Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Девушка По Соседству

$ 9.99
Девушка По Соседству
Тип:Книга
Цена:9.45 руб.
Издательство:SelfPub
Год издания:2019
Просмотры:  3
Скачать ознакомительный фрагмент
Девушка По Соседству
Мелоди Джейд Аллен


Три подруги проводят свои летние каникулы рядом с таинственным лесом Ранстлинса. По соседству они замечают девушку, которая определенно хранит множество секретов. Подруги становятся свидетелями необъяснимых явлений, которые, связаны с лесом. Они не ожидали, к чему приведет их интерес к тому, что от них скрыто.
ПРОЛОГ

Ночной воздух становился холоднее и холоднее, прозрачная пелена дождя покрыла улицы. Они сбежали от нее, но они знали, что у них не было пути спасения. Это была точка невозврата. И точка их общего начала.

Где-то ударила молния, силуэты покачивающихся деревьев, словно что-то шептали, но они не собирались сдаваться без последнего боя.

Стоя перед причалом, который ограждал их от воды океана, они видели, что есть лишь два пути – дать им победить себя… или сделать это самим. Исход был лишь один.

Они молча стояли, смотря на Луну, которая отражалась на блестящей поверхности волн. Прибыв сюда, они не ожидали, чем закончится их интерес к неизвестному, опасному и дикому. Если бы они могли все исправить… Но должны ли они?

«Стойте!» Одна из них крикнула. «Там есть кто-то еще!»

Девушки обернулись… Вот оно.

Они ждали лишь одного – они ждали финального конца, им надоело быть теми, кем они были последние несколько недель.

«Все в порядке!» Чей-то знакомый голос сказал из темноты. «Но это не кончено».

Глава 1

Песня «Creep» знаменитой группы Radiohead звучала сквозь колонки компьютера, наполняя оживленными нотами тихую местность двухэтажного дома. Анастасия «Настя» убавила немного громкость, прислушавшись к другим звукам… Но она знала, что она была все еще одна в ее доме.

Настя жила в пару милях от цивилизации в двухэтажном доме ее родителей-врачей, в Чикаго, штате Мичиган, США. Ее отец, Дэвид Эндрюс был спинальным хирургом, работая с ее матерью Стеллой, которая занималась нейропсихологией. Оба родителя часто оставались в ночные смены, но Настя вполне привыкла к этому, к тому же ей нравилось иметь абсолютную уединенность к подготовке к предстоящему концу учебного года.

Настя была студенткой коллежа, выбрав направление биоинженерии, как и другие ее две подруги, с которыми она была неразлучной со средней школы. Это был их первый год в колледже, но они довольно быстро освоились в нем, чувствуя, словно плывут по течению.

Настя устало посмотрела в окно, решив сделать перерыв от долгого чтения. Она закрыла глаза, продолжая слушать музыку – музыка всегда помогала ей сосредоточиться и отдохнуть, почти перемещаться в другую реальность. Помимо учебы, она и ее подруги думали о летних каникулах после, о тех теплых днях, которых они так ждали.

Настя выключила музыку и, взяв пустую кружку от кофе, она направилась вниз по лестнице за новой порцией ободряющего напитка. Поток слегка прохладного воздуха прошел сквозь нее, она замерла… Входная дверь дома была открыта.

«Что за черт?» Она сказала в полголоса и, заперев дверь, она побежала в кухню. Она знала, что ее старший брат Димитри не мог вернуться домой во время ночной смены, и их родители были слишком заняты, чтобы вернуться вот так. Вооружившись ножом, Настя взяла трубку домашнего телефона и набрала номер ее подруги Анны.

«Алло?» Она ответила с другого конца провода.

«Анна, это Настя. Прости, если я разбудила тебя». Настя начала медленно двигаться по комнатам ее дома, проверяя каждую его деталь.

«Нет, я не сплю, нужно много выучить…» Голос Анны звучал уставшим. «Так что случилось?»

«Возможно, кто-то вломился в мой дом. Но я не уверена».

«Боже… Ты в порядке?»

«Да, просто я одна и ближайший дом с людьми находится почти в миле от меня. Это не утешает.»

«Спокойно, Настя. Может быть, это просто ветер».

«Да, возможно…» Настя почти поверила в это – ветер этой ночью действительно был сильным, кроме того она не помнила, запирала ли она дверь на ключ после ухода родителей. «Но просто будь на связи, хорошо?»

«Конечно!» Анна ободряюще сказала. «Только не паникуй.»

«Не буду.» Настя хихикнула.

За несколько минут, она проверила каждый дюйм ее дома, и не обнаружив никого постороннего и никаких изменений, она облегченно выдохнула. Она все еще была одна.

«Боже, это было жутко». Она пробормотала в трубку, вернувшись в кухню.

«Ну, так бывает. К тому же стресс часто подливает масло в огонь. Мои родители снова ссорились сегодня». Анна замолчала на мгновение. «Снова».

«О…» Настя выдохнула и нажала кнопку чайника. «Это было серьезно?»

«Я даже уже не знаю, что есть серьезно – в последнее время это происходит слишком часто между ними»

«Что насчет их семейного психолога?»

«Он им не помогает, насколько я вижу…»

Заметив как чайник вскипел, Настя высыпала пакетик растворимого кофе в ее кружку и налила кипяток. «Я даже не знаю, что…» Она сказала Анне и остановилась».

«Ладно…» Анна будто отмахнулась. «Они разберутся с этим. Прости, мне нужно вернуться к учебе».

«Мне тоже». Настя устало сказала. «Спасибо, что была со мной».

«Без проблем! Увидимся завтра!»

Они разъединились.

Положив телефонную трубку на приемник, Настя еще раз оглядела комнаты и направилась на второй этаж, возвращаясь в ее комнату, не замечая силуэта за окном, который плавно отошел от дома и скрылся в темноте…

***

Василина Паулейт остановилась напротив здания колледжа. Песня группы System of a Down играла из ее магнитолы, заставляя ее мозг работать быстрее. Для нее эти последние дни учебы были также трудны как для Анны и Насти. И хотя Василина была бунтаркой в школе, предпочитая заниматься музыкой вместо уроков, пропуская их ради творчества, чем выводила из себя ее учителей, но она была очень серьезной в новой обстановке, стремясь к новым знаниям.

Василина познакомилась с Настей, сменив школу спустя месяц в восьмом классе. Обе девушки сдружились в первые дни знакомства, обнаружив общие интересы в рок-музыке, готическом стиле, игре на гитаре, также практикуя игру на пианино. Спустя месяц, Анна переехала в Чикаго, также присоединившись к ним.

Для Василины выбор профессии биоинженерии означал крутой поворот в ее жизни, в ее привычках – она больше не могла себе позволить быть легкомысленной и пытаться переступить себя ради чего-то, что не имело серьезное место в ее жизни. Она, как и ее подруги, серьезно задумывалась о будущем планеты, надеясь когда-нибудь изменить ее существование к лучшему.

Василина встретилась в круглосуточном кафе с ее парнем Полом. Это было почти традицией – каждое утро они приходили в одно кафе, завтракая овсянкой с шоколадом и бананом, попивая кофе без кофеина и обсуждая планы на день, делясь новыми достижениями.

Пол был студентом в спортивном колледже и играл в команде Европейского футбола. Он и его «коллеги» стремились к тому, чтобы выйти на новый уровень и играть в качестве сборной Англии, стремясь к уровню УЕФА. Сотрудничая с его колледжем, Британские тренеры искали лучших игроков, чтобы сформировать несколько английских команд, которые будут бороться за лидерство. Также, он был довольно в хороших отношениях с родителями Василины – ее отец Майкл имел собственный ресторан, где когда-то работал Пол, ее мать Алисса была свободной художницей, временами выставляя ее работы на выставке. Обычно, они были заняты работой и творчеством, и Василина большинство ее времени проводила без них, живя в квартире в центре города. Но ее устраивала эта позиция – в конце концов, они заботились о ней и были способны дать ей лучшее будущее, лучшую жизнь, принимая и одобряя ее интересы, даже с ее парнем.

«Прости, что мы не можем видеться чаще». Пол сказал, положив его ладонь на руку Василины. «У нас усиленные тренировки. Впереди большая игра».

«Ничего». Василина отмахнулась. «Я понимаю, к тому же у меня много времени занимает учеба. И практика…» Она тяжело выдохнула. «Знаешь, я чувствую, что с каждым днем я на шаг ближе к тому, чтобы сделать что-то полезное, но время идет так… медленно».

«Время идет правильно». Пол улыбнулся. «Не нужно спешить. Те, кто слишком спешит, пропускает мимо целую жизнь».

«Да. Как говорит моя мать, нужно наслаждаться моментом».

«И она права». Пол отпил его кофе. «Вот что… У нас еще есть время. Я предлагаю провести его с гитарой и пением».

Василина хлопнула в ладоши, будучи восторженной. И закончив завтрак, они направились в Линкольн Паук Чикаго. Пол всегда хранил его акустическую гитару в его спортивном автомобиле для «особого случая» как в это утро. Так они устроились напротив пруда, откуда могли видеть вдохновляющий вид небоскребов города. Василина пела, пока Пол увлеченно играл их на гитаре. Эти минуты прошли быстро, но это утро стало очередным теплым воспоминанием между Василиной и Полом. Возможно, этот день мог бы особенным…

Телефон Пола издал длинный звук. Он проверил его.

Василина заметила неоднозначные эмоции на его лице, что-то между радостью и настороженностью. «Все в порядке?» Она спросила.

«Да». Пол ответил, что-то печатая в телефоне. «Это Ноа, игрок в моей команде». Он убрал мобильник в карман. «Уже пора выдвигаться. Занятия скоро начнутся».

Василина кивнула, соглашаясь. Они разошлись по их автомобилям и постепенно отдалились от парка сквозь утренний туман.

***

Время показывало 8:37 утра, что означало, что через двадцать минут начнется один из решающих экзаменов. Василина провела по ее длинным темным волосам рукой, делая глубокие вдохи и медленно выдыхая.

Кто-то постучал в дверь ее автомобиля. Она посмотрела наружу – Анна стояла там, приветливо улыбаясь.

Василина вышла из автомобиля, захватив ее рюкзак. «Привет. Отличная была ночь?»

«О, да». Анна усмехнулась. «И только два часа сна»

«Где Настя?» Василина спросила, осмотревшись.

Анна пожала плечами. «Наверное, она на пути сюда». Она поправила ее длинные рыжие волосы, которые были собраны в хвост. «Кстати, нам стоит подробно обсудить все планы на лето».

«Но не гони лошадей». Василина засмеялась. «Возможно, дядя Насти не позволит нам…»

«Эй, девушки!» Голос Насти раздался откуда-то со стороны.

Анна и Василина посмотрели на парковочные места – Настя стремительно проходила мимо припаркованных автомобилей, сжимая в руках ее готическую сумку. Остановившись напротив ее подруг, она перевела дыхание. «Я опоздала?»

Анна покачала головой. «Нет. У тебя еще много времени, чтобы… освежиться». Она оценила Настю взглядом. «Твои волосы не расчесаны, одежда помята. Что с тобой?»

Настя отмахнулась. «Веселая ночь была».

Девушки направились к зданию колледжа.

«Ты сказала, в доме никого не было?» Анна спросила Настю, задев ее локтем.

«Ну, нет…» Настя тихо сказала. «Я не видела никого».

«О чем речь?» Василина переглянулась с ними.

«Так…» Настя выдохнула. «Ночью дверь моего дома открылась, я позвонила Анне, думая, что кто-то ворвался, но никого не было. Наверное, это был просто сильный ветер».

«Кстати, о сильном ветре…» Василина сказала, открывая входную дверь.

Они вошли в просторный холл и, поздоровавшись с несколькими студентами, они поднялись на третий этаж, где находился нужный им класс.

«… что насчет лета?» Василина закончила.

«А.» Настя потерла глаза. «После экзаменов у нас есть лишь день на сборы». Она подмигнула.

Василина и Анна радостно завизжали, обнимая их общую подругу.

«Ладно-ладно!» Настя засмеялась. «Как насчет кофе? Еще одного, полагаю?»

Девушки зашли в одно из местных кафе, которые располагались на каждом этаже колледжа из-за большого количества студентов. Взяв холодный кофе, они направились вдоль коридора, ожидая звонка.

«Так наши планы в действии?» Анна спросила Настю, отпив ее напиток.

Настя кивнула. «Да. Мой дядя все еще работает в исследовательском центре, и почти все время он проводит там или в его домашнем офисе. В любом случае, одна часть дома будет полностью в нашем распоряжении. Я не хочу доставлять ему неудобства».

«А как насчет…?» Василины вопрос был прерван кем-то позади ее. Она обернулась – снова ее парень Пол.

«Привет, девочки». Он сказал, махнув им рукой.

Настя и Анна кивнули в знак приветствия.

«А что ты здесь делаешь?» Василина спросила его.

«Ну… У меня хорошие новости – меня приняли в сборную. Я пришел сюда, чтобы сказать вам».

«Класс!» Василина обняла Паула. «Правда, это потрясающе!»

«Поздравляю, Пол». Сказала Анна.

«Поздравляю, ты заслужил это». Настя подняла ее стакан, поздравляя.

«Но ты… ты уезжаешь?» Василина спросила.

Пол снисходительно улыбнулся. «Только до второго семестра. Но ты тоже будешь отсутствовать этим летом?»

Она потерла ладони. «Да! Это так… волнующе.»

Мобильник Пола издал звук входящего сообщения. Он незамедлительно проверил это и улыбнулся, смотря в дисплей.

«Что там?» Василина любопытствовала.

«Это Валери.» Пол ответил и замерев, поднял глаза.

«Кто она?» Василина сузила глаза.

«Она игрок в женской команде». Пол откашлялся. «И кто-то вроде нашего наставника. Ничего особенного, она просто курирует нас».

«Вас всех?» Василина подозрительно смотрела на него. «Или только тебя?»

«Не будь ревнива». Пол обнял ее. «Ладно, я должен бежать. Увидимся позже». Поцеловав Василину, Пол направился к выходу, смешавшись с толпой студентов.

Звонок раздался сквозь здание, студенты разошлись по аудиториям.

НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ СПУСТЯ

Долгожданный день для девушек наступил. Все экзамены остались позади, они, наконец, смогли вздохнуть свободно, и пойти навстречу летнему Солнцу. Находясь в доме, Анна фанатично собирала свои вещи в ее красный чемодан, представляя предстоящие несколько недель. Она была одной из самых прилежных учениц в школе, получая всевозможные награды за ее старания, и после выпуска она не хотела уступать прежним принципам и старалась быть одной из лучших в колледже, хотя это заметно убавляло ее силы, и ее разум давно требовал передышку.

И эта ситуация с ее родителями… Анна Якимини была рождена в семье специалиста по финансам Фредерика Якимини и его жены Роуз. Насколько она помнила их, они всегда жили вполне нормально для среднестатистической семьи, имея двух дочерей – Анну и Софию. Анна не помнила, в какой момент у них начались ссоры, вплоть до оскорблений и намеков на развод. Но, так или иначе, все это имело паузу… но лишь на короткое время.

«Анна?» Роуз, женщина с темными волосами и элегантным стилем постучала в комнату, стоя в дверном проходе.

«Да, мам?» Анна посмотрела на нее.

Роуз оглядела комнату. «Я и твой отец… В общем, у нас проблемы со счетами». Она прошла в комнату. «Я хочу сказать, что возможно, когда ты вернешься домой, мы переедем в другой дом».

«Ох». Анна провела рукой по лбу. «Ну… Это все серьезно? Все твои ссоры с папой, это из-за счетов?» Она сжала руки. «Мама, ничего не идеально! У всех есть проблемы».

«Я согласна, но…» Роуз сжала руки дочери. «Наши ссоры отчасти происходят из-за этого тоже. Твой колледж, школа твоей сестры, все это…»

«Мам, если ты хочешь, я могу остаться и найти работу, чтобы…»

«Нет!» Роуз перебила ее. «Даже не думай об этом. Проблема в том, что у твоего отца, возможно, есть другой ребенок.»

«Что?» Анна медленно села на кровать. «Как это…?»

Роуз села рядом с дочерью. Она нежно провела рукой сквозь волосы Анны. «Это не наверняка. У твоего отца была связь… После двух месяцев с рождения Софии. Недавно он получил повестку в суд, эта женщина требует подтверждение отцовства. Услуги юристов стоят довольно больших денег, но это только наши проблемы, Анна».

«Кто эта женщина?»

«Это неважно».

«Мама?»

Роуз укоризненно посмотрела на дочь. «Она никто. Мы можем верить твоему отцу, он не является биологическим отцом сына этой женщины.»

«Так у меня может быть брат». Анна сказала с фальшивым удивлением. «Почему ты веришь ему?»

«Это неважно. Теперь ты знаешь, что происходит». Роуз поднялась. «Я должна быть на работе через пару часов. Я вернусь поздно, мне нужно поговорить с нашим адвокатом. Ты помнишь, что София идет на игру сегодня?»

Анна зажмурилась. «Я забыла».

« Но не забудь забрать ее оттуда. Это закончится в 9 вечера. Начало в 7».

«Хмм…» Анна пожала плечами. «Ладно. Где она?»

«Она в своей комнате». Роуз посмотрела на ее наручные часы. «Мне пора. Люблю тебя, Анна».

«Я тоже люблю тебя».

Улыбнувшись дочери, Роуз оставила ее наедине.

Сидя на кровати, Анна упала назад, закрыв глаза. Учась в колледже, она была словно на другой планете от их родителей, не замечая такие серьезные проблемы. До вечера она вместе с Настей и Василиной были в колледже и в его кафе, уединенно изучая нужный материал. Она возвращалась домой поздно, даже не задумываясь, что могло произойти за время ее отсутствия, ведь все казалось таким… идеальным.

«Это шокировало тебя?» Голос ее сестры сказал над ней.

Анна открыла глаза. София стояла перед ее кроватью, скрестив руки.

«Я помню про игру, не волнуйся». Анна устало сказала.

На самом деле, сестры Якимини не были подругами – они были будто соседками с кровной связью. В детстве, София перенесла серьезную операцию, которая сделала ее «самой любимой дочерью» в глазах их родителей. Много лет, их отец показывал Анне, что та должна заботиться о ее младшей сестре, во всем потакая ей и отдавая ей все, что она бы попросила. Это задевало Анну, и часто ее противоречия с отцом заканчивались скандалами или редко побегами из дома. Но с годами, становясь старше, сестры все-таки смогли выстроить максимально хорошие отношения друг с другом, найдя какое-то понимание – София часто защищала Анну от упреков отца, стараясь чем-то помогать ей по дому, и Анна в свою очередь старалась поддерживать сестру время от времени. Как сказал их дедушка, «Время меняет многие вещи, но важное всегда остается важным». Анна понимала, что для ее матери было важно, чтобы ее дочери не были врагами.

«Анна?» София опустилась на колени. «Ты в порядке?»

Анна резко поднялась, почувствовав легкое головокружение. «Я в норме. А ты?»

София пожала плечами. «Наверное, тоже». Она опустила глаза. Ей было 16 лет, и казалось бы, это мог быть трудный возраст, но София оказалась выше этого. Она старалась не отставать от сестры, показывая, что она тоже способная ученица, хотя вместо естественных наук, она предпочитала спорт и фанатично занималась теннисом. Внешне, она была лишь немного похожа на сестру, имея более светлые волосы, более смуглую кожу и голубые глаза. «Думаешь, это правда? Насчет другого ребенка отца?»

Анна громко выдохнула и продолжила собирать вещи в чемодан. «Думаю, скоро мы узнаем наверняка».

«Ну, да…» София отстраненно сказала. «Мне бы не хотелось, чтобы это было правдой».

«Почему нет?» Анна сдержалась от усмешки. «У тебя мог бы появиться новый друг, если ты и я не…» Она не стала продолжать вслух.

«Если ты и я не были друзьями?» София поднялась. «Знаешь, я сожалею об этом».

Анна молчала.

София неловко поежилась. «Ты знаешь сестер-близняшек в моем классе, и они такие… дружные и они определенно не ненавидят друг друга».

Анна фыркнула. «Я никогда не ненавидела тебя, София».

«Даже после всего, что я сделала?»

Это было детство. Анна посмотрела на часы формы Фиолетовой Луны с силуэтом Сейлор Мун, что подарила ей Настя на Рождество три года назад в знак их общего интереса, который у каждой из них был в детстве. «Мне нужно съездить в супермаркет за дополнительными вещами для поездки, мы выезжаем поздно ночью…» Она перевела взгляд на Софию. «Хочешь поехать со мной?»

София улыбнулась. «Конечно».

Анна кивнула и, взяв автомобильные ключи с тумбочки, она вышла из комнаты вместе с Софией.

Они вышли из дома, который был огражден высоким забором. Анна замерла, увидев неизвестного человека, бегущего из заднего двора к выходу. Она рефлекторно толкнула Софию обратно в дом и, закрыв двери, она смотрела за неизвестным сквозь окно, пока незнакомец выбежал за ограждение и скрылся где-то вдоль улицы. Этот человек был одет в широкие джинсы, камуфляжную куртку и черную кепку. Несмотря на такой вид, Анна не могла с точностью сказать, был ли это мужчина или женщина.

«Что это было?» София сказала с легкой дрожью в голосе. «Грабитель?»

«Может быть». Анна осмотрела двор – все казалось спокойным.

«Мы скажем об этом родителям?»

Анна обернулась и посмотрела на сестру. «Мы должны. Если кто-то…» Она вспомнила о случае в доме Насти. «Если появился «сталкер», который грабит чьи-то дома, нам нужно оставаться бдительными, но при этом сохранять спокойствие. В конце концов, в доме есть сигнализация. Сейчас идем. Мы в безопасности».

Сестры вышли из дома и сев в красный автомобиль Анны, они поехали сквозь улицы Чикаго.

Анна не заметила, как белый джип следовал за ними…

***

Пока песня «Smells Like Teen Spirit» группы Nirvana громко звучала из магнитолы, Настя занималась чисткой ее черного автомобиля, также перенеся весь ее багаж. Ей хотелось сделать все идеальным – ведь это было почти «лето мечты», которое она и ее подруги ждали еще в школьные времена.

Все началось с ее поездки в дом ее дяди Евгения, который находился в почти восьми часах дороги и довольно далеко от цивилизации, хотя имея в своем доме всем коммуникабельные удобства. Евгений был профессором в направлении изучения Космоса, посвящая его жизнь космическим изобретениям вроде спутников и передатчиков. Его творческая и в то же время математическая деятельность вдохновляла Настю на создание чего-то нового, не боясь рисковать.

Словно по традиции, она посещала дом его дяди каждое лето, и, описав ее летние каникулы Анне и Василине несколько лет назад, в их глазах промелькнул огонь, и она пообещала им однажды взять их с тобой. Евгений был не против, и хотя он знал, что его племянница любит уединенность и одиночество, он понимал, что все же она скучает без «живого» общения с ее подругами.

«Хорошее будет время?» Димитри, брат Насти сказал, облокотившись на дверной проем, скрестив руки.

Разница между ним и Настей была девять лет, но это не мешало им быть, как они думали, самыми лучшими братом и сестрой в мире. Они были опорой друг для друга, даже предпочитая делить их секреты, и переживания друг с другом, нежели с их родителями. Димитри был полицейским, при этом закончив военный колледж. У него был сильный характер, и хотя он был мягок с людьми, в то же время он был строг и справедлив. Настя любила брата за эти качества и за то, что у него никогда не было ненависти в глазах по отношению к людям.

«Мы давно планировали это, так что я думаю, да». Настя ответила и радостно хлопнула в ладоши.

«Но ты…» Димитри шагнул к сестре. «Я знаю, вы будете далеко от других людей, но будь осторожна там. И не забывай звонить».

Настя слегка улыбнулась. «Я не забуду. И к тому же, ты знаешь, что дядя Евгений хорошо позаботился о безопасности его дома. Там даже есть камеры наблюдения, сигнализация…»

Димитри перебил ее. «Тепловые датчики и датчики движения в ночное время в то время, когда дом пустует. Я знаю. Кстати, ты не слышала о Меттью?»

Настя пожала плечами. «Он ничего мне не говорил».

«Ладно». Димитри потер ладони. «Я должен встретиться с моим боссом сейчас. Но мы еще увидимся». Он подмигнул ей, идя к его спортивному автомобилю.

«Конечно». Настя улыбнулась брату и продолжила приводить в порядок ее автомобиль, думая о дне, который почти казался сном. О дне, когда ее мечта и ее подруг сбудется.

Наконец, этот день наступил. Всего несколько часов осталось до того, как они направятся в путь.

Глава 2

Ближе к Полуночи, Настя, обняв ее брата, направилась в центр города, где она планировала встретиться с Анной и Василиной. Остановившись напротив красного света светофора, она отвлеклась на ее рингтон. Потянувшись за мобильником, она не успела ответить – звонящий сбросил звонок. Настя проверила его – это был номер из 29-и цифр. Она озадаченно смотрела на дисплей и, решив, что это было лишь технические неполадки ее телефонного оператора, она стала зацикливать на этом внимание.

Проехав около мили, она увидела ее подруг стоящих напротив местного супермаркета. Настя припарковала ее автомобиль напротив и вышла.

«Вы готовы, леди?» Она шутливо сказала им.

Анна и Василина хитро переглянулись.

«Я купила воду и еду сегодня днем. Позже мы решили, что…» Анна говорила, переглядываясь с Василиной. «Мы подумали, что будет невежливо просто приехать вот так. В общем, это тебе».

Анна и Василина протянули два пакета Насте и обняли ее, тихо смеясь. Настя обняла их в ответ, тронута их вниманием.

И спустя некоторое время, их автомобиль ехал по трассе между деревьев, которые заслоняли первые лучи Солнца. Анна, Настя и Василина порядком устали от дороги за эти несколько часов поездки и остановились на обочине. Они были абсолютно одни – вокруг не было ни людей, ни других автомобилей, и ближайший дом находился в почти десяти милях.

«Знаете, это выглядит даже немного жутко». Василина сказала, смотря вокруг.

Настя вышла из автомобиля, оставив ключи в зажигании, и проверила ее мобильник. «Но связь здесь отличная».

Анна вытащила три фонарика из ее сумки и протянула два из них ее подругам. «Пройдемся?»

Девушки осмотрелись.

«Не хотелось бы оставлять здесь автомобиль». Настя томно сказала.

«Да ладно, уже около часа здесь не было других автомобилей, кроме нас». Василина завязала пояс ее черного пальто. «Просто любопытно, что это за место. Ты была здесь?»

Настя покачала головой. «Нет, обычно я не ходила сюда. Эти леса довольно большие».

«Эй, я что-то вижу там». Анна задумчиво произнесла, смотря вдоль деревьев за противоположной стороной дороги. «Там какой-то свет».

Девушки посмотрели туда – сквозь лесную темноту, они могли видеть слабый свет, похожий на искусственный огонь.

«Нет, я туда не пойду». Василина отступила.

«Наверное, это просто какой-то лесник». Настя предположила.

«Да ладно, идем, посмотрим?» Анна настаивала.

Неохотно, Настя и Василина последовали за ней. Они перешли дорогу и, освещая их путь их фонариками, они направились вдоль деревьев. К их удивлению лес не казался пугающим и опасным – вокруг была утренняя тишина и еле слышные звуки птиц, легкая росса покрыла листья. Они постепенно приближались к свету, пытаясь рассмотреть, что же все-таки это было. Они остановились, заметив чье-то движение…

«Там кто-то есть». Василина шепотом произнесла.

«Не похоже на лесника». Анна пригляделась.

«Да». Настя согласилась. «Думаю, пора возвращаться. Может…»

Темный силуэт резко пробежал мимо них, задев Василину. От неожиданности, девушки стояли, не шевелясь, словно в ожидании следующего движения. Они прислушались, присмотревшись в темноту… Ничего не происходило. Не было «чужих» звуков.

Василина отряхнулась. «Что это было?»

Настя выдохнула, ее руки слегка дрожали. «Не знаю, но давайте просто вернемся к авто и поедем дальше».

«Самая лучшая идея». Анна сказала. «Но…» Она снова смотрела на свет. «Там что-то…» Не закончив ее предложение, она уверенно направилась вперед.

«Стой!» Василина громко шепнула ей.

Анна не остановилась. Фыркнув, Настя и Василина последовали за ней. Они дошли до источника света, который исходил из искусственной керосиновой лампы. Вокруг были следы обуви одного человека. Несмотря на то, что сейчас вокруг девушек не было ни единой души, они чувствовали себя некомфортно, словно кто-то наблюдал, находясь где-то в темноте…

Настя съежилась, ее тело слегка покрылось гусиной кожей. Она осветила местность вокруг и, заметив что-то блестящее среди веток, она посмотрела на это. «Кольцо?» Она подняла его – в ее руках было металлическое кольцо с камнем синего оттенка в крутящейся серебристой оправе. Она показала кольцо ее подругам.

«Оно довольно красивое. И кажется ценным». Василина сказала. «Кто мог оставить его здесь?»

«На нем нет грязи и пыли, будто кто-то обронил это недавно». Анна заметила.

«Ладно». Настя убрала кольцо в карман ее темно-синей замшевой куртки. «Странное место, нам лучше вернуться прямо сейчас».

Нехотя оставаться в лесу ни минуты больше, девушки поспешно вышли из леса, чувствуя что-то вроде легкой паранойи, будто кто-то преследовал их, наблюдал за ними и мог слышать их частое дыхание. Но никого, кроме них не было вокруг. Идя вдоль дороги, Настя вздрогнула – двери ее автомобиля были открыты.

«Что за черт?» Она сказала ее подругам. «Кто это был?»

«Ш-ш-ш…» Василина прошептала.

Они медленно продолжили идти к автомобилю, взявшись за руки. Стараясь не создавать шум, они аккуратно приблизились к нему и посмотрели внутрь – в салоне никого не было. Они облегченно выдохнули и на свои места. Настя заперла двери, но, все еще боясь того, что могло случиться.

«Боже…» Она откинулась назад. «Я оставила ключи. Девочки, все ваши вещи на месте?»

Они проверили их сумки, уделив внимание их кошелькам и технике.

«Ничего не пропало». Анна сказала.

«То же самое у меня». Василина сказала, сосредоточившись на ее мобильнике. «Но кто-то включал мой мобильник. И мне кажется, некоторые вещи не лежали на месте».

«Это верно». Настя подтвердила, осматриваясь. «Мой моя сумка открыта, и это…» Она показала брелок в виде призрака. «Было в бардачке. Он лежал на полу».

«Кто-то что-то искал». Анна задумчиво сказала. «Во всяком случае, так это выглядит».

Василина встряхнулась. «Мы можем просто поехать дальше? Я боюсь думать, что это был тот, кто пробежал мимо нас в лесу. Это все… жутко».

Настя завела двигатель. «Забудем об этом. Мы будем далеко от этого места. Ничего не случится в доме моего дяди. Поехали». Она нажала педаль газа, поворачивая руль.

Солнце все выше поднималось из горизонта…

НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ СПУСТЯ

Анна, Настя и Василина наблюдали за завораживающими пейзажами за окном – густые деревья окружали главный двухэтажный деревянный дом Евгения, двор вокруг включал в себя место для парковки, бассейн на заднем дворе, сарай, который находился ближе к лесу, и небольшой летний домик напротив главного дома, где временами жил сын дяди Евгения – Меттью, кузен Насти. Меттью закончил колледж два года назад, получив профессию морского биолога, и навещал дом отца обычно зимой, когда здесь была уютная снежная атмосфера. Сквозь огромные окна дома, Настя могла видеть, что дом не изменился. Все осталось прежним… почти…

Автомобиль остановился. Девушки вышли.

«Здесь действительно потрясающе». Анна сказала, восторженно смотря вокруг. «Я бы переехала сюда, будь я на твоем месте».

Настя хихикнула. «Знаешь, я все чаще думаю об этом».

«А где твой дядя?» Василина спросила.

Настя пожала плечами. «Он должен быть дома». Она посмотрела в окна дома и перевела взгляд на дом Меттью, на мгновение ей показалось движение внутри… Просто показалось.

«Настя!» Голос дяди Евгений прозвучал со стороны.

Он вышел из дома и, улыбаясь, направлялся к его племяннице. Евгений был высоким мужчиной сорока семи лет, с седыми волосами. Его бывшая жена Синтия, мать его сына развелась с ним почти двадцать лет назад, оставив Меттью с ним и уехав куда-то на другую землю с ее новым мужем. Как она говорила, «Все ученые сумасшедшие и слишком странные». Но Настя восхищалась ее дядей, и без преувеличения она могла бы назвать его своим другом и единственным человеком, которому она могла бы доверять также как ее брату и подругам.

Евгений крепко обнял ее, поцеловав в лоб. «Как вы доехали?»

«Все было нормально». Настя улыбнулась и указала на Анну и Василину. «Это мои подруги – Анна и Василина, которые не могли дождаться приехать сюда».

«Рад встречи». Евгений приветливо улыбнулся ей. «Добро пожаловать».

Анна и Василина поблагодарили его.

«Это действительно потрясающее место». Василина сказала. «Должно быть комфортно, жить здесь, далеко от городского шума?»

Евгений засмеялся. «Знаете, отдаленность может быть полезной, но не долгое время. Иногда все-таки нужно попасть в цивилизацию, чтобы почувствовать жизнь». Он посмотрел на его наручные часы. «У меня международный звонок через несколько минут. Ким приготовила ваши комнаты. Располагайтесь». Извинившись, Евгений вернулся в его дом, вновь уединившись в его личном офисе.

Девушки взяли их вещи из автомобиля, Настя проводила своих подруг. Войдя в дом, они увидели утонченную гостиную в классическом стиле с горящим камином, за аркой находилась кухня с темно-коричневым гарнитуром и деревянным полом. Также, на первом этаже располагался личный офис Евгения, крытый бассейн, кладовая и комната со спортивными тренажерами.

Настя, Анна и Василина поднялись на второй этаж по дугообразной лестнице, что привела их в красно-белый коридор, вдоль которого стояли атрибуты в виде ваз и искусственных свеч. На этаже были пять спален, в каждой из которых располагались личные ванные комнаты. Настя заняла свою привычную комнату, ее подруги расположились в соседних, и каждая из них могла видеть шикарный вид на лес и просторное небо.

Настя прошлась по ее комнате, чувствуя прилив ностальгии – дядя Евгений сохранил ее детские игрушки и телескоп, ее детские рисунки он повесил на стену, скрыв их в рамках. Она была тронута тем, что он относился к ней как к родной дочери, уделяя внимание таким вещам.

Настя позвонила Димитри, сообщив ему, что поездка прошла без проблем, как их приезд. Анна позвонила ее матери, так же хотя узнать о делах в ее доме, но Роуз оставила вопросы своей дочери без ответов. Василина позвонила Паулу, который фанатично рассказал ей о предстоящей футбольной игре, позже она связалась с ее матерью, отправив ей несколько фотографий с поездки.

Девушки приняли душ и в тишине отдохнули в комнатах, наслаждаясь новой обстановкой. Настя вышла, чтобы поздороваться с Ким. Ким была пожилой женщиной из Кореи и работала домработницей Евгения уже больше десяти лет. Она была одаренным поваром и любила баловать Настю в детстве, даже сейчас готовя ее любимые десерты в качестве теплого приветствия.

«Рада вернуться сюда?» Ким спросила ее с улыбкой.

Настя села за темный стеклянный стол кухни. «Я очень рада, Ким. Но мой дядя постоянно занят».

«Но теперь ты здесь с твоими подругами. Кстати, где они?»

«Они спустятся через пару минут. Что нового здесь?»

Ким пожала плечами. «Вроде бы все как обычно».

«А здесь…?» Настя собиралась сказать ей о случившемся в лесу, но остановилась. «Проезжая мимо, нам показалось, мы видели кого-то в лесу. Здесь есть лесники или охотники?»

«Нет». Ким отмахнулась. «Охота в этих лесах запрещена, а лесники в них не живут. Наверное, это было животное».

Настя кивнула без ответа.

Василина и Анна спустились, присоединившись к ней. Ким угостила их спагетти с соусом болоньезе, и подав банановый пирог с карамелью на десерт. После ужина, Настя решила показать ее подругам местность. Их прогулка заняла около часа, и вернувшись в дом, они устроились в широких креслах напротив горящего камина, взяв кружки с горячим шоколадом.

«Где твой дядя?» Анна спросила Настю.

«Как всегда, в его офисе». Она ответила и отпила немного ее напитка. «Как твои родители, Анна?»

Анна выдохнула. «Наверное, весьма сносно, по крайней мере, так сказала София».

Василина сосредоточила ее взгляд на огне. «Я все еще думаю о том, что произошло во время нашей остановки».

«Я старалась не подавать виду, но это было пугающе». Настя сказала с небольшой дрожью в голосе.

«Да…» Василина согласилась. «Ну, там не было ближайших домов, тогда кто мог быть там и зачем обыскивал наши вещи?»

«Что если это был… беглец? Преступник?» Анна предположила.

«Думаю, преступник взял бы наши деньги, технику или хотя бы еду с водой». Настя сказала. «Что-то не так… И это место в лесу…» Она снова отпила ее горячий шоколад словно боясь продолжить ее предложение.

«Но давайте просто не будем думать об этом». Анна монотонно сказала. «Наше присутствие там просто совпадение. Он… или она могли искать что угодно. Какая разница?»

«Ты права». Василина выдохнула. «Лучше просто забыть об этом».

Василина и Анна, все еще чувствуя усталость от долгой дороги, поднялись в свои новые комнаты, планируя проспать до раннего утра. Настя осталась в гостиной, сидя перед камином, желая дождаться дядю Евгения, но незаметно для себя она уснула… Какой-то посторонний звук за дверью разбудил ее. Она открыла глаза и посмотрела на напольные часы, что показывали 2:23 ночи. Настя потерла глаза и осмотрелась – она была одна в гостиной…

Луч света прошел через окно… Она вздрогнула и, поднявшись, она аккуратно подошла к нему.

Настя видела включенный свет из летнего дома Меттью, где останавливался его сын Меттью. «Что?» Она сказала шепотом. «Мэтт вернулся?» Она направилась к выходу и, надев джинсовую куртку на ходу, она вышла из дома.

Идя к летнему дому, Настя присматривалась к окнам, пытаясь уловить чье-то движение, но матовый тюль закрывал все комнаты, и все же она не видела силуэт ее кузена. Она остановилась. Она знала, что Меттью всегда приезжал сюда на своем спортивном автомобиле, но осмотрев двор вокруг, она не заметила его транспорт. Ей стало некомфортно от неизвестности, но подумав, что возможно внутри дома были ее дядя или Ким, она продолжила шагать к нему.

Остановившись напротив входной двери, она постучалась. Ответа не было. Настя неуверенно толкнула дверь, которая предательски издала слабый скрип… Она вошла…

Летний дом Меттью был довольно просторным и комфортным – мини-кухня была совмещена с уютной небольшой гостиной, в которой стояла черно-белая мебель, плазменный телевизор и печка, за стеной находилась спальня с двухместной кроватью, шкафом и другим небольшим ТВ. Настя заметила, что в доме было даже слишком чисто для его одиночества. Медленно шагая вперед, она заметила чью-то сумку… От страха перед неизвестным, ее руки начали слегка трястись и ее ладони стали немного влажными, они подошла к двери спальни… Кто-то положил руку на ее плечо…

Резко обернувшись, она закричала.

«Ш-ш-ш… Спокойно!» Неизвестная девушка сказала ей, стоя напротив. У нее был готический стиль одежды, черные волосы с фиолетовым оттенком и темная помада на губах.

«Что такое?» Евгений вошел в дом, держа фонарик в руках. «Настя, все в порядке?»

Настя часто дышала. «Д-да…»

Евгений подошел к ней. «Прости, я не сказал тебе. Это Ромина, она живет здесь с некоторых пор».

«Что…?» Настя в недоумении смотрела между ее дядей и новой знакомой.

«Прости». Евгений сказал Ромине, и, взяв Настю за руку, он вывел ее наружу.

«Кто она?» Настя спросила его, остановившись у дверей главного дома.

«Ромина Монтгомери». Евгений ответил. «Она независимый журналист. Она искала жилье в этих местах, но ты знаешь здесь мало домов. Так она нашла нас, Меттью и я не были против, чтобы она заняла летний дом на несколько месяцев. Я сказал ей о тебе и твоих подругах. Она не потревожит вас, не волнуйся».

«Нет, я просто…» Настя выдохнула, все еще переводя дух. «Это было неожиданно. Я не видела других автомобилей здесь».

«Она ездит на мотоцикле и на велосипеде. Мотоцикл в сарае». Евгений указал в сторону летнего дома. «Вот ее велосипед, поэтому ты не услышала ее возвращения».

Настя перевела взгляд на летний дом – черно-желтый скоростной велосипед стоял напротив него. «Думаю, мне стоит извиниться перед ней».

«Это необязательно».

«Я хочу».

«Ладно. Но потом возвращайся в дом, уже поздно». Евгений поцеловал Настю в лоб и вошел в главный дом.

Настя закуталась в ее жакет и направилась к летнему дому, придумывая слова. Не то, чтобы ей уже не нравилось присутствие чужого человека рядом, она чувствовала себя неуверенно, осознавая это, но ей было любопытно, кем была эта девушка.

Настя постучала в дверь, которая осталась открытой после ее визита. Она видела Ромину, сидящей в кресле и увлеченно печатающей текст на ее ноутбуке с множеством наклеек.

«О!» Ромина радостно вскрикнула, посмотрев на нее. «Привет! Снова…» Она отложила ноутбук в сторону и подошла к Насте. «Прости за это».

Настя хихикнула. «Нет, ты прости. Это было… глупо. Ромина Монтгомери?»

«Анастасия Эндрюс?» Ромина улыбнулась.

Девушки пожали руки в знак нового приветствия.

«Ты похожа на твоего дядю». Ромина сказала с улыбкой.

«Ну… Многие говорят так». Настя пожала плечами. «Так… Тебе нравится здесь?»

«Да!» Ромина восторженно сказала. Она указала Насте на одно из кресел и девушки сели напротив друг друга. «Это место отличная возможность для творчества».

«О чем ты пишешь?» Настя полюбопытствовала.

«Я…» Ромина провела рукой по ее волосам. «Я пишу о специфичности разных мест как это».

«Как это? Разве здесь есть что-то специфическое?»

«О, да». Ромина развела руками. «Здесь собственная атмосфера. Отчасти нестандартная. Вдалеке от людей, где-то, где лес окружает вас, где небо всегда чисто и наполнено гипнотизирующе яркими звездами, а воздух здесь смешан с запахом листвы, деревьев и огня. Вот что это за место».

«Ух ты…» Настя удивленно вздохнула. «Впечатляет».

«Знаешь…» Ромина прочистила горло. «Я собираюсь выехать рано утром, после того как я посплю немного… И я бы хотела, чтобы ты сказала обо мне своим подругам, чтобы мое присутствие не стало для них такой же неожиданностью как для тебя».

Настя засмеялась. «Да, я скажу им. Думаю, они захотят познакомиться с тобой».

«Я бы тоже хотела». Ромина улыбнулась.

Настя сделала вдох, чтобы рассказать ей о случившемся в лесу, но сдержалась. Она знала, что если ее дядя позволил Ромине жить рядом с его домом, он определенно доверял ей, но она не могла довериться незнакомому человеку… возможно ей не стоило…

***

В это время, Василина сидела в ее комнате напротив ноутбука, устроившись в комфортном кресле перед столом, вдыхая прохладный ночной воздух. Почти целый час она и Пол обсуждали разные темы по видеосвязи, забывшись, что расстояние отдаляет их. Василине их отношения казались идеальными и ровными, она действительно была счастлива иметь Пола в своей жизни.

«Так у тебя новая комната?» Пол усмехнулся. «Это выглядит довольно шикарно».

«Да. У дяди Евгения хороший вкус. Как твоя тренировка?»

«Так себе…» Пол откинулся назад в своем кресле по ту сторону экрана. «Знаешь, вся эта подготовка вывела меня из колеи, но это ничего – я быстро восстановлю свои силы. Пока наш тренер не доволен».

Василина хихикнула. «Да ладно, он когда-либо бывает доволен?»

Пол засмеялся. «Наверное, мы упускали такие моменты».

«Но у тебя теперь собственная комната и личное пространство».

«Да… Это…»

Женский голос крикнул из ноутбука Василины. «Пол?!

Дверь за Полом открылась и высокая девушка с мини топе и лосинах вошла в комнату. Пол обернулся.

Василина смотрела на нее – у этой девушки были роскошные длинные светлые волосы, лицо модели и потрясающая фигура. Василина сдержалась, чтобы не фыркнуть. Такие девушки окружали ее парня прямо сейчас, и это было… досадно.

«О». Светловолосая девушка пропела, смотря в монитор Пола. «Прости, ты занят?»

«Я просто…» Пол снова посмотрел на Василину. «Это Валери. Я говорил тебе о ней. Она пришла, чтобы…» Он снова обернулся. «Прости, ты что-то хотела?»

«Я просто хотела знать, как ты здесь устроился». Валери подошла к Полу и положила ее ладони на его плечи.

Василина сжала зубы. «Отлично…»

Валери улыбнулась ей. «Прости, если я вмешалась в ваш важный разговор. Я зайду позже». Она похлопала Пола по плечу и проведя пальцами по его волосам, она вышла из комнаты элегантной походкой.

«Она твой куратор, да?» Василина скрестила руки. «С каких пор кураторы такие… как она?»

«Она просто вежлива». Паул отмахнулся.

«Я думаю, она слишком вежлива».

«Перестань… Я ничего не могу сделать с этим, в смысле, она ведет себя так со всеми».

Василина молчала.

«Я знаю, как это выглядело». Пол покачал головой. «Здесь нет ничего больше, чем простая дружба».

Василина глубоко вдохнула. «Ладно, если ты так говоришь».

«Какие планы на завтра?»

«Я позвоню тебе позже». Василина захлопнула крышку ноутбука, прервав разговор. Она была зла на Пола и даже на эту… Валери, которую она видела меньше минуты ее жизни, но этого было достаточно чтобы сделать неприятный для нее вывод – Василине стоит опасаться за прочность ее доверия к Полу.

Она погрузилась в свои мысли на несколько минут. Да, она была довольно ревнива, но они так много пережили вместе, у них намного больше воспоминаний и она была уверена, что намного больше общего, чем имели бы Пол и Валери. Она передернулась от мысли, что сейчас Валери входит в его комнату снова…

Ее мысли прервал рингтон ее мобильника. Василина проверила его – входящее сообщение. Она нажала «открыть». Оно было пустым. Она сузила глаза, посмотрев на номер отправителя – номер содержал 29 цифр.

«Что за бред?» Она прошептала и, не придав этому значения, она выключила телефон.

***

Поздняя ночь дала Анне возможность обдумать многие вещи, освежаясь порывами слегка прохладного ветра. Она сидела на широком подоконнике дома со своим блокнотом, делая записи. Она писала о том, что произошло в лесу, считая, что это возможно будет важным и ей стоит описать каждую деталь, которую она помнила. Ей не давало покоя найденное кольцо, и это даже отчасти вызывало определенный страх – оно могло принадлежать тому, кто мог… ожидать их там и обыскивать их вещи. Или возможно, когда-то в этот лес вошел кто-то… и больше не вышел снова, а это кольцо когда-то принадлежало этому человеку. Анна потерла глаза, понимая, что ее теории лишь спонтанные догадки, основанные на выдуманных сюжетах каких-нибудь страшных историй. Она хотела думать, что все это лишь случайность.

Ее мобильник рядом завибрировал. Анна неохотно потянулась к нему, заметив два входящих сообщения. Она озадаченно смотрела на номер из 29-и цифр, который отправил ей эти два пустых сообщения. «Наверное, сбой в связи», она подумала и вернулась к разбору ее запутанных мыслей.

Утром следующего дня, Василина и Анна спустились вниз, ощутив сладкий запах из кухни – Ким приготовила капучино для них и крепкий экспрессо для Евгения, также подав к ободряющим напиткам вафли с вареной сгущенкой и омлет.

Евгений снова уединился в его офисе, поздоровавшись с девушками. Анна и Василина завтракали за столом, ожидаясь появления Насти.

Она спустилась спустя несколько минут и, как заметили ее подруги, она выглядела немного уставшей.

«Дорога настолько вымотала тебя?» Анна спросила ее, оценивая ее взглядом.

Настя села за стол и отпила ее кофе. «Нет, это не из-за дороги». Она рассказала им о Ромине.

«Ого». Василина с интересом посмотрела на летний дом сквозь окно. «О чем она может писать здесь?»

Настя поправила ее халат в цвете далматинца. «Я не знаю, она не сказала мне… Но это странно, эти леса почти пустые, а животные находятся намного дальше отсюда, разве что говорить о белках и ежах».

Анна хихикнула. «Да, это бы имело смысл, будь она научным журналистом».

«Возможно, так и есть». Настя усмехнулась.

«Эй, это она?» Василина сказала, смотря в окно.

Настя и Анна посмотрели наружу – они увидели девушку с черно-фиолетовыми волосами, выходящую из летнего дома, держа рюкзак за спиной. Они увидели несколько снимков в ее руках, которые она тщательно рассматривала, шагая к ее мотоциклу. Она была довольно привлекательной и казалась особенной с ее немного вызывающей внешностью – было заметно, что у нее есть собственный стиль.

«Может, нам стоит поздороваться с ней?» Анна сказала.

«Ну…» Настя поднялась. «Я думала, ее не будет здесь… Ладно, все равно. Идемте».

Девушки поспешно вышли из дома, снова дав приветливый взгляд Ким, которая возилась с цветами напротив выхода. Они немного приостановились на секунду, смотря на Ромину – она медленно ходила вдоль территории дома, все еще всматриваясь в снимки в ее руках.

«Привет?» Настя зашагала к ней, пока Анна и Василина следовали за ней. «Ромина, ты…»

Ромина подняла глаза. Она бросила быстрый взгляд на девушек и резко сдвинулась с места, убегая к ее мотоциклу. Она на ходу положила снимки в свой рюкзак и даже не надев шлем, она села на сидение мотоцикла, его мотор заревел. Ромина в считанные секунды исчезала за горизонтом.

«Что это… Что это было? Боже…» Василина провела рукой по волосам.

«Она странная». Анна усмехнулась. «Она испугалась нас?»

Настя посмеялась с сарказмом.» Это вряд ли, но… Мне кажется, ей есть что скрывать. Возможно, она боялась того, что мы можем увидеть в ее руках?»

«Откуда такие мысли?» Василина спросила.

Настя пожала плечами, повертев кулон в форме Полумесяца на ее шее. «Это просто… интуиция. Все-таки нам нужно узнать больше о нашей новой девушке по соседству».

Глава 3

Пока Василина и Анна проводили их время в бассейне на заднем дворе дома, выпивая безалкогольные коктейли, Настя решила навестить ее дядю в то время когда у него, наконец, появилось свободное время. Она вошла в его просторный офис, который почти весь состоял из дерева и техники последнего поколения. Как она ожидала, она застала Евгения сидящим в его подвесном кресле с книгой в руке – обычно так он проводил минуты его перерыва.

Увидев его племянницу на пороге, он приветливо улыбнулся ей и пригласил сесть в кожаное черное кресло напротив него.

«Я бы хотела поговорить с тобой о… Ромине, дядя». Настя осторожно сказала.

«Хорошо». Евгений отложил книгу в сторону. «Ее присутствие все еще настораживает тебя?»

«Просто сегодня произошло кое-что странное. Мы видели ее во дворе, и она рассматривала какие-то фотографии. Она сбежала, увидев нас».

«Она сбежала?» Евгений переспросил. «Наверное, она всего лишь очень спешила?»

«Нет, она не спешила, дядя, она действительно поспешно села на ее мотоцикл, когда услышала как я зову ее. Ты проверял ее документы, когда она вселилась в дом Мэтта? Ты знаешь, откуда она и кто ее родители?»

«Ух ты, притормози немного!» Евгений засмеялся, подняв руки. «Она из Монреаля, Канада. Она всю жизнь жила в мегаполисе и решила сменить обстановку и после окончания старшей школы получила студенческую визу сюда, в Соединенные Штаты. Она уже получила литературное образование по краткой программе и продолжила ее путь в журналистике, что привело ее сюда. Ее родители все еще живут в Канаде – ее мать имеет собственную фотостудию, ее отец работает оператором в телестудии. Что еще ты хочешь знать о ней?»

«Ого». Настя слегка подняла брови. «Да, твоя осведомленность впечатляет. Тогда что является причиной ее странного поведения?»

«Она творческий человек. Творческие люди зачастую ведут себя странно, и это нормально, Настя, поверь мне. Когда ты была маленькая, ты говорила то же самое про меня, ты помнишь?»

Настя улыбнулась. «Ну, да. Мне казалось странным, что дядя Евгений часами находится в своей комнате, будто прячась от нас и изучая что-то совершенно непонятно мне и даже моим родителям».

Евгений снова засмеялся. «Да, ты боялась, что я провожу там какие-то страшные эксперименты против человечества».

«Я слишком много фантазировала». Настя хихикнула. «Но все же… Как Ромина нашла это место?»

«Она просто ездила по здешним местам в поисках жилья».

«На своем мотоцикле или велосипеде?»

«Велосипед она приобрела немного позже». Евгений усмехнулся. «Знаешь, для меня ее приезд сюда тоже был своего рода неожиданностью, ведь, как ты знаешь, я никогда не стал бы давать место незнакомым людям. Но что-то в ней… действительно загадочное, и странное в хорошем смысле. Наверное, именно эти качества привлекли меня в ней, чтобы дать ей шанс».

***

«Есть что-то новое?» Ромина спросила, войдя в комнату.

«Так как тебе твои новые соседи?» Ей ответили вопросом.

Ромина пожала плечами, скрестив руки. «Они кажутся вполне приемлемыми».

«Что насчет Насти?» Голос собеседника Ромины звучал настойчивее.

«Она показалась мне немного странной на секунду». Ромина улыбнулась. «Они не ожидали увидеть меня здесь».

«Евгений все еще доверяет тебе?»

«Эй, я не предаю его. Мое присутствие здесь также и в его интересах».

«Это верно». Собеседник Ромины ухмыльнулся. «Но не спускай глаз с его племянницы и ее окружения. Настя не должна приближаться к лесу».

***

Имея немного свободного времени перед очередными планами ее друзей, Настя уединилась в общем офисе дома напротив компьютера. Она собиралась поискать информацию о найденном кольце, бережно храня его рядом. Она вбила основные слова в поисковую систему, надеясь найти кольцо единичное этому, но поиск дал ей лишь что-то похожее. Она задумчиво смотрела в монитор и снова набрала несколько слов – на этот раз, она искала случаи пропажи людей в тех местах. Первые страницы показывали какие-то пародии на подобные случаи и статьи о том, как нужно вести себя в лесу, чтобы не потеряться, также приписывая уроки выживания.

Немного пройдя вперед, она нашла кое-что – онлайн журнал мистической темы, который рассказывал о загадочных исчезновениях людей. В новом выпуске, он рассказывал о случае, который произошел лишь несколько недель назад. Ни имен, ни подробностей, только надпись, «В Этом Лесу Пропала Девушка», и описание, «На ее большом пальце имелось кольцо с металлическое кольцо с камнем с синим оттенком в крутящейся серебристой оправе».

Настя отправила ссылку на эту статью с общей почты на свою собственную. Она не понимала, почему кто-то сообщил об исчезновении только сейчас, когда прошло так много времени? И почему никто не назвал имени пропавшего?

С каждой минутой появлялось больше вопросов и ни одного ответа. Но возможно время ответит на главный – что происходит на самом деле?

***

Переодевшись в купальник и полосатый кафтан, Настя присоединилась к Василине и Анне, нырнув в теплую воду бассейна. Солнце ярко светило, приятный смешанный зеленый цвет лесных деревьев создавал чувство комфорта и безопасности. Василина сосредоточенно что-то печатала в ее мобильнике, Анна безмятежно закрыла глаза, наслаждаясь моментом.

«Знаете, у меня есть идея». Она сказала, не открывая глаз. «Настя, ты сказала, что она здесь ночью?»

«Она так сказала». Настя ответила.

«Что если мы поставим скрытые камеры?»

Василина и Настя переглянулись.

«Скрытые камеры?» Василина усмехнулась. «Ты всегда берешь их в твой багаж, когда отправляешься на летние каникулы?»

«Нет». Анна открыла глаза. «Но я всегда беру подарок от мамы – мою видеокамеру, которая может снимать десять часов без перерыва».

«Но шпионаж это слишком». Настя сказала, выпив немного Колы. «Это был всего один случай, когда Ромина так вела себя с нами. Она вернется вечером, и мы сможем спросить у нее, что было причиной ее… реакции на нас».

«Черт…» Василина бросила ее мобильник на траву. «Пол задержится в Европе на первые два месяца с начала учебного года».

«О…» Анна открыла глаза. «Очень жаль. Но мне казалось, ты не против этого?»

«Нет…» Василина неуверенно сказала. «Но это начинает напрягать, если честно ведь мы с ним почти не видимся».

«Ну, знаешь ты, тоже достаточно нагружена…» Настя сказала. «Хотя, грустно признавать это. Возможно…» Громкий звук издалека не дал ей закончить предложение.

Полицейские сирены приближались. От неожиданности девушки вышли из бассейна и поспешно надели их кафтаны. Они подозрительно переглянулись между собой и зашагали на главный двор, где они увидели полицейский автомобиль, и Евгения с Ким, которые вышли из дома. Двое полицейских офицера вышли из автомобиля и взглядом оценили территорию.

«Я детектив Люсия Родригес». Сказала одна из офицеров, показывая свой значок. Она была привлекательной латиноамериканкой со смуглой кожей и черными блестящими волосами. «Это мой напарник Нестор Алперт». Она указала на второго офицера, солидного мужчину среднего возраста с темными волосами и карамельной кожей.

«Чем мы можем помочь вам, детективы?» Евгений спросил их.

«Сколько людей проживает здесь в данное время?» Спросил Алперт.

«Обычно, здесь только я и хозяин этого дома». Ким ответила. «Эти девушки приехали сюда вместе с его племянницей только на летнее время. И в том летнем доме временно живет еще одна девушка. Но в чем проблема?»

«Три дня назад…» Офицер Родригес сказала. «В наш участок поступил звонок от одного человека, который не назвал своего имени, но он говорил, что заблудился в этом лесу. Двое из наших людей выехали сюда, и с тех пор о них ничего неизвестно».

«Мы незамедлительно начали искать их». Алперт продолжил. «И отследив местоположение их автомобиля через систему GPRS, мы смогли найти его. Они бросили автомобиль внутри леса, в пяти милях от дороги. Также, вокруг той территории, мы нашли место, где кто-то разводил костер, еще позже, мы нашли полицейский значок нашего офицера».

«И…» Евгений скрестил руки. «Как вы думаете, что случилось с ними?»

«Мы не знаем». Родригес сказала. «Поэтому мы здесь».

«Я даже не знаю что сказать». Ким приложила ладонь к щеке. «Это может быть опасным?»

«Мы не исключаем это». Алперт ответил. «Здесь был кто-то подозрительный, возможно вы видели что-то странное?»

Евгений пожал плечами. «Нет, абсолютно нет. Знаете, наш дом находится довольно далеко от ближайших населенных пунктов, так что обычно люди даже не доезжают сюда. Здесь действительно не было никого постороннего долгое время».

«А что насчет вас, девушки?» Люсия спросила Анну, Василину и Настю. «Вы видели что-то?»

Они переглянулись.

«Нет». Василина резко ответила. «Мы приехали только вчера».

«Хорошо…» Алперт сделал несколько записей в его миниатюрном блокноте. «Вот что». Он потянулся в карман и, вынув оттуда карточку, он передал ее Евгению. «Это наши номера телефонов. Свяжитесь с нами, если вы увидите что-то, что покажется вам подозрительным, даже если это будет какая-то мелочь. И кстати, наши люди сейчас обследуют лес, вы не будете возражать, если мы осмотрим также вашу территорию?»

«Конечно, нет». Евгений одобрительно сказал. «Но скажите мне, нам стоит беспокоиться?»

Офицеры переглянулись.

«Давайте не будем делать выводы из неизвестного». Алперт сказал. «Мы дадим вам знать, если вам будет что-то угрожать. Спасибо за сотрудничество».

Офицеры попрощались с ними и сев в их полицейский седан, они исчезли с их поля зрения.

«Так…» Евгений потер ладони. «Это может быть чьим-то недоразумением, но… Лучше перестраховаться. Я найму частную охрану сюда».

«Нужно ли?» Ким спросила. «Ваша система безопасности, Евгений, самая лучшая, почти как в Пентагоне».

Он усмехнулся. «Вероятно это так, но все же – если это какой-то маньяк или, Боже упаси, убийца, можем ли быть максимально уверены в нашей безопасности? Ладно». Он осмотрелся, будто ища кого-то вокруг. «Мне нужно сделать несколько звонков. Ким, вечером позаботься о том, чтобы все двери были заперты, не забудь про сигнализацию. Впрочем, ты всегда отлично выполняешь твою работу. А вы…» Он посмотрел на его племянницу и ее подруг. «Будьте бдительны. Не покидайте территорию дома, не сообщим об этом мне».

Он вернулся в дом, снова уединившись в его офисе. Ким вздохнула, возмущаясь и бурча что-то себе под нос, она вернулась к обработке травы во дворе. Анна, Василина и Настя вернулись на задний двор и сев на шезлонги, они погрузились в мысли на пару минут.

«Почему мы не сказали им?» Анна посмотрела на Василину. «Почему ты сказала, что мы ничего не видели?»

Василина откинулась назад. «Я не знаю. Наверное, мне не хочется внимание полиции во время долгожданных каникул. К тому же, вряд ли это исчезновение двух копов как-то связанно с тем, что кто-то обыскивал наши вещи».

«А как начет того, кто столкнулся с нами в этом лесу?» Настя спросила, перебирая ее пальца на руках. «Что если это был кто-то кто…» Она выдохнула. «Кто вовлечен в исчезновение этих полицейских? Это мог быть преступник. А мы были так близко к нему». Она содрогнулась. «Это жутко».

«Но мы будем в порядке в этом доме». Анна уверенно сказала. Она повернулась к Насте. «Ким права, дом твоего дяди защищен как Пентагон».

Настя усмехнулась. «Да, он трепетно относится к безопасности. Ладно». Она вскинула руками. «Давайте пока не будем думать об этом? Я уверена, полиция найдет все ответы рано или поздно».

***

Следующие несколько часов, девушки провели под Солнцем, и позже любуясь фиолетово-розовым закатом. Также, он успели досконально изучить двор дома Евгения, обойдя каждый его дюйм. Они поглядывали на лес, словно опасаясь, что стая волков выйдет на их охоту, но все казалось пока спокойным. После захода Солнца Настя, Анна и Василина вернулись в дом и поужинав, они решили посмотреть одну из частей «Назад в Будущее», устроившись в гостиной перед огромным экраном плазменного телевизора.

Настя снова проверила мистический журнал, который говорил об исчезновении девушки. Она решилась написать электронное письмо журналисту Эрику Делмеру, который написал эту статью,

«Уважаемый Мистер Делмер,

Я хочу спросить вас о статье в 107 номере вашего журнала. Вы писали о девушке, которая пропала в лесу и об ее кольце с синим камнем. Я не уверена, но возможно я могу знать, что произошло. Вы бы могли сказать мне что-то больше об этой истории?

С уважением,
Анастасия Эндрюс»

Конечно, она не знала ничего, но ей казалось, что только так Эрик Делмер смог бы довериться ей. Она чувствовала, что возможно она только что совершила ошибку, но все же она знала – это лучше чем не сделать этот шаг вообще.

Василина поднялась в ее комнату, почувствовав сонливость. Анна оставила Настю наедине немного позже и Настя, решив пожелать ее дяде спокойной ночи, направилась в кухню, чтобы выпить молока. Яркий свет на мгновение мигнул снаружи. Она замерла, не двигаясь… Ей потребовалось взять себя в руки, чтобы, наконец, посмотреть в окно. Она увидела, что свет в доме Меттью включен. Ромина вернулась.

Настя вернулась в гостиную и укрывшись теплым пледом поверх пижамы, она вышла из дома. Она видела, как мотоцикл Ромины стоит у летнего дома также, как ее велосипед. Она уверенно зашагала к ней, даже не вспомнив о безопасности. Но что-то привлекло ее внимание со стороны леса… Она пристально посмотрела туда, будучи уверенной, что там промелькнул чей      -то свет, но она могла видеть только темноту там. «Наверное, показалось», она подумала, остановившись перед входной дверью. Она постучала.

Дверь открылась. Ромина стояла на пороге. Ее волосы были собраны в хвост, одна прядь падала ей на лицо. Ее губы были накрашены темной помадой фиолетового оттенка, и Настя заметила пирстинг в ее носу.

«Привет, Настя!» Она сказала ей. «Ты войдешь?»

Настя кивнула. Ромина впустила ее и заперла дверь.

«Слушай…» Она сказала. «Прости за сегодня. Это было невежливо».

«Ты про свой побег?» Настя натянула улыбку. «Ромина, что это было?»

«Видишь ли…» Ромина неловко прошла мимо Насти и села в кресло. «Ты племянница Евгения, так что я могу сказать тебе, но я не хочу чтобы твои подруги знали».

«О чем?»

«Пообещай, что ты не скажешь им?»

Настя выдохнула. «Шутишь, да?»

«Ладно». Ромина положила руки на ее колени. «Я знаю вы настороженны моим присутствием здесь, и я хочу сказать тебе, что мое присутствие здесь не случайно».

Настя молчала.

«Я намеренно выбрала этот лес, чтобы написать о нем что-то вроде статьи на мистическую тему. Здесь есть вещи, которые происходят совершенно необъяснимо, но нет – это не мистика, это всего лишь особенность здешних мест. Именно об этом я хочу рассказать моим будущим читателям. Мои родители не хотели, чтобы я жила одна, ведь я хотела жить в тридцати милях отсюда, где находится другой дом для аренды. Но они настояли, чтобы я нашла кого-то, вроде твоего дяди, который заботится о безопасности в его доме и готов предоставить мне новый дом на время за вполне доступную для меня цену. Вот так». Она пожала ее плечами. «Есть еще что-то, что тебе нужно знать?»

«Ну…» Настя замешкалась. «Боже, Ромина, здесь нет ничего…» Она кашлянула. «Почему ты не хочешь, чтобы я рассказала об этом моим друзьям?»

«Потому что я не хочу стать объектом вашего обсуждения. И к тому же, ты всегда можешь задать мне вопрос, если у тебя есть. Для этого необязательно вламываться сюда и перерывать мои вещи в поисках ответов»

«Что?» Настя подошла ближе к ней. «О чем ты говоришь?»

Ромина откинулась назад, скрестив руки. «Кто-то вломился сюда прошлой ночью. Все мои вещи были не на местах, как я их оставила, хотя ничего не было украдено. Твой дядя сказал мне, что никто посторонний не проникал на его территорию, иначе бы сработала сигнализация, и я просто сделала логический вывод – это был кто-то из людей, живущих в главном доме. Других людей здесь нет, Настя. Так что это была за игра?»

«Ромина, мы не вламывались сюда! Я клянусь!»

Ромина опустила глаза.

«Это правда!» Настя провела руками по ее лицу. «Когда мы ехали сюда, мы остановились и… мы просто пошли прогуляться, отдохнуть от авто, оставив его двери открытыми. И когда мы вернулись, мы заметили, что кто-то обыскивал наши вещи»

Ромина посмотрела на нее. «Вы там видели кого-то?»

«Нет, не видели. Но послушай, не было смысла для нас вламываться сюда ночью, потому что утром или вечером мы планировали навестить тебя. А ты… просто сбежала»

«Я была в лесу, делала снимки для моего проекта. Я рассматривала их этим утром. Я убежала потому, что не хотела лишних вопросов от вас. Хотя, я знала, что это неизбежно»

«Лишних вопросов?» Настя съежилась в пледе. «О чем? Мы даже не знаем о чем спрашивать тебя, хотя признаю, что я спрашивала о тебе моего дядю. Он лестно говорил о тебе. Так чего ты опасаешься?»

«Ничего» Ромина поднялась. «Прости, если это будет невежливо и грубо, но мне нужно заняться писательством, а тебе лучше лечь спать – уже поздняя ночь. Спроси что хочешь»

«Нет, ничего. Но ты должна кое-что знать» Настя рассказала ей о визите полицейских.

«Спасибо. Я буду помнить об этом» Ромина посмотрела на ее наручные часы.

«Прости за все это» Настя шагнула к выходу.

«Ничего» Ромина отмахнулась. «Спокойной ночи»

Попрощавшись с Роминой, Настя вышла из дома и направилась в главный дом, стараясь не смотреть в сторону леса. Она ощутила, что воздух стал намного холоднее, мелкие капли дождя начали падать с ночного неба. Ударила молния, заставив ее вздрогнуть. Настя побежала к двери дома и, войдя в дом, она заперла двери на все замки. Она пыталась отдышаться…

Ее мобильник издал громкий звук входящего сообщения. «Черт…» Она прошептала и вынула это из кармана своих пижамных штанов. Она судорожно начала проверять это – она получила электронное письмо… От Эрика Делмера. Ее руки начали трястись немного, она открыла его сообщение,

«Привет, Анастасия!

Спасибо что связалась со мной.

Честно говоря, наша редакция получила минимум информации об этом. Родители этой девушки решили остаться анонимными, и после передачи информации об исчезновении их дочери, они оставили нам сообщение, в котором просили нас убрать все, что может опознать ее, кроме информации об ее кольце. Боюсь, я не смогу помочь вам. Мне жаль.

С наилучшими пожеланиями,
Эрик Делмер.»

Настя замерла, смотря на дисплей. Это уже казалось более, чем странных, хотя возможно родители этой девушки считали необходимым не афишировать детали их частной жизни, к тому же нанимая частного детектива. Но необъяснимое чувство подозрения не покинуло ее. Что-то было не так. Кто-то положил руку на ее плечо.

Она вздрогнула, сдержав крик и резко обернулась. Анна стояла перед ней.

«Боже…» Настя приложила ладонь ко лбу. «Почему ты не спишь?»

«Я встала, чтобы попить воды и увидела, что дверь твоей комнаты была открыта. Я посмотрела наружу и… Ромина здесь?»

Настя кивнула. «Да, она собиралась писать текст. Анна, что-то произошло прошлой ночью – кто-то вломился в ее дом и искал что-то в ее вещах»

«Это было то же самое, что случилось с нами?»

«Да, именно»

«Что еще она сказала?»

Настя рассказала Анне все подробности ее диалога с Роминой.

«Она ходит в этот лес?» Анна напряженно сказала. «Разве она не знает, что… Ты не сказала ей?»

«Я сказала, но, наверное, она чувствует себя в безопасности в этом лесу»

Молния снова ударила снаружи, наполнив дом резким звуком. На мгновение яркая вспышка этого осветила комнаты.

«Она что-то скрывает» Настя прошептала. «Она боялась чего-то, но не хотела говорить об этом»

«Ну…» Анна задумалась, положив руки в карманы ее пижамной рубашки. «Стоит ли нам…?» Она слегка подняла брови.

«Обыскать ее новый дом? Нет» Настя осмотрелась. «Это будет слишком. У нас нет причин»

«Ну да… Вряд ли она замешана в бесследном исчезновении двух офицеров полиции» Анна посмотрела на светящиеся часы через порог кухни. «Нам стоит поспать сейчас»

Девушки вернулись в их комнаты, не подозревая, что сквозь капли дождя кто-то наблюдает за ними…

ДЕСЯТЬ ДНЕЙ СПУСТЯ

Эти дни были безмятежными и беззаботными для Анны, Василины и Насти. Они проводили отличное время, купаясь в теплой воде, даже устраивали вечеринки с особенными песнями в сарае Евгения. Они почти не видели Ромину, даже иногда вообще забывая о ней. Каким-то образом, они смирились с ее соседством, потеряв всякие подозрения. Она действительно была спокойной девушкой, пару раз они видели ее, сидящей на крыльце с ноутбуком и увлеченно перебиравшей клавиши с буквами.

В вечер очередного дня, они снова собрались в сарае. Настя принесла старый кассетный магнитофон Евгения, который пылился в его офисе. Ее дядя даже дал ей пару кассет и, поставив одну из них, они услышали “Shattered Dreams” исполнителя Johnny Hates Jazz.

«Отличная песня!» Анна восторженно воскликнула. «У твоего дяди большая коллекция музыки?»

«Да, вполне» Настя хихикнула.

Василина смотрела в дисплей ее мобильника, казалось, она даже не слышала голосов своих подруг.

«Эй?» Анна положила руку на ее плечо. «Что с тобой?»

«Паул и я расстались» Василина закрыла глаза на несколько секунд.

«Что…?» Настя медленно опустилась на кресло-качалку. «Но он говорил, что он вернется, это не было проблемой?»

«Это не из-за его отъезда» Василина тяжело вздохнула. «Он и его команда в Лондоне. Он общался с девушкой, Валери оттуда уже несколько месяцев. Я знала об этом, но он сказал, что это лишь «профессиональный» интерес, так как она играет за женскую футбольную сборную и является кем-то вроде их куратора. Сегодня он сообщил мне, что… Они собираются жить вместе, потому что давно влюблены друг в друга. Она пожала плечами. Такие дела, ребята»

«Нам очень жаль» Анна сказала, обнимая Василину.

«Черт с ним» Василина отмахнулась. «Просто предательство это мерзко»

Анна и Настя переглянулись.

«Разве ты не любила его?» Настя спросила.

«Теперь я так не думаю» Василина отвлечено ответила. «Мы были лишь привязаны друг к другу, но… вряд ли это можно назвать любовью, во всяком случае, моя влюбленность к нему прошла, к сожалению. Я думала это лишь иллюзия того, что мы редко проводили время вместе, но зачем мне обманывать себя?»

«Ничего» Настя улыбнулась. «Давайте сделаем так, чтобы это лето изменило все»

Девочки засмеялись.

«Как насчет вечеринки 80-ых?» Анна предложила.

«Хорошая идея» Василина подмигнула.

«Я все устрою» Настя шуточно сказала, идя к выходу. Спустя несколько минут, она вернулась с другими кассетами от Евгения и некоторыми старыми вещами, что дала ей Ким.

Пока песня «In The Heat Of The Night» Сандры играла под их движения, они экспериментировали с яркой одеждой, смешивая это с джинсовыми куртками и брюками с завышенной талией. Анна сделала им прически, которые она видела в журнале «Назад в 80-ые», найдя это в архиве городской библиотеки.

Спустя несколько часов, они заметно устали и выключив магнитофон после песни “Take On Me” группы A-ha band, они решили вернуться в дом. Выйдя из сарая, они услышали громкую речь Ромины. Они остановились.

Сквозь открытое окно летнего дома, они видели ее говорящей по мобильнику, с кем-то споря. Они не могли разобрать слова из-за громкой рок-музыки, что играла там, но через пару минут двор наполнила тишина с дикими звуками ночи.

Ромина резко вышла из дома, бросив что-то в мусорный бак, идя к ее мотоциклу.

«Ромина?» Настя зашагала к ней. «Ты в порядке?»

Ромина посмотрела на нее. «Ого» Она усмехнулась. «Что у вас было? Путешествие во времени?»

Настя была одета в розовые лосины с гетрами, короткий черный топ с изображением группы Metallica, и поверх этого была джинсовая куртка с закатанными рукавами. «Это была вечеринка, что-то вроде назад в 80-ые» Она усмехнулась. «Ты могла бы прийти»

«Нет, вряд ли. Я была занята» Ромина сухо сказала.

«Что-то не так?» Настя слегка напряглась.

«Нет, все в порядке» Ромина посмотрела на Анну и Василину. «Привет, там!» Она помахала им.

Они помахали в ответ.

«Если тебе нужна помощь…» Настя сказала в полголоса.

«Не нужно, Настя. Спасибо» Ромина с благодарностью улыбнулась. «Увидимся» Она села на ее мотоцикл и через пару мгновений, она скрылась в темноте.

«Ладно, мы, может быть, наконец, пойдем в дом?» Усталый голос Василины сказал позади.

«Конечно» Настя сказала, и, увидев, как ее подруги идут к главному дому, она незаметно для них посмотрела в мусорный ящик Ромины – она выбросила CD-диск. Словно машинально, Настя взяла его и, спрятав это под ее одежду, она направилась домой… не обратив внимание на вспышку света в лесу.

Девушки вошли в дом и расположились в гостиной, пока Ким занималась уборкой их комнат. Огромный плазменный ТВ Евгения транслировал фильм «Попутчик» и под его звуки Василина сосредоточенно печатала что-то в ее смартфоне, Анна внимательно смотрела на экран, Настя крутила кольцо на ее шее, стараясь сфокусироваться на фильме.

«Он извиняется» Василина сказала, не отвлекаясь от ее смартфона. «Он говорит, что он не ожидал, что он и эта… Валери сойдутся. Какая ирония»

Анна и Настя переглянулись.

«Это просто смешно» Василина фыркнула. «Он говорит, что возможно они поторопились, что она намерено свела его с ума, но, черт возьми… Кем он себя возомнил?»

Анна повернулась к ней. «Зачем ты все еще общаешься с ним?»

Василина пожала плечами. «Наверное, я просто хочу объяснений»

Фильм «Попутчик» сменился рекламой. После коротких роликов о картофельных чипсах и Пепси, срочные новости продолжили эфир,

«Сегодня, Полиция Чикаго напоминает об исчезновении девушки в лесу Рэнстлинса…» Голос телеведущей сменился белым шумом.

Снаружи прозвучал резкий звук грома, ТВ выключился. Свет погас во всем доме…

Василина подняла глаза. «Это… Нормально?»

Настя осматривалась, словно ища ответ. «Ну, это случалось ранее. Наверное, это обычный сбой – такое происходит здесь каждое лето»

Девушки услышали, как обильный ливень начал наполнять улицы. Молния сверкнула, на секунду, осветив комнату.

«Все в порядке» Евгений сказал, спускаясь вниз. «Это временное явление, не волнуйтесь»

Анна посмотрела в окно – свет в летнем доме был включен. «Ромина там? Почему там…?» Она посмотрела на Евгения, который вошел в гостиную.

«Электричество там работает от генератора» Он ответил на ее незаконченный вопрос. «Если хотите, мы включим свет так же»

«Все нормально» Настя улыбнулась ее дяде. «Думаю, света от камина нам будет достаточно»

«Хорошо» Евгений кивнул. «Ким позаботится об этом» Он покинул комнату, скрывшись где-то в темноте.

Ким зажгла камин и несколько свечей под молчания девушек. Закончив с этим, она снова оставила их наедине, уходя в кухню.

Свет огня и треск дерева из камина заставляли девушек чувствовать комфорт и безопасность. Каждая из них погрузилась в приятные мысли, пользуясь моментом. Весь мир снаружи, будто не существовал. Будто никто не наблюдал…

Мобильник Анны наполнил тишину ее рингтоном. Она проверила его, но звонящий быстро сбросил вызов. Она фыркнула. «Какие-то неполадки с мобильной связью. Уже второй раз я получаю звонок с номера из 29-и цифр»

Настя напряженно посмотрела на Анну. «Я…я тоже получало это»

«Вы серьезно?» Василина спросила в полголоса. «Я тоже. И вряд ли это совпадение»

«Да, но…»Анна задумалась. «Как это вообще возможно?»

«Номер начинается с нуля» Настя сказала. «Такого кода даже не существует, тогда логично предположить, что какой-то компьютерный гений мог сделать это»

«Кто, например?» Василина сказала с долей страха.

В один момент, мобильники каждой из девушек издали звуки входящего сообщения. Нервно переглянувшись друг с другом, они проверили это – номер из 29-и цифр прислал им одинаковые фотографии… на которых они находились за заднем дворе дома Евгения, что-то обсуждая, сидя на крыльце. Судя по ракурсу, фотография была сделана вдали от них, имея отличное качество и вероятно из таинственного леса Рэнстлинса…

Глава 4

Свет снова наполнил дом.

Анна, Настя и Василина поужинали легким ужином из йогуртов и топленого молока, и, приняв душ, они разошлись по их комнатам. Под звуки сверчков снаружи, Анна и Василина быстро уснули, но в окне комнаты Насти все еще горел слабый свет…
Конец ознакомительного фрагмента.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=42389206&lfrom=390579938) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.