Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Рассвет Ночи

$ 139.00
Рассвет Ночи
Тип:Книга
Цена:139.00 руб.
Издательство:SelfPub
Год издания:2019
Просмотры:  15
Скачать ознакомительный фрагмент
Рассвет Ночи Анабель Ли Когда обычная девушка получает захватывающее задание на работе, вы, вероятно, подумаете, что ее ждет повышение. Но судьба отправила Изабеллу по гораздо более интересному сценарию. Она подозревает, что ее жизнь была полностью спланирована, и она стала пешкой в руках двух умелых негодяев из другого Мира. Кого же из двух потрясающих мужчин выберет героиня: самоуверенного до наглости Вампира или таинственно-загадочного Темного Мага? ЭТО ПЕРВАЯ ЧАСТЬ ТРИЛОГИИ. Вторая часть идёт в двух вариантах в зависимости от того с кем вы ходите, чтобы осталась главная героиня:) "Сумрак Тьмы. Райнолд" или "Полночный свет. Аран". Глава 1 Будильник звонил очень настойчиво, пытаясь вытащить меня из-под одеяла. Продолжать спать под монотонно повторяющееся брюзжание я, быть может, и смогла, но совесть проснулась раньше меня и в ритм с будильником начала выдавать: «На работу». Откинула одеяло и потянулась. В комнате было прохладно, а звук дождя практически уболтал меня, что выходить на улицу в такую погоду – преступление. Спустив ноги с кровати и нащупав тапочки, пошаркала в ванную. Из рук все валилось спросонья, но я героически справилась с тюбиком зубной пасты. Умылась я быстро, перед зеркалом мне вертеться не надо, потому что я отношусь к той прослойке женщин, кто не красится по утрам. Да и не причесывается, если честно, для меня важнее поспать подольше. Да и зачем? Эдгар сейчас в командировке в Италии, для кого мне прихорашиваться? Для мумий в музее, где я работаю? Решив, что моя природная красота поразит и их, завязала волосы в хаотичное сооружение на затылке и пошла наливать утренний допинг. Серость октябрьского утра отражалась через окна во всем доме. Красочнее всего было на кухне, потому что у меня стена, отделяющая кухню от сада, вся из стекла. Пейзаж снаружи выглядел очень уныло. Пока глотала кофе, решила, что на машине не поеду; движение, наверно, сумасшедшее, ни черта не видно сквозь стену дождя. Автобус тоже не вариант, на метро поеду, а это значит, что от Рассел Скуэре придется до музея пробежать метров четыреста под этим дождиной. Поставив чашку в посудомойку, пошла наряжаться, как на конкурс по плаванию. Непромокаемых штанов у меня нет, пришлось джинсами ограничиться, но вот добротный плотный плащ с капюшоном и резиновые сапоги до колена есть. В сапоги поддела теплые носки, и свитер с воротом-водолазкой под плащ. Вместо сумки взяла рюкзачок, чтобы в общественном транспорте руки свободными оставались, народу сегодня тьма в метро будет. Решив, что я готова к сражению со стихией, вышла из дома. До своей станции я и правда добежала быстро, и даже воды не начерпала в сапоги. Марш-бросок на финише таким же удачным назвать нельзя, потому что на подходе к музею меня окатило из лужи какое-то такси. Ну ладно, как-нибудь справимся. Как всегда, на подходе к Британскому музею меня распирала гордость за то, что могу назвать себя научным сотрудником. Наверно, я странная, но мне работа моя нравится, и это, собственно, единственная мотивация встать с утра и притащиться в такую погоду сюда. В то время как нормальные люди наоборот осадками демотивируются. Но мы тут все такие фанатики, мне кажется. Эдгар не раз посмеивался, что работу я люблю больше, чем его. Я качала головой и улыбалась, а про себя думала, что, наверно, он прав. Войдя в офис, я совершенно не удивилась, что Тим был уже здесь, а вот Диана, видимо, еще не доплыла. На сегодня у нас была запланирована огромная задача – подготовить лабораторию для работы над новым масштабным проектом по восстановлению древних рукописей, недавно найденных на раскопках в Ист-Мидлендс, которые должны были привезти уже сегодня. Я просто подскакивала от нетерпения поскорее увидеть материал. Из данных на сегодняшний день, в основном почерпнутых по телевидению, о чудо-находке было известно, что информация рукописная, с графическими изображениями, но язык кода неизвестен. – Изабелла, пойдем кофе попьем, пока Дианы нет, – предложил Тим. И мы пошли на кухоньку при нашем офисе за очередной кружкой допинга. Кухня располагалась интересно. Окон в ней не было, но была большая стеклянная стена с видом на крытый дворик музея, где можно было наблюдать первых посетителей, в основном, школьные группы. Мы, конечно, хотели поглазеть, как побежит опаздывающая Диана и успеет ли она это сделать до того, как придет наш босс – Строгий Дрейк. Строгим его никто на самом деле не считал, кроме него самого. Но Дрейк так хотел, чтобы его таковым воспринимали, что мы просто не могли не придумать ему соответствующее пожеланиям дополнение к имени. Как мы и предполагали, картина получилась занятная. Диана вбежала в дверь и припустила через дворик, скользя в своих резиновых сапогах. Дрейк шел позади нее шагах в трех, то есть теоретически она опережала его на доли секунды. К сожалению, ей кто-то позвонил, и эта заминка позволила боссу вырваться вперед. Обгоняя Диану, он бросил на нее недовольный взгляд и пригрозил пальцем, отчего она, спохватившись, снова припустила, намереваясь его обогнать. Естественно, Дрейк не хотел уступать первенство. Финишировали они примерно одинаково, но босс все же на полступни впереди, поэтому моя ставка на Диану была проиграна и теперь мне придется купить Тиму обед. Вернувшись в офис, мы, как прилежные работники, уселись каждый за свой стол. К тому моменту, как вошел босс, я увлеченно разглядывала под микроскопом элемент египетского украшения для женщин, которое мы должны были восстановить к декабрьской выставке. – Доброе утро, – выдал Дрейк, заходя. – Лаборатория? – Еще вчера, – ответила я. Босс одобрительно кивнул, и тут ввалилась Диана. Вся мокрая, с зонтом, она, тем не менее, с видом королевы прошла к своему столу, попутно пихнув зонт в держатель. Откинув мокрые волосы с лица, она поинтересовалась: – А когда привезут? – К двум! – отрезал босс. – А вам, Вилсон, не мешало бы привести себя в порядок, вы представляете серьезную организацию. Будет телевидение. С этими словами он ушел, а Диана, улыбнувшись, помахала ему вслед. – Удивительно, как его до сих пор в спецслужбы не взяли с его-то серьезностью? – выдала она. Потом, повернувшись ко мне, спросила: – Белла, расческа есть? – Только из слоновой кости времен Тутмоса третьего, 1481 года до н.э. – взяв в руки экспонат, повернулась к Диане. – Подойдет? – Лучше, чем ничего, – выхватила у меня раритет и ушла в туалет, подготовиться к исторической встрече. Пока ковырялась с египетскими бусами, время пролетело незаметно. Когда я размельчала красную охру для окраса бусин, меня вывел из ступора голос Дианы: «Белла, пошли пожуем, скоро уже приедут». Сняв перчатки и накрыв реагенты специальной защитной крышкой, встала из-за стола. Так как ни я, ни Диана обед с собой не взяли – пошли в кафе при музее. – Белла, серьги не одолжишь? Я не успела сегодня надеть, опаздывала, а у меня вечером свидание, – призналась она. Вынула серьги из ушей сразу. Мне не жалко, тем более ради свидания. – С кем идешь? – поинтересовалась я, протягивая украшения. – Не поверишь! – выдала Диана. – С Дрейком. – Ничего себе! Хорошо ты проштрафовалась! – ответила я. – Ну ты пока не афишируй, – попросила Диана, – вдруг ничего не выйдет. Пообещав клятвенно держать язык за зубами, пошла за подносом. Пообедали мы достаточно быстро. Как старшая подруга с опытом двухгодичных отношений, я наставляла Диану советами. Она была младше меня на полгода, очень подвижная и веселая девушка с красивыми волосами цвета пшеницы и карими глазами. Я, если честно, считала, что именно такая позитивная и энергичная девушка Дрейку и нужна. Уж больно сильно он на работе зациклен, молодой ведь еще. – Слушай, там чувак все время на тебя смотрит, – прошептала Диана. – Только сразу не оборачивайся. Да я вообще оборачиваться не собираюсь, пусть хоть засмотрится. – Плевать, – ответила я, продолжая жевать салат. – Красавец, глаз не оторвать, – продолжала Диана. – Ноги длиннющие, осанка аристократическая, взгляд глубокий… – Хватит, а? – попросила я. Подруга пожала плечами и принялась копаться в телефоне. Через пять минут к нам присоединился Тим. – Ну и как это называется? Ты мне ланч проиграла, – выдал он. Черт, я забыла. Покопалась в кошельке и пихнула ему десять фунтов: «На, не отказывай себе ни в чем». Запихивая кошелек обратно в карман, уронила свой бейджик. Ну что за неловкая корова? Нагнулась поднять, но вот на полу взглядом бейджик не нащупала, зато нащупала мужскую руку с моим бейджиком, тянущуюся ко мне, и лакированные ботинки. Первой мыслью было, что за дурак в такую погоду надевает открытые лакированные боты, как на бал. Но потом вспомнила, что надо поблагодарить, поэтому, выгибаясь и хватая бейджик, бросила: «Большое спасибо», даже не глянув на обладателя ботинок. – Это он, – прошептала Диана, лыбясь куда-то мне за спину. – Кто? – удивилась я. – Тот, что пялился, – потом, продолжая улыбаться, сквозь зубы добавила: – И все еще пялится. – Плевать. А вот ты-то что глазки строишь, вроде с боссом на свидание идешь, – пожурила я ее. В итоге решили, что пора двигать обратно в офис, иначе Строгий Дрейк нам не простит опоздание на столь знаменательное событие. Когда встала и повернулась уходить, я со всего ходу влетела во что-то мягкое. Бросив на автомате: «Извините», уже шагнула дальше, мельком глянув на ногу пострадавшего, которую отдавила. Боже, это этот же псих в лакированных ботинках. Медленно поднимала глаза. Диана не соврала, ноги и правда длинные, и выглядит потрясно, как с обложки журнала с надписью «Секс-символ года», причем любого года. Уставилась на мужчину в изумлении. Лицо тоже как с обложки. Господи, я думала такие в музеи не ходят, а попивают «Маргариту» у бассейна где-нибудь в Каннах, в перерывах между съемками топлесс. Хотя какой-то он слишком бледный, в Каннах, наверно, не был, да и на солнце похоже не любит жариться. – Извините еще раз, – выдавила я и шагнула прочь за подругой. Тот ничего не ответил и мы с Дианой поспешили наверх в офис. Успели как раз вовремя, потому что как только мы присели по местам, высунулся Дрейк и сообщил, что готовность пятнадцать минут, экспонат уже подвезли и сейчас репетируют торжественное внесение с журналистами. Мы прошли на кухню понаблюдать за процессией. Все же не каждый день такие ценности находят и к нам приносят. Диана села за стол, а я подошла вплотную к стеклу. Весь день меня не отпускало волнение по поводу торжественности момента. Наверное, и в газете напишут, и по телевизору покажут. Как здорово быть частью такого грандиозного проекта. Посетителей разогнали по стеночке, но многие все равно пытались заснять историческое событие на телефон. Когда я увидела группу из четырех мужчин, несущих ящик, мой трепет достиг наивысшей точки. Шли они достаточно бодро, не знаю, как телевидение, а фотографы еле поспевали заснять. В итоге через семь минут ящик уже вплыл к нам в лабораторию, где мы с Тимом все приготовили еще вчера. Дрейк, широко улыбаясь в своем лучшем костюме, жал руку руководителю экспедиции, а я и Тим стояли на заднем плане, скромно улыбаясь с выражением научного благоговения. Диана фоткала нас со стороны прессы, но и так было ясно, что мы с Тимом и в газеты влезем. Родители будут мной гордиться. Слово за слово, повторив все процедуры раза по четыре, чтобы СМИ смогли нарезать удачный репортаж, толпа постепенно рассосалась. Когда за последним журналистом закрылась дверь, Дрейк протянул мне фомку со словами: «Изабелла, это твой проект, будешь вести». Я чуть инструмент не уронила от волнения и кинулась сразу жать ему руку. Ящик открывали вместе с Тимом. Внутри была еще одна емкость, на этот раз, видимо, та, в которой документ и нашли. Чемоданоподобный кейс, изготовленный на вид из кожи. Взяв мазок, убедились, что механическое перемещение возможно. Достав чемодан, положили на стол для анализа. Несмотря на волнение, руки не тряслись, я поразительно четко выполняла все действия. Кейс был закрыт на деревянные штырьки, поэтому открыли мы его достаточно быстро. Его сразу отдала Тиму на изучение – предметы одежды, украшения и аксессуары всегда интересовали коллегу гораздо больше, чем кодированные тексты. Внутри кейса оказалась книга формата А1 примерно, только при этом еще и толщиной с ладонь. Я ахнула от восторга. Обложка была выполнена из материала, также напоминающего кожу, но явно более тонкой выделки, чем кейс, потому что вся поверхность была пошамкана хаотично, без какого-то явно выделенного рисунка. Ни титула, ни каких-либо других надписей не было видно. Сделав необходимые снимки, включили видеозапись для ведения отчета и надели перчатки. С корешка надписей также не было, я провела рукой по обложке. Материал и правда оказался мягкий, складки легко сгибались и разгибались. – Корешок книги выполнен из твердого гладкого материала, предположительно дерево, – комментировал Тим. Я вслед за ним повела по корешку указательным пальцем и взвизгнула, когда мне резануло подушечку пальца. Поднеся к глазам, ужаснулась, что резануло до крови. – Что случилось? – подошел Тим. – Я порезалась! – ответила я, подлетая к шкафу с медикаментами и сразу поливая рану дезинфицирующим составом. – Странно, корешок абсолютно гладкий, – выдал Тим. Я сама видела, как он водит по нему почти всей ладонью. – Наверное, что-то на столе, – ответила я. – Продолжаем. Заклеив палец пластырем и надев новую перчатку, вернулась к экспонату. – Ты чем-то обработал обложку? – удивилась я, потому что на обложке красовались каких-то три позолоченных символа, похожих на титул. – В смысле? – удивился Тим. – Текст откуда? – уточнила я. – Какой текст? – недоумевал Тим. – Белла, ты в порядке? Поглядела на книгу – как была темно-коричневая, так и есть, никаких символов. У меня что, галлюцинации от волнения? – Продолжаем, все в порядке, – ответила я. Открыла книгу, медленно и аккуратно положила отворот на стол. – Первый форзац, надписи отсутствуют, – комментировал Тим. Вторая и третья страницы не содержали никаких надписей. Текст начинался только с четвертой. – Структура написания очень хаотичная. Погляди, тут явно отступили место для изображения, но его нет, – сказала я. Тим согласился, проводя пальцем по странице с текстом: «Написано масляным составом. Не чернила и не водная краска». Далее он поскреб небольшую завитушку, чтобы взять мазок для анализа состава. – Подготовь сканер, – распорядилась я. Пока устанавливали сканер, я рассматривала буквы. Ничего подобного не видела ранее. Я вообще не понимаю почему, но была уверена, что это не код, а язык, который нам неизвестен. – Запускаю сканирование, – прокомментировал Тим. Сканирование занимает от двух часов и требует периодического переворачивания страниц, поэтому решили, что останусь я, а Тим пойдет займется кейсом. Начала сканировать с первой страницы, где есть текст. Но когда я заново открыла книгу, текст был с первой страницы. У меня глаза на лоб полезли. Как же так? Ведь мы же открывали с Тимом, первые три страницы были пустые. Стараясь не паниковать, продолжила сканирование. Потом посмотрю запись, видео-то идет. На первых трех страницах текст был написан красным, изображений не имелось. Далее пошли уже знакомые, написанные черным. Так, стоп! Вот же это место, что я посчитала отступлением под изображение! Вот оно изображение, вырисованное красным. Что происходит? Трясущимися руками продолжила сканирование. Решила воздержаться от комментариев касательно красного текста, чтобы меня не посчитали психом. Потом, когда закончу, успокоюсь и просмотрю запись. К двухсотой странице мне стала нехорошо. Закружилась голова, пришлось прерваться и взять табурет. Наверно, душно тут, все же в маске приходится сидеть во избежание попадания через дыхательные пути остаточной пыли или микробов. Когда я только-только перешла за середину книги, заглянула Диана и сказала, что они с Дрейком уходят и что завтра она мне все расскажет. Пожелала им удачи. Господи, сколько тут страниц, это не один год составлять анализ закономерностей. Через час зашел Тим и сказал, что пойдет домой, потому что уже семь и у себя в Кройдоне он будет только в десять. Кивнув, продолжила. Решила, что домучаю скан сегодня, чтобы уже завтра начать работу в программе. Последние десять страниц книги были исписаны красным, я их просканировала, но не комментировала. Из общего анализа сделала вывод, что, скорее всего, в книге описаны какие-то ритуалы, потому что стиль составления некоторых надписей напоминал рецепты. Выключила сканер и стала собирать оборудование. На сегодня и правда хватит. Меня, конечно, очень тянуло остаться и попытаться начать составлять схемы, но я понимала, что если сегодня не уйду – завтра от меня пользы тут вообще не будет. Закрыв книгу, отнесла ее в охладительный сейф и только после этого выключила видеозапись. Завтра запись посмотрю, я явно устала, и на нервной почве уже видения пошли. Надо будет в аптеку по пути заскочить. Сняв перчатки и маску, помыла руки специальным составом и закрыла лабораторию. В офисной части музея уже никого не было, когда я тащилась по темному коридору на выход. Выйдя на улицу, расстроилась, что дождь так и не закончился. Но делать нечего – поплыла в сторону метро. Забежала в торговый центр «Брансвик» чтобы купить что-нибудь для профилактики простуды. После аптеки зашла в «Тэско» купить готовые ужины на сегодня и завтра. Пока стояла у холодильника с упаковками лазаньи, услышала: – Изабелла, я бы хотел с вами поговорить. Покосившись налево, поняла, что это все тот же мужик в лакированных ботинках. – Вы кто вообще? Вы что, меня преследуете? – удивилась я. – Меня зовут Доктор Аран Филалет. Я интересуюсь вашей работой над проектом из Ист-Мидлэндс, – представился тот. – Я не имею права оглашать информацию, пока работа не будет завершена, – отрезала я, схватила лазанью с креветками и направилась к кассе, но мужчина схватил меня за локоть. – Отпустите немедленно, что вы себе позволяете? – попыталась вырваться я. – Вы не понимаете, что попало вам в руки. Книга опасна, – прошептал тот, склоняясь к моему уху. – Еще одно слово и я позову на помощь! – выдала я, оглядываясь в сторону касс. – Изабелла, возьмите мою карточку и свяжитесь со мной – это важно, – настаивал тот, пихая карточку мне в карман плаща. Когда я, наконец, разглядела продавца и набрала в рот побольше воздуха, чтобы позвать на помощь, я почувствовала, что меня отпустили. Повернув голову обратно к напавшему, я поняла, что его нет. Я стою совершенно одна среди холодильников с полуфабрикатами. Что за чертовщина? Глава 2 Войдя домой, я поняла, что электричества нет, а значит, мой план с лазаньей провалился без микроволновки. Поставив зонт и скинув сапоги, я влезла в тапочки. Господи, как холодно. Сняв плащ и достав телефон, пошла на кухню. Включила все четыре газовые конфорки, чтобы нагреть помещение. Пока копалась в справочнике, выискивая номер диспетчерской, размышляла, где могут быть декоративные свечи? Придется устроить принудительный романтический вечер. Набрала номер: – Алло, девушка, подскажите, Оакхерст Драйв нет электричества. Это надолго? – Авария на линии электропередач. Ведутся работы, ожидайте, – ответила девушка. Черт, ну что за день? То какие-то манекены пристают, то электричество отключают. В то, что Лакированные Ботинки такой же доктор наук, как я солистка театра, я поняла сразу. Вопрос, зачем ему? Журналюга, что ли? В холодильнике откопала сыр и хлеб. Чай пришлось кипятить в кастрюльке на плите. Надо было в кафе зайти. Что я не догадалась? Пока грелась вода, пошла умыться. Все же хорошо, что водогрей у нас в доме газовый. Стянув с себя грязную и вымокшую одежду, пихнула все в стиральную машину. Фонарика на телефоне явно не хватало, но я нашла свечи для ванной. Зажгла все, что были. Получилось прямо, как для свидания, жаль Эдгар в командировке. Залезла в душ, намереваясь погреться. Пока стояла под струями горячей воды, размотала пластырь на пальце. От пореза не осталось и следа. Обалдеть, даже царапинки нет. Может, мне все померещилось? Что вообще со мной происходит? Быстро вымывшись, влезла в любимую фланелевую пижаму и шерстяные носки. Взяв с собой несколько свечей, пошла обратно на кухню. К сожалению, вода для чая так и не закипела. Как такое возможно? Ручка повернута, газ идет, а огня нет. Выключила все, потом включила опять. Не работает. Потрясающе. Зажгла все свечи, что принесла из ванной. Расставив их на столе, решила, что раз нет чая – буду пить вино. Самое то с сыром. Открытых бутылок не оказалось, пришлось начать новую, но уверена, Эдгар меня простит. Сидя за столом, уютненько свернувшись в плед, я попивала вино и жевала бутерброд с сыром. Красота! Почти как в крутом ресторане, только там бы любимой пижамы не было. То, что любимый мужчина не со мной, огорчало тоже, даже вино какое-то не очень в одиночку пить. – Изабелла, – от внезапного шепота я подскочила моментально, грохнув фужер. Лихорадочно озираясь по сторонам, чувствовала, как на затылке волосы шевелятся. Пламя на свечках затрепетало, и я почувствовала теплое дуновение прямо в лицо. Хоть подуло вполне нежно, ненавязчиво, но страшно все равно стало. Подняв бокал и поставив его на стол дрожащими руками, воскликнула: «Кто здесь?» От следующего порыва ветра задуло все свечи, и меня как будто окутало теплым потоком. – Не бойся, – прошептало мне откуда-то из тишины вокруг. – Помоги мне. – Кто ты? – прошептала я, нащупывая руками выдвижной ящик стола, пытаясь достать нож. – Покажись! – Помоги мне, – повторил шепот. – Как? – спросила я. – Что ты хочешь? – Страница 666, Изабелла, – ответил голос. Вдруг щелкнул холодильник и все прекратилось. Сразу включился свет, и я увидела собственное отражение в стекле стены, выходящей в сад. Напуганная до ужаса, с ножом в руке. Какого дьявола происходит?! – Ау? – позвала я. – Ты тут? Ответа не последовало. Господи, я никогда так не пугалась, даже когда мы бальзамирование мумий изучали. Что-то мне подсказывало, что это происшествие связано с этим ходячим манекеном, хотя голос совсем другой, более вкрадчивый. Завтра я первым делом просмотрю видеоотчет, если там все в порядке, то пойду к психотерапевту. Выпив чая и приняв успокоительное, пошла наверх в спальню. Впервые в жизни я спала с включенным светом. Утром я почти себя убедила, что у меня были галлюцинации после выпитого вина. Встала с кровати с куда более приземленной мыслью: «Почему вчера вечером не позвонил Эдгар?» Ведь мы созваниваемся каждый день. Написала ему сообщение: «Милый, ты закопался с головой? Давай откапывайся – я соскучилась». Спустившись, порадовалась, что погода хоть и пасмурная, но дождя нет. Ура! Прожевала мюсли, выпила кофе и пошла собираться на работу. Серьги надевать не стала – Диана вернет мои, а чтобы не потерять, лучше сразу их надену. Сегодня я решила, что в честь пятницы и приятной погоды можно нарядиться в бизнес-леди. Надела белую блузку и темно-зеленые брюки со стрелками строгого покроя. Черные ботинки и черный жакет дополняли образ. Волосы затянула в высокий хвост. Поглядев в зеркало, решила, что я красавица, хоть и явно сумасшедшая. На работу поехала на автобусе, и уже через полчаса заходила в двери музея. Раньше меня, как обычно, пришел Тим, и уже просматривал записи сканера. – Белла, привет, – встретил он меня, не поворачиваясь, – ты зачем пустые страницы сканировала? Так, значит все же глюки были и начались еще до распития алкогольных напитков. Подошла к его монитору: – Чтобы было все подробненько и ничего не пропустить. – Видео будем смотреть? Пока программа строится, – предложил он. – Конечно, сейчас загружу, – скинув жакет, взяла карту памяти, которую вчера достала из камеры, и вставила в компьютер. – Давай, подходи, – уселись мы вместе у меня за столом. Смотрела вся в напряжении. Вот Тим погладил корешок, потом я провела пальцем и порезалась. Причем то, что там до крови, было видно даже на камеру. – Как порез? – поинтересовался Тим. – Все зажило, – ответила я. О том, что следа вообще никакого не осталось, я не стала говорить. Запись шла, как я и думала, без всяких глючных красных страниц и изображений. Что же это было? Видимо, идти мне к психотерапевту, надеюсь, не положат в лечебницу. Мне нужно увидеть книгу. Сейчас, на свежую голову, все будет в порядке. Пошла в лабораторию. Надела перчатки, маску и достала фолиант. Положив перед собой, открыла. Все в порядке. Господи, ну что я волновалась? Никаких красных текстов. Дура. Надо пить успокоительные. Закрыв книгу, решила опять провести по корешку, чтобы окончательно убедиться. Вот он, весь гладкий, палец хорошо идет. Ой! Когда меня опять резануло, холодный пот скатился по позвоночнику. Дрожащей рукой снова открыла книгу и, наткнувшись на красный текст, захлопнула обратно. Господи, что за фигня! Нагнулась разглядеть место, где колет. Вообще все ровненькое, ни намека на неровности. Стол вкруг тоже весь осмотрела – нечему резать. Так, страница 666, не поленилась – пролистала, посчитав. Это та, с которой начинались последние десять страниц книги, все красным текстом. Закрыла книгу и пошла мыть руки. Вывод следующий: я спятила, и голоса в голове это осознают и просят прочитать именно воображаемый красный текст. Или я спятила и вообще не понятно, что за голоса в голове. И не ясно, чем я умудряюсь руку уколоть. При любом раскладе я спятила. Вернувшись за рабочий стол, решила, что нужно для разнообразия отвлечься на что-то успокаивающее. Например, бусики египетские, я же их так и не докрасила. Пока расставляла реагенты, вошла Диана. Подмигнув мне, многообещающе раскрыла глаза и губами прошептала: «Обед». Ну, все ясно, свидание прошло круто и в обед со мной поделятся счастьем. Босс тоже ходил очень довольный и даже улыбался, от чего Тим поинтересовался: «Может, он заболел?» Да, заболел, любовью, и это не лечится. Похихикав с Дианой, сказали Тиму, что это от радости, что дождя нет. В итоге до обеда я занималась украшением. Тим изучил кейс и сказал, что материал хоть и кожа, но ни под одно известное науке животное не подходит. Выдвинули гипотезу, что животное вымерло. Скан выдал возраст кейса – XIV век нашей эры, а вот самой книги – 2 миллиона лет до нашей эры. Как такое могло случиться, никто не понимал. Если учесть, что по теории Дарвина шимпанзе научились ходить вертикально 6 млн лет до н.э., а мозг у них стал увеличиваться только 3 млн лет назад, то как-то не верится, что он сразу увеличился настолько, что они книжонку сфигачили, а потом резко отупели опять. Ведь добывать огонь смогли только 750 тыс. лет назад. Про зарождение письменности в 5800 году до н.э. я вообще молчу. А тут, извините меня, и пергамент, и красящий пигмент, и обложка. Что-то не то. – Может, сканер врет? – предположил Тим. – Иначе никак, – согласилась я. – Давайте еще раз просканируем, – предложила Диана. Так и сделали, правда, сканили не все страницы, а только центральные. Результат выдало такой же. – Завтра вызовем техника, пусть смотрит, – резюмировал Тим. Согласившись с ним, пошли на обед в кафе. Пока я стояла и выбирала салат, ребята уже заняли столик. – Изабелла, доброе утро, – послышалось за спиной. Я вздрогнула, но потом моментально разозлилась: – Послушай, извращенец, отстань! Мне твои вечерние фокусы со спецэффектами поперек горла уже! – Изабелла, какие фокусы, что случилось? – поинтересовался тот. Может, правда не он, голос-то мне точно другой в голове нашептывал. – С задуванием свечей и просьбой помочь, – отчеканила я. Манекен аж изменился в лице. Оттащив меня за свободный столик, он потребовал, не выпуская моего локтя: «Подробно расскажите, что случилось?» Поскольку поделиться мне больше не с кем, а к психотерапевту я так и не записалась, то решила, что понять меня сможет только другой псих, например, в лакированных ботах. Поэтому поведала ему все от начала до конца, даже про порез упомянула и продемонстрировала палец, который опять был совершенно здоров и ни следа от пореза не имел. – Вы активировали книгу, – выдал он, – теперь будет сложнее. – А что будет? – поинтересовалась я. – Вы выпустили абсолютное зло, – резюмировал он. – Это вы про себя сейчас? – на всякий случай уточнила. Он смерил меня скептическим взглядом: – Нет, я ваш союзник в этом деле, Изабелла. Я искал вас, надеясь остановить, но, видимо, меня опередили. – Это не вы устроили представление ночью? – удивилась я. – Нет. – Вы знаете, мне оно злом не показалось, – выдала я. – Дуновения были теплые, голос приятный, убедительный. – А вы что думали? Им надо, чтобы вы помогли. Не в их интересах вас пугать, – сказал тот. – Как думаете, это лечится? – поинтересовалась я. – Что вы имеете в виду? – Ну, этот бред, что вы несете, не может же быть правдой, – констатировала я. – Вы меня что, за дурочку держите? Я серьезный научный сотрудник, и в такие вещи, как вселенское зло и голоса потусторонние, не верю. – Как научный сотрудник должны бы знать, что любая теория подлежит проверке. Неаргументированное отрицание – удел глупцов, – подытожил Аран. Вот сейчас поверила, что он если не доктор, то высшее образование все-таки имеет. Ответить было нечего. – Хорошо, допустим, вы правы и грядет конец света. Вам то что? – поинтересовалась я. – В первую очередь уничтожат нас с вами, как единственные силы, способные противостоять им, – поведал мужчина. Все ясно, фобия преследования. – А мы с вами кто? – Вы Ведьма, я Вампир, нам придется объединиться против общего врага, – объявил он. Хохотала я долго и в голос, даже люди в кафе оглядывались, а Диана многозначительно подмигивала. Господи, вроде взрослый дядя, а болен на всю голову. – Я пошла, а вам лечиться надо, – ответила я и направилась к своим. Диана просто подскакивала на стуле от нетерпения: – Ну и ну, вчерашний красавец открыл на тебя охоту! Н-да, только он оказался душевно больным. Но это было понятно, у людей до такой степени красивых, обычно от осознания собственной обалденности крышу сносит. – Плевать, как свидание вчера? – спросила я. Пока она рассказывала, я несколько раз проверила телефон. От Эдгара ничего так и не было. В чем дело? Я реально начала волноваться. Решила набрать – «Абонент выключен или находится вне зоны действия сети». Класс. Что за фигня? Отправила еще одно сообщение, когда мы вернулись в офис. Остаток дня прошел нормально, я закончила с бусиками и приступила к анализу языка книги. Выписав все совпадения и закономерности, решила, что за выходные, сидя дома, проанализирую. Трясясь в автобусе по пути домой, размышляла о том, что сказал псих, считающий себя Вампиром. Если посмотреть, то все, что случилось со вчерашнего дня, логическому объяснению не поддается, но Ведьма? Вампир? Что же он тогда не сожрет меня? Ходит в кафе, кофе пьет, причем средь бела дня, и не тает на солнце, как про вампиров обычно говорят. Может это новый, усовершенствованный вид? Который вместо крови кофе пьет? Ну бред. Как я могу всерьез даже рассматривать такой вариант? Я – Ведьма, ну конечно! Да если бы так, я бы уже что-нибудь себе наколдовала из нужного. Задумалась, что мне надо. Вроде все есть, я абсолютно счастливый человек, просто фантастика. А, знаю! Хочу, чтоб Эдгар позвонил. Ну! Раз, два, три, телефон звони! Ничего не зазвонило, что и требовалось доказать. А манекен – придурок, главное, пристал как банный лист со своим бредом. Выйдя из автобуса, поплелась к дому. Покупать ничего не хотелось, поэтому сразу пошла к себе, не останавливаясь у магазина. Открыв дверь, скинула ботинки и влезла в тапочки. Ну, слава богу. Сейчас я за выходные отдохну и забуду про весь этот бред. Пошлепала на кухню, да так и замерла в дверях. За столом сидел Аран со скрещенными на груди руками. Он сообщил: «Раз вы не желаете сотрудничать по-хорошему, будем по принуждению». Молниеносно вскинул руку и в следующую секунду меня проволокло по воздуху и кинуло на стол прямо перед ним. Наклонившись близко-близко прямо над моим лицом, он добавил, скалясь: «Или все-таки по-хорошему, Изабелла?» Разглядев клыки, я моментально поверила вообще во все. Глава 3 – Хорошо, я верю, что вы Вампир, не кушайте меня, пожалуйста! – пропищала я. Тот самодовольно ухмыльнулся: – Не переживайте, ведьмовская кровь меня не интересует. – А чья интересует? – спросила я. – Ничья, я научился справляться за все это время, – отрезал тот. – Кофе пьете? – выдала гипотезу, до которой сама дошла ранее сегодня днем. Тот лишь покачал головой и подал мне руку, предлагая помочь слезть со стола. – Ну, и что я должна делать? – деловито поинтересовалась. – Прочесть книгу, естественно, она только на ведьмовскую кровь раскрывается, – ответил Аран. – Вы знаете, написана она на непонятном языке, раскодирование займет месяцы, а то и годы, – пояснила я. – У нас максимум пара недель, – огорошил вампир, – используйте свою силу. Книга написана на языке ведьм, вы должны его понять. Я пошла готовить кофе чисто на автомате: – В понедельник попробую проанализировать повторяющиеся слова… Меня перебили: – Вы что, не поняли? У нас максимум пара недель, при самом оптимистичном варианте! Несите книгу домой! – Я не могу это сделать! Тогда меня уволят и мы вообще останемся без книги, – поразмыслив, предложила: – Можно походить в выходные, ключ от офиса у меня есть. – Хорошо, я завтра пойду с вами, – отрезал тот. – Да? И как мне вас провести? – поинтересовалась я. Ладно бы какой невзрачный был, а на такого даже мужики будут голову поворачивать. – Я могу быть незаметным, если захочу, – ответил тот. – Это я поняла еще после вчерашнего представления, что вы вечером устроили, – огрызнулась я, – у меня чуть душа в пятки не ушла. – Я думал, вы уже поняли, что это был не я. Вчера меня тут не было, – заинтересовался тот. – А кто задул все свечи, нашептывал с теплым ветерком про страницу 666 и просил помочь? – попыталась подловить я. Вампир смотрел на меня пристально и уж очень серьезно, я разволновалась. – Не я, – потом провел ладонью по волосам. – Расскажите подробно и, если можно, с кофе. Разлив свежезаваренный кофе, выдала все в деталях, даже про то, что нож вытащила, не забыла упомянуть. – Поразительно. Я думал, его уничтожили, – сказал Аран. – Кого его? – любопытствовала я. – Мага Райнолда, – пояснил Вампир, как будто это что-то поясняло. – И кто он? Враг нам? – попыталась уточнить. – Если удастся вернуть телесную оболочку, то друг. Судя по вашим описаниям, он Дух сейчас, – сказал Аран, подходя к графину и наливая вторую кружку кофе. – Вы как потом уснете? Я крепкий заварила, – позаботилась я. – Я не сплю, – отрезал тот. – Поэтому и не спите, – съязвила я, потом встала, пытаясь дать понять, что аудиенция на сегодня окончена. Если мы завтра пойдем в офис, не мешает выспаться. – Во сколько завтра встретимся? – Как проснетесь, так и пойдем, – выдал тот. – Я буду читать в гостиной, я видел там несколько увлекательных книг по истории. – Вы что, собираетесь тут ночевать? – я просто офигела от его наглости. – Естественно, пока вы не разбудите свою ведьмовскую сущность, вам нужна защита, вы как слепой котенок сейчас, – выдал тот. – И как мне эту сущность будить? Может, есть какие-то быстродейственные способы, раз уж времени в обрез? – поинтересовалась я. Налив третью кружку кофе, он прошагал ко мне поближе: – Есть, но мне кажется, вы пока не готовы к таким радикальным мерам. Подождем, когда осознаете смертельную опасность, грозящую нам. Сложив руки на груди, решила, что пусть не считает меня размазней. Если надо, могу быть смелой: – О, что за меры, огласите? Лениво потягивая кофе, он проскользил взглядом с моих глаз на губы и, задержавшись там на секунду, прошел к шее: – Ну, например, позволить мне глотнуть вашей крови, или выпить глоточек моей, или переспать со мной. – Спокойной ночи! – выдала я и, развернувшись, ушла к себе наверх. Каков наглец! Видимо привык, что бабы под него сами кидаются за такую внешность и вены на шеях надувают. Со мной такой вариант не пройдет, я жить хочу. А уж про переспать, я уверена, он сам добавил, козел. Глянула на часы – уже два часа ночи! Нужно ложиться. Надеюсь, я смогу уснуть в одном доме с похотливым Вампиром, который не спит? Зайдя в спальню, придвинула стул под ручку двери. Правда, его это вряд ли остановит, но хоть сама проснусь, если вообще усну. Проверив телефон, поняла, что Эдгар опять не звонил. Сразу набрала его, и плевать, что два часа ночи. Может, что-то случилось, но гудки пошли, слава богу. – Аллло? – услышала родной голос. Почему он так странно буквы растягивает? – Эдгар, у тебя все хорошо? – Белла! Да, у меня все отлиииично! Суперррр! – выдал мой мужчина, и на заднем фоне я отчетливо услышала женский смех. – Что вообще происходит? Ты что… пьян? – обалдела я. Он же не пьет. – У меня все супеееер! Я наконец-то счастлииииив! – выдал Эдгар. – Что, прости? – теперь я явно услышала какой-то шепот и возюканье на том конце вызова – Это ты меня прости, если сможешь. Я не вернусь Белла, я нашел работу тут, – далее пошло гадкое хихиканье и гудки. Я выронила телефон. Меня что, только что бросили? Причем ему было даже лень меня об этом оповестить – не позвонила, не узнала бы. Позавчера же разговаривали и все было хорошо. Что происходит? Уселась на кровать и уставилась на телефон. Я вообще ничего не понимаю, за какие-то два дня моя жизнь просто с ног на голову перевернулась. Интересно, почему я даже плакать не хочу? Наверно, состояние шока. Как на автомате прошла, приняла душ и, натянув пижаму, легла в кровать. Сна ни в одном глазу. Но мне не стремно и не обидно, и плакать неохота, просто грустно. Как так? Додумать не успела, почувствовала знакомое дуновение. – Изабелла. На этот раз не испугалась вообще, даже повернула голову в сторону, откуда дует. Мне в свете последних событий вообще неизвестно, что такое страшно. – Я тут … Вы Райнолд? – спросила сразу в лоб. Нужно убедиться, что Аран правильно догадался. – Да. – Мне Аран все рассказал, мы попробуем вам помочь, – пообещала я. – Спасибо вам большое, – я почувствовала, как меня окутывает теплом, стало нереально уютно и спокойно. – Изабелла, развивайте свою силу. – Да, но я не знаю как, – созналась я. – Чувствуйте, – ответил тот. Далее меня убаюкало теплыми потоками и я уснула. Утром я проснулась без будильника. Наверно, уже очень поздно, раз я так хорошо поспала. А думала, не усну. Глянув на часы, обалдела – оказалось всего восемь утра. Как мне удалось так хорошо отдохнуть? Это благодаря потокам Мага, я уверена, он меня успокоил. Наверно, он слышал мой разговор с Эдгаром. Прошептала: «Спасибо Райнолд», хотя он вроде только ночью является, наверно, не слышит. Первым делом умывшись и натянув джинсы со свитером, взяла корзину для грязного белья и устроила обход по дому, скидывая туда все вещи Эдгара. К сожалению, вещей было много, а корзина была мне слишком дорога, поэтому переключилась на мусорные мешки. На кухне меня встретил Аран со свежезаваренным кофе, стаканом апельсинового сока и яичницей: – Доброе утро. Вау! Это мне? Охренеть. Как приятно, вроде ничего не было, а завтрак сделали, надеюсь, не в качестве аванса. Прищурившись, поглядела на Вампира. Тот с невозмутимым видом поглощал свою порцию. – Вы как себя днем чувствуете? Сегодня вроде солнечно, – поинтересовалась я. – Прекрасно, спасибо за беспокойство, – отозвался тот. – Вы что, на солнце можете расхаживать? – удивилась я. – Вы знаете, у меня были столетия на то, что бы решить эту проблему, так что да, могу. Я изобрел специальный крем, – ответил тот, подмигивая. Видимо, все же не дурак. Ну раз я уже в вампиров и духов уверовала, то в то, что красавчик может быть Нобелевским лауреатом по ядерной физике тем более поверю. – Что у вас за ревизия с утра? Стирку затеяли? – он ткнул вилкой на три гигантских мусорных мешка у меня в руках. – Можете не беспокоиться, если мы еще тут время потратим, может, и стирать больше не придется. – Я выбрасываю мусор, который мне мешает думать, – ответила я. Тот пожал плечами, а я отправилась во двор – запихать мешки в контейнер. Когда вернулась, Вампир заявил: «Вы сегодня пахнете как-то по-другому. Случилось что-то?» Боже, он что чувствует, что я скисла после того, как меня бросили? – У меня все прекрасно, – отрезала я, заглатывая яичницу в два приема и делая три больших глотка кофе. – Я готова спасать мир, пойдемте, – объявила, вставая. Арану не оставалось ничего другого, кроме как последовать за мной. Мы решили, что лучше ехать на автобусе, чтобы не беспокоиться о парковке в центре. В выходной мне точно на места для сотрудников не заехать. В музее мы были через полчаса. Пока я шла к двери, ведущей в офис, Аран куда-то делся или исчез. Мне было сказано не волноваться, поэтому я просто провернула стандартную процедуру и обалдела, когда увидела его уже в коридоре, ведущем к хранилищу. – Как вы это провернули? – удивилась я. – Если быстро двигаться, люди перестают вас замечать, – выдал тот, подмигивая. На всякий случай заглянув во все помещения и убедившись, что никого нет, повела Вампира в лабораторию. Когда я попросила его надеть перчатки и маску, он меня одарил таким взглядом, что поняла – убедить не получится. – И вы эту дрянь не надевайте, они снижают контакт с магией книги, а вам надо сконцентрироваться, – посоветовал Вампир. Стянула перчатки и маску обратно и сразу поразилась, что запах книги мне кажется таким родным и до боли знакомым. Руки сами потянулись к ней, я даже бровью не повела, когда меня царапнуло. Открыв книгу, уставилась на символы. – Я по-прежнему ничего не понимаю, может, зарисовать? – предложила я. Вампир подошел ближе и заглянул в книгу: – Концентрируйтесь. Попыталась поразглядывать символы по отдельности, потом потаращилась на картинки в отдельности. Ничего. Вдруг он взял меня за руку и облизал палец, который поранило книгой, слизнув каплю крови с подушечки. Жест был до крайности эротичный, а когда он закрыл глаза и шумно вздохнул, у меня ослабли колени. Господи, это ужас какой-то! Чтоб не упасть, схватилась за край стола, при этом взглянув на книгу. – Боже! Я вижу! Я поняла! – воскликнула я. Глава 4 Схватив карандаш и лист бумаги, начала лихорадочно записывать информацию, даже не задумываясь над смыслом. – Вы бы с 666 начали, нам союзник не помешает, – посоветовал Вампир. Пролистав в конец книги, прочла заглавие: «Обряд воскрешения». – А вы уверены, что мы нужного воскресим, а не дьявола, например? – посмотрела на Вампира. – Понимаете, номер страницы смущает. – Какая разница, что за номер? Раз Маг сказал, что это заклятье – значит оно, – ответил Вампир. Я скептически выгнула бровь: – Вы меня поражаете. Где, так такие подозрительные. А тут… Может это происки дьявола, а вы верите, как младенец. – А вы еще сомневались, что вы Ведьма. Вон постоянно на дьявола ссылаетесь – успокойтесь, не вызовем мы вашего покровителя, – отчеканил Вампир, придвигая мне лист бумаги. Послушно стала переписывать. С ума сойти, мой покровитель – дьявол. Но тут все уверены, что я его не смогу вызвать. Переписывала я долго, около часа, старательно, плюс объем не маленький и размер страниц А1 – это вам не тетрадочка с конспектом. Слава богу, не мелко написано. Несколько раз даже перепроверила, чтобы точно ошибки не закралось. – Ну, и что дальше? – спросила я, промокая лоб салфеткой. – Остальное пока не читать? Вампир моментально подошел, от чего мне стало еще жарче, поэтому взяла еще салфетку. Как я не замечала, что мы тут в такой духоте работаем? А еще типа специальный температурный режим, якобы. Даже я спеклась. Мумии вообще, наверно, провялились. – Изабелла, зачитай, что необходимо для самого ритуала, – попросил Аран, заглядывая через плечо в мои записи. Немного труханула от того, что он так близко к шее, и чуток отодвинулась в сторону. Так, зачитываю: «1. Выйти на могилу между полуночью и часом ночи: первый час нового дня – единственное время, когда можно воззвать тело к жизни. 2. Вокруг могилы создать магический круг из объединенных сил врагов. 3. Смесь воздушного состава поджечь и развеивать над могилой во время всего ритуала с пяти точек пентакля (все ингредиенты в равных долях, сушеное на костре с кровью крысы: белены, болиголова, алоэ, шафрана, опиума и мандрагоры). 4. Разрыть могилу и открыть гроб (если имеется) не позднее, чем за десять минут по истечении первого получаса нового дня. 5. Достать умерщвление и уложить головой на восток, расположив руки и ноги по форме распятия. (В случае полного гниения – череп, и см. п. 7). Положение тела важно, в противном случае умерщвление оживет наполовину, без обновления плоти. 6. Произнести заклятие не позднее, чем за пять минут до конца первого часа нового дня: «Силой Святого Воскрешения и мучениями проклятых я заклинаю и приказываю тебе, дух усопшего “ИМЯ”, откликнуться на мой приказ и под страхом вечных мук подчиниться этим священным церемониям. Восстань, я призываю и приказываю тебе жить». 7. В случае полного гниения останки выложить по предложенной схеме. Для обновления плоти необходимо: принести в жертву любое существо не менее 50 кг веса, взять по капли крови врагов, создавших магический круг». Закончив читать, повернулась к Вампиру: – Это невозможно выполнить. – Если бы было завязано на полнолуние, то да, а так – ерунда, – ответил тот. – Вы что? Хотите кого-то пятидесятикилограммового убить, согласно пункту семь? – ужаснулась я. Нет, я понимаю, что мы мертвого хотим воскресить, но ради этого убивать кого-то еще? По крайней мере, Райнолд уже умер, может, просто за упокой свечку поставить и хватит. Он посмотрел на меня с недоумением: – Это самое простое из списка и не требует подготовки вообще никакой. Лучше подумайте, где ингредиенты для пункта три собрать, нужно кило по десять каждого, чтоб час горело и не потухло. – А где мы найдем его врагов для пунктов два и семь? Они уже давно померли, наверно, или их тоже воскресим? – поинтересовалась я. – Враги – это мы с вами, – ошарашил вампир. – Маги, Ведьмы и Вампиры – заклятые враги. – А на фига мы ему помогаем? – обалдела я. – Потому что против абсолютного зла можно только всем вместе, или подохнем все, – ответил тот. Я переваривала информацию. Один враг у меня сегодня уже ночевал и теперь я собираюсь воскресить второго. Прекрасно. – То есть в мирное время вы бы меня сожрали? – уточнила я. – Я – нет, а вот другие с радостью, – потом окинул меня своим сканирующим взглядом: – Я бы нашел занятия поинтереснее. – Господи, вы невозможны! – выдала я. – Да, мне это часто говорили, – ухмыльнулся тот, а потом продолжил, как ни в чем не бывало. – Запахи алоэ, шафрана, болиголова и белены чувствую – это не проблема, где взять опиум и мандрагору? – Я всю жизнь думала, что мандрагора это сказочное растение, поэтому даже не знаю, – призналась я. – Хотя, погодите, сейчас в интернете поищем. Аккуратненько убрав книгу обратно в холодильник, свернула свои записи в карман джинс. Пройдя к своему рабочему месту, включила компьютер. Глаз резанула фотография меня и Эдгара на рабочем столе. Черт! Ладно, нет времени сейчас фотками заниматься. – Кофе тут есть? – спросил Вампир. Господи, он как наркоман. Это конечно лучше, чем кровь, но все же неудивительно, что он не спит. – На кухне поставьте, – скомандовала я. – Как выйдете в коридор, налево. Мандрагору нашла, правда, в Гималаях, Сицилии или на Крите. Это паршивые новости. С опиумом вышло совсем туго, вещество наркотическое и запрещенное, выращивается только в Индии в районе Малава, и более никаких подробностей. Пошла на кухню сообщить новости напарнику. Тот стоял у кофемашины с кружкой наготове. – Аран, плохи дела. И мандрагора, и опиум очень далеко отсюда, – сообщила я. – В других мирах? – повернулся тот. – Э…нет, не настолько, но на самолете лететь надо, – сказала я. – И даже если мы соберем десять килограммов опиума в сушеном виде, мы никак его не ввезем сюда – это запрещенный наркотик. Нас посадят. – Это вообще не проблема, пошли билеты покупать, – отрезал тот, наливая кофе. – Аран, а где могила Райнолда? – надо же знать, где кости раскладывать. – Вот у него и спроси, он к тебе является, – выдал Вампир. – Придется ночи ждать, он только ночью в темноте приходит, – пояснила я. – Чушь, Ведьма в любой момент может призвать, – ответил Аран. – Проанализируй, что ты чувствовала в те моменты, когда он являлся? Так, ну вчера все понятно, я была в шоке и расстройстве из-за Эдгара, а в предыдущий вечер я была злая из-за отсутствия электричества, газа и любимого мужчины. Получается, когда я расстроена. Ну и как мне расстроиться по заказу? Подумала об Эдгаре, но кроме пофигизма других эмоций не уловила, в остальном у меня все чики-пуки. До апокалипсиса, по словам Вампира, еще две недели, так что я танцую. – Аран, мне надо расстроиться, но почему-то не получается. Даже конец света меня не пугает. Ты не мог бы меня как-нибудь расстроить? – попросила я. Мало ли у него еще какие-нибудь новости о конце света есть. – Без проблем, – он моментально спрыгнул с кухонного стола, на котором засидал, подлетел ко мне и, молниеносно обвив меня руками, впился в губы. Я даже пикнуть не успела, как его прохладный язык залез мне в рот. Разбесилась моментально и постаралась оттолкнуть, но он и сам уже отстранялся. Встретившись с моим свирепым взглядом, бросил: – Не благодари, всегда пожалуйста! Комментировать не стала, сфокусировалась на ощущениях. Буквально через пару минут почувствовала дуновение. Не открывая глаз, спросила: – Райнолд? – Изабелла, – ответил мне Дух. Отлично, теперь к делу: – Райнолд, вы где умерли? Нам нужны ваши останки, чтобы помочь, – поинтересовалась я. – Люксембургские сады в сердце Парижа. Я могу показать на месте, – прозвучал голос Райнолда. О боги, нам надо будет совершить обряд с элементами сектантского вандализма в историческом центре Парижа. Какой ужас. Правда, есть шанс, что нас посадят раньше за транспортировку наркотиков. А если нет, то когда мы сожжем десять килограммов опиума в историческом центре Парижа, нас сразу расстреляют, скорее всего. – С…спасибо, – выдала я. Может, сразу уволиться, чтобы контора за меня не краснела. Вампир подошел поближе: – Ну что? Узнала? – Да. Последняя остановка будет в Париже, – пояснила я. Теперь надо спланировать поездку так, чтобы все лаконично объехать, а то моих сбережений не хватит. Еще же гостиницы нужны, причем раздельные номера, а желательнее – здания. – Давай билеты покупать, времени в обрез, – торопил Вампир. – Ту траву, что вы чуете, мы с собой потащим? – уточнила я. – На месте соберем, это не редкость в вашем мире, – ответил Аран, доставая паспорт. – У вас что, документы есть? – обалдела я. – Естественно, а у вас что, нет? – удивился тот, потом достал бумажник. – Мою карту берите, чтобы ни в чем себе не отказывать. В Париже проживание заказывать не надо, у меня там дом, – пояснил тот. Охренеть! Он что богат? – Как вам это удалось? – удивилась я. – Времени было много, законы раньше были помягче, достаточно просто удалось, скажу я вам, – ухмыльнулся тот. – А что, я уже кажусь вам симпатичнее? Эх вы, современные женщины. – Да хоть слоем золота покройтесь, не привлечете, – огрызнулась я. Зашла на сайт бронирования, но прежде чем искать билеты, надо выяснить, где эта Малава находится. Оказалось, ближайший город Ратлам – на западе индийского штата Мадхья-Прадеш, в районе Малава. То есть летим до Дели, а там не пойми как и на чем. – Завтра вылет, самое ближайшее. Сегодня никак, – пояснила я. – И еще, от Дели до этого района вообще непонятно на чем ехать. – Там я вас донесу, главное, в Дели прилететь, – пояснил Вампир. Круто, он потащит меня несколько километров? Хотя, вроде в фильмах показывали, что Вампиры шустро двигаются. – Не устанете? – поинтересовалась я. – Нет. Окей. Решили, что двух дней на сбор опиума хватит. Далее мы летим из Дели через Афины на Крит, собираем мандрагору, и последний рейс Крит – Париж. Билеты-то я купила, но как-то не верилось, что мы сможем все это пронести. – Как мы товар внесем? – допытывалась я. – Предоставьте это мне, – отрезал Аран. – Вещей по минимуму – только ручная кладь, ясно? Но сумки большие. Все супер ясно, сумки у меня есть. Это единственный пункт, не требующий преступить закон. Закончив с приобретениями, написала письмо боссу, что не смогу выйти в понедельник, потому что заболела. Если повяжут за наркотики, пусть думает, что скоропостижно скончалась. Далее набрала маму и сказала то же самое. Все ее вопросы про Эдгара проигнорировала. Ну все, мосты сожжены, я готова стать преступником международного уровня. Решили с Араном вечером поужинать в ресторане, возможно, в последний раз, прежде чем идти паковать вещи. Глава 5 Сидели мы в достаточно живописном месте в центре Лондона. Поскольку мужчина мог позволить себе сорить деньгами, я ни минуты не сомневалась, что прощальное рандеву с жизнью законопослушной гражданки того стоит. Выбрали ресторан «Ледбури» на Ледбури роад 127. Изысканное местечко, безусловно, один из флагманов лондонской гастрономии. Меню небольшое, но мудреное, но опасений не возникает, ввиду безупречной репутации шеф-повара. Почти каждое блюдо там интересно своей рецептурой, вкусовыми комбинациями и оригинальным оформлением. Я заказала суп из артишоков и жареные гребешки, а Вампир взял стейк, как вы уже догадались, с кровью. – Бокал за успех нашего совместного предприятия, – огласил Аран, улыбаясь и протягивая бокал красного вина мне. – Вызов принят, – ответила я, поднимая свой. – Аран, скажите, а таких как вы и я, нас много на планете? – задала давно мучавший меня вопрос. – Вы имеете в виду ваш мир? – уточнил тот. Поскольку я только один мир знаю, то подтвердила: – Да, я о других мирах не слышала. – Таких как я несколько, – подтвердил он. – А вот таких как вы больше нет. Когда фолиант пытались скрыть, выбрали мир, где ведьм нет и быть не может, чтобы только никто и никогда не смог вернуть тот хаос, который творился в моем мире, – объяснял он. – Как же я тогда тут появилась? – удивилась вполне искренне. – Те, кто был заинтересован, узнали, куда был отправлен на сохранение документ и организовали ваше появление здесь. Скорее всего, в вашей семье уже были Ведьмы, просто именно сейчас находка совпала с тем, что под рукой оказались именно вы. Получается, мне чисто случайно так повезло. – То есть кто-то из моих предков был ведьмой из вашего мира? – прояснила я. Мужчина кивнул: – Когда меня отправили прочесывать историю, я вышел примерно в те же года, когда был спрятан фолиант и, начиная с тех пор, наблюдал за ходом событий. Самые значительные волнения происходили в XIII–XV веках, когда в ваш мир было заслано невероятное количество Ведьм, но угрозы похищения книги так и не возникло, – он наколол на вилку кусочек стейка. – Как думаете, зачем моим предкам было подсылать Ведьм сюда? Или это значит, что рано или поздно они собирались помочь абсолютному злу, а следовательно, понимали – Ведьма им понадобится прочесть книгу, чтобы активировать артефакт, – размышляла я. Аран кивнул: – Да, и вы это уже сделали, неосознанно подпитав книгу своей кровью. Ничего себе – сделала, книга сама меня резанула. – Я все хочу спросить, абсолютное зло – это что? – вопрос, может, и глупый, но ключевой в нашем проекте. – Это уничтожение всех проявлений магии, кроме Темной, – пояснил тот. – То есть мой мир, как таковой, не будет разрушен? Ад не разверзнется и не поглотит нас всех? Он посмотрел на меня, как уставший учитель после четырехчасовой лекции: – Ад – нет, а вот все существа, связанные с магией, умрут. Другие миры перестанут существовать. Настанет полное господство Темной магии везде. – А кто этой черной магией управляет? – снова спросила я. – Темные Маги, – поведал Аран, попивая вино. – Это такие, как Райнолд? – он же Маг, как Вампир мне сказал. – Да, но после того, как они узнали о его предательстве, как видишь, они его уничтожили. Вернее попытались, – рассказал мужчина. – А как выйдет так, что Темные Маги не исчезнут вместе с другими существами? – по-моему, тут налицо какая-то подстава им самим. – Темная магия существует в них и за счет них, они из нее созданы. Все ясно. По-моему, нашей задачей должно быть объединение со всеми, кто собирается выжить, и нападение на Темных Магов с целью полного уничтожения. – Так и какой план после воскрешения Райнолда? – сразу спросила в лоб. – Надеюсь, план есть у него, – выдал Аран. И вот тут мне стало страшно. Если учесть, что весь наш проект – полное безумие, опирающееся на удачу и стечение обстоятельств с вероятностью успеха 0,1 %. Отсутствие плана «Б» очень напрягало. – Так не пойдет, Аран. Нам нужно разработать альтернативный вариант, – я не знаю, конечно, может ему жить надоело за все это время, но мне нет. – Создание альтернативного плана всегда на 50 % убивает первоначальный, просто потому, что это означает, что в него не верят. А вера в собственные силы – это залог успеха, – поучительно выдал Вампир. Вы посмотрите: философ–самоучка. А если первоначальный план – отстой? В итоге домой я шла в расстроенных чувствах, и мы почти не разговаривали. Я попробую сама что-то придумать, раз этому все равно и он только на помощь умершего врага рассчитывает. – Вы кофе заваривайте, я сейчас за вещами схожу и вернусь, минут через пять, – сообщил Вампир, когда я открыла дверь в дом. У этого нахала есть дом, и он, зараза, у меня вчера ночевал? У него, наверно, в каждой стране по дому, какого черта он ко мне таскается кофе пить? У него, наверно, и домашняя кофемашина с наворотами есть в придачу с официанткой, его подающей. Однако послушно поплелась заваривать кофе. Аран вернулся очень быстро с какой-то сумкой, с виду пустой. Ну, конечно, нам же опиум туда складывать. Я пошла наверх копаться в шкафу в поисках подходящей емкости под травы. Я думаю, сушить их лучше в Париже, сырьем легче перевозить, не смолотив в труху, да и по объему меньше места займут. Согласно прогнозу погоды и в Индии, и на Крите адски жарко, поэтому взяла светлые льняные бриджи и льняную рубаху, плюс футболку на смену. А в Париже примерно как у нас, так что в чем поеду, в том же и там буду, если дело дойдет. А так, в тюрьме, если что, выдадут форму. Из обуви решила, что поеду в ботинках, даже если будет жарко, – лучше, чем по змеям в шлепках шагать. Если бы мне в четверг сказали, чем я буду заниматься в выходные, получив этот злосчастный проект, – уволилась бы заранее. Хотя нет, не поверила бы. Закончив с вещами, поплелась в душ. Пока стояла под струями горячей воды, размышляла, когда мне в следующий раз представится возможность спокойно принять душ и лечь в мягкую постель. Я вообще не очень много путешествовала, в основном по работе, и поездки всегда были для меня волнительным мероприятием. Что уж говорить о поездке с Вампиром, килограммами опиума, где конечной целью у нас является осквернение памятников архитектуры? Я вне себя от волнения, хотя в основном грустно, не верю я, что у нас получится наша безумная затея. – Изабелла. Я чуть не навернулась на кафельный пол в душе. – Боже, Райнолд, вы меня напугали, разве можно подкрадываться? – вскрикнула я, лихорадочно прикрываясь руками. Хотя глаз-то у него нет пока, может, ему не видно? Но на всякий случай полотенцем обмоталась прямо на не до конца смытое мыло. – Извините, я почувствовал, что вам грустно, – извинился Маг. Класс! А то, что мне грустно голой в душе его, видимо, вообще не смущает. – Я ценю вашу заботу, но давайте вы меня в спальне подождете, – попросила я. Ветерок стих. Мне показалось, что я его обидела. Хотя вроде это он ворвался в ванну, а виноватой чувствовала себя почему-то я. Человек со всей душой. Ну, вернее, вся душа, без человека. Так, об этом лучше не задумываться. Закончив с душем, вытерлась и натянула пижаму. Надев тапочки, пошла обратно в спальню. Огляделась – все как обычно, собственно говоря, что я хотела увидеть? Он же Дух. – Райнолд, вы где? – спросила я, подходя к кровати. – Вы сейчас правильно приблизились, – подуло мне на левую ладонь откуда-то с подушки, похоже. Разлегся у меня на кровати и дует лежит. Значит, видит зараза. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=42925018&lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.