Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Жизнь – игра

Жизнь – игра
Жизнь – игра Елена Кароль Жизнь – реальность или игра? Для тех, кто идёт по жизни играя, и кому удаётся всё – разницы нет. А вот те, кому не так сильно повезло с сюжетом, так или иначе мечтают его изменить. Так возможно ли сменить одну жизнь на другую, если старая не сложилась? И самое главное – насколько в ней теперь повезёт?Новый мир, новое тело, новый… пол? Вы серьёзно? Хотя… Она справится и с этим! Пролог Интересно, а что бывает с душами самоубийц и есть ли она, душа эта? Тринадцатый этаж заброшенной стройки, металлические штыри арматуры, пыль, хлам… все ерунда, я не за этим сюда пришла. А зачем? Хм… умереть? Не знаю, еще не решила, хотя наверное… А, впрочем, нет. Так, посмотреть, оценить, так сказать, пейзажик. Хмыкнув в очередной раз, подошла к краю. Высоко… да уж, а лететь-то всего несколько секунд, не больше. Интересно, долго будет больно или я умру сразу? Жаль, выше ничего нет… Ладно, не сегодня, сегодня у меня поход в храм… Может завтра? Пожалуй, посмотрим, как пройдет храм. Да. Подобные мысли у меня начали возникать последние пару лет. Даже странно, что не раньше. Хотя… раньше я была постоянно чем-то занята и на подобные «глупости» у меня попросту не было времени – дом, семья, школа, институт, работа, муж… А четыре года назад всего этого не стало. Авария, глупейшая автомобильная авария, забравшая из моей жизни самых моих дорогих людей – родителей и мужа. А я выжила. Зачем? Стать инвалидом? Кому я теперь нужна? И раньше-то особой красавицей не была – средний рост, средний вес, среднее лицо, серые глаза, серые волосы – самая обыкновенная серая мышь, каких тысячи. Но Славке чем-то приглянулась. Недолгим наше счастье было, каких-то полгода… глупо, как же глупо… Ну, вот я и дома. Кто-то скажет – дом, милый дом… но не я. Однокомнатная квартирка, доставшаяся от бабушки еще десять лет назад. Все, что у меня осталось. Ну и ноутбук. Единственный, кто мне хоть как-то пытался помочь – брат Славки, Семен. И то… ему было наверное даже труднее, чем мне – все-таки близнецы… хотя, не знаю, я уже ничего не знаю… После похорон я почти полгода провела в тумане. Ни с кем не встречалась, ни с кем не общалась, никуда не ходила. Единственное, что до магазина за продуктами. А потом кончились деньги и пришлось искать работу. Я не хотела видеть людей, меня воротило от их лживых лиц, искусственных улыбок… Я пошла работать уборщицей. Мне хватало. Да и сейчас хватает. На что мне тратить деньги? Еда, квартплата, редкие покупки одежды в сэконе, да интернет. Все. Малодушно? Возможно. Но сил во мне бороться и побеждать суровую действительность пока не было. Да и вряд ли они вообще появятся, силы эти. Идти работать по специальности? Нет, ни за что – каждый день общаться с людьми, смотреть на них, видеть их насквозь фальшивую суть… нет. Да и специальность у меня, глупее не придумаешь – специалист по связям с общественностью. Какая общественность? Какие связи?! Нет… больше никогда. Да и не с моим лицом – выжить-то я выжила, но если можно так сказать, то частично – изуродованная левая половина лица и сложный перелом левой ноги. Естественно, сросшийся неправильно и теперь я хромаю, а в особо дождливые и ветреные дни ногу тянет так, что мне и вовсе хочется ее ампутировать. А вот и мой друг ноутбук. Иди ко мне, мальчик, пойдем почистим храм. Не находя в себе сил общаться с людьми и видеть их жалость, а чаще всего презрение и брезгливость, я стала поклонницей интернета – там ты можешь стать кем угодно – безжалостным варваром, благородным воином, изворотливым ассасином, мелким гремлином или и вовсе прекрасной девой. Хм… особенно последнее. Но я обычно выбирала образ вора или убийцы. Мужчины. Так было проще, по крайней мере для меня. Вот и сейчас на семь часов у нас была запланирована сходка с одним персом для похода в виртуальный храм. Он обещал привести с собой мага, сам же был таранным бойцом, в итоге из нас должна была получиться неплохая команда для храма. Боец отвлекал на себя мобов, маг его бафал, я же занималась банальным грабежом. Итак… 19.00… Пора. Енот: Бигбой? Я на месте. Как вы? Бигбой: Здоров, полосатый. Все в норме. Енот: Маг будет? Бигбой: Да, не вопрос. Говорит, пять сек и доскачет. Идем? Отмычки купил? Енот: Да. Все с собой. Запасной рюкзак тоже. Бигбой: Поскакали. Прихлебывая обжигающий чай, отправила перса в нужную локацию. Скачем-поскачем… А вот мы и на месте. Где этот маг? Нам храм минут сорок потрошить еще! Я редко сижу в интернете дольше, начинают болеть глаза, да и нога отекает без движения. Мэрлин: Здоров, парни. Встречайте великого и ужасного!! Енот: Великим и ужасным был Гудвин. Мэрлин: Да ну? Вот гад… Такую идею спер! И кто я теперь? Бигбой: Если не поторопимся, ты будешь бедным и мертвым. Мэрлин: Не-е-е, парниш, не угадал, мертвым я больше не буду, накладно… лан, проехали. Гоу? Енот: + Бигбой: Надерем им задницы! Отправив перса в храм, отставила кружку и сосредоточилась на мышке и клавиатуре. Сейчас главное – смотреть по сторонам, да вовремя прятаться за нашего большого мальчика. А его перс действительно большой – болотно-зеленый орк с диким малиновым ирокезом и как минимум десятью серьгами в каждом ухе. Серьги были и в бровях, и в носу, и в губе… В общем тюнингованный мальчик. Маг был скорее всего друидом – два метра сухостоя, завернутые в плащ, сотканный из лиан, в этой игре это была основная их часть, остальным было менее выгодно. И я, вор-убийца. Дампир. Не самая моя любимая раса, но в этой игре особого выбора не было. Ну, не в гномы же мне было идти! Те в основном оружейники, да рудокопы… Упырь задери этого мага! Отвлекается на всякую ерунду и едва успевает бафать орка! Енот: Ты, Гудвин сраный, если ты не планируешь работать в команде, иди-ка ты с эльфами коноплю курить! Пасечник! Мэрлин: Хм… маршрут, конечно, интересный, на бис повторишь? И при личной встрече? Енот: Нахрена ты в команде нужен, если даже лечилку бросить вовремя не можешь? Бигбой: Эй! А ну кончать вопить, как бабы! Делаем дело, делаем! У нас следующее окно в храм только через неделю, а я наручи завтра выкупить обещал! Мэрлин, Енот прав, не тупи! Лечи, вампир тебя задери! Полосатый, это на про тебя… хотя… а-а-а!!! Задери его, полосатый… И снова несвоевременная лечилка, не успевшая долететь до адресата лишь за секунду до его окончательной и бесповоротной смерти, загоревшаяся красным иконка… Нам всего пять минут не хватило! Два последних моба! А мне так и вообще последнюю из десяти шкатулок вскрыть осталось!!! Упырь задери этого молокососа!!! Наверняка ведь малолетка какая-нибудь за клавой сидит! Сжав зубы, что есть силы побежала на выход – в затылок дышали два недобитых моба, почему-то выбравшие объектом внимания именно меня, а не стоявшего почти рядом мага. Древесный выродок! Дернув рукой, краем глаза еще успела заметить, как кружка с до сих пор недопитым чаем опасно накренилась, начала заваливаться, упала… Чай залил адаптер ноутбука… вспышка… Все. Ну вот, и прыгать никуда не пришлось. Интересно, меня скоро найдут? Вряд ли. Скорее всего только по запаху. Интересно, а на какой день начинает разлагаться тело при комнатной температуре? А почему я собственно уверена, что умерла? Хм… А как иначе? Вишу в темноте, сознание при мне, рук-ног не чувствую. Правда не тянет никуда… А когда потянет? Даже интересно стало. В кои-то веки стало интересно… Хм. Или я просто без сознания? И все равно ведь помру, если не очнусь в ближайшие часы. Опять же ко мне никто не ходит и никто меня в ближайшее время не найдет, ну пролежу я без сознания сутки, другие… И все равно смерть. Наверное, так даже и лучше. Сколько висела или не висела… понятия не имею. Но вдруг почувствовала, что меня куда-то тянет. Тянет? Точно тянет? Точно. А куда? К новому рождению? И кем я буду? Или наоборот в ад-рай? Хотя скорее все-таки в ад. Если он есть. Ну что ж, похоже, скоро я это узнаю. Особенно мрачный участок тьмы с противным чпоком всосал меня в себя и… И я тут же полетела кувырком, не успев сориентироваться и разобраться в почему-то таких знакомо-незнакомых конечностях. Э… Э??? Глава 1 По-хорошему летела я всего секунду, от силы две, но за это время успела понять несколько весьма и весьма важных вещей, а именно – я жива, потому что у меня дико болит спина, но жить мне осталось недолго, потому что клыкастые морды вон тех двоих мордоворотов не сияют дружелюбием, а дубинки формата «молот-костолом» намекают на то, что и намерения у них соответствующие. Пока я думала, как собрать свои конечности в кучу и продолжить бежать дальше, конечности решили иначе – мгновенная группировка и вот я уже на ногах, еще секунда – в каждой руке появляются интересные штуки, которые мне что-то напоминают, но я не успеваю сообразить что, как эти самые колюще-режущие штуки оказываются в незащищенных шеях противника. Все. О… хм… это я? Шаг назад и монстры падают именно туда, где я только что стояла. Вот так погружение в нереальную реальность! Хм… Кто еще? Рука на автомате тянется за новым оружием, которое, я точно знаю, находится в одном из кармашков на лопатке. На лопатке?! Потом… Все! Больше нет никто. А кто был? Друид? Забодай меня упырь!! А вот теперь можно и поорать! Я в игре! Я в этой упыревой игре!!! Но как? Или я все-таки вырубилась и тупо ловлю глюки? Хм, а больно-то по настоящему… А кто я? О-о-о… Интересно, что бы на это сказал дедушка Фрейд? Поздравляю тебя, Яна! Ты мужчина. Естественно, первым делом я проверила наличие груди – какая никакая, но она у меня имелась. Раньше. Теперь нет. Ниже даже не хочу лазить. Как-нибудь потом. На днях. Может быть. Хм, а мобы тут обновляются? Нет? Не хочу проверять. С двумя-то я справилась, но вот с положенной храму дюжиной едва ли. А значит, пора делать ноги, пока они у меня еще есть. А перед этим… А перед этим доделаю-ка я свое черное дело – я убийца, я и вор. И сантехник, и вахтер… М-м-м, силенок-то хватит? Цыкнув на проснувшуюся не к месту жадность, профессионально обшмонала бывших напарников, попутно пнув друида и покачав головой над покромсанным в фарш орком. Жаль парнягу, действительно жаль… Но кошелек ему, я думаю, уже не нужен. А мне еще мир обживать. Возродись в лучшем теле, брат. Пара секунд молчания над телом зеленого и вот – рюкзак на спину, рюкзак в правую руку… в левую… Упру, не упру? Упру! Своя ноша не тянет, к тому же, если я правильно помню, путь наверх не так уж и долог. И правда – два поворота, три лестницы… Так, у меня гости? Неужели еще одна команда? А, нет, наш транспорт. Только… О-оу, вот так западло. А вот этого в игре не было. В игре у нас были лошади, точнее их более или менее подобие, эти же коняшки вовсе не коняшки – когти ВО! Зубы ВО! И полосатые, как зебры. Что называется пипец пипешный! Я куда, упырь всех задери попала?! Если это рай, то весьма оригинальный. Если это ад, то как-то не хватает огоньку. А если это новая жизнь, подаренная мне непонятно за какие заслуги… Ладно, разберемся. Если выживем. Решив отключить разум до поры до времени и положиться на инстинкты тела, позволила ему править балом. И действительно – умелые, скупые движения и вот я уже привязываю поводья двоих из трех скакунов к ведущему, распределяю рюкзаки по седлам пристяжных, сама же, практически не глядя, вскакиваю на первого. Ну что, зебреныш, валим к упыревой матери отсюда. И снова полагаясь не на разум, а на непонятное мне чутье, я выбрала не едва уловимую в зарослях дорогу, а практически звериную тропу ведущую почти перпендикулярно тому пути, по которому мы похоже сюда прибыли. Карта, карта… Мне просто необходима карта! А еще мне жизненно необходимо все-таки разобраться с тем, кто я и где я. Все остальное потом. А, чуть не забыла… Или уже пора говорить не забыл? В общем, еще бы по сумкам пошарить не мешает. Так сказать провести досмотр и определиться, чем я богат… -а. Ага… Енот, мля! Лучше бы я в этот раз бабу выбрала. Эльфийку! Менестреля, ё! Ар-р-р! Была бы уже белокурой и длинноногой красапеткой с пятым размером груди. Других в этой игре не водилось. И еще вопрос, прямо-таки жизненно важный вопрос – я возрождаемая? В игре-то была такая функция – мочат тебя, платишь пять монет серебра и возрождаешься возле ближайшего обелиска. А я? Хм… А проверять-то что-то не тянет. И игра ли это? По крайней мере для меня. Нам срочно нужен язык. В смысле абориген. И опять же первым делом карта и досмотр. Кстати, едем мы уже пару часов как и похоже начинает смеркаться. А в этих джунглях и днем-то не просто, а уж ночью мы точно шеи себе свернем, хотя зебраки прут. Знать бы еще, как они называются. Идиотизм! В теле мужика, прусь по вечерним иномирным джунглям и размышляю о том, как называется мой транспорт! Ну да, с логическим мышлением у меня всегда было туго. Странно даже, что не истерю. Хотя мужики не истерят – они убивают пару тройку неугодных, выпивают пару бочонков гномьего самогона, заваливают на ближайший сеновал по настроению либо эльфийку, либо уж если совсем экстремал, то жрицу-дроу, ну и там как получится. О, чуть не забыла – еще надо тролля побороть в рукопашной. Ну так, для настроения. Чтобы скучно не было. Угу. А вот мне, похоже, и вправду бы кого-нибудь завести… Нет, не бабу. И не тролля. Мне нужен проводник. Ну и естественно язык. Без этого, похоже, никак. Или как? Что-то мысли по кругу пошли… Все, привал. А вот и лужайка неплохая, хотя если можно назвать лужайкой это… О, это не лужайка, это пятак перед пещерой, практически скрытой лианами. А жилец у этой пещеры есть или сегодня им буду я? А вот это мы сейчас и проверим… Легко спрыгнув с зебрака, тут же потянулась к оружию. Вот это рефлексы! Ладно, потом восхищаться своими умениями буду. А пока… Потянув носом, все-таки почуяла нечто живое. Что конкретно? Мозг почему-то выдал картинку чего-то волосато-невнятного, но весьма зубастого и судя по всему хищного. А еще мозг выдал уверенность в том, что я справлюсь. Ну что ж, дерзай тельце, я в тебя верю. Два полумеча-полукинжала и вот я, крадучись на полусогнутых, пробираюсь вглубь пещеры. А пещерка-то большая. Надеюсь, хищник тут один? Боль в спине хоть и прошла, но я не так уж чтобы и до конца уверена в теле. О, бинго! Гризли-одиночка. И ведь правда из игры. А я уже уровнем выше. Прекрасно! Мочи медведя-я-я! Раз-два-оппа! Вид крови почему-то вызвал ни с чем не сравнимое удовольствие и тело рефлекторно дернулось к поверженному противнику. О, неужели мне кровушки захотелось? Да нет, в принципе, я не против, раз уж так хочется – это тело меня еще не подводило, а значит стоит его поощрить. Пей уж, кровососище. М-м-м, и правда вкусно, правда псиной отдает… но это ничего, даже забавно. Вот уж не думала. Хотя хорошо, что я все-таки не вампира в персы выбрала, дампиры хоть и сложнее в прокачке, но намного выгодней в повседневной жизние – не боятся солнечного света и днем почти неотличимы от человека. К тому же в наличии практически все бонусы вампиров – сила, ловкость, скорость, регенерация жизненных сил, и что меня сейчас интересует, так это еще и пункт о питании. Подразумевается, что я могу есть и обычную пищу, в отличие от настоящих вампиров. Проверим? Обязательно. Оттащив тушу подальше в угол, вернулась за зебраками – вход в пещеру был достаточно высоким, чтобы они прошли без проблем, да и сама пещера позволяла всем нам разместиться, еще и места оставалось прилично. Вот только темно… А я вижу. Ночное зрение? И в этом тоже сплошные бонусы. Еще бы бабой осталась. Хотя… Может и к лучшему? Если этот мир хоть на пятьдесят процентов соответствует игре, то тут правит бал жестокость – кто успел, тот и жив. Практически стандартный мир меча и магии. Увы, я не маг. Так, мелкие способности в активации уже готовых рун и амулетов. По идее я еще и красавчик, ибо так тут было положено. Коротко хохотнула и в недоумении прислушалась к звукам своего голоса. Если я хоть немного такой же красавчЕГ, как мой голос… Записываемся в нарциссы? А лучше бы конечно зеркало найти. И вообще, я есть хочу. Так, нам нужен огонь. А пещерка-то похоже не простая… Стреножив зебраков, абсолютно пофигистски отнесшихся к свежеубиенному гризли, прошла еще вглубь. Хм! Вот так малый симфонический оркестр! А пещерка-то обитаемая не только хищником была! Старое костровище и свалка вещей. Ну а что? Завалил моба – выковырывай с него денюжку. Классика! Не сейчас только. Моб, надеюсь, не восстанавливаемый? Тьфу! Кой-какие дрова насобирала прямо в пещере, благо зрение позволяло. И снова, позволив телу действовать на одних рефлексах, достала из одного рюкзака вполне современную для моего восприятия зажигалку и вот уже спустя несколько минут стала обладательницей и костра. Ну что? Будут у меня баллы за это начисляться? А как же – вы смогли разжечь костер, +1 к умению разжигать костер. М? Нет? Жаль. Даже и не знаю, на каком я уровне-то сейчас, хотя до храма я была на двадцать девятом. Не то, чтобы круто, но уже и не мелочь, вот от сорокового да, там уже реально маньяки бегают. Интересно, тут такие есть? Ладно, поживем, увидим. Хм, а зебраки-то похоже и свежатиной мясной не брезгуют – вон как ноздрями предвкушающе раздувают. Пожалуй, стоит их и покормить, а то как бы мной поздакусить не вздумали. Подойдя к туше, задумалась, как бы лучше ее разделать. Большой. Причем вонять будет по любому. Мы не сказать чтобы в тропиках, но весьма схоже – душная сырость еще та. Так… Задумчивая медитация над медведем, а мозг уже выдает картинки одну за другой – как лучше стянуть с него шкуру, вырезать несколько внутренних органов, отдать зебракам лапы на ужин, себе же вырезать куски со спины понежнее, а остальное, пока еще не окончательно стемнело, оттащить подальше от пещеры – местным падальщикам. Других больших хищников рядом с гризли-одиночкой водиться не должно, а те же, что есть, нам угрозы представлять не будут. Это в идеале. Что же имеется в реале мы скорее всего узнаем уже ночью. Впрочем, спать мне не хотелось и, думаю, я найду себе занятие хотя бы на ее первую половину. А пока за дело. В итоге я еще прикидывала, какую сумку потрошить первой, а руки уже привычно разделывали тушу. Три броска и зебраки с несвойственным обычным лошадям урчанием вгрызаются в мясо, я же вскрываю дальше. Для этого я вытащила из высокого сапога кинжал. Да я просто ходячая лавка оружия! Хм, это печень или сердце? А какая, собственно, разница? Ерунда, разберемся при дегустации – органы я отложила на заранее приготовленный лист местного лиано-лопуха. Пара вырезок со спины… все. Пора тащить остатки наружу. Во мне еще и силушки безмерно. Да я крут… -а. Угу. Нет, все-таки крут. Руки у меня хоть и весьма изящны, но все равно мужские. И размер ноги. Ну, никак не тридцать седьмой. Скорее сорок… м-м-м… пятый? Пофигу. Сапоги есть и вполне новые, да и в размер. А значит, насчет одежды и обуви заморачиваться не стоит, но вот помыться бы не мешало. Ладно, это завтра. Не пойду я сейчас себя местным падальщикам на сладкое предлагать – стоило мне подойти к пещере, как с того места, куда я только что оттащила незадачливого медведя, уже донеслись взвизги и рычание мелких тварей. Мозг на это выдал новую картинку – что-то вроде гиен. Мелкие, но много. А еще у меня от них есть… что? Что-то. И это что-то снова в седельной сумке. Хм, амулетик. Что с ним делать? О! Капля своей крови в центр амулета и положить его на порог – все, ни одна мелкая тварь не зайдет. Ну вот, можно сказать, я в безопасности. Продолжим? И, конечно же, да. С чего начнем? Естественно, с удовлетворения самых низменных моих потребностей на данный момент – с еды. А еду еще приготовить надо. Как? По-хорошему, шашлык сделать, то есть тупо запечь над огнем. Повторюсь – как? Как минимум необходима соль и шампуры. Где взять? Ну, конечно же! Вновь пошуровав в сумке, выудила мешочек со специями – по крайней мере так утверждал нос. А под шампур я решила оприходовать один из тонких мечей той самой бинговой кучи, который приметила, когда собирала дрова. Неплохой мечик кстати. Нет, не буду портить… что еще? Закопавшись в кучу хлама уже конкретней, нашла еще пару клинков. Причем непонятно как, но поняла – их мне жалко не будет. Вот и отлично. Ур-р-р! А медвежатина-то оказывается та еще вкуснотень! Угу… Или я слаще морковки в этом мире ничего не ела? Меня вот что все больше и больше удивляет – мне действительно интересно! Я как будто ожила! Нет того тоскливого чувства одиночества и никому ненужности. Или это снова не мое мышление, а того дампирчика, в которого я, можно сказать, что всосалась? Слишком много странностей, слишком – мозг просто не понимает, за какую странность ухватиться, вот поэтому до сих пор и не в отключке от перегруза. Или наоборот? Вопросов тьма! Вариантов, конечно, как всегда два. Первый, самый реальный – это игры моего больного разума. То есть на самом деле я доживаю свои последние часы, находясь в отключке от разряда тока. Вариант два. И тут уже начинается нечто невообразимое: все, что сейчас со мной происходит – самая что ни на есть реальная реальность. Я попаданка в своего перса. Скривившись, еще пожевала. Прожевав, настроилась на более благодушный лад и продолжила пытаться выстраивать более или менее логическую цепочку. А это ведь не совсем игра – лошади не те, лес не тот. В храм мы заходили из обычного хвойного леса, это же сплошные тропики. Ага, амазонские дебри. Но опять же охрана храма, гризли, орк и друид. Один в один. И я. Тоже. Вроде бы… Тут же начала вспоминать, кто же, собственно, теперь я. Дампир. Ну, это понятно. Дитя вампира и человеческой женщины, весьма редки, и нередко гибнут во младенчестве, но если уж доживают до взрослой особи, то тогда хана всем неугодным. Угу… Допустим друидам. Заслужил, буратино модифицированный. Так, что дальше? Облизав пальцы, снова присмотрелась к своим рукам. Ну, если я правильно понимаю, то особь я вполне взрослая, иначе быть не может – в этой игре все персы взрослые, вопрос только насколько. Судя по рукам, я точно далеко не старик, хотя если опять же вспомнить мифологию этой игры, то взрослые вампиры и дампиры выглядят не старше двадцати пяти – тридцати, причем до конца своих дней. Ну что ж… Пора приступить к остальному досмотру? Пора. Неторопливо потроша рюкзак за рюкзаком, все больше хмыкала – они у меня бездонные? А уж у орка… Вот так жлобяра! Был. У друида так и вообще оказалось большинство не понятых мной вещей, старательно откладываемых в сторону. Вот так рюкзачки… Хотя если опять же проводить аналогию с игрой, то это вполне ожидаемо – только мой рюкзак был на пятьдесят ячеек, причем я его еще не апгрейдила. А если брать для примера вместимости, то двуручная орочья секира, у которой одна рукоятка только больше метра длинной, а уж лезвие так и вовсе сорок сантиметров в диаметре, не меньше… Так вот, эта секира занимала восемь ячеек. То есть в рюкзак можно было запихать шесть (!) таких секир и еще пару амулетов. Класс! А уж если меня не обманывает глазомер, то у орка рюкзак раза в полтора вместимее моего. А уж барахла-то… В основном, конечно, всевозможные эликсиры – жизни, скорости, силы… На такие подсаживаешься в момент. Ну да это его проблемы. Были. Что еще? Не то… не то… не мой стиль… Хм? Ого! А вот это уже намного интереснее! Я как раз дошла до вещей, которые по идее мы стащили в храме. Особенно меня заинтересовала пара наручей-когтей. А вот это уже как раз мой стиль! Наплевав на осторожность и вроде бы даже неприязнь к реальному оружию (ерунда какая!), тут же надела их на себя. Не успела я застегнуть последнюю клепку, как по наручам пробежала едва видимая волна и… Ох, ну нифига ж себе я мутант! Не Енотом мне надо было называться, а Росомахой! Точно – один в один. Сжав руки в кулаки, с ни с чем не сравнимым удовольствием наблюдала, как из перчаток выходят когти. О да-а-а… Круть! В мозгу тут же полыхнуло красным – Когти Клана Сумеречных. Да ну? Забодай меня упырь! Они же бешеных бабок стоят и можно сказать, что и вообще миф этой игры! Каких только рассказов о них не ходило – говорят, к ним даже свой комплект одежды есть! Еще бы и его найти… Ум-м-м! Угу, размечталась. Если мне память неизменяет, они же на сорок седьмой уровень рассчитаны? Или нет? Упрощенный вариант для попаданцев? Хм, а давайте вы меня еще какими-нибудь роялями закидаете? Ну, одежкой так какой… проводником… угу. Так, харэ мечтать, надо бы и остальное разобрать. А вот и карта, она родимая… И снова какой-то странной модификации. Причем, как ни странно, моя. Играясь, не смогла удержаться от кривой ухмылки – что-то вроде планшетника с функцией приблизить-отдалить. Но при этом выполненна из плотного пергамента, который можно сложить вчетверо. На минимуме был виден почти весь континент, на максимуме – названия городов, деревень и дороги между ними. Жесть! Вопрос только где я? Моей пещеры на этой карте не видать. А если попробовать вспомнить карту игры? Хм, по идее храм находился на юго-западе… На этой же карте на том самом юго-западе чернело пятно. И надпись – Гиблый лес. Оч-ч-чаровательно! И вот в игре такого леса не было! Да и карта весьма отдаленно смахивает на игровую… Вот дерьмо! А я даже не представляю, в какую сторону тут выход! Или… Стоп. Я ведь как-то нашла эту пещеру. Снова положиться на инстинкты тела? В принципе, единственный вариант, сама я даже костры-то толком разводить не умею – все умения тела. Вот только как долго это будет продолжаться? И собственно, был ли у тела хозяин до меня? И как проверить? А может я то самое тело, которое разыскивают все ближайшие государства? Вылезу из леса и все. Прости-прощай, дампирчик, нам будет тебя не хватать, но мертвым ты смотришься лучше? Гр-р-р! Ладно, с этим разберемся по мере наступления проблемы. Надеюсь, таковая не наступит вообще. Что еще я не разобрала? Еда и вода. Ну, с этим более или менее понятно – вяленое мясо, хлебцы, сушеные фрукты и пара фляжек с увы всего лишь водой. На задании не пьем ничего крепче кефира? Хм… Письма? Очень интересно… Нет, это напоследок. Пока же стоит упаковать все, что я себе отложила, обратно по рюкзакам и положить поближе к зебракам. Мало ли что случится, лучше быть готовой к экстренной эвакуации, чем потом кусать локти, что что-то в спешке забыла. Разобрала я и ту кучу хлама, оставшуюся мне в наследство от гризли, ничего особо интересного, лишь тот самый узкий меч, весьма похожий на японскую катану, ну и несколько колец, выпавших из прогнившего свертка. Это я возьму, остальное же интереса не представляет. Причем еще и своего добра сюда же добавлю, точнее не своего, а условно своего – орочьего. Ну вот и все, основное и более или менее ценное оружие я упаковала для дальнейшей продажи, наличность пересчитала и разложила опять же по нескольким кошелькам – золото отдельно и подальше, основное серебро, которого набралось аж два кошеля, также в свой рюкзак, себе же оставила медь и самую малость серебра, так сказать на текущие расходы. Ну вот… Подложив пару коряг в костер, продолжила разбор наследства. Амулеты и непонятные мешочки с травами друида, пара неизвестных эликсиров орка, кольца и те самые письма. Что удивительно – мои. Не помню я такого. Квестов вроде посторонних не брала, а те, что брала, так давно уже сделала. Ладно, чтём. Да… Поторопилась я это письмами назвать, скорее путеводные записи, да еще и несколько, судя по всему, книжных страниц, выдранных по случаю. С чего начать? Точно, с начала. Где начало? Пофигу. Хм… Что странно, но текст я понимала. Причем еще страннее, но на одной из книжных страниц я вычитала как раз примерные координаты храма и что нас ждало внутри. Значит, это я привела их сюда? Мило. Странно только, что в обратный путь я отправилась не по прорубленной нами дороге. Что меня так смутило? Встреча с возможными конкурентами? Засада на более удачливых охотников? Странно, в этой игре убивать других персов запрещено. Хотя, это уже далеко не игра… Ладно, разберемся и с этим, главное дойти до ближайшего города. Так, а это что? О, любовное послание? Я фигею с этого парня, в смысле с себя – три письма, причем все свежие, это я чую. И от трех разных девиц! Человек, эльфийка и… Оборотень? Вот извращенец! Не-е-е, не братишка, ты у меня, можно сказать, нынче в монахи записался. По бабам я ни-ни. Вот только и по мужикам похоже тоже… В лучшем случае морду набьют. Угу. Отстой… Зато имя свое узнала – Йен Коуди. Ну вот, полезно оказывается перечитывать свою любовную переписку. Странно даже, что действительно не Енот… А что? Всяко может быть, я уже ничему не удивлюсь. Ладно, что еще? Еще один храм? Нет, скорее катакомбы. И где? Точно не в лесу, скорее в каком-то городе. Еще интересней! И там тоже такие же бонусы лежат? Ага, и меня ждут. Прямо таки вопят – Яночка, приди, забери нас, нам без тебя так плохо, так одиноко… Нда. Запомним. И скорее всего, если не найдется идеи получше, двинусь именно туда. Чем не вариант? Все равно делать то что-то надо, так почему бы и не сделать именно это своим следующим квестом? А это что? А вот это уже и вправду что-то вроде квестового письма – в нем указания явиться к главе клана убийц столицы государства Малхой. На кой? Насчет этого ничего, впрочем как и сроки. М-м-м… Странно, очень странно. Командировка? А где у нас это государство? На северо-востоке. Вспоминаем куда светило солнце… Вроде в затылок. Значит я на верном пути. Отлично. Ну что ж, план кой-какой есть, с этим определились. Дальше. Амулеты. Ни одной ассоциации, впрочем как и от трав, и от эликсиров. Ладно, вроде места много не занимают, разберусь позже, может и вправду что ценное будет. Теперь кольца. Тоже ничего. Хотя вот это со змейкой мне чем-то приглянулось. Надену пожалуй, тельце у меня не дурное, глядишь что путное и произойдет. Кольцо как влитое село на средний палец левой руки и уже оттуда сверкнуло рубинами глаз. Ну-ну, сверкай… пока сверкается. Почти перед рассветом все же пару часов подремала – странно, но мне этого вполне хватило и я чувствовала себя прекрасно. Тело было свежим и отдохнувшим и даже вчерашние боли в спине о себе не спешили напоминать. Вот только… Оч-ч-чаровательно – по нужде дампиры тоже хотят. Пришлось искать, где у этих штанов завязки и собственно справлять ту самую нужду. В принципе ничего страшного, брезгливостью я и раньше-то не особо страдала, а это теперь вроде как мое родное. Угу. Но все равно непривычно. Ладно, надеюсь, это единственное к чему мне придется привыкнуть, ну естественно за исключением самого мира и всей этой ситуации. То есть – привыкать придется ко всему. Но все равно, пока больше интересно, чем страшно или неприятно. – Подъем, полосатые! Мир жаждет нашего внимания. – Просто таки млея от звуков своего голоса, не могла не усмехнуться – скоро начну разговаривать сама с собой… Подойдя к валяющимся вповалку забракам, покачала головой – наверное, стоило их еще и расседлать. Ладно, мне простительно, но сегодня вечером я обязательно это сделаю. Лошадки же, лениво приоткрыв глаза, все как один зевнули, потянулись, словно огромные кошаки и наконец встали. Вот и прекрасно. Особо ценный рюкзак я закинула себе на плечи, остальные же снова приторочила к седлам своего запасного транспорта. Хотелось бы сказать парнокопытного… но приглядевшись, поняла – ни разу не парнокопытного. Лапы зебраков вроде бы и заканчивались чем-то вроде копыт, но в тоже время и с когтями. Класс. Как же все-таки они называются? Почему-то мозг на это упорно молчал, лишь когда я вывела животин наружу, по пути подхватив амулет-охранку, да взлетела в седло своего монстро-коня, он выдал короткое «Динг». И что? Вид, подвид или имя? А вот сейчас и проверим. – Динг. Хм… точно имя. Тем лучше. Остальные пускай так и остаются – зебраками. – Динг, вперед зубастый. Зубастый довольно оскалился, и мне показалось, что даже обрадовался тому, что я к нему обратилась. Неужели разумен? Как бы проверить… Следующие несколько дней происшествиями нас не баловали – хищное зверье на нас не нападало, путников мы на своем пути не встретили, единственное, что пару раз пришлось поохотиться самой – зебраки требовали мяса, брезгливо отказываясь от травы. Но и это было не в тягость – раз мы наткнулись на выводок диких свиней и не успела я подумать, как руки уже сами все сделали за меня – точные броски метательных кинжалов и вот у нас уже две мертвые тушки поросят, килограмм так по десять-пятнадцать каждый. Их мы поделили по братски – каждому по полпорося. Второй же раз мы начали с защиты. Причем напало на нас… эм… Бревно. То есть сначала-то оно было бревном, но когда мы проезжали мимо, это самое бревно решило, что не прочь нами подзакусить. И опять же рефлексы, действующие вперед разума – кувырок в воздухе, сжатые в руки кулаки, выпущенные тридцатисантиметровые стальные когти и вот уже бревно противно довизгивает последние секунды своей жизни. Переведя дух, нахмурилась и вгляделась в монстра – и действительно, если не знать, ни в жизнь от бревна не отличишь! Шкура – кора, лапы – ветки. Правда клыкастая пасть еще в наличии имеется. Причем зебраки его есть отказались. Странно… Ядовитый? Решив расчленить ради интереса, достала из запасов мечик помощней и с резким «хаком» рубанула монстра. Фу-у-у! Вместо внутренностей и запаха мяса и крови в нос долбанул «аромат» разложения. Невнятного цвета слизь, тут же с шипением начавшая разъедать сталь меча, который я моментально отбросила подальше. Тьфу! Такой меч испортила! Черт! Что с когтями? А, нет, все в порядке. Слава тебе, модератор! Неужели я уничтожила нежить? Днем? Более, чем странно… хотя, это же «Гиблый лес». Тогда еще страннее – почему за три дня это первое нападение? Мне сопутствует удача? Или дело в неопознанных амулетах? Даже знать не хочу! А что хочу, так это скорее выбраться из этого леса! Что удивительно, но каждый раз, ближе к ночи мы натыкались на что-то вроде стоянок – этакие мини-стоунхеджи. Огороженные метровыми булыжниками поляны метров пятнадцати в диаметре, причем внутрь пройти могли только мы – прочая живность доступа не имела. Проверено – во вторую ночь вокруг нас наворачивала круги стая гиено-шакалов, но ни один не прошел во внутрь, к утру же они убежали искать дичь подоступнее. И опять же это нововведение именно этого мира, ни о чем подобном в игре речи не было. – С-с-с… Задумавшись о происхождении полян и камней, я уже давно не смотрела на тропу, полностью доверившись Дингу, он у меня зебрак умный, это я уже поняла. Хищник? Ох, русалка меня поимей! Вот так змейка! Резкая остановка и я едва удерживаюсь в седле, расширенными глазами очумело рассматривая перед собой змею гигантских размеров – голова намного больше моей, ну и соответственно окружность туловища – не менее полуметра. О длине такой змейки я даже задумываться не хочу – перегруженный мозг почему-то начал вопить «СОС». Неужели схомячит? Ну, уж нет! Не согласная я! Я уже три дня не мылась! У меня планы как минимум на трехчасовую ванну! Краем глаза отметив, что Динга походу загипнотизировали, потому что слишком уж он неподвижен, осторожно отцепила руки от поводьев и, сжав кулаки, скрестила перед собой мгновенно отросшие когти. Подавишься тварь! Змей же лениво переведя взгляд на меня, застыл сам. Причем голова его находилась на полметра выше моей и приходилось смотреть исподлобья, чтобы хоть как-то контролировать ситуацию. Нападать первой не хотелось – чешуя цвета травы и земли отливала сталью и я просто была уверена, что это неспроста – наверняка ведь по крепости ей не уступает, а когти у меня хоть и суперские, но… А змей похоже тоже что-то решал, потому что и сам нападать не спешил. И что? Так и будем стоять? Зло нахмурившись, ощерилась и даже почувствовала, как растут клыки – если так пойдет дальше, мы можем не успеть до следующей стоянки. Решив, наконец, что еще секунда и нападу сама, вдруг застонала от дикой боли в голове, а уж от раздавшегося за ней голоса, так и вовсе выпучила глаза: «Приветс-с-ствую, младш-ш-ший братс-с-с…» Приветствую, глюк… Мало мне было чужого тела… Обычно в таких случаях белочки являются, ну или человечки зеленые. У меня же похоже что змейка. Все эти мысли промелькнули в мозгу в секунду, пока я пыталась сморгнуть и все-таки закрыть рот. А потом… Ну что ж, змейка так змейка, ничем не хуже белки, к тому же белок тут походу нет. – Приветствую, старший брат. – А что? В принципе логично. По крайней мере, хуже не будет. «Так зс-с-сначитс-с– это ты-с-с-с уже третью лунус-с-с лес-с-с будоражишс-с-с?» – Э… выходит что я. Есть недовольные? – Разговаривать со змеем это конечно дико, но увы, это мой первый собеседник этого мира, не считая Динга. А значит, стоит узнать хоть что-то. «Ес-с-сть… ес-с-сть, братс–сс… но у тебя кольцс-с-со… а значит ты в праве…» Кольцо… кольцо… это что ли? На мне всего одно кольцо – то самое со змеей. Уф! – Что теперь? «Пропущус-с-с… но не ходи большес-с-с сюдас-с-с… больше не пущус-с-с…» Ха! Да ни в жизнь! Хотя… – А если нужда заставит? «Тогда не обес-с-судь, бери с собой побольше еды-с-с-с… я ем много-с-с-с…» И такой типично злодейский ментальный ржач, что и мне стало смешно. Ну а что? Все верно, змей большой, жрет много. И кажется мне, что ему просто скучно. Интересно, у него есть имя? Или просто змей? Страж леса? Самый главный едок? Кто? «Полоз-с-с-с…» Это он мне представился? Класс! – Йен. «Не-е-ет… лож-ж-жь…» Неужели? – Яна? «Дас-с-с… с-с-смеш-ш-шная ты, братс-с-с с душой человечки-с-с-с…» Классный глюк, жаль с собой взять нельзя. Поговорили бы по душам, глядишь, чего бы путного узнала. «Можнос-с-с… дай рукус-с-с…» Скептически приподняв бровь, недоверчиво покосилась на довольно лыбящегося Полоза. И что? Станет моим питомцем, свернувшись мини-змейкой на запястье? Ага! Метров так двадцать минимум и не менее нескольких тонн точно. «Не боис-с-сь… или боиш-ш-шьс-с-ся?» Боюсь-боюсь… Ужас, как боюсь, но любопытство сильнее. Ненадолго задумалась и протянула левую руку с кольцом, предварительно разжав кулак и убрав когти – откусить вроде не должен, а вторая рука у меня наготове. Хоть поцарапать напоследок, но успею. «Не дергайс-с-ся… надо укус-с-сить-с-с-с» Сжав зубы покрепче, кивнула – ситуация нелепее не придумаешь – практически сама сую свою руку змею, чтобы он меня цапнул. Дикость просто! Примеряясь к моей руке и так и эдак, змей все никак не мог определиться. Ну да – клыки-то у него на расстоянии сантиметров так тридцати друг от друга, а у меня ладонь раза в три уже. Наконец тяжело вздохнув, змей решился – один из клыков вонзился в кожу и прошил ее насквозь – в месте между большим и указательным пальцем. Боль была чудовищной! Еле сдерживая себя, чтобы не заорать, скрипела зубами и сжимала пальцы правой руки, то убирая, то выпуская стальные когти. Да хватит уже! Примеряясь, как бы помочь ему отцепиться, сгруппировалась ответить тем же, но не успела – он наконец вытащил свой клык из моей руки. И что теперь? Серьгу туда продеть? Да у меня теперь в руке сквозная дырень сантиметр в диаметре! Хотя нет… уже затягивается – регенерация у меня все-таки на уровне. «Теперь тыс-с-с совс-с-семс-с-с брат-с-с-с… всех зс-с-смей брат-с-с-с…» – За что? – А то! Халявный сыр у нас я знаю где, да и рояли на дороге тоже просто так не валяются – у каждого своя цена. «Твои знанияс-с-с… мне они пригодятс-с-ся… ты с-с-смешнаяс-с-с… а тут скушнос-с-с» Ну, в принципе теперь более ясно – если я мыслю в том же направлении, что и он, то за память и знания Яны, он сделал меня братом всех змей. Забодай меня упырь! Вот так бонус! Пока я медитировала на заживающую дыру в руке, змей отполз в сторону. «Интерес-с-сного пути брат-с-с-с… заходи с едой-с-с-с…» – Лихое подмигивание, шипяще-свистящий смех вслух и вот Полоз уже пополз по своим, одному ему ведомым делам. – Удачной охоты, Полоз. Ну вот, а нам тоже пора, время все-таки потеряно. Да и зебраки… Отошли от гипноза? Отошли, родимые, даже удивительно, что он их не потребовал в качестве откупного… задумавшись над этим вопросом, вдруг услышала как с той стороны, куда уполз змей, послышался предсмертный визг, затем мерзкий хруст и снова все стихло. Ну вот, теперь понятно – нашел еду по душе. А мне и правда пора. До стоянки мы добирались уже по темноте, причем я прямо затылком чуяла, что нас уже пасут. Твою ж кикимору! Не дамся! Уф! Все, успели. Вот она виднеется родимая… Занята?! Леший всех задери! Этого еще не хватало! Кто? Продираясь последний десяток метров, видела свет костра и чуяла запах еды. Обычной человеческой еды – то ли суп, то ли похлебка. Ну что ж хозяева, принимайте гостя. Без вариантов. Глава 2 Последние метры я шла, уже спешившись и ведя Динга на поводу, причем левой рукой, правую же я оставила свободной – гость гостем, но далеко не все бывают им рады, тем более со стороны Гиблого леса. Почему-то во мне зрела уверенность, что это моя последняя ночевка в лесу. Неужели и мне капля знаний Полоза передалась? Было бы неплохо. Или опять же тельце уверено? Впрочем, именно сейчас это не суть важно. – Стой, где стоишь. – Шипящий голос из-за левого камня и я ухмыляюсь. Долго же они собирались с духом – мне всего пару шагов осталось. – Мир вам, путники. Позвольте переночевать внутри… – Еще шаг и я вижу тех, кто в круге. Но не всех. Как минимум один, но думаю, что скорее всего двое спрятались за камнями. – Лоу, нет. Пусть заходит, это не нежить. – Женский голос справа, причём, не самый приятный и я понимаю, что разрешение получено. Прекрасно, но мне еще зебраков всех завести. Твоюж-ж-ж! Местная падаль не выдерживает манящего запаха живых и на последнего зебрака нападает нечто мерзко рычащее. Хлопнув по крупу Динга и посылая его внутрь стоянки, моментально развернулась лицом к противнику. Снова стая. Три… пять… семь. Семь недоволков. Зря, ой зря вы на мое имущество покушаетес-с-сь… Рыкнув сама, подскочила к незадачливому охотнику и в два счета помогла ему понять, насколько он был не прав. Кто еще? Неужели никто? Остальные тут же отбежали на безопасное расстояние и уже оттуда сверкали полными злобой глазами. Ну-ну… Обошлось – зебрак отделался легким испугом и несколькими царапинами. Впрочем, обработать их будет не лишним, этим я и займусь первым делом – сомневаюсь, что местные хищники регулярно чистят когти и зубы. Грязи под ними предостаточно и будет просто глупо, если я потеряю животное из-за царапины и заражения. Ну, вот и все. Заведя и этого полосатого внутрь, огляделась. Разношерстная у нас компания подобралась – тролль, гном, дроу, м-м-м… если не ошибаюсь, дриада и… И? Прислушавшись к своим ощущениям, мысленно закончила – и человеческий маг. Нда… разношерстно. – Приветствую вас, путники. – Кивнув настороженно рассматривающим меня воинам, отвела своих зебраков на более или менее свободный участок – нам всем этого круга хватало едва ли. Ладно бы только нелюди тут присутствовали, так ведь у каждого своя ездовая скотина в придачу. А у меня так целых три. – И тебе светлых ночей путник. – Дриада, решившая походу, стать парламентером, подошла ближе. – Ты из леса? – Да (а то не видно!). Прошу простить, но мне стоит осмотреть рану. – Кивнув на дергающего ногой зебрака, получила внимательный взгляд в ответ. – Помочь? Я лекарь. – Лишним не будет. Благодарю. – Полностью развернувшись к ней лицом, зацепила мгновенно расширившиеся зрачки. Что это с ней? Узнала? Неужели мы знакомы? Нет, вроде, выражение не узнавания… А чего? – Что у тебя с лицом? – И столько священного ужаса, что я и сама удивилась. Хм… А что у меня с лицом? Неужели боевые шрамы? Вот ведь русалка меня поимей! Я не красавчик? Тьфу! А как же любовные письма? – М-м-м… это старое. Неважно, прошу, посмотри рану. – Да-да… э-э-э… прости. – Склонившись над зебраком, качнула головой. – Заражение уже пошло… Шэт! – Не поможешь? – У меня нет необходимых трав, не далее, чем завтра, он погибнет. – Извиняющееся выражение лица, мое же сознание цепляется за «травы». – А если будут травы? – Если будут, то не проблема. – Погоди… – Пара секунд, чтобы вспомнить, где травы друида и я тут же лезу в одну из сумок. – Посмотри, я не знаю, что это, но может, что подойдет? – А… о! Ух! Это же… ох-х! Откуда это у тебя? – Перебирая мешочки и чуть ли не облизывая каждый, дриада хорошела прямо на глазах. Нет, правда хорошела! Внюхавшись в один из мешочков, она даже показалась мне симпатичной, хотя до этого выглядела чуть ли не старухой с морщинистой коричневой кожей, больше похожей на кору – сейчас же кожа посветлела, позеленела и морщинки разглаживались прямо на глазах. Полные счастливого сияния глаза и благоговейное. – Откуда? – Оттуда. – Короткое признание и кивок в лес. Не буду же я ей объяснять, что друида замочила, а то глядишь и цеховая солидарность проснется… не к месту. Отомстить решит… вот только мне уже кажется, что зря я ей эти мешочки показала, как бы в ней жадность не взыграла… что им стоит присвоить мое себе, а из меня сделать еще одного сгинувшего в Гиблом лесу? – Так поможешь? – Конечно! Тут… это же… Ты правда в них не разбираешься? Мой утвердительно-отрицательный кивок, сзади же раздается нервное. – Что у вас там? – Воррин! Это живица, нарвий глаз и тимьянна! Ты представляешь?! Нет, ты представляешь? Мой косой взгляд через плечо на подошедшего мага и незаметно почти сжатая в кулак правая рука. Так просто я им не дамся… – Что-о-о?! – Ритуальные пляски над мешочками уже на пару, причем не обращая на меня никакого внимания. Мда… Дети, чесс слово! – Прошу прощения, но может, мы сначала займемся раной, а уже потом вы разберетесь, кто, что и в каком количестве будет нюхать первым? – Стараясь сдержать сарказм, отодвинулась спиной к камням – лекарей мне пока бояться не резон, но есть еще трое, причем их, с точки зрения противника, я еще до сих пор не оценила. Хреново Яночка, хреново. Два тебе. – Да-да, конечно-конечно… – Усердные кивки дриады и она, подхватив один из мешочков, тут же срывается к своему месту. Там, закопавшись в свою сумку, она выудила баночку с мазью, ступку и решительно размяв в ней пару листиков из мешочка, смешала с ложкой мази. Еще минута и рана зебрака обработана. Ну, вот и все. Пора знакомиться? А нет, лошаков стоит расседлать, все же переход был не из легких. А вот теперь точно все. – Йен. – Расположившись так, чтобы за спиной находился Динг, подсела к костру и приветственно кивнула. – Лоу. – Кровид. – Зорг. – Воррин. – Дэйянира. Кивнув каждый по очереди, уставились на меня в ожидании похоже что развернутого рассказа. А то как же? Из Гиблого леса – раз, в одну каску – два, с двумя свободными зебраками – три. Угу, еще и похоже что с весьма ценными травками – это четыре. И это они еще не видели, что у меня в рюкзаках! Нда, попала. И ведь не прирежу же я всех… Просто не справлюсь. От силы с двумя – они меня просто количеством задавят, а тролль так вообще не скажу что качеством, но размерами точно – типичный танк. Три с половиной метра роста, ну и соответственно бугрящиеся мускулы. Против такого только ночью по-тихому горло перерезать. Однако и мысли у меня кровожадные… Дроу с гномом тоже не подарочки – если гнома можно считать за минитанк, то у дроу скорее всего схожая со мной специализация – убийца-универсал. Не маг точно, маги в этой компании человек Воррин и дриада Дэйянира. Но все равно мне кажется я сильнее его на пару уровней, а уж с когтями… Но пока тш-ш-ш, попробуем разойтись мирно. – Ты из леса… – И снова голос подает дриада. Причем не вопрос, а констатация факта. Она у них и правда за посла доброй воли? – Где твои спутники? – Не свезло моим спутникам. Выжил только я. – Сколько вас было? – Трое. – Трое?! – Думаешь мало? Этому лесу все равно сколько вас, все дело в удаче. Пройти сможет и одиночка… знать бы, где идти. – Неся полную чушь в соответствии с образом крутого парня, переводила взгляд с одного на другого. Почему-то когда они видели левую половину моего лица, то хмурились и отводили взгляд. Нда… я точно не красавчик. Жаль. Неужели шрамы? Такие же как и были у меня? Тогда в принципе понятно. Я сама на них смотреть долго не могла, а затем и вовсе перестала в зеркало смотреться. – Ты знаешь? – Стараясь смотреть на мою правую половину, дриада затаив дыхание, ждала ответа. – Больше нет. Мне сделали предупреждение… – И снова полу-ложь, полу-правда. Я ведь не знаю, куда они собрались – может и не один тайник в этом лесу. А Полоз сказал четко – нет жратвы на откуп, вали отсюда. – Так ты не проводник? – Нет. – А кто? Не зная, как к ней лучше обратиться – по имени или как-то еще, задумчиво прищурила глаза. Странные вопросы зеленая задает, провокационные… – Я не спрашиваю, кто вы и куда идете… – Косая ухмылка и я специально еще больше поворачиваюсь к ней левой половиной лица. – Дэйя, не допрашивай мальца. Он прав. – Гном Кровид подает голос и так же косо ухмыляется. – Ему похоже и так досталось… О, я малец? Ну, это если только с гномом сравнивать. Он дед еще тот, причем и шрамами украшенный не меньше, чем борода косичками. Повязка на левом глазу намекает на его отсутствие, а рыжий ирокез, воинственно топорщащийся ввысь… это нечто! Гном с ирокезом! – Скажи-ка мне малец вот что… Ты ведь не человек? Они что, до сих пор не поняли кто я? В этом мире нет дампиров? Забодай меня упырь… – Нет. Это важно? – Но ведь ты и не нежить? Дэйя чует в тебе живого… – Разговаривал гном вроде бы и сам с собой, но я-то видела, что рука его лежит в опасной близости от секиры… – Неужели теперь лес тобой владеет? Видел я вас таких, одиночек счастливчиков выходивших из его недр. Не нечисть, но и не люди уже. – И что было с этими «счастливчиками»? – А… – Взмах левой рукой в воздухе и невнятное. – Не могли они без леса долго – рано или поздно все в него возвращались, да и пропадали. Все как один сгинули… На все воля Судьбы. Не в моем случае дедуля, у меня иные планы. Хотя кто его знает, может и правда… Но не сейчас точно. Пожав в ответ плечами, глянула на дроу и тролля. Троллю Зоргу было пофигу, дроу Лоу же внимательно вслушивался в каждое слово, причем еще и внимательно одежду мою разглядывая. Замечает сходство со своей? Все верно, путь развития у нас один, а значит и сходства достаточно. – Йен… ты… – Отвлекая меня от дроу, за рукав потянула сидевшая справа дриада. Смелая что ли? – Ой… прости. Сконфузившись от моей вопросительно поднятой брови, отвела глаза, но все-таки решилась. – Продай мне травки? Нет-нет! Я не прошу все, мне бы чуть-чуть… самую малость. Ты сам видел – малейшая царапина хищников этого леса и я бессильна… а тимьянна… о-о-о… – Страдальчески закатив глаза, продолжила. – Лес забирает у меня силы – мы всего день в пути, а ты видел результат – я старею ежеминутно. Тимьянна же возвращает мне силы. Что ты хочешь за них? – Что ты можешь предложить? – Понимая, что артачиться бесполезно, а лучше пойти на маленькие, но уступки, вопросительно кивнула головой. Сама же все больше недоумевала – какого лешего они такие неподготовленные в лес поперлись?! – Э… себя? – И такой милый зеленый румянец, что в ответ я нелепо открываю рот и попросту не нахожу слов. Вот так подарочек! Да на кой мне она?! – Не хочешь? И такая обида, словно она действительно этого хотела. Идиотизм! – Эм, видишь ли, Дэйя… – Но у меня больше ничего нет. – Обиженный всхлип и мой тяжелый вздох в ответ. Вот и поторговались… – Совсем? – Такого же ценного нет. – А что есть? – Глупейшая ситуация, причем еще и разбираемая при зрителях. Благодарных скажу я вам зрителях! Гном чуть ли не ржет, дроу скрипит зубами, маг же все не может закрыть изумленный рот… А троллю пофиг. – Ну… – Сбегав до своей сумки, прискакала вместе с ней. – Вот, смотри, что у меня есть – жемчужное ожерелье, заготовки для мазей, амулет от горячки, амулет от похмелья, амулет от… Еще порядка двух десяткой амулетов и пара склянок… стоп. Знакомый вид и запах. – Что это? – Оборотное зелье, помогает на несколько часов обернуться в существо противоположного пола. Сориентировавшись, где они лежат у меня, достала и предъявила. – Это то же самое или нет? – Да, абсолютно. – В свою очередь, осмотрев пузырьки, девчонка подтверждающе кивнула. – Хорошо, что еще? Еще пятнадцать минут демонстрации содержимого своей сумки и я наконец определяюсь с ценой. Торгами мы занимались, уже отойдя ближе к моим зебракам и не мешая укладываться спутникам дриады. Все же уже далеко за полночь, а им лучше отправляться с утра пораньше, если они хотят засветло дойти до следующего круга. Впрочем, дойти могут не все, но это уже не мои проблемы. Гном-то похоже что опытный ходок, а вот дриада-дурочка скорее всего в первый раз. Действительно ведь ребенок почти, вглядываясь в ее помолодевшее личико, признала – девчонка симпатичная, к тому же от силы лет на шестнадцать выглядит, когда как мы только встретились, я бы сказала, что она старуха. Ну да ладно, это ее выбор и не мне ее отговаривать. Обнимаясь с заветными травками, часть которых мы отсыпали в ее мешочки, Дэйя умудрилась и меня обнять и поцеловать в щеку. В правую. Еще и смутилась. Нда, значит справа я все-таки красавчик. Цыкнув и скептически осмотрев вмиг зазеленевшую девчонку, зацепила взглядом напрягшегося дроу. Ревнует? Я вас умоляю! И что теперь? Готовиться к ночной зарезке? Похоже, что да… Ну да ладно, посмотрим. Устроившись между уже лежащими зебраками, задумалась, чем бы себя занять – то, что мне спать не стоит, это понятно, слишком велик соблазн, не у всех, но у дроу точно. И не свалить ведь – ночью зебраки точно станут добычей хищников, тем более они тут похоже, что все ядовиты. Скотину жаль. Себя еще жальче. Значит, не спим. Через пару часов задумчивого разглядывания незнакомых созвездий поняла – бессонница не только у меня. Со стороны соседей доносится едва слышное сопение и почему-то горестный вздох. И чего ей не спится? На слух я уже определила – сопела Дэйя. Неужели об отданных амулетах жалеет? Хм… на всякий случай размяла пальцы – такие сомнения никогда к добру не приводят. Еще минут пятнадцать вздохов и похоже что девчонка решает действовать – едва уловимое скольжение в мою сторону, секунда и… Твою упырицу! – А теперь расскажи-ка мне, крошка, что же ты хотела? – Прижав едва пискнувшую девчонку к себе и надежно закрепив ее безоружные руки вдоль тела, прошептала почти на ухо, сама же недоумевая. Она действительно была безоружна! На что надеялась?! – Ты так вкусно пахнешь… Ответный шепот в ухо и у меня глаза на лоб лезут. Я? Вкусно?! Извращенка! Это только я три дня не мылась, потея в этих упыревых джунглях, а сколько он не мылся до того? А ведь мы проезжали только мелкие ручейки, которых и хватало-то всего на то, чтобы напоить животных, да самой набрать воды, да умыться. И что? Не нытьем, так катаньем? Самая нелепейшая из ситуаций, в которых я оказывалась! Девчонка же, видя что я не сопротивляюсь и вовсе к моей шее губами потянулась. Вот дуреха! И как ей объяснить, что во-первых, я и сама баба, а во вторых… А во-вторых, к нам сейчас присоединится ревнующий дроу?! Пипец пипешный! – Дэйя, стоп! А ну кыш на свое место! У вас завтра переход не из простых, а ты дурью маешься! Умереть в первый же день захотела?! – Шипя не хуже змеи, пыталась вразумить девчонку и все-таки отправить на свое место. Мне еще их корсиканских разборок не хватало. – Йен… Йенчик… – Всхлипнув, поникла. Нда… И что она во мне нашла?! Испугалась ведь поначалу? – Возьми меня с собой, а? Я не пойду с ними, я с тобой пойду… Йен, ну пожалуйста, я правда не хочу с ними… Йе-е-ен… Пипец подкрался незаметно… Я ее сейчас сама удавлю! Не спорю, девка симпатичная… Но я-то тоже девка! И как быть, если по-хорошему она не понимает? Неужели и правда все дело в запахе дампира? Сейчас-то она моего лица не видит. Как узнать? И у кого? Не у нее точно… – Зачем пошла тогда? – Решив отвлечь ее разговором, заодно может и о мире побольше узнать, переключилась на менее скользкую тему. – Я… я приключений хотела… А они все так интересно рассказывали… И мне Лоу понравился… А… А когда я стареть начала, я правда испугалась… – Сопя и хлюпая, дриада кололась на стандартное повествование девчонки, захотевшей на свой зад манящих приключений. Если честно, то на гнома я не то, чтобы обиделась, но затаила злобу. Знал ведь что она расходный материал. На что надеялся? Что съедят не сразу? Да она же наивна, как ребенок! Кстати о детях… – Сколько тебе лет? – Сто семьдесят, я уже взрослая, да. Правда-правда! Почему то после ее двух последних слов поняла – врет. Тут же саркастично хмыкнула и скосила глаз на ее вновь зазеленевшее личико. – Ну… Сто шестьдесят пять… Но это же ерунда! Через пять лет я правда буду взрослой! – Тебя из дома-то как отпустили? – Прекрасно понимая, что ее 165 это действительно лет 16 – 17, чувствовала себя рядом с ней умудренной жизнью теткой. Хм… снова зеленеет. Твою русалку! За хвост да об эльфийский мэллорн! Еще и из дома без разрешения взрослых сбежала! Вот уж точно идиотка! А вот это уже абсолютный непорядок. Новый квест? Доведи дуреху-дриаду до дома? Похоже что да… с-с-с… Испугав своим шипением сбледнувшую девчонку, взвесила свои шансы. Сразу не получится. И не уверена, что вообще получится. Ладно, не к месту проснувшаяся жалость к почти ребенку победила и я даже рыкнула. Рычание получилось еще более угрожающим, причем еще и вполне слышным. – Вы там это… Если у вас игры такие предварительные, то потише. Ага? – Донесшийся с противоположной стороны костра недовольный голос гнома, заставил скрипнуть зубами, а уж продолжение, так и вовсе, скептически хмыкнуть. – Йен, она не вкусная – дриада же. Ну, это так, к слову. Одновременно с этим раздался раскатистый ржач тролля, рык дроу и недоуменное «А? Что?» мага. Похоже, спал он один. Бедняга – все самое интересное пропустил. Нда, вот так игра. Не игра, а цирк сплошной! И я в нем сейчас главный клоун. Ну-ну, утром мы с этим точно разберемся. – Спи. Утром поговорим. – Тяжелый взгляд на девчонку и она действительно притихает, даже не пытаясь повторить свою попытку соблазнения. Я же начинаю взвешивать и анализировать. Точнее пытаюсь. С одной стороны, вроде бы даже и к лучшему – если она действительно пойдет со мной, то команда по идее против не будет, она не основной участник и присоединилась к ним, только лишь запав на дроу и рассказы гнома. У меня же как раз появляется тот самый долгожданный язык. С другой же стороны, мне придется защищать и ее. И это если не брать во внимание, что во мне она, похоже, увидела новый объект обожания. Нда, непросто быть красавчиком… И еще – а смогу ли я от нее избавиться потом? Мелкие влюбленные дурочки порой приставучее клещей, это еще неизвестно какие у нее предки. А если жениться заставят? Вот так карьера убийцы! Кстати о ней – девчонка будет висеть на мне мертвым грузом. И опять же, не приведи пьяный упырь, рычагом давления. Но это если я к ней привяжусь. Что-то я уже далеко загнула… Ладно, утро покажет, кто есть кто. И снова, покемарив лишь пару часов перед рассветом, открыла глаза на попытку дриады отползти незаметно – я до сих пор держала ее руки и у нее ничего не получалось. Увидев же мои открытые глаза и снова саркастичную усмешку, Дэйя позеленела еще больше и, пискнув, рванула к своим вещам. Ну вот, похоже, я уже знаю, что именно она решила. Ну что ж, это ее выбор. Решив, что позавтракаю я в седле, тут же поднялась и сама – чем дальше я окажусь от своих случайных знакомых, тем лучше. И для моего душевного равновесия, да и похоже что и для здоровья – вон как дроу зубами скрипит, удивительно, что он их в порошок не стер за ночь. А Дэйя все глазки прячет… Стыдно ей похоже за свою слабость. Ну да, утром-то она снова мое лицо во всей красе увидела и поникла, а мне и самой даже интересно стало. Неужели настолько страшно все? Да и еще вопросик возник – почему с моей волшебной регенерацией я так изуродован? Или это подарочек моей души? Мне бы зеркало. Хорошо, щетина у меня не растет, в этом пункте я просто рада безмерно! И вновь скачущие в разные стороны мысли и я не замечаю, как ко мне слишком близко подходит гном. – Йен. Береги себя, малец. Вижу неплохой ты парень, помог девчонке ошибку не совершить, да и жаль мне тебя… – Хлопнув меня по плечу, не стал объяснять, почему же ему меня собственно жаль и продолжил. – Коли выберемся мы из этого похода, мож и дерябнем по жбанчику пивка? Ты в какую сторону путь держать планируешь? – Пока в сторону Малхоя, но дальше не уверен. – Ну, да ничего, даст Судьба, свидимся. – Снова хлопнув по плечу, да так что я с трудом заставила себя не поморщиться, гном отошел к своим. Ну, вот и все. Кивнув на прощание магу и троллю, ухмыльнулась на кривую усмешку прижимающего к себе дриаду дроу и отправилась навстречу восходящему солнцу. Зебрака я осмотрела еще раньше – царапины действительно затянулись и теперь на их месте серели лишь корочки корост. Тем лучше… Позавтракав в седле, а заодно и пообедав, передвигалась неторопливо. И действительно, торопиться мне было больше некуда – душные джунгли Гиблого леса начали сменять обыкновенные елки-сосенки и становилось очевидно – еще пара часов и я действительно въеду в обычный хвойный лес. А значит и нечисть ядовитая пропадет, а уж с остальными местными хищниками я справлюсь. Вот как допустим с этим… затаившийся на ветке метрах в пяти от меня местный кошак принюхался и, раздраженно рыкнув, забил хвостом – похоже, я пахла для него угрожающе. Хм… А чем же я все-таки пахну? Принюхавшись сама, скривилась – по мне так банальным потным мужиком, не мывшимся как минимум неделю, но я все-таки помню пунктик из мифологического описания дампиров именно про запах – он притягателен для противоположного пола. Что теперь? Амулеты, блокирующие запах? Думаю да, а то бегать мне от толп воздыхательниц в одну сторону, а потом от горящих праведным гневом их мужей в другую. Причем у Дэйи-то как раз был такой амулет… Вот идиотка! Не взяла же! Недовольное пыхтение зебраков еще через час и я припоминаю, что их я кормила только вчера… Ну что, пора поохотиться? А может сами? Нет, не стоит, собери их потом обратно в кучу… Спешившись, прикинула – проехали мы часов пять, а лес уже практически весь обычный, лишь кое-где встречались редкие шнурки лиан, так что можно в принципе окончательно расслабиться. И прислушаться. Что-то не то… Заведя зебраков за раскидистую ель, напрягла слух еще больше – притихшие пичуги явственно давали понять – я напрягаюсь неспроста. Десять минут и с той стороны, с которой мы ехали, начинает раздаваться шум ломающихся веток, словно сквозь них пытается пройти как минимум бегемот. Ну и что тут у нас за бегемот завелся? Еще три минуты… Дэйя?! Забодай меня упырь! Девчонка снова выглядит – краше в гроб кладут, причем и конь ее весь в крови: и в ее, и в своей! Шэт! Не знаю кто это, но ругательство очень удобное! Увидев же меня, соплюшка улыбнулась так счастливо… и тут же сникла, сползая с лошади. И что дальше? Твою упырицу! Обморок! Этого только мне для полного счастья не хватало… Взрыкнув, призналась самой себе – снова проснулась жалость к девчонке, похоже что все-таки Судьба, которую так часто упоминал гном, все решила за нас – квесту быть. Ну, это только в том случае, если она сейчас коньки не откинет… Не торопясь подходить к обморочной дриаде, вслушивалась дальше. А что? Может мне еще гостей ждать? Нет… похоже, что нет – примолкшие при появлении Дэйи, птахи снова завели свою песню. Значит болезная у меня только одна. Знать бы еще, как ее лечить! Ладно, для начала все-таки стоит ее переложить из позы «как получилось, так и упала» в позу «сча будем лечить». Так… А для этого похоже стоит организовать привал. Черт! И зебраки жрать требуют… И как мне на всех разорваться? Сняв с Динга сумки и седло, ненадолго задумалась, а затем внимательно всмотрелась в его не по-звериному умные глаза. – В общем так, Динг. Ловишь, кого хочешь, наедаешься от пуза, но чтобы обратно вернулся. Понял? Моргание в ответ, но мне все-таки кажется, что он все понял и принял к сведению. Ну да ладно, если что, то у меня еще двое в запасе, но все-таки надеюсь, что вернется, я к нему можно сказать, что привязалась. А теперь приступим, собственно, к организации лазарета. Отойдя с тропы еще метров десять вглубь леса, нашла небольшую полянку, еще и с ручьем – признаюсь, шла на запах воды. Одобрительно кивнув, постепенно перебазировала лагерь – привела зебраков ближе и стреножила их у сосны, так чтобы могли дотянуться до воды, на летней высокой траве расстелила плащ и пошла за дриадой, та уже едва дышала, а коняга ее так и вообще больше походила на нежить. Добить? Похоже придется – я ни упыря не понимаю в лечебных мазях для животных, к тому же не представляю, кто их так помял – обычное зверье или же ядовитое. Пока переносила девчонку, конь так и вовсе на бок завалился – судя по всему, она его еще и загнала. Ну что ж… два резких взмаха когтями и голова отделена от тела – не хочу я возле себя свежую нечисть обнаружить, а отделение головы от тела лучшая тому профилактика. Седло… сумки… все, обед страждущим готов, но зебракам я думаю, давать его не стоит – я до сих пор не знаю, безопасно ли им есть отравленное мясо, а проверять не рвусь. Дэйя-Дэйя, дуреха ты зеленая… а сейчас так и вовсе коричневая. Наплевав, что я вроде как сейчас мужского рода, раздела ее догола. Мало ли, может у нее на ногах или теле какие повреждения – малейшая загнившая ранка и хана всем моим усилиям. По запаху нашла подходящую травку для возвращения телу молодости. Вот она… тут же разложила ароматные листики по телу. Куда она свои дела? Неужели не помогли? Что теперь… м-м-м… Еще одна травка, которую она толкла для зебрака, все равно больше ничем не помогу. Так, растолкла, с мазью смешала… а девчонку-то еще и отмыть для начала надо, не поймешь толком – где грязь, а где царапины. Она в болото что ли залезла? Листики потихоньку возвращали телу молодость, но кожа как была серо-коричневой, так и оставалась, причем именно от грязи! Тьфу! Еще и мыть ее придется… Ладно, не проблема. Вопрос только чем? Пожертвовать рубашкой? Чьей? По любому не своей – выпотрошив ее сумку, нашла несколько кусков чистой ткани – как раз подойдут. А вода ледяная… ничего, сама виновата. И она и я, спасательница херова. В общем, девчонку я отмыла, мазью намазала, листиками омолаживающими обложила, пару реквизированных у орка эликсиров влила, немного подумала и добавила еще парочку амулетов – от горячки, да общевосстанавливающих, надеюсь хуже не будет, а если и будет, то увы – я сделала все, что могла. Себе же я на шею повесила как раз тот амулетик от запаха. Не хочу я становиться объектом ее обожания, своих проблем достаточно. Прислушавшись к равномерному дыханию и присмотревшись к опять же ровному цвету лица, накрыла бедолагу плащом, теперь только время покажет, справилась я или нет. А вот теперь и собой заняться можно, да и зебраками – они все больше выражали свое недовольство отсутствием своевременной кормежки. М-м-м, так, кинжалы метательные при мне, можно и поохотиться. И снова внимательное принюхивание и прислушивание и я моментально улавливаю едва заметный запах дичи. О да, дичь формата косули. Опять же зубастой и когтистой. Но это ей не помогло – точный бросок пары кинжалов и вот дичь уже больше никуда не побежит. А тащить снова на себе… Тьфу! Первым делом отрубив ноги и голову, отнесла ноги зебракам – пускай порадуются полосатые, все же заработали – вывезли меня из Гиблого леса, причем без единой царапины. Затем я вырезала парочку уже знакомых по медведю внутренних органов и несколько внушительных кусков мяса – их я решила попробовать запечь в глине, благо в ручье ее было достаточно. Дело за малым – костер. А значит сбор дров и хвороста для розжига. Давненько я себя свежаком не баловала – в джунглях мы не отвлекались на еду, а на привалах просто не было сил – зебраки ели и сырое, я же довольствовалась вялеными запасами. А вот теперь можно и расслабиться – предусмотрительно срезав дерн и отложив его в сторону, чтобы впоследствии положить на место, развела костер, заранее положив под него пару обмазанных глиной кусков мяса. Впрочем, не все, все же оставила про запас, мало ли, может не получится, тогда оставшееся просто пожарю, как в первый раз. Привалившись к дереву, лениво рассматривала костер, лишь изредка бросая взгляд на спящую девчонку. Вроде хуже не становится… А Динг все не возвращался, вот скотина неблагодарная. Жаль, зебрак мне приглянулся – сообразительный, без заскоков, да и терпеливый… Невнятный шорох пятнадцатью метрами левее и я настораживаюсь. Чужаков я не жду. Динг! Еще и с добычей! Ох, упырева теща! Окровавленная морда зебрака с полутушей кабана то еще зрелище, скажу я вам! Подорвавшись, тут же подошла ближе, причем еще и обиженный взгляд заработала. На что обижаемся? О, на то, что и сама охотилась? – Динг, ты прелесть! Не дуйся, твои товарищи тоже еды требовали. – Потрепав животину за ушами, дружелюбно обняла его за шею. Судя по довольному всхрапу, не сильно-то и дуется… зато теперь я знаю, на что он способен еще. И снова плюсовой бонус! – Давай и твоего зарубаем, завялим, так сказать, впрок, лишним не будет. Подхватив тушу за ногу, отправилась обратно к костру. Ну, вот и занятие у меня появилось, а не только на костер расслабленная медитация. Снова доверившись инстинктам тела, нарезала тонкие полоски мяса, обсыпала их специями, нанизала на пару оструганных веток и подвесила вялиться. Примерно так. По крайней мере так думает мое тело. Время уже близилось к вечеру, а Дэйя все не приходила в себя – похоже придется и на ночевку тут оставаться. И опять же – получится ли у меня поспать? В Гиблом лесу-то нас круги защищали, тут же можно надеяться только на себя. Ну и похоже что на Динга – зебрак, наевшись действительно от пуза, был пофигистски спокоен и чуть ли не лапками вверх валялся. Мне так и вовсе кажется, что он решил в образ то ли пса, то ли кошака влиться… Интересно, те двое такие же сообразительные, как он? Опять методом научного тыка проверять? Приглядевшись в глаза ближайшего, покачала головой – адекватной мысли я в них не обнаружила. Значит, это только мне повезло. Тем лучше. А вот и запеченное мясо готово, опять же если полагаться на запах – разворошив угли палкой, вытащила кирпичики и отодвинула остужаться. Ум-м-м! Вкуснотень! Овощей бы еще… Ну да ничего, мясная диета еще никому не вредила, тем более дампирам. Хорошо, что на кровь больше не тянет, похоже, что и обычной еды мне достаточно – нет, я-то против ничего не имею, а вот окружающие? А то может у них и вампиры не водятся? Я тогда и вовсе экзотическим элементом в этих краях буду. Ну да ладно, в принципе меня приняли за человека, а значит буду соответствовать и стараться не выходить из образа. Закатав остатки мяса в глину, засунула и их в костер – не пропадать же добру, еще неизвестно, сколько мы до ближайшей цивилизации топать будем и есть ли она тут, цивилизация эта. А то может и вовсе средневековье дикое, хотя опять же, если судить по качеству одежды, амулетов и особенно карты, то не все так грустно, а значит стоит все-таки эту «цивилизацию» посетить. А и посетим. Глава 3 На этот раз заснула я уже часам к двенадцати – похоже, что организм все-таки нуждается в полноценном отдыхе. Ну да ничего, вот доползем до цивилизации – точно пару деньков отсыпаться буду. Благо ночь нам сюрпризов не принесла, лишь под утро меня разбудил недовольный всхрап Динга, но этого хватило, чтобы какой-то мелкий хищник понял – ему тут ничего не светит. Но все равно я уже проснулась. А значит можно и завтраком заняться, да и мелкую проверить. Ну, а как мне ее еще называть? Лучше сразу расставить все приоритеты и дать понять – ей со мной ничего не светит, а что светит, то увы не греет – то есть единственный вариант, это отправка к родителям на сеанс профилактического ремня. Ибо нефиг убегать с кем попало. Еще и неподготовленной. Как там она кстати? Умывшись ледяной водой из ручья, провела пальцами по лицу. Странно, я шрамов не чувствую… Может татуировка? Или пятна пигментные? Тьфу! Зеркало бы, а у этой зеленой тоже его нет. А есть ли в этом мире зеркала? Ладно, не к месту вопрос. Так что с болезной моей? Цвет лица вроде в норме – нежно-зеленый, видимые царапины затянулись, других повреждений не вижу. Хотя… Что с ребрами? Кто ее так «нежно» обнимал? Неужели на Полоза наткнулись? Не замеченные мной вчера синяки вдоль всего тела из-за собственно цвета кожи дриады сейчас цвели всеми синюшно-фиолетовыми оттенками. Или все-таки нет? Сомневаюсь, что они с ним справились. Если меня не обманывает интуиция, то змей тот еще тип. Если не Страж Леса, то как минимум его привратник, а значит и силушки в нем – как раз решать, кому стоит зайти, а кому придётся уже на пороге ласты склеить. Снова накрыв девчонку плащом, начала вспоминать, какой из амулетов был для рассасывания синяков. Да, были у нее и такие – похоже в амулетах мелкая спец, хоть один плюс у нее есть. Хотя не факт, что амулеты ее, могла и у родителей под запарку стащить, все может быть. Вот, вроде он – память у меня стала намного лучше и ее вчерашнюю демонстрацию я запомнила прекрасно, что даже удивительно. Ну вот. Положив треугольничек амулета девчонке на грудь, почувствовала ее дрожь. Ага… – Открывай уже глазки, Дэйя. Вижу, пришла в себя. – Йен… а… а ты меня зачем раздел? – Распахнутые глаза, в которых тут же начинает собираться влага и подрагивающие мелкой дрожью губы являют то еще зрелище. Совсем девчонка. Хотела бы гадость какую сказать, но резкие слова с губ так и не сорвались – еще истерить начнет. Не хочу слушать. – Не реви, предложением твоим воспользоваться я не планировал и не планирую, тем более еще и в бессознательном состоянии. Женщин в моей жизни было достаточно, так что ничего нового я для себя не открыл. Тебя раздел для осмотра возможных повреждений, да и отмыл – у тебя на бедре была серьезная царапина, обработал и ее. Не реви. Ну, что еще? Видя, что от моих спокойных слов она вроде бы начала успокаиваться, но потом дрожь пошла заново. Отходняк от вчерашнего? Похоже что да, слезоразлива всё-таки не избежать. Качнув головой, сгребла девчонку на руки, предварительно получше завернув в плащ, благо силы позволяли, да и статус мой нынче похоже как раз таков – спаситель и утешитель мелких зеленых соплюшек. С полчаса всхлипываний и подвываний в мое плечо и дриада вроде начинает успокаиваться. Вот и чудно. – Ну, все? Есть хочешь? Сама оденешься? – Да… ага… да, спасибо… а, дай сумку, пожалуйста… – Кивки и благодарности, перемежаемые с последними всхлипами и вот она уже сама тянется к сумке. – Только я… я мясо не ем… Нда, вегетарианка на мою голову. А у меня-то кроме мяса и нет ничего. Хотя… вроде хлебцы еще с фруктами оставались, да и у нее я в сумке что-то видела. Точно, ладно, сама разберется. Сгрузив девчонку обратно на траву, положила рядом ее сумки. Сама же отошла, предупредив, что рядом, смотрю за местностью, но за ней подсматривать не буду, пускай одевается спокойно. – Йен, я все, вернись… пожалуйста. – Неуверенный голосок девчонки и я поражаюсь, как же он не соответствует ее вчерашнему. Вчера она была более смелой и сильной. Что же произошло? А сейчас кажется она и вовсе одна остаться боится. – Здесь я, здесь, не бойся. Кроме нас здесь нет никого, ну и зебраки конечно. – Кто? – И такое искреннее удивление, что я только морщусь с досады. Это для меня они зебраки… – Транспорт мой. – Дъянги? – Ага. – Пускай будут дъянги, по мне так все равно зебраки. – А где мой… мой Танай? – Конь? – Да. – Сдох. – О… – И вновь опущенные уголки губ и одна слезинка прорывается наружу. – Не реви, Дэйя, слезами делу не поможешь. Радуйся, что сама жива. – Ты злой! – Да ну? А вчера ты так не думала… – Не подходя к девчонке и не мешая ей расчесывать и заплетать длинные волосы, усмехнулась и занялась завтраком. Костер разводить смысла не было, все равно тушить, да отправляться скоро, к тому же мясо, лежащее внутри, было еще теплым. – Прости… прости, Йен… – Смутившись на мой незлобный тон, Дэйя немного подумала и подняла на меня свои глаза. – Ты возьмешь меня с собой? У меня ведь правда больше ничего нет. Я не смогу тебе заплатить. Я думала, что может из похода у меня что-нибудь будет, а мы… а они… – Дэйя, стоп. Давай чуть позже. – Прерывая вновь начинающиеся слезы, подняла руку. – Давай поедим и поедем, а там уже как успокоишься совсем, так и поговорим, что случилось. Хорошо? – Да… ага… – Что у тебя из еды? – Вот. – Закончив с косой, выложила все, что у нее было. Небогато. Крупу готовить не на чем, а пара хлебцев… ерунда. – Держи, кашу нам варить не на чем, да и не с чем особо, а мясо ты не ешь. – Протянув ей свои остатки сухофруктов, да еще пару хлебцев, еще и фляжку запасную вручила. Все равно не моя, орочья. – Спасибо. – В секунды подточив завтрак, повеселевшая дриада решила узнать о моих дальнейших планах. – А куда мы поедем? – Думаю, к тебе домой. – Небрежно бросив фразу, сама же внимательно всматривалась в ее реакцию. Реакция последовала незамедлительно. И опять выражалась в слезах. – Ну, а сейчас что тебя не устраивает? – Мне нельзя домой! Ты не понимаешь… – Шмыганье носом и самые несчастные глаза на свете. Заломленные руки и практически вся поза выражает скорбь. Хм… И почему я ей не верю? – Почему? – Ты не понимаешь, меня не примут… – И снова уже начавшее надоедать сопливое шмыганье и попытки объяснить жестокому мне правду жизни. – Я без благословления сбежала… Я так нельзя. Я дома изгой теперь… вот. Окончательно скиснув под моим еще более потяжелевшим взглядом, дриада опустила глаза, да и сама поникла. Чтоб мне на упыре жениться! И куда мне с ней теперь?! – Что умеешь? – Амулеты, мази, эликсиры, травы. Я все-все умею, все, что в сумке, я сама делала. Да-да! – Загоревшись энтузиазмом убедить меня в своей полезности, девчонка тут же зачастила и закивала головой. – Я все-все знаю, я в учебе лучшей была, сама Главная наша так говорила, мне всего последний год оставалось, а там мы только сложносоставные декокты разбираем. – Что еще? Самооборона? Мечи, кинжалы, луки, арбалеты? Отрицательное качание на все, но потом робкое: – А ты меня научишь? Тьфу! Самой бы в своих возможностях разобраться. Ученица, мать её, дриаду! – Ладно, собирайся. Что-нибудь придумаем. Но! Дэйя, учти, даже не думай мне больше намекать на то, что планируешь себя мне предложить. С малолетками не связываюсь. Поняла? – Да-да, прости! Ты вчера так вкусно пах, а сегодня нет… Я не знаю, что на меня нашло. Правда-правда, я больше не буду! – Замотав головой так, что я думала, она у нее оторвется, дриада снова посмотрела на меня просительно. – А на чем я поеду? – Выбирай любого. – Кивнула ей на двоих запасных дъянгов, сама же оперативно сворачивала лагерь. И так задержались. – Кстати, местность знаешь? Вы отсюда шли? – Да, в полудне пути будет пограничная деревня, но… Давай не будем в нее заезжать? – Что так? Боишься, что узнают? – Дождавшись ее неуверенного кивка, и сама покачала головой. – Понятно. Как деревня называется? – Погранцы. – Ясно. Сама сможешь в седло? – Наблюдая за ее неуверенными покряхтываниями, снова вздохнула. Старушка… Ста шестидесяти пяти лет! – Не знаю, я вообще в седле не очень… Мы дома только пешком ходим… Ходили… – И снова мировая печаль во взгляде и я не то, чтобы начинаю жалеть о своем решении взять ее с собой, но подобные мысли нет-нет, да и начали зарождаться. – Хорошо, давай ко мне, не хватало тебе еще по дороге из седла вывалиться. И не жмись, представь, что я твой старший родственник. Поняла? – Да, спасибо. Ну, вот и все, лагерь собран, костер ликвидирован, трава посажена на место, зебраки, точнее дъянги, привязаны следом за Дингом, сумки распределены поровну, можно и отправляться. Взлетев в седло, протянула руку Дэйе. Ну, вот и славно. Не самый удобный вариант, но так я более спокойна – девчонка хоть и намазалась заново мазью, но все равно была еще бледновата. Думаю, больше из-за стресса, а в таком случае всегда больше помогает тепло живого тела, чем мази и лекарства. На данный момент это тело я. Ничего, отработает. Будет женщиной в нашем отряде. Кстати… – Готовить умеешь? – Да, конечно. Но… – Понятно, все без мяса. – Да. – Что еще умеешь? – Все-все умею – стирать, штопать, лечить, заговаривать, с лесом общаться, нечисть и нежить чуять… Все-все! Меня ведь в жрицы учили… а я… вот. – Понятно. – И снова прерывая ее скатывание на неприятные воспоминания, перевела тему. – Чем думаешь заняться? На что у тебя хватит сил? – Ну, я… Можно в знахарки пойти, можно лавку свою открыть, но это только в городках небольших – в столицах сертификаты требуют об окончании Академии, а ты ведь понимаешь, недоучка я, да не академическая, а домашняя… – Переключившись на деловой тон, Дэйка тут же начала меня просвещать по теме устройства мира. – А в Академию идти, так говорят там обучение платное, я ведь правда хотела потом в Академию какую-нибудь поступить, мне Лоу обещал помочь, а теперь он… он… Ладно, похоже что стоит все-таки именно сейчас разобраться, что же там произошло с ними, да и выкинуть это в прошлое окончательно. – Рассказывай, что с вами произошло. Обняв девчонку покрепче, внимательно вслушивалась в ее хлюпы, перемежающиеся иногда и рассказом. Оказалось все проще простого – похоже, что и тропы в этом лесу были не простые, если же меня они точно вели от стоянки к стоянке, то их такая, казалось бы, та же самая тропа завела в зыбучие пески, причем странные какие-то пески – первыми прошли гном, маг и дроу, нормально прошли. Дриаду же затянуло почти мгновенно, спасла лишь реакция тролля, выдернувшего ее обратно. А еще через час они встретились с Полозом. Что было дальше, она помнит смутно – из-за того, что опять шла последней, ей достались объятия его хвоста, да и то, подержав ее в захвате всего пару секунд, змей повернул к ней свою голову и ей показалось, что он засмеялся, а затем выпустил и снова показалось, что сказал, чтобы она бежала ко мне. Если хочет жить. Жить она хотела, к тому же успела увидеть, как змей откусил голову дроу. Дальше она сама не знает как, но поймала своего коня, и, не обращая внимания на своих спутников, действительно рванула ко мне. Что ее вело, кто на нее пытался напасть и покусал и ее, и коня, этого она не помнит абсолютно, помнит лишь момент, когда увидела меня и поняла – она спаслась, лес ее выпустил. Значит подарочек Полоза? Как понял? Опять по запаху? Мы ведь полночи практически обнявшись провалялись… Странно. Или в памяти Дэйкиной пошуровал? Ну да ладно, спаслась, да спаслась. – Насчет остальных не знаешь? – Нет. Я не видела, правда… – Ну, все, успокойся. Даст Судьба, выберутся, а не даст… Значит, такова их судьба. Жаль мне их не было, знали куда идут, единственное разве что мага, тоже ведь мальчишка, лет двадцать пять не больше. Ну да ладно, у каждого своя жизнь. Кстати, насчет нашей – заехать в деревню все равно придется. Во-первых, вымыться! А так же во-вторых и в-третьих! Смысл надевать чистую одежду, если я грязная сама по себе? К тому же стоит заняться и животными – я их конечно кормила и поила, но вот с чисткой… увы. Воняли они не хуже меня. Опять же надо отдохнуть. Очень надо. Я уже начала забывать, что такое нормальная кровать. Нет, тело-то у меня в принципе неприхотливое, земляные ночевки ему нипочем, но душа все-таки требует. Заработали же! Опять же запасы еды. У нас осталось только завяленное вчера мясо, да пара хлебцев, ну и дриадина крупа. Все. Опять же нет котелка. Ну и по мелочи – постирать одежду, почистить обувь, поесть горячей нормальной еды – просто отдохнуть! Часа через три неторопливого хода тропа начала расширяться и стало понятно – совсем скоро мы выедем к той самой пограничной деревне, а значит стоит кое-что узнать и подготовиться. Припоминая по игровым моментам, что даже в самой захолустной деревеньке всегда была таверна и постоялый двор, задала Дэйе пару наводящих вопросов. Да, таверна была, как и предполагаемый постоялый двор, причем цены вполне демократичные – ужин десять медяков, комната на сутки двадцать, уход за скотиной три медяка за голову, причем сюда входит и стойло и чистка, кормежка отдельно – все зависит от предпочтений самой скотины. Нда, моя скотина еще та… – Ладно, не тушуйся, в деревню нам все равно надо, а тебя в плащ завернем, да в комнате сидеть будешь. Наплюй на всех, Дэйя, ты их увидишь в первый и последний раз. А если кто против будет, я объясню, в чем он ошибся. Популярно. Поняла меня? – Да. Да, спасибо. Только… А ты из благородных, да? Откуда-то издалека? – С чего взяла? – Ну, твоя речь, манеры… Я половину твоих слов понимаю только по смыслу, хотя вроде и говоришь нормально. Да и помогаешь мне. Ты скрываешься? Это из-за метки, да? – Какой еще метки, Дэйя? – Скосив на нее глаз, вгляделась в ее недоумевающее лицо. – Метки Темного бога. У тебя на лице. Это ведь она, о них все знают… – Эм… Детка, а давай-ка мы не будем пока это обсуждать. Не решаясь общаться на тему, в которой я была ни в зуб ногой, просто обрубила разговор. – О, да, прости. О таком правда никогда не рассказывают, прости. Ну вот, зато у меня еще один вопрос, требующий решения, появился, а точнее даже два – в наличии как минимум один Темный бог, ну и соответственно его метка на моем лице. Про богов ничего не помню. В игре их не было, а может и были… Нахмурившись и задумавшись, удрученно качнула головой – не помню. Странно даже, но и мозг помогать не спешил, я кстати стала замечать, что он все меньше и меньше мне помогает, вроде как выполнил лимит подсказок и хватит. Жаль, я еще слишком многого не знаю. О, а вот и деревня виднеется. О-о-о! От кого заборчик? Метров пять высотой, не меньше, еще и лес метров на пятнадцать вокруг вырублен. Неужели и сюда нечисть с нежитью захаживает? Разберемся… – Надевай плащ. На все вопросы молчать, говорить буду я. Ты моя мелкая подопечная, найденная в пути. Не в себе. Везу в город, дабы сдать знакомым, либо родственникам. Поняла? – Да. – Прекрасно. Надевай капюшон. Спешившись сама и оказав дриаде помощь в закутывании в плащ, подсадила ее одну на Динга. Сама же взяла его за повод опять же левой рукой. Еще неизвестно, какие у них обычно гости со стороны леса приходят… Нас заметили уже на выходе на просеку – за заостренными верхушками бревен замелькали головы дозора, а когда нам оставалось метров пять до ворот, нас остановил зычный окрик: – Стой, где стоишь, путник. Назови себя и свою спутницу. С чем пожаловали? Хм, да что вы ребята… Нечисть я, естесно, кто ж ещё? Вот, ползу в капусту вас всех покрошить, да пожрать. А-то в лесу скучно… нда. Мысль для ответа интересная, но боюсь, юмора ребята не поймут. А значит… – Йен Коуди, вольный охотник. Девчонку в лесу нашел, не в себе она, лекаря бы ей. – Пускай назовет себя. Нежить нам не резон пускать. – Все тот же зычный бас, но звучащий уже ближе и я недовольно морщусь. Там-м-моженики, ё! – Могу поручиться. Неужто у вас амулетов на нечисть нет? – С чего бы нет… Есть. А ну, подь сюды. – Видимо, мой язвительный вид все же внушил доверие, а может тут такой наглой нечисти не водится, но слегка приоткрытая калитка явила мне местного стражника. Усато-бородатый дядька лет к сорока, но еще подтянутый и весьма нахмуренный. Да, видимо, доверия мы не особо внушаем. В чем причина? Опять в несоответствии количества животных и ездоков? Или дело в самих животных? Дэйя успела меня просветить, что дъянги весьма редки из-за злобного характера и трудностей в приручении. Причем, когда она сказала про злобу, я чуть ли не заржала в ответ – Динг так вообще душка, а двое остальных просто тупы, как пробки. Неужто бракованные достались? Странно даже. Нет, ну понятно, хищники, но меня слушаются, как мать родную. Я более сильный хищник? Вожак стаи? Как грится, сам себя не похвалишь… И да, пора привыкать даже думать о себе в мужском роде, а то облажаюсь в самый неподходящий момент. В общем, подошли мы ближе, причем стараясь не делать резких движений, да и вообще лицо попроще сделать, особенно я. Стражник же покачал каким-то амулетом сначала передо мной, а затем, довольно кивнув, и к Дэйе бочком подошел. Амулет вел себя спокойно и дядька тоже решил расслабиться. – Заходите. Десять медяков с каждого. И с животин тож. – Сколько?! Дедуль, не загибаешь? – С леса идете, малой. Не загибаю. Скрипнув зубами, сперва все же зашел внутрь, не стоило своими задами на проходе светить – ведь и вправду в любой момент хоть кто выскочить может, а Дэйка похоже все-таки уже опять устала. Даже отсюда чую, что едва в седле держится – до этого-то почти на мне лежала. Странно, похоже все-таки не до конца я ее вылечил. Надо бы разобраться, да поскорей. Отсчитав положенную мзду довольно ухмыляющемуся в усы стражнику, все же постарался приморозить его взглядом, еще и левой половиной лица посветить. Для полноты образа. Дядька проникся едва ли, но усмешку все же с лица убрал – похоже, кого он тут только за свои годы не навидался. Ну да, один гном вчерашний чего стоил, а я и правда, всего лишь малой. Пускай так и продолжает думать. – Далеко постоялый двор? – Три улицы прямо, да раз налево. Только ты поторопись, малой, говорят, большой караван ждут, как бы комнаты еще были. – Бывай, дедуль. Удачной смены. – Не знаю, откуда брались нужные слова, но я старался не задумываться, лишь отслеживал реакцию. И все верно, стражнику мои слова пришлись по душе и он довольно кивнул, тут же забыв о нас, да сосредоточившись на дозоре. Ну и нам пора. Караван, караван… Они хотят пойти в лес караваном?! Единственное разумное объяснение – в караване жратва на откуп Полозу. Если же иначе… Хм, значит жратвой станут сами караванщики. Я уже и правда хочу посмотреть на этот караван! А комнату мы и правда едва успели застолбить – первым делом найдя хозяина, я тут же поинтересовался их наличием, причем желательно одной двухместной. Понимающе хмыкнув, хозяин развел руками, и заявил, что может предложить нам только одноместный. Опять на полу! Но всяко лучше, чем на земле, впрочем, посмотрим насколько велика кровать. Уже рассчитываясь, стал свидетелем подхода каравана. Суета, крики, вопли животных… Гр-р-р! Что-то мне это не кажется такой уж хорошей мыслью… но! Ванна! Сначала ванна и горячая еда. А если еще точнее, то сначала осмотр Дэйки. Девчонка снова практически висела на мне. Твою русалку! Практически занеся ее в комнату на руках, бегом отправился вниз за нашими сумками, заодно и насчет дъянгов распорядиться, да и ванны с ужином. Пока еще есть время – караван уже переполошил всю деревню и думаю, очень скоро переполошит и постояльцев. Кинув монетку пацаненку, отдал четкие инструкции по уходу и кормежке, пообещав, что расплачусь по факту, да и сам проверю. Дингу посмотрел в глаза и тоже четко объяснил нашу позицию – характер, если таковой вдруг появится, держать в узде, чужих не трогать, но и себя в обиду не давать. Пацаненок на мои инструкции раззявил наполовину беззубый рот, но еще один медяк и широкая улыбка сметает все сомнения. Вот и чудно. Подхватив абсолютно все сумки, поднапрягся, но понял – в один заход не упру. Значит в два… Шэт! Зацепив пару сумок обратно на Динга, отправился в первый заход. Я прекрасно понимал – оставлять добро без присмотра – самый верный путь к лишению этого самого добра, а значит все свое ношу с собой. Нда, пора избавляться от лишнего. Но не здесь, ближе к столицам. Там и вариантов сбыта больше, да и с ценой, я думаю, тоже дела получше обстоят. Вернувшись за оставшимися сумками и уже заходя обратно в общий зал, стал свидетелем весьма неприятной сцены: эльфы, похоже что как раз из каравана, устроили скандал в связи с отсутствием достаточного количества комнат. Причем сам я, громко хмыкнув, удостоился чести обратить на себя их внимание. Высокомерие, замешанное на презрении и брезгливости. Ох, да куда уж нам убогим до вас. Меня уже давным-давно такие взгляды не трогают. В ответ хмыкнул еще раз, и, не обращая внимания на багровеющие лица, отправился наверх. Такие в Лесу не выживут, почему-то это я понял четко. А значит смертники. А значит плевать на них. Зайдя же в комнату, нахмурился – Дэйка выглядела еще хуже. В чем дело? – Дэйя. А вот объясни-ка мне, знахарка-недоучка, в чем причина? – Я… мне… я не знаю… правда, Йен… я не знаю. Эта деревня на меня давит, что-то не правильно в ней. Понимаешь… я… Далее из всех ее запинок и заминок, я понял – девчонка кроме нечисти и нежити также чует и беду, которую они несут, а из-за того, что еще после вчерашнего толком не отошла, то и хреново ей не в пример как обычно – обычно же все обходится легкой головной болью, да и просто нехорошим предчувствием. – Ты думаешь, на деревню будет нападение? – Я не знаю Йен, может и нет, но что-то точно скоро произойдет… Развздыхавшись снова, поникла. – Ну что еще? – А я есть хочу… – Тьфу ты! Дуреха. Сейчас принесут, я уже заказал. Ванну кстати тоже, вымыться нам не мешает однозначно. Тебе может травок своих пожевать каких? – А у меня больше нет ничего… Они ведь все твои, а мои они… Я их потеряла… Заведя глаза к потолку, медленно посчитал до десяти. Я не злюсь, я не злюсь… Хотя она права. Да и порядочна, кстати… Ладно. – Дэйя, зеленка ты моя, древесная. Сейчас залазишь в травы и лечишь себя как надо. Поняла? Твой хладный труп мне не нужен. Мне эти травы все равно не нужны, а денег у меня достаточно. К тому же отработаешь… позже. Штопкой, стиркой и готовкой. Поняла? Ну и рассказами. Обо всем. А то, похоже, я слишком долго был в Лесу… Что-то меня многое смущает. – Да, все как скажешь, да-да. Снова просияв, девчонка тут же воспользовалась моей добротой – сумка с травами и эликсирами вновь пошла в дело, и вот мы уже вполне мирно подъедаем ужин, поделив его между собой по предпочтениям – дриаде я отдал почти все овощи, себе же переложил ее мясо. И горячий чай! Уф! Класс! Что насчет ванны? А вот и она родимая – пара слуг занесли довольно внушительную бадью, причем вручив еще и пару амулетов. И ушли. Так… и? Разум еще лихорадочно соображал, руки же уже действовали – царапнув один из амулетов, перевернул его над ванной – из него струей хлынула вода. Ого! Причем еще и довольно-таки горячая, не кипяток, но градусов сорок точно. Самое то! – Дэйя? Мыться будешь? – Да… А… А ты? – А я потом. – А… ну… – Да выйду я, выйду. Ты в норме? Сколько мыться будешь? – Я быстро, да. Да-да, да, я в норме. – Хорошо, давай. Если что, я внизу. Кричишь, надеюсь громко? – Да, Йен… и… Спасибо. – И снова милый зеленый румянец и ее такое дикое смущение, что мне остается лишь покачать головой. Натурально ребенок. Как она из дома сбежать умудрилась? Спускаясь вниз, задумался, чем же занять себя, хотя бы ближайший полчаса-час. Сомневаюсь, что она управится раньше, по себе знаю. А внизу до сих пор истерят эльфы… Твою кикимору! Не надоело? Мы уже и поужинать успели, а они все никак угомониться не хотят! В чем суть истерики? Прислушавшись, хмыкнул еще раз – комнат хватало лишь на половину, остальным же предлагали выдать дополнительные матрасы. Хм, а почему нам не предложили? Непорядок! Тоже что ли пойти рядом поорать? Ну, уж нет. Заняв один из дальних к спорщикам столиков, цапнул проходящую мимо разносчицу и душевно так улыбнувшись правой стороной лица, от чего деваха тут же расплылась в ответ, поинтересовался, можно ли и мне запасной матрасик. В ответ же поступило другое заманчивое предложение – переночевать у нее. Мой тяжелый мысленный вздох и четкий отказ вслух – я не один. Горестный вздох уже служанки, но подмигивание и шлепок по заду делают свое черное дело и она, хихикнув, соглашается найти мне что-нибудь поприличнее. – И выпить что-нибудь, не особо крепкое. – Как вам будет угодно, лэй. Хм, меня только что обозвали. Кем? Прислонившись к стене и прикрыв глаза, прислушался к разговорам. Давненько я просто не слушал. Дэйка не в счет, с ней особо не поговоришь – боюсь проколоться в мелочах, сейчас же соседи болтают, не таясь, и из обрывков разговоров можно выудить до упыревой бабушки полезной информации. В основном же вопили эльфы, перекрикивая все разговоры, да и присутствующие обсуждали их же, делая ставки, скольким из них суждено вернуться и с чем. Удивительно, но в основном народ верил, что их операция завершится успешно, лишь знакомый мужик-стражник, зашедший похоже что пропустить кружечку после смены, сомнительно качал головой. Неужели сказывается опыт встреч выходцев из Леса. Чует то же, что и я? Заметив меня, стражник приветственно кивнул, пришлось ответить тем же. Вот только захотелось еще и одного, самого вопящего эльфа заткнуть. Аж когти зачесались в предвкушении! Квест себе еще один что ли устроить? Ага, а потом новый – убеги от всех остальных. К тому же я все больше склоняюсь к мысли, что это уже далеко не игра. Слишком реальное погружение. Слишком. А значит это теперь мой мир, и стоит для начала понять его правила, чтобы нарушив их, выйти в итоге победителем. А вот и обещанная выпивка. Хм, и новые действующие лица. Становится все интереснее. Начальство прибыло? Думаю, да. И что странно… Он не чистокровный эльф! А кто? Внимательно всмотревшись в командира, при появлении которого стихли все вопли, все никак не мог понять его расу. Неужели смесок? С кем? По сравнению со своими подчиненными, он выглядел более мощным и накачанным, когда как большинство из эльфов являли образчик стройности. И волосы… Он был шатеном! Тогда как все остальные были стандартными блондинами с бледными лицами. Точно, еще и цвет лица – вполне загорелый. А ведь опять же общеизвестно – эльфы не загорают. Впрочем, я рад, что он появился – в три счета влепив выговор молодежи, он распорядился о дополнительных койко-матрасо-местах и тем же абсолютно спокойным ледяным тоном продолжил отдавать распоряжения об ужине. Брутальный мужик. Даже не смотря на то, что эльф. А может и не эльф… И все-таки мне все больше интересно: кем были его родители? Не успев вовремя отвести взгляд, отрицательно качнул головой на его вопросительно приподнятую бровь. И опять же почти черные глаза на фоне стандартных зелено-голубых. А ко мне зачем идти? – Приветствую, лэй. – Приветствую… лэй. – Опять же внутренне поморщившись от ненужного мне сейчас внимания, кивнул. А что делать… Сам виноват, нечего было так откровенно пялиться, хотя если по уму, то его разглядывали абсолютно все. – Смотрю ты не местный… Из Леса или в Лес? – В город. Ироничный смешок в ответ и довольный прищур. – Неужели из Леса? С командой? – Лэй… – Драгос. – Так вот, лэй Драгос… В чем причина интереса? Насколько я знаю, подобное в данных местах неуместно. – И снова мелькнувшая на задворках сознания мысль, что я говорю именно то, что нужно – действительно, расспрашивать от том, что ты делал в Лесу и делал ли вообще, тут не было принято. – Интересная у тебя аура, лэй… – Йен. – Да, Йен. Неужели маг на мою голову? Хотя… Или мы знакомы раньше были? Твою кикимору! Не нравится мне, как он темнит! – И? – А ты не многословен… – Было бы с чего. Так что? Неужели нет занятия поинтереснее, чем рассматривать и удивляться моей ауре? – Еще и смелый. – Хмыкнув настолько загадочно, словно я уже должен был под столом дрожать, хотя если бы знал, может и дрожал… Снова прищурился и продолжил. – Ты ведь совсем недавно из Леса, я чую на тебе его след. Да ну неужели?! Я его на себе последние три дня чую и ничего! Помыться бы… Кстати о помывке! – Прошу простить, но, пожалуй, мне стоит его с себя смыть, след этот. – Дикая мальчишеская улыбка и я, оставив озадаченного недоэльфа одного, тороплюсь подняться к себе. А нечего меня ерундой всякой забалтывать! Постучавшись к себе, дождался неуверенного «войдите». Вошел. Ну, слава всем местным богам, помылась и даже одеться успела. Правда теперь возникает другой скользкий вопрос – как мыться мне? Нет, я-то не стесняюсь, но вот дриада похоже думает иначе, а отпускать ее одну вниз просто верх глупости. Полная зала мужиков и молоденькая чистенькая девочка. Так что… – Дэйя, сейчас ты отворачиваешься в угол и начинаешь мне рассказывать все последние слышанные тобой сплетни, я же буду мыться. Вниз одна не пойдешь, слишком много посторонних. Поняла? – Да, конечно. – Неуверенная улыбка и продолжение, которое меня если честно, то удивило. – Ты прав, ничего страшного, я отвернусь. А тебе мыло дать? У меня лавандовое есть… Естественно, не отказавшись от мыла, заново наполнил бадью – оказывается, за слив отвечал второй амулет, попросту впитывая в себя грязную воду. Чудеса, да и только! Ну вот, три набора ванной, час тотального отскребания, кое-что узнавания о данном мире и можно сказать, что я заново родился. Еще что ли перекусить? А почему бы и нет? Мы, можно сказать, только полдничали, теперь же можно и поужинать. К тому же, оценив свое обнаженное тело, пришел к выводу: лишнего веса во мне ни грамма, даже набрать бы не мешало, а значит решено – ужину быть. Надев свежие вещи: штаны, рубаху, легкую куртку, задумался – что с грязными? Я сомневаюсь в своих способностях придать им первозданную чистоту. Но не выбрасывать же… – Давай я. Заметив мои сомнения, дриада тут же сгребла все в кучу и пообещала, что к завтрашнему утру они будут вычищены и просмотрены на предмет починки. – Со мной пойдешь? Я вниз, еще перекусить хочу. – Ну… Я не знаю… А можно мне сладкого? Хмыкнув, наклонил голову набок. Ди-тё. Хотя я бы тоже от сладкого не отказался. – Можно, идем. Плащ надевать будешь? – Заново распихивая все кинжалы и метательные звезды по положенным им местам, не уставал удивляться своей предусмотрительности, граничащей с паранойей. По длинному кинжалу в каждом сапоге, метательные звезды на плечах и предплечьях, метательные кинжалы на бедрах, метательные иглы в потайном кармашке на груди, недокатану за спину… Нда, я не Енот, я – Дикобраз. В общем, то еще жЫвотное. Ну и, естественно, стальные когти – без них я теперь никуда, к тому же я прекрасно помню Дэйкино предчувствие. И пускай меня считают перестраховщиком, но я буду живым перестраховщиком. Задумавшись на выходе об оставленных рюкзаках, вопросительно посмотрел на дриаду. Та снова что-то мудрила с амулетами, проводя одним из них над вещами, удовлетворенно кивнула и, с улыбкой развернувшись ко мне, пояснила. – Теперь их никто посторонний не тронет. Идем? – Накинув капюшон на голову, девчонка тут же доверчиво уцепилась в мою руку и, закрыв дверь на ключ, мы спустились вниз. А народу прибавилось еще больше. Ни одного свободного столика. Только в углу… Шэт! Угадайте, почему там свободно? Лэй Драгос, похоже, тот еще местный авторитет – несмотря на битком забитую залу, за его столиком сидел только он. Причем не знаю, что тому послужило причиной – караулил ли он меня, или действительно случайно, но стоило нам остановиться на лестнице, чтобы определиться с местом, как он поднял голову и, увидев мои затруднения, ухмыльнулся и похлопал по столу рядом с собой, вроде как приглашая присоединиться. И снова Судьба? Посмотрим. Опять же цапнув по дороге разносчицу, сделал заказ на неплотный ужин и побольше сладкого, да еще и кружку медовухи себе. – Вечер добрый, лэй, лэя. Решив видимо поиграть в хорошего, недоэльф приветливо кивнул и даже не стал сильно заострять внимание на капюшоне девчонки, зато внимательным взглядом пройдясь по моей амуниции, при этом удивленно приподняв брови. Неужели на свой счет принял? В ответ постарался понять, что есть у него. Да и в принципе какого типа он боец. Не танк, но и не универсал, скорее что-то среднее, если таковое имеется – внушительный разворот плеч намекал на мускулы и силу, а легкие и четко-уверенные движения на ловкость и гибкость. От этого стало еще интереснее… Да и сидит он – в самой удобной позиции – спиной к стене, тогда как мы вынуждены были сесть боком к залу. Хорошо все-таки, что столик угловой. – Смотрю, вы уже освежились с дороги. Может, теперь поговорим? Не бойся малец, я всего лишь хочу задать тебе пару вопросов о Лесе. Говорят, он в последнее время изменился… Сильно изменился. Скептически скривившись на его «малец», сначала дождался, когда принесут ужин с медовухой для меня, да сладкие пирожки с ягодой и компот для Дэйки, а уж потом, медленно жуя и не менее медленно запивая, начал обдумывать его вопрос. Впрочем, что тут особо обдумывать – в Лесу я был первый раз, насчет того, что он последний, зарекаться не буду, не стоит. Так что в принципе мне нечего ему ответить. Уже допивая, поднял голову, чтобы ответить, но вонзившаяся в уши визгливая сирена заставила поморщиться. Это что еще за новости? Причем, похоже, недоумевал только я один – остальные же, кто паниковал, кто бежал наверх, а кто и наоборот, схватившись за оружие, на улицу. Глава 4 – Что происходит? – Прорыв. Кто-то вышел из леса. Твою кикимору! Почему-то сразу стало понятно – вышли не такие же возвращенцы, как мы с дриадой, а именно нежить и нечисть. А значит, девчонка была права, беда пришла. И что? Все на защиту деревни? Похоже что да, по крайней мере тот, кто адекватен, а это едва ли половина. Ну что ж… повысим свой левл? Только куда девчонку? – Дэйя, наверх и запереться. Открывать только мне, больше никому. Поняла? – Йен… А ты? – А я пойду, посмотрю, кто к нам пожаловал. И не спорь, детка. – Я не детка! – Дэйя! Обижено шмыгнув, и захватив тарелку с пирожками, девчонка все-таки послушалась и отправилась наверх, впрочем, по дороге обернувшись и пожелав удачи. Драгос же, с усмешкой наблюдая за нашими почти семейными разборками, терпеливо ждал ее окончания. – Кто она тебе? – А тебе это действительно важно? Не о чем больше поговорить? Может лучше о прорыве? В свою очередь закидав его вопросами, отправился на выход. Какая к лешему вежливость? Вы о чем вообще? – Ну, не считая того, что она третья дочь правящего дома… Скрипнув зубами, тормознул на полпути к дверям. Все-то он знает, все-то он унюхал… А Дэйку я сам выпорю, поганка! – Хотя ты прав, да. Давай-ка поторопимся на прорыв. Не ваши ли спутники там? И снова удивив меня переходом к совершенно другой теме, усмехнувшись, обогнул и вышел первый. Крутой значит, да? Что? Неужели игрок? Тот самый запредельный сороковой левэл? Или я опять слишком зацикливаюсь на игре и это действительно реальный мир? А как проверить? Начать говорить о телефонах и телевизорах? В этом мире их нет. Ладно, чуть позже. Выбежав вслед, только и увидел, что его широкую спину уже в конце улицы. Товарняк, ё! Локомотив! Р-р-р! Ну ничего, посмотрим, каков он в бою, а то, что боевые действия будут, это понятно уже сейчас. Мои уши уже уловили рычание и вой тварей, хотя до них оставалось бежать еще две улицы. Ну вот, добежал. Куда теперь? Внимательно оглядев все прибывающих защитников, удивленно приподнял брови – народу набежало уже порядочно, причем большинство местных – это было видно по одежде, да и по разговорам понятно – мужики переговаривались, кто куда отправил своих женщин и детей. Вот и эльфики добежали… пять… восемь… двенадцать. Забодай меня упырь! Чертова дюжина с начальником! Ну и орава. И куда они все? Неужели действительно в лесу столько вкуснятины валяется? Одернув свою жадность, переключил внимание на стены – ворота дрожали под ударами какой-то огромной твари, а лучники без остановки поливали другую сторону стрелами. Они планируют убить нежить стрелами? Но насколько я знаю, это им не вредит… или у них особый сплав? Да, было и такое – выковывалось оружие с добавлением звездного металла и вуаля – нежить дохнет окончательно даже от не самой убойной раны. Но все равно – лишение головы самый оптимальный и универсальный метод. Кстати о звездном металле. Думаю, и катана и когти выкованы с его добавками. Даже не думаю, а уверен. Впрочем, совсем скоро я об этом узнаю точно. А пока… Примерившись к забору и стоящим на нем лучникам, решил составить им компанию. Ну, мне же тоже интересно! Страха почему-то не было, а что было, так это предвкушение от предстоящей схватки. Лес действительно меня изменил, сильно изменил. В два счета взобравшись наверх под удивленный «ох» одного из местных, оценил ситуацию сам. Нда, вовремя мы из Леса пришли, ох вовремя. Стая порядка сотни голов недоволков, причем еще и в компании с парой десятков незнакомых мне… Я бы сказал упырей. Ну, или что-то вроде того. Думаю, раньше они были разумными – людьми, гномами, дроу, эльфами… не знаю, кто у них еще водится… и возглавлял их, угадайте кто? Тролль! Неужели Зорг? Похож, не спорю… хотя все они на одно лицо, тролли эти… гном, маг? Нет? Этих нет, их-то признать проще всего – гнома по ирокезу, а мага… человека мне и правда проще опознать. Но, думаю, все-таки Зорг. Жаль… Смешливый был. Да, именно был – сквозная рана в груди не оставляла сомнений – теперь он именно нежить. И что? Неужели каждая неудачная экспедиция заканчивается таким нашествием? Вот так деревенька! Да как они тут живут? Хотя жажда наживы, наверное, сильнее инстинкта выживания, а может и привыкли к подобному. Ладно, что дальше? – Увидел знакомых? Скосив глаз на возникшего рядом из ниоткуда Драгоса, поморщился от его панибратского обращения. Похоже, он действительно считает, что вправе ко мне так по свойски относиться. Неужели мы и правде где-то успели пересечься? Узнать бы… – Да, видел тролля не далее как вчера утром. Они с командой только собирались в Лес. – Не видя смысла скрывать, тут же ответил. Может и правда, ему это поможет – судя по всему, он решил взять командование обороной на себя. – Дриаду у них прихватил? – Да. – Кто с ними был еще? – Гном, дроу, и человеческий маг. Хотя есть большая вероятность, что дроу все же схомячили. – Откуда информация? – Дейя, перед тем как сбежать, видела, как ему откусили голову. – Ну да, после такого точно не выживают. Хорошо. Десять секунд раздумий и он принимает решение. Три резких окрика и рядом с нами, потеснив лучников, возникает шестерка эльфов, опять же с луками наготове, остальные внимательно слушают снизу. Что задумал? – Сай, Мин, Тод, прикрываем справа, Дит, Дон, Ринг – слева. Остальные выходят, когда тролль отойдет от ворот. Попадете в меня, пеняйте на себя. Все понятно? – Да, командир. Но… – Выполнять. – Лихое подмигивание озадаченному мне и вот он, несмотря на пятиметровую высоту, сигает в гущу стаи, прямо в полете вынимая два весьма впечатляющих клинка, и не успеваю я и моргнуть, а местные сказать то самое сокровенное «ох», как мельница смерти начинает свою работу. Красиво работает гад… Даже завидно стало! Эльфы тут же начали обстрел стаи, причем каждое попадание было точно в голову. Мало того, что стрела пробивала кость черепа, так чуялось мне, она у них еще и с толикой звездного металла была. И что? Они так сами всех покрошат? Нет, ну нечестно же! Примерившись к высоте, качнул головой – перелома ног мне еще не хватало, хотя… Если вспомнить, что я тоже не совсем и человек, да и кое-какие приемы из арсенала паркурщиков, то и… А рискну! К тому же тролль все не отходит, а к недоэльфу стеклась уже почти вся стая. Ох и весело у него! Спрыгнув вслед и погасив скорость и удар перекатом с последующей пробежкой, ухмыльнулся сам себе. О, да! А теперь… А теперь поиграю и я! Ну, мне же тоже надо свой лэвл повышать! А тут, можно сказать, что превосходнейшая драка практически без меня проходит. Вынув катану, тут же врубился в визжащую и рычащую стаю. Не ожидали? А я-то тута! – Йен! Кретин! Они ядовиты! – Да ну?! – Стараясь не сбить дыхание и не отвлекаться на сыплющего проклятиями командира эльфов, продолжал выкашивать стаю. – Ну, звиняй, командир, мне тоже интересно. – Интер-р-рес-с-сно?! – Озадачив меня своим рычане-шипением, Драгос пробился ближе. – Ты что? В смертники записался? – Что за чушь? Слушай, Драгос, ты свою половину коси… Хэй! Это был мой! – Взбесившись на то, что он, похоже, вздумал меня защищать, зарычал сам. – А слабо на счет? – На счет? Слабо?? Мне??? Сопляк! Смотри, как надо! – Побагровев от моего подначивания, командир тут заработал мечами еще быстрее. Меня же едва на ржач не прибило – купился, как маленький! Мне вообще-то в принципе фиолетово, скольких я прибью – это чисто мужские фишки, мое же сознание все равно остается больше женским и теперь оно втайне угорает над вызверившимся командиром. Ты кроши, кроши… Я же на упырей пойду, к тому же и они решили пойти на нас. О, и троллик тоже. Ну вот, у нас в запасе не более минуты – сейчас из ворот рванут эльфики защищать честь командира от такого настойчиво вмешивающегося меня. Мне удалось уложить только троих, как помощь все-таки подоспела и упырей вырезали в секунды. Остался тролль. На него идти не хотел никто, и эльфы, и остальные воины понимали – в одного никто из них не справится – похоже, именно такой поворот предусмотрен не был. И что? На сцену выходит чудо-командир? Похоже, что да… – Йен! Не щерься! Тролль мой! Разведя руки в стороны, приглашающе улыбнулся. Да неужели он мысли читает? Да за ради всех богов этого дикого мира! Мне размяться хватило, а тролль действительно серьезный противник – несмотря на свою смерть, он вполне бодро передвигался, да и разум похоже не утратил. Хотя какой же может быть разум у нежити? Странно даже… Ну да ладно, побуду зрителем. Ну, вот и все – большинство защитников опять же зашли за стены, снаружи оставались только мы: командир, его эльфы и я. Ну, интересно же! К тому же опасности никакой – бегаю я не в пример быстрее тролля, так что убегу в любом случае. А бегать даже и не пришлось – несколько секунд примерки и Драгос шинкует тролля в окончательные мертвецы. Шустро. Завидно… Ну да ладно. Пожав плечами, двинулся внутрь деревни, вот только зайти мне сразу не дали, а сначала снова протестировали несколькими амулетами. На кой? А-а-а… Боятся, что я заражен? И что? Нет? Вот и чудно… Шэт! Снова мыться надо. Единственная радость – мои подозрения, что в катане присутствует звездный металл, подтвердились. Меч сиял и его ничуть не смутили ядовитые внутренности нежити. Вот и прекрасно. Еще что ли, кружечку пропустить… Но сначала успокою девчонку, переживает поди. – Дэйя, открывай, это я. – Кто я? Хм… – Ты еще скажи, что по голосу не признала. Йен это, открывай. – Йен? Правда? Ой, Йенчи-и-ик… Тебя не ранили, нет? – Распахнув дверь и практически затянув меня внутрь, Дэйка тут же приступила к тщательному осмотру. Причем, абсолютно не обращая внимания на мою саркастичную усмешку. У нее это похоже было профессиональное. Засмеявшись от ее заботы, все же дал осмотреть себя всего – ну хочется ей проявить свою необходимость, так почему бы и нет. – Прошу прощения, лэй… Раздраженно обернувшись на распахнутую дверь, в удивлении приподнял бровь. Эльф. Засланец. По любому. – Да, слушаю. – Командир просит вас спуститься вниз. – Доложив послание, эльф тут же поспешил удалиться. Похоже, быть посыльным ему не в радость. Да ну? – Йен, я с тобой. – Не вопрос. Погоди, умоюсь только. – Согласно кивнув, действительно умылся и вытерся. Душ бы… Но душа тут нет. Жаль. А лезть снова в бадью что-то лениво, слишком хлопотно. Ладно, не на свидание иду, да и он не свежее меня. – Идем. И снова мы спускаемся по лестнице, только на этот раз внизу не в пример тише – местные уже разбрелись по домам, трепаться о случившемся с домашними, да и поздно – бой мы заканчивали уже в сумерках, а темнеет тут быстро. Так что порядка тридцати персов, не больше, причем половина из них те самые эльфы. Если они решат, что своей помощью я оскорбил честь их командира и попытаются выставить претензии, то мне придется туго. Хотя… Даже забавно – умереть я не боялся. Впрочем, и не торопился. И снова тот самый угловой столик, командир и севшие напротив мы. – Дэйя, будешь что? – А можно и мне… медовухи? – Нет, детям только компот. – Но… Ты-то пьешь! – И столько возмущения, что я прямо даже удивился. И давно я стал ребенком? – Дэйя, детка, мой разум намного старше твоего, поверь, не во внешности суть. Озадачив ее таким туманным высказыванием, заказал себе еще одну кружку, еще и со сладкими сухариками – самое оно на закусь. Ну, а теперь можно и на внимательно слушающего командира внимание обратить. – Какой ты расы, парень? Показательно закатил глаза к потолку и медленно отпил медовухи. Далась им всем моя раса! А о природе-погоде говорить не пробовали? – Нет, ну правда, у тебя действительно нет темы поинтересней? Не нежить я и ладно. А может я и правда Дитя Леса? – Не заливай, их не существует, я-то знаю. Ни один выходец не менял своей расы. Ты не человек, я уже понял, но кто конкретно, понять не могу до сих пор. И меня это нервирует… – Знаешь, говорят, нервы тоже лечат. Грязевые ванны, шоколадные обертывания… любовница наконец. Недоуменное удивление, впрочем, быстро переходящее в искренний смех. Ну что ж, рассмешил, класс. На этом все? Нет? Жаль. – И ты не знаешь, кто я. – Почему же? Капитан Драгос. На память не жалуюсь. Что упустил? – Нда… И долго ты был в Лесу, парень? – Ехидный прищур глаз и я удивленно смотрю на неожиданно побледневшую Дэйку. Похоже, девчонка в курсе, насколько страшен местный командир. А мне рассказать? – Ну… Не суть важно. Ладно, колись, насколько ты местный страшила? – Моя наглость постепенно переходила в откровенное хамство. Девчонка бледнела, прячась за кружкой, капитан же уже откровенно ржал. – Ты прав, малец, я самый что ни на есть страшила. Только почему об этом не знаешь ты? – Да не местный я. – Насколько не местный? – Тут же ухватившись за мою обмолвку, мужчина зацепил меня взглядом и если меня не обманывала давящая боль в затылке, то он то ли загипнотизировать меня пытался, то ли еще как надавить ментально, только не действовало это на меня. Это, на таких как я, гипноз не действует. – Совсем. Не пойму, к чему интерес? Я нарушил закон? Ты Страж? – Во-первых, ко мне никто не обращается на «ты» и тебе тоже не советую. – Неодобрительное качание головой, но я вижу, что ему весело. Ну да, клоуна нашел. – Можешь обращаться на «вы», «лэй» или «капитан», и да, я Страж. – Угу… Сильно Страж? И чего, собственно, Страж? – Сильно, Йен, сильно… Из какого же ты далека, что не знаешь о Стражах? – Послушай…-те, капитан, не находите, что наш разговор зашел в тупик? Вам завтра рано отправляться, нам тоже… Разойдемся? – Видишь ли в чем дело, Йен… – И снова ухмылка, которая мне ну ни разу не нравится. – А в Лес нам больше не надо. Наша пропажа вот она. Кивок на дриаду, я же запускаю руку в волосы и, не стесняясь, поминаю вслух шэта и всех его возможных родственников, а также их близкие взаимоотношения между собой и между обитателями Леса. Вот так подлянка Полоза! Да лучше бы он ее съел! Нда, что-то кровожадным я становлюсь… – Ну что ж, Дэйка, приятно было с тобой познакомиться и все такое… – Погоди. Ты тоже идешь с нами. – Да ну, неужели? И с чего? – Ну, ты можешь конечно посопротивляться… – И такое выразительное похрустывание пальцами, что я понимаю – он просто жаждет, когда я начну сопротивляться. А вот фигу! Не моя весовая категория. Может быть под покровом ночи, да в комплекте с парой кинжалов… Хм-м-м, какая вкусная мысль! – Смысл? Нет, не сопротивления. Похода с вами. И, собственно, куда? Я еще не услышал. – Я капитан Ночной Стражи королевства Малхой. Дэйянира, как ты уже слышал раньше, третья принцесса этого государства, ее родители правящая чета. Мы не успели за ее командой лишь на сутки, но благодаря тебе девчонка жива, а не пошла на корм тварям Леса. Что делать с тобой решат ее родители. Не бойся, награда будет достойной. – Награда ли? – Сомневаешься в моих словах? – Закаменевшее лицо и странное выражение глаз, впрочем, меня это не останавливает. – Не в словах, в их смысле. Нужна ли мне эта награда? И не обернется ли она мне кандалами? – Ты и правда слишком умен для своих лет… слишком… – И вновь внимательное рассматривание моего лица, метки, волос, глаз. Мне и самому уже интересно! Что нашел? – Твое решение. – Я ведь правильно понимаю, что в принципе от него ничего не зависит? – Не совсем. Соглашаешься добровольно – ты гость и член отряда, не соглашаешься – пленник. – Оружие? – Пока не бежишь и не даешь повода, остается у тебя. Все вещи и все оружие. Без исключения. – При этом он почему-то кивнул на наручи, хотя при нем я ими не пользовался. Странно. И о них он что-то знает? – Ну что ж… Не могу отказаться от такого настойчивого приглашения! – Довольно потянувшись, сгробастал опешившую от моих объятий девчонку. – Дэйка, солнце, а мы с тобой похоже не прощаемся. Немного нервно захохотав на недоуменное выражение лица обоих, все же отцепился от окаменевшей дриады, но решительно поднявшись из-за стола, продолжил. – Что насчет ночевки? Вы в курсе, что мы сняли одну комнату, причем еще и с одной кроватью? Доверите мне свою найденку или что-нибудь поприличнее придумаете? С удовольствием наблюдая закатывание глаз к потолку у капитана и прислушиваясь к истеричному смешку дриады, для себя же констатировал – с ними мне скучать точно не придется. Квест продолжается, просто принимает немного неожиданный оборот, к тому же мне и самому с ними по пути. А значит развлечемся-я-я!!! Естественно, девчонку мне не доверили – в итоге я ночевал один. Прелестно! Не знаю уж, что они придумали и где ее разместили, меня это в принципе мало волновало. Больше меня волновало то, как мы все-таки поедем, в итоге я вместо сна полночи обнимался с картой, в подробностях изучая возможные предстоящие маршруты. Знать бы еще, с какой скоростью мы будем передвигаться и по какой именно дороге… но, пожалуй, это я узнаю в первый день. Начальная точка отсчета задана, а по следующей ночевке и узнаю пройденное расстояние и направление. Опять же вопрос пропитания. Я-то за эти несколько дней привык полагаться только на себя, да впрочем я вообще еще из прошлой жизни привык полагаться только на себя. А как это будет происходить здесь? Я ведь вроде как пока новый член отряда. Такое зыбкое «пока»… Ну да ладно, действительно, этот день все прояснит, но пожалуй, едой запастись лишним не будет. И снова поспав всего часа три-четыре и проснувшись еще тогда, когда даже петухи спали, и не видя в себе желания валяться дальше, решил спуститься и озадачиться сборами в дорогу. Прежде всего еда и вода – все это я без проблем получил у той же любвеобильной служанки, попавшейся мне вчера первой – девица была помятой, не выспавшейся, но дело свое знала четко – а с меня для нее улыбки не убудет. В итоге пришлось немного перераспределить вещи по сумкам, но в конце концов вышло вполне неплохо. В общем, расплатившись по всем пунктам, а заодно и коняг своих проверив, спустив все сумки вниз, я неторопливо завтракал, наблюдая за постепенно просыпающимися постояльцами, да и деревней в целом. А пирожки у них вкусные, это да… Еще и с горячим чайком, ум-м-м! Никакой крови не надо, это точно! О, а вот и капитан, собственной персоной – свеж и подтянут, как и большинство эльфов. Почему не все? Так, наверное, это те самые бедолаги, которым коек не досталось. Неужто неженки такие? Хотя… А и шэт их знает, мне все равно. – Давно встал? – Да не так, чтобы очень… Не хотелось мне ему хамить, но такое необъяснимое дружелюбие именно к тому, кто его «нервирует», меня напрягает. Ну не привык я настолько быстро сходиться с людьми, тем более им доверять. И ерунда, что он не человек, смысл от этого не меняется. Что же насчет Дэйки… Так ребенок же, девчонка, к тому же еще и больная. Была. – Доброе утро, Йен. А вот твоя одежда, держи. – Вручив весьма удивленному мне чистую стопку одежды, девчонка, ничуть не смущаясь, плюхнулась рядом и даже умудрилась у меня стащить последний пирожок. Хм, по рукам ей что ли стукнуть? Ну да ладно, не сейчас. Но прищурился я конкретно, постаравшись взглядом передать все, то, что не могу на данный момент выразить словами и действиями. При командире. Мало ли, обидится еще, на дуэль вызовет… Проиграю же. А проигрывать я не люблю. И не собираюсь. Если противник не по зубам, лучше сначала прокачаться, а уже потом и идти на него. Только вот как мне сейчас прокачиваться? Отряд у нас приличный – все эльфята как на подбор отличные воины, мне так совсем нечем заняться будет. Если я правильно прикинул маршрут, то на пути нас не ждет ни одна неожиданность. Хотя ладно, опять я слишком наперед забегаю. – Йен, Дэйянира сказала у тебя есть пара свободных дъянгов? Это правда? – Да, но я бы не сказал, что они слишком свободны – у меня достаточно сумок и можно сказать, что они у меня вьючные. В чем суть вопроса? – Не переживай, я не планирую их у тебя изымать, мне просто интересно. Три дъянга, у тебя одного… И слушаются? – Вполне. Капитан, что темните? Хотите себе такого же? – Отнюдь. Меня вполне устраивает мой зверь. Так, любопытство, не более того. Слишком уж редки они в наших краях. Меня интересует лишь вопрос безопасности остальных лошадей. Ты можешь мне гарантировать, что они у тебя под контролем? – Пока нет. Последнее время я путешествовал один и не знаю, как они отреагируют на посторонних. Впрочем, за ночь ничего не случилось. – Припоминая, что когда я проведывал их получасом ранее в стойлах, то пацаненок отчитался, что зебраки вели себя прилежно и нечем экстраординарным за ночь действительно не отличились. – В принципе можем проверить прямо сейчас. – Думаю стоит, к тому же нам уже все равно пора. Первым встав и отправившись на выход, недоэльф заставил меня поморщиться. Не успело начаться утро, а он уже командует. Так пускай своими остроухими командует, я-то тут при чем? И опять же получается, что это я иду за ним, выполнять его требование. Кивнув и девчонке, все же отправился на конюшню. Меня вот тоже заинтересовало – а какой зверь у него? Он ведь действительно сказал «зверь», а не конь. Вот это да! Ездовой волк? М-м-м, не волк конечно, но весьма похоже. Ну, если только мордой, но никак не размерами. Но это же у орков фишка такая? Он орк? Да ну?! Да не-е-е… Забодай меня упырь! Все страньше и страньше… В свою очередь седлая дъянгов, все посматривал на волчару капитана. Не скажу, что хочу такого же, но впечатляет – в холке лишь чуть меньше Динга, но мощнее в лапах и шире в груди. Причем если бы между ними вдруг состоялась схватка, я бы не взялся сказать, кто выйдет из нее победителем. Заметив мой интерес, капитан скривил губы в усмешке, но так ничего и не сказал. Ну верно, что тут скажешь. Не будет же он как юнец им хвастать, да ездовые характеристики выкладывать. Это уже из другой оперы. А что меня заинтересовало еще, так это то, как они здесь ориентируются во времени. Допустим я определял его по своим внутренним часам, да и думаю все равно навскидку. Ну и по солнцу – солнце встало, значит утро, солнце село, значит вечер. Насколько я помню, при мне еще никто не упоминал таких промежутков времени, как минуты и часы, а проколоться первым не хотелось. Так что стоит и дальше быть как можно более молчаливым парнем, но не в пример более благодарным слушателем. Увы, надеждам моим сбыться было не суждено – общаться со мной, да и между собой никто из остроухих не торопился. Похоже, что меня решили пренебрежительно игнорировать, лишь изредка бросая настороженные взгляды, прикидывая – собрался я уже бежать или еще нет. А вот и нет! Не собрался! Все бы ничего, но буквально уже через несколько часов стало скучно, а остановимся мы только на ночь, по крайней мере, так сказал командир. А уж если сказал командир… Дэйку ко мне тоже больше не подпускали – для «прынцессы» остроухие припасли карету, из которой она и носа не высовывала, причем в комплекте со служанкой. Странно, что я ее вчера не видел. Ну и не знаю, путешествовать в карете, по мне так это та еще пытка – дороги тут не ахти, асфальта ни разу не клали, так что синяками девчонки обзаведутся по любому. Впрочем, подходящие случаю амулеты у них в наличии. В целом же наш караван выглядел следующим образом – впереди ехал командир с четверкой дозорных эльфов, затем карета, вокруг которой паслась вторая четверка, за ней еще пара эльфов, потом, собственно, я со своими дъянгами, дабы не нервировать лишний раз своим видом остальных лошадок, ну и последняя пара эльфиков замыкала нашу колонну и соответственно приглядывала за сомнительным мной. Между собой остроухие менялись примерно каждые два часа, так что не успевал я привыкнуть к одним высокомерно-презрительным взглядам, как их сменяли не менее брезгливые следующие. Нда, эльфы всех времен и миров похоже неизменны в своем отвратительном отношении к остальным «неэльфам». Единственное, что на их фоне командир выделялся, да он и сам-то недоэльф и это уже было не с руки мне самому – он не торопился становиться рассказчиком, за весь день раза четыре ко мне подъехав, а все норовил вызвать меня на полноценный разговор. На все вопросы отвечая односложно и изображая увлеченность маршрутом и пейзажем, в свою очередь постарался дать понять – на подобное не поведусь. Да и о чем мне с ним разговаривать? О Лесе? Так я сам в нем ни в зуб ногой. О спасении Дэйки? Так и это, можно сказать, что случайно получилось. Обо мне самом? В этом еще смешнее – о себе я знаю только предполагаемую расу и имя. То есть о себе нынешнем. О прошлом же вспоминалось все реже – да и к лучшему, слишком невеселыми были те воспоминания. О, а вот похоже, что мы и до следующей деревеньки доползли. В ней ночевать будем? Скорее всего да – солнце уже вовсю клонилось на закат. Удивительно, но за весь день перехода есть мне не хотелось. И снова спасибо телу, выносливость – это хорошо, в принципе я и усталости-то особой не ощущал. Единственное, что все больше скука одолевала. Ехал бы я один, можно было бы и пройтись временами, и в галоп, и рысью и экскурсию себе по лесу устроить… В караване же приходилось выдерживать один единый темп и это, не сказать, чтобы бесило, но что-то вроде того. Не люблю народ… А уж на эльфов я насмотрелся похоже что на жизнь вперед. Хотя, если судить по названию деревеньки – «Малые Березняки», и быстренько вспомнить карту, то пилить нам с ними еще дней пять минимум. Да чтобы мне за упыря выйти! Ну, то есть жениться на нем… И не почудишь ведь! Не поймут. У них вообще с юмором туго – попытался я подотстать для проверки, так занервничали сразу, за клинки хвататься начали… У таких конвоиров не забалуешь. Да и имущество, нажитое непосильным хм… почти трудом, жалко. Были бы мы с Дингом одни, не вопрос, можно было бы и рискнуть, но бросать свой «миникараван» жаба давила. А жаба она такая… В этом она спец. Так что придется потерпеть. Ладно, поглядим как оно дальше пойдет. А дальше у нас не задалось – в местном «отеле» было всего четыре комнаты. Пока эльфы решали, начать ли беситься и качать права снова, я, окинув взглядом близлежащие постройки, тут же одобрительно кивнул – в наличии имелся сеновал, причем в комплекте с сеном. Отозвав в сторонку пробегающего мимо паренька, поинтересовался, можно ли на нем устроиться. Получив утвердительный ответ, не долго думая, вручил ему животин и, взяв с собой лишь пару своих сумок (остальные до сих пор были под действием антиворовских амулетов), отправился обживать свое койкоместо на эту ночь. Увы, спокойно обжиться мне было не суждено. Командир. И что ему неймется? Ни за что не поверю, что он решил променять полноценную кровать на сеновал из любви к природе. Любитель экстремального отдыха? – Йен? Ужинать не планируешь? – Вообще-то планирую. Хотите пригласить меня на ужин? – Причем задав вопрос, тут же прикусил язык. Шэт! Забылась! Парней на ужин не приглашают… – Вообще-то нет. – Удивленно хмыкнув, Драгос встал в дверях и снова начал изучающе меня рассматривать. – Ты что такой ершистый? – Лэй, послушайте… Мы с вами не друзья, не коллеги, не старые знакомые. Чего вы от меня ждете? Откровений? Увы, с этим вопросом не по адресу. К тому же на этот вечер у меня свои планы. – Планы? Заскрипев зубами на его навязчивость, прищурил глаза… а может… – Лэй, а как вы смотрите на то, чтобы размяться немного? – Что ты имеешь в виду? – Спарринг. Мы с вами. Без оружия. Небольшая разминка, так сказать. – Интересное предложение… – Покачиваясь с пятки на носок, капитан все не торопился давать ответ, ухмыляясь чему-то своему. – Каким стилем ты владеешь? – Это важно? – Весьма неплохо чувствуя свое тело, мне не терпелось проверить его и в рукопашной. Почему-то казалось, что я умею и это. – Да в принципе нет. – Ехидный хмык и утвердительный кивок. – Хорошо. Сейчас? – Конечно. Не после ужина же. – Хмыкнув не менее ехидно, отправился за ним следом. Судя по тому, как Драгос все дальше уходил на окраину деревни, делать нашу разминку достоянием общественности он не планировал. Тем лучше, в этом я с ним полностью согласен. Заодно и реакцию проверю – и его, и свою. Увы, в таких условиях ничего более подходящего я придумать не мог, а мужик он все же надежный. Трепаться о том, чем мы с ним занимаемся и о чем общаемся, не будет. Да и ни к чему ему это – он в этом эльфятнике самый страшный зверь. А насколько он страшен, я сейчас и узнаю. От деревни мы отошли уже прилично и, выбрав полянку поровнее, сначала осмотрели ее на предмет посторонних ям и коряг. Не лишнее, между прочим – найдя корягу, отбросил ее подальше. Наступишь в пылу драки на такую или не дай бог напорешься при падении и все, и никакого боя не надо. – Приступим? – Пожалуй. – Ты бы наручи снял… – В свою очередь сняв перевязь с клинками, Драгос кивнул на мои руки. Ну да, он прав, а то поцарапаю его невзначай. Не хотелось конечно, но все же расстегнув все положенные клепки, положил когти рядом. А вот теперь и правда, приступим. Размяв шею, постарался отрешиться и позволить инстинктам взять верх. Это у меня выходило без сбоев. Вроде как существовало два режима тела – для бытовых нужд и соответственно боевых. Сейчас как раз второй случай. Мир тут же немного дернулся и намного посветлел, а я и не заметил, что уже вовсю сумерки наступили… А вот и почти неуловимое движение капитана – он тоже, размяв плечи, сначала настороженно примерился к моему шагу и остальным движениям, а потом все же решил начать первым. Шаг, блок, перекат… скольжение, атака, блок… какой шустрый эльф… точнее не эльф… интересно все же кто… Стараясь контролировать себя в плане выпускания клыков, пропустил пару существенных ударов, но в целом в принципе держался довольно неплохо. Только все равно, что-то не то… Не к месту задумавшись, снова пропустил удар в грудь ногой, да так, что на пару метров отлетел и, не удержавшись, упал на спину. Шэт! О-о-о, хорошо, что тело мужское. Себя бы мне было уже жаль до слез, а так ничего, только кажется, дампирская ярость просыпается. Но этого мне сейчас ни в коем случае допустить нельзя. Так что на сегодня, пожалуй, все. – Йен? – М… Подойдя ближе, склонившись и нахмурившись, Драгос озадачил меня вопросом. – На что отвлекся? – Да-а-а… Нахмурившись в ответ, сморщил нос. Хреновый из меня боец – на три его попадания ни одного моего в ответ. – Кто тебя учил? Весьма уникальный стиль боя… – Не знаю. – Что? В смысле? Уже застегивая клепки наручей обратно, соображал, как лучше вывернуться – все же пара слов, не удержавшихся и вылетевших невзначай, могут существенно осложнить жизнь. – Я мало что помню из своей прошлой жизни, до того, как вышел из Леса. А что помню, о том не хочу говорить. – Понимая, что данная отговорка поможет мне ненадолго, скривился снова. Увы, ничего более подходящего на ум не приходило. Прокатит, не прокатит… – Хм… теперь понятно. Да ну? А что именно? – Но стиль у тебя и правда интересный. Если хочешь, я могу пробить по своим каналам, может найду твоего учителя? А там и о тебе больше выясним. – С чего такая щедрость? – Не веришь? А может, я просто хочу тебе помочь? Почему ты все воспринимаешь в штыки? Парень, я смотрю на тебя и слишком многое не могу понять – твои манеры и речь аристократа не вяжутся с периодически прорывающимися замашками уличного пацана. Опять аристократа? Далась им моя мнимая аристократичность. По мне так ерунда полнейшая. Как и уличность. Не нравится, никого не держу, я к ним в попутчики не набивался. Пожав плечами, пошел обратно. Что мне ответить? Знал бы сам… а вот над боем подумать будет не лишним. – Йен! – Что? – Обернувшись, с удивлением наблюдал, впадающего в ярость капитана. Что я пропустил? Причем заметив на моем лице искреннее удивление, Драгос пару раз сморгнул и… и успокоился. И что это было? К нему что, спиной поворачиваться нельзя? Так мы же не настоящие противники! Или я что-то не догоняю? Опять чисто мужские заморочки? Ну, пипец! – Ничего, идем. – И снова пройдя вперед, бросил уже через плечо. Нда… однозначно у капитана на этом пунктик. Глава 5 Что странно, но после нашего не очень удачного спарринга капитан стал относиться ко мне еще дружелюбнее. Бесило неимоверно. Причем, зачем это ему, понять я не мог. Да! Зачем? Жалеет что ли? Да не нужна мне его жалость! Пускай он ее себе в… куда-нибудь поглубже запихает. Да и не вязался его новый дружелюбный образ с тем, предыдущим. Причем недоумевал не один я. В шоке были абсолютно все его подчиненные. Правда, скрывали удачно, но пара шепотков до меня донеслась. И от этого я не только бесился, но и нервничать начал. Ведь такие типы ничего просто так не делают. Вывод? Либо ему от меня что-то надо, либо он подозревает, кем я был раньше. Да, именно был, потому что тогда, когда произошло слияние тела Йена и сознания Яны родилось что-то совершенно иное. Допустим Енот. Чем не вариант? Вариант, как вариант. Но что, задери всех упырь, мне делать с дружелюбным недоэльфом? Сегодня наш четвертый день совместного путешествия, а я уже буквально часы считаю, когда же мы прибудем в столицу. Еще сутки пути! Твою русалку! Попробовать его сегодня помять что ли… Да-да, теперь каждый раз, когда мы доезжали до очередной деревни и остальные устраивались на ночлег, мы с командиром топали до ближайшей неприметной для остальных полянки и разминались, пытаясь достать друг друга ногами и руками. Точнее я пытался, а он вполне успешно доставал. В чем причина моего постоянного провала я конечно понимал – я не отпускал до конца свое тело в свободный бой, боясь выпустить наружу сущность дампира – тогда точно одними разговорами дело не обойдется. А чтобы быть с ним на равных… Да, для этого надо было окончательно отпустить себя. Но было в этом и несколько плюсов – похоже, мое тело было самообучаемо, по крайней мере, я уже намного лучше понимал себя и вполне успешно мог применять и его приемы. Только чтобы применять их абсолютно успешно… Опять же, смотри выше. Ну, или маску. По крайней мере, чтобы не было видно рта и глаз – Драгос как то обмолвился, что во время боя мои глаза синеют, когда как обычно они серые. Вот так. И опять же это его безумно заинтересовало. Хреново… Хорошо, клыков пока не видел, а если видел, то вполне успешно скрывал. Опять же вопрос – зачем ему это? Когда же я пару раз поинтересовался, какой расы он сам, то в ответ слышал нечто настолько туманное и труднообъяснимое, что после пятого предложения становилось понятно – ничего связного он мне не скажет. И опять же, почему? В общем, упыря мне в печенку, но я ничего не понимаю. – Йен? Сегодня мы удалились немного дальше обычного от деревни из-за того, что местность была небогата на деревья и мы маячили как два тополя на Плющихе. В итоге мы забурились уж вообще непонятно куда. И что-то меня в этом непонятно где смущало. Понять бы что. Не отвечая на его оклик, поднял руку и насторожился еще больше. И что? Все равно не пойму… Удивительно, но и капитан проникся моей настороженностью, притихнув и прислушавшись в свою очередь. Так мы и стояли замерев, пока… Твою кикимору! Упыри! Пятеро! Откуда?! Одновременно и матерясь всеми известными родственниками шэта, и радуясь на свою извечную паранойю, из-за которой я когти снимал только на время тренировки, лихорадочно пытался сообразить – откуда? Мы в сутках пути от столицы! Это невероятно! Драгос же, вторя мне какими-то уж вовсе непонятными ругательствами, в свою очередь чертыхался и на то, что он-то свои мечи не взял. Ну да, чего нам в деревнях бояться? Это не Гиблый Лес, в котором и в кустики то нужно идти, предварительно раз на десять проверив эти самые кустики и то не факт. Ну и каков в итоге расклад? О… а он все-таки маг. Пока я, отвлекая на себя крайнего, пытался как можно быстрее лишить его головы, Драгос сформировал какое-то убойное плетение и весьма художественно и живописно размазал по ближайшим деревьям двоих из нападавших. Круто! Жаль, я не маг… Упс! Засмотревшись, едва увернулся от загребущих лапок… Кажется, упырицы. Ну да, по крайней мере оно в платье, точнее в том, что от него осталось. Странно это все, более чем странно, особенно заалевшие глаза капитана и чуть увеличившиеся опять его же клыки. Но тш-ш-ш… об этом никому! Да я и сам-то похоже с клыками. Главное не улыбаться, ага. Не до улыбок… Видимо, это заклинание отнимает немало сил, да и не быстро плетется, потому что сейчас клыкоэльф больше уворачивался и бегал от последнего упыря, чем реально защищался. Нда… О, второй мой тю-тю. Остался последний. И что? На этот раз счет в мою пользу? – Хэй! Гони его ко мне. – Приглашающе помахав когтями, что смотрелось весьма забавно, не удержался и все же улыбнулся. Шэт! Заметил… Ну да, мы друг друга стоим – синеглазый клыкастый и алоглазый клыкастый. Жесть! Ну да ладно, главное гонит. Ну, вот и все. И что теперь? Необходимо ведь и расследование произвести. Ну или как у них тут положено? Магов-дознавателей вызвать? Группу зачистки? Угу, и меня под запарку. Как особо опасную и весьма удачно мимикрировавшую нечисть… Но тогда уж и капитана заодно! Закрыв рот и постаравшись втянуть всю кровожадность обратно, криво ухмыльнулся своим мыслям, заодно и заново прислушиваясь к местности. Местность усердно молчала. Все? И все равно интересно – откуда? – Йен? Парень, не знаю кто ты, но твои… хм, ладно. – Еще раз внимательно осмотрев меня на предмет несоответствия роду человеческому и не найдя компромата, Драгос недовольно нахмурился. Угу, пускай помучается… Я же в него пальцем не тыкаю! – Нэ? – Ты тоже чуешь нечисть? Как Дэйянира? – Решив похоже, что с моей уникальностью можно будет разобраться и позже, капитан продолжал внимательно осматриваться. Причем снова вечер стремительно перетекал в ночь и мало что было видно, но не нам. – Не уверен. Скорее я чутко слышу окружающую среду, что-то вроде того. – Да? – Ага. – Ухмыльнувшись уже нормальным ртом не смог удержаться и не хихикнуть – его лицо это нечто! И что? Неужели его задело, что первый услышал я? Ха! – Ладно, идем, думаю, на сегодня мы уже размялись, а мне бы сейчас совсем не мешало поговорить со старостой. Умертвия в сутках от столицы… Умертвия? Не упыри? А в чем разница? Задав вопрос вслух, получил взгляд, полный недоумения. – Йен? Ты как жив до сих пор с такими знаниями? Конечно умертвия! – Всю обратную дорогу просвещая меня на предмет того, что умертвия это вам не хухры-мухры, а ого-го, вконец меня запутал. Нда, единственное, что я более или менее понял – разница в скорости и живучести. Ну да, то-то мне показалось, что дамочка уж чересчур резво обниматься лезет… И все равно одна хрень. Нежить она и есть нежить. – Да не скажи! – Видимо последнюю фразу я произнес вслух, потому что капитан похоже собрался завести шарманку по новой. О, не-е-ет! О, пришли! Все, я спать! Да, я малой, и мне пора спать! Я, так сказать, мелкий, но весьма усердно растущий организм, а значит, я сейчас сваливаю на боковую. Ага, предварительно поев. А капитану к старосте! Угу, иди-иди, клыкоэльф… Кем все-таки были его родители? Как назло спать не хотелось категорически – мне действительно хватало трех-четырех часов сна, чтобы высыпаться, остальное же время мне приходилось либо тупо лежать и рассматривать потолок, либо, если уж совсем было невмоготу, перебирать сокровища своих сумок. Но все равно было скучно – сомневаюсь, что они отреагировали бы адекватно, соберись я ночью прогуляться – несмотря на вполне благожелательное отношение капитана, глаз с меня не спускали круглосуточно. О! Ее высочество! Почти одна и почти скучает! С Дэйянирой эти четыре дня мы почти не видались, в основном так, мельком, да я и сам не стремился. Зачем? Но вот сейчас… Сейчас я бы с ней пообщался кое о чем, да и кое о ком. Девчонки сидели в нижней зале постоялого двора и ужинали под присмотром одного из эльфов. Не обращая внимания на скрежет его зубов, улыбнулся девчонкам и сел напротив них, увы, рядом с эльфом. Ну да ладно, я не брезгливый. – Вечер добрый, лэи. – Привет… – Здравствуйте, лэй. – Это служанка, похоже в отличие от улыбнувшейся мне Дэйки, решила поиграть в воспитанную даму. Хо! Да нужна мне ее воспитанность… – Дэйечка, солнце мое зеленое, – скосив глаз на возмутившегося моим обращением эльфа, хмыкнул и продолжил. – Как думаешь, меня что конкретно в качестве награды ожидает? И не праздный, между прочим, вопрос! Драгос вот на него так и не ответил, на что в моей голове стали бродить мысли, одна другой нелепее. Если меня решат сделать крайним и подженить на этом солнце – типа спас и на – владей, то нафиг мне такого счастья не надо! И плевать на вьючных дъянгов! Перекладываю из сумок все самое ценное себе и только они меня и видели. Опять же в случае, если из меня планируют сделать крайнего, то есть как единственного доступного сообщника похитителей. И опять в бега. Ну, так что? – Йен, я правда не знаю… Ну, может какое денежное вознаграждение… – Дриада прятала глаза и я видел, что она не договаривает. Что именно? Неужели действительно мои подозрения не беспочвенны? – А что насчет твоих слов, что тебя там не примут и ты изгой? Наврала? За изгоями отряд эльфов в Лес не отправляют… – Постукивая пальцами по столу, не забывал впрочем подъедать принесенное жаркое, да и на девчонок поглядывать. Интересно, но дриада ничуть не обижалась на мои предъявы, лишь еще больше пряча глаза, а вот служанка ее… Та да. Та, будь ее воля, раскатала бы меня за такое обращение тонким слоем. Что интересно, но эльфик не вмешивался. Странно… Я бы себя за такое давно бы уже вывел поговорить, а он терпит. Я фигею с этого мира! – Йен? Соскучился по принцессе? Твою кикимору! А что так быстро-то? И получаса не прошло, а он уже здесь! – Что вы, капитан, вот… Компанию девушкам составляю, а то ваш подчиненный совсем их не развлекает. Скучают, бедняжки. От моего заявления в шоке были все трое сидящих за столом, только если служанка просто молча открывала и закрывала рот, эльф багровел, то дриада непонятно почему еще больше взгрустнула. Пипец! Вот кого мне точно стоит допросить, причем наедине! Кто бы дал… – Уверен? Ты не переживай, уже завтра их будет кому развлечь. – И снова неожиданный переход. – Ты уже поел? Идем со мной. Ну, что опять? Ну, что опять?! Стараясь не кривиться совсем уж показательно, сначала тщательно выловил все остатки жаркого из тарелки и допил чай и уже потом соизволил отправиться за терпеливо сносящим мое поведение капитаном. А пошли мы… далеко. Почти на другой конец деревни. Тихо недоумевая, послушно шел следом, про себя прикидывая – если он решил меня таким образом допросить и затем по тихому прикопать, то сопротивляться ему долго я не смогу, к тому же мечи он-таки нацепил. А когти-то их намного короче… Но похоже вел он меня сюда не за тем – дойдя до одного из больших домов, капитан без стука вошел внутрь, и мне махнув рукой, чтобы я не отставал. Все страньше и страньше. Неужели дом старосты? А я ему зачем? Ага, еще скажите, что без меня справиться не может! Я вас умоляю! Пройдя через несколько комнат, мы оказались в большой гостиной, в которой находилось не так уж и мало народу. И что странно, кроме селян, еще и пара магов. А они тут откуда? Когда успели? По одежде вижу, что не местные и уж тем более не селяне. А как уважительно они капитану кивнули… о-о-о… у-у-у… угу. Я влип. А во что? – Это он? – Один из магов ткнул в меня пальцем и вопросительно посмотрел на клыкоэльфа. Клыкоэльф кивнул, но мне почему-то очень захотелось сломать этот самый, тычущийся в меня палец. Неприятно… – Молодой человек, подойдите поближе. С трудом подавляя в себе желание ощериться, сначала все же глянул на капитана, но заметил на его лице усмешку. Твою кикимору! Ладно, подойду, но если что… Если что, то бегаю я быстро. И фиг с ними, с сумками. Поводив надо мной несколькими амулетами, а затем и пошептав, маг нахмурился и закопался в свою сумку. Зачем? О, за новыми амулетами… А смысл? – Ничего не понимаю… – Бормоча все удивленнее и удивленнее, маг начинал злиться, но не оставлял надежды на благополучный исход. Исход чего? И надо было из меня при всех подопытного хомяка делать? Я тоже, между прочим, злиться начинаю! – Тиберион? – Нет… Нет, ничего не пойму. – Тогда хватит. – Подозвав меня обратно к себе, капитан снова вполне дружелюбно улыбнулся и кивнул уже на присутствующих селян. – Приглядись к каждому. И скажи, что не так. Это намек на мое предчувствие нежити? А что? Тут кто-то нежить? Удивившись, но впрочем еще и заинтересовавшись, обернулся к остальным присутствующим. Семеро. А вот эти уже все местные – простая одежда, без претензии на вычурность и нарядность. Мужчины в полотняных штанах, рубахах, один в жилетке, пара других в опять же полотняных куртках, женщины в рубахах и сарафанах с вышивкой, причем среди них уж совсем древняя старуха затесалась, да и малявка одна, лет десяти, не больше. И кого среди них я должен увидеть? Ну да ладно, попробуем. Не подходя ближе чем на два метра, внимательно осматривал каждого, причем начав с мужиков. Под моим пристальным взглядом мужики почему-то чувствовали себя неуверенно, переминаясь с ноги на ногу и пряча глаза. Странно… Неужели опять глаза цвет поменяли? Или опять их метка пугает? Да ну тем лучше. И прислушиваясь, и принюхиваясь, и стараясь всеми остальными чувствами взаимодействовать… Все равно ничего не учуял. А теперь дамы. Начать решил со старухи – слишком уж она на ведьму похожа была. И скрючена соответствующе и цепкость взгляда совсем не старушечья – ее я разглядывал долго. Впрочем, и она с не меньшим интересом меня разглядывала. Точно ведьма. Неужели знахарка местная? Но человек, это я чуял четко. От нее весьма интересно пахло травами и мазями. Я бы даже сказал, что вкусно. На мою заминку обратил внимание и капитан, подойдя ближе и сухо спросив: – Она? – Нет. Просто интересный запах… – Мотнув головой, обратился к бабульке. – Вы знахарка местная? – Да, милок, знахарка я. – И столько достоинства в ее ответе было, что меня даже улыбнуться потянуло. Точно не она. Кого бы они ни искали. Переведя взгляд на следующую подозреваемую, причем еще и непонятно в чем, даже брови приподнял. Красивая девка, очень красивая. Нереально красивая! И что? Да вот именно, что ничего. Стараясь не обращать внимания на прямо таки режущую глаза красоту, сосредоточился на остальных своих ощущениях. И опять же… ничего непонятно. Так, эту дамочку напоследок. Мотнув отрицательно головой и переходя к следующей, вдруг понял – это она. Кем бы она ни была, но в чем-то она точно замешана. Впрочем, посмотрим сначала на остальных. Третьей оказалась как раз та самая мелкая. А вот с ней тоже что-то не то. Причем это самое не то… Забодай меня упырь! Глянув на последнюю, держащую ее за руку женщину, побледневшую от моего внимания, понял и еще – она тоже знает. Так что с девчонкой то? Но она не нежить… А кто? Вроде человек. Но то ли болячка на ней какая, то ли проклятье, то ли заражена гадостью какой… Понять бы. Основное, что меня в ней зацепило, были не по возрасту старые глаза. Вроде бы и обычные, но в тоже время успевшие увидеть столько грязи и ужаса, что детство из них давно ушло. Что же ты видела, девочка? Снова вернувшись к ней, постарался вглядеться в ее уставшие карие глазенки. Что удивительно, но меня она не боялась, встретив взгляд прямо и даже не стараясь его отвести. – Йен? Да что ж ты лезешь-то! Подняв руку, остановил все вопросы. Рано, еще рано. – Подойди. – Поморщившись на мамашин всхлип, краем сознания зацепил злорадную мимолетную ухмылку красотки. Рано радуешься краля… рано. И до тебя дойду. – Капитан, мне необходимо осмотреть девочку получше и наедине. Где это можно сделать? – Идем. – Махнув рукой на выход, все же в удивлении приподнял брови, когда я нисколько не боясь, взял девчонку за руку и потянул за собой. В итоге мы вернулись практически к выходу, лишь перед самыми дверями завернув в боковую комнатку. Чулан? Кладовка? А нет… спальня. Девчонки что ли? – Ты уверен, что это она? – Лэй, вы бы мне сказали для начала, кого именно, я должен унюхать. – Схатту. – Кого?! – Понятно… – Поморщившись на мой полный недоумения возглас, капитан бросил взгляд на тихо присевшую на кровать девчонку. – Жрица Темного бога. – А-а-а… нет, это на она. Но мне кажется, девчонка что-то видела, причем неоднократно. – Откуда такая уверенность? – Пожав плечами, вызвал его недоуменный хмык. – Зачем тогда мы здесь. – С ней тоже не все в порядке, но она не опасна, скорее она то ли заражена, то ли под воздействием чего-то. Не могу сказать точнее, не понимаю. А насколько опасны эти самые схатты? – Очень опасны Йен, очень. – И вы думаете, опознай я ее, она бы так просто далась? – Она? – Угу, я думаю это та самая, красотка. По крайней мере она точно причастна. Вы бы людей для начала вывели, ну или не знаю, магов предупредили. Если она настолько опасна, то сопротивляться будет до последнего. – Думаешь или уверен? – Драгос! Твою кикимору! – Чертыхнувшись снова, на его помрачневшее лицо, отвел взгляд. – Простите… я ни в чем не уверен. Лишь предчувствие. – Хорошо, забирай девчонку и уходите. – Куда? – В таверну! – Сверля меня взглядом, как будто я действительно задаю глупейшие вопросы, вышел за нами на улицу. Только если мы действительно пошли в таверну, то он… он пройдя за нами половину пути, достал какой-то кристалл и… о-о-о? А ну-ка… – Тш-ш-ш! Тихо. – Прижав не сопротивляющуюся девчонку к себе, спрятался за угол. Интересно же! И действительно, начало происходить уж что-то совсем непонятное – подбросив кристалл в воздух, капитан начал напевать какое-то зубодробительное заклинание, от которого действительно заныли зубы, а девчонка так и вообще уши руками зажала. Почувствовав влагу, провел под носом и с недоумением уставился на пальцы. Кровь? Твою кикимору! Вот так заклинаньице! Хорошо хоть отойти успели порядочно… А капитану-то похоже тоже не легко – он стоял к нам вполоборота и вполне четко было видно его побледневшее лицо. Кристалл же, зависнув и не падая, начал стремительно вертеться вокруг своей оси, выпуская из себя лучи мрачного фиолетового цвета, причем этих лучей было все больше и вот наконец они образовали сферу. Еще двадцать секунд и на месте лопнувшей с едва слышным звоном сферы стоят три фигуры, завернутые в плащи. Маги? Нет. Странно… И не люди. Еще страньше. И страшно! Не знаю, что почуял один из плащей, но когда он обернулся в нашу сторону, то на меня накатила такая паника, что отшатнувшись за угол, я признался сам себе – пора валить в таверну. А они там сами пускай со жрицей своей разбираются. А я еще пожить хочу! Не знаю, как за мной успевала девчонка, но похоже я ее попросту зажал подмышкой, потому что влетев в таверну, пришел в себя только сидя за одним из угловых столиков с малявкой на коленях. Причем девчонка молчала и только странно на меня смотрела. – Что? – Боишься? – спросила она. – Ага. А ты нет? – Боюсь. – Да? А по тебе не видно. – А я внутри боюсь. Нахмурившись на ответ, снова всмотрелся в ее глаза. Странные они… нечеловеческие. Ого! – Детка, а кто твой папа? – Я его не знаю, а мама не говорит. – Ага… А ты как думаешь? – Я знаю, что я не человек. И мама знает. И боится, что остальные узнают. – А мне зачем говоришь? Нельзя же. – А ты тоже не человек. – Хм… а кто? – Я таких никогда не видела. Никогда… – Тяжело вздохнув, девчонка снова подняла на меня глаза. – Вы меня убьете, да? – Э-э-э… за что? – Она пользовалась моими силами. Я все видела и ничего никому не сказала. Я соучастница. Это она так говорила. И сказала, что убьет и маму, и братика… Я никому не сказала. – Давно? – Почти год. – А кто она? Да, кстати, может, есть хочешь? Или пить? Тебя как зовут-то? – Мила. А можно пирожок? Мы не успели поужинать… – Мила значит. Я Йен. Ссадив девчонку рядом на лавку, заказал побольше пирожков и ей, и себе, еще и кувшин кваса безалкогольного, а девчонке чая. Что-то меня со всех этих переживаний на жор пробило. Вот так попутешествовали… Дикость какая! Куда местные смотрят?! В таверне народу было немного и на нас никто не обращал внимания, все же местным вставать ни свет ни заря, а выходных у деревенских нет. Но все равно я удивился – местная мелкая девчонка и весь такой не местный я, парень с меткой. Неужели совсем ничего не боятся? И опять же странно. Не мешая ей сначала наесться, все прислушивался. Может, услышу чего… Я имею в виду боевые действия – капюшоны против схатты. Нет, ничего. Жаль. Надеюсь, наши выиграют. Хмыкнув, снова посмотрел на девчонку. Ну вот, кажется, последний пирожок в нее уже не лезет, а значит можно и еще поболтать. – Мила, так кто она такая? – Тасина. Ее дядя Родин, мамин брат в прошлом году с ярмарки привез и в жены взял. Я думаю, она уже давно такая… Ну, не такая. И она сразу поняла, что я тоже не такая. Вот. А потом она с Римой поругалась, а через месяц Рима пропала. А меня она поймала, когда мы в лесу ягоды собирали и там… ну… Я вам завтра покажу, можно? – Боишься? – Да. – Нда… а меня не боишься? – Нет. Ты не такой, как она. Но и не такой, как я. Но ты не плохой. Ты просто другой. Детская правда правдивей всех правд. Я просто не такой. – Мила, а ты сама магичка? – Не знаю, бабушка меня не стала учить, сказала это не мое. Но что-то во мне есть. Я не знаю, но Тасина этим пользовалась. Вот. А что? – Да вот, если капитан решит, что… – Чуть было не сказал «оставить тебя в живых», но запнулся и аккуратней подобрал слова. – Может ты все-таки магичка? Тогда было бы лучше тебе в Академии учиться, чтобы такие, как Тасина, твоими силами не пользовались? – Это дорого. Я знаю. Бабушка тоже хотела меня туда отправить, но это слишком дорого. – Ага… а бабушка у нас кто? – Бабушка Уня знахарка, ты ее видел. – Угу. И она тоже знает, что ты не человек? – Да. Но тоже не знает, кто мой папа и кто именно я. Мама никому не говорила. Далее же девчонка, абсолютно не стесняясь, рассказала, что мама нагуляла ее на стороне, когда ездила на ярмарку в город, а когда вернулась, то оказалось, что она беременна. Причем на удивление этот факт мало смутил маминого местного жениха и он таки на ней женился, несмотря на ее уже вполне заметную беременность. Младший брат же Милки Нико как раз от него. И естественно самый обычный человек. Угу… О, а вот и капитан. Хм, помятый. Неужели действительно так сопротивлялась? А по ней не скажешь, обычная девка, единственное, что слишком красивая. Ну да, внешность часто обманчива. Первым делом оглядев помещение и заметив нас, скривился и подошел, причем как-то странно смотря на девчонку. – Капитан? Вы справились? – Да, схатта ликвидирована. И Йен… – Сев напротив и тяжело положив руки на стол, продолжил. – Ты был прав. – Э… в чем? – Она сопротивлялась до последнего. Нахмурившись, все не мог понять, что конкретно он имеет в виду. А девчонка-то похоже поняла первой… – Мама… – Ни слез, ни истерики, лишь обреченное понимание действительности. Что?! Все?! Но… упыря ему в задницу! Говорил же! Он правда такой идиот? Какого лешего он тогда капитан, если не мог предусмотреть безопасность местных?! Сжимая и разжимая кулаки, не смог удержаться и ощерился. Подонок! – Йен! Прекрати, мы пытались их вывести, но она накинула сеть подчинения, их все равно было уже не спасти! Благодари Светлых богов, что мы смогли обойтись малой кровью – был бы день и происходи это на улице, пришлось бы уничтожать всю деревню! Убери клыки мальчишка! Резкий окрик под конец и я с трудом беру себя в руки. Шэт! Шэт-шэт-шэт!!! – Всех? – Да. – Пацана тоже? – Посмотрев на застывшую Милку, вспомнил, что она упоминала братика. Ребенок! – Какого пацана? – Ее. – Кивок на девчонку и я понимаю, что у меня в уголках глаз застыли слезы. Твари! – Ее брат. – Нет, детей там не было. – Он у тети Симы сегодня… у маминой сестры. Мы в гости ходили… – Тихий голосок девчонки и она снова замирает. Лучше бы она ревела… шэт! Не удержавшись, закрыл глаза и стукнул затылком о заднюю стену. Тварь! Тварь с лицом красотки Тасины! – Что теперь? Она была одна? Что насчет нежити? – Жрецы проводят зачистку территории, это уже их работа. Шел бы ты спать Йен, нам завтра рано вставать. – Вроде бы и участливый и в то же время уставший голос командира, мне же хочется его порвать. Бездушная скотина! – Что с девчонкой и пацаном? Они ведь остались без родителей? Вы так просто их бросите? – Хочешь усыновить? Это правда жизни Йен, им повезло еще, что они сами остались живы. – Живы? Вы это называете живы?! И где они будут жить? От их дома хоть что-нибудь осталось? На что они будут жить? Девчонке всего десять, а брат еще мельче! – Не ори на меня, парень. – Ледяной голос капитана охлаждает как ничто лучше, а я лишь ухмыляюсь – вот оно, истинное лицо капитана. Безжалостный и беспощадный. – У тебя действительно есть, что предложить, или ты просто хочешь скинуть на меня свою злость? – Девчонка скорее всего маг. – Хорошо, я устрою ее в Академию за счет государства. Ты этого хотел? – Да. Пока да… Не знаю, чего я хотел. Просто не знаю… На меня вдруг накатило воспоминание гибели моих родителей… И снова я совершенно ничего не мог сделать. Не знаю, что в моих глазах увидел капитан, но он отвел взгляд и лишь тихо сказал: – Иди спать, завтра решим. – Мила, идем. – Взяв апатичную девчонку за руку, потянул ее за собой наверх. Куда я ее оставлю? В любом случае в тот дом, где произошла резня, ей лучше не возвращаться, а куда деть ее сейчас, почти ночью, я не знал. Уложив не сопротивляющуюся девчонку в постель, сам же устало сел прямо на пол. Был конечно стул, но на него садиться я не захотел. – Йен… Когда я думал, что она уже уснула, Мила прошептала чуть слышно, словно точно знала, что не сплю, хотя и я сидел с закрытыми глазами. – Да. – Возьмешь меня с собой? Я правда не хочу тут оставаться. А Нико, он еще маленький, он не поймет. И тетя Сима его любит, ему тут будет хорошо. А меня она не любит… – Спи Мила… спи… – Йен, скажи да, пожалуйста! – Да, Мила… спи. – Ты хороший… Скривившись как от боли, сморгнул и почувствовал, что все же не смог удержать слез. Ну вот, баба и есть баба. Пойти кого-нибудь убить, что ли… Выждав еще с полчаса и внимательно прислушавшись к ее дыханию, понял что она наконец уснула. Ко мне же сон не шел. Похоже, сегодня я и вовсе не усну. Ну что ж… Пойду, проверю реакцию своих надсмотрщиков – настроение было препоганым и тут же захотелось его испортить кому-нибудь еще. Ну что ж, кому-то сегодня не повезет. Немного подумав, снял когти – в моем состоянии и до убийства недалеко, а мне этого не надо, слишком хлопотно потом убегать. Приоткрыв дверь, скривился – караулят, остроухие. В конце коридора виднелся один и я точно знал, что внизу должен быть второй. Подумаешь, всего двое на весьма раздраженного меня! Тем более в рукопашной они никакие, это я знал точно – капитан пару раз не то, чтобы жаловался, но все же говорил, что как партнер в тренировках я намного лучше остальных. А вот сейчас и проверим. Нисколько не скрываясь, направился к моментально напрягшемуся эльфенышу. Ну мало ли… может я по нужде? А туалеты у них стандартно – на улице. Проходя же мимо, провел пару приемов, как раз из арсенала капитана – не до конца сжатым кулаком в солнечное сплетение, подсечка и окончательное вырубание локтем по затылку. Один есть. Слишком легко. Где второй? Ум-м-м! Сразу двое? Но лучники. Тем лучше! Не будут сразу за мечи хвататься. Ха! Не обращая на них внимания, сразу пошел на выход. Ага, смотреть еще на них. Они же, думая, что действуют бесшумно, тут же двинулись следом. Следаки, ага… Не скрываясь дойдя до туалета, так же спокойно его обогнул и… Рванул что есть сил, злобно щерясь на их вопящие попытки меня остановить. А догоните! О, стрела. М-м-м, значит, стреляем… Не знаю, в каком месте у меня проснулось чутье, но уворачивался я вполне успешно. Хорошо, что эльфам весьма мешали огороды и заборы, через которые мы пробегали. Да-да! А кто сказал, что мы ищем легкие пути? Интересно, сколько у них стрел? От преследователей я оторвался вполне прилично и уже начал задумываться, как бы избавиться и от них. Ха! Эти идиоты решили разделиться! Тем лучше! Наблюдая из засады, как они шепчутся, а затем и расходятся, выждал несколько секунд и отправился за одним из них. Жаль, слух у него слишком хороший – как я ни старался ступать бесшумно, но он меня услышал. Практически пролетев последние пять метров, не знаю как, но смог увернуться от стрелы и провести оглушающий прием. Второй есть! – Стой! Хм, разогнувшись, скосил глаз направо. А вот и третий… Успею, не успею? – Подними руки и медленно повернись! – А румбу тебе не станцевать?! Нервный какой. Успев дернуться от спущенной стрелы, зашипел. Попал… В руку, но попал. Ну все, ушастый! Ты действительно попал!!! Развернувшись окончательно и не обращая внимания, на то, что он попал мне и во вторую руку, видимо стрелять на поражение приказа не было, шел не скрываясь, и весьма злобно сверля взглядом последнего эльфа. Так… не понял. Когда до лучника оставалось порядка трех метров, я понял, почему он больше не стреляет – я его загипнотизировал! Не может быть! Или… похоже, все-таки может. Нда, от удивления даже злость прошла. Правда, поведя рукой перед его глазами, взгляд зацепился за торчащую в ней стрелу. Кажется, я ранен. А почему боли не чувствую? Я-таки нежить? Мило… На всякий случай вырубив и этого остроухого, поморщившись, выдернул стрелы и попытался рассмотреть – есть кровь или нет. Кровь была. Ну да, точно, буквально же пару часов назад у меня кровь носом шла. Шэт, куртку жалко. О, а вот и боль… Только похоже что больше от регенерации – стянув куртку и рубашку, наблюдал, как затягиваются раны. Класс. – Йен? Что ты тут делаешь? Твою кикимору! Он что, вездесущ?! Натянув рубашку и куртку обратно, поднял тяжелый взгляд на подошедшего капитана. А ему что не спится? Совесть мучает? Неужели она у него есть? Или тоже меня караулит? – Гуляю. – Что с ними? – Кивок на распластанных эльфов и мое грубое в ответ. – Устали гулять. – Йен? Чего ты этим добиваешься? – Ничего, абсолютно. Я хотел прогуляться, а ваши ушастые слишком нервные. Вот и все. Не поверив ни одному моему слову, Драгос нахмурился на стрелы, которые я до сих пор держал в руке. – Ты ранен? – Нет, уже нет. – Ты вампир? – Нет. Хмыкнув на его вопрос, скривился. А вампиры тут все-таки есть. – Кто тогда? – А вы? – Иди спать. Хмыкнув не скрываясь, посмотрел ему в глаза. Темнишь капитан, темнишь. Зачем темнишь-то? И даже не наказываешь… – Иди, Йен. Иди… Глава 6 Наутро настроение было еще поганее – я так и не смог уснуть. Всю ночь на меня накатывали воспоминания моей прошлой жизни – жизни Яны. Все мельчайшие подробности аварии, которые я думала, что уже забыла, три месяца в больнице, день за днем… я не жалела себя, нет. Но и не вспоминать не могла, словно в моем мозгу крутилась пленка, показывая мне мою прошлую жизнь кадр за кадром. Зачем? Я бы с удовольствием сожгла это страшное кино и никогда бы больше его не вспоминала. А может и правда? Может и правда, я сейчас это вспоминаю только ради того, чтобы окончательно от этого уйти? Кто бы ответил… Но глядя на спящую Милку, призналась самой себе – слишком она меня зацепила, эта девочка с глазами старухи. А значит плевать на все – усыновлю. Квест длинною в жизнь? Ерунда. Не хочу, чтобы она пережила то, что пришлось пережить мне. Она не изуродована внешне, но то, что у нее внутри, гораздо страшнее. – Йен? А ты что… Ты не спал, да? Милка, похоже почувствовав мой взгляд, открыла глаза, причем без перехода и обычного потягивания обычных людей. – Нет. Не смог. Ничего страшного, я так могу. – Да? А… Ты ведь правда возьмешь меня с собой? – Да. – Спасибо… – Да не за что, кнопка, пока не за что… – Скривившись, все же постарался не пугать ее больше. – Давай, вставай. Мы, наверное, скоро отправимся. Сам еще не знаю, надо бы капитана спросить… – Это тот, который самый большой, да? – Ага, тот самый. Заплетайся, пойдем завтракать. – А у меня расчески нет… – Хм, у меня тоже… Погоди. Выйдя из комнаты, попытался сориентироваться – куда поселили дриаду. У нее-то точно расческа есть. И надеюсь, не откажет. О, кажется здесь. Постучавшись и дождавшись приглашения, вошел. А я не ошибся – и Дэйя, и ее служанка, имени которой я до сих пор не знал, обе в наличии. – Доброе утро, девушки. Поделитесь расческой? – Расческой? Зачем? – Недоумение, а затем взгляд на мою голову. Ну да, волос у меня немного, даже уши неприкрыты, в принципе можно и без расчески прожить. – Надо. Потом верну. – А-а-а… ну, на. – И снова под молчаливое неодобрение служанки (и что она на меня имеет?), дриада протянула из сумки запасную расческу. – Можешь не возвращать. – Благодарю. – А что? Я тоже иногда умею быть вежливым. Не со всеми правда… – Смотри, что у меня есть! – Предъявив уже окончательно вставшей девчушке расческу, с сомнением покачал головой – ну и волос же у нее! Вчера не заметил, да и не рассматривал особо – но ее черные и весьма густые волосы в распущенном состоянии доходили до талии и были весьма запутаны. – Помочь? – А ты умеешь заплетать? – Хм, раньше вроде умел… – Ну, давай. А меня мама всегда заплетала, я сама не очень. – И снова ни слезинки, лишь голос стал тише. Так нас и застукал капитан – я сначала пальцами разбирал все запутанные пряди, а затем и расчесывал их уже расческой. Оставалось уже меньше трети. Подстричь ее, что ли… – Йен? Э… хм. Я уже отдал распоряжения – тетка сейчас соберет все ее вещи и примерно через час выедем. Что ты решил? – По поводу чего? – Всего. Что будешь делать дальше? – Вы хотите что-то предложить? Недоумевая, с чего бы это капитан все же решил поговорить со мной о будущем, тогда как ранее он сам усердно уходил от разговора, приподнял брови и вопросительно на него смотрел. – Да, хочу предложить тебе работу. – Кем? – Для начала обыкновенным наемником в отряд, там дальше видно будет. Все зависит от того, насколько ты себя проявишь. Что думаешь? Или у тебя есть иные планы? – Пока нет. Не уверен. Вы ждете ответа прямо сейчас или я могу подумать? – Можешь. Недолго. Кивнул и вышел. Я же впал в ступор. Это что еще за новость? Что за странное предложение работы? Причем еще и с намеком, что отказ не принимается и обернется для меня не самым лучшим продолжением? Недоизучал? Да меня от его внимания уже тошнит! – Йен? – Ну? – Не соглашайся. – Нэ? – Удивившись, что девчонка решила пойти ко мне в советники, перегнулся и посмотрел ей в лицо. – Почему? – У тебя другая судьба. – Хм… Не зная, что ответить ей на это, заплел наконец косу и скрепил ее лентой. Ну, вот и все. – Завтракать идешь? – Да. Вниз мы спустились самыми последними, причем и внимание к себе привлекли. Вот только если хоть один посмеет намекнуть на то, что мы, разнополые особи провели вместе ночь, урою на месте. Не посмели. Похоже даже, что местные уже в курсе ночной зачистки, потому что разносчица, принесшая нам завтрак, с жалостью посмотрела на девчушку. Причем и Милка это заметила, но ничего не сказав, лишь сжав кулачки, да отвернувшись к стене. Да, я прекрасно ее понимаю, иногда жалость окружающих давит намного больше самого горя. – Мил, кушай давай, скоро и правда отправляемся. Ты в седле держаться умеешь? – Нет. Совсем. А что делать? – Подняв на меня глазенки, девчонка смотрела настолько просительно, что я не удержался и ухмыльнулся. История повторяется? Черноволосое недоразумение вместо зеленоволосого? – Ну, не знаю, если разрешит капитан, то можешь поехать в карете с нашими дамами. – Кивнув ей на завтракающих за соседним столиком девушек, немного подождал и, посмотрев на ее отрицательную реакцию, продолжил. – Можешь поехать со мной в седле, только это не очень удобно. – С тобой! Ой… А можно? – Можно. – Тогда лучше с тобой. Я не хочу с ними. – Хорошо. А вот и завтрак подошел к концу. А это еще кто? Тетка? Не помню имени… – Мила! Милочка, деточка… Бедняжечка! – Запричитав не хуже плакальщицы, но мне показалось, что неискренне, женщина лет тридцати стремительно обняла нахмурившуюся девчонку и, поглаживая ее по голове, все причитала и причитала. Да, такая зажалеет… До смерти. – Тетя Сима… не надо. Не надо. А где Нико? Я с ним попрощаться хотела. – Ох, деточка! Да что ж такое делается-то! Да куда ж тебя везти-то собрались?! Нелюди! Ироды! Кхм… ну-ну, а сама в руках сумку с вещами держит. Причем не самую большую. Что она туда вообще положила? Платье с носками? Сомневаюсь, что туда еще что-то влезло. Как и то, что эта сумка наподобие моих безразмерных рюкзаков. По любому же обычная. – Мила. У тебя есть игрушки? Любимые? – Решив для себя, что вещами я ее и сам обеспечу, все же подумал, что ей будет не лишним иметь что-то свое, родное. – Да, Викки. Это моя кукла, мне ее бабушка сделала. Она с оберегом. – Она в сумке? – Взглядом остужая все теткины порывы продолжить спектакль, кивнул на сумку в ее руках. – Н-н-нет… – Принести. Не знаю, что она увидела в моих глазах, а может и снова метка стала катализатором, но всхлипнув последний раз, женщина тут же побежала на выход, причем едва сумку с собой не унеся. Успел перехватить в последний момент, причем после этого еще и закопавшись в нее. А что? И не зря ведь – действительно, кроме пары рубашек, да одного сарафана там ничего больше не оказалось. И это родная тетка! – Идем, Мил, посмотришь на Динга моего. Любишь животных? – Да. Пока мы седлали моих дъянгов и выводили их из конюшни, вернулась тетка, причем с еще одной сумкой. Ага… прониклась, что ли? Ничуть не стесняясь, прямо при ней залез и в нее. Ну вот, это уже хоть на что-то похоже – кофта, куртка, ботинки и что-то вроде рейтуз-панталон. И кукла, самая обычная тряпочная кукла. Пристегнув и эту сумку, благодарно кивнул. Тетушка… От таких «любящих» тетушек и правда лучше подальше держаться. Так, а что насчет брата? – Мил? Брату сколько лет? – Четыре. Короткий взгляд на тетку и она понимает без слов. Еще пятнадцать минут и она появляется за руку с ребенком, причем даже я вижу абсолютно иное отношение – его она действительно искренне любит и будет заботиться. Да, и ничего ведь не скажешь… А вот и капитан со своим эльфятником. Причем те трое, которых я уложил отдыхать ночью, не смотрели на меня вовсе. Странно, что он с ними сделал? Ну да ладно, надеюсь, сегодня последний день, когда я их всех вижу. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/elena-karol/zhizn-igra/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 119.00 руб.