Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Лавка Волшебства

Лавка Волшебства
Лавка Волшебства Неонилла Вересова Зайдя накануне праздника в маленький магазинчик, Ирина даже и не представляла, что это кардинально изменит ее жизнь. Но с этого момента в ее жизни начали происходить события, которые иначе, чем магией, объяснить нельзя. Принесет это ей счастье или, наоборот, разрушит ее жизнь? И действительно ли здесь дело в магии? Только одно можно сказать наверняка: чудеса существуют! Главное, просто не пройти мимо! В оформлении обложки использована фотография с сайта pixabay Покупать подарки, – самый лучший способ поднять себе настроение! Ира всегда так поступала, когда что-то случалось в ее жизни. Многие заедают горе или просто неудачный день чем-нибудь вкусненьким, кто-то тут же летит открывать бутылочку вина, кто-то, как ее подруга, Лерка, тут же отправляется в кабак и устраивает себе бурное празднество с танцами и песнями в караоке, а она всегда отправлялась по магазинам. Ира заходила в торговый центр так, как многие открывают новую книгу, – чуть задержав дыхание, она осторожно переступала порог двери в новый мир, предвкушая чудо. И – сразу же за порогом начиналась ее сказка. Лампы дневного света, неизменно горящие в торговом центре, казались ей магическим свечением, которое непременно изменит ее жизнь. А каждая новая вещь будто предвещала какую-нибудь новую, – возможно, грустную, возможно, радостную, или загадочную, но непременно захватывающую историю ее жизни, с которой потом неизменно будет связана в памяти. Самое смешное, что у Иры всегда получалось. Да-да, серьезно, каждая новая вещь обязательно привносила и новую историю в ее жизнь. Поэтому Ира и не выбрасывала ни одной из них, – даже надщербленных чашек и совсем уже до дыр протертых свитеров, – каждая вещь непременно напоминала ей о чем-то, стоило только взять ее в руки. А Ира была сентиментальна. И ни о чем не хотела забывать. « Все это память, все это – моя жизнь» – говорила она в ответ на бесконечные призывы выбросить весь этот хлам. И никак не понимала подруг, пачками выбрасывающих все, что напоминало про отношения после очередного разрыва. – Но он же все равно был частью твоей жизни! – говорила она. – И не всегда вам было плохо вместе! Как тебе не жаль? В квартире Иры уже некуда было помещать новые вещи. Старые, упакованные в кульки, грудами лежали повсюду, – в креслах, под стульями, сверху на шкафах. Но ее это пока не напрягало. Да, в этом Ира была странной. Но у каждого свои тараканы, в конце концов. Во временем уже никто не удивлялся этой ее особенности, тем более, что в остальном она была нормальной и очень даже компанейской. « У тебя секод-хэнд давно можно открывать» – смеялись подруги, даже уже и не пытаясь хоть как-то повлиять на нее. Сегодняшний день просто идеально подходил для похода за подарками. Во-первых, она рассталась с Лешкой. Собственно, ей даже было и не жаль, если уж совсем честно, – они оба давно уже чувствовали, что остаются в этих отношениях просто по инерции. Впрочем, привычка, – тоже большое дело. А она уже привыкла к Лешке, ей было с ним спокойно и уютно, только невыносимо скучно. Его же вполне устраивало то, что можно ни о чем не говорить, валяться на диване, жевать что-нибудь вкусное и просто смотреть вместе какое-нибудь кино. Когда кино заканчивалось, они засыпали. А утром, наскоро позавтракав, просто расходились в разные стороны. Никаких споров, никаких конфликтов и никаких напрягов. Лешка считал, что это были идеальные отношения. Ира видела в этом совершенно другое, – никаких общих интересов, никакого интереса друг к другу и никакого будущего. – Хватит, – устало сказала она и просто ушла. Вещи она заберет потом, как-нибудь со временем, постепенно. Не потому, что расставание причиняет ей страдания, а просто не хочется напрягаться, – да и нужно еще подумать, куда их, эти вещи, втиснуть в ее квартирке. Леша, похоже, даже и не понял, в чем причина. – У нас же все так замечательно! – кричал он ей вслед, недоуменно качая головой. – Душа в душу просто! Ну, хочешь, я найду другую работу? Будет больше денег, и станет еще лучше! « О, да. Купим новый диван, подороже, и побольше еды» – думала Ира, но так ничего и не сказала, – а какой в этом смысл, если он не понимал? – Какая собака тебя укусила? – надо же, он, оказывается, иногда способен даже подняться с этого самого дивана и даже совершить подвиг, прервав просмотр очередного фильма. – Ира, ну как ты не понимаешь, – все равно лучше, чем получилось у нас, ни с кем другим не получиться! Между прочим, это мысль и удерживала ее с Лешей несколько лет, – но, правда, не настолько, чтобы узаконить эти отношения, к чему Алексей, как ни странно, искренне стремился почти с самого их начала. У Иры была когда-то большая светлая любовь. Но красивый и утонченный предмет этой любви попросту уселся ей на шею. Все, на что он был способен, – заваливать ее цветами, читать стихи под звездами и придумывать идеи, которых никогда, похоже, и не собирался воплощать в жизнь. Ему нравились все начинания, но только, увы, на словах. Да, и еще – дорогие костюмы и хорошая парфюмерия. Он него у Иры остался томик Бродского и экзотическая статуэтка со странными символами. Когда она, всю ночь прорыдав в подушку, уходила от него, разрывая себе сердце, в ней все же теплилась надежда, что он образумиться. Но этого не произошло. Увы. Следующий ее мужчина был проблемным. Нет, он не был моральным уродом, просто постоянно вляпывался в неприятности, из которых Ире постоянно приходилось его вытаскивать. В конце концов, ей это надоело, – она поняла, что он и не собирается делать каких-нибудь выводов, а от ее жизни уже почти ничего и не осталось, – вся она увязла в этих вечных проблемах, которых бы не было, включай он, хоть иногда, мозги. Он смотрел на нее обиженным взглядом побитой собаки, когда она уходила. « Как же так можно, бросить человека одного, когда у него такие трудности!» – с упреком заявил он, а в глазах появились слезы. Но Ира это уже прошла. И без того последнее время оставалась с ним только из жалости. От этого остались шарфы. Множество длинных узких шарфов, – она даже и не замечала, что у него их было так много. Потом был хам. Нет, вот к Ире-то он относился, как к королеве. Никогда не забывал подать пальто или открыть перед ней двери, подать руку и поблагодарить, – подругам даже было завидно, что она отхватила такого галантного кавалера. Но он невыносимо хамил всем остальным. Стоило кому-то спросить, нельзя ли подсесть к ним за столик, как он тут же начинал орать: « не видишь, люди разговаривают, вали отсюда, быдло!». Если кто-то спрашивал дорогу, то получал ответ типа « понаехали, козлы». С официантами и продавцами он разговаривал так, что Ире хотелось отойти подальше. Никак не могла она понять, как в одном человеке могут уживаться такие разные проявления. И, несмотря на то, что к тем, кого считал своими, ее очередной поклонник относился со всей душой, она решила от него сбежать. Как ни странно, он адекватно отреагировал на все, что она высказала. И даже обнял ее на прощание, поблагодарив за все, что было. Но как-то при случайной встрече, увидев ее с новым кавалером, нахамил, даже не постеснявшись, – общий смысл его тирады сводился к тому, что она – гулящая женщина. От этого осталась старая гитара, – он очень неплохо пел, очаровывая всех ее подруг. Потом был псих. Ну, не то, чтобы совсем псих, в классическом смысле слова. Ире достался ревнивец. Она шагу не могла ступить без его истерик. Он названивал ей каждые пятнадцать минут, чтобы проверить, чем она занята и где находится. Ира в душ не могла пойти спокойно, – стоило ей не ответить на звонок, как он тут же мчался к ней домой и трезвонил в двери, не отрывая пальца от кнопки звонка. Все это поначалу казалось забавным, но быстро вымотало ей все нервы, и Ира, особенно не церемонясь, просто послала его, – благо, чему-то от хама она все-таки научилась. Во всяком случае, поняла, что иногда даже и нельзя иначе. От этого остались билеты, напоминавшие про их незабываемую поездку на море, – все-таки, его страстность проявлялась не только в ревности, и эти две недели были действительно обалденными, правда, они тоже не вылазили почти из кровати, но совсем уже не из-за телевизора, как с этим, последним,– и коллекция красивых ракушек. Еще у Ирины был бизнесмен. Лощеный, щедрый и даже неглупый. Он осыпал ее роскошными подарками и оплачивал любые расходы. Только вот здесь было два недостатка, – у него совершенно не оставалось на нее времени , и он был ужасен в постели. Ну, – как ужасен, тут, скорее, больше подошло бы определение «незаметен». Те короткие минуты, которых ему было достаточно, чтобы удовлетвориться, только распаляли ее желание. Он мгновенно засыпал, нежно поцеловав ее, а она так и лежала рядом, разгоряченная, думая о том, что лучше бы ничего и вовсе не начиналось. Видимо, этот потенциал у него тоже ушел в коммерцию. Короткие и редкие встречи, цветы и подарки, получаемые через курьеров, и полное отсутствие внимания с его стороны тоже вскоре начали утомлять Иру. Она даже не была уверена, помнил ли он ее фамилию и кем она работает, не говоря уже обо всем остальном, что было для нее важно, а все, что она получала, скорее всего, было отправлено секретарем. Одним словом, Ира, осознав, что ничего не изменится, и она всегда будет для него чем-то вроде кошки, которую можно приласкать, когда есть настроение, но никто не воспринимает ее как равного партнера, попрощалась с ним. Похоже, его это не слишком взволновало, – во всяком случае, гораздо меньше, чем контракт, который он в это время внимательно изучал. От этого осталось нечто повесомее, – золотое кольцо с бриллиантом, целая тумбочка хороших духов и шарфик от Армани. Что и говорить, – на фоне всех предыдущих, последние отношения были самыми вменяемыми. Поначалу она вообще была рада, что ей достался простой, надежный, верный и,– самое главное, – спокойный мужчина. Он не преследовал ее, и даже не задавал вопросов, когда она оставалась на ночь у подруги, только спрашивал, нужно ли за ней заехать. Он мог и нахамить, но только не ей и по делу. Он научился готовить ее любимые блюда. И без возмущений ждал, когда она вернется с работы, если Ира задерживалась. Он работал, – правда, не то, чтоб очень зарабатывал, но на жизнь хватало. На все, что было сверх уровня реальной необходимости, приходилось тратиться Ире, – все это он считал лишним. Он почти не выходил из дома. Работа – магазин – диван. Не одобрял ее встреч в кафе с подругами, – но и особо не препятствовал. Считал, что лучший отдых, – это проваляться в постели весь отпуск или выходные. А всю красоту мира можно посмотреть и в интернете. Но при этом не возражал, чтобы сама она куда-нибудь поехала развеяться, – Ира даже однажды без него съездила на море. В общем, он не создавал проблем, но его будто бы и не было. Он никогда не спрашивал ее о работе, – все это казалось ему неинтересным и не важным. « Не нравится, – уходи» – это был его неизменный ответ, когда Ира пыталась поделиться какими-то своими проблемами. « Найдешь другую». Ему было все равно, как она выглядела. Действительно, все равно, – можно было и не напрягаться. Тот, первый, был перфекционистом. Его повергало в шок, если шарфик не подходил к туфлям, – Ира ни разу не могла с ним по-настоящему расслабиться из-за этого, все боялась что-нибудь не так сделать, сказать, или сочетать в одежде. Этому же было реально плевать. Он смотрел на нее одинаково, – будь она растрепанной и с размазанной вчерашней тушью с утра, или в вечернем платье после салона красоты. После диванных валяний Ира набрала килограмм с десять. Потом год ходила в спортзал, чтобы вернуть фигуру. Он даже не заметил. « В человеке важен человек, – глубокомысленно заявлял он. – Если я тебя люблю, значит, люблю любую». О, да, такое отношение – мечта всех женщин. Поначалу Ира прямо-таки млела от этого. Но со временем это уже начинало напрягать. – Дура ты, – наперебой убеждали ее подруги, которые понемногу обосновались в его квартире, как, собственно, и она сама. Все их посиделки теперь стали устраиваться только здесь. Он помогал накрыть на стол, покупал вино, – о, вина девочкам для посиделок нужно много, это он понимал и даже и спорил, а после, посидев для приличия минут десять – пятнадцать, просто уходил в другую комнату, – к своему вожделенному дивану и очередному фильму или компьютерной игрушке. Но отзывался, если что-то было нужно, без возражений отправлялся в магазин что-то докупить и разводил девчонок по домам в конце вечера, – ну, как вечера, скорее, уже под утро. Бывало и так, что кто-то оставался, – и тогда он до рассвета мог слушать девичьи излияния души, даже, когда Ира, не выдержав, укладывалась спать. – Это ж – мечта всех женщин! Даже не понимаешь, как тебе с ним повезло! Вроде, и сама себе хозяйка, и мужчина есть! И, – главное, – ни тебе скандалов, ни истерик, ни других баб! Да, все, вроде бы, было и правильно. Но скучно. Ужасно, невыносимо скучно. А Ире хотелось другого. Любви, – такой, чтоб захватила дух. Только – счастливой, не такой, как та, первая. И адекватной. – Мой все по бабам бегает, – шипела на нее Лерка. – И делать нечего, я закрываю на все глаза. Боюсь только, что однажды насовсем уйдет. А так, пока все это мимолетно, то и ладно, я уже привыкла. Но постоянно на нервах! – А мой? Стирай ему, гладь, готовь, – все, как в гостинице должно быть. – И наплевать, что я тоже, в общем-то, работаю, – поддерживала ее Людмила. Скандал утроит, если что-то будет не в порядке. – А я – вообще одна, – кисло добавила Галка. – Знаешь, как одной несладко? Вообще, подруги поражались этому вечному Галкиному одиночеству, – высокая, почти два метра ростом, блондинка, ноги от ушей, шикарная фигура, – ей всегда оборачивались вслед. Но почему-то знакомились с другими. Видимо, боялись, что такая красавица на них не обратит внимания. Так она и оставалась всегда одна, пока остальные меняли женихов и выходили замуж. Ира понимала, что не все так просто с мужчинами. И решила оставаться, пока не встретит кого-нибудь получше, – все-таки, одной быть действительно несладко, уж она это прекрасно знала. Она даже покупала новое белье с мыслью, что вот, с его появлением, начнется в ее жизни новая любовная история, такая же красивая, воздушная и идеально подходящая, – но уже привычное ей волшебство новых вещей почему-то не действовало. Но оставаться вместе только из страха, что с другим, возможно, будет хуже, или из страха вообще остаться одной ей надоело. Так что она наконец решилась и произнесла те самые слова. Но сегодня повод для поднятия настроения был посерьезнее, чем просто расставание. Она, наконец, дала по морде хозяину кафе, в котором работала администратором, – его вечные приставания перешли на сей раз все границы. Конечно, она не сомневалась в том, что выходить завтра на работу уже нет смысла. Вообще, хозяин был порядочной свиньей, – он приставал ко всем, без разбора. Ира просто смеялась над молоденькими официантками, видя, как очередная, выйдя в зал явно прямо из его кабинета, – а кабинет он обставил роскошно, и главное место там занимал огромный диван, – и ванная комната даже имелась, – уже представляла себе сладкую и богатую жизнь с хозяином. Как сразу же они менялись! Лицо – гордое, подбородок – задран кверху, а поведение такое, будто она тут сразу же стала хозяйкой! «Эх, дура, – думала каждый раз Ира, – да он же даже имени твоего и не запомнит! » Но молодые дурочки этого не знали. Как и того, что достичь чего-то в жизни таким способом получается не у многих. И важничали, прямо распираясь от гордости. Хозяин давно уже приставал к Ире. Но, каждый раз, получая отказ, переключался на кого-то из новеньких, – а персонал официанток дольше трех месяцев еще никогда не задерживался на памяти Ирины. Впрочем, ее отказы задевали хозяина, – это было видно. Он, похоже, совершенно искренне считал, что ему принадлежит не только кафе, но и все, кто в нем работает. Но пока все обходилось. Ее прежний Отелло давно бы принял меры. И не просто бы дал в морду, а долго бы и со страстью лупил бы головой о барную стойку. Но ответ Леши был один для всех ее рабочих проблем : « не нравиться – уходи». Иногда она даже жалела, что бросила ревнивца. Правда, только в первые несколько минут после этих омерзительных подкатов. Сегодня же он заявился совсем пьяный, вот просто в хлам. Даже не поздоровавшись, бросился к Ире. Схватил за шею, потянул к себе. А после того, как облизал все щеки, несмотря на активное сопротивление, просто поднял на руки и поволок в кабинет. Он не понимал слова «нет». Ему почему-то казалось, что это только способ позаигрывать. Вот Ире и пришлось это самое « нет» выразить в гораздо более весомой форме. Изо всех сил он заехала ему кулаком в глаз. Ну, а потом еще в челюсть, – для верности. Рука до сих пор болела. Эх, не женское это дело, морды быть. Но все-таки осталось чувство морального удовлетворения. Ира не беспокоилась о работе. Она уже несколько месяцев подумывала о том, чтобы сменить кафе на более пристойное, активно присматриваясь к небольшому ресторанчику, славящемуся своими необыкновенными десертами. Здесь был совсем другой контингент, – те, которые приходили действительно ради изысканного вкуса блюд, а к заказу добавляли не больше нескольких бокалов легкого вина, ну, коньячку рюмочку, в крайнем случае, под кофе. И не засиживались до часа ночи, – в одиннадцать ресторан закрывался. Здесь было чисто, уютно, вкусно, без пьяных дебошей и разборок, и владела рестораном женщина. Но, несмотря на то, что она и так собиралась уходить, все это было крайне неприятно. От трехлетней работы в этом кафе остался гадкий осадок. Так что – день был самым подходящим для того, чтобы устроить себе поднятие настроения по максимуму. Особенно с учетом, что она осталась одна и без работы накануне восьмого марта. Срочно нужно было отправляться за подарками. И не только подругам, но и себе, любимой, конечно же. Вещь нужно почувствовать. Не просто так купить, даже если она очень понравилась. Нужно осторожно прикоснуться к ней, погладить, легонько проведя подушечками пальцев. Только потом взять в руки. Почувствовать, какая она, – тут нужно просто замереть. Поднести к лицу, ощутить ее запах, – да, да, именно так, ведь к каждой вещи Ирина относилась, как к живому существу. И только после этого становится понятно, подходит вещь тебе, или, может, она создана для кого-нибудь другого. Это целый ритуал. Но сначала вещь сама должна броситься в глаза. Ира присматривалась к окружающим ее вещам, стараясь не отвлекаться на навязчивых продавцов, – они только мешали своим заученным « что вам подобрать, вы себе, или кому-нибудь в подарок, на какую сумму вы рассчитываете». Ну, как они не понимают, что только все портят этим? Да, их так учат, это понятно. Но нельзя же настолько не чувствовать дела, которым занимаешься! А, впрочем, так сейчас живет большинство, – не задумываясь, не ощущая. Вот, как ее Лешка, – главное, – просто заработать денег, а все остальное, – ерунда. Нет, уже не ее, – вспомнила Ира. Может, зря она так? Посидели бы еще завтра с девчонками… « Нет», – решительно прервала эти раздумья Ирина. « Посидели бы, выпили, я бы расчувствовалась, а после бы еще на несколько лет застряла в этой спячке. Все я правильно сделала, и думать нечего! Все! Больше не вспоминаю!» И она снова направила все внимание на то, что окружало ее в торговом центре. Каждый раз с легким трепетом она подходила к новому предмету. Подносила к глазам, рассматривала, но… Все оказывалось не тем. Продавцы и менеджеры, поначалу было оживившиеся, решив, что раз она так тщательно перебирает вещи, значит, непременно что-то купит, вскоре отстали от Ирины, отнеся ее к той безнадежной категории, которые сразу приходят с намерением только посмотреть. Ну, как им объяснишь, что просто красивая и неплохая вещь никак не подходит? Торговый центр добавил легкое разочарование к ее и без того не очень-то приподнятому настроению и отнял полтора часа жизни. Вздохнув, Ирина снова осмотрелась вокруг. Нет, ничего, действительно ничего подходящего, – такое, наверное, случилось с ней в первый раз в жизни. – Ладно, – еще раз вздохнула она. – Еще – не вечер! Быстрыми шагами она направилась на вещевой рынок. Конечно, вариант не лучший, но иногда и здесь что-нибудь можно найти. Увы. И здесь мимо. Ничего. Правда, здесь хоть не понадобилось столько времени на то, чтобы это выяснить. Ира решила любыми средствами не дать себе сегодня раскиснуть. В крайнем случае, она прибегнет к какому-нибудь из средств подруг, но все равно поднимет себе настроение. Но свой, конечно, был ей гораздо ближе. Что остается? Блошиный рынок! Там иногда действительно попадается что-то особенное, хоть Ира не любила вещи, которые уже кому-то принадлежали. Вазочки, статуэтки, кучи посуды, – нет, все не то. Действительно, чужое. Будто обувь с чужой ноги, к тому же – не твоего размера. Все это не годится. Даже как-то неприятно. – И что? – сама себе сказала Ира, – я так сегодня и останусь без всего? Без работы, мужчины, настроения и подарков? Э, нет! Она окинула взглядом площадь за рынком. Что у нас там? Несколько маленьких магазинчиков, только недавно открылись. Тааак… Светильники, – это точно мимо, обувной, – хм… возможно, но с натяжкой, и… – она сощурилась, присматриваясь получше, – ага, сувенирный и, – что?– « Старая Лавка». Название « Старая Лавка» ее совсем не вдохновило. Скорее всего, тот же блошиный рынок, только под гордой маркой « антиквариат» и с соответствующей наценкой. Сувенирный был самым подходящим из всего. Сейчас Ирине было жаль, что возле ее дома так мало мест, где можно что-то купить, – спальный район, все-таки, в центре ей нужно было скупаться, но ехать сейчас кто знает куда она точно не собиралась, – это бы уж никак не подняло ей настроения, а, наоборот, снизило его остатки до нуля. – В эти заглядываю, – и все. Дальше, – в продуктовый, за вином. Ну, и, за тортиком. Ореховым. Девчонкам звонить сейчас не было никакого смысла, – понятно, что отмечают на работе. Так что, конечно, будут поздно и никуда уже не соберутся. – Девушка, зайдите к нам, – зазывает продавщица, стоя у открытой двери « Старой Лавки». – У нас точно что-то для вас есть! Ирина решила принципиально не заходить. Ну, во-первых, из-за собственной нелюбви к подобного рода магазинам, и, во-вторых, если уж продавец мерзнет ради привлечения клиентов, значит, товар продается не очень. – Зайдите! – упрашивает милая молодая девушка. – Точно не пожалеете. Но Ирина проходит дальше, к светильникам. Естественно, здесь – ничего подходящего, да она, собственно, и не рассчитывала. Так просто зашла, по принципу « а вдруг». « А вдруг» не подтвердилось. – Зайдите! – девушка машет ей рукой, как только Ира выходит. – Ну, же! Порадуйте себя накануне праздника! « Да что ж я такая злая? – подумала вдруг Ирина. – Бедная девушка мерзнет, изо всех сил ловит покупателя. Может, у нее зарплата от выручки зависит? А завтра праздник… Так и быть, зайду, – терять уже нечего, и так столько времени пропало… А там, – вдруг что-то и попадется… Девчонкам, по крайней мере, – они не такие переборчивые с подарками…» Решившись, Ирина все-таки переступила порог « Старой Лавки», правда, совсем без того волшебного ощущения, с каким обычно заходила в торговый центр. И тут же пожалела о том, что не знала об этом магазинчике раньше. И несказанно обрадовалась тому, что все-таки прислушалась к молоденькой, и, как оказалось вблизи, очаровательной продавщице. Нет, пока Ирина ничего конкретного не присмотрела. Но только ощущение, будто она оказалась в сказке, заполнило ее с невероятной силой. А она всегда доверяла такому ощущению. И оно еще ни разу ее не подвело. – Как же хорошо, что вы зашли, – щебечет продавщица, но Ирина, наверное, в первый раз в жизни, понимает, что ей это совсем не мешает. Даже наоборот, – ей кажется, будто они с ней сообщницы, чувствующие сейчас одно и тоже, – а это невероятная редкость! Да, что там, она еще никого, схожего с ней в этом смысле, не встречала. – Вы тоже это чувствуете? – чуть прикрыв глаза, явно наслаждаясь, спрашивает девушка. – Это особенный сплав наших изделий. Чувствуете, какой радостью наполняет? И предвкушением чего-то такого… особенного… – Да… – Ирина тоже прикрыла глаза, чтобы впитать в себя ощущения в полной мере. – Просто потрясающе! – Что ж, прошу вас, осматривайтесь, выбирайте, – продавщица широким жестом обвела магазинчик. – Что вашей душе угодно! Раскрыв глаза, Ирина начала осматриваться. К ее удивлению, здесь вовсе не было старых вещей. Все вокруг сияло и сверкало золотом. Да, действительно, очень интересный сплав. Здесь все было сделано из, похоже, одного металла. Чашечки, – изогнутые, разнообразнейших форм, каждая с неповторимой ручкой, тарелочки и огромные тарелки с изумительными узорами, подсвечники, миниатюрные вазочки и огромные напольные вазы, часы, статуэтки… У нее просто глаза разбегались, хотелось взять все и сразу. – Бесценные предметы, – снова заговорила продавщица. – Уникальные, единственные в своем роде. И сегодня, в честь наступающего праздника, мы отдадим их за бесценок. Как ни странно, но и это не прозвучало ни навязчиво, ни как попытка набить товару цену. Девушка просто как будто констатировала факт, даже искренне радуясь, что у нее есть возможность сделать кому-то подарок. Никогда еще в жизни Ирина не встречала такого продавца. Она отвернулась от этих бесценных и уникальных предметов и уставилась на девушку, которая, похоже, и сама была совершенно единственной в своем роде. – Вы не торопитесь, – мягко произнесла девушка. – Тут важно не ошибиться. – Вот, – наконец указала пальцем Ирина на изящную подставку для аромопалочек. – Это я точно хочу! – Прекрасное решение, – кивнула продавщица, открывая стеклянный шкафчик. – Но вы понимаете, как важно правильно подобрать благовония? Да, Ирина понимала. Она долго могла принюхиваться к этим палочкам, стараясь найти тот самый запах. Продавцы нетерпеливо подгоняли ее, а ей часто становилось неловко, и приходилось брать не совсем то. В этот раз все будет по-другому, – поняла она. Никто не станет убеждать ее, что в смеси розы, корицы и ванили совершенно не важны пропорции, главное – только составляющие. – Я предложу вам несколько на выбор, – девушка подошла к ней поближе. – Думаю, я угадала, но, конечно же, все может быть. Пробуйте. Аромат «желание». Дивный, пряный, согревающий аромат будто перенес Ирину в горячую ванну с пеной. Именно там она любила помечтать, – не всерьез, конечно же, но Ира всегда мечтала о чем-то запредельном. Это ей нравилось больше, чем смотреть кино, – ведь, во-первых, здесь все происходило именно с ней, а, во-вторых, никто, кроме нее не руководил этим процессом. Она кивнула, поразившись тому, насколько необычным оказался аромат, и насколько точно угадала девушка. Та улыбнулась, радуясь, что попала в точку. – И вот еще. « Насыщенность», – она протянула Ирине новую пачку. – Да… – даже простонала Ирина, не в силах оторваться от дивного запаха. – Это лучше, чем я даже могла себе представить! – Попробуйте «удачу», – снова предложила девушка. У Ирины просто голова пошла кругом от невероятного цветочного аромата. – Ммммм… – только и промурлыкала она. – Что же еще? – девушка явно задумалась. – Что вам нужно? Уют? Спокойствие? Нет, похоже, это не то. Хм… Пожалуй… Попробуйте вот это. – Невероятно! – только и воскликнула Ирина, вдыхая свежий и бодрящий аромат. Он подействовал на нее лучше, чем открытое окно в морозный день и чашка крепкого кофе. – Это « тонус», – улыбнулась девушка, просияв. – Слишком однообразная жизнь, знаете ли, расслабляет. А ведь нам всем необходимо оставаться в тонусе, не так ли? Ирина радостно закивала. Конечно, так! Вот человек, который понимает! Не то, что девчонки, заладили : спокойствие, надежность… Нет, она давно уже чувствовала, что превращается в какое-то желе, ведя такой образ жизни, в который втянул ее Леха. – Ну, и, конечно же, любовь, – девушка торжественно поднесла Ирине следующий пакетик. О, да! Этот аромат просто вызывал блаженство! Ира почувствовала, что даже отрываться от него не хочет, – так бы и осталась здесь, зарывшись носом и растворяясь в нем… Девушка, похоже, поняла ее чувства и аккуратно отвела руку Ирины с пакетиком от ее лица. – Но помните, – в каждой упаковке только по десять штук. Используйте их рассудительно, таких больше нет. Жаль, – она уже было настроилась скупить их целую сумку. Ну, да ладно. По крайней мере, настроение на сегодняшний вечер ей обеспечено. И больше не нужно думать о том, куда бы себя деть. Она зажжет эти палочки и будет наслаждаться ароматом, попивая вино. Только вино нужно хорошее, очень хорошее, – иначе можно все испортить. – Вам понадобится графин, – девушка бережно, будто он был из тонкого фарфора, протянула Ирине что-то, больше похоже на небольшую вазочку. – Только пробки от него, к сожалению, нет. Придется накрывать чашей, – очень важно, чтобы соприкосновение происходило только из предметов из набора, одного состава. – Но… – Ирина попыталась возразить, что вообще-то она не собиралась покупать еще и графин, к тому же, такой странный и маленький, тут и стакан жидкости, наверное, не поместился бы, но, как только взяла в руки то, что протянула девушка, тут же передумала возражать. Графин, – если его так можно было назвать, как-то сразу потеплел в ее руке, и она тут же почувствовала, что он ей действительно нужен. – И чаша, – так же бережно девушка передала Ирине в руку нечто, напоминающее маленький пузатый горшочек. И тут Ирина не смогла возразить. Ей почему-то тут же представилось, как она касается краев этого горшочка губами. После этого мысль об обыкновенной чашке, или какой-нибудь другой, пусть даже очень необычной, стала ей совсем неинтересна. –Ну и, конечно же, котел, – в руках Ирины оказался котелок литров примерно, на пять, – так она прикинула, вспомнив наборы походных котлов. Но этот был просто произведением искусства! Такого же золотого цвета, сияющий, покрытый замысловатой вязью, да еще с фигурной ручкой. Конечно, никакого практического приспособления она ему придумать не могла, но тут же почувствовала, что просто жить без него не может. – Ну, собственно, все, – развела руками девушка. – Теперь – инструктаж. Для исполнения желания вам нужно сначала прошептать его в напиток, налитый в графин. Потом – обязательно закрыть его, – оно должно настояться. Сразу же после этого зажигайте аромопалочку, – она должна сгореть до конца, это очень важно! И тут же сжигаете записку с вашим желанием в котле. Когда палочка догорит до середины, – наливайте напиток в чашу и медленно, спокойно пейте. Тут важно получить удовольствие от процесса. Для удачи достаточно просто сжечь палочку, даже ничего не говоря. С тонусом никогда не угадаешь, но нужно помнить, что события начинают развиваться стремительно и сразу же, как только палочка догорит. Действия те же, что при удаче, – только благовоние, ничего больше. Насыщенность требует особой концентрации. Тут важно понимать, какой именно насыщенности вы хотите, в какой сфере она должна произойти. Вот это и нужно написать на бумаге, а после сжечь в чаше. В чаше, – не в котле, не перепутайте. После этого наполнить графин напитком, – он тоже должен быть насыщенным, это обязательное условие, а так, в принципе, – любым. Скажем, если это кофе, – то лучше всего очень крепкий, с ванилью, корицей и мороженным, можно и коньяка добавить. Насыщенность напитка здесь очень важна. Только наполнив графин, вы зажигаете палочку. Когда она догорит, подливаете напиток в чашу с пеплом и выпиваете. Опять же, – насыщенность здесь усиливается количеством пополнений чаши. Постарайтесь, чтоб их было как можно больше, – пусть даже и на четверть глотка. Обязательно потом дунуть в чашу, изо всех сил. Ну, а потом можно и вымыть, – самой обыкновенной водой. А вот с любовью немного сложнее. Тут желательно сжечь в котле что-нибудь, принадлежавшее всем бывшим возлюбленным, причем, одновременно. Но, если такой возможности нет, то хотя бы вещь последнего возлюбленного. Вы запомнили? « Я что, попала в какой-то ритуальный магазин?»– с недоумением подумала Ирина. Странно, он оказался ей вполне нормальным. – Это старая традиция, – будто в ответ на ее мысли, улыбнулась продавщица. – Но все старое несет в себе красоту и мудрость, иначе оно не дожило бы до старости, – она рассмеялась, – и развеялось бы в несколько дней! Да, и если вы будете не одна, то на каждого нужно по палочке, иначе ничего не выйдет. « А, традиция, – усмехнулась Ирина, которая уже обеспокоилась тем, не попала ли она в какой-нибудь культ, и ее сейчас начнут агитировать куда-то вступить. Ну, ладно. Просто красивая история, которая прилагается к продающимся предметам. Только эту историю логично было бы рассказать до покупки, а не после, – чтобы заинтересовать и заинтриговать покупателя». Впрочем, она была рада и все равно взяла бы эти вещи, без всякой легенды. – А почему ваш магазин называется « Старая Лавка» ? Ведь здесь все новое! – Не совсем, – улыбнулась девушка. – Всем этим предметам очень много лет. Мы собираем их по всему миру. Ну, и, кроме того, мы храним старые традиции. И отпускать что-нибудь почти даром накануне праздника, – одна из них. – Пожалуй, я посмотрела бы что-то еще, – Ирина с удивлением обнаружила, что рассказ о ритуале не отбил ее интереса. – Вы уже получили свой комплект, – радужно засияла улыбкой девушка. – Но, впрочем, можете выбрать что-нибудь еще, – она взглянула на Ирину с таким удивлением и интересом, как будто никто и никогда не интересовался в этом магазине чем-то, помимо предложенного. Ирина выбрала маленькую статуэтку кошки, – просто удивительно, насколько в ней не было ни намека на умильность обыкновенных изображений с котами, а в ухе, как ни странно, болталась серьга в форме звезды, мужскую толстую цепочку, – она и сама бы не смогла объяснить, зачем, просто вдруг рука сама собой потянулась, и изящный женский медальон, усыпанный мелкими звездочками, – что-то тянуло ее сегодня к звездам, видимо, вспомнила о романтике, которую давно успела забыть. – Думаю, достаточно, – улыбнулась она продавщице. – Даже более, чем, – та по-прежнему смотрела на нее с нескрываемым любопытством. – Спасибо! Я на самом деле очень рада, что вы все-таки дозвались меня. – Пожалуйста, – девушка снова расцвела, будто ей подарили огромный букет роз. Посмотрев на сумму в ценнике, Ирина подумала, что огромный букет роз действительно бы не помешал, – сумма была просто смешная, все, что она приобрела, явно должно было бы стоить в разы дороже, даже по себестоимости. Да что там, тут одна работа стоила больше! – Я же говорила, что под праздники мы делаем подарки, – девушка опять просияла, заметив, как удивленно Ирина смотрит на чек. Теперь ей уже стало неловко за то, что она еще добирала все остальное, сверх того, что ей было предложено. Все-таки, на такие щедрые подарки наверняка должно было быть установлено ограничение, и она, возможно, подвела девушку, выйдя за них. – Все в порядке, – та, как будто прочитала ее мысли. – Чеки отмене не подлежат. Каждый берет то, что его душе угодно, – такова традиция. « Традиция-традицией, но и наглеть не надо», – подумала Ирина, все еще чувствуя неловкость. – Правда, все в порядке, – снова успокоила ее девушка. – Хорошего вам праздника! И – большой любви! Ну, раз так, то Ирина могла покинуть магазин с чистой совестью. И вполне еще себя побаловать и хорошим вином, и неплохим сыром и даже тортиком. « И кофе с коньяком», – почему-то решила Ира, прокручивая перед глазами картинку предстоящего ей одинокого вечера. Пока она была в магазине, успело стемнеть, – она и не заметила, что пробыла там настолько долго. Пошел легкий приятный снежок, усиливая праздничное настроение. – Ничего, все равно у меня будет праздник, – сказала себе Ирина и решительно направилась в сторону цветочного магазина. Взяв два действительно роскошных букета роз, она возвратилась в лавку. – И вас с наступающим праздником! – весело ответила она на удивленный взгляд девушки, которая уже никого не зазывала, а просто сидела за кассой. – Раз уж вы сделали мне такой подарок, то и я решила ответить тем же! – Спасибо… – девушка, похоже, была растеряна. – Огромное спасибо! – теперь она снова расцвела и засияла улыбкой. «По-всякому бывает, – думала Ира, направляясь в продуктовый и любуясь букетом, – таких роз Леша не дарил ей ни разу, максимум ограничивался тремя цветками, да и то только после того, как она ему раз десять напоминала об этом, – может, и ей некому подарить цветы на праздник. Даже, несмотря на ее красоту». – Ну, зачем ты отдала кошку, Лейла, – из подсобки «Старой Лавки» вышел седой, чуть сгорбленный старик. Глаза его, несмотря на выраженный упрек, светились таким же задорным любопытством, как и глаза Лейлы, когда та наблюдала за Ирой, решившей выбрать сверх предложенного. – Кто теперь будет все нам находить? Ты же знаешь, это чутье есть только у нее. – Посмотрим, чем все это закончиться, – весело ответила Лейла. – Ты же сам видел, она вернулась. А кошка сама нас найдет, если захочет. * * * По дороге домой Ира с удовольствием замечала на себе взгляды мужчин. «Что ни говори, а все-таки просто необходимо подымать себе настроение, – просто светиться начинаешь! И тогда все смотрят на тебя совершенно другими глазами! Да, счастье все-таки красит девушку, как ничто другое!» Она только весело наблюдала за теми, кто провожал ее взглядом, краешком глаз. Ире не хотелось давать повода для знакомства, – мало ли, кем может оказаться случайный встречный, в чем, в чем, а в неадекватности некоторых характеров у нее уже был немалый опыт. Ну, во всяком случае, достаточный, чтобы не знакомиться на улице, – тут среди знакомых всякие со странностями попадаются, что говорить о тех, кого видишь впервые? « К мужчинам нужно относиться, как к покупкам, – вдруг осенило Иру. – Не смотреть на внешность, не пытаться оценить характер, и даже, наверное, не идти на поводу у эмоций. А вот легко, аккуратно, не торопясь стараться почувствовать. Тогда, наверное, и поймешь, – твой человек, или нет. А общие знакомые, хобби и интересы совсем не объединяют и не гарантируют совершенно ничего. В метро повторилась все та же история. Мужчины посматривали на Иру с любопытством и интересом, а женщины, – с легкой тоской или завистью, – конечно, это все из-за букета и улыбки до ушей, Ирина прекрасно это понимала. «Думают, как же мне повезло, – смеялась Ира про себя. Знали бы, что сама букет себе купила…» Но один взгляд все же был особенным. Молодой человек, стоящий рядом просто пристально уставился на Иру. Она чувствовала этот взгляд, и ей стало немного неуютно. Наконец она повернула голову и так же пристально впилась взглядом ему в глаза, – обычно мужчины в таких случаях отворачивались. Ну, или наоборот, делали первый шаг к знакомству. Знакомства Ире не хотелось, но она все же взглянула на него, – лучше уж сейчас вежливо сказать, что не знакомится, и вообще, что у нее муж есть, чем всю дорогу ощущать, как он на нее смотрит. Но от не отвел взгляда. Наоборот, впился глазами в ее глаза еще пристальнее. При этом мужчина даже не улыбнулся. Было такое ощущение, что он вовсе не заинтересован ею, как женщиной, а просто хочет что-то про нее понять. Взгляд сверлил ее, как рентген. Ирина отвернулась к окну. Не то, чтобы взгляд был тяжелым или неприятным. Нет. Как и сам мужчина, который сразу же понравился Ире, – может, с ним она бы даже познакомилась. Только как-то уж слишком он был серьезен. Ира снова украдкой взглянула на попутчика. Он все так же не сводил с нее взгляда. На этот раз ей показалось, что есть в его лице что-то знакомое, но, как ни старалась, не могла припомнить, где они могли видется. Он не отводил глаз от Иры все время, пока длилась поездка. Под конец ей действительно стало уже не по себе, – кто его знает, а вдруг, – какой-нибудь маньяк, а ей еще идти до дома через темные дворы. Но осмотревшись после того, как вышла из метро, Ира нигде не заметила попутчика с пристальным взглядом. «Ну, и чего я испугалась? – успокоила себя Ира. Может, задумался о чем-то человек, глядя в одну точку, – у самой так частенько бывало. Просто этой точкой случайно оказалась я. И все. Он, наверное, даже меня и не заметил». Она действительно часто настолько погружалась в свои мысли, что не замечала ничего вокруг. Подруги часто даже начинали махать перед ее глазами руками, чтоб она обратила на них внимание. Так что и этот человек вполне мог оказаться таким же. « Просто нервы, – поняла Ирина. – Не привыкла ходить вечером по улицам одна». Да, что ни говори, а одной быть непросто. Она уже и забыла, как это. Леша неизменно заезжал за ней, если возвращаться приходилось после того, как стемнело. Она тряхнула головой, – будто бы это могло стряхнуть и ее мысли о том, что она теряет, расставшись с Лешей. * * * – Чего же мне сейчас хочется? – сама с собой вслух начала говорить Ирина, оказавшись у себя в квартире. Она и раньше частенько разговаривала сама с собой, а вот теперь, когда осталась одна, наверное, это уже станет для нее естественным, – больше просто не с кем. Оставаться одной неплохо, когда подруги не замужем, тогда это хотя бы весело, – ну, и свобода, опять же, можно на курорт вместе поехать, по кафешкам прошвыриваться хоть каждый день. Тогда и вопрос одиночества решается в один момент. А теперь, – что? Четыре стены, и поговорить не с кем. Галка, конечно, еще осталась, но в последнее время стала жуткой домоседкой, такой же, как Лешка. Впрочем, он не собиралась особенно страдать по поводу своего одиночества, – еще можно было вернуться к Леше. Она уже однажды уходила от него, на целый месяц. Помаялась, да и вернулась, – и ничего, сделал вид, что ничего не произошло, что так и надо. Даже не спросил, – где была месяц, с кем, чем занималась. А, может, изменяла ему направо и налево, – нет, вообще, ни полслова. – Нет, решительно сказала себе Ирина. – Мне нужна любовь. Выпив кофе с коньяком, а после и коньку без кофе, Ирина уже вполне была готова провести ритуал, – а почему бы нет, – решила она, – иногда и палка стреляет, вдруг поможет? Но, как на грех, у нее не было ни одной вещи Алексея. Вот от всех остальных что-то осталось, а от него, – ничего, хотя именно с ним отношения продлились дольше остальных. – В крайнем случае, схожу завтра, заберу что-нибудь, – решила Ира. – Все равно, скорее всего, завтра нечего делать будет. А так, – хоть почувствую себя ведьмой. Ну, или сожгу энергетику всех бывших, – может, она и вправду мне мешает? Ирина стала аккуратно извлекать из пакета все приобретенное. Нужно же было придумать, куда все это разместить. Бережно поставила фигурку кошки на трюмо у зеркала, рядом с ней змейкой свернула цепочку, а рядом – медальон. Несмотря на то, что на трюмо была большая, наполовину пустая шкатулка, ей почему-то захотелось, чтобы все это оставалось сверху, – так она будет любоваться новыми вещами каждый раз, подходя к зеркалу. Естественно, все это Ирина собиралась оставить себе, а не раздаривать подругам, – действительно, все выходило так, как будто они сами ее выбрали, каждый из этих предметов, а подругам все это, скорее всего, даже бы и не понравилось. Котел, графин и чашу, вместе с подставкой, она разложила просто на столе. – Обязательно избавлюсь от всего старого барахла! – вдруг в сердцах почти выкрикнула она. – И нечего беречь все эти воспоминания! Новые нарабатывать нужно! Да, после Лешиной квартиры, она взглянула на свою, как в первый раз. Зачем ей все эти воспоминания, если в итоге она остается в одиночестве? Пора начинать жизнь с чистого листа. Сама удивившись такому всплеску, Ира пожала плечами и отправилась в ванную. Теперь ее настроение полностью переменилось, – нежась в воде с пеной и морской солью, она снова улетела в мечтания. – Что у меня есть? – нежно мурлыкала она сама себе. – Тонус, – ну, это после праздника, пока еще порасслабляюсь, насыщенность, удача, желания и любовь… Н-да, немало. С чего бы мне начать? Что загадать бы? – грезы унесли ее куда-то далеко… Ире представлялись разнообразнейшие чудеса, которое могли бы с ней произойти, если бы на самом деле все было так просто, – зажег благовоние, загадал желание, добавил ко всему этому удачи и приключений, ну, и еще, конечно, тонуса, – и вперед! Ничего и делать не нужно, – чудеса происходят с тобой сами по себе, а тебе остается только следовать за круговоротом непременно счастливых и замечательных событий. Ей представлялось все, на что хватало фантазии, – от сказочных лесов с эльфами до обычного купания в море под звездами. Замечтавшись, она даже и не заметила, как вода в ванной стала уже настолько холодной, что кожа покрылась пупырышками. – Эх, фантазерка! – смеясь, прошептала она сама себе и потянулась за полотенцем, – теперь нужно было тщательно растереть тело, чтобы не простудиться. – Нет, чтоб мечтать под теплым одеялом! А так еще и заболеешь, – вот и будет тебе завтра праздник! * * * Голова с утра слегка побаливала. Конечно, можно было бы это списать на легкую простуду, но кому ей было врать, – она прекрасно понимала, что виноват во всем вчерашний коньяк. – Ну, и ничего страшного! – сама себе примирительно заявила Ирина. – Можно подумать, только я вчера злоупотребила! Но голова действительно болела. Особенно после того, как она поднялась с постели. – А, все равно праздник! – махнула рукой Ира и отправилась на кухню открывать шампанское. Ну, во-первых, чтобы снять головную боль, а, во-вторых, ей давно хотелось устроить себе что-нибудь подобное, – день, в который можно ничем не заниматься, ни о чем не думать, объедаться сладостями, слушать музыку и пить шампанское с самого утра. Видимо, время для воплощения этой мечты пришло, – ведь вряд ли когда-нибудь она еще будет настолько свободна. Она уже налила шипящий напиток в бокал и с предвкушением понесла к губам, как телефонный звонок заставил ее вздрогнуть. Она и сама не понимала, отчего так дернулась, – видимо, просто не ждала, что кто-то позвонит сегодня с самого утра. – Можешь не выходить сегодня на работу! – раздался злющий голос ее бывшего начальника. – И вообще, – больше чтоб ноги твоей не было у меня в кафе! Ой, можно подумать, она собиралась! Ира с наслаждением бросила трубку, даже не сказав ни слова, – это ей тоже давным-давно хотелось сделать, почти каждый раз, когда он ей звонил. – Мечты сбываются, – хохотнула Ирина и вернулась к своему бокалу. – Ну, с праздником тебя, дорогая, – нежно прошептала она и принялась медленно, с наслаждением пить. Телефон снова начал трезвонить, но Ира на него не отвлекалась. «Потом посмотрю в пропущенных, и перезвоню, если захочется», – решила она. Да, сегодня ей хотелось все делать не так, как она привыкла. Неправильно и нелогично, но зато так, как хочется, – и пусть это даже будет невежливо, сегодня ей было все равно. Что ни говори, а иногда нужно устраивать себе такой день! Головная боль прошла тут же. Взглянув на себя в зеркало, пока чистила зубы, Ира отметила, что выглядит очень даже ничего, несмотря на вчерашний коньяк. Приведя себя в порядок, отправилась пить кофе. – А почему бы не позавтракать тортом? – спросила она сама у себя. Поскольку ни единого возражения не последовало, Ира решила так и поступить. Окончив завтрак, она вернулась в комнату. Посмотрела на свои вчерашние приобретения, и рассмеялась. – Вот, что значит, – настроение! Никогда бы и ни за что не купила бы всего этого! И это была чистая правда. Но Ире не было жаль, – в конце концов, цена за все это действительно копеечная. Так что и расстраиваться нечего. – А вот благовония, – действительно удачные! – Ира сгребла пакетики и умостилась с ними в уютное глубокое кресло, не забыв и о шампанском, которое теперь, чтобы не пропадать добру, налила во вчерашнюю чашу. Ей даже показалось, что напиток изменил свой вкус, но это, видимо, от того, что сейчас перед ее носом находились все эти ароматы. Устроившись и наслаждаясь, она вспомнила о прошедшей ночи. Ире никогда не снились сны. Вот совсем никогда, – с самого детства. Ей всегда было немного завидно, когда остальные рассказывали о том, что им приснилось, – как они летали во сне, или попадали в сказочную историю, или плыли куда-то в раскачивающейся лодке под удивительный закат… Вообще-то, говорят, что сны снятся всем, только не все их помнят. И Ира искренне надеялась, что так оно и есть. Часто, едва проснувшись, но еще не окончательно, он старалась нащупать сон, который мог бы ей сниться, чтобы не забыть его. Но вскоре она смирилась, – ей действительно просто не снились сны. Впрочем, многим снились и кошмары, – так что со временем Ирина перестала печалиться из-за этой странной своей особенности. Зато, в отличие от остальных, она всегда засыпала сразу же, как только закрывала глаза, – и не имело значения, насколько нервным был предыдущий день, или насколько она переживала о дне завтрашнем. Никогда не ворочалась в постели, из-за того, что не могла заснуть, – видимо, это было такой компенсацией природы за то, что ее оставили без сновидений, – и Иру это даже более чем устраивало. Может быть, потому она так и любила помечтать, что не получала всего этого посредством сновидений? Но в эту ночь она видела свой первый сон. Ощущение было странным и необычным, и, вспоминая об этом, Ира пыталась понять, что она чувствует по этому поводу, нравиться ей это, или нет. Чувство было приятным. Она не могла в точности вспомнить, что ей снилось, – какие-то книги, которые она будто бы листала, какое-то огромное дерево не понятно где, что-то вроде то ли лабиринта, то ли подземелья… Все эти картинки снова появлялись перед ее глазами, как в тумане. Зато она совершенно отчетливо помнила, кого она видела во сне. В него каким-то образом проник ее вчерашний попутчик из метро. И даже сейчас, закрыв глаза, она явственно видела его взгляд, направленный прямо в ее глаза. – Ну, почему этот чужак, – простонала Ирина, а не какой-нибудь прекрасный принц? Но, в любом случае, видеть сны, ей показалось интересным. От этих размышлений ее отвлек очередной телефонный звонок. Ирина тут же взяла трубку, позабыв о своем решении не отвечать сразу. – Ты могла бы и извиниться, – все с той же злостью орал из трубки голос бывшего начальника. И что ему неймется? Видно, некого поздравить в праздник, все его женщины, – лишь на пару ночей. Вот и срывает злость, на ком только может, – увы, таких людей немало, Ира очень хорошо это помнила по своему хаму. Но она не стала ничего говорить, только снова сбила звонок. – Да пошел ты! – в сердцах крикнула она, когда телефон тут же зазвонил снова. – С восьмым марта, Ира, – услышала она Лешкин голос, – надо же, действительно не воспринял ее уход всерьез. – Я смотрю, твоя личная жизнь без меня стала налаживаться… – Это я не тебе, – Ире все равно не стало неловко, – впрочем, характер их отношений был таким, что с Лешкой ей никогда не было неловко, что бы ни произошло. – Да я понял. Что, ухажер новый появился? Приятный, видимо, судя по страсти. – Дурак ты, – улыбнулась Ира в трубку. – Ромка это. Достал уже. – Ну и молодец, что послала. Только смотри в следующий раз, кто звонит. А то вдруг признаешься кому-нибудь в любви? Тому же Ромке, например. Вот вечно он смеется! И ничего его не пробирает. – Леша, спасибо, конечно, за поздравления, но я от тебя ушла. – Вчера ушла, сегодня, – пришла, – невозмутимо отозвался ее собеседник. – Можно подумать, не знаю я вашей женской блажи. – Ладно, – Ира поняла, что этот, ни к чему не ведущий разговор, пора заканчивать, – девочки скоро придут, мне еще на стол накрывать надо. – Тогда – пока, не буду мешать. Если что, – я дома. Ну, – что « если что?», – Ира даже рассердилась. Неужели он не понял, что я серьезно? Впрочем, он давал ей возможность отступить от своего решения и сделать вид, будто ничего не случилось, списав вчерашнее на плохое настроение из-за начальника. И маленький червячок, который все-таки сидел в Ирине легким опасением, что, может, с другим ей будет хуже, чем с Лешкой, подсказывал, что этой возможностью лучше не пренебрегать. – Пока, – устало пробормотала в трубку Ира, решив не выяснять сейчас отношений окончательно. Вот поживет без него недельку, попробует, – а там видно будет. * * * – Ну ты, Ирка, даешь! Девчонки просто валялись на полу от хохота, – у Ирины они часто так на полу и сидели, разбросав диванные подушки. – Магия! Любовь! Желания! И, – что там у тебя еще? – Лерка держалась за живот. – Насыщенность, – давясь смехом, подсказала Людмила. – И тоник! – Тонус, – поправила Ира, совсем на них не обижаясь. – А, похоже, – тоник, – Люда вытирала слезы. – Сколько ты его вчера выпила с джином? – Джин у нее вчера, похоже, был без тоника, – хохотала Галка, – и в невиданных доселе человечеству количествах! – А котел, – Лерка никак не могла успокоиться, она хлопнулась на спину, пыталась подняться, но ее повергал обратно в прежнее положение новый взрыв хохота. – Котел прихватила, ой, не могу! – Настоящая ведьма! – вторила Людка. – Вот только как ты забыла про колпак? Что, разве не знаешь, – у каждой уважающей себе ведьмы должен быть колпак! – она уже размазала по щекам всю тушь, но никак не могла остановиться. – Девочки, нужно быть поснисходительнее, – Галка еле говорила, задыхаясь от смеха. – Она только начинающая ведьма, еще во всем не разобралась! – Ну, если она таких азов не знает, то я бы с ней не связывалась, – тут же отреагировала Лерка. – Такого нам наколдует, только держись! – А помело ты-то хоть взяла? Тоже забыла? Нет, я не могу! Совершенно безалаберная ведьма! – Люда повалилась на спину рядом с Леркой. – Это все от стресса, – не унималась Лерка. – Мужика бросила, начальника по башке долбанула, – и в ведьмы подалась, – куда ж еще? – Кота тебе завести надо. Что ж это за ведьма без кота, который за ней повсюду ходит? Ты, перед тем, как решить стать ведьмой, лучше бы у нас проконсультировалась, а то халтура получилась – будь здоров! – Ну, если так мужиками будешь разбрасываться, то кот тебе в любом случае просто необходим! Будешь старой девой-кошатницей! Так что помело-помелом, а первого кота пора заводить прямо сейчас! Пригодится, даже если и ведьмы из тебя не выйдет! – Неа, лучше пусть становится ведьмой! А мы – поможем! Иметь в подругах ведьму как-то посолиднее, чем старую деву! – они просто катались по полу. – А наборчик чего такой слабенький? – никак не унимались они. – Не могла подобрать чего-нибудь получше? Экстаз, там какой-нибудь, а, девочки, нужен нам экстаз? – Определенно! Экстаз, наслаждение, страсть! – Богатство и возможность круглый год сидеть на Багамах! – И, – чтоб мужики все штабелями! – Что ж ты так промахнулась! Не могла взять чего-нибудь получше? – Девчонки, ну, чего вы? – Ира и сама смеялась до слез. – Красивые же вещи! – О, да, если забыть о том, что ты теперь у нас ведьма! – И запах классный! – Да-да-да, кто спорит? – Слушайте, ну, мы сядем сегодня за стол, или нет? Я, что, зря рыбу запекала? – А знаете, девочки, я ведь и вправду к бабке ездила, – прерывая общее веселье, вдруг тихо проговорила Галка. – Даже не знаю, почему у меня все так…. Никак, в общем. Может, сглаз на мне какой-нибудь или порча? Я уже к любым средствам прибегнуть готова. Веселье сняло, как рукой. Вообще, – все понимали, как Галке тяжело, – шутка ли, действительно, столько лет одна. Но обычно она не подавала виду. Теперь же, после ее слов, каждая старалась отвести от Галки глаза и больше не поднимать тему мужчин и старых дев. Все четверо как-то одновременно поднялись и сели за стол. – Ну, за то, чтобы каждая из нас была счастлива! – провозгласила первый тост Лерка. – Да не грусти ты, Галь, может, тебе еще больше всех нас и повезет! – А все-таки зря ты от Леши ушла, – Галя по-прежнему была грустной. * * * К вечеру девчонки совсем разошлись. Натанцевавшись, наговорившись и не зная, что еще придумать, они снова вспомнили о приобретенном Ириной. – Слушай, а давай попробуем? – с горящими глазами заговорческим голосом предложила Лерка. – Не лежать же этому добру без дела? – Лера, это смешно, – отмахнулась Ира, – сама же прекрасно понимаешь! Да и без дела все это лежать не будет, – как-нибудь, да приспособлю. Вот, уже пью из чаши, – очень, между прочим, вкусно. – Давайте! – вмешалась в разговор Людка. – Ну, что мы теряем? Не получится, – так посмеемся! Вечер – так точно удастся и будет нам потом, что вспомнить! А вдруг все-таки получится? – Девчонки, да вы что? – ну уж, от кого от кого, но от них она никак не ожидала. – Это же все глупости! Такая себе красивая сказка, чтобы покупателей завлекать! Ну, типа как « туфли королевы» в нашем обувном. Вы же не думаете, что их носила королева! – Ну, что тебе, жалко? – Лерка все равно не отставала. – Конечно, жалко! Вы же, конечно, любовь захотите! – Конечно, любовь! В такой-то день! – подтвердила Люда. – Нет, почему же? – Лерка была явно не согласна, – гулять, – так гулять! Мы все хотим! Все вместе! – Ну, конечно! А копоти сколько будет? И каждая палочка и так очень сильно пахнет, – я и собиралась жечь по чуточке. А если по ритуалу, – так это же на каждую по палочке придется! А ведь вы захотите по ритуалу, правда? – И никак иначе, – уверенно заявила Люда. – Строго по ритуалу. И все вместе. – Ой, Ира, у тебя и так ремонт давным-давно пора делать, ничего с твоей побелкой не случится. Но можно и на балконе, мы не против. А запах, – так тебе же лучше! Представляешь, как твоя квартира будет благоухать? И все вещи в ней. И вся одежда. Духов не нужно будет! – Я так понимаю, вы не отстанете? – собственно, Ира уже и так знала ответ. Три отрицательно качающих головы только подтвердили то, что они ну никак не отстанут. – Ладно, что с вами делать, – вздохнула хозяйка и отправилась в кухню за спичками. – Да у вас и предметов, принадлежавших вашим бывшим нет, – в последний раз Ирина предприняла попытку отговорить подруг. – Строго говоря, этот ритуал могу провести только я. Да и то, – не сейчас. Как ни странно, – у меня нет ни одной вещи Алексея. – А фотографии? Это же подходит, правда? – Лерка всегда могла найти решение, особенно, когда ей чего-нибудь очень хотелось. – А я знаю? – пожала плечами Ира, окончательно убедившись в том, что никого отговорить не удастся. – Ну, что, Ирка, бросай свое барахло, которое от бывших на память осталось, – решительно почти приказала Лерка, опустив в котел фотографию мужа, извлеченную из кошелька. – Слушайте, а вам-то все это зачем? – Ира вдруг на минутку взглянула на происходящее трезвым взглядом. – Вы-то обе замужем! – Ну и что? – рассмеялась Люда. – Любви много не бывает! Пусть полюбят нас так, чтоб земля из-под ног ушла! – А мы еще желания загадаем, – Лерка уже вытягивала из серванта фото, где они все вместе на шашлыках, – добавим нашим мужикам того, чего не хватает! – И тонуса! – захохотала Людка. – Ага! И, чего там еще? – Насыщенности, – подсказала Ира, сама не веря, что все это происходит на самом деле. – И насыщенности! – обрадовалась Лерка, отрезая ножницами изображение Алексея. – Ну, что стоишь? Все неси, что так бережно хранила все эти годы! Может, для того и хранила, чтобы все это сегодня сжечь! А, ладно, – Ира махнула рукой. В конце концов, она только вчера решила избавиться от барахла. А так, – действительно, праздник выйдет необычным, что ни говори. Будет, что вспомнить и над чем посмеяться. – Несу! – теперь ей и самой стало весело от всей этой идеи. – Как вы думаете, визитка таксиста, который вчера приглашал меня на кофе, пока вез с корпоратива, подходит? – было видно, что Галка готова расплакаться, – и тут она оказывалась не у дел ввиду отсутствия отношений, и, соответственно, чего-нибудь, что бы о них напоминало. – Подходит! – уверенно заявила Лерка, поднося к ней котел. – Так, давай, рассказывай, что теперь делать? – Так…, – задумалась Ира. – Для любви, – сжигаем в котле предметы… Для насыщенности. – пишем сферу, в которой она должна проявиться и сжигаем в чаше… Для желания – прошептать его в напиток, а само желание сжечь в котле… Да, и напиток должен быть насыщенным… И наливать нужно много раз. – Точно? Ты хорошо все помнишь, ничего не путаешь? – строго и серьезно уточнила Лерка. – Да вроде ничего. Слушай, да я и не вникала, сказки все это! – Сказки, – не сказки, а надо было вникнуть! И записать! Ладно, что там с остальным? – Ничего. Для удачи и тонуса, – только палочки. – Ну, значит, все. Усаживаемся поудобнее и выколдовываем себе нашу удачливую и насыщенную любовь, согласно пожеланиям! – нет, Лерке определенно нужно было работать руководителем, – напрасно ее не назначили заведующей в ее детском садике, – очень многое потеряли. – Что бы такого загадать? – думала Ирина. Раз уж они пошли на все это, можно было бы и выбрать, какой мужчина ей подходит. Но вот беда, – она поняла, что не знает этого. – А, ладно, – определилась наконец Ирина. – Пусть в нем совмещаются самые наилучшие качества всех моих бывших! Почему-то больше никто не хохотал. Все с предельной серьезностью отнеслись к этой затее, задуманной, в общем-то, как развлечение. Каждая думала о том, чего ей не хватает, беззвучно шевеля губами. Будто пробуя желание на вкус. От аромата голова шла кругом. Вопреки ожиданиям Ирины, он не оказался слишком сильным, несмотря на количество зажженных благовоний, – наоборот, интенсивность запаха и сочетание ароматов оказались просто невероятными, – действительно, лучше всяких духов. У каждой из подруг вдруг появилось ощущение торжественности и важности происходящего. Наконец каждая определилась с тем, что ей нужно. Графин пошел по кругу, – в смесь травяного чая, меда, корицы, мускатного ореха и трех видов бальзама, – это был самый насыщенный напиток, который она смогли придумать, – каждая осторожно шептала о заветном. Ира, как замыкающая, осторожно накрыла графин чашей и поднялась зажечь новые благовония. Все четверо, немного выждав, бросили бумажки со своим желанием в котел, в котором уже благополучно горело то, что напоминало им о мужчинах. Ира решила оставить котел в квартире, – что ж, гулять, – так гулять, как совершенно верно заметила ее подруга. Теперь пришла очередь сжигать записки с той сферой, в которой каждая из них жаждала насыщенности. Ну, тут и думать нечего, – в каждой записке было слово «любовь». Подливая в чашу понемногу напитка их графина, каждая улетала в собственные грезы. Все проходило в полнейшем молчании, – ни одна даже не произнесла и слова, не то, что посмеялась над затеей. Наконец ритуал был окончен. Каждая подула в чашу. Девушки закрыли глаза и улеглись на мягкие подушки, разбросанные на полу. Не хотелось даже шевелиться, только вдыхать дивный обволакивающий аромат. * * * Из этого полусонного-полублаженного состояния их вывел звонок в дверь. – Ну, кто там может быть? – недовольно пробормотала Ира, нехотя поднимаясь, чтобы открыть. Сегодня она точно никого не ждала, – неужели бывший начальник приехал ругаться? Но за дверью оказался совершенно незнакомый ей мужчина. – Простите, Галя здесь живет? – он нерешительно переминался с ноги на ногу, а за спиной прятал явно пышный букет алых роз. – Нет, не здесь, – Ира смотрела на него с любопытством. Симпатичный, высокий, очень даже ничего. – Но если вы имеете в виду мою подругу, то она как раз у меня в гостях, сейчас позову. – Да ну, – сонно отмахнулась Галка. – Ну, точно не ко мне это! Но Ира все-таки настояла, потянув ее за руку и буквально вытолкав в коридор. – Олег? – Галка выразила удивление гораздо громче, чем следовало, так, что Лерка с Людой аж подскочили. – Но как… – Я кажется, перепутал адрес, – смущенно начал пояснять гость. – Но все равно вас встретил. Значит, – судьба! – Вчерашний таксист, – прошептала Галка Ире, прикрыв входную дверь. – Ну, так иди! – Ира даже толкнула ее в плечо. – Чего ты? – Да? – Ну конечно! – Я, наверное, не вовремя… – Олег явно чувствовал себя неловко. – Но праздник все-таки, надеялся, что вам будет приятно! – Ей приятно, – Ира вышла из укрытия и взяла ситуацию в свои руки. – Просто она боится обидеть меня, как хозяйку нашего сегодняшнего вечера. – Но я не обижаюсь, так что спокойно можете украсть ее куда-нибудь на кофе! – Да, я как раз хотел спросить… Тут ресторанчик неплохой неподалеку… – Бегом иди! – зашипела Ира все еще замершей Галке. – Все, завтра позвонишь! – и, сунув ей в руки сумку, а Олегу ее шубку, Ира подтолкнула подругу к выходу и захлопнула за ней дверь. – Да ты что! – обомлело выдохнула Лерка, которая, естественно, все слышала. – А таки подействовало… – Ой, перестань, – Ира отмахнулась, – ну, что ты, как маленькая! Совпало просто, – он ведь еще вчера ее приглашал. – А почему сюда пришел? И сразу после того, что мы сделали? – Лера, ошибся он, адрес перепутал. А, может, и не перепутал, – она могла специально не тот адрес дать, чтобы побыстрее отстал! И до любви тут, – как до неба! Еще не знаем, что из этого выйдет! – Ну-ну, – Лера, которая громче всех смеялась, узнав о том, что произошло с Ирой, сейчас почему-то упрямо не хотела признавать, что весь их ритуал, – обыкновенное баловство. Но Ира не успела ничего ответить, – в дверь снова позвонили. – Добрый вечер, – на пороге стоял ее вчерашний попутчик, тот самый молодой человек из метро. У него в руках тоже были розы, – букет, не хуже ее вчерашнего, только эти были нежно-розовыми, а ее – белыми. – Я, наверное, не вовремя, – он сразу заглянул в квартиру и заметил ее подруг. – Да, мы празднуем, – растерянно ответила Ирина. – Да, да, конечно, простите. Это вам, с праздником, – он протянул ей букет. – Мы знакомы? – Ира вообще не понимала, что происходит. Кто он такой? Что ему нужно здесь? Неужели все-таки он следил за ней вчера, чтобы узнать адрес? Он явно рассчитывал на то, что она будет одна… – Нам нужно поговорить, – он, как и вчера, совсем не улыбался. – Но, наверное, в другой раз. Ах, да, вот моя визитка, – он протянул Ире карточку. – Свяжитесь со мной, когда вам будет удобно, только, прошу вас, не затягивайте с этим. Разговор действительно серьезный. Ирина молча взяла визитку, а визитер стал медленно спускаться по лестнице, – как будто рассчитывал, что его позовут обратно. Но Ира уже и думать о нем забыла. На лестничной клетке появился мачо. Высокий черноволосый красавец. И тоже с огромным букетом роз. Ира даже и не знала, что больше привлекло ее внимание, – он сам или удивительные разноцветные розы, которых было, штук, наверное, сто. – Простите, вы не подскажете, где ваши соседи? – о, его голос просто обволакивал, чудесно дополняя внешность. – Они уехали, – пожала плечами Ира, даже не заметив, что просто стоит и смотрит, как он жмет на звонок соседней квартиры. – Не знаете, надолго? – Недели на три. На курорт уехали. – Так вот, почему я не могу никак дозвониться! Жаль. – Может, передать им что-нибудь? – вот этот разговор Ире хотелось продолжить, не то, что с предыдущим собеседником. Она почувствовала, что разволновалась, как девчонка. – Да нет. Просто приехал в командировку, хотел вот со старым другом встретиться. Ну, и с его женой. Что ж, не вышло. В таком случае, – позвольте подарить эти цветы вам. – Спасибо… – Ирина даже отчего-то покраснела. Хотя, – с чего? Он ведь отдал ей цветы просто, чтобы не выкидывать. – Я Алекс, – он протянул ей руку. – Ира, – глядя ему в глаза, она протянула свою. Ей казалось, будто сейчас он пригласит ее, и они закружатся в танце прямо на лестничной клетке. – Не согласитесь поужинать со мной как-нибудь вечером? Скажем, – завтра, или послезавтра? – он так и держал ее руку в своей, а Ира уже ощущала, что просто тонет в его глазах. – Наверное, соглашусь, – в ее ушах уже взрывались фейерверки. – Тогда завтра я буду ждать вас у подъезда. В восемь вас устроит? – Да, – только и выдохнула Ира, совсем забыв о своем правиле не связываться с незнакомцами. Ее сердце бешено заколотилось. – Значит, до завтра, – не отрывая взгляда от ее глаз, Алекс поцеловал ей руку и удалился. А она так и осталась стоять у раскрытой двери, пока не почувствовала, как Лерка дергает ее за рукав. – Эй, с тобой все в порядке? – обеспокоенно спросила подруга. – Да! – только и выдохнула Ира, забыв, где она находится. – О, а цветы откуда? Люда, посмотри, какая роскошь! – Ну, дорогая, ты сегодня нарасхват! – девчонки восторженно рассматривали цветы в вазах, торжественно водруженные на стол. – Может, проверить, как там Галка? – Ира все же волновалась, – сплавила подругу, неизвестно с кем и неизвестно, куда. – Сама позвонит, давай не будет ее дергать, – махнула рукой Людмила. – А вот у тебя что за кавалер? Вернее, два! – К соседям пришел… – Ира все еще никак не могла отойти от впечатления, которое на нее произвело новое знакомство. – А второй… Даже не знаю, по делу какому-то… – Вот ведь везет людям! – вздохнула Люда. – Чужие мужики букеты дарят! А тут, – от благоверного не дождешься! – Да уж, – хмыкнула Лерка. – Как будто после замужества ты автоматически перестаешь быть женщиной и становишься предметом обихода. – И все равно зря ты с Лешкой рассталась. Отвел бы нас сейчас по домам… – да, что ни говори, а с Лешкой было удобно, хоть и скучно. – Ладно, давайте хотя бы немного здесь уберем, – Лерка, как всегда, взяла инициативу в свои руки. – А там, – по бокальчику, – и по домам. Оба телефона зазвонили сразу же, как только следы ритуалы были убраны. – Не может быть! – вышедшая для разговора в кухню Лерка даже побледнела. – Мой сейчас заедет. – Праздник, говорит, а мы так и не посидели, не отметили… – И мой тоже… – Люда, похоже, была в не меньшем шоке, – обычно они оба даже не звонили, -знали, что за девчонок Лешка отвечает, когда они у Иры, а о том, чтобы посидеть всем вместе, давно уже и речи не было. – Обалдеть…– да уж, последние минуты этого вечера были полны сюрпризов. – А ты говоришь, – баловство! – победно подвела итог Лера. – А я как раз загадала, чтоб заботился, время со мной проводил и всегда сам провожал домой, – ну, не только, конечно, это… * * * – Ира, это обалдеть просто! – ее разбудил телефонный звонок. Еще не проснувшись окончательно, Ира слушала восторженный голос подруги. – Такого у нас даже в брачную ночь не было! Представляешь, – на руках меня вчера в квартиру нес! А там… Шампанское, конфеты, признания… давно я не слышала, как дорога ему! Об остальном уже молчу, – под утро где-то заснула! А все твое колдовство! – Лер, ну, снова ты за свое… Никакого колдовства, просто одумался твой Юрка! – Ну, не говори! Никогда раньше такого не было! И, понимаешь, все сбылось, как я и загадала! Нет, неспроста все это, неспроста! – Лер, я рада за вас. Прости. Сплю. – А, ну спи, спи, не буду беспокоить! Все, пока, целую, – мне тут завтрак в постель несут! Юрка? Завтрак в постель? Она что, проснулась в другой реальности? Ирина взглянула на часы, – восемь утра. Надо же позвонить в такую рань! Что, только у нее голова болит сегодня? Хорошо еще, что суббота, – два дня до начала поиска работы. Но телефон зазвонил снова. – Что? Галь, ты где? С тобой все в порядке? – Галку было слышно неразборчиво. – Уезжаем на выходные за город, – тараторила Галя. – Можете не звонить. – Галка, ты с кем? – С Олегом! Ирка, – ты не представляешь, что вчера было… Ну, все, он идет, я потом тебе все расскажу, когда вернемся! Спасибо тебе за волшебство! Пока-пока! Ирина посмотрела на мобилку, из которой донеслись короткие гудки так, как будто бы она могла ей что-то объяснить. – Чудеса, да и только, – пробормотала она, качая головой. – Ну, что, – обратно досыпать, или подъем? Но снова зазвонивший телефон отменил вариант поспать. – Иррррка! – зазвенел Людкин голос. – Ты не представляешь! – Роскошная ночь, романтика, завтрак в постель и ты – любовь всей его жизни, – все еще сонно пробормотала она. – Откуда ты знаешь? – Люда удивилась, но не расстроилась, из-за того, что ей не дали рассказать подробностей. – Ты уже третья за утро. Похоже, эта магия подействовала на всех, кроме меня. – Ой, прости, мне так жаль… Я усугубляю? – Нет, я не в депрессии, если ты об этом. Просто, – никакая это не магия. Праздник, настроение, совпадение… – Что-то раньше таких совпадений не было, – уверенно заявила Люда. – Ну, пока, а то кофе сейчас остынет. – С бальзамом? – видимо, для остальных праздник растянется на все выходные. – И не только! – радостно отозвалась подруга. – Все, не грусти там! Пока! Да уж… Легко сказать, – не грусти, особенно, когда у всех так все удачно складывается. Может, позвонить все же Алексею! – Ира поняла, что уже не заснет и поплелась в душ. Она снова и снова брызгала в лицо ледяной водой, чтобы стряхнуть с себя, наконец, остатки сна. – А ведь мне снова что-то снилось, – поняла вдруг Ирина. – Что же это было? Находясь еще в полусне, она закрыла глаза, – а вдруг ее сновидение вернется? И оно вернулось. Она снова увидела перед собой глаза того самого незнакомца из метро. – Кто же ты такой? – вспомнив о его вчерашнем визите, Ира совсем проснулась. Как-то неприятно, когда к тебе домой заявляется незнакомец, да еще так пристально тебя разглядывавший накануне. Ну, хоть визитка есть, – может, узнаю что-нибудь по имени, – мало ли, вдруг какие-то общие знакомые, или, может, действительно где-то пересекались… Валентин Светлов, – прочитала она на карточке. И больше ничего, кроме номера телефона. – Хммм. Светлов, – что-то знакомое… – задумалась Ира. – Ах, да, наш Книжник! Книжником прозвали профессора, преподававшего у Иры историю. Вечно сидел за столом в окружении таких высоких стопок книг, что за ними его было не видно. И, похоже, они интересовали его гораздо больше, нежели люди и вообще настоящая живая жизнь. Но, в принципе, профессора, наверное, именно такими быть и должны. Как же его звали? Ах, да, Сергей Иванович. Так вот почему лицо Валентина показалось ей знакомым! Он действительно был очень похож на профессора, – скорее всего, был его сыном. Ну, уже полегче, – не маньяк, во всяком случае. Но что сыну университетского профессора могло понадобиться от нее? Она никогда особенно не общалась с преподавателями, да и про учебу давным-давно забыла. Мог ли этот Валентин знать, что она училась у его отца? Вряд ли. Тогда зачем он ее нашел? Может, он и не его сын? – подумала Ирина, снова поддавшись тревожным мыслям. Нет, сходство было слишком сильным, чтобы сомневаться. Ну, это, во всяком случае, ее успокаивало, хоть и ничего не объясняло. И все-таки, как-то слишком уж она была разбита, – вряд ли все это от выпитого вчера. Девчонки-то вон, какие бодрые. Прикрыв глава, она почувствовала, как хочется снова провалиться в сон. Ах, да, ей снился не только этот Валентин… Было еще что-то… Какое-то подземелье… Что-то светящееся… Нет, больше она ничего не могла вспомнить. – Неужели видеть сны, – это так изматывающе? – удивилась Ирина. – Как будто на самом деле все ночь ходила по какому-то подземелью… Нет, так я не приду в себя, даже кофе не поможет. Все. Спать. Выключив мобильник, она снова скользнула под одеяло. * * * И снова ее разбудил телефонный звонок. – О, слышу, ты отсыпаешься, – раздался в трубке голос Алексея. – Видимо, праздник удался на славу! Ну, как, – погудели вчера с девчонками? И ни одного вопроса, – отметила про себя Ира. Ни малейшего подозрения, что вчерашний вечер она, может быть, провела с кем-то другим. Ни намека на то, что между ними произошел тот разговор. Она даже не знала, нравится это ей или нет. В любом случае была уверена, – ни один из ее бывших не стал бы звонить после такого. – Погудели, – не то слово! – еще сонно ответила она. – Ну, ладно, отдыхай. Или принести тебе чего-нибудь? Рассольчику, например? – Нет, спасибо. Все не настолько страшно. – Да я слышу, – он, совершенно без злобы, рассмеялся. – Ладно, досыпай, пока. Но спать ей уже совершенно не хотелось. Было жаль, что подруги заняты, – но, с другой стороны, заняты они были приятным, просто она рассчитывала провести этот день с ними вместе. – Да, у меня же сегодня встреча! – вспомнила она. Перед глазами тут же появился силуэт вчерашнего мачо, и по коже пробежали мурашки. В дверь тут же позвонили. – Вам пакет, распишитесь, – в дверях стоял курьер. « Безмерно рад знакомству и с нетерпением ожидаю встречи, – прочитала она в записке, прикрепленной к коробке конфет. Алекс». Все оставшееся до вечера время Ира примеряла платья. Да, так она не собиралась на свидание точно со школьных лет. Ровно в восемь к ее подъезду подъехала машина, – она специально выглядывала в окно, чтобы ее увидеть, – что-то внутри ее до сих пор сомневалось в том, что Алекс действительно появится. « Надо же, какая пунктуальность! – с удивлением отметила Ирина. – Точно, как мой бизнесмен, – по нему часы можно было сверять!» Весело выпорхнув навстречу новой истории в своей жизни, Ирина краем взгляда заметила Валентина. Тот стоял неподалеку и явно высматривал что-то в ее окнах. « Нехорошо получилось, – Ира совсем забыла про молодого человека и его дело. – Ну, ничего, завтра перезвоню». В темноте ресторана, освещенного только мерцающим светом свечей, она снова заметила фигуру нового знакомого, – но ей сейчас было совсем не до него, – все ее внимание было направлено на другого нового знакомого, появившегося в ее жизни по такому счастливому стечению обстоятельств, да и она не вполне была уверена в том, что это действительно Валентин. И вообще, – ей было совсем не до каких-то там разговоров, когда вокруг такая романтика! * * * Телефоны подруг не отвечали всю неделю. Даже Алексей пропал, – Ира не пыталась с ним связаться, а он тоже, похоже, не слишком к этому стремился. Впрочем, – она совсем об этом не жалела, ей вполне было, чем заняться. Но в воскресенье вечером все, как обычно, собрались в ее квартире. – Ира, это вообще, у меня даже слов нет! – все трое просто светились. – Мой Вадька просто на руках всю неделю носит, все домашние дела переделал, про телевизор, – вообще забыл! И, – представляете, даже сам ходит за покупками! А меня отправил восстанавливаться после долгой домашней работы, – массажи всякие там, солярий, косметолог… А ведь каким прижимистым всегда был! « Нет, – говорит, – ты женщина, а не домработница!». Вот, всю неделю делает все, чтобы я это почувствовала! – Люда была на седьмом небе. – А Юрка! Девочки, – это все как будто не со мной! Ванны с пенкой мне готовит, туда приносит шампанское, клубнику с шоколадом и кормит меня всем этим прямо из рук! Всю неделю просто голова кругом… Не отрываемся просто друг от друга, – даже в медовый месяц такого не было! Да, что там, в медовый месяц, – я вообще не знала, что так бывает! – Лера, изображая полнейшее блаженство, закатила глаза. – Он, оказывается, может быть таким романтичным и страстным одновременно, что я с ума бы от него сошла, если бы сейчас встретила! – Ого! Юрка стал отдавать тебе все то, чем одаривал своих бесконечных баб? Да уж, немало им, оказывается, доставалось! Все-все, никаких вопросов, – все мы прекрасно знаем, что ты лучше их всех, вместе взятых, и безусловно того стоишь! – Люда поняла, что немножко перегнула палку, напомнив про бесконечные романы Леркиного благоверного. – А я… – Галка мечтательно закрыла глаза. – Девочки, я, наверно, скоро выйду замуж! – За кого, – все трое так и поддались вперед. – За Олега этого? – Он просто чудо! – Галка явно пребывала в эйфории. – Мне даже не жалко теперь, что я столько лет была одинока! Он стоил того, чтобы его дождаться! – Галка, ты перестань! – все трое поняли, что ее срочно нужно образумить, но взялась за это, как всегда, Лера. – Нельзя так сразу, вот прям через неделю, – и замуж. Человека узнать надо, хорошенечко так узнать! Да и сама подумай, – ты диссертацию заканчиваешь, а он, – кто? Простой таксист. Не хотела тебя так сразу расстраивать, но это – совсем не вариант. – Ну, он не совсем таксист, – Галка совсем не расстроилась и даже не вынырнула из своего мечтательного состояния. – Он на кафедре работает, и защита у него, между прочим, через три месяца. А такси, – это так, чтобы подзаработать. – То есть, вытянула наша Галка все-таки счастливый билет! – Получается, что так… – она снова озарила всех совершенно неземной улыбкой. Теперь Галка, и без того самая красивая среди подруг, похорошела раз в десять. – Но ты все равно не торопись, – продолжила назидательно наставлять Лерка. – Узнай его получше. – Да, и по максимуму насладись теми отношениями, которые бывают только до свадьбы, – весело поддержала Люда. – Ну, а у тебя как? Что принесла магия нашей хозяйке? Все трое повернулись к Ире. – Ой, девочки, да что вы все заладили « магия», «магия»! Ну, – нет никакой магии, даже не пойму, что это с вами, да еще со всеми одновременно! Праздник просто женский, – вот мужья вам и устроили этот праздник! Решили вас побаловать! Ну, а Галке просто повезло встретить своего Олега! И – все! Ничего больше! Откройте глаза! Как маленькие, честное слово, – все вас в волшебство верить хочется! – Вот то-то и оно, что одновременно! – авторитетно заявила Лерка. – У всех, одновременно, и – сразу после твоих благовоний. Не бывает так. – И Алекс твой в тот же момент появился, – Люда была совершенно согласна. – Так что ты не увиливай, рассказывай лучше. – Даже не знаю… – Ира правда, не понимала, что у нее с Алексом. – Вот все вроде бы неплохо. Галантный, вежливый, ручку целует, двери открывает, каждый раз обязательно пододвигает стул, шубу подает… Заботливый, – следит, чтоб на меня из окна не дуло, чтоб выспаться успела, за питанием даже следит, – не поверите, – чтоб рацион сбалансированным был! Романтики, – аж голова кружится! Стихи читает, цветы присылает каждый день, вчера вот в ресторане скрипач возле нашего столика весь вечер играл… Уютно с ним, – когда после целого дня на каблуках пришли к нему, тут же мне ванночку для ног приготовил, массаж стоп сделал, – а я так и заснула с ногами у него на коленях, разомлев… Так он перенес меня в кровать, раздел, в одеяло закутал. И на цыпочках по комнате ходил, чтобы не разбудить. А посреди недели мы на три дня за город уехали, – там красота такая, все в снегу! Ну, и романтика, опять же, по полной программе! А вечером, – бассейн, сауна, водный массаж… И красивый, и умный, и даже дело у него свое, – недвижимостью занимается. – Только в другом городе живет, да? Встретились, провели вместе идеально время, – и все. Остались одни воспоминания… – Да нет, – он как раз потому и приехал, что бизнес свой сюда переносить собирается. Ну, и сам, соответственно, тоже переезжает, – ну, не сразу, но со временем. – Так это же идеально! Что ж ты не рада? – да, Ира действительно среди подруг была единственной, кому не хотелось прыгать до потолка от счастья. – Даже и не знаю, девочки… Вот все, вроде, в нем есть. Просто мечта, а не мужчина! Но вот беда, – с ним рядом я ничего не чувствую. Как это не чувствуешь? У кого руки дрожали, когда соседей дома не оказалось? – Все верно… Дрожали… И когда на первое свидание с ним собиралась, дрожали. И коленки подкашивались… Но … Не знаю, как это объяснить… Вот ощущение, как от пластмассовых фруктов, – вроде, все и красиво, но аппетита не вызывает. – Ну, аппетит приходит во время еды, – попыталась поддержать подругу Люда. – Может, все не так уж и плохо… – Нет, девочки, не приходит. Пробовала уже. – Может, там у вас какие-то проблемы? Ну, не получается у него что-то? – Да все получается, – вздохнула Ирина. – И страсть в нем есть, и все остальное. Только вот я, будто снежная королева. Ничего внутри. Полное и совершенное ничего. – Да уж, дела… – задумчиво протянула Лерка. – Так что ерунда все это с вашей магией, – подвела итог Ирина. – Ничего не сработало. – А вот здесь я решительно не согласна! – Галка вдруг вернулась со своих облаков в Ирину квартиру и подала голос. – Ты получила как раз ровно все, чего хотела. – То есть? – Ира уставилась на нее с полным непониманием. – А то и есть! – торжествующе воскликнула Галка. – Ты же загадала, чтобы в нем сочетались все наилучшие качества всех твоих бывших мужчин? – Ну, да… – Ну так и вот! Судя по твоему описанию, все как раз так и получилось! Ира задумалась. Да, вроде подруга была права… Да, именно так все и получалось, – в Алексе совместилось все то, чем она дорожила в прежних мужчинах. Страсть ревнивца, – только направленная в нужное русло, романтичность ее первой любви, щедрость бизнесмена, заботливость Алексея… Да, все сходилось одно к одному. – Но ведь мы проводили ритуал на любовь! – нашлась она. – Ну, и где любовь? Да у меня вещи вызывают больше эмоций! Если учесть, что магия сработала, то получается, что в плане любви она сработала с точностью до наоборот, – отобрала у меня чувства, а не наполнила ими! – Да, получается, что так… – задумалась Лерка. – Ну, вот и говорю же, – нет никакой магии! Просто совпадения, не более. – Знаешь, – у Лерки в глазах заплясали огоньки, – а вот это вот мы сейчас проверим! Тащи сюда свой котел и все остальное, что там полагается! – Девчонки, да ну, не стоит. И настроения сегодня нет. Ну, поразвлекались, – и хватит. Да и поздно уже, – а мне завтра работу начинать искать нужно. – Так ты пока и не искала? – Да нет. Всю неделю с Алексом провела. – Ага! Вот тебе и насыщенность! – Лерка подняла указательный палец вверх. По решительным глазам подруг, Ира поняла, что спорить бесполезно, – они все равно не отстанут. Пожав плечами, она отправилась на балкон за котлом. Как ни странно, на нем совсем не осталось следов предыдущего ритуала, – он блестел, как будто бы его только что принесли новеньким из магазина, – а ведь Ирина совсем о нем забыла, даже тряпочкой не протерла, – только высыпала в унитаз пепел, – да и того было немного. С балкона она снова заметила Валентина, стоящего у соседнего подъезда, и, похоже, заглядывающего в ее окна. « Может, живет где-то здесь», – пожала плечами Ира. Он больше не пытался с ней встретиться, да и она совсем о нем забыла. Было бы что-то действительно важное, – перезвонил бы. – Ну, девочки, давайте начинать! – Лерка даже начала потирать руки от нетерпения, – так ей, видно, понравилось в прошлый раз. – У нас все в порядке, так что колдуем только для Ирины, – а то, мало ли, может, мы на себя всю магию стянули, а ей ничего из-за нас и не досталось. Во всей этой истории Ире было жаль, что снова придется зря сжечь столько благовоний, – она действительно собиралась тратить их понемножку, к тому же девушка из магазина ее предупреждала, что таких она больше не купит. Но разве поспоришь с подругами? Они снова в точности повторили все то же, что и в первый раз, – только теперь уже для нее одной. В котел полетели обертки от конфет из той самой коробки, которую доставили ей от Алекса в день их первого свидания, – ну, хоть копоти гораздо меньше на этот раз. – Чего бы такого загадать, – вслух подумала Ира. – Ладно, загадываю идеального мужчину! И снова ритуал усилился насыщенностью, удачей и тонусом, – ну, чтоб наверняка. Мелкими глотками выпивая смесь десяти соков с вином и медом, Ира вдруг снова почувствовала, будто происходит что-то архиважное. Может, сам факт проведения ритуала и четкого следования инструкциями придавал происходящему ощущение важности, а, может, сказалось серьезное отношение подруг. Стоило им закончить, как в дверь тут же позвонили. – Распишитесь, пожалуйста, – попросил Иру курьер, держа обеими руками коробку выше ее роста. – Опять Алекс что-то прислал, – вздохнула Ирина. Почему-то подарок от Алекса ее совсем не радовал. Видимо, в глубине души она надеялась на то, что ритуал все-таки сработает. Ей так хотелось повстречать свою любовь! – Нет, нет, – курьер отстранился, когда она, расписавшись, потянулась за коробкой. – Не все так просто. Я должен пояснить, как этим пользоваться. – Что ж, проходите, – вздохнула Ирина. Курьер совсем без удивления мельком взглянул на расставленные на полу предметы для ритуала. Похоже, он видел много разного в квартирах, куда ему по роду службы приходилось попадать. А, может, ему просто было все равно, и чужие странности не вызывали в нем никакого любопытства. Ира обомлела, когда он извлек из коробки манекен. На нее холодными искусственными глазами смотрел высокий пластмассовый мужчина в дорогом синем костюме. – Вы что-то перепутали, – наконец обратилась она к курьеру, едва сдерживая смех. – Это точно не наш заказ. – Определенно, – ваш, – невозмутимо отозвался курьер. – Вот, смотрите, адрес. Все точно, – я проверил. – Да, но… Возможно, адрес у вас неверный? – Ирина Зорина? Она только кивнула. – Значит, все верно, – он начал деловито что-то подкручивать. – Но я этого не заказывала! – Тогда кто-то решил сделать вам сюрприз. Да не переживайте вы, все оплачено. Лучше слушайте внимательно, как этим пользоваться. – Пользоваться? Чем? Способов использования манекена было не так уж много, и никакого инструктажа они не требовали. – Экспериментальная разработка, – пояснил курьер. – Робот, способный соответствовать любым, даже самым невероятным запросам. Таких пока всего несколько штук. Вам очень повезло, – когда они выйдут в производство, достать экземпляр будет практически невозможно. Но вы не переживайте, – несмотря на то, что разработка экспериментальная, работает без сбоев. Ира даже закрыла лицо руками, – ее распирал смех. – Смотрите, – здесь вводите параметры и задаете программы. Вот, к примеру, – вечер с дамами. Это – пульт. Переключайте функции вот здесь. Эта кнопка, – громкость. Вот эта – скорость. Прошу! Он нажал на кнопку, и манекен начал двигаться. – Добрый вечер, дамы, – чуть поклонившись, произнес он тягучим, немного неестественным голосом. – Сейчас разогреется, – пояснил курьер. Неуклюже двигаясь, робот подошел к каждой и спросил, не желают ли они чего-нибудь. По мере того, как робот работал, его жесты становились все более живыми и плавными, глаза вдруг стали совсем живыми, а голос уже радовал слух. Еще минут десять, – и никто бы не усомнился в том, что это – самый обыкновенный живой человек. – Да, тембр голоса тоже можно менять, – пояснил курьер, указав на нужную кнопку. – А теперь посмотрите ускоренный вариант, – он подкрутил колесико скорости. Робот начал говорить и двигаться в два раза быстрее. – А теперь, – функция уборка, – продолжал демонстрировать возможности чудо-робота курьер. – Подфункция – мытье посуды. Нажимаем. Робот, сбросив пиджак и закатав рукава рубашки, собрал со стола пустые салатницы и отправился их мыть. Влетевшая следом за ним на кухню Ирина выдохнула с облегчением, – все было в порядке, ничего не разбито. – Не советую ускорять эту функцию, – подсказал курьер, – но Ирина и не собиралась. – И не переживайте, – он все слышит и все понимает. Смотрите: ану-ка, подлей девушкам вина! – те, кстати, так и застыли на полу с пустыми бокалами, рассматривая это чудо. – Двойная скорость! Робот мгновенно выполнил, что ему поручили. – Как видите, все очень просто. Функций, – бессчетное количество. Захотите отключить, – вот эта кнопка. Ну, как, со всем разобрались? – Нет, не со всем, – вызывающе отозвалась Ирина. – Девчонки, ваша работа? – Да ты что? – ответила за всех Лерка. – Мы сами только что узнали, что такое бывает! – Когда был оформлен заказ? – Ира повернулась к курьеру. – Пять минут назад, – отозвался он. – Пять минут? И вы так быстро его выполнили? – У нас есть способы ускорения доставки, – пояснил курьер. – К тому же, заказ был срочным. – И от кого он поступил? Кем оплачен? – Простите, но заказчик предпочел сохранить анонимность. Если по поводу использования больше вопросов нет, я пойду, – заказов еще много. – И как зовут это ваше чудо? – Да как назовете, – пожал плечами курьер и так быстро покинул квартиру, что Ира усомнилась в том, человек ли он на самом деле. – Ну, и что это такое? – возмущенно обратилась она к подругам, ни капельки не сомневаясь, что они к этому причастны самым прямым образом. – Волшебство, – они синхронно развели руками. – Которое явно демонстрирует, что идеальных мужчин не существует, – подвела итог Галка, и все четверо разразилась хохотом. – Да уж, – Ира уже, как и подруги, утирала слезы, – точно не существует! Чья бы это ни была шутка, она удалась! Ну, и что вы мне теперь предложите? Включить у себя функцию « любовь» и страстно влюбиться в этого робота? – Нет, предложим посмотреть, какие у него еще есть функции, – с хохотом ответила Люда. – Да вы только послушайте! « Душевный разговор», « отбить от хулиганов», « поход в лес», о, « навигация», – это, кстати, важная функция. – Да уж! – расхохоталась Лерка. – Но только в телефоне! А-ну, что там еще? « Песни под гитару»! Это как раз то, что нужно! – Слушайте, – Галка вдруг прервала всеобщее веселье. – А ведь такого можно запрограммировать, как угодно! Например, на то, чтобы вынести все из твоей квартиры. – Да ладно, – отмахнулась Ира, – тут и воровать нечего. Они еще немного посидели, пока за каждой из подруг не зашел ее мужчина. – Это действительно не мы, – шепнула ей на прощанье Галка. – Волшебство или нет, но мы к этому никакого отношения не имеем. * * * « Вот ведь как все изменилось! – подумала Ирина, закрывая дверь за подругами. – Раньше мой Лешка всех развозил по домам, а теперь я остаюсь одна, а их забирают…» Ей стало немного грустно, и даже жаль, что никакой магии на самом деле не существует. – И шуткам должна быть мера, – хмуро пробормотала она, выключая робота. Но все-таки расхохоталась, – насчет идеального мужчины получилось действительно смешно. Конечно, нетрудно было догадаться, что она загадает именно это. Не подруги, – так кто-то из их возлюбленных подсуетился, – в этом Ирина не сомневалась. Вынося котел обратно на балкон, она снова заметила Валентина. « Странный он какой-то», – мелькнуло у нее в голове, но, собственно, если человек хочет мерзнуть на улице до позднего вечера, – это исключительно его дело. * * * Следующим утром Ира поднялась на рассвете. Ей снова снились сны, – просто какое-то странное движение, как будто она куда-то бежала, но бежала как-то странно, будто по воздуху. Да, да, именно бежала, а вовсе не летела. Но – куда? Все было словно в тумане, – и вокруг нее, и позади и впереди в этом странном сне. Только голубые глаза Валентина были чем-то отчетливым на фоне размытой дымки. – Что ж он мне все время сниться? – спросила Ирина пустую комнату, – естественно, совсем не рассчитывая на ответ. Но сегодня ей было совсем не до того, чтобы вспоминать сны и разгадывать их загадки, – всю прошлую неделю Ира провела с Алексом, – и, да, в этом плане она действительно была насыщенна, да и тонус присутствовал, – но теперь пора было возвращаться к своей обычной жизни. Особенно после того, как она уже поняла, что вряд ли с Алексом у нее что-нибудь получится. Так что начинать возвращение к этой самой жизни стоило бы с поисков работы, – и именно этим Ирина и собиралась заняться. Начать она решила с «Гурмана», – того самого ресторанчика, к которому давно приглядывалась. На ее удачу, у них как раз оказалась вакансия администратора. Просмотрев ее резюме и понаблюдав, как она работает, директор, – конечно же, по большому секрету, сообщил ей, что должность, можно считать, у нее в кармане, – вряд ли еще будет кандидатура с таким опытом и навыком работы. Для Ирины же работать в этой новой для нее обстановке было одно удовольствие, – еще бы, после того, к чему она привыкла! Да, иногда стоит начинать с чего-нибудь похуже, – чтобы потом иметь возможность насладиться лучшим по максимуму, иначе его и не оценишь. « Вот бы так произошло и в личной жизни», – думала Ира. Но все равно нужно было подождать, – собеседования были запланированы и расписаны на неделю. По правилам, нужно было встретиться с каждым из претендентов. Ирина не возражала, – с прежней работой она забыла о том, что такое отпуск. В прекрасном расположении духа, она покинула « Гурман», – в твердой уверенности, что уже получила такую желанную работу и радуясь предстоящему негаданному отпуску. Остановившись на ступенях и осматриваясь, решая, куда бы ей податься в этот прекрасный морозный и солнечный день, – вот как бы все не жаловались на то, что весна запаздывает, – Ирина с искренней радостью каждое утро ждала снегопада, – она действительно, по-настоящему любила зиму, – Ира заметила уже начинающую становиться ей привычной фигуру Валентина. Увидев, что она смотрит в его сторону, тот спешно зашел за угол, как будто и не стоял тут без всякого дела. – Да сколько же можно? – Ирина заговорила сама с собой громче обычного. – Во сне, – он, наяву, – он, повсюду он! Она снова напомнила себе, что нужно перезвонить ему. Но, заметив неподалеку симпатичный и аккуратненький магазинчик женской одежды, Ирина направилась туда, – выбирать себе платье. Вскоре в ее жизни должна была начаться новая история, – с новой работой и, как следствие, в новом окружении. И в честь этого она, совершенно справедливо решила обзавестись чем-нибудь новеньким. Ира улыбнулась, скользнув взглядом по манекенам, вспомнив своего « идеального мужчину». Ну, ничего, – может быть, и здесь ее ожидают добрые перемены. Хотелось чего-то действительно нового, – и в плане гардероба, и в жизни. Ира остановилась на сиреневом платье с белыми разводами, – никогда почему-то прежде она не обращала внимания на этот цвет. А ведь ему стоило бы отдать должное, – Ирина поняла это только тогда, когда заметила, насколько свежим выглядит ее цвет лица. Под платье она тут же подобрала новое белье, шарф и перчатки, – все это будет прекрасно гармонировать с ее длинным приталенным черным пальто, которое она наденет, как только потеплеет. Хорошо было бы подобрать еще и сапожки в тон, но это для пока еще безработной Ирины было уже не по карману. Она просто светилась, выходя из магазина. Еще бы! Впереди ее ожидали исключительно радужные перспективы, будущее вырисовывалось светлым. И никакой магии для этого ей было не нужно. – Эх, девчонки, девчонки, – бодро произнесла она, вспомнив подруг, так легко отнесших свое счастье на счет магии. – Жизнь сама выписывает узоры нашей жизни! Ну, и еще постараться для этого немножко нужно! В приподнятом настроении она отправилась домой. * * * Вообще-то, Ира планировала провести вечер дома, – подруги все равно были заняты, а идти куда-то одной, Ире совершенно не хотелось, – прошли времена, когда она, совершенно спокойно, могла сходить на кофе со взбитыми сливками или в кино в гордом одиночестве, – просто потому, что ей захотелось. Но платье нужно было обновить, – оно никак не давало покоя Ире, которая каждый раз, проходя мимо коробки, в которую было упаковано платье, бросала на него взгляд. Ей не терпелось надеть это чудо, настолько, что никак не удавалась усидеть на месте. Сначала Ира просто примерила его, потом решила подобрать самый подходящий к этому цвету макияж, – менять, так сразу все, почему бы и не расстаться с привычным макияжем, потом ей захотелось соорудить что-то новенькое в плане прически, – ну, а после всего этого сидеть дома было бы просто преступлением. Пусть Алекс и не вызывал в ней совершенно никаких чувств, она все же решила ему позвонить, – как знать, может, стоило дать этим отношениям еще один шанс. Она снова с усмешкой вспомнила уверения подруг в том, что ее желание сбылось магическим образом, воплотив в этом человеке все лучшее от ее прошлых романов. Нет, это было явно не так, – от одного из них она совершенно теряла голову, а еще с одним узнала такую страсть, какой в себе никогда не ощущала, – каким-то невероятным образом он сумел разбудить в ней этот вулкан. Даже к тому же Алексею она что-то чувствовала, – это было, скорее, теплом, нежели любовью, но все же… Так или иначе, а она все-таки набрала номер. Тот самый ресторан со свечами буквально окутывал романтикой. Алекс держал ее за руку, а ладонью другой она водила по пламени свечи. « Что же не так с этим человеком? – никак не могла понять Ирина. – Или, – со мной? Может, я растратила все свои чувства в прежних романах, и теперь ничего больше не осталось?». Что ни говори, а с каждыми новыми отношениями чувств действительно становилось все меньше и меньше, – необъяснимо, но факт. Ира списала бы все это на то, что с возрастом начинает преобладать логика, – но и тут мимо, по логике Алекс как раз был прекрасной парой, с ним можно было забыть обо всех тревогах и позволить себе улететь в чувства. – Поедем ко мне, – он начал нежно поглаживать ее ладонь кончиками пальцев. – Я сегодня подыскал неплохой домик… Разожжем камин, бросим рядом с ним на пол одеяла с подушками… Задернем шторы, и ночь будет длиться столько, сколько мы сами захотим… Ну, что ей еще было нужно? – А пока позволь пригласить тебя, – поднявшись, Алекс увлек ее за собой. В танце она ощущала, насколько сильно и подтянуто его тело. Ей всегда нравилось, когда у мужчины была сильная грудь, – в отличие от остальных, эта часть тела всегда казалась ей самой привлекательной у мужчины. Она почувствовала жар его дыхания на своей коже, когда Алекс наклонился к ее шее. Медленно поцеловал, едва касаясь губами… Но, – нет. Это не вызвало дрожи, от которого тело буквально начинает изгибаться. Ей только стало щекотно, – и не более. Стараясь не подавать виду, она начала осматриваться по сторонам. Они неплохо смотрелись вместе, – отметила Ирина, любуясь их танцем в огромном зеркале на стене напротив. И вдруг в нем мелькнуло отражение той самой фигуры, – Валентин. Опять Валентин. Да, что ж такое? Извинившись после танца перед Алексом, она отправилась прямиком туда, где он должен был быть. Но Валентина в зале не было. Внимательно осмотрев всех посетителей, она убедилась в этом. « Неужели показалось? – удивилась Ира. Да нет, она точно его видела!» * * * Камин и подушки на полу, вместе с задернутыми шторами ничего не изменили. В полном недоумении Ира возвращалась утром в свою квартиру. «Нет, так не бывает, – думала она, – это невозможно!». Но, несмотря на все, происходившее в эту ночь, утром она поняла, что снова видела во сне Валентина. И, как ни странно, при воспоминании о нем, ее губы начинали гореть. « Может, магия действительно существует? – думала Ира. – И этот человек меня приворожил?». Только этим она могла бы объяснить свое абсолютное бесчувствие по отношению к Алексу. А также то, что у нее вдруг появились сны, которых сроду не было, и то, что в этих снах обосновался Валентин, который был совершенно не в ее вкусе. Ну, во всяком случае, сильно проигрывал Алексу. Устроившись на балконе с утренним кофе, она снова его заметила. Он все так же стоял неподалеку ее подъезда, совершенно без всякого дела. – Ну, хватит! – решила Ирина. – Всему должны быть свои границы! – и она решительно направилась на улицу, даже не допив кофе. – Валентин! – быстро подойдя к нему, Ира крепко ухватила молодого человека за руку, чтобы он уж наверняка не выскользнул в последний момент. – Что же это такое? Вы меня преследуете! – Нет, Ирина. Не преследую. – Разве? Ну, в таком случае, – вы следите за мной, – какая разница, как это назвать? Сначала заявляетесь ко мне домой, – да, я тоже не совсем права, что не позвонила, – но я забыла, закрутилась, собственно, вы и сами могли бы связаться со мной, вам это, в конце концов, нужно! А потом, – следите за мной и прячетесь, когда я пытаюсь подойти! Не пора ли вам объясниться? Что вам от меня нужно? – Я хочу узнать, что вы сделали с моим отцом! – в сердцах выкрикнул новый знакомы. – Я? – совершенно поразилась Ирина. – Я что-то сделала с вашим отцом? Вы про Сергея Ивановича? Да вы с ума сошли! Я давным-давно закончила университет, и с тех пор ничего о нем не слышала! – Но все же вы знаете, как его зовут. – Да! – Ира уже кричала, – эта нелепица попросту вывела ее из себя. – Да, я знаю, кто ваш отец, потому что он когда-то преподавал у меня историю! – Так вот, как вы их вычисляете… Подбираете людей, с которыми давно уже не общались и с которыми вас никак не свяжут… Но я не отступлюсь! Скажите мне, – где вы его держите, если он все еще жив? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=41981627&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 119.00 руб.