомощном состоянии… А решение по поводу захваченного судна и экипажа? Почему не приказал уничтожить всех членов банды? Непрост паренёк, ой непрост. – Асилиос, ты не сильно занят? – Слушаю тебя Кирасу! – вздохнул исполин. – Захваченный корабль контролируется в полном объёме? – нарочито серьёзно продолжила вопросом. – В абсолютном. Однако, ты хочешь спросить совсем другое. Ведь так? – предположил корабль вкрадчиво. – От тебя сложно что-то скрыть, – вздохнула Зеленоглазка. – Как там наш мальчик? – Ну если мерить с твоим реальным возрастом, то… – Ещё одно слово и… – Всё, умолкаю! А самой проведать что мешает? Стесняешься? – съязвил исполин, словно ухмыльнулся. – Не начинай, а! – выкрикнула красавица. – Рассказывай лучше. Как он? – продолжила уже более спокойно. – Лучше. Несколько костей сломано, физиономия всмятку, пара зубов готовы выпасть, внутренности потрёпаны. Ничего такого, чего я не вылечу, – перечислил Асилиос. – Кстати, как тебе его план? – Использовать захваченное судно в качестве камуфляжа, оставаясь внутри дока? Весьма оригинально и действительно мудро. И то, что ты обнаружил в файлах капитана коды идентификации и позывные для кораблей определённого характера, явно поспособствует маскировке! – И держался паренёк достойно похвалы, – добавил исполин, как бы промежду прочим. – Смею заметить, а у него чувствуется стержень! – А вот ты задержался с выходом и вообще рисковал опоздать, – подметила с укоризной. – Сами велели не светиться. Пришлось ждать начала гиперпрыжка, чтобы для сторонних наблюдателей всё выглядело естественно, – обидчиво подметил Асилиос. – Ну хоть ты не ворчи. Предок не ошибся в выборе, – задумалась Кира. – Действительно, есть надежда на будущее, хотя я не верила в него… Балагур кокой-то несерьёзный, но возможно недооценила… – И поздравляю! – весело заявил собеседник. – С чем? Что он опять натворил? Разрушил медицинский блок, когда катался на своём больничном ложементе? – сделала удивлённо-вопросительное выражение девушка. – Не томи. Я уже ко всему готова, выкладывай! – У тебя появилась синеглазая конкурентка, – как-бы промежду прочим известил исполин. – Она сейчас как раз ухаживает за Джошими. Я не имею привычки подслушивать, но на мой взгляд, до взаимности со стороны больного осталось совсем немного, кости подживут и… – Где они? – Вообще то, в медблоке, где и были. Или ты думаешь, что парень уже по коридорам скачет? – А… Да, так как он? Ты говорил… Девушка слегка растерялась и говорила явно не то, о чем думала. Неосознанно теребя край юбки и прикусывая губу при этом. Явно нервничала. – Я рекомендую проведать! – коротко отрезал корабль. – А мне некогда. Этот Джошими научил нас играть в Покер и мне с Клаем необходимо срочно отыграть у Айта проигранное. Он мухлюет наверняка. За ужином увидимся! Кирасу задумалась о своих чувствах к этому мальцу. Почему она так отреагировала на пустяк? Девушка встала, разгладила несуществующие складки на повседневной форме и отправилась к себе, рассчитывая наведаться позднее и в корабельный медблок, повинуясь совету Исполина или своему желанию. * * * Достало мне лежать на койке, когда вокруг столько интересного. Захваченный корабль совсем не осматривал, если не считать голо-экскурсию, которую провёл Асилиос. И то, лишь после того, как выиграл у него в покер подряд три раза. Недавно вышли из подпространства и следовали используя ходовые двигатели на полную мощность. Помимо всего прочего, у меня возникла уверенность в том, что подпространство влияет на меня во всех смыслах. Возможно, что это аномальная зона космического пространства? Вполне. Тогда её свойства это тайна, которую предстоит разгадать. Уверен – полностью раскрыть информацию мне не сможет никто. Включая Асилиоса. Хели оказалась обладательницей глаз, которые изменяют цвет с карих до синих. У брата наблюдалась та же особенность. Когда девчонка пришла преобразившись первый раз, я чуть дар речи не потерял. В её томном, наполненным искренним сочувствием и вниманием взгляде, реально утонуть на веки вечные. Еле удержал себя от комплиментов. Ещё не так поймёт. А сейчас все озаботились соблюдением моего режима. Стало совсем одиноко и скучно. Кораблю я вообще запретил прослушивать и просматривать те помещения, где находился до того момента, пока сам не позову. Или до наступления чрезвычайных ситуаций. – Асилиос? – «…Стрит, а у меня Роял флэш…». Что случилось, Джошими? – Попроси кого-нибудь заскочить, хоть на минуток пять, а? Тоскливо совсем. – Хорошо! Кому рассказать, так засмеют. Корабль, киборг и человек режутся в покер. И снова тишина. Нет, с ситуацией необходимо срочно что-то делать. Может упасть на пол для привлечения внимания? Ага. Эти ещё и привяжут, для надёжности. С них станется. В дверь аккуратно постучались, а я уже знал кто пришёл. – Заходи Хели! – обрадовался. – Привет, скучаешь? Я не помешаю? – Синеглазка улыбнулась. – А все играют в игру, что ты показал. – Да нет, что ты такое говоришь? Проходи и присаживайся поближе! – улыбнулся в ответ и понял, что раны на губах открылись. Девушка сразу принялась промокать капельки выступившей крови. – Ты не разговаривай пока, – нахмурилась и реально заботилась. – Постарайся ограничиться в разговорах. – Попробую. А тебе игра не понравилась? – Я выигрываю всегда! – улыбнулась. – Поэтому скучновато. Хотя, если играть абсолютно честно… – Всё ясно! Просчитываешь варианты и слегка мухлюешь? – Немного! Ой! – заметила, как я дёрнулся. – Больно? – Всё нормально, а где Кира? – Вроде занимается делами, мне она не докладывает. Захваченную команду, по твоему распоряжению, разместили по их же контейнерам. Кормят хорошо. Лежанками всех обеспечили. Даже разрешили досуг в виде азартных игр. Почему ты не убил их? А что я могу ей ответить? Хотел конечно попросить Асилиоса аккуратно выкинуть их в космос, но что-то мне помешало это сделать. Поэтому просто перевёл тему разговора. – Хели, что ты знаешь о межгалактическом рынке? Интересует торговля долями и паями всех уровней. Возможно, что существует рынок ценных бумаг? Хотя тут это и по другому может называться. – Так ты не из Содружества родом? Мы с братом оказались правы, – заявила Синеглазка, перешедшая со мной на «ты». – Насчёт твоего вопроса. Да, я профи в этой области, как и брат. После достижения совершеннолетия появится возможность окончательного выбора профессии. Единственная загвоздка в финансах. Нейроимпланты невероятно дороги, а без них невозможно развернуть обширную деятельность. – Это хорошо, позже мы поговорим на эту тему подробнее… Хм. Нейроимпланты. Интересно, почему мне ничего не говорили о них? Хотя подозрения на этот счёт у меня уже сформировались, когда расплачивался прикосновениями и получал средства. Узнаю позже всё по этой теме, а пока… Кира вошла эффектно и без предупреждения, как всегда сногсшибательно и привлекательно выглядевшей. – Как наш пациент? – поинтересовалась лучась улыбкой. – Смотрю уход на высоте! Подсела ко мне рядом, с противоположной стороны от Хели. От такой перемены в поведении, строптивом до этой минуты, я забеспокоился и занервничал. – Уже лучше, но губы постоянно трескаются, – виновато пожаловалась Синеглазка. – А ему всё смешно. Повлияйте на него, пожалуйста. В лазарет ввалились Клай и Айт, причём киборг немного грустный. Хотя как на лице почти никогда не демонстрирующем эмоции я рассмотрел грусть? Но факт, что рассмотрел. – Игроки вернулись, – съязвил по этому поводу. – Асилиос, много проиграли из корабельного бюджета? – Мы на интерес! – гордо заявил корабль. – Не очень много. Чуть-чуть прибавки к рациону и всё. – Понятно! Не увлекайтесь азартными играми, или введём всеобщий запрет, – продолжила Кира за меня. – Джошими, ты согласен? – Да без вопросов! – поддержал, а куда я денусь. Внезапно свет изменился на дежурный и стало темновато. Такое я наблюдал впервые. Вполне вероятно, что это освещение при тревоге и переходе корабля в боевую готовность. – Асилиос? – стала серьёзной Зеленоглазка. – Докладывай. – У нас проблемы, – начал исполин. – Три корабля приближаются. Сигнатура не просматривается, так что возможны варианты. Оба корабля приведены в боевую готовность, но задействовать, в случае чего, могу лишь оружие захваченного. В наличии избыток энергетических торпед, блокирующих работу техники. Главный калибр слабоват, а вот противоторпедное и противоабордажное вооружение достойно внимания. На захват и ближний бой рассчитано всё. – Какие действия предпринимает вероятный противник? – Идут с ускорением на сближение. Строй походный. Запросов связи ещё не поступало. – Я иду в зал управления, следи и докладывай в случае изменений. Джошими, оставайтесь тут. – Ну нет, я иду следом! – высказал и спокойно, на сколько возможно, встал с ложемента. – Где моя форма? Красная от смущения Хели отвела взгляд, а Кира спокойно осмотрела мою неприкрытую тушку, хмыкнула и велела Клаю принести запрашиваемое. Киборг выполнил распоряжение довольно скоро. Одевшись добрался до рубки, где все собрались и рассматривали голо-сферу отображающую общую ситуацию. Наше положение и положение преследователей. Панорама кругового обзора зала управления демонстрировала вид окружающего космоса, считываемого с сенсоров, датчиков и объективов камер внешнего корабля. Удобно. – Кира, переведите пленных на наш корабль, надеюсь места для таких случаев предусмотрены? А капитана с помощником необходимо доставить в рубку. Это ведь капитанская рубка? – Хорошо Джошими! – подтвердила Зеленоглазка кивком. – Асилиос, распоряжение капитана слышал? Отдай приказ службе внутреннего порядка к исполнению. Надеюсь боевые группы уже готовы к отражению вероятных угроз? – Кирасу, – вздохнул исполин. – Ты снова пытаешься поставить меня в неловкое положение. Все давно на своих местах. А приказ капитана я продублировал сразу. Скоро пленников доставят. Мне очень не терпелось познакомиться с остальным экипажем, но промолчал в очередной раз. Потом поинтересуюсь. Спустя несколько минут ожидания дверь открылась. Буквально влетевшие пленные капитан с помощником постоянно косились назад с испуганными выражениями, а я опять не успел никого заметить в затемнённом коридоре. Вот от кого они шарахаются? От неизвестной команды? – Господа, с вами хорошо обращаются? – поинтересовался у Жеримо не подав вида, что смущён неведением. – Есть жалобы? – Спасибо Господин, – он поклонился. – Никаких претензий с нашей стороны. – Тогда располагайтесь, возможно ваши знакомые сейчас пытаются догнать судно, – Кира подключилась. – Может представиться возможность пообщаться. Напоминать о неприемлемости неправильных действий нет нужды? Вот и отлично. Доведите до гостей мысль, что всё хорошо и заняты вы неотложными делами. – Есть запрос связи, – информировал Асилиос. – Выводи на экран, – коротко распорядился я. – Капитан Жеримо, постарайтесь не усугублять! Прошу Вас, пообщайтесь правильно. Изображение оппонента по переговорам появилось на голомониторе связи. Серьёзный взгляд человека с седыми, длинными волосами и шрамом через всё лицо осмотрел присутствующих. – Приветствую старина Жеримо, и тебя Окая! – Рад видеть твою потрёпанную морду Шрам Конси. Ты смотрю верен традициям и в одиночку не путешествуешь? – ответил наш пленник. – Безопасность друг мой. Свобода не в тягость, а её потеря… – пожал плечами собеседник. – Ты слишком быстро исчез, а обещал поделиться важными сведениями? – Извини, дела срочные. – Не те, что связаны с парочкой выявленных личностях на Дарвесте? В подозрении на наличие Пси-свойств? – Раньше мои дела тебя не интересовали. Что-то серьёзное, или ты устроил погоню только ради этого вопроса? – занервничал Жеримо. – Хочу пообщаться с глазу на глаз, – вздохнул Конси. – Отправляюсь к тебе, не расстреляешь мой бот? Извини, но в наличии только абордажные и я возьму один. Капитан незаметно посмотрел на Киру, которая подала еле видимый знак в ответ. – Я не против, буду ждать, – подытожил капитан Сораса. Пока шла короткая беседа, два из трёх преследователей разошлись в стороны по большой дуге и оказались по бокам от нашего медленного судна-дока. Асилиос дал дополнительные характеристики. Основной корабль принадлежал к классу Крейсеров, а двое других к быстроходным Корветам. Мне, как и исполину, такая диспозиция не понравилась, но предпринимать что-либо показалось преждевременно. Решили подождать активных действий, да и находились мы внутри захваченного корабля в доке, посему не беспокоились особо. Асилиос давно держал гостей на прицеле, но внешних признаков не проявлял. Створки пусковых шахт торпед по прежнему находились в закрытом состоянии, а системы противоабордажного вооружения в походном положении. – Капитан Жеримо, не проясните кто этот субъект? – задал вполне правомерный вопрос по ситуации. – Шрам Конси? – Именно. – Он из гильдии наёмников, но по другой части… Голо-сфера по прежнему отображала трёхмерную модель общей ситуации. От Крейсера отделилась быстроходная цель и последовала прямым курсом к нам. Скорость показалась мне чересчур высокой. Приближался бот точно к корме, где располагались ходовые двигатели и реакторные зоны. – Асилиос! – я заорал. – Это же брандер! Прыгай в гипер или переходи в под… * * * Прыжок в гиперпространство совпал со взрывом брандер-бота в кормовой части корабля. В мыслях четко проявилась картина ломающихся переборок, скрежет лопающихся конструкций и пламя, заполняющее корабельные внутренности, выжигающее воздушную среду. Избыточное давление разрывало помещения и каюты, разрушая и выворачивая корпус изнутри. Видел я всё это со стороны. Происходящее апокалиптическое действие разворачивалось словно в замедленном режиме воспроизведения. Куски обшивки и внутренностей разлетались от места трагедии, оставляя шлейфы из замерзающего газа и мелких обломков вперемешку с мусором. Сердце замерло от одного только представления о конце моих приключений и гибели, но самое страшное заключалось не в этом. Осознание потери новых друзей, уникального, живого корабля и несбывшиеся надежды ожидающих чуда. Сотни или тысячи разрушенных судеб и напрасно потраченных сил и средств затуманили сознание. Пламя и хаос поглощали всё. Треск сгораемых волос и плавящиеся материалы одежды давили на психику. Вспышка. Начало трагедии… * * * Взрыв брандер-бота и переход в гиперпространство отставали друг от друга на доли секунды. Внутренний эмоциональный всплеск, который буквально разрывал мой мозг и сердце, неожиданно сменился ощущением чего-то огромного и большого. Я стал этим чем-то, а может быть… Шёпот, исходящий неизвестно откуда, сначала не представлялось возможным идентифицировать. Однако, по мере его нарастания я начал различать слова и предложения, но языка понять не было возможности. Пространство окружения медленно закручивалось в спиралевидные нити, увлекая меня и всё, что я видел в крохотную точку, вращающуюся вокруг застывшего в гипере корабля, начиная увлекать и его. Вид на это шокировал, пробуждал желание убежать и скрыться от неизвестного источника опасности. Неведомые уголки подсознания открывались и демонстрировали странные образы, понять предназначение и смысл которых я не мог. Произошла смена видимых спектров на инверсию, а потом опять случилось непонятное… Белый космос с чёрными точками вместо звёзд заменил привычный вид окружающего пространства. Я мысленно смотрю на него и наш корабль, удаляясь всё дальше и дальше. Звёзды, созвездия, системы и планеты проносятся мимо, некоторые чуть быстрее, другие медленнее – в зависимости от расстояния. Газовые скопления и туманности неподвижно застывшие на недосягаемом разуму расстоянии, словно замерли в ожидании развязки. Большие красные гиганты, угасающие для нового возрождения. Белые карлики, готовые взорваться и выплеснуть колоссальное количество энергии. Всё выглядело ужасающе и величественно в инверсии спектра… По мере моего удаления картинка стала меняться и уже не я, а космическое пространство медленно закручивалось в спираль, затягиваемое в пространственную точку. Что это? Моё сознание перерождается и меняет представление о космосе и его тайнах? Возможно, как и возможно то, что происходит передача знаний таким оригинальным способом. По крайней мере я счёл это именно так. Паники не было и трезвость ума сохранялась. Шёпот не прекращался. Может меня программируют? Кто знает, что за наследие и тайны должны открыться мне? Одни вопросы… В тёмном вакууме, без жизни и намёков на космическую активность осталась белая точка, поглотившая в себя всё, что было… * * * «– Асилиос! – я заорал. – Это же брандер! Прыгай в гипер или переходи в под…» Что это? На последней фразе всё замерло без движения, словно кто-то нажал паузу и остановил ход времени. Однако я не потерял способность двигаться. Встав с кресла обвёл присутствующих взглядом. И что всё это значит? – Здравствуй Джошими, – отчетливый голос прозвучал у меня в мыслях. – Ты рано, но это даже к лучшему. Посмотри на панораму космоса. Видишь планету, на орбите которой находятся твои корабли? Я послушно огляделся и нашёл то, о чём говорил со мной неведомый собеседник. Асилиос, как и был расположен в доке трофея, так и оставался, а вот Сорас завис на орбите планеты. – Вижу, что нашёл. Возьми атмосферный челнок Асилиоса и спускайся на поверхность. Я жду тебя, – не дожидаясь ответа попросил некто. – Просто включи автопилот. Отказываться? Глупости какие. Спокойно добрался до небольшого ангара с атмосферным челноком в полном безмолвии. Застывшее окружение слегка обескураживало, но постарался не обращать внимания. Активировал автопилот и челнок выплыл через открывшийся шлюз в док, а затем и в космос, взяв курс к поверхности по сокращающейся орбите. Проведя аналогию с виденными ранее планетами, с двумя, если быть точным, оценил её ближе к родной, Земной. Материки и океаны, атмосферные явления, в виде облаков и завихрений циклонов присутствовали и хорошо различались. О размере я судить не могу, так как не представляю с чем сравнивать. Три естественных спутника составили планете компанию, но на Луну явно не походили. Основное отличие – явная пригодность к обитанию. Хотя гравитация наверняка меньше, чем у большой хозяйки. Спуск продолжался. Вопрос о существе, позвавшем меня, я отбросил и старался не ломать голову раньше времени и занялся созерцанием. Планета действительно очень похожа на Землю, по крайней мере засилье зелёных оттенков флоры радовало и вселяло оптимизм. Спустя некоторое время я уже имел возможность детально рассмотреть ландшафт, изрезанный огромными каньонами и покрытый густой растительностью. Отчётливо различимые зеркальные острова озёр чередовались змейками рек, вливающимися в крупные водоёмы. Всё большое, нет просто непостижимо гигантское, так как челнок, спустившись ещё ниже летел внутри разлома, до стен которого оставалось приличное расстояние. Дна ущелья я не мог видеть, так как его скрывали облака, парящие чуть ниже, что свидетельствовало о внушительной высоте отвесных стен. На монументальном выступе скалы, опутанным лианами расположилась ровная поверхность, подсвеченная по периметру точками огней. Моё суденышко направлялось именно к этой посадочной площадке, на поверку оказавшейся внушительных размеров и способной принять даже Асилиоса, будь на то необходимость. Приземление прошло обыденно. Вышел из челнока и замер в ожидании дальнейших указаний со стороны пригласившего. Из появившейся полупрозрачной капсулы перемещения вышел пожилой, седовласый человек одетый на манер древних римлян в белоснежную тунику. Однако только лишь общий вид говорил о древности. Все детали туалета, за исключением общего вида, кричали об обратном. Например посох не походил на старинный атрибут, а наоборот, указывал на высокие технологии, применённые при его изготовлении. Могу смело утверждать, что являет он собой не только статусную вещь, но и мощнейшее оружие, природа и принципы действия которого скрыты. Старец призвал меня к себе величественным взмахом и улыбнулся открытой улыбкой. Его глаза, глубокого зелёного цвета приковали внимание. Почти как у Киры. Взгляд властный, но без признаков надменности принадлежит человеку, прожившему суровую жизнь, полную испытаний. Судить о возрасте я не могу, даже и приблизительно. Не стал заставлять себя ждать и последовал приглашению. Капсула двигалась вверх, а я поражался технологиям, виденным мной впервые. Привычной шахты, направляющего канала или чего-то отдалённо похожего не было. Движение проходило в еле заметном светло голубом мареве. Силовое поле? Вполне может быть. Через короткий промежуток времени взору открылся величественный замок, находящийся на самом краю скал. Старинные архитектурные ансамбли великолепно сочетались с ультрасовременными прозрачными куполами и шпилями высотных сооружений. Много зелени и оранжерей, в одной из которых находилось даже небольшое озеро. Внушительно и солидно. В главном холе старец оставил меня одного. Роскошь в окружении, невероятным образом сочеталась с практичностью и минимализмом. Огромные окна открывали вид на каньон, что придавало ощущениям осознание величия и мощи того, кто являлся хозяином всего этого великолепия. Я проникся искренним уважением к мастерам, сотворившим этот шедевр. – Здравствуй Джошими! Или Вячеслав, урождённый Землянин? Как к тебе обращаться? – вполне дружелюбный вопрос. Старец, тихо появившийся за моей спиной пока я разглядывал виды, отличался от предыдущего лишь цветом глаз и отсутствием посоха. Серые, почти бесцветные глаза, словно выцветшие от времени. Стойкая уверенность, что меня видят насквозь или просвечивают рентгеном появилась и не покидала. – Здравствуйте, – я автоматически и неосознанно поклонился. – Все новые знакомые и друзья настаивают на первом варианте, но вы зовите так, как удобнее. – Хороший ответ, – кивнул старец. – Меня называй Шанэнтэл Дан. Можно по раздельности, или вместе. Ты не против прогуляться? – Как Вам будет угодно. Вы тут хозяин, а я гость. Мы прошли в оранжерею под куполом с живописным озером с полуостровом и молодым лесом по берегам. Не спеша направились по ухоженной песчаной тропинке вокруг. – Задаёшься вопросом о том, где находишься? – Не скрою, что думаю об этом, – не стал кривить душой. – Это Фантом, планета в параллельной вселенной, населённой и живущей по другим законам. Вселенной, прекрасной и ужасной одновременно. Жизнь и смерть, существование и небытиё тесно переплетены на её бескрайних просторах. Хотя край есть. Порой, противоположности невозможно отличить друг от друга. Даже время, не константа и изменяется. Понять сразу всё сложно, особенно гостям, а иногда осознание не приходит к человеку никогда. – Название говорит само за себя. Как я оказался в другой вселенной? – Тебе привычнее название «кротовые норы пространства»? – Что-то слышал из фантастики на Земле. – Одна из таких «нор» открыта тобой. Неосознанно. Концентрация дара Скайфаев слишком велика в тебе. Я поясню, насколько возможно. – Буду признателен. – Когда первый представитель людей появился в этой вселенной, он доказал право на обретение знаний и не только. Не буду заострять внимание на конкретных из них. Помимо всего прочего, для победы над нависшей угрозой самоуничтожения жизни во вселенной, избранные получили в дар силы. Вся мощь, поначалу, распределялась поровну между несколькими представителями человеческого вида. И вот какая интересная деталь. То, что перешло на «ту сторону» с «этой стороны», как оказалось, не может исчезнуть с утратой носителя. Назвать можно по разному. Дар силы остается в неосязаемой составляющей ментального фона мироздания, где ждёт своего часа для возрождения. Он подобрал сухую веточку и начал рассматривать её внимательным взглядом. Я невольно обратил на это и своё внимание. – Продолжу. Я не знаю точно, что конкретно послужило причиной истребления носителей, но факт остаётся фактом. Последний из них принёс себя в жертву и оставил жизнь добровольно. Сила его обрела сознание и скиталась во времени и пространстве. Собирала и концентрировала себе подобные сущности в единое целое. Пять тысячелетий отвёл твой предок для завершения объединения. И ты получил всё, что удалось собрать и этого очень много для одного человека. – Но дар есть у многих моих знакомых… – Это лишь крохи. Полноты в их силе нет. Лишь малые крохи, оставшиеся после концентрации основных в единое целое. – И что? Я всесилен и могу перевернуть мир взглядом? – усмехнулся глядя в глаза собеседнику. – Не стоит смеяться, переоценивать и особенно недооценивать свершившееся. Что ты можешь, а что нет – реши для себя сам. В завершении разговора – такая концентрация впервые присутствует у одного носителя. Будь осторожен и внимателен. Учись владению наследием. Принимай советы близких. Та вселенная, откуда ты прибыл, принадлежит Вам и ответственность за всё происходящее и то, что произойдёт, лежит на Вас и тебе в том числе. Шанэнтэл Дан задумался, а я заворожённо смотрел, как сухая веточка постепенно обрела живой, зеленоватый цвет. Потом появились набухающие почки, превратившиеся в красивые цветы. Затем, очень медленно, они обронили лепестки, угасли и веточка обрела свой первоначальный вид. Сухой и невзрачный. – Всё возвращается на круги своя, – проговорил Дан, ни к кому не обращаясь. – Ещё один жизненный парадокс… Люди да и все наделённые разумом, всегда хотят большего, поэтому придумывают разные способы искусственного усовершенствования себя. Нейроимпланты и сети – результат поиска альтернативы силы избранных. Физические и умственные усовершенствования, нанотехнологии и… Да и зачем перечислять? Но настоящая сила – это совсем другое, – он вздохнул. – А теперь пойдём, я угощу тебя редким чайным напитком и продолжим нашу беседу. Мы направились на полуостров, где в пышной зелени и цветах расположилась уютная беседка со столиком, сервированным чайными принадлежностями на две персоны. Напиток, как ни странно, назывался чайным и я решил уточнить массовость совпадений в терминологии жителей Земли по сравнению с другими. – Господин Дан, разрешите задать вопрос не совсем по теме? – Разумеется! – улыбнулся старец. – Я с удовольствием поясню тебе аналогию в определениях и названиях. – Вы прочли мои мысли, – констатировал его осведомлённость. – Будьте любезны… – Не стоит считать, что находясь в ментальном поле столь долгий период, сущность последнего из Скайфаев не повлияла на разумные существа Земли. Ты понял о чём я? – Не дурак. Как вы проделали изменения с сухой веткой? – продолжил интересоваться. – Высшие знания или магия? – Это ты провёл преобразования, Джошими, – пожал плечами собеседник. – Я лишь правильно истолковал твоё желание и помог воплотить его. Ты ведь хотел увидеть цветы этого растения при жизни? – Было мимолётное желание, но как я это сделал? – Я повторюсь, – он серьезно посмотрел мне в глаза. – Ты не должен недооценивать унаследованный Дар. Помни о его мощи и всегда контролируй проявления Силы. Кстати, благодаря ей ты оказался тут. Твоя боязнь за жизни друзей позволила тебе зациклить время, а потом пробить путь из подпространства в эту сторону. Это редчайшее явление, которое как правило не повторяется никогда. Я был удивлён, что это событие произошло так скоро, ведь для этого необходимо полностью контролировать Силу. – Сколько это будет продолжаться и что станет с моим экипажем, а также другими участниками событий? – решил задать самый важный вопрос на данный момент. – Как вернёшься, так и вернёшься. Всё будет также, как и оставил, но о деталях возвращения поговорим позже. Ты пей, наслаждайся напитком и думай над тем, что захочешь спросить. Не разменивайся по пустякам. Возможно, что у тебя появится желание обрести что-то такое, чего ты не не найдёшь в своей вселенной? Подумай, но не озвучивай – это важно. Я послушался и в точности исполнил совет старца, ощущая в его взгляде неисчислимое количество прожитых лет, наполненных невероятными событиями. Мудрость и недосягаемый багаж опыта и знаний, что даруются лишь тем, кто открытой душой принимает их… Глава 6 Капитан тяжёлого крейсера Корс, Граф Морт Шекл, только посадил личный челнок на Касахи. Планета находящаяся в системе Отмика галактики Энрики, являлась терраформированной и пригодной к жизни. Формирование давно закончилось, поэтому заселение столь привлекательного места не заставило долго ждать. Всё сложилось удачно. Климат мягкий и соответствующий некоторым курортным планетам пользовался успехом у многих. Города разрастались как в количественном, так и в качественном выражениях. Мегагорода, появившееся всего тысячелетие назад и их туристические спутники, пользовались популярностью пограничных секторов галактики. Даже несмотря на малюсенькую деталь – находилась планета, как и вся система Отмика, на самой окраине внешних границ Содружества Пяти Галактик. Более пяти тысячелетий тишины и спокойствия, некогда самого нестабильного района, повлияли на быт пограничного флота и сторожевых станций содружества. Смысла постоянно торчать дозором на дальних орбитах многочисленных планет, никто для себя не видел. Многие считали службу ссылкой подальше от Имперского двора. И то, что основной контингент подходит к службе формально, уже считалось нормой. Приземлившись в небольшом портовом городе, славившимся прекрасными пляжами и шикарными отелями, Граф встретил ожидавшего прибытия адьютанта, для сопровождения в туристический комплекс, где намечался отдых и радость общения с другими высокопоставленными гостями. – Как добрались Ваше Сиятельство? – Камшел предупредительно открыл пассажирскую дверь представительского гравикара. – Всё как и всегда, – улыбнулся прибывший, небрежно махнув приветствие. – Всё готово? – Всё как и планировалось. Приглашены все, находящиеся поблизости благородные! – адьютант поклонился и занял кресло в салоне напротив. – Ваш день рождения запомнится. – Нет нужды сомневаться Виконт! Когда вернёмся в Унисо, буду лично ходатайствовать о твоём повышении перед адмиралом. Это если захочешь сменить место. – Полагаю, что при Вашем Высочестве мне везёт больше! – подобострастно вытянулся в кресле собеседник. – Подъезжаем… Вечер удался на славу и гости находились на пике празднования именин высокопоставленного члена общества, когда раздался вой сирен. Никто не отреагировал должным образом, сочтя тревожные звуки шуткой или частью запланированного шоу. Через несколько минут каждому из числа военных пришло сообщение… «Внимание! Первая линия рубежа пограничного контроля и обороны прорвана. По неподтверждённым данным уничтожена пятая боевая группировка. Вторая линия не успевает осуществить перехват. Орбитальная группа прикрытия готова к бою и концентрируется у предполагаемой зоны вторжения в систему. Численность и состав уточняются». Переглядывания и оторопь сменили некогда счастливые выражения на лицах. Никто не понимал сути происходящего. Молчаливую паузу прервало второе сообщение, повергшее каждого в глубокий шок. «Внимание! Противник идентифицирован. Внимание всем военным судам, орбитальным станциям прикрытия и службам планетарной обороны. Противник характеризуется как „Химера 401. По классификации Пяти – Сигма“. Рекомендуется привести все силы в боевую готовность». Пятое тысячелетие спокойствия закончено. Готов ли флот и вооружённые силы Содружества к новой агрессии чудовищных порождений чёрной бездны? Граф Морт Шекл обессиленно опустил руки… Чёрная туманность галактики Шанрака являлась самой ужасной и опасной частью открытой вселенной. Зонды разведчики никогда не возвращались оттуда. Известны лишь крохи информации о строении этого чёрного пространства. Из звёзд преобладали нейтронные и белые карлики. Газовые скопления и сплошные тайны, сопровождающиеся домыслами и догадками. Эта галактика являлась родительницей самого ужасающего, опасного и лютого творения чёрного космоса. «Химера». Такое определение дали сущностям, появившимся из её глубин более пяти тысячелетий тому назад. Материя, из которой они состояли не поддавалась анализу, как и то, каким способом перемещались создания. Внешне походило явление на распространяющийся дым или газ огромной плотности. Но это только внешнее сходство. Тонкие его нити выстреливались в пространство вперёд, затем более и более толстые щупальца словно росли в нужном направлении с колоссальной скоростью, разрушая всё, что попадалось им на пути, увлекая за собой основную массу создания. Размеры образований доходили до непостижимых. Крохи информации остались от прошлых поколений о этом порождении ада. Изучали и боролись с ними одновременно представители всех видов разумных, которые и вошли в состав Содружества Пяти Галактик. Особь имела крохотное ядро, отыскав и поразив которое возможно уничтожение, однако случаи присутствия нескольких ядер редкостью не являлись. Ещё удалось узнать о нейтронной составляющей ядра высокой концентрации, но подтвердить это не удалось. Как и то, что сущности наделены разумом или нет. Об этом думал капитан, отчётливо понимая, что попасть на корабль он уже не успеет. Кровь закипала в его жилах, а благородное воспитание кричало о необходимости принятия решительных действий. – Виконт, срочно готовь гравикар и свяжись с командующим планетарной обороны, – внешне спокойно отдал приказ. – Мне нужен любой доступный корабль, или всё что способно подняться. Вплоть до атмосферного истребителя. – Но капитан… – Срочно! – заорал Граф не выдержав. – Если всё, что известно о враге правда, то он будет на планете в течении двух часов. Исполнять! В течении двух часов гравикар преодолел расстояние до военной базы планетарной обороны. Из всего, что возможно отыскать, нашёлся лишь атмосферно-орбитальный истребитель в кабине которого Граф Морт Шекл встретил появление «Химеры 401 Сигма…» Зловещая, клубящаяся туча росла по направлению к поверхности из глубин космоса, словно протягивая серо-чёрные щупальца смерти вперёд. Серая пепельная масса, унёсшая жизни первых защитников накрывала небосвод, перекрывая доступ свету. Мегагород, находившийся на приличном расстоянии от базы накрыла темнота. – Эскадрилья! Взлёт по звеньям! – короткий приказ вывел из ступора. – Ведомый, не смей приближаться ко мне слишком близко, – предупредил Морт. – Групповые цели для этой твари предпочтительнее. Помни о том, что основная опасность сконцентрирована на концах растущих щупалец. Бей из бортового только по бокам. Ракеты в центр и парами. Будет хоть какой-то шанс поразить ядро, хотя только лишь случайно. Вся информация диктовалась чёткими, короткими фразами. Граф радовался, что не экономил денег на приобретаемых базах и даже старые, хранившие крупицы информации о Химерах, загружал и изучал. – Принято, ведущий! – молодой голос подтвердил распоряжения. – Будет исполнено! Последнюю фразу капитан принял уже в воздухе, занимая своё место в эшелоне оборонительных сил. Город накрыла волна пожаров. Щупальца особи ударяли по поверхности с огромной скоростью, нанося разрушения. Концентрация энергии воспламеняла всё, до чего касались эти непонятные отростки. – Рассыпайтесь и не давайте возможности выбора групповых целей! Не застывайте в одном положении! Маневрируйте активнее! – орали по связи из пункта контроля боевыми порядками. Вираж и уход от удара. Короткая очередь из бортового импульсника и рассыпающийся отросток, переходящий в молекулярное состояние. Пуск пары ракет с активным спецбоеприпасом. Разрыв и уход. След от ракет ведомого, выпущенных в туже точку. Безрезультатно. Потери среди сопротивляющихся росли. Следы выстрелов рельсотронов с поверхности отчётливо видны в серой мгле. Это боевые Мегаробо, пилотируемые роботы ведут концентрированный огонь по наугад выбранным точкам. Вираж, ещё и еще. Город превращался в руины, а Химера не спеша продвигалась к следующему. Капитан помнил, что у поверхности планет исчадье действует гораздо медленнее, чем в открытом космосе. Следовательно шансы одолеть врага увеличивались вместе с количеством удачных манёвров. – Ведомый, делай как я! – короткая команда. – Прорываемся к центру. Бесчисленные виражи и уходы с линий атак на пределе возможности и человека и техники. Плотность ударов увеличивалась вместе с приближением к предполагаемой точке залпа. Три двойки присоединились к прорыву, но из шести машин уцелело лишь три. После очередного виража и ухода взгляд зацепился за небольшой участок поверхности сущности. Капитан замер внутренне. Что это? Белёсый участок пепельной, черной местами материи представлял собой человеческое лицо. Ровные черты, тонкие губы и узкий острый подбородок. Белое изваяние с закрытыми глазами, словно лицо мёртвого человека окружённое кишащими змеями. Страх и гипнотизирующий ужас овладевал всеми клетками организма… – Ведущий! Ведущий, пометьте цель! – орали по связи. Отвлёкшись на доли секунды и вновь посмотрев, Граф не смог вновь отыскать это ужасное, мёртвое лицо особи, порождения чёрного космоса. Оно копирует образы? Или оно эволюционирует? Возможно. Но кто поверит увиденному? – Метка поставлена! Залп по готовности! После старта последней ракеты один из отростков ударил в крыло истребителя. Предсказуемые последствия и катапультирование не позволили увидеть разрыв и отметить случайное поражение ядра Химеры 401… * * * Близился вечер. Спутники планеты занимали свои места на небосводе величественно и грациозно. Беседа с Шанэнтэл Даном плавно приобрела доверительные оттенки. Не знаю почему, но уважение к собеседнику лишь возрастало с каждым часом. Однако заметил важную деталь, объяснения которой дать сходу не получилось. Попытки увеличить концентрацию на любой из обсуждаемых тем и, вообще, на разговоре заканчивались неудачей. Зачастую терялась нить повествования. Гипноз или другое воздействие? Вполне возможно. А какой смысл, ведь я не представляю угрозы. Может программирование сознания? Это ближе к реальности на мой взгляд. Тогда какую информацию получаю? Хотел спросить напрямую, но почувствовал и осознал, что делать этого не стоит. Независимо от моего желания внимание сконцентрировалось на одном из трёх спутников и я впал в прострацию или медитативное состояние… Видения появились внезапно и проявлялись в хаотичном порядке, меняясь и иногда повторяясь. Что происходит и как это понимать? Происходящее напоминало смену слайдов… Светлое помещение с аппаратурой непонятного назначения. Озеро с ровной гладью. Сад с цветами и приятными запахами. Обрыв и пропасть с плывущими внизу облаками. Сумерки и серые глаза, наполненные грустью. Боль и поток формул в сознание. Открытый простор космоса с мириадами звёзд и туманностями. Любая попытка запомнить чередование и детали увиденного, не приводила к желаемому результату. Пришлось перестать осмысливать происходящее и полностью впасть в прострацию. – Как ты себя чувствуешь Джошими? Услышал вопрос и очнулся. Прислушался к своим ощущениям. На первый взгляд всё осталось так, как и было. Проведя языком по губам не почувствовал болевых ощущений и ран. Отбитые до этого внутренности не отдавали неприятными ощущениями. Рёбра не болели, а зубы не шатались. – Отлично! Не сочтите за неуважение или грубость, но сколько времени прошло? – А как ты думаешь? – улыбнулся старец. – Прислушайся к себе. – Что-то поменялось, но я не могу понять… – Ты в гостях более двух месяцев по твоему, земному времяисчислению. Не стоит паниковать и удивляться. Мне понадобилось время для некоторых корректировок твоего организма. Поверь, так нужно. Все из Династии Джи прошли через это. Кто-то раньше, а кто-то позже. – Можно чуть подробнее? – не испугался ни капельки. – Безусловно! Нейроимпланты установили и немного их заполнили информационными базами. Для начала своими. Разобраться просто и ничего страшного в этом нет. Импланты отличаются от тех, что тебе предложили бы в твоей вселенной. Они живые и саморазвивающиеся. Кроме того их невозможно отследить без твоего разрешения. Ну и ещё несколько бонусов к ним. Правда освоить их тебе придётся уже самому, – он улыбнулся и обновил чайный напиток. – И подарок приготовили, достойный Скайфая! Этот сюрприз тебе понравится на все сто процентов, как ты любишь выражаться. Но не спрашивай, что это такое. – С сюрпризом понятно, а подарок? – Личная броня тебе покажется достойным подарком? Включает интегрированные элементы экзоскелета. Адаптивен исключительно под твой организм. Так что пользуйся! Вот тут он находится, – он указал на контейнер. – Достойный подарок, а оружие прилагается? – решил обнаглеть. – Оружие ждёт тебя в каюте у Асилиоса, в том же хранилище, что не открылось сразу. А вот этот куб, – продемонстрировал объект Дан. – Ты отдашь на время исполину. Это сюрприз. Все эти вещи будут ждать тебя в сейфе капитана корабля. Я показал их, чтобы ты ничего не перепутал. – Я понял, – поклонился старцу. – К сожалению, время отведённое на пребывание в гостях заканчивается. Советую правильно воспользоваться силой и знаниями! Удачи тебе Джошими Банс… * * * Очнулся лёжа в палате лазарета на корабле. В дверь аккуратно постучались, а я уже знал кто пришёл. – Заходи Хели! – в этот раз фраза получилась как у зомбированного. – Со мной всё в полном порядке. Вошедшая девушка замерла с широко раскрытыми синими глазами. Дабы не слишком шокировать красавицу намотал простынь на банный манер и поспешил в зал управления. – Асилиос, немедленно выбирайся из дока и приготовься к бою. Три цели появятся в зоне твоей досягаемости через несколько минут. Крейсер и два корвета. – Но откуда? – Не перебивай, – оборвал я Исполина на бегу. – Капитана крейсера зовут Шрам Конси и мы его цель для уничтожения. Точнее не мы, а Сорас и капитан Жеримо. Использовать будет один из ботов в качестве брандера. – Исполняю! – чётко отрапортовал корабль. Освещение сменилось на дежурное, боевое. Исполин начал покидать док Сораса, не забыв привести всё вооружение трофейного корабля в боевую готовность. Прибежавшая Кира не понимала происходящего, пока ей коротко не пояснили о готовящемся боестолкновении. На что она отреагировала достойно, подключившись к действиям. На карте голо-сфере указал будущую диспозицию, на сколько помнил из прожитого будущего. Смотрели на меня с разными чувствами во взглядах. Даже киборг открыл свои глаза чуть шире обычного. Время растягивалось как резина, а корабль уже предпринял меры. Отдалившись на приличное расстояние от цели преследователей выпустил три молекулярные мины туда, куда я указывал. Особенность их заключалась в оригинальной боевой начинке, как мне объяснили. Бесцветные кристаллы заполняли обширное пространство, а при сквозном прохождении любого объекта сквозь себя притягивались к нему, выделяя колоссальное количество энергии, проявляющейся в повышении температуры в местах соприкосновения. Энергетические и силовые щиты, использующиеся в основной массе кратковременно, не справлялись с постоянным, длительным воздействием и «бах». Цель уничтожена. Это кратко. На поверку дня оказалось, что щупальца нашего Асилиоса напичканы разнообразным вооружением. Способны не только разрывать противника в ближнем бою, но и наносить вполне серьёзные удары с более дальних дистанций. Орудия Гаусса имелись в его арсенале наряду с другими прелестями разрушения, о которых я дал себе слово разузнать позднее. По поводу Гаусса, – скорее название другое, да и отличия наверняка есть, но принцип тот же, на мой взгляд. Через десяток с небольшим минут Асилиос подал голос, сопроводив диалог демонстрацией обстановки на голо-сфере. – Групповая цель обнаружена там, где указал Капитан. Количество и сигнатуры совпадают. Режим маскировки я активировал. Жду указаний. – Уничтожь брандер сразу, как он покинет шлюз, – спокойно скомандовала Кира. – Далее по своему усмотрению. Джошими, у тебя нет желания сохранить и им жизни? – Ни малейшего, – я отчётливо вспомнил секунды после подрыва. – Действуйте по ситуации и Клай, принеси мне наконец одежду, а то на меня девчата смотрят с азартом хищниц! Еле успел увернуться от затрещины, на что Кира сделала удивлённое лицо. Не ожидала быстроты реакции? Потом узнаю, а пока сосредоточился на предстоящем бое. Крейсер Шрама Конси несколько раз вызывал на связь капитана Жеримо, но тот находился в контейнерах вместе с пленённым экипажем, а Асилиос игнорировал запросы. Диспозиция выстраивалась для свершения манёвров атак. Нас обнаружить не удалось, хотя считаю, что это продлится лишь до нанесения первого удара Исполина. Визуальное сопровождение держало картинку атакующих в максимально приближённом отображении. Отчётливая видимость всех деталей кораблей радовала. Крейсер активировал открытие створки шлюза для выпуска брандера, когда Призрак выстрелил, точно сфокусировав удар на цели внутри корабля. Вспышка на секунду закрыла обзор, а фильтры срочно подстроили спектр наблюдения. Куски обшивки, внутренностей и мусора разлетались шаром от эпицентра вместе с растущим потоком кристаллизующегося воздуха из корабля. Судно с развороченным боком корпуса плавно вращалось вокруг своей оси. Второй удар превратил часть с рубкой управления в месиво из кусков пробитой брони, представляющей дуршлаг. Вспышки внутри пробоин подтвердили глубокое проникновение комбинированных зарядов. Внутри поверженного противника начались разрывы и череда возгораний. Спасательные персональные капсулы отделялись крохотными точками и уносились дальше от места крушения крейсера. Несколько крупных челноков смогли покинуть свои ангары и устремились в неизвестность, набирая спасительное ускорение и увеличивая расстояние. Асилиос не стал добивать беглецов, хотя имел возможность. Корвет с левого фланга запустил три торпеды по направлению к Сорасу и предпринял манёвр уклонения от предполагаемой контратаки. Противоабордажное вооружение сработало четко. Энергетические торпеды немедленно покинули пусковые шахты и устремились сразу к обоим корветам. Их не экономили и плотность залпа не дала надежды на достойное сопротивление. Корветы продолжили движение по инерции, теряя скорость, не имея возможности маневрировать. Щиты не функционировали, как и часть основного вооружения. – Предлагаю сдаться, – озвучила Кира по открытому каналу. – В противном случае вас ожидает уничтожение. – Кирасу, ты решила сменить гнев на милость? – скептически подметил Исполин. – Не похоже это на тебя. – Решила дать шанс, – спокойно парировала Зеленоглазка. – Джошими можно быть великодушным, а почему мне нельзя? – Не сдадутся! – хмыкнул корабль. – Я всё узнал про этого капитана и его банду. Гильдия наёмных убийц много нагрешила. Максимум снисходительности для них возможен лишь в приговоре о ликвидации через уничтожение в биореакторе. Быстрая и лёгкая смерть. Асилиос оказался прав. Ответа мы не дождались и активация мин стала логическим завершением несостоявшихся переговоров. Уничтожение сопровождалось раскалённой плазмой, опутывающей обречённые корабли. Спасшихся не было. Радости от победы я не испытал, а только грусть. Но воспоминания из недалёкого, вероятного будущего, прожитого мной совсем недавно, вернули мыслям холодную трезвость. Не они, так мы. Суровая реальность войн всех миров и времён. После непродолжительного боя члены команды перевели дух и уставились на меня. Во взглядах читался один единственный вопрос на который отвечать не хотелось. Каки что им объяснять? Имею ли я право раскрыться? Решил, что пока не выясню буду молчать о своей прогулке. – Ничего не хочешь объяснить? – фыркнула Кира. – Предчувствие всему виной, – увильнул от ответа. – Сам не знаю как получилось. Может это наследство начинает проявляться? – Возможно, – не поверила и задумалась красавица. – Всё возможно. – Джоши? – изумилась Хели. – Что с твоими ранами? – Зажили вероятно, – буркнул. – Что у нас далее по плану? Кира обратила внимание на моё состояние и попыталась вторгнуться ко мне в сознание. Однако успеха не имела. Блок сработал независимо от моего участия. Девушка ещё больше насторожилась, рассматривая меня, но вслух ничего не сказала. – Возвращаемся в док Сораса, – пояснил Исполин. – Отлично! Переведите пленных к нам на корабль, а капитана доставьте для беседы. Зададим пару вопросов по существу. Возвращение и выполнение распоряжений прошли в совершенно спокойном режиме. Пленники даже не успели испугаться, не зная о готовящемся боестолкновении. Капитана привели для разговора в кают-компанию, где собрались все, включая Хели и Айта. – Почему вас хотели уничтожить? – перешёл сразу к делу. – Некто по имени Шрам Конси знаком? – Да, это конкурирующая организация. Если можно так выразиться, – не стал сопротивляться Жеримо. – Вероятно у него задание отличное от моего. Я занимаюсь поиском и доставкой наделённых даром, а он не утруждает себя избрав другой метод заработка. – Подробнее? – На Дарвесте был инцидент с участием подозреваемых. Эти двое, – указал на двойняшек. – Они подходили под описание, переданное нам по своим каналам. Информация о корабле, забравшем их тоже не являлась большой тайной. Встретив вас на Вернаре посчитал случай удачей, а далее дело техники. – Не удивлена и всё доходчиво, – подтвердила Кира. – Некоторое время беспокойства Конси не доставит, если вообще уцелел. После этих слов пленник вытаращился, но Зеленоглазка не стала давать пояснения. Я оставался с ней солидарен. После выяснения предназначения кодов идентификации, найденных в сейфе Жеримо, его проводили к команде неведомые члены корабельной службы безопасности. – Кира, куда мы теперь? – На небольшую планету, – пояснила хитро прищурившись. – Надо же накормить наш корабль. Уже который раз что-то мешает это сделать. – Не только я виноват! – выставил ладони. – Не стоит только меня винить! – Да я и не виню. Пополним запасы и останется всего один переход до Академии, – пояснила красотка. – Ты ведь тоже торопишься туда? – Конечно, только… – Что? Я не до конца права в выводах? – Кира, – начал я серьёзно. – И вы ребята, – обратился к родственникам. – Мне необходимо переговорить насчёт Академии с вами всеми. Это важный вопрос. Предлагаю встретиться в моей каюте после завершения начатых дел. Против никто не возразил. Мне не терпелось увидеть подарки от старца, поэтому сославшись на лёгкое недомогание удалился к себе в каюту. Предусмотрительно попросив Асилиоса не подглядывать и не подслушивать, затаив дыхание подошёл к вместительному капитанскому сейфу. Замки сразу сработали и открыли доступ. Первым делом осмотрел и примерил персональную броню. Размеры не выглядели внушительными. Рассчитано одеяние на максимальное удобство и комфорт. Шлем, слегка заострённый вперёд, ячеистая кираса и комбинированная защита определённых участков тела – не стесняли движений. Обзор великолепный. Одевалось облачение прямо поверх стандартной защитной мембраны или другой, лёгкой одежды при необходимости. Предназначение плаща я сразу не понял, так как многочисленные ленты явно несли определённые функции, о которых представления не имелось. Самое же невероятное это то, что почувствовал стойкое ощущение одного целого с бронёй. Словно слияние. Даже органы осязания не потеряли чуткости к окружению. Очень впечатляюще. Оружие обескуражило. Наивно ожидал чего-то похожего на палаш, лазерный меч или что-нибудь супер пафосное и прогрессивное. Однако в специальном отсеке обнаружил Посох, очень похожий на виденный ранее в руках Зеленоглазого старца, только чёрный, как и броня. Аккуратно вернул оружие на своё место. С детства приучен читать инструкции. Легко снял броню, словно она только и ожидала команды моего разума. Загадки. Достал Куб, а остальное спрятал назад и закрыл. Осмотр не дал никаких результатов. Черный полированный куб с длиной граней около тридцати сантиметров и несколько еле угадываемых символов на гранях. Вот собственно и всё, что можно о нём сказать. – Асилиос! – решил позвать исполина. – Я тут! – радостно доложил корабль. – Слушаю Джошими! – Ты что? За дверью стоял? – спросил и рассмеялся не выдержав представившейся картинки. – Ну мне же интересно, тем более ты ещё не настаивал так серьёзно, что-бы тебя не беспокоили, – обидчиво пояснил. – Не обижайся, – поспешил примириться. – Вот это должно храниться у тебя какое-то время! Указал на стол, где и положил куб. Асилиос замолчал и ничего не ответил. Даже присущей радости не проявил. О чём он думает и чего ожидать от корабля с человеческим характером и манерами? Спустя минуты три я вздрогнул от внешнего вида посыльного, явившегося забрать ценность на хранение. Моментально понял причину испуга и страха у наших пленников. По спине пробежали мурашки от вида существа, двигающегося без звука на четырёх мощных щупальцах. Приземистый корпус покрытый ячеистой бронёй, большое количество щупалец-манипуляторов, заканчивающихся захватами различной конфигурации. Видео объективы и сенсоры покрывали верхнюю его часть, что выступала и служила подобием головы. Хвост с острым, убийственным наконечником возвышался чуть повыше, загнутый вперёд, на манер скорпионьего. Боевые экзоморфы, жуткие гибриды роботов и живых организмов, составляли основу экипажей Живых Кораблей Призраков. Осознание этого факта дошло до меня сразу. Я уже видел нечто подобное, когда меня водили по кораблю для краткого ознакомления. Взяв себя в руки решился на командование. – Пусть проходит и забирает, – выдохнул я замерзшему в ожидании экзоморфу. – Асилиос, надеюсь ты знаешь, что с этим делать и что всё это значит. – Разумеется, Сир! Всё будет исполнено и вручено по наступлении времени! Благодарю за доверие! – очень важно и церемониально прозвучал ответ. Посыльный забрал драгоценность, а я остался гадать. Почему Сир и к чему весь этот пафос с речью о доверии. Отгадка сразу не появилась, а следовательно можно и расслабиться, ожидая визита новых друзей. Чем я и занялся, пройдя в санузел, где решительно принялся готовить ванную для релакса. Набрав емкость, удобную и эргономичную, погрузился в пышную пену. Припоминая, как объяснял Исполину чего мне хочется закрыл глаза и… – Ты и вправду хорошо выглядишь! – голос Киры прозвучал словно удар колокола. – Рада подтвердить этот факт. Чуть не захлебнулся, с головой погрузившись в воду. Высунув оду лишь голову сплюнул и взял себя в руки. Это всего навсего красивая девушка, не стоит так реагировать. – Тогда может составишь компанию? – набрался смелости. Не дожидаясь ответа совершил очередную глупость. Схватил и увлёк присевшую на край ванной красавицу в воду. Визг и серия оплеух, вперемешку с пощечинами прервалась следующим вопросом… – У вас весело! – заявил Айт. – Но не уверен, что хочу присоединиться. – Мы подождём, пока вы закончите! – хихикнула Хели. – Псих! – отрезала Кира выбираясь и ища абсорбирующий материал. – Нет, ну что за мальчишечье поведение? Найдя заменитель полотенец, грациозно скинула одежду и наскоро вытерев тело зыркнула на ошалевшего в очередной раз меня. Потом отжала воду и оделась нисколько не смущаясь влаги. – Будь кто другой на твоём месте, давно выдернула бы руки! – грозно озвучила возможные последствия. – Выбирайся давай. Все собрались. Последовал распоряжению и вышел к собравшимся. Кира смотрела нахмурившись, а двойняшки почти смеялись над нами. Но по моему серьёзному выражению поняли, что шутки на данный момент закончились и настало время для серьёзного разговора. – Что ты хотел довести до нас, Джошими? – начала Зеленоглазка. – Есть некоторая просьба, а возможно и моё распоряжение в качестве наследника, – начал я. – Вы готовы выслушать? – Продолжай! – Не секрет, что рано или поздно мы доберёмся до Академии. Тот факт, что все будут зачислены в неё и вовлечены в обучение, под сомнение не ставится. Я правильно излагаю очевидное? – Пока всё верно, – подтвердила Кира. – Не улавливаю сути… – Хочу спросить тебя, ты рассказала о своей командировке? – Уточни! – смутилась красавица. – Говори уже прямо! – Кто знает куда и с какой целью ты отправилась? – Только я и Асилиос с Клаем в курсе. Хотя… Может у управляющего есть догадки, ведь срок твоего появления знают все заинтересованные лица. Для остальных – я отправилась за средствами на нужды. До недавней выходки одного молодого человека, – она посмотрела мне в глаза. – Эта проблема ощущалась всё острее и острее. Будущих выпускников Академия обеспечивала комплектом продвинутых нейроимплантов и стартовыми базами для них. Всё дорого. – Это и хорошо и плохо, – продолжил доводить суть. – Всё равно, будут ходить слухи о том, что ты отправилась за наследником. Уверен в этом, а сопоставить появление тебя и новеньких с предположениями о вернувшемся наследнике не составит труда. Просьба в том и заключается, что афишировать свой статус у меня нет ни малейшего желания. Пройти обучение я желаю так, как обычный носитель дара и сильно надеюсь, что в этом вопросе вы мне поможете все. – Странно. А как же чествования хозяина и всеобщая любовь с почётом? – проявила иронию Зеленоглазка. – Нет желания? – Кирасу Банс, она же Тень. Ты имеешь все шансы быть мной отвергнута в любом качестве! – нарочито серьёзно начал, а девушка медленно бледнела. – Кир, мне это не интересно! – улыбнулся ей. – А проходить обучение наравне со всеми гораздо интереснее! – Я поняла тебя, – улыбнулась и озорно тряхнула волосами Кира. – Но учти, что это будет сложно. Тем более, что обычаев, этикета и правил поведения ты не знаешь. – Ну придумай легенду, что подобрали меня пираты на забытой планетке, где все только и занимались тем, что выращивали картофель, – сгенерировал простецкий план. – Что такого? – Думаю, твоя просьба правомерна и требует определённого, положительного решения, – задумалась на секунду главная собеседница. – Что-нибудь придумаем на счёт вас троих. Кстати, а что решим по поводу пиратов? – А вот над этим, нужно будет крепко подумать, – тут и я задумался. – Есть несколько решений проблемы, но детального плана пока нет! Отложим на время. – Готовиться к переходу? – невозмутимо осведомился Исполин. – Если да, то обозначьте место выхода. Жду вас в зале управления. Решив, что первое серьёзное совещание узкого круга приближённых закончено, частники во главе с командиршей последовали приглашению корабля. Интерес к точке выхода никто не скрывал, в том числе и я. Мысль о новой планете и возможном её посещении вселяла радость и будоражила воображение. Что не говори, а сам факт космических путешествий служил отличным стимулом и добавлял бодрости духу. Глава 7 Герцог Монтл Шифа, или серый кардинал империи Унисо, завтракал в гордом одиночестве. Даже личная служанка Ош превратилась в тень, стараясь не привлекать внимания господина во время перемены блюд. Раздражение хозяина словно наэлектризовало окружающую атмосферу и готовилось ударить по любому, неосторожному раздражителю. Понять Герцога возможно, так как готовился визит к Императору для разговора «по душам». Граф Шохан Сайк старался быть подальше во время такого нестабильного состояния своего хозяина. Позиция в поведении поверенного понятна и не нуждалась в дополнительных пояснениях. Большую часть неприятных известий доставил именно сам Граф. Звонок в фамильный колокольчик заставил вздрогнуть, а последующий вызов к хозяину неожиданностью не стал. – Сайк, – спокойно начал Герцог. – Отдай распоряжение насчёт транспорта. Я отправляюсь на аудиенцию к Императору. – Будет исполнено! К какому времени подать? – Через тридцать минут выезжаем, – без раздражения пояснил хозяин. – Ты, как всегда, со мной. Встав из-за стола Монтл прошёлся по обширному обеденному залу и остановился у панорамного окна, рассматривая суету мегагорода. Предварительный план построения диалога с Императором у него уже имелся, но как всё сложится в реальности, предугадать невозможно. Столичный имперский замок блистал роскошью, однако некоторая доля уюта присутствовала в окружении. Когда-то внутренним убранством занималась Императрица, но после переезда от суеты на тихую семейную планету в той же системе, перестала им заниматься. Сосредоточилась на новом жилище. Гравикар встретили сотрудники службы безопасности и Гвардейцы. Формальный досмотр и немедленное сопровождение визитёров к ожидающему, говорили о важности встречи. Дэрки Аффи встретил Герцога в личном кабинете, стоя у рабочего стола. – Приветствую тебя старина Шифа, хотя знаю, что вести ты принёс не радостные, – начал хозяин усаживаясь не за стол, а в одно из кресел. – Присаживайся, прошу тебя и докладывай. – Благодарю Вас Ваше Величество, – Монтл поклонился и воспользовался приглашением. – Незачем устраивать показательные выступления по знаниям этикета, – улыбнулся Император уголками губ. – Начинай, я жду подробности… В такой форме непринуждённого общения и началось совещание двух влиятельнейших граждан Содружества Пяти Галактик. Официально избранного и теневого руководителей. Спустя несколько часов обсуждения срочных, не требующих отлагательств дел, настал черёд обсуждения важнейшего и чрезвычайного происшествия в отдалённой, пограничной части Содружества. – Насколько достоверна информация? – после доклада о Химере уточнил Дэрки Аффи. – Близка к ста процентам, хотя очевидцев, в чьих показаниях не сомневаюсь, ещё не доставили для полного сканирования воспоминаний, – спокойно добавил Монтл. – Как не кстати, – Император ударил по подлокотнику. – Представь что будет, если население узнает о наличии Скайфая в предверии начала новой войны и появившейся угрозой? Как ты думаешь, нам простят бездействие по поиску и привлечению его? А если узнают о другом нашем плане относительно этого, до сих пор неизвестного индивидуума? – Но это всего лишь слухи, не более… – Полагаюсь на твою осведомлённость. Думаю на сегодня разговоров достаточно! Император встал, давая понять о завершении аудиенции. Герцог поспешил удалиться. Находясь в движущемся по пути в родной замок гравикаре, Монтл пребывал в задумчивом состоянии. Решиться на конкретные действия требовала сама создавшаяся обстановка в Содружестве, но если Герцог сделает неправильные выводы, поспешит или предпримет ошибочные шаги, то крах не минует ни его, ни членов семьи. * * * За завтраком в кают-компании царила оживлённая атмосфера. Накануне вечером, после выбора маршрута, любители покера и просто соглядатаи, собрались у меня в каюте на матч. Проще сказать, что в сборе были все, включая Клая. Девчата в игру не вступали, но отважно следили за её ходом. Играли на желания. Асилиос продул подряд три раза и исполнил моё, а именно приготовил пельмени по чётким инструкциям и описаниям желаемого результата. Внешний вид приготовленного лакомства соответствовал заявленному. Объяснение свойств и функций теста не вызвали у Исполина нужду в дополнительных пояснениях и инструкциях. Единственное слабое место вызвала начинка, так как ей корабль уделил особое внимание. Много раз уточнял и переспрашивал. Вот я и наблюдаю довольные лица друзей, поглощающих приготовленное, а сам испытываю некоторую тревогу за вкусовые качества и оттягиваю время снятия пробы. – Джошими, – довольная Хели игриво подмигнула. – Это великолепное блюдо! – Да, – кивнул её брат. – Эм… Очень вкусно, а почему ты не ешь? Кира выразительно посмотрела на меня, тем самым присоединяясь к вопросу. Делать нечего и пришлось снять пробу. Моментально понял, что вместо пельменей получились очень вкусные вареники. Сладость начинки не давала двоякого толкования. Сделал себе пометку на будущее, узнать о использованном мясе, или прототипе для его создания в условиях космоса. Ну и конечно о специях. Ребята удостоверились, что и мне нравится получившееся блюдо. Асилиос ликовал, а я заменил в памяти одно название на другое. – Я сохраню рецептуру! – гордо заявил Исполин. – Это будет моим фирменным блюдом! Кстати, а что ты говорил насчёт майонеза, кетчупа и сметены, Джошими? Это звучало, как неотъемлемые дополнительные добавки. Буду рад, если позже мы вернёмся к их рецептуре и описаниям вкусовых свойств. Я чуть не подавился, но искренний порыв необычного кулинара впечатлил. Проглотив кусок запил чайным напитком, потом соорудил глубокомыслие на лице. – Хорошо, но соблюдение инструкций и отбор ингредиентов, даже их заменителей, будет происходить в моём присутствии и под строжайшим контролем, – выдал монолог. Все остались довольны услышанным и более не отвлекались от процедуры поедания понравившегося деликатеса… После завтрака Асилиос пригласил всех заинтересованных в зал управления. Корабль приближался к звёздной системе Ази, где находилась выбранная планета Таунера. Её отметила Кира, как наиболее спокойную для визита и пополнения запасов биоконцентрата и клетчатки. Население занималось выращиванием самых различных культур, пригодных как для употребления в пищу сразу, так и для последующей переработки. Фабрики и промышленные районы производства полуфабрикатов и концентратов, приносили хорошую прибыль и уровень жизни населения позволял содержать как портовые космогорода, так и несколько орбитальных станций стыковки, распределителей и пополнения запасов. Огромное количество танкеров и тяжёлых грузовых кораблей находилось на орбитах постоянно. Кира посчитала это отличной возможностью затеряться в случае возникновения непредвиденных ситуаций. – Кстати, Хели. Да и ты Айт, – начал разговор о маленькой проблеме. – Какова сила Эмпатии скрыта в вас? Все занялись осмыслением вопроса, ища его суть, а Кира вовсе удивилась и попыталась вновь пробиться в мой разум. Безрезультатно, как и в прошлый раз. Блок сработал независимо, я вообще не контролировал эти моменты активности. Надеюсь, что это пока. – А что конкретно тебя интересует? – захлопала ресницами Синеглазка. – Ты поясни, что требуется и получишь внятный ответ. – Эм… Смею заметить, что сестрёнка права! Обозначь желаемое. – Джошими! – Кира нахмурилась. – Очень хочу, чтобы о азартных играх речь не шла! – Хорошо, – согласился с доводами. – Все помнят о наших узниках? – Естественно! – хором подтвердили друзья. – У тебя созрел план? Эм… – Вы сможете подчистить им память? – продолжил. – Желательно убрать все воспоминания связанные с корсарами и заполнить другими. Тоже связанными с многочисленными перелётами. – Уже интересно! – Асилиос подал голос. – Что замыслил? – Так вы не ответили? – В принципе, если расхождения со старыми воспоминаниями не отличаются по стилю и в основном совпадают, то… – Кира задумалась. – Есть у нас методика программирования, но необходимо подключиться к процессу всем нам. Воспользовавшись специальным комплексом, что в распоряжении Исполина, это реально. А теперь говори, что ты придумал… План секретом не являлся и оглашение его вызвало бурю положительных эмоций, смеха и ожидания воплощения. Несмотря на негуманность вторжения в чужой разум, единогласное подтверждение о правильности решения проблемы было получено. Асилиос радовался больше всех, так как лабораторный комплекс по программированию сознания, работе с нейроимплантами и базами, считался его гордостью, но простаивал без дела много лет… Трофейный корабль оставили на границе системы Ази, на орбите небольшого планетоида, подальше от обитаемой части, а сами двинулись дальше. Таунера встретила прекрасным видом. Астероидный пояс сразу бросился в глаза невероятной красотой радужных колец. Кира пояснила, что причина кроется в разной составляющей бесчисленного количества космических тел. Отличные по строению и фактуре поверхности определяли свой спектр отражения. С относительно близкого расстояния вид просто завораживал. Сама поверхность планеты состояла из гряды материков и островов, сконцентрированных ближе к экватору, а полюса белели ледяным покровом. Красиво. Атмосферные явления не выглядели зловещими завихрениями и не препятствовали обзору. Асилиос наотрез отказался оставаться на орбите. Пришлось ждать одобрения на посадку в крупном космопорту, рассчитанным на приём крупных кораблей. Несколько часов томительного ожидания не испортили настроения. Экипаж занимался выбором одежды, для выхода. Решили, что в этот раз парадная форма будет у всех, даже у Клая. Кира и я примеряли атрибуты статуса. Кортики и палаши. – Джошими, – ворчала Зеленоглазка. – Я вынуждена настоять на ношении и палаша. Это лишний раз отпугнёт сброд. – Действительно, Джоши, – вертелась рядом Хели. – Тебе идёт! Что ты как не благородный? – Хорошо, – сдался девчатам. – Но я совсем не умею обращаться с этой саблей! – Это палаш, – поправила Кира цепляя ножны к солидной перевязи. – Сабли выглядят по другому. А обращаться с ней не обязательно уметь. Большая часть достойных их, вообще, для красоты и статуса носит. Не переживай по этому поводу. Плащ не забудь. Сами девчата, как и всегда, выглядели просто отпадно. В отместку за беспредел с личным оружием, я настоял на замене форменных шорт мини юбками. Странно, но возражений со стороны дам заметить не удалось. Кому сделал хуже? Непонятно теперь. Разрешение на посадку получили и Исполин, совершив очередную серию манёвров, грациозно застыл в стапелях швартовочного узла, связанного с приёмным терминалом сетью наполовину прозрачных пассажирских переходов. Шлюз открылся и движущаяся дорожка помчала группу к регистрационному пункту. Вслед за пятёркой моего экипажа, на дорожку перехода высыпала брутальная группа матёрых путешественников. Ликующая толпа, обвешанных дорожными сумками и голокамерами, не переставала снимать и фиксировать всё, что находилось в радиусе обзора. Иногда споря и обсуждая детали увиденного. Команда галактических путешественников обогнала нас бегом. – Эм… А мы не перестарались? – Всё отлично, Айт! – хихикнули девчата. – Все снабжены небольшими суммами кредитов и этого хватит для расширения кругозора тут. – И на билеты для нескольких перелётов! – добавил я. – Перевоспитание в действии! – Джошими, я немного сомневалась, – призналась Кира. – Однако это успех! Как мне раньше не приходили в голову такие очевидные решения? Если честно, то я и сам немного сомневался, но всё прошло благополучно. Первый реабилитированный моментально поинтересовался временем прибытия к месту назначения, с целью поискать в базах информацию о достопримечательностях. Не хотел пропустить самые важные. Ещё пришлось выпотрошить оба корабля на предмет туристической аппаратуры и подходящей одежды, но это уже мелочи. Процедура прохождения регистрации затянулась из-за наплыва «путешественников». Их количество и жизнерадостное поведение внесли некую суматоху, но всё закончилось благополучно. В момент моего прохождения регистрации случилась странность. Прикоснувшись к считывающему устройству почувствовал, что сознание резко обогатилось информацией из основной базы планеты. Хватило секунды для её получения. Странное чувство. Оставил пометку разобраться с этим явлением. Основной холл главного зала космопорта наполняли толпы разного рода личностей. Мелкие коммерсанты и представители крупных закупочных компаний спешили по своим делам. Удивляться? Нет ничего странного. Производственные мощности планеты работают и сбыт налажен. Спрос есть. Клай отправился бронировать места на ближайший гравилёт до города. В порту имелись приличные отели, но коллегиальным собранием решили посетить островной город. Там, помимо всех благ, отдыхающим гостям открывался доступ к великолепным пляжам, следовательно и отдых обещал быть насыщенным и разнообразным. – Всё готово! Отлёт буквально сейчас, – доложил киборг. – Идёмте. Перелёт до места не занял длительного времени. Буквально часа не прошло, как мы вышли из транспорта в живописном месте. Весь остров утопал в невероятных расцветках местной флоры. Рельеф гористый, а здания многочисленных зданий для отдыхающих выделялись оригинальной архитектурой. Наш отель располагался в непосредственной близости к пляжам. Номер сняли многокомнатный, для поселения всем вместе. С уютной мансарды открывался прекрасный вид на гладкую поверхность океана, просторы которого бороздили немногочисленные плавсредства с гостями. Откладывать посещение побережья не входило в планы, тем более, что перекусить можно и в момент наслаждения лучами звезды Ази. Обслуживание комплекса позволяло воспользоваться доставкой до места. Девушки быстро преобразились в отдыхающих. Купальники взять не забыли, однако деталь туалета, традиционно прикрывающая девичью грудь, в комплект не входила. Вместо неё применялся узкий, полупрозрачный топ. Ну и ладно. А вот я о плавках не подумал, поэтому пришлось задержаться, для посещения магазинчика с нужными товарами, что находился в богатом холле. Устранив казус и переодевшись правильно, отправился за друзьями. Парочка идущих впереди девушек вела непринуждённую беседу. – … это слухи, официального заявления ещё не прозвучало, – говорила одна. – Возможно, но поговаривают, что заседание Совета Содружества уже запланировано, – прозвучало возражение. – Конечно, твоему дедушке по статусу положено всё знать… Обогнав их и немного попетляв по живописной тропинке, оказался на пляже, где царило оживление. Занялся розыском своей компании, стараясь не столкнуться с другими отдыхающими и не наступить ни на кого. Неожиданно услышал звук пощёчины и всхлипы, словно кому-то зажали рот и не давали заорать. Резко обернулся и заметил двух мордоворотов, тянущих одну из виденных ранее девчонок по направлению к зарослям, примыкающим к пляжу. Никто из отдыхающих не обращал на на деяние никакого внимания. Увиденное мне совершенно не понравилось и разбираться в происходящем желания не возникло. А вот внутренний призыв к действию не оставил мне права выбора линии в поведении. Правильно оценив габариты и мускулатуру оппонентов предстоящей драки, сделал вывод и последовал двум единственным правилам уличного боя, которые знал. «Бей первым» и «уходи с линии атаки быка», тогда будет возможность сделать ноги. Преодолев расстояние до первого насильника шарахнул в пах, словно по мячику. Не дожидаясь ответной реакции двинул с разворота локтем в район лица второго. Не метясь и не представляя о том, куда попаду. Вокруг моментально образовался круг из наблюдателей и болельщиков. Запланированный побег вместе с жертвой выполнить сразу стало невозможно. Небольшая пауза и оторопь здоровяков, закончилась приходом их в себя. Решительности мне хватило на повторение атаки. Подбегая зигзагами к первому, что пропустил предательский удар ниже пояса, замахнулся и перекатом ушёл от него в сторону второго. Нанёс прямой удар в аналогичное первому место – в низ живота. От боли и неожиданности противник удачно согнулся, открыв голову для сокрушительного удара коленом, что я и сделал. Комбинацию оценил правильно второй участник. Драться он передумал, взявшись за невесть откуда взявшуюся шлифованную дубину. Поигрывая ей, словно прутиком двинулся на меня, прикрывающего собой девчонку. Неминуемая расправа с жертвой в моём лице не состоялась. Тень Кирасу Банс появилась словно прекрасный ангел мести, сделав сальто и приземлившись напротив. Между мной и двумя приготовившимися к атаке противниками. Дальнейшие происходящие события можно смело отнести к избиению младенцев. Движения хищной тигрицы и невероятная скорость, не оставили шансов здоровякам. Все серии ударов, точнее одна серия из четырёх ударов, завершилась в считанные мгновения. – А теперь, Джошими, – спокойно обратилась Зеленоглазка. – Подробно опиши все события, повлёкшие за собой столь печальные последствия. Я кивнул. Толпа зевак начала расходиться после того, как пострадавших унесли с пляжа в местный лазарет для осмотра и оказания помощи, если понадобится. Служба охраны сняла показания со всех, кто не успел ретироваться. С нас взяли слово, что покидать планету ближайшие сутки мы не будем. Настало время для объяснений. – Понимаешь Кира, да и вы ребята, – обратился к друзьям. – На земле не принято оставлять на самотёк то, что можно предотвратить. Особенно если в жилах есть хоть немного смелости и самолюбия. О сострадании говорить и смысла не вижу. Тем более насилие по отношению к слабым не в моём вкусе. После такого монолога я пересказал все события и даже позволил Кире заглянуть в мою память для подтверждения моих слов. Когда Зеленоглазка проделывала это, заметил ещё двух ментальных визитёров в сознании. Естественно Хели и Айта. Препятствовать не стал и дал им возможность просмотра событий с моей точки зрения. – Я что-то подобное и предполагала, – подвела итог Кира. – Неожиданное решение, но вполне предсказуемое по отношению к твоему поведению и характеру. – Ты такой справедливый! – Хели томно вздохнула и прикрыла глаза. – И отважный, словно рыцарь… – Эм… А мне понравился стиль единоборства, который ты применил! – бесхитростно восхитился Айт. – Особенно болевые точки. У нас, правда, не принято наносить по ним удары, но и не запрещено! Он говорил комплимент, а я искренне радовался, что эффект неожиданности сработал в очередной раз, так как в нормальной схватке шансов у меня не было. – Продолжим отдых! – завершила дебаты Зеленоглазка. – До вечера совсем немного осталось. Я заказала праздничный ужин. Отметим великолепное решение «проблемы корсаров»! Близился вечер. Девчата купались, периодически увлекая за собой и нас с Айтом. Небосвод радовал подсвеченным астероидным кольцом, что простирался над горизонтом словно радуга. Красиво. Так, совершенно незаметно для всех, подошло время возвращаться в отель. На пороге нас поджидала делегация, состоящая из солидного мужчины и нескольких персон поскромнее. То, что это продолжение пляжной истории я нисколько не сомневался. Путь преградили сразу после входа в холл. – У нас есть незаконченное дело! – начал толстый не поздоровавшись. – С дороги! – выдерну ноги. – голос киборга из-за спин встречающих был чрезвычайно убедителен. Комитет расступился, но не оставил своих намерений разобраться. – Вы слишком много на себя берёте, я требую возмещения морального и финансового, – рявкнул хозяин жизни. – В чём претензия? – Кира соизволила отреагировать. – Вы должны ответить перед представителями департамента порядка и мной за нападение! Иначе вас закроют на несколько месяцев в клетке и оштрафуют! – Мне кажется, что ситуацию не сочли произошедшей по нашей вине… – Мне плевать! Пусть по Закону Чести состоится поединок, тогда я не воспользуюсь своими связями в правительстве. Но если вы ещё и простолюдины, или стоите ниже по сословию… – Подождите нас, для такого рода претензий требуется выглядеть по форме, – холодно заявила Зеленоглазка. – Закон Чести этого требует, если вы его действительно чтите. Но помните, что будут призваны независимые свидетели. Кира увлекла меня за собой в наш номер. Однако у самой двери нас поджидала вторая делегация, что у меня удивления не вызвало. Я ещё издалека узнал девушку, ставшую причиной конфликта. Она сразу указала на меня рукой сердитому дедушке. Он сильно выделялся из группы встречающих сединой. – Извините, но прошу Вас задержаться! – вежливым и твёрдым голосом остановили нас. – Хочу поблагодарить за поступок, достойный благородного! Я и моя внучка признательны Вам за заступничество. Если будут проблемы с последствиями, отправьте сообщение из холла на имя Графа Антверса Кау. Ещё раз спасибо и разрешите откланяться. Я даже не успел ничего сказать в ответ, а Кира лишь поклонилась и протолкнула меня за дверь. Достаточно грубо. – Переодевайся в парадное, – распорядилась красавица. – Молчи, когда я буду вести переговоры с тем жиртрестом в холле! Не говори ни слова. – Да понял, понял я! – А вы что замерли? Ждёте особого приглашения? – это уже двойняшкам. Переодевшись, предстали перед строгой и придирчивой Кирой. Осмотрев и поправив видимые лишь ей огрехи, зеленоглазка кивнула. По пути вниз лишний раз напомнила всем о соблюдении правила молчания и пригрозила расправой за непослушание. Пришлось дать слово. Подходили к ожидающим как можно медленнее, причём я шёл позади Зеленоглазки, а за мной Хели и Айт. Клай замыкал шествие. По мере приближения выражение толстяка со свирепого перетекло в недоумевающее, а группа поддержки и вовсе стояла открыв рты. – Итак, – начала Кира. – Прошу вас представиться. – Вы должны представиться первыми! – Незнание этикета не снимает вины за его несоблюдение. Я жду! – пропустила замечание мимо ушей наша командирша. – Виконт Бёрг Тревер! – выкрикнул жирный. – Требую немедленно представиться. – Герцогиня Кирасу Банс, урождённая благородная. Титулована по наследству. Данные занесены в базы Содружества Пяти Галактик. Желаете запросить подтверждение в представительстве Содружества? Если честно, то я чуть не присел прямо на пол, хотя до конца и не представлял всей крутизны моей персональной Тени. А вопрошающий вдруг побелел и попятился назад. – Согласно закону содружества я имею право не разглашать имён своих спутников, так как не являюсь замужней женщиной, – холодно продолжила наша госпожа. – Но, как же поединок и… – В случае предъявления неопровержимых доказательств вины одной из сторон… – Кира сделала паузу. – Мы готовы на частичное сканирование памяти. Дальше продолжать? – Нет, простите. Этого уже достаточно, – сдался Виконт. – Тогда уплатите контрибуцию до нашего отлёта. Сумму вы знаете, так как цена за клевету известна даже младенцам! Не смею более Вас задерживать Виконт! – завершила разнос Зеленоглазка. Команда недовольных не посмела возразить и спешно покинула отель. Кира улыбнулась, озорно тряхнула волосами и потащила нас в ресторан на ужин. Никто не возражал. Спустя некое количество пропущенных бокалов тонизирующих напитков, наша компания расслабилась окончательно. Веселились от души. Я пару раз приглашал дам на танец, по очереди и они не отказывали. Айт в конце осмелел и пригласил Киру, на что возражений не последовало. В общем праздник нам не испортили. Вернувшись в номер решили продолжить посиделки в общей комнате, где общались на разные темы. Оказывается, что все заинтересовались кулинарией с Земли и взяли с меня слово о продолжении экспериментов на пару с Асилиосом. Пришлось пообещать. Разошлись по комнатам уже далеко за полночь и в разной стадии опьянения. Однозначно высокой у всех. Я практически уснул, когда в дверь тихо постучали. Предвкушая, что у Киры или Синеглазки проснулся естественный интерес к моей персоне, открыл дверь и чуть не заорал. На пороге стоял невозмутимый Клай. Вот облом. – Джошими, – начал он шёпотом. – Вас просят выйти. Накинув пушистый халат местного производства последовал за киборгом, который довёл меня до двери и вытолкнул из номера. За порогом стояла та самая девушка, которая приложив пальчик к губам стала увлекать меня в соседний номер. – Тебя зовут Джошими, так ведь? Можно тебя на разговор? – удивила она и не дожидаясь ответа, подхватила под локоть. – Постой, – немного растерялся, пытаясь разгадать странный огонёк в глазах. Девушка, ничего не слушая, втянула в соседние апартаменты. Я бы мог остановить, благо что она словно из фарфора хрупка и легка, но шарм и красота внесли свою лепту. Тем более внучка графа, мало ли какой разговор предстоит… Но всё пошло быстрей ожидаемого. Стоило двери мягко захлопнуться, как девушка прильнула телом и мягкие губы прижались к моим. В приглушённом свете прихожей, я с удивлением заглянул в полное румянца лицо. Глаза красавица прикрыла. Вдруг уста раскрылись и горячий язычок мазнул по моим. Я даже раздосадовался на себя за нерешительность. Скорее прижал к себе и уже сам подключил язык, слившись сначала с её, а потом и нырнув в маленький, но крайне приятный ротик. Почувствовал, как незнакомка затрепетала под ладонями. Донёсся тихий стон. – Погоди, красавица! – с трудом оторвался, заглянув во вдруг раскрывшиеся глаза. – Как хоть тебя зовут? – Даниэлла! – выдохнула та и снова прильнула в поцелуе. – Так, что вообще происходит? – не удержался от вопроса, ответ на который лежит на поверхности. – Ну, Джош, – поморщилась она, – выражение признательности. – Очень впечатляет! – покачал я головой и снова ринулся в омут. Девушка только застонала, а меня обуяло желание. Последней обороной стало, что нельзя так с порога в постель. А не соблазняет ли она из корысти, ради подставы какой? Только все мои чувства дружно вещают, что девушка плавится от желания, как мороженое на солнце, как настоящий терпкий шоколад. А прекрасна так, что меня дурманит желание обладать ей. Подхватил удивительно лёгкую и ладную Даниэллу и скорей прошёл в спальню. Чёрт! Как же я хочу эту отзывчивую девочку. И всё же больше всего я желаю созерцать, впитывать её плавящийся под страстью образ. Начал целовать и ласкать прекрасные, гладкие ноги, плавно поднимаясь выше. Я продолжал покрывать поцелуями ее точеное тело, отмечая где-то на краю сознания, как ей удается сохранять изящную талию с слегка мягким животиком. И как же мне это нравилось! И тут моё сознание вспыхнуло, как сверхновая и я блаженно выдохнул, сопровождаемый её бурным дыханием и сладкими стонами… – Я так мечтала, что смогу… смогу с тобой. Спасибо тебе! – томно шептала девушка. О чём идет речь я не знал, да и задумываться над смыслом совсем не хотелось. Её смущение и признание только снова возбудили меня… Утро наступило внезапно, как и полагается. Каким образом я оказался в своём номере я не помнил, а от приятной ночи остались лишь обрывки воспоминаний. – Джошими, – вбежавшая Хели лучилась. – Там за дверью огромный букет для тебя с запиской! Хочешь прочту? – Не стоит, вдруг что-то личное? – поспешил забрать послание. – Если что я отдам! В записке ничего компроментирующего не оказалось. Старый Граф ещё раз благодарил нас за помощь и заверял в дружбе, что показалось мне полезным для будущего. Поэтому сразу вернул его даме, не дав расстроиться. После завтрака пришёл Клай и известил о успешной загрузке всего необходимого на борт Асилиоса. Решение отправляться приняли единогласно. Нашей троице новичков не терпелось оказаться в таинственной Академии и ради этого соглашались на всё. Дорога до космопорта показалась ещё более скорой. После прохождения всех формальностей и процедуры регистрации отлёта наша группа застыла в шлюзе Исполина. Увидеть того, кто вышел из тени встретить нас не рассчитывал никто… Приземистый хищный вид боевого экзоморфа, похожего на гориллу, того что не активировался при ознакомлении с кораблём, спокойно стоял внутри и словно оценивал нас. Его огромный, подсвеченный зелёным сенсорный глаз менял оттенки от темного к светлому и обратно. – Вот, – вздохнул Исполин. – Активировались все, но этот ни в какую не соглашается находиться в своей ячейке. Говорит, что должен быть поблизости от хозяина. Может скажете ему? От такого поворота в будущем общении с полуроботом я офигел. Ещё один строптивый на мою голову. – А он разговаривать умеет? – с опаской поинтересовался у Асилиоса. – Имя у него есть? – Да, Хайк. Но общается только образами. Ты скоро начнёшь понимать его, а пока я буду переводчиком. Дав прикоснуться к каждому из нас прошли мимо экзоморфа занимать места в зале управления и готовиться к отлёту. Хайк последовал за нами. Отлёт протекал обыденно и без приключений. Асилиос предупредил, что на обед будут пельмени с более вкусной начинкой, чем привёл экипаж в радость, а вот экзоморф насторожился и мигнул красным. – Что это с ним? – Отвык от проявлений радости, – пояснил корабль. – Ничего, скоро войдёт в колею. Джошими, как всё прошло на Таунере? Понравилась планета? Я вдруг осознал, что краснею от нахлынувших воспоминаний. Девушки отнесли это к стыду за инцидент на пляже, чему я честно обрадовался, а Клай изобразил попытку ухмыльнуться. Такими темпами он скоро и ржать научится как лошадь. Лишь бы не выдал. – Ну что же, прошу всех в кают-компанию! – обрадовал корабль. – Скоро заберём Сораса. После этого один переход в подпространстве и Академия! Заставлять и упрашивать никого не пришлось, и уже через пять минут все заняли места за столом, ожидая подачи нового кулинарного шедевра от самого странного шеф повара, который мог прийти на ум… Глава 8 – Асилиос? – Кира находилась в слегка озабоченном состоянии. – Ты не занят? – Для тебя всегда свободен, – оживился Исполин. – Что-нибудь случилось, или тебе просто поговорить не с кем? – Я думала над легализацией Джошими и двойняшек… – Есть конкретное решение вопроса, или всё на стадии обдумывания и взвешивания? – Он сам подсказал решение, если помнишь, как тебе оно? Мне нравится. – Так в чём тогда проблема? – корабль хмыкнул. – Воплощай и все дела. – Ты прав, самое примитивное и неправдоподобное всегда действеннее продуманной до мелочей легенды, – девушка изящно махнула рукой, соглашаясь сама с собой. – Так и поступим. А чем занят Джошими? Или тебе не разрешают подглядывать? – Сейчас буду будить, время подходит. Ты бы заглянула через пол часика? – Зайду! – красавица улыбнулась, думая о парнишке. – Да, тебе подготовить контейнер с приобретёнными нейроимплантами для транспортировки? Смею отметить, что ты сделала хороший запас. Теперь материала достаточно для всех в Академии, включая новичков. – Подготовь, главное не говори всем подряд, зря я что ли Клая с секретными поручениями гоняла? – Я всё понял. Приказ ясен! – по военному отрапортовал корабль. – Вот пройдоха, всё ему ёрничать надо. Ну посерьёзней, Асилиос! – хихикнула Кира. Выход из подпространства не стал для меня неожиданностью. Асилиос, помня о просьбе озвученной накануне, разбудил меня заблаговременно и известил о скором появлении в зоне видимости Академии. Сразу правильно отреагировать на такое заявление я не сумел, но буквально через минуту до меня дошёл смысл сказанного. Что значит «видимость Академии»? Она что, настолько сильно выделяется размерами, что её можно наблюдать на поверхности планеты при облёте? Этот вопрос требовал немедленного уточнения. Собравшись расспросить Исполина открыл было рот, но озвучить вопрос не успел, так как корабль гордо заявил о приближении и превратил стену каюты в обзорную панораму окна с видом на космическое пространство. – Вот она, Джошими! – торжественно произнёс он. – Это самая таинственная и недоступная для непосвящённых планета, Академия! От такого вводного предложения я захлопнул рот и превратился в зрение. Оглядывая космос искал нужный объект и нашёл. – Асилиос, будь другом, – пробормотал в пол голоса. – Сделай облёт по низкой орбите. Хочу получше рассмотреть её. Сделаешь? – Что за вопросы, капитан? Всё что пожелаешь! – чётко отрапортовал Исполин. – Наслаждайся. Планета огромная и разная со всех точек зрения. Или необычная. Моря, реки и океаны, материки и архипелаги островов, присутствуют в изобилии. Отчетливо просматриваются пустынные равнины и обширные участки горных рельефов местности. Густо покрытые растительностью материковые части занимают более семидесяти процентов всей суши на Академии. Основное же отличие от виденных ранее планет заключается в отсутствии ледяных шапок, традиционно занимавших свои места на полюсах. Внутреннее сознание сразу подсказало мне одну из вероятных причин. Колебания оси вращения, относительно системообразующей звезды Слайн настолько велики, что препятствуют образованию зон с пониженной температурой атмосферы. А частая амплитуда колебаний этому лишь способствует. Предполагаемые полюса показались мне странными. Низкая орбита облёта позволила рассмотреть огромные скопления пород, держащихся над поверхностью по непонятной причине. Причём, на плоскостях этих парящих островов присутствовала флора. Надо будет узнать о этом феномене подробнее. Ещё одна отличительная особенность заключалась в присутствии на разно удалённых орбитах пяти спутников. Отличия друг от друга огромные. Один состоял из жидкости, предположительно из воды, обладал атмосферой и сосулькой, висящей в космосе не являлся. Несколько островов просматривались на поверхности. Ещё два безжизненных тела, с ярко выраженным скальным рельефом и пара зелёных планетоидов с атмосферой и пригодных для жизни, на вид. – Ну как тебе твоё наследство? – с нескрываемой радостью осведомился Асилиос. – Нравится? – Просто нет слов! – Правда сила гравитации слегка увеличена, а на полюсах нестабильна, – вздохнул собеседник. – Зато какие будут впечатления от разнообразия природы и форм! – продолжил мечтательно. – Я тебе завидую. – Посмотрим, а собственно, где находится сама Академия? – О-о! В лучшем месте. Ты, как творческая натура, которую я сразу отметил, оценишь по достоинству и будешь доволен! Отчего то сразу поверил и продолжил ознакомительный осмотр. – Ух, какая красотища! – возглас Хели застал врасплох. – Это она? Ой, привет. Извини, что без стука. А-а твой Хайк меня сам пустил, – улыбнулась. – Он добрый. Никогда бы не подумал, что монстр, от вида которого у большинства побегут по телу мурашки, окажется добрым в глазах хрупкой девушки. Хотя всё может быть, она ведь Эмпат и наверняка поболтала с Хайком. – Ой… ух и ничег… А-аа… Мы с Хели резко отвлеклись от созерцания красот и развернулись в сторону входа. Картина предстала ещё та. Непонятно что делать, тихо и про себя смеяться или ржать до слёз во весь голос, катаясь по полу? Нет, нельзя, а так хочется, что слов нет. На пороге стоял Хайк, держа за шиворот брыкающегося и вопящего Айта, который увидя нас замер и затих с виноватым взглядом нашкодившего кота. – Вот что бывает, когда пытаешься подслушивать то, что не для твоих ушей! – нарочито серьёзно прокомментировала ситуацию Синеглазка. – Хайк, пусти его, – попросила ласково. – Он больше не будет. – Эм… Извините, я правда больше не буду. А я вылупился на монстра, точнее в то место, где вместо лица находился гибридный сенсор, объектив и наверняка ещё куча всяких полезных приспособлений, заменяющих некоторые органы восприятия окружения. Может и оружие какое было… Экзоморф создал себе подобие лица, некую смесь смайлика и детского рисунка. Сейчас хмурящегося. Я не выдержал, отвернулся и захохотал про себя, зажав рот руками. Плечи и весь организм, вибрировали от потуг сдержать рот закрытым. Слёзы текли по щекам и успокоиться, воспроизводя в памяти стоящую перед глазами картинку, я не мог… – Что тут у вас происходит? – недоумевающе и с беспокойством спросила из-за спины Кира. – Джошими, что с тобой? Ты плачешь? Этот возглас послужил последней каплей и я сдался, наполняя помещение смехом и тыча пальцем в Хайка. В результате, ровно через минуту хохотали абсолютно все. – Я за вами, пойдёмте на завтрак и обсудим пару деталей относительно Джошими и вас двоих, – пояснила цель столь раннего визита Кира, когда все успокоились. – На завтрак пельмени? – по детски захлопала в ладоши Хели. – Конечно! – подтвердил Исполин. – Сегодня новый рецепт начинки! До кают-компании добрались в отличном настроении и заняв полюбившиеся места приступили к трапезе. Что интересно, девчата всегда располагались возле меня, а Айт напротив. Вареники снова порадовали изяществом вкусового букета. Поев перешли к напиткам и обсуждению дел. – У меня следующее предложение относительно вашей общей легенды, – начала Зеленоглазка. – То, что вы из захолустья я принимаю. Так что главное не проколитесь нигде. Вы с одной планеты, попали в рабство к корсарам, а мы отбили корабль. Кстати, это практически правда получается, ведь наличие пиратского Сораса не скрыть. Потом у вас нашлись некоторые способности и я автоматом вас зачислила в начальную группу. По времени она как раз сейчас формируется из новобранцев. – Слухи о наследнике предусмотрела? – решил, что нужно уточнить этот момент. – Знаешь, да, – она хитро посмотрела. – А у тебя какие мысли на этот счёт? И опять попыталась проникнуть ко мне в сознание. Я мысленно сказал ей, что не стоит. Она глянула с таким испугом, что я дёрнулся. Поняла меня? Скорее всего. – Если слухи обречены стать общим достоянием, то нужно назначить наследником кого-нибудь, – предложил вариант. – И я с тобой согласна! – засмеялась красавица. – Им будет Клай. У киборга дёрнулся глаз. – А чтобы всё было правдоподобно, возьмём Хайка и ещё парочку его бойцов для личной охраны, – продолжила радостная командирша. – Всё одно он не покинет тебя. А так, будет всегда где то поблизости и спокойным за хозяина. Идентификацию киборгу скопируем с твоей и вуаля! Всё готово и правдоподобно! Ну как? Смайлик у Хайка принял выражение удивления, а потом радости. – Вполне хороший план! – подтвердили друзья. – А сословие какое будет? – Так как Джошими совсем не разбирается в этикете и нормах поведения, то будете обычными. Поднатаскаете его и тогда дадим вам по негромкому титулу, – верно подметила Кира. – Думаю это правильное решение. Согласны? Возражать никто не собирался и решение приняли единогласно. Клай и Хайк остались довольны решением, так как им, по легенде, в отличии от нас, делать совершенно ничего не приходилось. Клаю сидеть в фамильной башне, а Хайку нести охрану. Потом Кира довела до нас мелкие подробности предыдущей жизни и историю пленения с освобождением. Пока она говорила и попутно вносила корректировки, у меня родилась ещё одна идея. Дождавшись завершения важного разговора я её озвучил. – Асилиос, у меня к тебе вопрос! – Спрашивай, Джошими. – У тебя везде сенсоры, объективы и датчики распределены, так? – Да, как же без этого? – Есть элементы генерирования объемных изображений в помещениях? Голограмму ты проецировать повсюду можешь? – я хитро прищурился. – Да-а, мо-огу, – ответил Исполин помедлив, от непонимания к чему я клоню. – А что? – У меня к тебе просьба. Сможешь её выполнить? – Ты капитан, я обязан исполнить любую твою просьбу, – встрепенулся корабль, обижаясь. – Нет, тут будет именно просьба и ты вправе отказаться, – примирительно уточнил. – Ну хорошо, говори просьбу, – он вздохнул. – Покажись нам таким, каким бы ты выглядел, будучи человеком. Все с изумлением посмотрели на меня, даже робот с киборгом изобразили удивление. Кира выронила чашку, а Хели часто заморгала. Эта мысль, судя по всему, никому и никогда не приходила в голову. Наступила долгая пауза… – Я могу это сделать, но вы уверены, что останетесь довольны увиденным? – За себя скажу – абсолютно! – положа руку на сердце высказал своё мнение. – И я! Да конечно. Согласна! – хором ответили остальные. – Покажись! В дверях появилась симпатичная девушка в простеньком платье, обладательница озорных, чёрных глаз и волос того же колера. Она стояла и счастливо улыбаясь смотрела на нас. Я поперхнулся, Хели ойкнула, а Кира и Айт замерли в изумлении с открытыми ртами. Киборг сел в кресло, а Хайт попытался спрятаться за стойкой приготовления и выдачи порций. Неудачно, так как размер не позволил. – Вот, – девушка потупилась. – Наверное не нужно было этого делать? – голос звонкий, молодой и извиняющийся. – Ну вы же просили… – Всё хорошо, не волнуйся, – поспешил успокоить. – Просто не ожидали, что ты такая красивая! Вот и всё. Проходи, не бойся. Клай, уступи девушке место. Клай послушался и поднялся. Потом спала оторопь со всех присутствующих. Кира покраснела и хотела обидеться, но потом осознала, что никогда не спрашивала Асилиоса о том, какого он пола и вообще не интересовалась такими подробностями. – Как нам теперь звать тебя? – улыбаясь уточнила Зеленоглазка и её поддержали. – Асилия, – искренне радуясь ответила Черноглазка. – Предок Джошими считал, что это не воинственно и не страшно, вот я и предложила ему переименоваться и хранить всё в тайне. А потом привыкла. – Оставайся такой, ты нам нравишься! – подбодрили друзья. – И оденься понаряднее. – Я займусь её гардеробом! – опередила всех Синеглазка. – Будет модницей! – Не сомневайся! – подбодрил я. – Ты просто красавица! Только теперь в ванную ко мне не заходи и не подсматривай! – Эм… Так вот почему ты любишь готовить! – очнулся Айт. И все залились хохотом, даже киборг растянул губы имитируя улыбку, а Хайт сварганил весёлого смайлика. Потуги роботов в освоении людских эмоций, прибавили поводов для веселья. Тем временем близилось время посадки в специальном порту на поверхности планеты, откуда нас перевезут непосредственно на место. Наступила суета приготовлений и сборов. Сразу встала дилемма, как быть с подаренной бронёй и унаследованным оружием. Решил посоветоваться с Кирой, которая так удачно зашла проконтролировать мои сборы. – Как быть с фамильной амуницией? Не хочу расставаться со своими вещами. – Забирай с собой, – пожала Зеленоглазка плечами. – В апартаментах, где Клай будет разыгрывать секретного затворника, есть отличное хранилище. Там твоё добро и разместим. Доступ у тебя всегда будет, так как людей обмануть можно, а всё остальное нет. – Отлично! – честно обрадовался. – Главная просьба к тебе, Джошими, – вздохнула красавица. – Не нарывайся на неприятности сразу. В Академии суровые правила и дисциплина, поэтому система наказаний безжалостна ко всем без исключения, – добавила серьёзным тоном. – Постарайся не высовываться особо. Да, ещё хочу предупредить о том, что для тебя я Госпожа Магистр. Не проколись, выказывая панибратские отношения. – Буду стараться, – заверил на полном серьёзе. – Чувствую, что огребать буду по первости… В момент сборов не забыл и про «Кедры» забранные Кирой в момент знакомства у полицейских. Подумал, что один образец стоит забрать с собой, на всякий пожарный случай. Зеленоглазка не возразила. Оставил один магазин патронов из шести, для коллекции ей будет достаточно. Тем временем Асилия уже приземлилась в порту, замаскированном среди скальных образований. Корсарский корабль оставили на орбите, для определения дальнейших действий, которые будут с ним проводиться. По мере готовности, все кто должен покинуть борт, собирались в кают-компании для прощального чаепития. Асилия грустила и пришлось дать ей обещание навещать, при появлении возможности и как можно чаще. Клай придирчиво осматривал себя в новой капитанской форме, а Хайк следил за всеми сразу. Оживлённых разговоров в этот раз не звучало. Друзья грустили, а Кира ещё раз предупредила о суровости быта и предстоящей внимательности в поведении. Спустя час, или чуть меньше, за нами, новобранцами, прилетел челнок, погрузившись в который мы отправились к месту постоянного пребывания, в течении ближайшего, неопределённого по количеству, времени. Кирасу с Клаем должны вылететь следом, но чуть позднее на персональном атмосфернике, для поддержки инкогнито и своего высокого статуса. * * * Виконт Камшел, бывший Адьютант графа Морта Шекла, вспоминал бой с Химерой. Все базы пограничных районов галактики Энрика, особенно те, что дислоцировались в системе Отмика, получили подробные записи столкновения ото всех выживших участников. Камшел потратил кучу средств, разыскивая в архивах базы для загрузки и изучения феномена из глубин тёмной галактики Шанрака. Его нейроимпланты позволяли пополнить информацией обширные ёмкости памяти. В одной из старых баз он наткнулся на упоминание о людях, чьи способности позволяли активно противостоять этой напасти, но подробностей не было, как не искал их Камшел. Добыча информации попала в информационный тупик, но молодой человек упорно продолжал поиски. Своё непосредственное участие в качестве ведомого, Виконт не афишировал и не хвастался в местном баре для военных успешными пусками ракет. Воспитание и принадлежность к древнему династическому роду не позволяли таких мелочных проявлений самобахвальства. После того памятного боя, Графа срочно вызвали в столицу, а ему предложили пост заместителя Начальника Службы Контроля Пограничного Пространства. Зам НСКПП. В его ведении находились все разведывательные группировки зондов. Как атмосферного, планетарного, так и космического предназначения. Его теперешнее положение обязывало позаботиться о нераспространении информации, для недопущения панических настроений населения Содружества. Прямой приказ Верховного Главнокомандующего не допускал двоякого толкования. Приходилось просматривать все разведданные прежде, чем дать ход по остальным заинтересованным службам и инстанциям. Тревожный сигнал прозвучал лишь в стенах его изолированного кабинета контроля. Действуя по инструкции, Виконт активировал запись на единственный носитель, не дублируемый по многочисленным каналам и сосредоточился на просмотре и анализе. К одной из дальних планет астероидного типа, что осталась на орбите звезды Отмика, попав в её гравитационное поле, надвигалась чёрно-серая, клубящаяся материя. Чёткого определения объекту, или явлению леденящего кровь хаоса, дать невозможно. Виконт активировал автоматическое сопровождение всеми доступными зондами, пометив маркером цель и, сосредоточившись на происходящем, продолжил наблюдение. Адское порождение медленно продвигалось к планете выбрасывая вперёд многочисленные щупальца, словно ощупывая и пробуя на вкус пространство впереди себя. Вся сущность этого явления пребывала в постоянном движении и видоизменялась. Вытягивалась и сужалась, приобретала форму неправильного шара, эллипса. Покрывалась отростками, словно клякса становилась плоской… Завораживающее зрелище. В область видимости попал сторожевой корвет, который покинул планетарную базу временной дислокации. Химера никак не отреагировала на его появление, словно корабля не существовало. Скорость движения не изменилась и её размеренное продвижение к планете продолжалось. Виконт хотел заорать, предупредить об отсутствии необходимости принятия агрессивных мер членами команды сторожевика. Химера не проявляла открытой агрессии и возможных жертв можно избежать, но у капитана оказалось своё мнение на этот счёт. Сторожевик развернулся и произвёл торпедный залп. Боевые части достигли цели. Несколько ярких вспышек и частицы расходящейся энергии стали приобретать форму стремительно растущих оранжевых шаров. Химера резко изменила направление, поглотив корабль за доли секунд, не оставив экипажу никаких шансов на спасение. Камшел замер от следующей картинки. Покров и внешний вид химеры стал изменяться. Из клубящейся материи, медленно, наполняя душу ужасом и первобытным страхом, появлялись белёсые лица людей. Без выражений. Спокойные и мёртвые лица с закрытыми глазами чередовались, меняя друг друга… Химера, остановившая движение после стремительной расправы, двинулась к планете со стремительным ускорением, уходя из зоны видимости разведывательных зондов. Виконт покрылся холодным потом и продолжал смотреть на пустую визиосферу. Автоматика сработала и переключилась на планетарные зонды. Вид с поверхности на приближающуюся смертельную сущность, стал доступен для зондов слежения. Молодой человек встрепенулся и продолжил наблюдение. Скорость материи не изменилась и масса ударилась о поверхность, распавшись на многочисленные фрагменты. Однако, далее увидеть происходящее не удалось. Связь с наблюдателями обрывалась сразу, как только начиналась передача данных. Химера уничтожала творения разумных созданий не мешкая и не разбираясь в их агрессии по отношению к себе. Связи с планетарной базой не стало. Классификацией этого её проявления Виконт занялся незамедлительно, наложив статус особой секретности на единственную запись произошедшего… * * * Время перелёта протекало в молчании, так как каждый погрузился в свои мысли о будущем. Даже на проплывающую мимо природу смотрели словно в тумане, без концентрации внимания. Отвлёкшись на секунду заметил две мокрые дорожки под красивыми, синими глазами Хели. – Эй, – я притянул девушку к себе. – Что за настроение? А ну ка прекращай. Этого хватило, чтобы она разрыдалась у меня на груди. Не нашёл ничего умнее предпринять, как начать гладить её по волосам. – Да что с тобой, глупышка? Отшлёпаю по мягкому месту, – зашептал на ухо. – Заканчивай разведение сырости! – Джоши, миленький. Мне страшно, – всхлипывая прошептала Синеглазка. – Я боюсь других… Приятный, тонкий аромат волос и физическая близость прекрасной девушки не оставили мне выбора в дальнейших поступках, а адреналин, вперемешку с мужскими природными желаниями, уничтожили здравый смысл на корню. Короче мы слились в поцелуе, действуя по обоюдному внутреннему согласию. – Эм… Подлетаем, – раздалось из-за спины. – Прости, – отстранившись выдавил я. – Больше не повторится. – Э-это ты прости, – Хели смотрела огромными глазами без слёз. – Я сама виновата. Челнок приземлился на живописной лужайке, окружённой густым лесом. Обилие цветущих растений радовало. Путь пролегал по тропинке, выложенной камнем, с преобладанием ярко-красных оттенков. Пройдя лесистый участок вышли на плато, прилегающее к возвышенности, отчётливо поделённой ярусами. На каждом из них, в окружении флоры, окрашенной в самые разные оттенки зелёного, находились строения, похожие на японские или китайские. Если судить по крышам и общему виду. А на самой вершине угадывалась громадная территория с замком и примыкающими к нему зданиями с архитектурой, относящейся к изящной, французской. Погрузившись в припаркованный неподалёку гравикар с открытым верхом, взяли курс непосредственно к нему. Автопилот работал безупречно и к месту, отведённому для приёма новичков, мы прибыли очень быстро. Зелёная лужайка с мелкой травой у административного здания. Симпатично. Нас встретил строгий мужчина, одетый в просторный комбинированный костюм и пригласил следовать за собой. Предстояла процедура идентификации и проверки прибывших на предмет установленных нейроимплантов и сетей. Обязательная процедура. Внутреннее убранство соответствовало внешнему. Отголоски старины чувствовались во всём. Миновав несколько широких лестниц и коридоров, нас направили в небольшую приёмную. У входа в кабинет столпилась небольшая группа парней и девушек из вновь прибывших. Началась игра в гляделки. Каждый осматривал всех, а знакомиться никто не спешил. Наша троица заняла место у высокого окна в ожидании своей очереди. Когда подошла моя очередь, скука уже одолевала не по детски. Даже обрадовался смене обстановки, ведь в очереди я был последний. Седовласый джентльмен уставился на меня цепким взглядом сразу, как я переступил порог кабинета. Атаку почувствовал, но следуя уговору с Кирой, дал доступ и позволил оценить лишь наличие дара Эмпатии. Кира так велела. – Итак, молодой человек, представьтесь! – заученная фраза звучала торжественно. – Джош, – почтительно назвался в ответ. Это имя тоже мы оговаривали, так как длинных имён простолюдинам не полагалось. – Добро пожаловать в Академию, Джош! Испытательный срок год. От проявленного рвения и успехов будет зависеть получение звания Кадета. Старайся. Есть установленная сеть? – Нет, – соврал. Даже Кира и Асилия не распознали то, что у меня установлено. Поэтому соврал не моргнув глазом. Пусть проверяет. – Я так и думал, оно сразу видно. Не расстраивайся, скоро мы установим начальный комплект нейроимплантов и базы к ним. А пока можешь быть свободным. Сейчас наступит время обеда, поэтому поторопись догнать свою группу. Удачи тебе, Джош. – Спасибо Вам! – почтительно поклонился на доброе напутствие. – Я буду стараться! Сбежав по лестнице сориентировался по запахам еды и бегом преодолел площадку у здания. Симпатичное одноэтажное строение, источающее ароматы, определил сразу и без ошибки. Столовый зал был пуст по большей части. Новобранцы занимали малую часть в самом конце большого помещения, где стояли одиночные столики, расставленные по группам и не соприкасающиеся друг с другом. Вспомнил, что благородным не положено принимать пищу с простолюдинами. Скорее всего, именно поэтому места разделили. Вроде группа и одна, а ешь один. Отыскав Хели и Айта направился прямиком к ним, где занял столик посередине двойняшек. Успел вовремя, так как через минуту прозвучало приглашение забрать обеденные порции у выдающей женщины, стоявшей за неким подобием стойки. Когда последний из нас поставил содержимое на столик, в зал повалили кадеты. Разного возраста, девушки и парни занимали свои места после посещения дамы и, разговаривая в пол голоса, рассматривали нашу группу. Я ощутил себя в зоопарке, по другую сторону клетки. Ощутив лёгкое прикосновение нити чьего-то сознания, сконцентрировался. Вычислить особу труда не составило, как и то, что именно замыслил обладатель дара Психокенеза. Потянувшись за изящным бокалом тонкой работы с напитком, взять его не смог, так как он опрокинулся за считанные доли секунды перед моим прикосновением. Шутки над новичками начались. Ну и пусть веселятся, такова традиция и обижаться не стоит. Тем более, что шутила симпатичная златовласая девчонка, само происшествие ни на что не повлияло, кроме улыбок над моим дурацким выражением, которое я сделал подыграв на публику. Следующий шутник меня насторожил, так как решил проделать над Хели не смешное, а обидное действие. Даже через чур. Предупредить Синеглазку я не успел. Девушка встала для возврата обеденных приборов, зацепилась за ножку стула, резко изменившего положение и упала. Испачкалась в недоеденном и недопитом, юбка не без помощи шутника задралась, открыв всем на обозрение привлекательное место. Всеобщий хохот и плачь Хели заполнили зал. Но не это послужило причиной моих неадекватных ответных действий, а то что разбившийся бокал врезался острым стеклом в лицо девушки, заливая его кровью. Думать над поступками мне разонравилось, а контролировать себя и свои силы я и так не умел. Взяв изящный и явно старинный поднос с посудой и остатками пищи, прямиком направился к шутнику. Находясь в эмоциональном возбуждении сковал его волю и способности. Не понял как. Подойдя, поочерёдно вывалил остатки пищи из всей своей посуды ему на голову. Прошёлся между столиками его группы и проделал аналогичные действия с ними и их едой, не обойдя вниманием никого, включая девушек. Похохотал в полный голос и в абсолютной тишине, задрал юбки не сопротивляющимся девушкам, а парням спустил штаны вместе с трусами. Они тоже не сопротивлялись. Не могли наверное. – Спасибо за внимание! В следующий раз, когда будете шутить, не забудьте о маленькой детальке – не всем то весело, что сильных веселит, а остальных позорит, унижает и гнобит! Приятного аппетита! В следующий раз вырву яйца и сожрать заставлю. Не плачь Хели, пойдём, поищем медпункт… Я поднял сестрёнку под гробовое молчание окружающих. Все новички сразу повскакивали, забыв про еду. – Где тут находятся медпункт и апартаменты для новичков? Никто не знает? Я так и думал, – завершил не дождавшись ответа на вопросы. – Сами найдём! Не получив помощи стянул белоснежную скатерть с первого попавшего столика, стряхнув приборы на пол и прижал к ране на лице девушки. Выйдя из столовой наткнулся на старого садовника, который подхватив Синеглазку на руки бросился бежать. Пустились с Айтом следом. Лазарет находился не очень далеко. В кабинет нас не пустили, оставив ждать в креслах рядом с дверью. – Эм… Что теперь будет, Джош? – Драка со всеми угнетёнными шутниками! Надеюсь не групповая, – а что ещё ему сказать. – И выволочка от Киры и всего преподавательского состава. Это в лучшем случае, – добавил вздохнув. – Могут и выгнать до кучи, а так – ничего страшного не произойдёт… Сам же я ругал себя за то, что шифруясь ради эфемерного, не смог предотвратить случившееся, что повлечет за собой серьёзные последствия и риск подставы Киры. Но дело сделано и остаётся лишь приготовиться к худшему и надеяться на лучшее. А так, по честному, мне важнее друзья, чем всё остальное, поэтому свои действия считаю правильными. – Не переживай, всё будет отлично! Вот посмотришь! – заверил брата. – Наших трогать никому не позволено, так? – Так! Эм… Глава 9 Вышедший из кабинета доктор, смерил нас с Айтом пристальным взглядом. Попытку ментального проникновения, предположительно успокаивающего воздействия, заблокировал за ненадобностью, но создал ответную иллюзию о благополучном её применении. – С вашей девушкой всё будет в полном порядке, – объявил хозяин медицинского блока. – У меня есть вопрос к вам. Позволите? – Да, конечно, – кивнул доктор. – Слушаю вас, не стесняйтесь. – Надеюсь, что шрама не останется? – это показалось важным для Хели. – Ну что Вы, у меня самые передовые системы регенерации! Не волнуйтесь, – замахал руками врач. – Зовите меня Лоушен. Девочке необходимо побыть тут некоторое время. Вы кем ей приходитесь? – Брат! Родня! – выкрикнули в один голос с Айтом. – Хорошо. Расскажите, что произошло? – Эм… Поним… – Неловко поскользнулась в столовой, – перебил я брата. – Досадная случайность. Кто-то пролил напитки и результат на лицо. В прямом смысле этого слова. – Не стоит так шутить, нужно обязательно доложить руководству, – Лоушен нахмурился. – А сейчас можете идти. График посещений найдёте в общей базе распорядка по Академии, как и список разрешённых вещей и продуктов. Я занесу девочку в базу и подготовлю персональный список. Бегите, иначе опоздаете к распределению жилых мест. Доктор не выглядел суровым человеком, но спорить не стали, приняв сказанное должным образом, проявив уважение. Хотя повидать сестрёнку хотелось, как никогда. У выхода ждал садовник, что помог с поиском медицинского комплекса. – Если хотите, я буду свидетелем при вызове в совет и подтвержу, что вы защищали честь воспитанницы, – он лукаво улыбнулся. – Это поможет избежать наказания, а виновного накажут по всей строгости. – Дедушка, это похоже на провокацию, – не удержался и съехидничал. – Типа, деточка, а не желаете ли стать стукачом и по быстренькому сдать местного авторитета, чтобы потом вас загнобили все, включая последнего лоха. Нет уж, книжки читали и в школу с садиком ходили. Лучше получить разок, дав сдачу и жить спокойно в авторитете без боязни повторений наездов. Покажите куда бежать, для распределения мест проживания. Это сейчас самое нужное! – Половину терминов не понял, но смысл уловил, – ухмыльнулся собеседник. – Вот по этой дорожке, вниз. Там увидите всех ваших. – Благодарим! – выкрикнул ему уже на бегу. Нужно сделать так, чтобы оказаться как можно ближе при распределении, а для этого опаздывать не следовало. Иначе выделят то, что осталось. Да и узнать в каких условиях проживают местные дарования очень не терпелось. А вдруг будет обычная казарма? Вряд ли, хотя и такой вариант отметать не следует. Неладное почувствовал сразу, как впереди замаячил изгиб дорожки. Резко остановился и тормознул Айта. Прислушался к ощущениям. Точно. Три отчётливые сигнатуры враждебно настроенного сознания прятались в насаждениях. Две принадлежат мужскому и одна женскому роду. Определил на вскидку. – Приветствую вас, жаждущие мести, – нарочито важно и с издёвкой высказал, убедившись, что друг понял причину остановки. – Выходите уже. По кустам прятаться, и нападать из-за угла, это как-то не по благородному. А может для вас это норма? От вышедшей компании впал в замешательство, так как передо мной стояли две, похожие словно капли воды, девушки и парень. Как я так обознался? На лицах суровые выражения и желание мести. – Мы и не собирались, – начал парень. – Это защита от тебя, простолюдина. Вдруг сразу кинешься в драку и обвинишь нас в нападении. – Унсо прав, – вступила в разговор одна из близняшек. – Мы просто должны поставить тебя в известность о принятом решении. Предлагаем поединок с личным оружием, без смертельного исхода до потери сознания одного из оппонентов, или до признания себя побеждённым. Выбор противника предоставляется тебе из числа кадетов нашей группы. Не исключая девушек. – Так как у тебя нет оружия, мы согласны отсрочить проведение дуэли до того, пока ты не выберешь его, – продолжила вторая. – Личное оружие доступно после специальных курсов владения и выявления личностной предрасположенности. Это почти через месяц. – В замен на согласие, никто не донесёт на тебя руководству за выходку в обеденное время, – подвёл итог парень. – Так как? Пока изливался поток либерализма и местных принципов демократии из их уст, я искал настоящего виновника и виновницу, ментально сканируя окрестности. Результатов поиски не принесли. Выслушав делегатов, ухмыльнулся про себя и решил обрисовать этим благородным истинное положение вещей. Заодно и проинформировать о ближайшем будущем. – Я принимаю предложение. Но будет всё немного по другому. – Поясни? – опешила одна из девушек. – Что ты имеешь ввиду? – Поясняю с удовольствием! – начал улыбнувшись. – Ещё предлагаю поспорить. Если всё, что я вам скажу исполнится, то вы выполните моё желание. Каждый. Причём любое, кроме желания смерти. Согласны? Делегаты переглянулись и попросили время для короткого совещания. Моя наглость и самоуверенное поведение сыграли на нужных струнах и согласие было получено. С оговоркой, что в противном случае, желание исполняю я. Причём три. Детский сад, чему их тут учат? А может всему виной завышенное представление о благородстве? Или ошибочное его трактование? Ладно, если что перевоспитаем, мысль на этот счёт уже сформировалась и требовала лишь прямых и жёстких действий. – Слушаем тебя… – Джош. – Слушаем тебя, Джош. – Пока мы ведём светскую беседу с уклоном в рыцарство и правильное выяснение спорных моментов, один, или двое из вашей группы уже докладывают управляющему. Всё повесят на меня. Через пару часов, может раньше, или позднее, прибежит посыльный с вызовом виновного на ковёр. Скорее всего получу достойное наказание. Вам будет чертовски стыдно, ведь знать предателей из своей группы втройне обидно. У слушателей вытянулись лица и открылись рты для потока возмущений, но я продолжил, не дав им осуществить задуманное. – Посчитав себя неправыми по отношению ко мне, решите отменить драку и придти мириться с повинной. Однако доводы некоторых личностей из вашей группы, не позволят свершиться скорому миру, – демонстративно почесал затылок и посмотрел вверх. – Хотя в финале истории я не уверен полностью. Так как? Спор в силе? – Мы принимаем спор! Но ты наглец. Проучить тебя стоит, невзирая ни на что. До встречи Джош. – Пока! Оставив благородных делегатов, пустились дальше. Естественно опоздали. Все места распределили среди новых постояльцев и выбора у нас не оказалось, поэтому прошли к тому что осталось. Симпатичный двухэтажный домик на четверых проживающих, у самого начала леса. На мой взгляд, довольно симпатичное место. Так уж получилось, что его постояльцами стали все опоздавшие и отсутствующие при распределении. И это радовало, однако я рассчитывал навести в своей вотчине свои порядки. И добавить такие правила, которые благоприятно поспособствуют общему делу. Пускай и в ущерб комфорту. А пока, на лицо только факт, что мы втроём оставались вместе и это именно то, на что все надеялись. Оставался лишь вопрос о четвёртом жителе, который дожидался нашего появления в общем зале, что занимал первый этаж, наряду с кухней и местами общего пользования. Какое то время предстояло провести вчетвером. На полпути к цели голова потяжелела, виски сдавило и я провалился в тёмное пространство… * * * Крохотная, белая точка по центру, начала своё завораживающее преображение. Словно созревающий цветок, изображение разворачивалось. Медленно и плавно трансформируясь из бесформенного во что-то прекрасное. Я просто наблюдал за изменениями, не ощущая тревоги и не ожидая ничего негативного по отношению к своему сознанию. Знакомый каньон со стоящим на краю Шанэнтэл Даном предстал моему взору. Старец обернулся и из уст его полилась размеренная, полная величия речь. – Прости за вторжение, Джошими Банс, но на то есть причина. – Я слушаю Вас. – Понимаю, что ты рассчитываешь пройти правильное обучение, как и положено, в установленные правилами сроки. Однако этого времени у тебя нет. Ускорься. Ты уже готов, но контролю Силы удели самое пристальное внимание, – он задумался. – Обратись к Кирасу с этим вопросом. Это важно. Далее, ты должен передать Асилии о наступившем моменте. Она знает, что это означает и какие действия предпринять. Дай ей всё, что она попросит у тебя и у Кирасу Банс. Найди доступ к информационным базам, скрытым на твоей планете и воспользуйся всей информацией, что в них накоплена по максимуму. Это поможет в кратчайшем освоении предметов и наук. Найди старого Магистра Гресвельда, он поможет наладить связь и овладеть личным оружием. Без этого никак не обойтись, поверь мне на слово. Я постараюсь навестить тебя ещё раз, но не всё зависит от желаний. – Я запомнил, всё же мне непонятна причина такой спешки, – решился на главный вопрос. – Может приоткроете часть этой информации? – Движение по спирали времени имеет свойство возвращения к исходной точке, если рассматривать его под определённым углом. Реальность меняется, аккумулируя последствия всех свершённых действий и применяя их к настоящему. Близится время столкновения с новой угрозой разрушения, уничтожения и хаоса. Ты обязан быть готов. Это первоочередная задача. Помни. А теперь тебе пора возвращаться, Джошими Банс… * * * Первое что почувствовал, это удары по щекам и стойкое ощущение, что лежу в луже под потоками воды. Открыл глаза и сразу понял, кто четвёртый жилец нашего домика. Почти детское лицо девчонки с широко раскрытыми глазами и нескрываемой тревогой, находилось прямо перед моим. Раздутые щёки чётко указывали на метод распыления влаги. Айт стоял чуть поодаль с цветами в ажурной вазе, примериваясь помочь. От моего неожиданного прихода в себя, девушка выдохнула и вода снова окатила всего меня. – А… Тебе уже лучше? Это здорово, – произнесла скороговоркой. – Теперь, давайте выбирать комнаты? А у вас какие способности нашли? У меня психокинез, значит буду пилотом! А ещё… – Подожди, – остановил я поток слов. – Тебя зовут то как? Дитя безудержной речи. – Каясира Лау, урождённая благородная! А вас как? – Вот этого с кувшином и веником – Айт. Я – Джош. Рад познакомиться, а покороче имя у тебя есть? – Да зовите Кая и всё! Мне всё равно, лишь бы не дразнились про рост. Я невысокая совсем, – вздохнула мелкая. – Договорились. А теперь, Кая, выбирай себе любую комнату. Я так понял, они на втором этаже? – Ага! Спасибо, я побежала, – подскочила девчонка. – С тобой точно всё в порядке? Может ещё воды? – Нет-нет, достаточно, – поспешил с ответом. – В абсолютном порядке, беги! Закончить знакомство и определиться с комнатой не позволил посыльный, появившийся на пороге. Суровый вид сразу напомнил о обеденном происшествии. Удивления я не проявил, так как ожидал его визита. После короткого обмена приветствиями и озвучивания цели посещения, направились в Магистрат Академии. Архитектурное решение, объединившее четыре замка в один, радовало глаз. Оригинальное сочетание старины и сверхсовременных технологий, подчёркивало величие творения древних зодчих. Пройдя по цветущей галерее из растений, вошли в атриум одного из замков. Боковые лестницы поднимались изгибом на второй этаж, где находились парадные двери входа в зал официальных приёмов и проведения общих мероприятий. Но меня повели не к ним, а по боковому коридору в глубь второго этажа, к местам расположения Магистрата и кабинетов административной части Академии. На протяжении всего пути задался вопросом о обслуживающем персонале, что содержит в образцовом порядке обширные площади академгородка. Не маленького, по самым скромным меркам. Никого кроме кадетов, новобранцев и нескольких человек я ещё не видел. Перед приёмной сопровождающий предупредил, что по принятым правилам, говорить претендентам в кадеты разрешается лишь отвечая на поставленные вопросы. Это как раз совпадало с тактикой поведения, которую я выбрал. Убедившись в понимании первого правила, провожатый открыл двери и я вошёл. Кира, возглавляющая экстренное собрание, выглядела строго и надменно. Не ожидал такой радикальной смены внешности у привычной, привлекательной девушки. Помимо неё в зале за полукруглым столом сидели несколько уважаемых господ и дам, мерящих меня строгими взглядами. Попытки подавления воли не произвели должного эффекта на моё сознание и процесс начался. Естественно, были высказаны все мои прегрешения в мельчайших подробностях. Кроме применения атакующего воздействия Псиона Паранорма. Или никто в зале не понял, что произошло на самом деле, или ещё по какой-то, неясной причине. Я ничего не отрицал. Далее мне задали вопросы с целью выяснения возможной, другой истины. Сразу понял, что о случившемся рассказал тот, кто умеет сопротивляться ментальным атакам, или человек, что отсутствовал в зале столовой и пришёл позднее. – Итак, претендент Джош, – голос Зеленоглазки звенел закалённой сталью. – Вы обвиняетесь в необоснованном нападении и унижении достоинства кадетов. Нарушении правил внутреннего распорядка и норм поведения. Вопиющем пренебрежении законами Академии. Есть у вас неоспоримая и весомая причина, что может послужить оправданием? Защита себя, своей чести и достоинства? Ответная реакция на нападение? Заступничество? – Ничего из вышеперечисленного. – Мы вынуждены исключить Вас, – холодно подвёл итог седовласый джентльмен, сидящий по правую руку Киры. – После процедуры корректировки памяти. – Но он может дать согласие на сканирование, тогда всё станет ясно и возможно, что мальчик не виноват? – внесла замечание другая молодая особа, женского рода. – Джош, Вы согласны на процедуру сканирования? – Нет. – Есть альтернатива отчислению, – Кира встала. – Наказание на алтаре. Заседающие почему-то зашушукались между собой, обсуждая предложение Зеленоглазки. Потом они голосовали за предоставление мне возможности выбора из двух зол. Приняли с оговоркой, что помимо всего прочего, я должен провести около месяца на исправительных работах и огласили кучу ограничений свобод. Выбрал наказание со всеми вытекающими, что привело почтеннейших в изумление. Акцентироваться на этой детали не стал. Нити сознания коснулись ауры Кирасу и проникли в глубины её разума. Девушка вздрогнула и посмотрела на меня. Мысленно передал своё желание. «– Кира, необходимо срочно поговорить, причём сейчас же. Это приказываю тебе я, Джошими Банс, наследник и потомственный преемник. Последний представитель Династии Джи. Ты поняла меня, Тень?» Решил не оставлять Зеленоглазке возможности поставить под сомнение важность предстоящего разговора. Девушка прикрыла глаза, давая понять, что всё поняла. Отвечать мысленно не стала, наверняка из-за того, что перехватить тонкую ментальную связь умеет ещё кто-то из присутствующих. Ну и ладно. Главное, что она поняла правильно. После оглашения решения все встали и поклонились. Церемониал соблюдают. – Все свободны! – важно огласила председательствующая. – Джош задержится. Дождавшись, когда за дверьми затихнут удаляющиеся шаги, начал доводить суть. Так как мог. Своими словами и выражениями. – Кира, сколько ты уже тут? – Не поняла? Более пяти тысяч лет прошло с тог… – Кого вы тут готовите? – перебил на полуслове. – Всесторонне образованных граждан. Бойцов со способностями Паранормов, это задел для возвращ… – Забудь про всех, кого выпустила Академия! – заорал на девушку. – Вы превратили боевую школу в престижный университет благородных девиц. Им того и надо, – закатил глаза. – Столько времени создавать самую обширную сеть избранных, которые в обычной жизни воспринимают прошедшую учёбу как счастливый билет. И это под эгидой высшего предназначения. Секта какая-то. Представляю себе, что творится за пределами этих стен. Тайное рукопожатие и перемигивание. Ах, вы тоже принадлежите к избранным, тогда вот вам местечко потеплее и денежек побольше. Я попил воды и продолжил орать на замерзшую девушку, стараясь не использовать веских слов, перевод которым известен лишь в русских селениях, да и его лучше не слышать. – Что за тепличные условия содержания кадетов? Они напасть на противника могут лишь исподтишка, когда уверены в безнаказанности, или после предупреждения. Да ещё и правила драки обсуждают, – сделал паузу. – Очнитесь! Оглянитесь вокруг. От безделья и недостатка нагрузок ученики дурью маются, практика у них на новеньких. Ещё и местами садистского характера. Да это райский уголок, где помимо основных наук можно получить дополнительные навыки, не особо напрягаясь и не понимая, для чего эти навыки даются. Я не знаю, поймёшь ты меня или нет, но вижу только два варианта развития событий. Ты вообще меня слышишь? – Слушаю тебя, Джошими, – подавленным голосом ответила красавица. – Вы вводите казарменное положение, со всеми вытекающими. Позже я дам наброски по структуре и личному времени. Занятия распишешь сама, но с учётом распорядка. Чтоб на дурь времени не хватало, а поход в столовую, туалет или сон, считался глотком воздуха для утопающего. Это кратко. Помещение для казармы разделите на правую и левую часть. Девочки и мальчики. Всё общее, включая душевые и так далее. Разрешено иметь несколько личных вещей и средств гигиены, остальное сдать на хранение. Что именно разрешить решите сами. Позже распишу быт подробнее. Сделал перерыв, отслеживая реакцию на планируемые нововведения. – Альтернативный вариант озвучивать? Или сама догадалась, каким он будет? – Результат будет таким, каким ты его обозначил, но с более тяжёлыми последствиями? – успокоившись и взяв себя в руки уточнила собеседница. Вид у неё стал серьёзным, а сканирование показало активную работу мозга. Всё говорила о правильном понимании сути моего монолога и объявленных претензий. – Именно и только таким, – подтвердил правильность сделанного вывода. – Так как? Озвучить? Додавить – посчитал правильным. – Нет необходимости, давай, готовь план предстоящей реорганизации, – спокойно согласилась. – Но некоторые не захотят продолжать обучение. – Этим «некоторым» выставить счета, и определить в подсобные рабочие до выплаты долгов. По завершении расчёта стереть всё, что они успели узнать и выучить. Полностью зачистить память. Или ликвидировать. На выбор. – Жёстко. – Это ещё не всё. Когда начинается экзекуция на алтаре? – Завтра в полдень, но ты не выдержишь, – опустила глаза. – Тогда есть время навестить Асилию, а потом – придётся выдержать всё. Эта фраза вывела её из удручённого состояния. – Что-то случилось? Я вижу, но не могу прочесть ничего в твоей ментальной составляющей. Ты всё блокируешь. – Что ты слышала о Шанэнтэл Дане? Кира побледнела и уставилась в одну точку, погрузившись в медитативное состояние. Время шло, а Зеленоглазка не торопилась с выходом из забвения. Хотел начать проводить активные действия, по её возвращению в реальность, но девушка очнулась. – Как давно это произошло с тобой, Джоши? – Перед крайней битвой, а что? – И потусторонняя, Зеркальная Нейросеть? – Импланты точно есть. – Тогда многое становится для меня понятно. Напрасно ты сразу не поставил меня в известность. Твою силу нужно учиться контролировать, иначе многие пострадают. – Он сказал, что ты поможешь. – Конечно помогу, но времени упущенного не вернуть. Некоторые свои способности контролировать до конца ты не сможешь. А сейчас… – задумалась. – Летим к Асилии. Весь обратный путь мы молчали. Каждый думал о своём. Интерес к тому, что произойдёт после оглашения пароля о наступившем моменте, не давал сосредоточиться ни на чём. Порт встретил начинающимися сумерками и обворожительным видом на планеты, небесные спутники Академии. Асилия встретила радостными воплями прямо у шлюза, одетой в прозрачную ночную рубашку. Красивый корабль во всех смыслах, а как страшна эта прелестница в бою… – Ой! Я мигом, – всплеснула Черноглазка руками, осознав несоответствие внешности, моменту приёма гостей. – Я мигом переоденусь, а вы идите в кают-компанию. – И когда она так научилась соответствовать поведению людей? А, Кира, ты не знаешь, чем они с Хели занимались два часа до прилёта? – Я всё слышу! – раздался строгий голос. – А подслушивать не хорошо! – парировала наезд Зеленоглазка. – Поторопись лучше. Да что я несу, она и так всегда и везде… Асилия, тема серьёзная. Ждём тебя и пельменей сделай, будь ласковой хозяйкой. – Кира? – Просто так реалистично… – Зеленоглазка пожала плечами. – А что? – Я заметил, пошли уже, – растянулся в улыбке. – А действительно, она ведь по настоящему живая. Чему тут удивляться? Пройдя привычным маршрутом до излюбленного места сбора экипажа, расположились в креслах. Времени, потраченного на путь, хватило для приготовления угощений и сервировки стола. Не мешкая приступили к трапезе, а присоединившаяся Асилия тихо заняла место напротив, довольно улыбаясь и радуясь скорой встрече. Дня не прошло, а корабль уже соскучился. Как теперь правильно её называть? Исполинша? – Что случилось? – сразу перешла к делу Асилия. – Вид у вас озабоченный. – Джошими, скажи ей. – Шанэнтэл Дан просил передать, что «Время Наступило», – огласил пароль. – И сказал, что ты знаешь что нужно делать. Затем наказал дать тебе всё, что попросишь. Кира, занятия переводятся в общий режим ускоренного обучения. Всем, включая претендентов, установите комплекты самых навороченных нейроимплантов, что только сможете найти. Если нужны дополнительные средства, то я выделю. Но не всё. Часть пустим в оборот. Я потом объясню. Кира кивнула в знак понимания и согласия. Черноглазка задумалась на мгновение и вздохнув, пригласила нас следовать за ней. Вместо того, чтобы воспользоваться капсулой перемещения, пошли пешком по многочисленным цилиндрическим артериям, коридорам корабля. Чёткое определение окружению дать сложно. На первый взгляд всё технологическое и искусственное, но и признаки жизненной составляющей наличествовали. Только логическому объяснению не подлежали. У охраняемого экзоморфами прохода в шлюз, что находился перед изолированным помещением, остановились. Судя по реакции Киры, в этом месте она впервые, а я тем более. – Дальше можем пройти только мы с Джошими, – остановила жестом девушку Черноглазка. – Он расскажет о том, что найдёт за этим шлюзом. Зеленоглазка безоговорочно послушалась, а мы вошли и преодолев тамбур, оказались внутри круглого помещения со сводом отображающим космос. На массивном постаменте, похожим на скрученные в плотную косу стволы деревьев, находилась плита, окружённая мерцающей защитой. На ней Куб, найденный мной в сейфе каюты. Как только перешли невидимую линию, символы засветились. – Подойди и прикоснись к каждой грани в произвольном порядке, как подскажет тебе разум. Я послушался и подошёл вплотную. Куб касался поверхности только одним из углов и медленно вращался. Отдался чувствам и выполнил указание Асилии. Объект застыл. Грани медленно разошлись в стороны, совершенно исчезнув, словно растворились в пространстве. Над постаментом осталось парить непонятное. Чёрный эллипс смотрел на меня сотнями внимательных глаз. Мурашки пробежали по коже и выступил холодный пот. – Протяни руку, – спокойно продолжила Асилия отдавать инструкции. Как только ладонь оказалась на уровне объекта, тысячи белых нитей вырвались из него и впились в плоть, окрасившись в цвет крови. Боли не почувствовал, лишь приятное, тёплое прикосновение. Образы, что появились передо мной, демонстрировали спокойствие и красоту разных уголков космического пространства. Созвездия, планеты и природу на их поверхностях. Не знаю, сколько времени прошло до момента разъединения моего сознания с со странным объектом. – Нам пора, – ласково прошептала Асилия. – Что там было? – Кире не терпелось узнать. – Я не помню, правда. После произошедшего сделал вывод, что распространяться по этому поводу я никогда не буду, сам не знаю почему. Кира с пониманием отнеслась к моему ответу и настаивать не стала. – Мне понадобится Креонитовые рудники на спутнике Бора, – спокойно сказала Черноглазка. – Даю разрешение. Джошими? – Да, конечно, – подтвердил, не представляя о чём идёт речь. – Нам пора, завтра предстоит тяжёлый день. Снова переходы и петляющий в лабиринтах корабля путь к выходу. Грустно и неохота покидать Асилию, но ничего не поделаешь. – Меня найдёте на спутнике, я оставлю челнок для сообщений. До встречи! Прибыли в расположение затемно. Попрощавшись с Кирой пошёл в свой новый, временный домик в надежде, что выспаться мне удастся перед завтрашним испытание на прочность тела. Или что там на этом алтаре испытывают. В общем зале первого этажа на диване, что стоял по центру, прислонившись головами друг к другу дремали Айт и Кая. Хотел аккуратно пройти внутрь, но не успел. – Джош, – позвали из полутьмы тихим голосом. – Можно тебя? Разговор есть. Давно ждём, пока тебя отпустят из Магистрата. Обернувшись увидел знакомых делегатов. Прикрыв дверь спустился и проследовал к удобной лавочке, неподалёку от дома. – Слушаю, – любезничать вовсе не хотелось. – Понимаешь, тут вот какое дело, – начала одна из близняшек. – Меня Касл звать, если что. – Да, Касл. Что ещё стряслось? Решили не дожидаться моего вооружения? – Нет, – она замялась. – Ты оказался прав, насчёт всего, что говорил днём. Мы готовы исполнить твои просьбы! – гордо заявил парень. – Послушай, Унсо. Я правильно назвал? – Да, всё верно. – Тогда слушай и запоминай. Не просьбу, а желание, которое ты поклялся исполнить вопреки всему. И ты его исполнишь. – Не много ли ты на себя бер… – Молчи, держи слово благородного, – оборвал его потуги. – Продолжу. Ты ведь старший в своей группе кадетов? – Да! – почти выкрикнул. – Так вот, ни один из группы не должен уйти из академии, даже желания не выскажет. Причины скоро появятся. Вопросы задашь потом и иди, ты свободен на сегодня. Унсо хотел было попробовать задать вопросы, но наткнувшись на мой подавляющий волю взгляд, передумал, встал и пошёл прочь не оглядываясь. Подождал, пока парень отдалится на приличное расстояние. – Теперь вы! – посмотрел на притихших сестёр. – С вами проще. И тут мне пришла в голову мысль обломать девчат по полной программе. Да и на место поставить. В пользу будущего налаживания взаимопонимания. – Знаете, что нужно парню от девушки в первую очередь? – задал простенький вопрос слегка прищурившись. – Догадываемся, но ведь… – они покраснели и стали отводить взгляды. – Ты не серьёзно? – Я буду думать над этим. Но если вдруг изъявите желание, то сможете меня отыскать. Отчисления не будет. – Как? Как не будет? – полные изумления возгласы прозвучали одновременно. – Меня ждёт экзекуция на алтаре. Завтра в полдень. Девушки побледнели и уставились на меня. По их виду я понял, что испытание известное и популярность у него, сугубо мрачная. Близняшки молча встали и бегом побежали прочь, а я отправился будить соседей и готовиться ко сну… * * * Сержант О,Цхок являлся единственным представителем вида боевых насекомых из галактики Ратина среди людей. На базе пограничной группировки сил Содружества, молодой и перспективный, офицер в будущем, а сейчас сержант, оказался после прохождения конкурса. Отличное владение разговорным языком, наличие продвинутой нейросети и значительные знания техники, поспособствовали выбору его персоны для программы обмена военнослужащими. Немаловажным фактором принятия решения являлось строение организма. Насекомые прекрасно эволюционировали. В результате длительного периода генетического воздействия, учёные вывели боевой вид насекомых, наиболее приближенных к человеческому. Отличия конечно огромные, но в целом, основная часть экипировки и вооружения свободно осваивались представителями этого вида. Прочная хитиновая броня и наличие нескольких дополнительных пар конечностей, расположенных вдоль торса, не были помехой. Они, банально, пребывали в зачаточном состоянии. О,Цхок зачислили в пилоты бронекорпов. Роботизированные автономные системы планетарных сил обороны, служили образцом прогрессивных технологий в вооружениях. Нейроуправление системой пилотирования и боем, а так же высокая манёвренность машин, отдалённо похожих на человека по строению и конфигурации элементов, послужили причиной общего признания и восхищения. Богатый выбор встроенного и носимого вооружения, добавлял бронекорпам популярности среди военных. Мальчишек, мечтающих стать их пилотами, можно найти в любой галактике и планете Содружества в изобилии. Оповещение о нападении и тревогу пилоты восприняли как очередную, учебную блажь майора, любившего держать подчинённых в режиме постоянной готовности. Но по пути в бункер, где находились боевые машины, попадались бегущие к боевым постам солдаты и офицеры других служб обороны. Противоударные переборки активны и пребывали в состоянии готовности моментального перекрытия коридоров, магистралей, вспомогательных линий передвижения и изоляции значимых бункерных зон. Всё говорило о реальной боевой обстановке. Привычно быстро облачившись в лёгкий бронескаф пилота, О,Цхок расположился внутри бронекорпа при помощи персонала из службы технической поддержки и занял место в боевом порядке группы. Путь до подъёмной платформы к поверхности преодолели ускоренным маршем. Сержант привычно, словно на учениях, активировал нейроуправление и проверил элементы вооружения. Стандартный рельсотрон, импульсная автоматическая пушка и резак для ближнего боя, откликнулись информацией о полной готовности к применению. Закрылись створки герметизации шлюза подъёмника и платформа двинулась вверх. Поверхность встретила низким уровнем гравитации, что требовало для пилотов определённой сноровки в управлении, чтобы не отлететь слишком высоко в момент ускоренного передвижения. – Внимание, всем приготовиться к получению данных! – прозвучал голос лейтенанта. – Сейчас загрузим информацию с внешних зондов. – Кто напал? – спросил кто-то из парней. – Есть данные о противнике? – Не известно точно, внешняя связь с орбитальными разведывательными спутниками отсутствует. Приготовились, есть координаты! Лейтенант выждал паузу, разбираясь в полученных данных. – Картинки нет, только координаты, – объявил через минуту. – Разобраться тройками. О,Цхок и Балл, вы со мной. Держать треугольник, как на учениях, парни! Работаем! Разбившись в группы по три машины, весь отряд построился в треугольник. Девять машин по три на его вершинах. Стандартная конфигурация для передвижения. Определившись с направлением, выдвинулись в заданный район и спустя час или чуть более прибыли на место. На первый взгляд, ничего подозрительного. Обычная поверхность малой планеты с отсутствием атмосферы. Метеоритные кратеры различной величины и окружающая темнота космоса. Звезда Отмика, постепенно появилась над горизонтом. Преодолев гребень из выброшенных пород, окружающий очередной неглубокий кратер, лейтенант дал команду остановить движение и приготовиться к отражению вероятного нападения. – Что это? Боец указал на странную фигуру, стоящую по центру. Активировав аппаратное приближение, О,Цхок напряжённо пригляделся. – Первая тройка вперёд, вторая прикрытие и сопровождение, – лейтенант раздал указания. Тройка перестроилась в линию и начала приближение к объекту. Сержант максимально приблизил картинку происходящего. – Лейтенант, похоже на человека… – с удивлением доложил старший тройки. – Но… Тут такое дело, посмотрите сами, я пересылаю картинку со своих сенсоров и камер. Пока шёл доклад, группа прикрытия приблизилась ещё ближе к авангарду и бронекорпы заняли боевые позиции, распределившись вокруг и взяв объект в прицел рельсотронов. Странность и неправдоподобность увиденного шокировала. Посередине кратера в окружении боевых машин стояла фигура, облачённого в лёгкий скафандр человека. Словно из космического корабля вышел член экипажа, забыв одеть шлем. Чем пристальнее и внимательнее разглядывали бойцы странную фигуру, тем ужаснее становилась реальность. Объект походил на мёртвый памятник или кусок серого льда в человеческом облике. Переходов, отличающих фактуры и цвета материалов скафандра и его деталей не наблюдалось, а вместо этого по поверхности, в хаотичном порядке и с разной скоростью пробегали чёрные нити. Они пульсировали, словно кровеносные сосуды. Утолщались и сужались по своей длине. Терялись и появлялись вновь, изменяя направления. Некоторые паутинки вырывались за оболочку и ощупывали пространство вокруг, вращаясь и извиваясь подобно змеям. Наткнувшись на неосязаемую преграду, прятались внутри. Животный страх и ощущение опасности, тревога и необъяснимый порыв убежать, спрятаться и забыть, овладел всеми бойцами группы без исключения. Бело-серое, мертвое и спокойное лицо фигуры, не отображало никаких эмоций и вводило в гипнотическое состояние наблюдателей. О,Цхок не увидел, кто произвёл первый выстрел. У бойцов сдали нервы и решив, что уничтожив зло чёрного космоса они обезопасят себя от ужаса, открыли шквальный огонь из всего доступного вооружения. Попытки лейтенанта остановить сошедших с ума солдат не увенчалась успехом. Объект хаоса и смерти молниеносно выпустил извивающиеся отростки в направлении ближайших бронекорпов. Нити словно прорастали сквозь бронированные машины. Куски обшивки и внутренних механизмов заливались алой кровью разорванных тел. Коснувшись холодного пространства планеты, кровь замерзала, превращаясь красную ледяную массу. Через несколько мгновений, после начала убийственной схватки, сержант обнаружил, что группа давно окружена сущностями чёрной материи, порождением галактики Шанрака. А по единственному каналу связи с базой, пришёл приказ о немедленном возвращении. База атакована неизвестным врагом. На ответный запрос подтверждения приказа никто не ответил. – О,Цхок, Балл, – с лейтенанта спало оцепенение. – Отходим. Балл успел только повернуться вполоборота, как его бронекорп пробили сотни тонких нитей. А лейтенант хоть и среагировал, всё же не так быстро и потерял ногу своей машины, оторванную второй волной атак. – О,Цхок, – голос лейтенанта звучал обречённо. – Ты единственный, кто может выжить погрузившись в принудительную спячку, как насекомое. Воспользуйся ускорителями, преодолеть гравитацию планеты вполне возможно. Активируй маяк и засыпай. В содружестве должны знать о случившемся. Это приказ. Исполняй. Последний приказ, отданный умирающим человеком, сержант О,Цхок запомнил и повторял не прекращая, отдаляясь от планеты и погружая свой организм в принудительный сон… Глава 10 Распрощавшись с поздними гостями, облегчённо вздохнул, полагая, что визиты на сегодня закончены и вернулся к дому, нацелившись выспаться. Аккуратно, чтобы не разбудить спящих, прошёл внутрь, оценив сладкую парочку. Нет, всё в пределах допустимого, а смотрится так умилённо. Поднимался по лестнице осторожно, но одна из ступенек предательски и громко скрипнула. Ребята спали чутко. Встрепенувшись и правильно оценив положения своих тел, голубки пришли в лёгкое замешательство, а Айт не придумал ничего умнее, как обратиться ко мне с разъяснениями. – Эм… Мы, вот тут ждали и… Нет, всё не так. Мы просто ждали тебя, Джош. Волновались… – Я организовала лёгкий ужин, – Кая и не думала оправдываться. – Пойду приготовлю чайный напиток, раз уж никто не спит и все на месте. У меня осталось кое-что из дома. Не расходитесь. Мелкая встала, одёрнула короткую юбку и поправив причёску, направилась исполнять озвученное. Совершенно не обращая внимания на отсутствие одобрения действий с моей стороны. Подумал, что ещё одной проблемой стало больше. Характер у девчонки полон неожиданных сюрпризов, при том, что нас она видит впервые, а ведёт себя достаточно смело и это только начало. Айт же, проводил её фигурку мечтательным взглядом кота, от которого пытается ускользнуть сметана. – Я помогу! Эм… Джош, мы скоро, – выпалил и устремился следом воздыхатель. Пришлось остаться в общем зале, разместившись в одном из кресел, напротив столика и дивана. Хотя полночная посиделка в планы и не входила. Вспомнил о вещах, которые новобранцы оставили в приемной пункта первого осмотра. Наверняка их уже доставили в места расположения, раз у девушки запасы под рукой. Это хорошо, а то искать их ещё пришлось бы поутру. Вернувшиеся с подносами друзья застали меня уже дремавшим. Запахи, что источала незамысловатая пища, привели меня в чувство и заставили внимательно отнестись к содержимому блюд. Отчётливый запах мучного и чего-то, отдалённо напоминающего сыр и колбасные изделия, привёл к обильному слюноотделению и нарастанию аппетита. – Кая, ты сама умеешь готовить? – жуя поинтересовался, думая на перспективу. – А, конечно! Главное найти нужные составляющие. Могу как вручную, так и с использованием пищевых синтезаторов, из клетчатки и биоконцентрата. Вручную вкуснее! – выпалила скороговоркой, как при первой встрече. – Ты золотая находка века! – вообще обрадовался. – Что так? – уставилась в недоумении. – Лапочка, я потом тебе всё расскажу и поясню. Договорились? – как можно ласковее отодвинул серию вопросов по теме кулинарии. – Потерпи немного и напомни, если забуду. Хотя это вряд ли. Спать по комнатам расходились уже за полночь. Отогнав все мысли о следующем дне, сделал заметку проведать Хели, если появится такая возможность. * * * Герцогиня, Магистр Кирасу Банс обдумывала случившееся в гордом одиночестве. Привычка не делиться значимой информацией с Магистратом Академии, не раз помогала обойти стороной нежелательные проблемы, появляющиеся после доверительных бесед. Вернувшись от Асилии, девушка наполнила ванную в своих великолепных апартаментах и попыталась расслабиться, погрузившись в тёплую воду. Однако мысли не давали покоя и разум прокручивал всевозможные варианты будущего, или погружал в воспоминания о прошедших эпохах. А ведь мальчик прав. Да, с момента побега из Содружества приверженцев Династии прошло много времени. Переход из состояния вечного недостатка и сурового образа жизни на неизвестной планете, находящейся в самой отдалённой, неизвестной системе между галактиками, произошёл слишком плавно. Никто, даже сама Герцогиня не придавал этому факту никакого внимания. А ведь в самом начале… Девушка вспомнила события, предшествующие началу жизни вечно скрывающихся изгоев и скупая слеза прокатилась по щеке. Отважный рыцарь, великий борец и непревзойдённый Мастер Псионик ушёл. Избранный оставил за собой лишь тайны и указания для единственной, кому доверил встретить своё будущее воплощение. Для Киры, молодой тогда девушки, что провела всего один год рядом с легендой, случившееся казалось сказкой. Почему он выбрал из всех достойных именно её, объяснений не было. Тайна вечной молодости, оказалась суровой правдой, скрывать которую уже не сложно, в отличии от первых сотен лет. Переданная частица дара Пси, помогала выжить. Он позаботился обо всём, даже финансовые проблемы чудом решились, строго в соответствии с его предсказанием и в указанное время. Кира вспомнила его просьбу. Именно просьбу, а не распоряжение. «– Кирасу, девочка моя. То что я сейчас скажу тебе, касается лишь тебя одной. Жизнь твоя будет долгой, но не вечной. После встречи моего потомка, вернись назад к этому моменту и стань обычной девушкой. Будет сложно, ведь отпечаток прожитых лет не исчезнет, но ты постарайся. И я прошу тебя, стань ему лучшим другом, а там – как сложится. Не обращай внимания на его странности, но присмотрись к личности…». Было ещё много слов, но вспомнились именно эти. Его посыл к соратникам не содержал сложных и невыполнимых задач. Требовалось сохранить и приумножить накопленные знания, воспитать как можно больше достойных и призвать их в сложный для всех обитателей Содружества час. Позже появились эти прекрасные замки, богатство и великолепие сменило жизненный уклад нужды и недостатка. Условия содержания и быт обучающихся улучшались и незаметно для всех превратились в то, что и озвучил молодой наследник. Распоряжения его обсуждению не подлежат по определению и всё сказанное необходимо выполнить. Придётся вернуться в каньоны, где находилась первая база изгоев. Разветвлённая сеть пещер способна принять всех кадетов и преподавательский состав, а занятия под открытым небом пойдут на пользу. И близость расположения учебных полигонов и ангаров с техникой на руку. Это девушка осознавала. Будут проблемы и недовольные, но с ними решено поступить именно так, как указал Джошими. Со всеми, в том числе и Магистрами. В этом решимости хватит. Кира покинула давно остывшую ванную, надела лёгкий халат и загадала желание, чтобы парень показал завтра истинный характер воина и с честью прошёл испытание… * * * Как и положено, в значимых учебных заведениях Содружества, в Академии существовали закрытые клубы, организованные воспитанниками. Традиции таких сообществ передавались из поколения в поколения и свято, по возможности, охранялись от посторонних. Выбирались главы и заместители, следившие за соблюдением правил и норм. Ритуальные собрания и поддержание интриги таинства, служили заманчивым и романтичным фактором, олицетворяя приобщение к чему-то значимому. Эта мода появилась сравнительно недавно, плотно заняв причитающиеся позиции и в этом, удалённом от цивилизации месте. Вот в такой группе и состояли сёстры близнецы Касл и Кери, причём занимали должности заместителей председательствующего Унсо, кадета из группы выпускников. Клуб насчитывал порядка пятидесяти участников из разных Кадетских групп и занимал самое высокое положение в табеле о рангах. Собрания проводились по расписанию, но дневное происшествие и последующая выходка новичка с прогнозом сбывшихся событий, послужили поводом для второго за сутки, вечернего схода избранных. – Всё же, что он от вас захотел получить? – продолжал настаивать Унсо. – Отложил желание, – в очередной раз отговаривалась Кери. – Сто раз повторила. Касл, подтверди уже неверующему. – Действительно, ты уделяешь слишком большое внимание этому вопросу, – поддержала сестру девчонка. – Можно подумать, что ты способен повлиять на что-то. Желание однозначно будет исполнено и ты это знаешь. – Вдруг это затронет честь? – Ты когда подбивал нас соглашаться, о чести думал? Так вот, бесчестие наступает и при несоблюдении данного слова! – Касл приняла гордую осанку. – Ты лучше подумай о том, что завтра с ним сделают. – Ставлю на то, что этот деревенщина расплачется на первой минуте, – буркнул недовольно Унсо. – Заноет и запросит прекращения, ему о чести благородного заботиться не нужно. – Ты это серьёзно? – Насчёт чести? – Насчёт ставки, ну ты и урод! – Кери пришла в бешенство. – Не ожидала от тебя. – А что? Я не прав? – Ты вообще в курсе, когда последний раз применяли это наказание? – вступила в спор Касл. – Вероятно нет. Как и то, чем оно неоднократно заканчивалось и почему его не использовали долгое время. – Когда всё закончится, – сестра подхватила эстафету. – Ты выполнишь обещание, данное Джошу. Вопрос о твоей осведомлённости по истории Академии, будет поставлен под вопрос на всеобщем, ежемесячном собрании. Думаю, что переизбрание неизбежно! – Но ведь он… Вы это серьёзно? – парень смутился. – Не могу поверить, что вы переживаете за безродного простолюдина и наглеца. Девушки демонстративно резко встали, покинули дом и отправились к себе, обсуждая полученные от новичка известия и рассуждая о серьёзности озвученного желания. – Что-то есть в парне, ты не находишь? – Я заметила лишь странность во взгляде, но пока не поняла в чём… Следующий день обещал быть богатым на события… * * * Проснулся в обычном настроении. Особых переживаний и ожиданий непоправимого не чувствую. Наоборот, предположение в положительном исходе экзекуции укрепилось в сознании. Отхвачу по полной точно, но до фатального результата, думаю дело не дойдёт. Хотя реакция вчерашних визитёрш кажется странной. Наверняка надеялись на моё скорое отчисление. Полотенца и остальные принадлежности нашёл в комнате, как и все свои вещи, захваченные с корабля. Взяв необходимое направился выполнять утренний моцион. Ванна, душ и санузел, совмещены и рассчитаны на общее пользование. Ополаскиваясь, услышал звуки шагов и открывшейся двери. Из крана раковины, что рядом за шторкой, потекла вода. – Айт? Очередь соблюдать не научился? – А, Джош, так это ты оказывается, самая ранняя птаха из нас? Извини, но со своим режимом я ничего поделать не могу, – Кая говорила искренне. – Я не буду мешать, продолжай. – А ничего, что я тут не совсем одет? – ситуация веселила. – Мне, конечно, совершенно безразлично. Не стеснительный, но ты ведь… – Ой, можно подумать, что у тебя всё по другому устроено и отличается от остальных парней! – парировала мелкая, сплёвывая воду. – У меня семь разновозрастных братьев в семье. Поверь, что удивить тебе меня сложно. Ну разве что, если ты другого вида? Из насекомых, к примеру! – сделала паузу. Я насторожился. Шторка неожиданно распахнулась и передо мной предстала маленькая чаровница, не наделённая стандартным набором комплексов. Кая со щёткой во рту, в изящных трусиках, топе и полотенце через плечо, смерила меня с ног до головы. – Я же говорю – всё стандартно. И что ты так смотришь? – поинтересовалась у офигевшего меня. – Если закончил, то освобождай место следующему. Послушно вылез и направился к выходу, а что ещё делать? Нет, то что она без комплексов хорошо, но не до такой же степени. – Ничего не трогайте на кухне, – добавила вслед. – Я приду и всё сама приготовлю. – А завтраки тут бывают? Общие? – уточнил важный момент. – Ты что, ничего не знаешь? Завтракают все самостоятельно. Пока шёл переодеваться, злость закипала во мне. Это выездные каникулы бойскаутов? Где строгий распорядок? Куда делись вечерние и утренние построения перед отбоем и после пробуждения? Обязательная утренняя разминка, еженедельный кросс? И вообще, где всё остальное, что присутствует в армейских подразделениях. Общее принятие пищи, что способствует развитию чувства товарищества и объединяет людей? Куда пропал лозунг, «один за всех – и все за одного»? Да. Придётся вводить карательный режим и ужесточить пребывание. Желание выкинуть всех и оставить лишь новобранцев, сформировалось и не собирается покидать. Половина не выдержит предстоящей ломки. Что с ними тогда делать? А делать что-то нужно. Буду решать проблемы по мере их поступления. Сейчас, например, предстоит испытание на алтаре, а далее по списку, что вручу Кире. Пусть только попробует не согласиться хоть с одним из пунктов. Объясню непопулярно и в жёсткой форме, кто тут новый хозяин и какие у него правила. Переодевшись и спустившись в зал застал Айта и Мелкую, активно обсуждавших меню. – Вы продолжайте, а мне соберите с собой немного перекуса. Я по делу отлучусь. Захотел сразу проведать Хели, без компании брата, так как собирался слегка посекретничать с Синеглазкой. – Без проблем, тем более, что претенденты в недельном карантине! – сразу отреагировала Кая. – Разрешается везде гулять, смотреть и спрашивать. Даже, – многозначительно подняла палец. – Даже посещать проходящие занятия можно! – Дурдом, – буркнул в ответ. – Что? Я не расслышала! – Всё нормально, говорю. Отдыхайте и посещайте интересные места, а я побежал! В обед увидимся на плахе. Путь до медицинского комплекса, что примыкал к одному из четырёх замков, не выделился приключениями. Попались несколько кадетских групп, до пяти человек. Мыслеобразы, что я мимолётно улавливал, источали сожаление при виде меня. Знакомый садовник подметал территорию между насаждений, за которыми ухаживал. Всё вокруг размеренно и спокойно. Рай, одним словом. В палату Хели, доктор пропустил без проблем, предупредив, что у меня пара часов времени посещения. Достаточно для небольшого разговора. – Как здорово, что ты пришёл! – подскочила девушка. – А где Айт? – У твоего братца наметился прогрессивный роман с одной дамой, – пояснил и чмокнул подставленную щёку. – Тебе она понравится, но об этом позже, – пресёк расспросы. – Поговорим о будущем. – Судя по твоему виду, что-то намечается. – Ты права, – серьёзным тоном подтвердил догадку. Помня о том, что случившийся разговор на финансовую тему, что был перед схваткой на корабле, она не переживала, пришлось начать его заново. – Ты закончила Главный Гуманитарный Университет и Высший Финансовый Институт Пяти Галактик. Я правильно помню? – Всё верно, к чему такой вопрос? – Тебе необходима нейросеть и стартовый капитал для свободного распоряжения. Тогда ты приумножишь и обогатишь финансово себя и того, кто тебе предоставит вышеперечисленное? Да? – Конечно! – она прикрыла рот и вытаращилась на меня. – Ты мне всё это дашь? – Именно. Ещё расскажу пару интересных приёмов обогащения, которые ты проанализируешь и будешь аккуратно применять. Договорились? – Я согласна! – Синеглазка не сдержалась и захлопала в ладоши, как ребёнок. – Рассказывай всё по порядку. – Тогда, вот тебе счёт с первоначальным капиталом. Открой свою персональную идентификацию, я передам данные. А нейроимпланты и сеть скоро будут установлены, причём самые передовые. После выполнения просьбы, отправил девушке информацию по депозитарию, в котором содержалась треть моего выигрыша и приступил к лёгкому экскурсу в мир игр на биржевых рынках, финансовых пирамидах и продажах не произведённых товаров и ресурсов. Поведал всё, что помнил из обширной информационной базы интернета и телевидения Земли… Беседовали всё время отведённое на посещение. Синеглазка схватывала принципы и механизмы слёту. Причём я не понимал сути, а она четко улавливала все тонкости. Умная девочка. Распрощались душевно и тепло. Хели взяла с меня слово о регулярном посещении её и высказала желание познакомиться с пассией брата. Пообещал исполнить и нацелился возвратиться в дом, для ожидания посыльного, что поведёт меня к месту проведения наказания. Время пролетело незаметно и посыльный появился неожиданно для меня. Но испуга от его визита не показал и демонстративно спокойно, проследовал за провожатым. Магистрат, в полном составе, уже ожидал у входа в большое овальное помещение, расположенное за замками на небольшом возвышении. Все одеты в балахоны и лиц я не мог рассмотреть, но присутствие Киры ощущал, что предавало моему настрою решимости. Не хватало ещё опозориться перед прекрасной девушкой. Стены имели арочные окна по всему периметру и обозревать происходящее не составляло труда для всех желающих, коих собралось в большом количестве. Это ещё раз подчеркнуло всю важность успешного прохождения процедуры экзекуции. Глашатай зачитал список моих прегрешений перед обществом и Академией в частности. Объяснил, присутствующим, что шестичасовой «путь ока справедливости» по моему телу, выявит степень вины и справедливо накажет провинившегося. А я вдруг осознал, что если не произойдёт чуда, то обделаюсь и опозорюсь минут через пять. Злость снова заполнила разум, но в этот раз на себя. Неравнозначное наказание получается. Меня огнём пытают, а виновники отделались спущенными штанами и грязной одеждой. Позже, обязательно разберусь в вопросе наказаний. Или их степень зависит от происхождения провинившегося? Возможно и такое. Так что вопросов добавилось в первоочередном списке. Меня провели в центр зала к плите, испещрённой руническими символами и я понял, что ранее тут проходили жертвоприношения, или изощрённые казни. Раздев по пояс, моё тело зафиксировали лицом вниз. Некто, одетый в чёрный балахон с капюшоном скрывающим лицо, произнёс речь на непонятном языке и растёр спину тягучей жидкостью. Другой инквизитор или исполнитель, активировал систему зеркал и линз, после чего я почувствовал такую боль в районе лопаток, что в глазах моментально потемнело. Желание заорать вторглось в сознание с такой непреодолимой силой, что пришлось прокусить губы насквозь. Этой боли не почувствовал. Собрав всю свою волю в кулак, мысленно обратился к предку и дал слово, что если выдержу все шесть часов пытки, то стану самым достойным избранным, который вернёт назад мощь Академии и её кадетов. Но чуда не произошло. Боль и полнота невыносимых ощущений заполнили всё. Кожа на участке падающего света нагревалась, кипела и лопалась, открывая плоть. Терпения мне не хватит, но я продолжал упорно бубнить словосочетание «Я выдержу и точка». Через несколько минут соображать и реагировать на окружение я перестал. Лишь адская боль и два слова заполнили разум… * * * Кира, сдерживая эмоции смотрела, как луч отражённого света звезды Слайн, пройдя извилистым маршрутом по зеркалам и линзам, сфокусировался точкой на спине Джошими. Она пересечёт по диагонали всю спину наказуемого, меняя направления в произвольном порядке. Долгие шесть часов мук и боли. Тонкая струйка дыма начала медленно извиваться над яркой точкой света. Через несколько минут зал наполнился запахом горелой плоти. Кровь, выступающая из крохотной раны привязанного человека вскипала и обугливалась, раскалялась и приносила дополнительные страдания. Что чувствовал при этом парень она не знала, так как самой бывать на алтаре девушке не доводилось. Кира помнила лишь пустые лица, прошедших через этот ад бедолаг. Некоторые не выдерживали и попросту сходили с ума. Почему они не дали ему титул в легенде? Всё бы закончилось более мягким наказанием в альтернативу отчислению. Но теперь уже поздно. Лишь бы парень выдержал. * * * Сознание словно не уходило от меня. Я всё время пребывал в мысленном вакууме наедине с переносимой болью, отчётливо понимая всю невозможность сдерживания эмоций. Рыдал, умолял и просил о прекращении пытки окружающих, но потом понял, что все эти потоки вслух не произносятся и реагировать на них никто не собирается. Переключился на осмысление этого феномена и очнулся лишь тогда, когда глава уродов в балахонах сообщил о прекращении зверства. Узнаю кто этот прекрасный человек, сожгу ноги не вырывая. – Наказание завершено! – зычно и величественно огласил неизвестный. – Освободите очистившегося! Он не виновен! Меня освободили, но пройти я успел ровно пять шагов. Перед тем, как потерять сознание, отметил большое количество прильнувших к окнам лиц, смотревших на меня с нескрываемым, практически животным, ужасом. Очнулся уже лёжа в кровати от услышанного шёпота. Демонстрировать признаки жизненной активности повременил и прислушался к звукам еле улавливаемого разговора. – Вот этот человек – это он? Сипайя, – прозвучал явно мужской голос. – Да Суон. Неважно выглядит, но ты не спеши с выводами, – женский ответ показался виноватым. – Ты сказала, что он выдержал все шесть отведённых часов и не проронил ни звука? – Именно так всё и было. Свидетели – практически все. – Хорошо. Тогда ты знаешь что делать. Помоги ему справиться с болячками без применения регенерационной аппаратуры. У тебя получится. Просто не запускай процесс восстановления в капсуле. Я позже извещу тебя о принятом решении относительно его. Мне пора. Кстати, посмотри внимательно на его реакцию, когда он узнает о тебе некоторые специфические подробности. Дверь закрылась, а я открыл глаза и принялся изучать окружение. Собственно всё так, как в палате у Хели, значит я в медицинском комплексе. Вокруг избыток технических средств и оборудования медицинского назначения. Несколько полупрозрачных мониторов и голографических панелей. Огромный аппарат в изголовье, способный втянуть меня, лежащего на эргономичном ложе внутрь. Вошедшая девушка, принадлежащая к медперсоналу, удивлённо замерла. – Вам уже лучше? – Относительно, – не стал бравировать. – Только не шевелитесь. Ожоги слишком обширны, – стараясь выглядеть строго, посоветовала визитёрша. – Сипайя? – пошёл ва банк. – Да? – автоматом откликнулась девушка и оцепенела. – Что я должен узнать о тебе? Извини, но в себя пришёл чуть раньше, а разговор с Суоном перебивать не хотелось, – как можно безразличнее пояснил осведомлённость. – Рано или поздно ты и так узнаешь, поэтому нет необходимости что-то скрывать от тебя, но позволь спросить. – Слушаю. – Как ты выдержал? Не существует никого, кто молчал бы, – посмотрела внимательно и моргнула. – Секрет? Ответ застыл у меня на языке, так как догадка, относительно специфичности собеседницы, начала медленно проясняться. Ещё раз пристально взглянув в глаза девушки, нашёл подтверждение предположению. Наличие второй пары вертикальных, плёночных век, продемонстрированных мне специально, банально ошарашили. Увидев, что нахожусь на грани, Сипайя улыбнулась, а я вообще потерялся. – Не стоит так реагировать, – дружелюбно начала изложение. – Ты уже знаешь о многообразии видов в Содружестве и должен более спокойно к этому относиться. – Ты не человек? – Я рептилоид. Антропоморфная рептилия. Максимально соответствую внешности и строению человека, – запросто и без подготовки огорошила меня ответом. – Что, так удивлён? Просто не обращал внимания на окружающих. На Академии, мы равноправные с людьми обитатели. И спутник, откуда мы все родом вращается вокруг неё. Ты его наверняка видел, это спутник с двумя материками и обширными просторами воды. – Хорошо, – успокоился сам. – С этим разобрались, а почему я должен сам справляться с болячками? – Из-за рисунка, что останется после заживления на твоей спине, – она спокойно села рядом и взяла мою руку. – Не бойся, и не волнуйся. На внешность это не повлияет и видеть рисунок смогут далеко не все. Так, по крайней мере, гласит предписание. Большего я тебе сказать не могу. Просто того, кто не проронит ни звука и сделает шаг, следует снабдить нашими лекарствами и дать возможность организму самому справиться с лечением. По результату будет ясно, продолжать следовать указаниям или нет. – Вопрос! – Если смогу, то отвечу, – ответила не обнадёживающе. – Чьё указание, и что это за секрет такой? – Это длинная история, которую тебе непременно расскажут старшие, но после выздоровления. Всё, пока отдыхай. Я приду через пару часов и обработаю раны, – строго заявила Сипайя. – Может ещё поболтаем. И да, те двое посетителей, что ждут моего ухода за окнами, должны подождать до завтра. Девушка встала, и направилась к выходу, оставляя меня наедине с ещё одной, странной загадкой. Наверняка, без предка, что оставил мне такое богатое на тайны наследие, тут не обошлось. Как только Сипайя вышла, в окно попытался влезть Айт, но строгий окрик и обещание никого не пускать весь период выздоровления, охладил пыл друга. Поэтому, за сегодняшнее состояние покоя я не переживал и расслабился, стараясь не думать ни о чём. Через указанное время пришла моя лечащая рептилия и занялась обработкой многострадальной спины, не давая возможности расспросить её. Так началось моё лечение, после успешно пройденного испытания огнём… Глава 11 Прототерран Кадмания, искусственное сооружение в космосе, полностью воссоздающее планетарные условия жизни и существования, являлась самой древней из своих представителей во всём Содружестве Пяти Галактик. Построенный за долго до открытия технологий терраформирования, представлял собой вытянутый цилиндр, сопоставимый по диаметру с немаленькими планетами астероидного типа. Длинна же объекта превосходила свой диаметр в несколько десятков раз. Численность населения соответствовала Мегагороду, средне-планетарного масштаба. В самом начале своего жизненного пути, Кадмания представляла из себя конструкцию, похожую на сильно усечённый цилиндр ошеломляющего диаметра. Его вращение создавало внутреннюю гравитацию. Почва и породы, применённые для устройства рельефа и всей внутренней поверхности, доставлялись космотранспортом на протяжении нескольких десятилетий. За этим воплощением технического совершенства следили все цивилизованные галактики. Шло время и развивались технологии. Большинство прототерран Содружества пришло в упадок. Их разобрали или уничтожили за ненадобностью, а Кадмания развивалась и увеличивалась. Количество пристраиваемых цилиндров росло, новейшие технологии применялись и активно внедрялись в общую систему жизнеобеспечения сооружения. Со временем, наука продвинулась в технологиях искусственной гравитации и вращение оказалось необязательным. Оборудование уменьшалось в размерах. Опасные модели реакторов сменили более продуктивные и безопасные. Одним словом, развитие не прекращалось благодаря тому, что в период упадка и дороговизны содержания, Кадманию купил влиятельный и очень богатый человек. Вложил средства в модернизацию и заимел оригинальную частную собственность, во всех смыслах. Леди Рамешвиль Блэк являлась благодарной наследницей и ответственным хозяином прототеррана. Властная и молодая особа моментально уловила изюминку выгодного положения и уникальность собственности. Кадманию наделили не только жизненной автономностью, а и возможностью смены места своего расположения. Включая гиперпрыжки, что повышало уровень популярности среди другого, особого контингента населения Содружества, на протяжении многих лет. Леди Блэк получила в наследство целую империю, созданную предшествующими поколениями Рамешвиллей. Империю, причастность к которой требовалось скрывать от официальных властей, как и само существование её на прототерране Кадмания. Сейчас же, девушка держала путь к своим апартаментам, что находились в столице Фолиас, галактики Унисо. Две важные встречи, проведённые за сегодняшний вечер, заставляли задуматься, прежде чем сделать выводы для себя и определить ход и направление дальнейших действий. Первая встреча с представителем от лица, приближённого к Императору, озадачила откровением про возможное нарастание недовольства к правящей династии. Намёки, прозвучавшие почти открытым текстом, говорили о заинтересованности определённых лиц в поддержке и сулили выгодные перспективы и преференции в будущем. Кроме того, смена правящего дома позволит легализовать часть теневого бизнеса. Однако, легализация не всегда приводит к увеличению прибыли. Это обстоятельство Леди Блэк помнила всегда. Другая, пустяковая просьба, завуалированная под личную блажь, вызвала интерес. Заключалась она в мелочи. Обратить внимание на странные личности со способностями, имеющими в распоряжении космические суда. Как в личном, так и в арендуемом виде пользования. Непонятно. Мало того, предпринимать какие-либо действия по отношению к выявленным лицам, не рекомендовалось. Интересовал только сбор данных и информация о местонахождении. Щедрое вознаграждение, от заинтересованного лица, гарантировалось. Блэк задумалась и посмотрела в окно гравикара на столичную суету. «Нужно активизировать своих преданных людей для сбора информации. Пусть отрабатывают свои кредиты». – Миледи, – именно так к ней обращался верный слуга, телохранитель и помощник Штросс. – У нас проблемы. – Детали? – коротко уточнила девушка. – Два гравицикла следуют неотрывно с последнего места переговоров. – Спокойно Штросс, последним был сход по поводу пропавшего корабля Сорас. Его должен был уничтожить твой любимый Шрам Конси. – Он пропал. Найти пока не удалось. Но эти двое показались мне знакомыми, – настаивал телохранитель. – Позволь проверить? – Да действуй уже, – махнула рукой Леди. – Всё равно не успокоишься. Только не как в прошлый раз. Найди ресторан получше. Я поужинаю, а ты решишь проблему. – Принято. Искомое нашлось практически сразу, так как столица кишела разного рода заведениями подобного характера. Ресторан экзотической кухни встретил радушием. Заняв отдельную нишу категории люкс, заказали великолепные блюда и напитки. По отработанному сценарию, девушке срочно понадобилось в дамскую комнату. Выждав ровно две минуты, Штросс направился проведать спутницу. Демонстративно держа руки в карманах, парень поравнялся с джентльменами, что спокойно беседовали перед дамской комнатой. – Мы уже виделись недавно, – спокойно констатировал факт Штросс. – У вас особый интерес к моей даме? Два стилета, с активными плазменными контурами, возникли в руках соглядатаев. Выпад первого совпал с ударом наотмашь второго оппонента. Телохранитель, нереально для человеческого организма, изогнулся назад и пропустил атаки мимо себя. Вторая пара рук Штросса, возникшая ниже уровня груди, распорола гортани противникам острейшими когтями, что венчали указательные пальцы рептилоида. Поединок закончился в считанные секунды. Дверь в дамскую комнату открылась. Штросс подхватил тела и увлёк их внутрь. Ужин закончился в спокойной обстановке. Были немногочисленные дамы, что возмущались по поводу ремонта в интересном помещении, но администрация просто перенаправила недовольных в другие. Ресторан значился респектабельным и имел несколько дамских комнат, как и мужских. Выйдя из ресторана рептилоид насторожённо окинул взглядом улицу и близлежащие сооружения. Резко прыгнув, сбил хозяйку с ног, а спец боеприпас, выпущенный из рельсотрона с дальней дистанции, разворотил двери ресторана. Посыпались осколки стекла и бетонная крошка. Леди сгруппировалась и перекатом ушла вглубь помещения. Её знаний и пройденной подготовки с лихвой хватило для пустякового действия. Пара преследуемых преодолела залы, затем кухонные помещения и распахнув двери чёрного хода скрылась в бронированном гравикаре, что посредству нейроуправления подогнал телохранитель. – Знаешь, Штросс, – высказалась Леди Блэк. – Поехали сразу в порт. Столица для нас попрежнему опасна. А с корнями сегодняшнего происшествия я разберусь и из дома… – Вы как всегда правы, Миледи, – согласился преданный телохранитель. * * * Очередное утро, что я встречаю в палате медицинского комплекса, началось с визита Сипайи, как и предыдущее. К её неординарности привык быстро, тем более что с виду, никаких отличий от человека не наблюдалось. Характер приятный, внимательная и предупредительная. Довольно привлекательная фигура и симпатичное лицо. Те лекарственные мази и отвары, что приносит лекарша, творят чудеса по восстановлению и регенерации. Помимо всего прочего, рептилоид обладала весьма неплохим даром гипноза и телепатии. Это я прочёл в её сигнатуре сразу, как только она стала шептать ласковые слова в момент первого снятия прилипших повязок. Ощущения те ещё. Казалось, что кожу сдирают и посыпают солью. Дал ей возможность приглушить боль и это сработало. В дух словах если, то мы попросту подружились на второй день. – И что ты опять меришь меня с головы до пят? – Сипайя состряпала хмурое выражение. – Ищешь перепонки и признаки сбрасываемой кожи? – А ты умеешь, ой! Так это… Я вот тут подумал, а как это? – начал путаться в словах от самой мысли. – Да ладно уже тебе, – взяла и подмигнула всеми четырьмя веками. – Сосредоточься и спрашивай! – Ты и впрямь сбрасываешь кожу? – не удержался от соблазна и задал специфичный вопрос. – В твоём воображении этот процесс неверно отражён, – помогая перевернуться на живот, начала пояснять. – Ежегодно всё тело чешется и кожа шелушится, как при сильном загаре у людей. И всё, больше ничего и я не вылезаю из кожи, как ты представил. Жуть какая. Бр-р! – Да? Тогда извини, – поспешил закруглить тему. – Как там моя спина? – У тебя отличные регенеративные показатели организма, – констатировала девушка. – Поздравляю. – Слушай, а когда мне разрешат прогулки? Невозможно находиться в четырёх стенах безвылазно. – Да хоть сейчас, – хмыкнула и начала процедуру. – Главное, чтобы эргономика тела оставалась в покое, что легко добивается при помощи экзокорсета. Я принесу и покажу как им пользоваться. Это известие меня обрадовало, так как нетерпение понаблюдать за претворением моих выкладок, переданных Кире, зашкаливало за грань допустимого. Я ощущал движение и состояние возбуждения в Академии, но посмотреть воочию и оценить ход переустройства необходимо лично. – Отлично! Тогда давай побыстрее закончим, – чуть не подскочил от нетерпения. – А когда твои старшие заявятся с пояснениями и раскрытиями секретов? – Они и не собираются, – неожиданный ответ. – Ты вскоре сам их найдёшь. А теперь не вертись, или я передумаю тебя выпускать. Исполнил указание и перестал дёргаться. После завершения утреннего ритуала по намазыванию меня бальзамами и смены повязок, Сипайя удалилась, чтобы вскоре вернуться. Принесённый шедевр – технологический шедевр, сразу понравился. Полупрозрачная, похожая на грудную клетку, с меньшим количеством рёбер, инновационная и новая для меня вещь, легко устанавливалась на торс и препятствовала изгибам и деформации при любых движениях. Лёгкая и, практически, незаметная на теле конструкция. Двигаться стало возможно не опасаясь за состояние ран. Девушка критически осмотрела меня и удостоверилась в правильности установки экзокорсета. Затем принесла лёгкую, просторную одежду, очень похожую на кимоно, как у спортсменов восточных единоборств. Без пуговиц или других застёжек, а штанины настолько широки, что походили на юбку. На всех деталях туалета шнурки и пояса. Привередничать не стал. А когда оделся, оценил простоту и удобство одеяния. Улица встретила ароматами цветов и чистотой окружения. А ещё, странным поведением и вниманием к моей персоне малочисленных групп, следующих по направлению к столовому залу. Это название лучше подходит. Кстати, изящное по красоте исполнения помещение, относящееся к таким архитектурным строениям, как зимние сады. Утопающее в зелени и поднимающее общее настроение. А окна от пола до потолка, превращающие одну из стен в прозрачную, давали возможность наблюдать внутреннее убранство. Красиво, как не крути. – Хм. Как ваши раны? – голос дружелюбный и знакомый отвлёк от созерцания. – Извините конечно, что отвлекаю от прогулки и любования местной архитектурой. Вижу натуру художника внутри вас. – А, это вы. Спасибо, гораздо лучше, – ответил садовнику, что подошёл со спины. – Вот, уже выпускают на прогулки. Я не успел поблагодарить Вас за помощь, что оказали моей подруге. Спасибо от неё и от меня, – старался говорить почтительно с хорошим человеком. – Хм. Да что вы, право не стоит. Любой на моём месте не отказал бы в таком пустяке, как показать расположение медицинского комплекса. Кстати, вы совершенно напрасно прибегаете к технологиям в своём лечении, – глубокомысленно изрёк странный садовник. – Организм способен сам справиться со своими проблемами. Я советую подумать над этим. – Учту, – не стал пререкаться. – А сейчас позвольте откланяться. В мои планы входило посещение дома, в котором наедине друг с другом жили Айт и Кая. Сегодня выходной день и опасаться, что друзья сбежали на раннюю прогулку, не стоило. Знакомый маршрут показался длиннее из-за моих проблем с гибкостью, сильно мешающих передвигаться привычным ритмом. Утро раннее и наслаждаясь прогулкой в тишине и покое, добрался до места. Шуметь в планы не входит, поэтому путь на верх в свою комнату проделал с максимальной осторожностью, не забыв и про скрипучую ступеньку лестницы. В комнате всё осталось на своих местах и вещи никто не трогал. Ещё раз всё перепроверив, достал «Кедр» и занялся его изучением. Про это оружие слышал, но в руках спец средство не держал никогда. Дело показалось настолько увлекательным, что я не заметил момента пробуждения друзей. Закончив с освоением матчасти, нацелился на лёгкий перекус. Думая, что друзья ещё спят, тихо вышел из комнаты и сразу повеселел. Внизу на диване сидели Кая с Айтом и поглощали незамысловатый завтрак, сидя напротив с ногами и кормя друг друга с рук. Двоякого толкования их отношений у меня не возникло. – Приятного аппетита! – поздоровался со смешинкой. – А больного друга накормите? Можно не из рук, а просто поделившись завтраком. Сам справлюсь с отправкой в рот вкусностей! Первое замешательство сменилось радостными воплями. – Ну, молодые и интересные, что тут нового? – усевшись напротив начал добычу информации. – Ой! Айт, не надо делать такой невинный взгляд. Бери пример с подруги. Она не смущается вашего статуса. – Да я и не стесняюсь, – потупился друг. – Раньше времени говорить не хотели… – Я хотела! – Кая вообще не переживала. – Или ты меня стесняешься? Гнус противный! – и спокойно шарахнула его диванной подушкой. – Проси пощады! – Ну всё, мальчики и девочки, рассказывайте, – поспешил успокоить. – Тут так вот, – начала погремушка мелкая. – Все словно пришибленные какие-то и озабоченные стали. Ходят и шушукаются при виде нас. Это старшие такие. Наша группа всегда собирается тут по вечерам и мы хорошо общаемся и… Айт ткнул её локтем, многозначительно посмотрел и моргнул. Не подал вида, типа не заметил. – Всю неделю идут непонятные работы, в ночное время. Охрана злая, поэтому мы не смогли разузнать что делается. Каждый день к тебе приходят всякие кадеты и приносят вкуснятину. Извини, но почти ничего тебе нельзя приносить в покои. Так что мы с нашей группой претендентов решили не дать пропасть подаркам. Ты ведь не против? Отлично. Этот ещё заходит, который старший и всё вынюхивает, когда ты вернёшься. Две одинаковые заходили пару раз. Принесли цветы, а я их выбросила. И вот буквально вчер… Доклад феноменального диктора «радиоточки Академических сплетен» прервал запыхавшийся посыльный. – Простите за вторжение, но вы должны срочно вернуться в палату. Сама Магистр Кирасу решила навестить вас, – выпалил гонец. – Пойдёмте скорее, я помогу. – Минуточку, я сейчас! Решил прихватить «Кедр», раз всё остальное хранится в закромах Киры. Подумал, что хоть какое-то средство обороны мне необходимо, так как интуиция подсказала появление на Академии неопределённого количества врагов. Приспособив оружие за пазухой, отправился за провожатым и вскоре вернулся в медицинский комплекс. Успел вовремя, так как через полчаса в палату вошла Кира и Хайк, которого я не ожидал увидеть. – Ну привет! – Зеленоглазка поцеловала меня. – Как ты тут? Я забеспокоился, так как это поведение Киры не входило в концепцию её отношения к моей персоне. Проявим спокойствие и выдержку. Или её торкнуло моё плачевное состояние? – Кир, что случилось? Ты явно не в себе. Такие нежности от тебя? – решил подколоть. – Хайк, не пытайся повторить действия Кирасу, не то сломаешь меня! Рад и тебя видеть дружище. – Вот эгоист неверующий! – ухмыльнулась. – Я правда соскучилась. – Как обстоят дела у Клая? – решил сменить скользкую тему. – Справляется с ролью? – Ой, я уже не знаю как и сказать, – Кира всплеснула руками. – Как есть, так и говори. Или киборг зазнался и не пускает тебя к себе в апартаменты? – выдал подколку. – Боится за свою ранимую натуру и честь честного робота? – Честного? – встрепенулась красавица и сердито посмотрела на притихшего Хайка. – Да эти двое только и делают, что играют в эти твои карты. У них видите ли турнир! Поржал про себя и сделал пометку, что такая азартная зараза в Содружестве ещё не открыта для масс. – Верю. Рассказывай последние новости, – обратился уже по серьёзному. – Что происходит? Можно в общих чертах, без подробностей. Начинай с проблем. – Начну с того, что считаю важным, – поправила меня. – Расположение кадетских групп переносится в карстовые пещеры. Тебе понравится место. Всё оборудование, задействованное в учебном процессе, включая разгонные капсулы для нейросетей, переносятся туда же. Помимо этого, преподавательский состав решено разместить на проживание там же. Для сплачивания это самое то, что нужно. Осталось решить проблему с кухней и поварами, эти господа сугубо добровольные служащие. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleks-nagornyy-15508718/skayfay-skaylayn-eretik/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 490.00 руб.