Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Книга племён

$ 5.99
Книга племён Александр Яковлев Книга, которая сейчас перед вами – необычная. Она является результатом коллективного безвозмездного труда нескольких десятков человек.Эта книга родилась в ходе онлайн-марафона по написанию текстов «Горилла марафон II», который проводили Ярослав Федорюк и Александра Плотникова.В марафоне активно применялись игровые механики, благодаря которым сформировалось целое сообщество талантливых в писательстве людей, которые на энтузиазме совместно написали эту книгу. Книга племён Иллюстратор Александр Яковлев Редактор Роман Елизаров © Александр Яковлев, иллюстрации, 2019 ISBN 978-5-0050-0219-8 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Книга, которая сейчас перед вами – необычная. Она является результатом коллективного безвозмездного труда нескольких десятков человек. Эта книга родилась в ходе онлайн-марафона по написанию текстов «Горилла марафон II», который проводили Ярослав Федорюк и Александра Плотникова. В марафоне активно применялись игровые механики, благодаря которым сформировалось целое сообщество талантливых в писательстве людей, которые на энтузиазме совместно написали эту книгу. Приятного чтения! Ваша Гориллушка. Пролог Когда я наткнулся на пост в ВК про Горилла-дзен марафон, то подумал, что это очередной развод на бабло. Работы на тот момент у меня не было. Я находился в постоянном поиске и стал уже мастером собеседований. Причем с каждым разом мой уровень повышался. Я знал все приемы и уловки этих канцелярских крыс, и по одному жесту мог с легкостью определить следующую фразу. В ТОПе, естественно, «мы вам перезвоним», ну и еще ряд не сильно обнадёживающих отговорок. Меня преследовала прожорливая парадигма неосуществленных намерений. Времени было много, и я с легкостью тратил его, разменивая часы своей жизни на килобайты в интернете. Пока все не изменилось в один день. Или час, или минуту. Это я уже потом понял, что могу проживать эту минуту в разных временных плоскостях. Или в разных телах и даже в разных местах. Но обо всем по порядку. В тот день я приехал с очередного собеседования и сел за комп. На экране красивая гифка в виде гориллы махала мне бананом. Призыв вступить в марафон не требовал никаких затрат. Да у меня и не было никаких средств, как, собственно и запасов. Из еды осталась банка морской капусты, которая стояла в холодильнике еще со времен неолита. Делать было нечего, и я нажал «enter». В тот самый миг стул подо мной качнулся, и я вцепился двумя руками в стол. Глава 1. Говорящая горилла Коко «Что это?! Землетрясение???» Следующий толчок отбросил меня на пол, и я уже нешуточно так запаниковал. Осмотрелся, держа руки над головой, и увидел перед собой… банан. Банан?! Я уставился на него так, как будто видел этот фрукт впервые. А когда перевёл с него взгляд чуть в сторону, то увидел пальмы. Да, лучше бы я и дальше смотрел на банан, может, тогда все обошлось бы. Меня охватила паника. Где я? Что за фигня со мной? Надо срочно позвонить своему психологу. Я стал шарить руками и глазами, где только можно, но телефона нигде не было. Всё, что я видел вокруг, ничуть не напоминало мою комнату, в которой я находился буквально несколько секунд назад. Сейчас под моими босыми ногами был не гладкий ламинат, а сыпучий песок. Выходит, что я из квартиры в шумном городе телепортировался прямо на пустынный морской берег. Для пущей убедительности я пошевели пальцами ног и ощутил приятную теплоту и податливость искрящихся песчинок. Не верить в реальность происходящего причин не было. – А зачем мне здесь телефон? – возникший в сознании вопрос остановил поток моих мыслей и заставил внимательнее обозревать окрестности. – А что я так паникую? Здесь тепло, еды полно – ешь, не хочу, работу точно искать не надо, может я в рай попал? – подумалось мне и на душе сразу стало спокойнее. Первым делом я почистил банан, который дразнил мой голодный организм своим восхитительным ароматом. Пока снимал ярко-желтую шкурку, чуть не подавился собственной слюной. Наконец я добрался до сочной мякоти, таявшей во рту, словно мороженое. Я такого удовольствия от этого фрукта не ожидал, да это просто волшебство какое-то! После настоящего банана больше никогда в жизни не куплю то мыло, которое нам под видом вкуснющей экзотики предлагают в магазинах. Банан растаял во мне, оставив чувство неудовлетворенного наслаждения – мой желудок явно хотел продолжения банкета. Я решил поискать другие бананы, ведь первый не с неба же свалился. Недалеко обнаружилась небольшая пальма, с которой гроздьями свисали связки спелых фруктов. Это зрелище подогрело мой энтузиазм, и я поспешил к пальме, чтобы сполна получить удовольствие от вкусного обеда. А что теряться, раз я здесь оказался? Но после пары шагов я был атакован гориллой, которая смахнула меня с ног как какого-то хлюпика, даже обидно стало. Да, я настолько расслабился от вида бесплатной еды, что пренебрег простыми правилами осторожности. Горилла прижала меня к песку и молча буравила своими маленькими, но умными глазами, будто гипнотизируя. От её взгляда шло такое спокойствие, что у меня даже мысли не возникло сопротивляться. Но, вспомнив, что человек все-таки выше по уровню развития, я сделал попытку приподняться. Горилла, как будто прочитав мои мысли, тут же меня отпустила. Я отодвинулся подальше, прикидывая, бежать мне от нее или нет, и куда? Вдруг горилла сказала вполне человеческим голосом, даже с ноткой юмора: – Действительно, куда тебе бежать? Совершено обалдевший, я уставился на гориллу, а потом ущипнул себя за руку, чтобы убедиться, что это не сон. Говорящая горилла, да ещё телепат! Да ладно, наверняка это переодетый мужик, и я в телестудии, где снимают очередное ток-шоу, вроде розыгрыша. Осознав возможность такого расклада, я стал спокойнее, решив, что убивать меня точно не будут, значит можно тут оторваться по полной. Эти мысли меня настолько успокоили, что страх покинул меня окончательно. Отрываться, так отрываться! – Ладно-ладно, я не буду с тобой драться, просто хочу поесть бананов. Ты разрешишь мне это сделать? – сказал я человеку в шкуре гориллы, на тот момент, мне так было удобнее думать. – Хорошо – сказала горилла и зевнула так, что мысли насчёт переодетого мужика выскочили из меня со звуком – упс. – Да, не складывается эта версия насчёт шоу, – подумал я, и стал потихоньку отползать от гориллы. На что она издевательски засмеялась, поднялась и пошла от меня прочь в глубину острова, где скрылась за пальмами, чем меня весьма озадачила. Я рванул к пальме с вожделенными бананами, но аппетит мой явно поубавился из-за встречи с говорящей обезьяной. Оказавшись возле пальмы, я обнаружил, что достать фрукты будет не так легко, как это виделось издалека. Верхушка пальмы была так же высоко надо мной, как балкон пятого этажа здоровенной многоэтажки, в которой жила моя любимая девушка. До меня уже начало доходить, что в этом глюке я надолго, поэтому еду добывать придется любыми способами. Когда-то я немного занимался скалолазанием, и вот теперь этот навык оказался самым нужным. Ловко забравшись по стволу, я уселся на самом верху, среди бананов разной степени зрелости. – Вот это да, можно выбирать, какие бананы есть, – приятно удивился я, и, сорвав гроздь самых спелых фруктов, приступил к пиршеству. Сначала я ел, наслаждаясь вкусом и запахом сочной мякоти, потом, по мере насыщения, мои мысли сконцентрировались на необыкновенных событиях сегодняшнего дня. Я разлёгся на вершине пальмы, и, обозревая окрестности, задумался. – Надо же, как быстро сбылось моё желание. Ещё недавно, рассматривая плакат турфирмы, с такой же пальмой, песком и таким же ослепительно прекрасным морем, я мечтал там оказаться. С этими приятными мыслями я и задремал, из-за чего вскоре неуклюже свалился к подножию пальмы. Передо мной стояла всё та же горилла и насмешливо смотрела на меня. – Покушал? – спросила она. – Дда, – чуть заикаясь, ответил я, потирая ушибленную пятую точку. – На нашем острове есть такой порядок – остаться здесь может только тот, кто пройдёт все испытания. Они начнутся прямо с утра, так что будь готов к ним. А пока ты можешь отдыхать здесь или прогуляться недалеко от этого места, – сказала горилла и покинула меня. Немного отойдя от шока, я задумался. Целый хоровод разных предположений мелькал у меня в голове, но какие-то серьезные выводы так и не сложились. Я решил искупаться, а заодно изучить берег моря – вдруг это и не море вовсе, а постановочная ширма. К счастью, море оказалось настоящим, и я с большим удовольствием качался на волнах. Умея хорошо плавать, я просто наслаждался купанием. Вода была настолько прозрачной, что хорошо просматривалось дно и вся живность, что плавала и росла в глубине. Я, впервые увидел живую морскую звезду, а ярко-алые кораллы очаровывали своей невероятной красотой. Но это было ещё не всё – ко мне плыл дельфин. – Вау! – крикнул я от удивления, и погрёб ему навстречу. Дельфин оказался очень даже смышлёным, и мне казалось, что он как горилла, считывает все мои мысли, и делает всё то, о чём я только подумал. Это было удивительно – прекрасное морское веселье с дельфином. Было чувство, что я встретил друга, которого не видел очень давно, так мне было хорошо с ним. Мы кувыркались друг с другом в солёной, искрящейся на солнце воде, и я даже позабыл о том, где я и как я сюда попал – это уже стало не важно. Я наслаждался купанием с дельфином в удивительно спокойном и чистом море, как никогда в жизни. Это было нечто. Вконец устав, я попрощался с дельфином, и, выбравшись довольным на берег, не обнаружил на нём моей одежды. – Вот так казус. И что мне теперь делать? – озадачился я, оглядывая окрестности в одних боксёрках. Наверно надо найти говорящую гориллу, она должна знать, кто похитил мою одежду. Да, и как-то неправильно обещать испытания с утра, а начать их уже сейчас. – Я так не договаривался, – мысленно возмущался я, прекрасно понимая, что никто со мной ни о чём не договаривался. Это-то и грустно. Ну ладно, тут тепло, фараоны за неглиже не арестуют, так о чём горевать? Пойду изучать остров, раз есть чем обосновать своё покидание места высадки на этом острове. – И ни один суд не докажет, что я не прав, – продолжал я себя успокаивать, направляясь в джунгли, по ходу размышляя, как соорудить себе одежду из подручного материала, по заветам Робинзона Крузо из прочитанной в детстве книги. Мне пока не хотелось встречаться с говорящей обезьяной, хотелось побыть одному и изучить остров. Страха у меня уже не было, и я всё больше вживался в образ Робинзона Крузо, заброшенного волей судьбы на необитаемый остров в океане. Оставался не закрытым вопрос, который точил мой мозг как жук – короед; – Как я оказался здесь? – Похоже, на этот вопрос может ответить только горилла, других вариантов пока нет, – так думал я в тот момент, но как я ошибался. Дальнейшая драматургия событий мне показала, что моя интуиция не годится ни к чёрту, и я без городских условий и без интернета ничего не стою. Я сопляк, по сравнению с гориллой. Пока эти мысли шебуршились в моей голове, я проходил мимо кокосовых пальм, под которыми лежали созревшие кокосы. Было странное ощущение, что за мною кто-то наблюдает, и оказалось, что это действительно так. Услышав шорох сверху, я увидел мелькание животного, скорее всего обезьяны, но для гориллы оно было слишком маленькое. – Вот кто похитил мою одежду, – подумал я, продолжая идти, как ни в чем не бывало, но уже точно зная, что за мною следят. Я вышел из кокосовой рощи к горе с бурлящим водопадом. Это было очень кстати – моё тело просто жаждало оказаться под этим водопадом, чтобы смыть с себя морскую соль. Вода была на удивление холодной, и взбодрила меня. Я стоял под струями водопада, от удовольствия закрыв глаза, представляя себя рядом с Иришкой. Моё тело отреагировало мгновенно, и только холодные брызги водопада остужали мою плоть. – Если я здесь останусь, я же её больше никогда не увижу, – эта мысль пронзила меня как электрический ток. Сознание прояснилось, появилась энергичное желание вернуться домой. Местные удовольствия и красоты померкли, и перспектива остаться здесь совсем не радовала, а уж тем более, за это проходить испытания. Да ну нафиг, я хочу домой, хочу увидеть её. Когда у меня появилось это решение, я увидел за водопадом вход в пещеру и пошёл туда. Моё чувство страха куда-то делось, нужно было найти выход домой, в свою квартиру с последней банкой морской капусты в холодильнике. Появилась уверенность в себе, что я справлюсь и добьюсь желаемого. И, как ни странно, я понял причины своих неудач. Так думал я, стоя у входа в пещеру и рассматривая то, что находилось в пределах видимости. Высотой чуть выше моего роста, пещера уходила внутрь горы и терялась где-то вдали. По виду пещера была естественного происхождения, без применения человеческого труда. Никаких наскальных рисунков, ничего подобного в ней не было. Я немного прошёл вглубь пещеры до поворота, а дальше было уже темно, и я не решился туда идти. Так ничего и не найдя, я вернулся обратно под водопад, и закончил на этом моё омовение. Мои мысли сменили направление и заработали во всю свою мощь, моя решимость вернуться домой обретала всё большую силу, я весь кипел энергией и жаждой действия. В голове созрел план действий, и под первым пунктом стояла задача вернуть свою одежду. Под вторым пунктом – найти гориллу и потребовать от неё вернуть меня обратно. Я уже догадался, куда девалась моя одежда, и кто её у меня стащил. Только я подумал об этом, как из-за куста какого-то диковинного для меня растения выбежала обезьяна в моих штанах и рубашке, распахнутой настежь. Хотя сейчас бы меня не удивило, если бы пуговицы на рубашке были застёгнуты, и это был бы остров на планете обезьян. От таких мыслей волосы на моей голове приподнялись, и волна мурашек пробежала по всему телу. Обезьяна уселась на камень в трёх метрах от меня и заулыбалась во весь свой обезьяний рот. – Неужели это правда, – подумал я, чувствуя, как холодок пробежал по моей спине. Обезьяна просто залилась смехом и заулюлюкала. Я, недолго думая бросился на неё, и чуть её не настиг. Но наглое создание оказалось проворнее, и я только слегка ободрал руки при падении на то место, где сидела мартышка в моей одежде. Я бросился в погоню, мне очень захотелось проучить эту хвостатую разбойницу. Энергии кипели во мне и жаждали выхода, иначе можно сойти с ума от мыслей, будоражащих моё сознание. Как в браузерной игре, в которую я любил играть, началась моя погоня за мартышкой. Только по дороге я получал не бонусы, а мелкие камешки под босыми ногами, да издевательский смех мартышки. Конечно, я не супергерой, но кое-что умею, и в школе у меня был второй разряд по лёгкой атлетике, что мне сейчас очень пригодилось. Обезьяна уводила меня вглубь острова, и, когда я почти её догнал, ловко залезла на кокосовую пальму. – Вот шельма, – подумал я, переводя дыхание. На что обезьяна отреагировала смехом, начав кидать в меня кокосовыми орехами размером с футбольный мяч. Я еле успевал отпрыгивать от летящих сверху кокосов, не решаясь далеко отходить от пальмы, чтобы не дать ей шанса убежать. Это было достойное состязание, и я хорошо почувствовал, каково быть вратарём. Только я не ловил мяч, а уворачивался от него, ведь вместо мяча были увесистые кокосы. У меня это легко получилось, и, когда орехи на пальме закончились, мартышке было не до смеха. Мы молча смотрели друг на друга, не решаясь оторвать друг от друга взгляд, чтобы не дать противнику шанса на спасение. Ум светился в глазах обезьяны, и это ещё больше пугало меня. – А может, договоримся? Отдай мою одежду, и я от тебя отстану, – сказал я ей, не спуская с неё глаз. На что мартышка отреагировала странным образом. Она сложила губы трубочкой и стала издавать странные, трубные звуки, от которых по моему телу пошли мурашки, и в голову полезли кадры из ужастиков, но я не собирался сдаваться, продолжая держать осаду пальмы с обезьяной в моей одежде. Ждать пришлось не долго. К нам не спеша приближалась моя старая знакомая горилла, что меня крайне обрадовал. Я уж и не надеялся на такую развязку, и понемногу успокоился. Переведя дух, я слегка расслабился, и постарался улыбнуться горилле, чем вызвал её кривую ухмылку. – Я гляжу, ты уже познакомился с моим племянником. Тико, слезай, – скомандовала обезьянке горилла. На что та покорно спустилась с пальмы, искоса поглядывая на меня. – Да не бойся, Тико, он тебе не причинит зла, он мирный, иначе его сюда бы не пустили, – успокоила горилла обезьянку. – Пусть Тико отдаст мою одежду, – обратился я к горилле. На что горилла оскалила зубы, и сказала низким голосом, – Здесь командую я, ты понял? – Да, я понял, – ответил я, слегка попятившись от приступа страха и возникших в памяти картинок из фильма про планету обезьян. – Не бойся, при хорошем поведении ты вернёшься обратно, – сказала горилла, чем очень успокоила меня. Я почему-то ей поверил. Она кивнула, одобрив мои мысли, и направила свой взор на Тико, который снимал с себя мою одежду под её пристальным, жёстким взглядом. Закончив разоблачаться, Тико подошёл ко мне и положил одежду у моих ног. Затем он вернулся к горилле, взобрался к ней на колени и с виноватой мордочкой потёрся об её щёку, что-то лопоча на своём, понятном только им языке. Обезьяна ответила ему ласковым бурчанием, переходящим в назидательные нотки. Закончив свою воспитательную речь, горилла усадила Тико рядом с собой и уставилась на меня своим проницательным взором. – Чтобы вернуться домой, тебе достаточно найти дверь в свой мир. Где находится эта дверь, я тебе не скажу. Ты её сам найдёшь, когда будешь готов вернуться к себе домой. – А мы уж все здесь постараемся, чтобы ты быстрее подготовился, – сказала горилла и оскалилась в улыбке, от которой по моему телу пробежали мурашки нехорошего предчувствия. – Раз ты решил покинуть этот райский остров, то и испытания у тебя будут другими, – добавила горилла, снова оскалившись в улыбке. – Ты мне можешь сказать, что за испытания меня ждут? – набравшись храбрости, спросил я. – Узнаешь, тебе потом понравится, – ответила со смехом обезьяна. На этот раз мне как-то стало спокойнее, и я решился расспросить её о том, как я сюда попал и об обитателях этого острова. – Ты можешь мне сказать, как я здесь очутился? Мне очень хочется это знать. – Ты вытянул счастливый билет на моём марафоне. Отсюда ты выйдешь другим человеком, а не тем неудачником, каким ты сюда попал. Мы уж постараемся выбить из тебя все твои неудачи и сомнения, страхи и лень. У нас здесь лучшие специалисты, какие могут быть вообще, и только от тебя зависит, как скоро ты выберешься назад. Как я уже тебе говорила, дверь домой откроется, когда ты будешь готов в неё войти. – А как я определю, что я готов? – озадаченно спросил я. – Когда твоё подсознание очистится, ты её сам увидишь. На сегодня всё, приём окончен, – ответила мне горилла, и собралась уходить. – Хорошо, а как мне к тебе обращаться? – спросил я. – Для всех меня зовут Коко. Моё настоящее имя знают только избранные. Ты им не являешься, – ответила мне горилла Коко и удалилась вместе с Тико. Я стался один. Рядом лежала моя одежда, в которой пока не было надобности. Я смотрел на неё и думал о своём. Я начал вспоминать себя. Разговор с говорящей гориллой и нахождение на этом острове очень сильно повлияли на меня, и во мне уже началась трансформация. Я понял, что моё мышление стало другим, и это меня, по-хорошему, ошеломило. Я уже становился другим, не таким как прежде, чувствовал в себе нарастающую уверенность в своих силах. Понимание, что справлюсь, и это очень сильно пойдёт мне на пользу, а потом вернусь домой совсем другим человеком. Это как переродиться заново. А тем временем приближался вечер, и мне надо было найти, где переночевать. Первая мысль была о пещере, которая надёжно укрыта водопадом. Единственное, что меня немного пугало, это неизвестность того, что там дальше, за поворотом внутри пещеры. Я быстро дошёл до водопада, и аккуратно проник в пещеру, не намочив одежды. Подойдя к повороту пещеры, я увидел на её стене обычный выключатель, что меня сильно удивило. Даже не задумываясь, я машинально нажал на клавишу и замер, ожидая чего угодно. Через три секунды в глубине пещеры включилась люминесцентная лампа, закрепленная на самой высокой точке её свода. Мягкий свет залил всю пещеру, высветив небольшую дверь в стене. – Ух ты! – воскликнул я, – Как классно! Вот она, моя дверь домой! Подбежав к двери, я распахнул её рывком, и меня затянуло в водоворот, полностью отключающий сознание. Глава 2. Мандалина – принцесса десяти островов Я очнулся на песчаном берегу моря почти такого же острова. Хотел было вернуться обратно за дверь, но её уже не было. Стоя у кромки воды, в которой играли золотые блики заходящего солнца, я оглядывался по сторонам, но даже намека на дверь не нашел. От расстройства я рухнул на ещё тёплый песок с мыслью о том, как трудно смириться с тем, что твои ожидания так обманулись. Может, подлая горилла меня обманула? И никакой двери не существует вовсе? Тогда зачем мне всё это? Вдруг на моё плечо опустилась мохнатая лапа. Я дёрнулся и отпрянул, потом обернулся и увидел перед собой гориллу, очень похожую на Коко. Она смотрела на меня черными глазами и улыбалась. Я чувствовал ее запах и видел, как раздувались её ноздри, с шумом выпуская воздух. – Ну, и долго ты будешь отходить от облома?… – Ты тоже разговариваешь? – А что тебя так удивляет, думаешь ты один здесь такой Homo erectus на острове? Хватит разлёживаться! Вставай! Дело есть! – Как я сюда попал, и как мне вернуться обратно? – Опешил я. – Так ты и есть моё задание? Мы вроде с утра договаривались? – удивлённо лопотал я. – Это ты с Коко договаривался, а со мной никаких разговоров не было, – выпятив губу, немного гневно ответила обезьяна. Я оглядел гориллу с ног до головы: одежды на ней не было, а тело покрывала густая шерсть, как и положено приматам. Однако там, где должна была быть прическа, у нее имелась челка и небольшой милый бантик. Все-таки девочка. – Ладно, рассказывай, что за задание я должен выполнить, – успокоившись, спросил я. – Я Мандалина Августина Сиртенелла Алантонина Риволина Залесская, принцесса десяти островов, родная сестра Коко. – Заколдованная, что ли? – удивлённо спросил я её. – Нет, глупый, – принцесса заржала в голос, – просто на всех островах я единственная, кто согласился на эту должность. Правила такие – кто принцесса, тот и крайний. Вот и на этот раз меня крайней выставили. Я бы даже сказала – подставили. Она горестно вздохнула и продолжила: – Не знаю, кто это был, хотя догадываюсь. Есть тут парочка шаманов. Носятся по островам, клады да артефакты тут ищут. Тьфу, привязались на мою голову… – Стоп-стоп-стоп, так ты директор здесь, что ли? Или топ-менеджер? В общем, идею я понял. А что за клады такие? – мои глаза засветились ярким огоньком интереса, но я старался не подавать виду. Как же я люблю искать клады, это же моя мечта детства – найти клад. Может, тут подфартит, тут же начал мечтать я. – Да ходит у нас одна легенда, что на острове зарыт клад и несколько волшебных артефактов, да не простых, а заворожённых. Клад найти сможет только человек с чистым сердцем и ясной головой. И пройти ему придётся через множество испытаний для этого. Она усмехнулась своим воспоминаниям и сказала с досадой в голосе: – Да вот только не каждый турист вторую часть дослушивает, вот и бросаются во все тяжкие. Вечно, то из джунглей вылавливаю кого-то со змеёй в штанах, то из водоворотов спасаю, тоже мне, мореплаватели… Могут на пальме застрять – и такое бывает. Вот скажи, какой здравый человек на пальме клады ищет? – спросила меня Принцесса Мандалина. Я засмеялся сначала. А потом подумал, а может их испугало что-то, потому они и на пальму полезли? Но это уже меня не очень пугало, у меня начал созревать план. Найти клад, помогая принцессе Мандалине, а потом с этим самым кладом триумфально вернуться домой…. В голове пронеслась мысль: как именно будут проверять мои сердце и голову – и что если с ними что-то не так? Но моя решимость и безденежье перевесили. Пусть себе смотрят! – Хорошо, рассказывай всё, и давай поподробнее, не упуская деталей. Попробую помочь. Но ничего не обещаю. Я все-таки простой человек, а не Великий Мерлин. Через два часа мы вышли на пляж. За это время принцесса в красках и образно расписала свою проблему. Да так, что у меня стали мозги проситься наружу, так я её боль, словно свою родную, ощутил. И, правда, понаехало тут всяких. За моим кладом. Ишь какие! Карта кладов на островах хранится в священном каменном круге. Мы направлялись как раз к этому месту, так как именно возле него постоянно происходили неприятности с туристами. Ох-ох-ох. Попробуем осмотреться. Так-с, слева по курсу только пальмы, справа – океан, это, конечно, хорошо для тех, кто приехал отдохнуть, но я-то здесь вовсе не за этим. Хотя так и манит расположиться прямо на этом мягком, почти белом песке, и понежиться на ярком солнце. А потом окунуться с головой в прохладную воду, ласкающую тело. Как мне все мысли уложить в своей голове по полочкам? Я обнаружил себя в толще воды совершенно непостижимым для себя образом. Ой! Что это здесь происходит? Отплевываясь и мысленно ругаясь, я снова стоял на берегу и недоумевал. Горилла, тихо посмеиваясь в кулачок, сказала мне: – Забыла предупредить, что на этом острове мысли, которые ты соединяешь с чувственным опытом, сразу же сбываются. Если просто подумаешь – ничего не будет. А вот если представишь, да ощутишь на себе – сразу окажешься там, где хотел, но в пределах этого острова. Вне острова фишка не работает. Она еще противнее захихикала и окончательно меня разочаровала: – Правда, на клады это не действует, как и на происки туристов. Вот и бегаю за ними, как ошпаренная солнцем львица. Так, давай бери меня за руку и представляй каменный круг! Да не такой, ну, Стоунхендж помнишь? Вот, он похож на него, как две капли воды. Поехали! Пока мы переносились к кругу, я стал что-то подозревать и подумал, что зря я согласился помогать этой принцессе. Что-то она явно от меня скрывает. В круг мы не попали, и оказались на другом берегу острова. – Мамочки! А это кто такой? – заорал я, от увиденного перед собой. На меня неприязненно смотрели четыре горящих глаза, четыре руки размахивали палками и кулаками, четыре ноги грозно топтались на месте, словно споря о том, в какую сторону идти. Желудок провалился ближе к пяткам и тихо там поскуливал. По спине бродили туда-сюда стаи мурашек. Чудище! Монстр! Тролль! Принцесса снова засмеялась: – Что, не нравится? Мне тоже! – И хорошенько встряхнула странное существо. Чудище развалилось на две части, в которых прослеживались смутно знакомые черты. Люди? Это что – люди?! Я обрадовался и одновременно напрягся – это ж конкуренты! А принцесса тем временем строила человечков, объясняя им, что они опять влезли туда, куда не следует, нарушили магический барьер, за что она их обратила в это нечто. Хм, получается, что в круг просто так не пробраться, кого попало туда не пускают. А я-то надеялся, что получив карту, быстро найду все клады. Человечки оправдывались и спорили с принцессой. Что конкретно они говорили, мне было непонятно, их язык был чужой, мне незнакомый. – Что они говорят? – спросил я у гориллы. – Оправдываются, считают, что это я им мешаю внутрь попасть, неучи. – Она сплюнула на землю совсем не как принцесса. – Утомили, ни сил, ни матов не осталось. Разберись, а? – просящим голосом обратилась ко мне принцесса Мандалина. – А ну, оставьте девушку в покое! – завопил я, корча страшные гримасы и добавляя диких шаманских завываний и топота ног, – а что, шаман я или не шаман? В конце концов, у меня в роду дедушка был настоящим сибирским шаманом. Даже фотография его есть в шаманской одежде, в бабушкином фотоальбоме. Она мне его показывала, когда я был маленький. – Чтобы духу вашего здесь больше не было! – орал я на них со всей мочи. Люди, испугавшись моего крика, перестали оправдываться, и тихо-тихо попятились в сторону леса, бросившись бежать от нас подальше. Принцесса благодарно улыбнулась, намекнув, что слов они не понимают, и скоро снова сюда вернутся. Я слушал её в пол уха, выстраивая в голове свой план. Может объяснить ей, что мне тоже нужен клад? Может, когда я клады найду, они отстанут? – так думал я, развалившись на песке. – Может, – вклинилась в мой разговор с самим собой Мандалина. Горилла пристроилась рядом, у неё отлично вышла поза Будды. Моя челюсть упала от удивления, но я снова сделал вид, что ничего не заметил. Может все гориллы могут читать мысли? На что Мандалина ответила усмешкой на своём лице, или морде, да неважно! Вот ведь задачка. Понятно теперь, откуда у меня недоверие к ней. Она мои мысли читает как открытую книгу, а я её нет. Для меня она просто горилла – телепат, да ещё и принцесса. Мандалина закивала головой и сделала знак большим пальцем вверх. Издевается принцесска по полной! – Ну что, дальше будем мозгами шевелить, или дело будем делать? – спросила меня принцесса, но не вслух, а прямо в моих мозгах. Я аж подпрыгнул от удивления, и попробовал поставить шаманскую защиту от её внедрения в мою голову. Это уже был полный беспредел. Она и так мои мысли читает, а тут ещё и в моём мозгу говорит и приказывает. Всё! Нафиг эти клады с картами, домой хочу и быстро. Я усиленно стал представлять себя дома, но ничего не получалось. – Я тебе, дураку, объясняла, что магическая материализация мысли работает только на этом острове. А чтобы вернуться домой, тебе необходимо выполнить задание, вот принесёшь мне карту, тогда я от тебя отстану, – сказала принцесса Мандалина в моей голове. Я зажал голову руками, как будто она собралась лопнуть как орех, и заорал. – Ааааа! Я уже не мог больше сдерживать накопившиеся на этом острове эмоции, и сейчас усиленно от них освобождался. Наконец, я замолк, обессилено привалившись к стволу пальмы. – Всё, прокричался? Тебе карта сокровищ нужна или нет? – спросила меня принцесса, как ни в чём не бывало. Я ошалело посмотрел на неё. И представив в руке банан, занялся его употреблением с большим аппетитом, потом ещё и ещё. Наевшись, я кивнул ей, и мы отправились в гориллий «стоунхендж». Мне всё больше становилось наплевать на то, что происходит вокруг. – Что будет, то будет, – думал я, и принцесса улыбнулась мне, что тоже очень сильно удивило меня. – Хорошо, что ты освободился от злости, а то бы тебя не пропустили туда, – сказала Мандалина вслух, а не в моей голове, чем немного успокоила меня. – А кроме воплощения мыслей, здесь есть ещё что-то необычное? – спросил я её. – Смотря, что ты считаешь обычным. Здесь достаточно магии, если ты об этом. Однако, познакомиться с ней тебе придётся самому. И да, тебе уже пора за картой! – сказала принцесса. – Пора, так пора, – ответил я, и сделал шаг в круг. Вдруг всё пространство возле меня закружилось, зазвенело и заревело, как сигнализация, и я провалился в темноту. Очнулся в какой-то пещере, а там темень, хоть глаз выколи. Я вспомнил, что мысли материализуются, и чётко представил, а потом и ощутил в руке палку с намотанной на нее тканью. Я пропитал её спиртом, даже запах ощутил, и представил, как она горит. Сработало! В моей руке был настоящий горящий факел, и я спокойно мог рассмотреть все, что меня окружало. Стены пещеры были из странного гладкого камня серебристого цвета, чуть переливающегося в свете огня. А в самой дальней её части обозначился тусклым светом проход, уходящий куда-то вглубь. Я пошёл по нему, говоря себе, что назад пути все равно нет. Идти пришлось довольно долго, что начинало меня немного утомлять, при том ноги словно сами вели меня вперёд. В пути я начал обдумывать тему, что недостаточно просто делать шаги, нужно делать их в правильном направлении, иначе будешь топтаться на месте как то странное чудище, получившееся из двух человечков. Я стал представлять место, в которое хочу попасть, и вдруг чуть не врезался в стеклянную дверь, за которой светились яркие огни. На двери не было ни ручек, ни кнопок, как же ее открыть-то? Несколько минут тупо смотрел сквозь стекло, наконец, до меня дошло. – Боги Египта! Ты опять забыл про местную магию! – произнес сам себе эту фразу и тут же представил, как открываю стеклянную дверь. И ведь она действительно открылась. Я вошел в центр круга, спокойно подошел к старинному столику красного дерева, на котором лежала карта. Затем выдохнул, взял карту и положил её в нагрудный карман своей рубашки. Странно, обычная бумага для принтера, откуда она здесь? Ладно, позже посмотрю. И, постоянно оглядываясь по сторонам, осторожно пошёл к выходу. В зале была абсолютная тишина. Когда я, закрыв за собой дверь, побежал оттуда, сработала запоздалая сигнализация. Что-то громко зазвенело в моей голове, и звук всё нарастал. От этого жуткого грохота я просто отключился, и словно провалился куда-то. Очнувшись, я увидел себя в пещере, лежащим на ворохе сухих листьев и заботливо укрытым шерстяным пледом в клетку. Мне было необычно хорошо, как будто я сделал что-то важное в своей жизни. Карта по-прежнему была в кармане рубашки, значит, мне это не приснилось. На карте был подробный план острова, со всех сторон окружённого океаном. Точками были помечены пальмы и деревья, а еще была нарисована фигурка оранжевой белки с короной на голове. Выглядела эта коронованная зверушка очень забавно. – Ладно, – подумал я, – пойду за кладом и подсказками к его поиску. Я поднялся с моего временного ложа, аккуратно положил на него свернутый плед, и направился к выходу из пещеры. С каждым шагом я все явственнее слышал шум падающей воды. Когда выбрался наружу, то понял, что оказался снова в пещере за водопадом, в которой была дверь на остров с принцессой Мандалиной, стоунхенджем, шаманами и картой. Обрадованный своим возвращением на предыдущие позиции, я с удовольствием принял холодный душ водопада, и потом обсыхал на песке, наслаждаясь лучами солнца и прохладой, которую давали мелкие брызги от водопада. После душа захотелось подкрепиться, всё-таки я вчера хорошо поработал и затратил много сил на выполнение задания принцессы. То, что я её задание на самом деле не выполнил, меня уже не волновало. Моя совесть была чиста как вода в водопаде, что меня очень забавляло. Интересно, что будет дальше, и что это за белка на карте? И тут из-за пальм показалась горилла Коко с большой связкой бананов в одной руке и с тремя ананасами в другой. Рядом с ней подпрыгивал её племянник Тико. Я отреагировал на их появление, как на исполнение моего насущного желания. Горилла подошла поближе и бросила у моих ног связку бананов и ананасы. – Это тебе, проходимец, жуй. А то у тебя ещё куча дел на сегодня: надо выполнить первое задание, которое тебе показала карта. Ладно, ешь, а мы скоро вернёмся. Будь здесь. – Хорошо, – согласился я, набрасываясь на бананы, как голодный лев. Первые два банана залетели внутрь чуть ли не целиком, что немного угомонило голодный организм. А дальше я уже смаковал каждый кусочек этих тающих во рту чудесных плодов. Да, хорошо здесь, думал я, приканчивая последний банан из связки. Теперь можно заняться ананасами. Но, покрутив в руках один из них, я понял, что уже наелся, и оставил ананасики на потом. После сытного завтрака всегда клонит в сон, поэтому я собрался хорошенько вздремнуть. Но мечта не сбылась – рядом раздался трубный рёв, от которого я подскочил как ужаленный, и заорал на подкравшуюся ко мне Коко: – Ты чего! Так и заикой можно стать! – Заикой ты не станешь, а вот зайкой может и станешь, если не выполнишь следующее задание, которое изображено у тебя на карте. И нечего тут разлёживаться, чай не на отдых приехал. Ты домой хочешь вернуться или нет? – Хочу, конечно, да ещё и с кладом, – ответил я ей. – Будут тебе и клады, и подклады, всё будет. Выполнишь задания, тогда всё получишь сполна, – проворчала горилла. – Ой, только не надо меня сейчас пугать, а то передумаю домой возвращаться. Меня и здесь хорошо кормят, – ответил я ей тем же тоном. – Ну да, бананы вкуснее, чем морская капуста в банке. Но учти, тут никого не оставляют живым без выполненного задания. Могу показать тебе твоих предшественников, не справившихся с заданием, – ответила горилла, оскалив свои ровные зубы, чем ввела меня в нервную дрожь, пробежавшую по всему моему телу. – Ладно. Что мне надо делать? – уже серьёзным тоном спросил я Коко. – Тебе надо снова открыть ту дверь, через которую ты попал на остров к моей сестре Мандалине. Там тебя ждёт другой остров, с заданием спасти короля белок. После этого тебя вернут обратно ко мне. Надеюсь, я понятно тебе объяснила? – спросила меня горилла Коко. – Да, я понял. Эта дверь вроде портала, и каждый раз он открывает другое место. А ты можешь им управлять, – высказал я свои догадки горилле. – Какой смышлёный! Ты мне начинаешь нравиться. Если нужна будет помощь, зови. Чем смогу, тем помогу. Я хочу, чтобы ты вернулся домой. Ну, пошли, некогда лясы точить. Тебя дверь заждалась, а то там белки без своего короля исстрадались. Мы пошли обратно за водопад, в пещеру с выключателем на стене и люминесцентной лампой на потолке, с дверью в конце коридора, ведущую к следующим моим приключениям. Я немного дрейфил, но старался не показывать горилле свой страх. На что горилла сказала мне напоследок: – В тебе есть внутренняя сила, доверься ей. Я открыл дверь, меня подхватил вихрь и унёс в неизведанное. Глава 3. Наташа, вождь каннибалов Меня, в бессознательном состоянии вышвырнуло на тёплый прибрежный песок. – Посмотри: это, кажется, он, – тот, о ком Горилла говорила! – услышал я голоса где-то рядом, начиная приходить в сознание. – Не трогай его! Вдруг он сдох? Что это за голоса? Я приоткрыл глаза, передо мной стояли настоящие, маленькие рыжие белочки, пытавшиеся поговорить со мной. – Великий воин! Ты очнулся!!! – завопила одна из белочек, с ярко-рыжим пушистым хвостом. – Следуй за нами! Мы отведем тебя к вождю! – Но я не… – попытался было возразить, принимая сидячее положение и потирая макушку, видно, ушибленную при падении на песок после телепортации. – Ну, какой я, в самом деле, великий воин? Разве что диванный в ворлд оф варкрафт воевал, да в соцсетях троллил. А так, в крайнем случае, по морде дать могу! Что ж, мои приключения продолжались. Деваться было некуда и я, поднявшись на ноги, отряхнул джинсы от песка с какими-то иголками, и потопал за белочками, стараясь не терять их из виду. Чем я смогу помочь вождю племени разумных белок? Шли мы недолго, белки впереди меня пищали о чём-то на своем беличьем. Но мне было, как ни странно, спокойно, поэтому я даже успевал по дороге полюбоваться окружающим пейзажем. Но тут мы остановились, и я увидел за кустами несколько вполне человеческих домов в стиле «шалаш». Послышался глухой звук, как будто кто-то там кричал, так что стало страшновато. Моя интуиция вопила – беги отсюда, но я не мог сдвинуться с места. Вдруг из одной хижины вышли странного вида люди, измазанные чем-то оранжево-красным. У некоторых из них были опалены волосы. Я уже было собрался подойти к ним, как вдруг увидел в руке у самого большого аборигена копье, на острие которого торчала человеческая рука. Она была не то отрублена, не то оторвана по локоть, на срезе торчал обломок кости и крупные разорванные сосуды, болтались ошметки окровавленной кожи. У меня кровь застыла в жилах от этого зрелища. Но я дождался, пока люди уйдут, и подкрался к хижине. Не знаю почему, но в этот момент я стал жутко любопытным. Можно сказать даже безрассудным: лезть туда, откуда вышли каннибалы – так себе храбрость. В хижине было темно, пахло горелым. Через какое-то время глаза привыкли к темноте, и я увидел в другом конце хижины лежащую на какой-то шкуре, почти голую девушку. Она смотрела прямо на меня, и в полутьме я различил её то ли улыбку, то ли ухмылку. Пару минут я смотрел на нее, пытаясь разглядеть в потёмках, пока она не заговорила, наконец. Голос был довольно мелодичный, но слегка хрипловатый, как у много курящей девушки. – Ну, привет герой. Спасаешь мир или себя? – хмыкнула девушка, поправляя локон и оценивая меня взглядом. – Вижу, что ты храбрец, решил мир спасать. Ну, садись, – она похлопала по полу рядом с собой. – Привет. А вы здесь какими судьбами? – поинтересовался я в ответ. Мои глаза привыкли к темноте, но черты ее лица всё никак не мог разобрать полностью. Ну ладно, хоть ноги длинные, такую и спасти можно. Наш разговор прервал громкий скрип половиц, будто кто-то здоровенный ворочался рядом. Мы были не одни! – Зажигалка есть? – шепотом спросил я у девушки. Она молча зажгла маленький огонек, и в неровном свете пламени я увидел самое странное существо из всех, что встречал в жизни. Оно было оранжевого цвета, с большой головой, с телом человека и пушистым хвостом. Эта огромная белка, видимо, и есть беличий король, которого мне надо спасти. – Развяжи меня, – тихо сказало существо. С осторожностью я подкрался к нему. – А ты меня не съешь? – Ты слишком человек, – захихикало существо. Тут я услышал шум на улице и начал искать что-то острое для защиты. С минуты на минуту сюда могли вернуться аборигены. На полу нашел осколок бутылки. «Интересно», – подумал я, – «мусор от людей уже и тут оказался». Я разрезал веревку, и мы, осматриваясь, стали осторожно выбираться из хижины. Когда я почти уже вышел, меня кто-то схватил за руку. Черт! Я от неожиданности чуть не заорал, но вовремя удержался, иначе бы нас точно обнаружили. Надо отдать должное моей спутнице – она тоже не издала ни звука. – Это мы, белки! – услышал я знакомый голосок. – мы думали, ты испугался и убежал. – Да не убежал я, – уже начал было оправдываться, как меня перебил голос существа: – Давайте валить отсюда, пока из нас суп не сварили. Все вместе мы быстро нырнули в ближайшие кусты, и понеслись, как будто стометровку сдавали. Казалось, мы бежали целую вечность через этот колючий кустарник. Наша цель – пробраться побыстрее вглубь джунглей, где можно отдышаться и укрыться от погони. Впереди бежали белки, шустро уклоняясь от свисающих лиан. И моя спутница почти ни в чем не уступала им. Только я задыхался, как старый пёс, а мои легкие уже начали гореть от вдыхаемого воздуха. Когда мы остановились отдышаться, я, наконец-то, смог рассмотреть девушку. Она оказалась симпатичная, мои ожидания оправдались. Светлые волосы до лопаток, бледная кожа, веснушки, красивая грудь. А вот глаза я разглядел еще в избушке. У неё были очень красивые, светло-голубые, огромные глаза, с пушистыми ресницами. Залюбовался ей. Затем я повернулся к этому странному существу и разглядел его тоже как следует. Это была Белка, огромная Белка! Другие белки – обыкновенные – начали радостно вопить, что я спас их вождя. Беличий вождь объяснил мне, что его похитило местное племя каннибалов, чтобы выведать у него некоторые секреты. Как оказалось, белок они не едят, только людей. Но хвосты коллекционируют. – Поэтому в награду за моё спасение отдаю тебе свой кулон вождя. Это золотой орех. Тот, кто владеет им, становится искусным Мастером Слова. А еще он поможет тебе перемещаться во времени и пространстве, – уже передавая мне украшение, говорил вождь белок. Пока я рассматривал этот орех, и хотел спросить, как им пользоваться, кто-то сзади стукнул меня по голове… Очнулся я в темноте. Здесь было прохладно, и воздух насыщен влагой. Похоже, пещера. Снова не видно ни черта. Все тело адски затекло. Я попробовал пошевелиться и вдруг понял, что связан. – Очнулся, герой? – услышал я рядом знакомый насмешливый голос. Та девушка из хижины была рядом. – Тебя тоже поймали? Черт, – я поерзал в веревках. Освободиться было никак, если ты не Дэвид Копперфильд – а я им не был. – О нет, друг мой. Это я поймала тебя сейчас, – короткий смешок, чирканье кремня зажигалки, и она поднесла к моему лицу зажженный факел. – Я и есть вождь племени каннибалов. – Спасибо, что привел меня в самое логово белок. Давно охочусь за этим артефактом. Ты здорово упростил мне задачу. Только добровольно отданный кулон может работать, как надо. Я начал судорожно вспоминать приемчики пикапа – например, как понравиться девушке за одну минуту, чтобы тебя не съели. Судя по ней, она ест таких, как я, на ужин. – Зачем он тебе? – начал потихоньку выводить ее на разговор. – Это не твое дело! И вообще, советую тебе помолчать. Радуйся, что я недавно поела, а то ты бы тут не лежал. Хм, тоже мне герой, – она скривила губы в презрительной ухмылке и начала ходить вокруг меня, кажется, что-то замышляя. – А где белки? – оглядываясь по сторонам, спросил я. Их нигде не было, и в моей голове уже начали роиться мысли, как бедные зверушки скачут без своих хвостов – то еще зрелище. – Да в целости твои белки, – перебила мои бурные фантазии девушка. Кстати, я до сих пор не знаю ее имени, интересно, как зовут такую жестокую красотку? Но ее точно могли бы звать как-нибудь зловеще, например, Стервелла Де Виль, как из мультика «101 далматинец». Меня позабавила эта мысль, и я спросил, как её зовут. – Наташа! – ответила она на мой вопрос. – Наташа? – я усмехнулся сам себе: так просто, что даже неинтересно. – Что смешного? – раздраженно рыкнула она. – Да ничего, красивое имя! – «Пикап, помни про пикап!» – А я… – хотел было сам представиться, но она резко перебила меня: – Мне плевать, как тебя зовут, можешь не продолжать. – Хорошо, а зачем тебе кулон? Ты могла бы вежливо попросить, и я отдал бы тебе его! Тут я покривил душой – не отдал бы конечно, ведь король белок неспроста берег этот Орех, или как его там, для меня. – Но ведь были способы проще? Ты могла просто отобрать его у вождя белок. К чему такие сложности? – справа от меня послышалось сжатое кряхтение. Да это же вождь! Он сидел, скорчившись не в самой удобной позе, но веревок на нем не было. Перехватив мой взгляд, людоедка как-то странно улыбнулась и стала обходить пещеру, зажигая один за другим факелы на стенах. – Если бы всё было так просто, дорогой мой, мы бы с тобой сейчас не беседовали… Её певучую речь прервал какой-то чавкающий шорох. Что за?.. Вождь, который только что сидел возле меня, стал расползаться на части, а из него склизкими струями вываливались… опарыши? Но как это возможно? Сколько времени прошло с момента моей отключки? Даже если каннибалка убила его, он не мог так быстро разложиться! Я слегка запаниковал, наблюдая эту картину. Размышления притупили моё внимание, я и не заметил, как приблизилась моя кровожадная собеседница. – Удивлён? Вижу, что очень, – ее губы искривила садистская ухмылка. – Это всего лишь кукла, маленький фокус. Настоящий вождь спрятался от всех, и так хорошо, что даже его верные зверушки не знают, где он. Но теперь я легко найду его. А ту игрушку, что лежит у тебя в кармане, можешь оставить себе на память. Правда, долго помнить не придётся, – она наклонилась ко мне и разразилась низким, грудным смехом. Я все никак не мог отделаться от мысли, что она реально ест людей, и ей это нравится. – Ты бы это… хоть иногда пробовала овощи употреблять, вегетарианство – не слышала? – вырвалось у меня. – У тебя изо рта мертвечиной пахнет! – на самом деле ничем таким не пахло, просто я готов был сказать что угодно, лишь бы справиться со своим странным состоянием. На миг она отпрянула, на её лице читалось смятение. Затем девушка резко приблизилась и поцеловала меня. Я испытал смешанные чувства: отвращения и в тоже время естественного желания, что испугало меня самого. «Это же Ганнибал Лектер в юбке!» – говорил я себе. Увы, мое тело считало иначе. – Хм, весьма неплохо для неудачника, – с ноткой удивления ответила она. – О чём ты? – удивился я, в то время, как моё сердце выпрыгивало из груди от адреналина. – О вкусе, конечно, – ответила она, облизав губы своим розовым язычком. – То есть, вы едите людей из-за их качеств? – удивился я. – А ты сообразительный, – облизнулась каннибалка, – Из-за качеств и талантов. Ну, и ещё – вы вкусные. Тот, кто однажды попробовал человечинку, больше не сможет забыть эту нежность, сочность и ммм… – выражение лица девушки стало мечтательно-жёстким, и её щеки чуть порозовели. По мне промчался табун мурашек, и я сорвался на крик: – Что за бред! Вместе с плотью и кровью человека к тебе могут перейти только болезни, но никак не таланты! Наташа широко улыбнулась и заговорила. Она что-то тараторила на итальянском, ворковала на французском и отчеканивала на немецком. Я застыл в замешательстве. – Видишь? Всё это результат моего близкого знакомства с тремя переводчиками, заблудившимися на днях в наших джунглях. Беда только в том, что людей здесь мало. И толку от них нет, ну зачем мне французский в джунглях? То ли дело, такой как ты, – она хищно улыбалась, глядя на меня, – Вот поэтому мне и нужен кулон! Только представь – я смогу перенестись в любое место и время, чтобы взять желанное качество у любого человека! – Ненормальная, – констатировал я, – Неужели нельзя прокачать нужные качества самостоятельно, без убийств? – Зачем? Если я могу сделать это быстрее и бонусом устранить конкурентов? – Что значит конкурентов? – я пытался хоть чуть-чуть ослабить верёвки и заговорить этой гиене зубы, чтобы отсрочить момент моего проигрыша, гибели, чего еще? – Вот интересно: есть ещё такие же, как ты? Она громко захохотала: – Конечно же, нет! Я единственная и неповторимая! Богиня этих джунглей и вождь каннибалов! А скоро я стану всемогущей, и весь мир будет моим! Краем глаза я заметил какое-то движение. Белки! Те самые, что прибегали меня спасать в прошлый раз. Одна из них шмыгнула к выходу. Послышался грохот. Вождь каннибалов, словно пантера, прыгнула к источнику шума. В тот же момент другая белка юркнула мне за спину. Вжик! – и через секунду мои веревочные оковы спали на землю. – Держи! Наш вождь вернулся и наказал отдать это тебе. Спасайся! – зверёк протянул мне уже знакомый кулон. Громкий визг разорвал влажный воздух пещеры. Девица поймала одну из белок и вцепилась зубами в её пушистое тельце. Нельзя медлить! Я схватил кулон и побежал к живодерке. Ноги после долгого сидения затекли и плохо слушались. Споткнувшись о какую-то ветку, я упал. Черт бы тебя побрал! Хотя стой… отличный прут! Со всех сил я швырнул его в каннибалку. Попал. Вот это перемены! Ещё недавно симпатичное лицо девушки исказилось, превращаясь в жуткую гримасу чудовища. Она отбросила раненого, но ещё живого зверька в сторону и, рыча от злости, помчалась ко мне. – Что ж, давай, я готов. Надеюсь, этот артефакт работает, иначе я умру бесполезной смертью. Нужно перенестись, – быстро стал соображать я. – Что ж, поехали! – с визуализацией у меня всегда было туго, зато с памятью всё в порядке. Я без труда вспомнил изображение Ниагарских водопадов, и через мгновение мы с Людоедкой оказались на краю одного из них. Кулон сработал, как надо, мигом перенося меня в нужное место. – Как же красиво! Всегда мечтал здесь побывать. С девушкой, – подумал я, и посмотрел на вождя каннибалов: окровавленный рот и подбородок, безумные глаза и ярость. У Вселенной, или кто там всё решает, весьма изощренное чувство юмора. Из-за грохота падающей воды я даже не сразу понял, что она там выкрикивает, вцепившись в меня. Удары сыпались на плечи, грудь, пару раз она ударила в пах, заставив согнуться. По её губам я смог прочитать что-то вроде «Мусор!», «Отдай мне кулон!» – Точно, кулон. Я не смогу долго прятать его, – осенило меня, и я, извернувшись так, чтобы людоедка не заметила, что я собираюсь сделать, быстро достал и проглотил кулон. Так она хотя бы подольше повозится. Хорошо, что кулон миниатюрный был. Сильный удар сбил меня с ног, и я вновь ощутил её горячее дыхание на своей шее. Кажется, прокусила артерию. Так, боли почти не чувствую. Это нехорошо. Ещё это странное спокойствие и заторможенность сознания, неужели вот так… Раздался оглушительный рык такой силы, что мои барабанные перепонки готовы были взорваться на тысячи кусочков, и меня ещё сильнее придавило к земле. – Ну-ка прекрати! – услышал я знакомый голос. В следующую минуту вождь каннибалов полетела вниз вместе с потоками водопада. – Горилла! – радостно удивился я. Тёплая мохнатая ладонь приподняла мою голову. – А ты молодец. Достойно прошел испытание, – в её умных глазах читалось уважение. – Это конец? – спросил я шепотом. Голос меня уже не слушался. – Это одна из вероятностей. Тебе пора, – улыбнулась Горилла. Яркий свет заполнил всё вокруг. И снова этот дребезжащий звук, под который я просто отключился. Я опять проснулся на ворохе листьев в той же пещере. Только на этот раз моё голое тело было закутано в ароматно пахнущие свежие листья, под которыми чувствовалась какая-то мазь. Я совершенно не ощущал боли, как будто меня не избивала людоедка на краю ниагарского водопада. Я был абсолютно здоровым. При этом было такое чувство, что людоедка выбила из меня что-то не нужное, и я чувствовал внутреннее освобождение. Это ощущение было для меня странным. А может, это листья с мазью на меня так действуют, или кулон внутри меня так работает. Ещё немного полежав в размышлениях, мне захотелось пить, и я стал снимать с себя лиственный кокон, решив, что свою оздоровительную задачу он уже сделал. Тело было почти без синяков, что меня очень удивило после такого мочалова. В жизни ещё меня так не отделывали. А сейчас оно выглядело как новенькое, и жаждало пить. Ну, пошли, заодно и поедим. Я уже начал привыкать к банановой диете. Я не стал одеваться и в одних боксёрках сразу полез под водопад. Это было очень мне необходимо. Сильные и холодные струи бурлящей воды смывали с меня все негативные мысли и освежали чувства. Казалось, что они пронизывают всё моё тело насквозь, очищая его и освежая. Я и взбодрился, и напился, и помечтал об Иришке. Да, образ Иришки ещё больше засветился в моём сознании после встречи с очаровательной людоедкой. Я вспоминал Иришкину скромную улыбку, её смех и серьёзность в глазах, когда я в первый раз предложил ей встретиться со мной. От этих воспоминаний мне похорошело на сердце, оно становилось всё больше, как будто собиралось выскочить из груди. Я вышел из-под водопада и прилёг на горячий песок. Впервые в жизни я чувствовал своё сердце, и это было для меня очень необычно и волнительно. Постепенно сердцебиение пришло в норму, и уже не было такого щемящего давления в груди. Я даже не прореагировал на подошедшую гориллу, и продолжал наслаждаться этим чувством свободы. – Ты молодец, справился с трудным заданием. У тебя есть немного времени на отдых, а дальше тебя ждёт новое задание, которое покажет карта. Позовёшь меня, когда будешь готов, – сказала Коко. Я представил себе, как я ору на весь лес, сложив руки лодочкой, на что горилла засмеялась. – Ты просто мысленно, громко меня позови, я услышу и приду к тебе, где бы ты ни был в это время, – ответила обезьяна. – То есть ты умеешь ещё и телепортироваться? – уже вслух удивился я. – А ты разве не заметил меня на краю водопада? Ну ладно, отдохни немного. Бананы я тебе принесла, чтобы ты по пальмам не лазил. Я пошла. – Хорошо, – почти промычал я, ещё больше расслабившись. – Кто я, что я? Зачем я живу на земле? – в голове моей возникли такие вопросы, заставляя меня искать на них ответы. Воспоминания о собственной жизни лились из моего сознания как длинный документальный фильм. Я его просматривал, по ходу что-то вырезая за ненужностью, а что-то высвечивая. Мне нравилось перематывать свою жизнь, как кинопленку. Я чувствовал каждой своей клеточкой, как моему сердцу становилось всё свободнее и свободнее. У меня было ощущение, что моя грудь полностью раскрыта, давая душе необходимое обновление. Вскоре я почувствовал, что зверски голоден и приступил к трапезе, придвинув поближе связку бананов. Прикончив немалое количество ароматных фруктов, я направился к морю, чтобы поплавать со знакомым дельфином. Я только подумал о нём, и тут же услышал его приветственный крик со стороны моря. С ходу бросившись в прибрежные волны, я быстро доплыл до поджидавшего меня дельфина. Мы с ним резвились в воде, как дети, устраивая догонялки и перевертыши. Уставший, но довольный я вышел на берег, помахав дельфину рукой. Он выпрыгнул из воды на прощание и скрылся в глубине. Отдых подходил к концу, мое тело жаждало действий и продолжения приключений. Я двинулся к пещере, где лежала моя одежда и карта, и где мне предстояло в очередной раз совершить переход через дверь-портал. – Горилла, я готов к новому заданию, – мысленно прокричал я и услышал в ответ, – Сейчас я приду. Когда я подошёл к водопаду, Коко уже была там, и мы вместе проследовали в пещеру. Первым делом я оделся и вытащил из кармана карту. Она была целёхонька, ей ничего не сделалось. На карте уже не было силуэта рыжей белки, зато чётко был нарисован огранённый красный кристалл. Похоже, это именно то, что мне надо добыть за дверью. – А когда я смогу попасть домой? – задал я вопрос горилле. – Когда на карте ничего не будет, – ответила она мне, и ободряюще улыбнулась. Забавно, я уже начинаю её понимать, и она мне всё больше и больше нравится. Моё отношение к ней, как к животному, претерпело значительную метаморфозу за время нашего знакомства. Насмотревшись фантастики типа «Стражей Галактики», я всё меньше стал удивляться разумности горилл. И уже не поразился бы, если бы пальма начала со мной разговаривать на этом острове, и сама бы дала мне свои плоды. Мои раздумья были прерваны Коко: – Местные пальмы не обязаны тебе прислуживать, у них нет задачи взаимодействовать с тобой. А общаться с ними можно телепатически, но тебе это не обязательно. Ну что, вперёд? – спросила меня горилла таким тоном, как будто желая скорее отделаться от меня. – У меня есть срочные дела и мне пора бежать в другое место. Но, если будет очень трудно, ты меня зови, – закончила свое напутствие Коко. – Хорошо, – ответил я и пошёл к двери, за которой меня ждало новое приключение. Я открыл дверь, и неведомая сила затянула меня в пространство, отключив сознание. Глава 4. Лея, встреча с амазонками Сознание не спеша возвращалось ко мне, проявляя мысли, звуки и ощущения. Был слышен шорох волн, под руками – сыпучий песок, а легкий бриз доносил солоноватые брызги морского прибоя. Значит, опять тот же пустынный пляж, и сейчас меня посетит насмешливая и мудрая Коко. Чувствовал я себя хорошо прожаренной отбивной: сначала меня прилично шмякнуло на раскаленный песок, а сверху свое дело сделали прямые солнечные лучи. Все тело ныло, голова раскалывалась, перед глазами маячило темное пятно – когда долго смотришь на солнце, зрение становится как будто засвеченной пленкой. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=42924339&lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.