Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Мастер меча 2. В гостях у смерти

Мастер меча 2. В гостях у смерти
Мастер меча 2. В гостях у смерти Михаил Анатольевич Слесаренко Помните детские сказки? "И послал отец своего сына за тридевять земель в тридевятое царство за молодильным яблоком". Ничего не кажется странным? А вот мне кажется очень странным, что сын не спросил дорогу туда. Получается, он знал, куда идти. А ещё его совершенно не удивили персонажи, которые встречались на пути. Волк-оборотень, Баба Яга, Кощей Бессмертный. Не очень они похожи на жителей нашего мира. Или вы не согласны? А может, это был вовсе и не наш мир? Не менее интересный вопрос, а как бы повёл себя наш современник, попав в мир оборотней и магии! Пролог « Чаще всего, смерть вызывает беспричинный страх. Среднестатистический разумный, приближающийся к порогу очередного жизненного цикла, ищет различные способы для продления своего мирского существования. Редко у каких народов, встречается позитивное отношение к смерти, но всё-таки оно присутствует. Эти, редкие представители разумных, что ещё помнят старые, позабытые знания о том, что смерть, это вовсе не окончание пути разумного, а всего лишь одна из ступеней долгого подъёма по лестнице к вершинам совершенства. Поэтому на похоронах своих родственников, они поют песни, произносят хвалебные речи об усопшем и вообще, ведут себя как на празднике. Возможно не стоит так ярко выражать радость во время смерти другого разумного, ведь мы не можем знать наверняка, выполнил ли усопший свою миссию за время этого жизненного цикла, но не стоит осуждать чужие традиции. Нам нужно быть благодарными за то, что небольшие народности сохраняют древние знания в своих традициях не смотря на новые веяния в научных и религиозных кругах. Только за это им можно простить некоторую неосведомлённость в других, не менее важных вопросах. Тем не менее, желание продлить свою жизнь, подтолкнуло многих учёных к изысканиям. Вопреки ожиданиям, самых серьёзных успехов в этом вопросе достигли отнюдь не маги жизни, а их полная противоположность. Адепты тёмной магии, а вернее исследователи из их числа, изучая такой природный процесс, как спонтанное пробуждение погостов, а так же ставя иногда очень неприятные эксперименты над зомби и другими умертвиями, достигли просто впечатляющих результатов. Более того, их работа была настолько высоко оценена научным сообществом, что было основано отдельное направление магии известное сейчас как некромантия. За что же этим очень талантливым учёным была оказана такая честь!? Если маги жизни смогли найти возможность омолаживать тело и продлевать жизнь на двести, триста лет, то исследовательская группа тёмных магов, смогли предложить почти бесконечную жизнь. Я думаю нет смысла называть имена этих магов, их должен знать каждый студент, поступивший на факультет тёмной магии и некромантии!? Если же среди вас всё ещё есть незнающие самых простых понятий, то я напомню. Главой исследовательской группы магов, был наш уважаемый декан, архимаг тёмной магии господин Лич Некрос». – Магистр Зерк!!! – дверь в учебную аудиторию с грохотом распахнулась и в неё влетел взмыленный студент, – вас срочно вызывают в деканат! – Как ты смеешь врываться на моё занятие! – закричал магистр, – вон из ауд… – Магистр, пожалуйста, – прервал преподавателя студент, что было немыслимо и магистр уже начал набирать в рот побольше воздуха, чтобы устроить невоспитанному студенту взбучку, но после последних слов резко выдохнул и побледнел. – Война началась!!! Глава 1 Макр уже не первый год водил группу добытчиков из небольшого поселения под названием Грот. Когда-то давно, это действительно был обычный грот и в нём пряталась группа выживших людей после «Великой ночи смерти», но со временем оно выросло в настоящее поселение. С тех пор прошло уже не одна тысяча лет, а поселение так и не росло, оставаясь по площади на уровне небольшого посёлка. Соседние поселения неоднократно пытались создать города, объединяясь по несколько штук, но умертвия неизменно брали их в осаду и уничтожали. Макр долго размышлял по этому поводу и пришёл к выводу, что правители мёртвых городов не хотят иметь под боком какую-то серьёзную силу, в которую в будущем превратится город живых и которая сможет потом повернуться против них. Макр не злился за это на правителей мёртвых, прекрасно их понимая и наверно будь он на их месте, то поступил бы также. Он даже был им благодарен, что они не нападают на их посёлок, хотя могли бы уничтожить его не напрягаясь. Вообще же Макр не столько отвечал за сбор ресурсов, сколько за охрану сборщиков. Будучи по характеру очень ответственным, он всегда лично выбирал воинов, которые пойдут в очередной рейд. Хотя положа руку на сердце, он мог честно сказать, что в их поселении серьёзных воинов никогда не было. Ну конечно кроме его самого, но он был пришельцем из другого поселения, где воинские искусства возводились в культ. В Грот же Макра привела судьба, а именно женитьба на одной из красавиц этого посёлка. С тех пор Макр честно выполнял возложенные на него старейшинами посёлка обязанности, хотя и не всегда с ними был согласен. Вот и сейчас Макр очень нервничал, так как старейшины опять его не послушали. Он предлагал не собирать большой отряд сборщиков ресурсов, а либо вообще повременить со сборами ресурсов, либо ходить недалеко и мелкими группами. На днях вернулись разведчики и доложили, что в ближайшем городе мёртвых не спокойно. По их мнению там произошёл серьёзный бой и если напавшие смогли вырваться из города, то умертвия обязательно разошлют патрули, а значит велик шанс на них нарваться. То, что мёртвые не нападают на их поселение, вовсе не значит, что они не нападут на их группу сборщиков. Видя в своём поле зрения живых, мёртвые всегда нападают, а уничтожать посёлок им не нужно и так каждый умерший разумный пополняет их ряды. По сути, все поселения выживших, это ресурс для городов мёртвых и их не трогают до поры, выращивая как домашнюю птицу. Макр всё это понимал и знал, что старейшины тоже это понимают, но тем не менее отправили его с большой группой за ресурсами. Макр прекрасно понимал важность сбора ресурсов, но также он знал, что есть неприкосновенный запас, который в крайнем случае поможет им пережить минимум одну зиму, а значит риск не оправдан. Продолжая всё это обдумывать, он тем не менее бдительности не терял и время от времени направлял своих воинов то в одну сторону проверить тропинку уходящую в лес, то в другую проверить небольшие холмы. Продолжая продвигаться по границе леса, женщины из числа сборщиков собирали ягоды, грибы и травы для лечебных отваров. Мужчины пытались охотиться на мелких грызунов и птах, выцеливая их из самодельных луков. Парочка молодых работников, обладающих магическим зрением, пыталась искать природные артефакты. Несколько рудознатцев пока тоже бдели по сторонам, так как их время для работы придёт позже, когда отряд доберётся до небольшой горной гряды. В этот раз Макр повёл отряд в противоположную от города мёртвых сторону, в надежде избежать встречи с их поисковыми отрядами, но его чувства опытного воина говорили, что надежда эта напрасна и он внутренне готовился к бою. Из-за этого его приказы были резкими и звучали как удар хлыста, от чего все в отряде нервничали и дёргались. Все знали Макра как уравновешенного и опытного руководителя, а раз он нервничает, то для этого есть повод и это ещё больше добавляло напряжения. «Пусть», думал Макр, « зато будут бдительнее, если ничего не произойдёт, то я лучше потом извинюсь». Но чувства просто уже кричали, что вот ещё один поворот и что-то случится. Подходя к очередному повороту дороги, Макр не стал посылать воинов на разведку, а наоборот, выстроил всех в две шеренги и поставил между лесом и остальной группой. При этом он заставил воинов снять со спины щиты и обнажить мечи. Подчинённые косились на командира, но не перечили, зная что в походе это бесполезно и ожидая возвращения в посёлок, чтобы высказать своё «фи» нервному командующему. Вдруг кусты на границе леса затрещали, начали ломаться сухие ветки под чьим-то тяжёлым весом и на опушку стали вываливаться скелетоны в броне. «Пять рыцарей», выдохнул кто-то. «Угу и двадцать пять простых скелетонов», подумал Макр, « их бы одних хватило на наш отряд, а тут ещё и рыцари». Самое поганое, что даже пожертвовав всеми своими воинами, для задержки умертвий, он не спасёт остальных сборщиков. Они конечно могут попытаться убежать, но всё это совершенно бесполезно. Однажды увидев живого, умертвия обязательно будут преследовать его до конца и он приведёт их к поселению. Вывод прост, сам погибай, а к поселению мертвяков приводить не смей. Пятёрка рыцарей остановилась на краю леса, видимо собираясь отсекать тех, кто попытается сбежать, а скелетоны все разом навалились на воинов отряда. Макру некогда было следить за боем, так как на него сразу напало четверо скелетонов, но он знал как действуют его воины, сам ведь обучал. Все его воины ушли в глухую защиту и только изредка контратаковали, когда были уверены в своём ударе. Макр же контратаковал постоянно и уже один скелетон валялся без движений. Нет, Макр не надеялся на победу. Только он облачён в полный доспех и имеет хороший меч, изготовленный древними мастерами, подарок отца. Остальные воины отряда одеты в кожаный доспех, кое-где усиленный металлическими пластинками, с деревянными щитами обитыми металлическими полосами и не очень хорошими мечами. Кузнецы его нынешнего поселения прекрасно знают рецепты хорошего металла для оружия, но проблема в том, что нужных минералов на поверхности не найти, а делать шахту для их добычи, значит подписать смертный приговор для всего поселения. Эх, если бы здесь были воины из его прошлого посёлка, то может и перемололи бы скелетонов. Краем глаза заметив рыцарей, Макр поморщился, всё равно с этими не справились бы. Как воин, Макр был готов умереть в любой момент. Это судьба любого воина, отдать жизнь за свою родину, семью, дом, но именно сегодня он умирать не хотел. Его жена наконец-то забеременела и знахарки сказали, что будет сын. Это будет их первенец, а он его даже не увидит и некому будет передать сыну его меч. От нахлынувшей тоски и обиды, Макр неосознанно зарычал и из-под его верхней губы показались небольшие клыки. Максимально ускорившись, насколько у него получилось, Макр ринулся в атаку. Практически сразу от него отлетел второй скелетон и следом за ним третий, но на него тут же насело ещё четверо и его атака захлебнулась. Макру пришлось снова уйти в глухую оборону. Немного передохнув в защите, Макр решил снова устроить краткую атаку, но перед этим стрельнул глазами по сторонам. То, что он увидел, ему совсем не понравилось. Прошло не более трёх, четырёх минут боя, а половина его отряда уже валяется на земле. Нет, все были живы, только ранены и не могли принять участие в бою. Умертвия вообще редко кого сразу убивают, только обездвиживают с помощью магии или ранив в бою, а потом увозят ещё живого разумного в свой город мёртвых. Старики говорили, что там с ними проводят какие-то страшные обряды и бывшие твои односельчане становятся умертвиями. Но даже если ты погибнешь, это тебе не поможет. Тебя всё равно заберут в город мёртвых и сделают из тебя скелетона. Выхода нет. Как-то в одном поселении, решили сжигать своих умерших, чтобы они не достались правителям мёртвых городов. Больше этого поселения нет на карте. Мёртвые отреагировали мгновенно, зачем нужен курятник, в котором куры перестали нестись. «Я вам не курица», сказал мысленно Макр и зарычав снова ринулся в атаку. Удар, блок, снова удар и вот ещё одна костяшка развалилась. Принять удар на щит и ударить в ответ, на обратном движении меча встретить удар от правого противника и снова щит и удар в ответ. «Пятый», сказал мысленно Макр и улыбнулся. – Ах ты тварь, – застонал Макр, почувствовав резкую боль в бедре и мысленно добавил, «рано достали, я только во вкус вошёл». Отпрыгнув на здоровой ноге назад, Макр снова ушёл в оборону. Всё, теперь дело времени, когда я начну терять сознание от потери крови, они меня скрутят. Хотя что я себя обманываю и раньше это было делом времени. Они бы сначала всех выбили, а потом всем скопом навалились бы на меня. Но я таки развалил им пять костяшек, больше не поднимутся. Почему так решил? Да потому что моих раненых воинов два скелетона оттаскивают в сторону рыцарей, а на своих павших бойцов даже внимания не обращают. Хотя я опять себя обманываю. Они из нас легко пополнят свою численность и даже в плюсе останутся. «Твари, ненавижу». Зарычав, Макр исполнил один очень сложный приём, которому его научил отец и который у него никогда не получалось выполнить чисто, даже находясь в здоровом теле. Сейчас же он на удивление получился идеально, даже не смотря на ранение и сразу два скелетона развалились на части. При этом Макр получил ещё одно ранение, теперь уже в руку и щит свалился с неё, так как она повисла плетью. Резко опустившись на колено здоровой ноги и выставив вперёд уже израненную ногу, Макр начал яростно отбиваться мечом. – Семь, твари, – доносилось сквозь его рычание, – уже минус семь, а я ещё стою. *** Всю ситуацию Влад наблюдал сидя высоко на дереве. Видел он и засаду умертвий, а также приготовления к бою отряда местных жителей. Что его удивило, так это то, что местные стали заранее готовиться к бою, как будто знали о засаде. Именно поэтому Влад и не стал вмешиваться в бой сразу, так как местные действовали уверенно и он решил что они знают что делают. Всё выглядело так, будто они уверены в своей победе, а значит ему не стоит себя обнаруживать и так уже четыре дня петляет по местному лесу, но везде натыкается на патрули умертвий. Влад до зуда в заднице был рад, что у него есть големы, именно благодаря им он всё ещё не попался мертвякам. То, что големы пауки защищают его по ночам пока он спит, это ещё полдела. Самое основное дело, которое выполняют созданные Владом големы, это разведка во время передвижения по лесу днём. Для этого он использовал големов, созданных в виде мух и шмелей. Если бы не они, то Влад мог десятки раз нарваться на патрули умертвий и как бы всё закончилось ещё неизвестно. Нет, справиться с патрулём проблем для него не представляло, но Влад логично предполагал, что такие небольшие патрули нужны не для его поимки, а для определения его местоположения. Как только он вступит в бой с патрулём, кто-то из их руководства, какой-нибудь архилич например, сразу определит в какой области стоит искать нарушителя и тогда уже устроят облаву по всем правилам, и с привлечением большого количества мёртвого воинства. Скорее всего, это уже будут не только скелетоны и зомби, которых он пачками рубил в городе мёртвых, а кто-нибудь посерьёзнее, типа рыцарей смерти или даже костяных драконов. Влада даже немного передёрнуло, он вдруг вспомнил тот бешеный рык, что он услышал в городе, когда уже почти вырвался из него. Нет, ему очень не хочется встречаться с костяным драконом, тем более в одиночку. «Спасибо вам, мои защитники», искренне подумал Влад о своих големах и растянув губы в улыбке добавил, «и мне спасибо, всё-таки я вас создал». Именно благодаря своим големам разведчикам, он сейчас сидел высоко на дереве и наблюдал за мертвяками с безопасного расстояния. Всё изменилось, как только начался бой. Защитники отряда вдруг стали падать один за другим и только один воин смог хоть как-то противостоять скелетонам. Это шокировало Влада, до глубины души. «Как же они здесь выживали всё это время!? Ладно, это мы потом выясним», подумал Влад, «а сейчас пора вмешаться, пока хоть кто-то ещё стоит на ногах». «Не надо, не влезай, засветишься», прошелестело где-то в листьях дерева. Влад так резко развернулся, что чуть не свалился с ветки, но за спиной никого не было. Этот шепчущий голос уже достал его за четыре дня. Он появился сразу, как только Влад вырвался из города мёртвых и до сих пор преследует его. Ладно хоть не шепчет каждую минуту, а только в сложных ситуациях, как сейчас, когда в кровь врывается ударная доза адреналина. Вот только сейчас, Влад его слушать точно не будет, там внизу люди погибают и не помочь им он не может, «иначе как потом на себя в зеркало смотреть!?». Все эти мысли пролетели, когда Влад уже спускался с дерева. Он очень торопился вниз, но старался делать это аккуратно, чтобы его не заметили раньше времени. Не нужно врагу знать, что на него сейчас нападут со спины и никаких моральных терзаний по этому поводу Влад не испытывал, враг есть враг и как ты его устранишь, это уже десятый вопрос. Только в кино все герои выходят на превосходящего противника лицом к лицу, а Влад не герой, он ещё жить хочет и желательно жить в целом и здоровом теле. Тем более какое может быть благородство по отношению к умертвиям? *** – Минус восемь, – зарычал Макр, достав ещё одного скелетона и тут же получил меч в левый бок. Захрипев, Макр начал заваливаться падая на землю, но краем глаза он успел заметить выскочившую из леса размытую тень, размахивающую какими-то чёрными, короткими хлыстами. В ту секунду, как только эта тень достигла рыцарей смерти, их закованные в железо головы взлетели вверх, как пустые вёдра. Они ещё не успели коснуться земли, а тень уже переместилась к тем скелетонам, что наседали на воинов отряда. Макр даже забыл про свои раны и заворожённо наблюдал, как эти странные чёрные хлысты разрубают всех скелетонов по очереди, совершенно не встречая сопротивления. На каждого скелетона странная тень тратила не больше секунды и двигалась дальше. Не прошло и минуты, как всё было кончено, а тень превратилась в обычного человека. Тот обвёл всех взглядом и остановившись на Макре, спросил: – А чё это вы сами веселитесь и никого больше на праздник не зовёте? – Ты кто? – прохрипел Макр. – Я то? Человек, – пожал плечами этот странный разумный. – И откуда ты здесь взялся? – продолжил допрос Макр. – Так это, ну, стреляли, хи-хи, – засмеялся человек, – да, похоже эта шутка здесь не прокатит. В общем, шёл мимо, увидел бой и решил помочь, так как вы явно проигрывали мертвякам. – А не из-за тебя ли они взбеленились, – подозрительно уставился на него Макр. – Недавно сообщили, что кто-то устроил переполох в городе мёртвых и теперь они рыскают по всему лесу в поисках этих нарушителей. – Не этих, а этого, – поправил Макра человек, гордо задрав нос, – я вообще-то был один, да и не виноватый я, они первые начали. Нет, ну а чё, не успел я выйти из портала, как они начали в меня стрелами кидаться и мечами мне в пузяку тыкать, это ведь опасно, я им не мертвяк какой-то, – рассказывая, человек размахивал руками жестикулируя и всё старался показать в лицах. Получалось это у него смешно и кто-то из женской половины отряда уже начал похихикивать. – И вообще, у меня молодой, дико растущий организм, и мне вредно умирать, я можно сказать ещё только жить начинаю. После последних слов человека, хохотали уже все, но смех напоминал скорее истерический, чем нормальный и это не удивительно, так как народ только что пережил страшный бой и многие уже попрощались с жизнью. «Ну вот, напряжение сняли теперь и поговорить можно», подумал Влад, «да, ну и кстати, не такие уж и страшные эти рыцари смерти. Головы отлетают только в путь, главное попасть в узел силовых линий и магический конструкт сразу разрушается. Хороший опыт, теперь я постоянно буду с ними драться только с включённым магическим зрением, чтобы видеть куда бить. Вот бы ещё выяснить, как обстоит дело с костяным драконом, может и он не так уж и страшен!? Может тоже можно рубануть по силовым узлам, а он возьмёт да и развалится!? Вот только хотелось бы это узнать до встречи лицом к лицу, вернее мордой к морде, тьфу ты, лицом к морде». Когда народ немного успокоился и смех стал затихать, глупое выражение резко исчезло с лица человека и он серьёзным взглядом посмотрел на главу отряда: – Ну и зачем вы сунулись в засаду? Неужели нельзя было обойти стороной? *** Влад прекрасно понимал, что с места боя нужно уходить, но количество раненых и тяжесть их ранений, заставило всех задержаться на этой опушке до самого вечера. По-хорошему, надо было бы конечно разбить лагерь и дать воинам полечиться до утра, но страх нарваться на новый патруль из города мёртвых, гнал народ с этого места. Поэтому все работали не покладая рук, выстругивая из палок найденных в лесу костыли и сооружая носилки. Несколько женщин занялись ранеными, перевязывая им раны и накладывая амулеты исцеления. Рассмотрев их амулеты, Влад только покачал головой и полез в свою сумку путешественника за собственными амулетами. Нет, ну а что смеяться то! Тремя амулетами малого исцеления шестнадцать воинов на ноги не поставишь и за два дня. Пришлось дербанить свои запасы и давать им амулеты со средним исцелением, а потом ещё и регулярно пополнять их накопители по мере истощения. Больше всех естественно досталось самому сильному воину, которого Влад выделил в самом начале. Он даже выделил пару целебных эликсиров из своих запасов для него. Мог бы конечно использовать и амулет высшего исцеления, но он был у Влада один, подарок Силиналь, и потом бы пришлось несколько дней в него сливать всю манну из себя, чтобы заново зарядить накопитель. Ничего, пара эликсиров и амулет среднего исцеления, тоже барский подгон, тем более Влад ещё не определился, стоит ли ему к ним присоседиться или всё-таки лучше одному путешествовать. «Ладно, всё равно придётся с ними пару дней побродить», подумал Влад, «пока не вернут мои амулеты, а за это время можно много что узнать». Самое главное Влад хотел выяснить, куда его занесла нелёгкая и чем ему это грозит!? Нет, то, что здесь умертвия гуляют как по Бродвею, Влад уже заметил, но не может ведь так быть везде. Вот и встреченный отряд из вполне живых разумных подтверждает эту мысль, просто самим своим существованием. Когда легкораненые начали подниматься, отряд в спешном порядке стал собираться в дорогу. Кому возможно всучили костыли, тяжелораненых положили на самодельные носилки и волокуши. Далее были очень быстро потушены и закопаны небольшие костерки, на которых прямо на месте готовили лечебные отвары. И самое главное, были собраны трофеи. Со всех умертвий содрали даже самую последнюю ржавую заклёпку. Влад очень удивился такому действу, но позже узнал причину такой бережливости. Сейчас же Владу пришлось снова залезть в свою сумку и засветить перед местными свой магический скипетр или жезл, как его называли некоторые студенты. Рассмотрев доспехи и оружие умертвий, Влад заметил, что на них всех стоят магические метки, а значит хозяин меток выследит их команду в любой момент. Нет, Влад конечно мог с помощью магии сам снять метки и сделать это совершенно незаметно для отряда, но он специально не пользовался магией. Слова некроманта, у которого в прошлом году практиковался Влад, калёным железом отпечатались в его мозгу. «Любой опытный маг, легко тебя запеленгует во время использования тобой магии, а магические существа и подавно». И эти слова подтвердились в городе мёртвых. Когда Влад стал бить нежить не только мечами, но и магией, то раздался многотысячный крик со всего города, да такой, что до самых внутренностей продрало. «Нет», подумал Влад, «лучше засветиться перед отрядом и воспользоваться одной из функций жезла, чем рисковать использовать магию самому и привлечь мертвяков со всего леса». Вообще, жезл мага, вещь универсальная и похлеще волшебной палочки будет. Хотя тут есть очень большое и жирное «НО». Всё зависит от уровня мага его использующего и качества сборки самого жезла. Поэтому ботаник Влад и просиживал штаны в библиотеке академии магии. Проштудировав ни одну книгу, Влад выяснил все малейшие нюансы при создании жезла и вот именно благодаря этим знаниям, он отказался от ученического жезла, что выдавали в академии, а собрал его сам. Сначала он воспринимал эту идею, как практику по созданию искусственных артефактов, но неожиданно жезл стал востребован и даже неоднократно. Достав свою поделку, Влад стал обходить собранные трофеи и прикасаться к ним навершием жезла. В жезле Влада было много навороченных функций, но собирая его, он не отказался от установки или вернее от прописывания в него и самого простейшего функционала. Сейчас Влад использовал функцию жезла по развеиванию магических конструктов. Внутренне Влад гордился своей поделкой, но если бы его спросили об этом, то он никогда бы в этом не сознался. Он как-то даже в шутку назвал жезл, магический мультитул, хотя никто из его знакомых шутки не понял. Ну да их трудно в этом винить. Ладно, сейчас не время об этом говорить. Народ увидев что делает Влад, начал в страхе отодвигаться от него и ему пришлось объяснить свои действия, но это не особо помогло. – Ты маг? – прохрипел голос с носилок. Обернувшись на голос, Влад натолкнулся на острый взгляд командира этого отряда. – Нет, – ответил Влад, – пока ещё только ученик. – Не похоже, – снова прохрипел Макр. – Действуешь слишком уверенно. «Интересное утверждение», подумал Влад, «судя по действиям знахарок из их команды, они в магии вообще ни зуб ногой». – Потому что действия очень простые, – пожал Влад плечами. – А вы сами-то давно настоящего мага видели? – Никогда не видели, – ответил Макр. – Умертвия всегда их первым делом уничтожают. – И не удивительно, – согласился Влад. – Маг для них, что костёр в ночи. – Как же тогда ты выжил? – подозрительно зыркнул Макр. – Просто, я не использую магию напрямую, только артефакты и амулеты, так же как и вы, – ответил Влад. – Понятно, – тяжело вздохнул Макр и откинул голову обратно на носилки, но уже в следующее мгновение снова поднял и зло глянув на своих людей, гаркнул: – Что встали мискли вяленые, быстро собирайтесь и уходим. Народ тут же засуетился и про Влада даже не вспоминали, но вот Макр про него не забыл. – Маг, прошу тебя, доведи отряд до гор, – прохрипел Макр. – Нам нельзя возвращаться в деревню, умертвия быстро всё узнают и вырежут её. Нам надо затеряться в горах, там много пещер и есть шанс пересидеть основной пик поисков. Если идти вдоль леса, то через один дневной переход дойдём до предгорий. Выдав такую длинную речь, воин побледнел и откинулся на спину, но глаза горели вопросом. Влад с минуту подумал и ответил: – Водить твоих людей я не буду, – воин дёрнулся, но промолчал, ожидая продолжения. – Я не пастух, а они не стадо, но до гор с вами дойду и в случае нападения поддержу, тем более вы ещё не вернули мои амулеты. – Влад улыбнулся и воин тоже скривил свои губы в подобии улыбки, хотя было видно, что ему очень больно, а через час отряд двинулся в путь. Глава 2 О самой дороге особо рассказывать нечего, передвигались очень медленно. Влад предложил всем воинам и остальным мужчинам, что были способны идти сами, взяться за носилки с ранеными, а женщинам продолжить свою работу по сбору ягод и грибов. В пещерах ведь тоже что-то нужно будет есть. Сначала все отказывались, говоря мол и женщины носилки утащат, а воинам нужно разведывать дорогу и быть готовым к новым нападениям. На это Влад ответил, что разведкой он сам займётся и сможет это сделать незаметнее воинов отряда. На удивление ему сразу поверили и согласились, видимо решили, что раз он маг, то воспользуется своими магическими трюками. Они даже и не подозревали, что Влад уже давно выпустил свих големов – мух, которых специально создавал для разведки и с интересом следили, когда же страшный маг начнёт магичить. Страшный же маг спокойно шёл вместе с отрядом и время от времени доставал лук стреляя в чащу леса, откуда потом приносил то зайца, то ещё какую-нибудь зверюшку и передавал сборщицам. Понаблюдав за странным магом несколько часов, Макр в конце концов не выдержал и попросил его подойти. – Уважаемый, – обратился к Владу Макр, – мы все очень впечатлены твоими способностями охотника, бить зверя даже его не видя, это сильно, но всё-таки, когда ты займёшься разведкой? – А с чего ты взял, что я ей не занимаюсь, – спросил Влад, – и кстати я вижу куда стреляю и охотник я не очень, ты бы видел как эльфы стреляют. – Но как же так, – удивлённо уставился на Влада Макр. – Магия, – пожал тот плечами. – Подожди, но ты же намекал, что магией пользоваться нельзя, вроде как из города мёртвых могут засечь её использование. – Могут, – согласился Влад, – так я ей напрямую и не пользуюсь. Мои разведчики, это что-то вроде тех же амулетов, принцип тот же, только исполнение несколько иное. И не переживай, я проверил территорию в радиусе пяти километров, засад нет. – Пяти чего? – удивлённо поднял брови Макр. – А, ну да, – сконфузился Влад, – в окружности примерно двух часов пешего хода, если считать нашу настоящую скорость движения. – Понятно, – вздохнул Макр, – вернее ничего не понятно, но особо выбора нет. А ты наверно очень сильный маг, там, у себя дома? – Нет Макр, поверь, мне до настоящего мага ещё учиться и учиться, – рассмеялся Влад. – Трудно поверить, – угрюмо буркнул Макр. – Кто-то из великих сказал, что в стране слепых, даже одноглазый будет считаться гением, – сказал Влад. – Вы похоже совсем не знаете на что способен настоящий маг. – Хм, интересное выражение, – хмыкнул Макр, – а на что способны маги мы знаем, видели что остаётся от посёлков после карательных походов отрядов возглавляемых кем-то из Личей, а ведь они маги, хоть и мёртвые. Они оставляют после себя сплошной ковёр чёрного пепла, даже каменные строения превращаются в прах. Ладно, не хочется вспоминать. До наступления темноты дойти до пещер не удалось и лагерь пришлось разбивать в предгорьях. Хорошо, что лес был не далеко и народ легко натаскал сушняка для костров, а так же колючих кустов, чтобы огородить лагерь от хищников. От крупных хищников колючки конечно не помогут, но для этого есть постовые, которые предупредят о нападении если что. Влада это конечно же не устроило и он расставил по периметру несколько своих големов универсалов. Паучки как нельзя кстати подходили для такой работы и местности, они прямо таки сливались с местностью распластавшись в сухой траве и россыпи камней местного предгорья. Только убедившись, что все направления хорошо просматриваются его големами, Влад успокоился и лёг спать. На удивление ночь прошла спокойно и утром, позавтракав похлёбкой из подстреленных Владом местных зайцев, отряд снова двинулся в путь. Сам завтрак Владу не понравился, на его вкус слишком пресно. Поэтому он залез в свою сумку путешественника и достал несколько пирогов, заготовленных для путешествия, чем снова шокировал отряд. Ещё бы, горячие и ароматные пироги из таверны, где жил раньше Влад, были умопомрачительно вкусны и народ смёл их за мгновение. «Да уж», подумал Влад, «что-то слабовато я подготовился к поискам Земли. Если все мои путешествия по мирам будут такими насыщенными, то одной сумки с припасами будет явно маловато. Мне даже целебных амулетов не хватило на всех и пришлось их подзаряжать и перекладывать с одного на другого. Ладно, будем считать первый блин комом, а в следующий раз я наберу столько припасов, на сколько денег хватит. Осталось только найти способ вернуться в академию». К первым пещерам отряд подошёл только к обеду. Обследовав их, решили пройти немного подальше и поискать более удобные, так как все местные пещеры имели только один вход и он же выход. Для большей безопасности, требовалось несколько входов-выходов, чтобы в случае боя с нежитью иметь возможность отступить через другой выход. А ещё было бы здорово, если в пещере окажется родник с водой. Влад конечно мог обеспечить отряд водой из своих запасов, но на такую ораву её хватит максимум на неделю и то если её использовать только для питья и готовки еды. Никакой возможности для стирки или помывки, не могло быть и речи. Влад же, избалованный городом и имеющий возможность мыться когда вздумается, на такой спартанский вариант категорически был не согласен. Пусть не в самой пещере, а хотя бы в шаговой доступности от неё, но вода должна быть. «Да я уже весь чешусь», думал Влад, « и не надо мне говорить что это к дождю. Я срочно хочу в ванну или душ, а ещё лучше в баню, ну на крайний случай в пруд или речку». Не кстати вспомнилось как они с сестрой подтрунивали друг над другом по этому поводу, даже защемило что-то в груди от воспоминаний. Как-то раз Влад попросил сестру почесать лопатки, так как они вдруг резко зачесались. – Что, ангелочек наш, крылья растут!? – рассмеялась Ксенья. – Ага, – рассмеялся Влад, – а если я попрошу пятку почесать, то что, скажешь колёса растут!? – Зачем, с тебя и лыж хватит, – продолжала подтрунивать сестра. – Точно, стою я такой на асфальте в лыжи обутый, – хмыкнул Влад. – То ли лыжи не едут, то ли ты кхе…, ну обморок короче, – расхохоталась Ксенья. – Слушай Чебурашка, а может тебе просто пойти помыться!? Думаю ведь не стоит объяснять, при чём здесь чебурашка!? Наверняка все помнят этот детский анекдот!? Что, есть такие читатели, кто не знает? Ну, хорошо, всё для вас, слушайте: « – Что-то у меня правая пятка зачесалась, – говорит крокодил Гена, – наверное дождь будет. – Как это, – удивлённо спрашивает Чебурашка. – Примета такая, – серьёзно отвечает Гена. – Да!? Как интересно, – обрадовался Чебурашка. – А вот у меня правя рука чешется, это что значит? – Это значит встретишь кого-то знакомого и здороваться будешь, – ответил Гена. – Ух ты, здорово! А если левая зачесалась? – продолжил допытываться Чебурашка. – Это к деньгам. – А если спина зачесалась? – Говорят, что крылья растут. – А вот если животик зачесался? – Ну, наверное кушать хочешь. – А если левое ухо зачесалось? – Слушай, Чебурашка, – не выдержал Гена, – иди уже помойся!». Всё, можно смеяться. Нет? А я предупреждал, что это детский анекдот. Ну и ладно, я смешнее знаю, вот напр… – Маг, – крикнул кто-то, прервав воспоминания Влада, – пройди в пещеру, тебе нужно на это посмотреть. Зайдя в тёмную пещеру со света дня, Влад не сразу смог рассмотреть то, на что ему указывали, но когда до него дошло, что он видит он смог только прошептать: – Едрить мою кочерыжку, так это же вход в город гномов. Это действительно оказался город гномов, но очень, очень давно покинутый и судя по многочисленным разрушениям, покидали его не по своей воле. Так как в городах гномов Владу раньше побывать не удалось, то со строением и функционалом этих городов он знаком не был, но по книгам из библиотеки он знал, что верхний уровень города считается гостевым. В гостевом уровне гномы проводят торговые сделки, принимают послов и других гостей своего города, а на нижних уровнях живут сами и там же у них расположены почти все предприятия. Очень не многие разумные могут похвастаться, что были на нижних уровнях, так как вход для посторонних туда закрыт и всегда строго охраняется. Обладая такими знаниями, Влад предложил отряду остановиться на верхнем уровне и разбить лагерь для отдыха, а нижние уровни проверить чуть позже, когда он проверит ведущие вниз коридоры на наличие ловушек. Своё предложение он объяснил тем, что гномы, жившие здесь ранее, были очень искусными инженерами и магами, и очень не любили появление в своём городе незваных гостей. Уговаривать никого не пришлось. Сегодня было неестественно жарко и отряд уже к обеду вымотался так, будто шёл целый день, а потому все с благодарностью восприняли новость об отдыхе. Влад бродил по верхнему уровню и с восхищением рассматривал пещерный город. Архитектура была незамысловатой, кубически-цилиндрической, как про себя назвал её Влад. Было видно, что всё строилось в угоду практичности и устойчивости, настолько все здания выглядели монументальными, но это и не мудрено, так как им нужно было держать на своих плечах целую гору. Зато резьба по камню была разнообразна и выполнена явно с любовью, и знанием своего дела. Больше всего Влада восхищало то, что покинутый столетия, а может и тысячелетия назад город выглядел так, будто его покинули только вчера. На Земле такой город давно бы превратился в руины. Нет, понятно что здесь использовалась магия для укрепления стен, но всё-таки существованием этого города, гномы в глазах Влада подтвердили своё звание непревзойдённых строителей и инженеров. Нападение непонятного существа, произошло очень неожиданно, да ещё и со спины. Влад, заворожённо разглядывающий резьбу на одном из зданий, совершенно не был готов к нападению местных хищников, но рефлексы бойца не подвели и перед самым ударом в спину, он сделал длинный кувырок вперёд. Скорее всего, даже это не помогло бы ему, так как он почувствовал сильный и хлёсткий удар в поясницу. Спас же его от смерти или как минимум от сильных увечий, амулет «первого удара». Да, тот самый амулет, что он получил вместе с остальными трофеями ещё в первом бою, когда только появился в этом мире и столкнулся с орками. Тогда маг назвал этот искусственный артефакт средним по мощности и спасающим максимум от десятка попаданий мечом или стрелами, но посоветовал его одеть. С тех пор Влад носил его не снимая и всегда проверял заряд накопителя манны. Этот простенький амулет сыграл не последнюю роль в том, что Влад смог вырваться из города умертвий. По крайней мере именно так он считал и вот опять амулет спасает его. Мгновенно перейдя на боевой режим, ускорившись и выхватив свои шашки, Влад почти взлетел по стене ближайшего дома и встав в окне верхнего этажа развернулся. Он хотел оценить обстановку и посмотреть, кто это на него напал, но каково же было его удивление, когда он увидел три чёрных снаряда быстро перебирающих короткими лапками и несущиеся к нему с разных сторон по стене здания, как по ровной земле. «Как торпеды по воде, только по каменным стенам», подумал Влад, «ладно, вы первые начали». Он прыгнул вниз с таким расчётом, чтобы пролетая мимо одной из торпед разрубить её. В принципе, так и вышло, только амулету пришлось принять на себя ещё один удар. Пролетая мимо неизвестного хищника, Влад рубанул обеими шашками, чтобы уж точно быть уверенным в смерти напавшей твари и совершенно не ожидал ответного удара, твари просто нечем было бить. Как оказалось он ошибался. Влад думал, что первый удар в спину он получил лапой, ну или тупой мордой твари, а оказывается у неё ещё присутствует хвост, с очень острым жалом. Этот самый хвост, очень длинный кстати, тварь оказывается, сворачивает спиралью к самой своей заднице и становится похожа на длинную торпеду, из-за чего Влад его и не заметил, за что тут же поплатился. Тварь выстрелила хвостом, как пружиной в пролетающего мимо Влада и если бы не амулет, то он был бы уже дважды за этот бой насажен на жало. «Вот же крыса пещерная», подумал Влад, «снова достала, но откуда мне было знать, что у неё хвост, как у скорпиона. Ладно, теперь знаю, зато одной тварью меньше». Все эти мысли пронеслись в одно мгновение, пока он приземлившись на пол пещерного города и кувыркнувшись через голову, разворачивался к оставшимся тварям. Влад нисколько не удивился увидев, что оставшиеся две твари уже несутся к нему. «Надо же какие быстрые», пришла мысль, «ну всё, пора с этим заканчивать». Провалившись в более глубокий транс, он превратился в сплошной кокон из сверкающих лезвий и рванулся навстречу врагу. Два удара сердца и всё было кончено, перед Владом валялись три пещерных твари. Они чем-то напоминали и крыс, и скорпионов одновременно. Своими короткими лапами с острыми когтями и мордой грызуна, смахивали на крыс, только размером с овчарку, а хитином вместо шерсти и длинным хвостом с ядовитым жалом – скорпиона. Мерзкое зрелище само по себе, да ещё и плюс порубленное Владом на стейки. «Да уж, придётся предупредить Макра не только о ловушках гномов, но и о местных хищниках», подумал Влад, «ладно, быстренько проверяем самые ближайшие коридоры и пора двигать обратно, потом местными красотами налюбуемся». Проверив ведущие вниз коридоры на наличие ловушек и не обнаружив их, Влад вернулся к лагерю. Видя, что Макр с помощью костылей уже сам потихоньку ковыляет по лагерю и руководит своими людьми, Влад пообедал и решил немного вздремнуть. Кто его знает, придётся ли ночью спать, а пока всё спокойно нужно пользоваться моментом, но поспать ему не дали. *** В ярко освещённом зале, за круглым столом, сидело около десятка магов. Им в принципе не нужно было освещение, но даже будучи много тысяч лет мёртвыми, привычки наработанные при жизни никуда не делись и маги всегда зажигали много осветительных артефактов, когда собирались на очередное совещание. Загляни сейчас в эту комнату кто-нибудь живой, он скорей всего на всю жизнь остался бы заикой от испуга. Яркое освещение белого цвета делало мёртвые, мумифицированные лица магов, обтянутые жёлтой пергаментной кожей ещё более ужасными, а отсутствие эмоций и скрипучие голоса, ещё больше усиливали эффект. – Архивариус, – заскрипел голос мага, сидевшего на самом высоком кресле, создавая ощущение трона. – Ты просил предоставить тебе время для какого-то сообщения, у тебя есть пять минут. Только я тебя предупреждаю, если ты опять начнёшь свою старую песню, то я лишу тебя права участвовать в совете и вообще появляться на нём. Будешь навечно заточён в своей ненаглядной библиотеке. Поэтому думай что говоришь. – Но господин Некрос, – заскрипел более тонкий голос архивариуса, – вы же сами говорили, что если очередной эксперимент по оживлению мёртвой плоти снова не удастся, то мы с ними закончим и перестанем охотиться за живыми. Мы почти уничтожили остатки своего народа, если их количество ещё хоть немного снизится, то они уже не смогут поддерживать свою популяцию и просто вымрут. – И пополнят нашу армию, – проскрипел Лич Некрос. – И потом, они так перемешали свою кровь, что их уже нельзя считать нашим народом. Они уже сами не знают к какому народу принадлежат. К тому же я уже объяснял, что если их количество увеличится, то они смогут угрожать нашей жизни. – И вы называете это жизнью!? – воскликнул архивариус. – Жизнь должна приносить радость. Радость от рождения ребёнка, от объятий любимой, да хотя бы радость от купания в речке. То, что вы называете жизнью, это просто жалкое существование. – Да как ты смеешь, – глухо заскрипел Лич, – я подарил вам вечную жизнь и что я получаю в ответ!? – Большая часть тех, кого вы одарили, не выдержали тысячелетий в мёртвом теле и сами закончили своё существование, – тихо проскрипел архивариус. – Убирайся, – заорал Лич. – Я больше не хочу тебя видеть в этом зале и чтобы ближайшую сотню лет носа не показывал из своей библиотеки. Архивариус молча поднялся из-за стола и так же молча вышел из зала для совещаний, а когда он вернулся в свою вотчину, то с удивлением обнаружил, что у него появились соседи. – Извините учитель, но в чём-то Марту прав, – проскрипел маг, сидевший по правую руку от Лича. – От первоначального состава обращённых в вечность, нас осталось всего десяток. Те молодые маги, которых мы обращали все последние тысячелетия и которые составляют основную силу нашей армии, по силе магического оперирования даже близко не стоят с теми нашими братьями, кто отказался от вечности и предпочёл перерождение. Может и нам имеет смысл задуматься об этом? – И ты старый друг туда же, – проскрипел Лич. – Не ожидал я такого от тебя Зерк, тем более сейчас, когда наше положение покачнулось. Ты ведь видел запись всех событий, а для остальных я объявляю, что впервые за последние пять тысяч лет, нашу оборону прорвали. В городе Тузал сработал портал и к нам через арку прошёл один воин, который уничтожив почти треть верхнего гарнизона вырвался из городской ловушки и растворился в лесах. Сейчас вам включат запись тех событий и я жду вашей оценки ситуации. – Всего один воин? – проскрипел кто-то за столом. – Удивительно, – прокаркал кто-то ещё. – Всё это странно, – глухо проскрипел ещё чей-то голос. – Тихо, – рявкнул Лич, – смотрим в кристалл и анализируем. В мёртвом, многотысячелетнем существовании некогда великих магов вдруг произошло что-то необычное и все умертвия с интересом стали разглядывать бой одного воина с их гарнизоном скелетонов. – А ты что думаешь по этому поводу? – тихо спросил Лич Зерка. – А что тут думать, – пожал плечами магистр Зерк. – Коалиция магов наконец-то создали своего супер воина. – Пф, скажешь тоже, супер воина, – фыркнул Лич. – Сколько раз они об этом объявляли и натравливали на нас своих созданий!? И что!? Мы со всеми их выродками справились. Кто там у них первый был, эльфы!? Прекрасные воины на дальних атаках и совсем никакие в ближнем бою, мы тогда их быстро раскусили. Потом они послали орков. Страшные воины в ближнем бою, но тупые как кувалда. Всегда атакуют навалом, армейский строй не для них и наши войска их разбили. Кто там был следующий? – Оборотни, – подсказал Зерк. – О-о, эти прирождённые солдаты, – закивал Лич. – Помниться коалиция очень быстро их сделала костяком своей армии, но всё-таки до супер воинов они не дотягивают, обычные служаки. Потом коалиция завалила нас своими недоделками. Тролли, гоблины, гномы, русалки… – Вы не правы учитель, – несогласно мотнул головой Зерк. – Тролли и гномы никогда и небыли основными войсками коалиции магов, их вообще-то создавали как инженерные войска. Переправы навести, стенобитные механизмы собрать, опорные базы создать, вот их обязанности, хотя они очень неплохо держали оборону, если могли собрать достаточно большой строй. Гоблинов же, в основном использовали в разведке и очень даже не плохо, эти глисты болотные в любую щель заползут. Если же говорить о русалках, то они были просто ужасом для наших флотилий. Топили корабли на раз-два. Если помните, мой дядя был адмиралом. Он не выдержал позора и отравился, когда за неделю потерял весь третий флот. – Угу, а потом мы выпустили левиафанов в море, – кивнул Лич. – Больше о русалках мы не слышали. – Это было ошибкой, – не согласился Зерк. – С тех пор наш флот не мог выйти в море, а курсировал только вдоль берега. Левиафаны крушили всех подряд. – Ну да, сыроватое было решение, – согласился Лич. – Но больше всего меня впечатлили вампиры. Когда коалиция применила их впервые, то я даже подумал что всё, нам конец. Вот их действительно можно было бы назвать супер воинами. Быстрые, сильные, сообразительные и если бы их могли клепать так же быстро, как мы клепали зомби и скелетонов, то с нами было бы покончено, а так мы их задавили массой. – Возможно, – пожал плечами Зерк. – Меня же больше всего впечатлило их последнее изобретение. Их мастера меча, топора, копья и так далее. Вот именно от них мы понесли самые сильные потери. Странно что коалиция не сосредоточилась на их подготовке. С мастерами они бы нас додавили. – Нет Зерк, каков бы не был мастер, время его подготовки слишком велико и в коалиции это понимали, а потому искали менее затратное решение, – возразил Лич. – Но ты ведь не просто так вспомнил о мастерах. Думаешь это новый вид мастера? Воин-маг? Возможно, возможно, от коалиции магов всего можно ожидать, но ведь прошло уже больше пяти тысяч лет. Неужели это всё, до чего они смогли додуматься за это время!? – Может и не всё, – сказал Зерк, – возможно это просто разведка. Тем не менее он в одиночку смог прорвать наш кордон и это очень впечатляет. – Да, – согласился Лич, – убивать его ни в коем случае нельзя, нужно взять живым и хорошенько допросить. – Осталось его только найти, – хмыкнул Зерк. – Ничего, это дело времени, ему некуда деваться на нашей земле, так что скоро найдём, – махнул рукой Лич и развернувшись к остальным магам, которые давно закончили просмотр ролика и прислушивались к беседе, сообщил: – Благодарю всех за участие в совете, решение по данному делу принято и приказы службам будут доставлены вестовыми. Все свободны. Если бы кто-то из бывших великих магов коалиции смог послушать этот разговор, он бы долго смеялся над застрявшими в прошлом умертвиями. После зашедшей в тупик пять тысяч лет назад войны магов, многие из них покинули этот мир предпочитая жить в более комфортных условиях. Война очень сильно изменила планету. Один материк был полностью уничтожен, на другом жили враги и он был закрыт для посещения, так как коалиция смогла накрыть его непроницаемым полем, а последний материк и многие острова представляли из себя изрытое боями поле боя, которое к тому же было всё усеяно магическими аномалиями. Конечно, далеко не все маги ушли со страдающей планеты. Самые ответственные из магов начали чистить её от последствий войны. Кто-то даже при этом погибал, так как некоторые аномалии были очень опасны, но постепенно они восстановили планету. Нет, первоначальный цветущий вид она не приняла, но по крайней мере на ней стало возможно жить, а время и природа заполнят те пробелы, что не смогли исправить маги. Всё выше изложенное архивариус Марту прекрасно знал. Он наверное остался единственным магом из умертвий, кто не прекращал следить за ситуацией в мире и продолжал свои научные разработки, начатые ещё при жизни. Более того, он очень гордился тем, что помог своим бывшим врагам уничтожить несколько очень опасных аномалий, в которых погибло пять магов пытающихся их обезвредить. Естественно делал он это всё скрытно и не ждал похвалы, тем более от своего начальства. Когда-то, будучи ещё учеником академии, он боготворил декана, архимага Лича Некроса и даже считал его гениальным учёным. Сейчас же, в душе Марту осталась только ненависть к нему. Во время войны, архивариус Марту потерял всех родных и самая страшная потеря, это жена и два сына, из которых сделали скелетонов в угоду войне. Нет, боль от потери родных притупилась, когда Марту сам стал умертвием, но зародившаяся в живом теле ненависть перешла и к мёртвому магу. С тех пор он искал возможность остановить архимага Лича, но вот их весовая категория была разная и прямого столкновения магистр бытовой магии и магии пространств Марту не пережил бы и он это понимал. Поэтому он придумывал один план за другим и сам же их браковал, продолжая по-тихому гадить всей структуре умертвий. Не без его помощи отказались от жизни в виде умертвий многие маги и число последователей вечной жизни неуклонно сокращалось. Служба в библиотеке приносила свои плоды и будучи очень начитанным, Марту мог найти нужные слова практически для любого разумного. Он никогда не был на Земле и потому понятия не имел что такое психология, но если бы случилось такое и он встретился с кем-то из опытных психологов, то думаю они бы легко нашли общие темы. После того, как архимаг Лич выгнал архивариуса Марту из зала совещаний, он не стал там задерживаться. Зачем, он и так узнает обо всём что там будут говорить. Мёртвые крысы прекрасные разведчики, на которых никто не обращает внимание, а когда все маги разойдутся, кто-то из них передаст Марту всю информацию. Они даже лучше големов коалиции, так как если постараться, то големов можно вычислить, а кто подумает на мёртвую, валяющуюся в углу крысу, что она разведчик!? Уже не первое тысячелетие Марту собирает с их помощью всю нужную ему информацию и ни разу не попался на этом. Переместившись порталом в своё убежище, Марту сразу заметил пару мигающих кристаллов, говоривших о том, что кто-то бродит поблизости от его жилища. Это очень его насторожило, так как остальные умертвия и так знают где его искать и не будут проникать скрытно, а животные сюда просто не полезут, почувствовав присутствие магии смерти. Остаётся одно, кто-то из выживших разумных неудачно напоролся на его убежище. «Жаль», подумал Марту, «их и так осталось мало, очень не хотелось бы кого-то убивать, но и раскрыть своё убежище живым я не могу». Подключившись к кристаллам для наблюдения за территорией, Марту с сожалением констатировал, что оказался прав. Это действительно оказались живые разумные, какой-то из отрядов по поиску ресурсов забрёл в покинутый город гномов, где как раз и сделал своё убежище Марту. «Как же это грустно», подумал он, «давно уже надо было завести в этих пещерах пару десятков скелетонов, чтобы они отпугивали вот такие отряды и не пришлось бы их ликвидировать. Ну всё, решено, вот из этих и сделаю скелетонов. Будут своих собратьев отгонять». В течении нескольких дней продолжая наблюдать, Марту надеялся, что поисковики побоятся спускаться на нижние уровни и ему не придётся убивать этих несчастных. Поисковики же, с упорством големов медленно и уверенно обыскивали каждый уровень. Не дойдя до схрона Марту пару уровней, они вдруг остановились и стали кого-то ждать, перекусывая в это время какими-то фруктами. Долго ждать не пришлось и в свете факелов появился обвешанный оружием человек, Марту даже вздрогнул. «Вот так встреча, ну здравствуй, нарушитель спокойствия!». Глава 3 «Влад, ответь пожалуйста», снова зашептал неосязаемый голос. Он повторял эти слова снова и снова, Влад терпел минут пять и наконец не выдержав мысленно закричал в ответ: «Да что ты ко мне пристал, кто ты такой?». Голос резко замолчал, но ненадолго. «О-о, наконец-то я до тебя достучался», с облегчением заявил голос, « я уже перестал надеяться на это». И тут же, не останавливаясь, гордо заявил: «Моё имя Иргун, я исследователь и магистр магии ранга универсал», но тут же голос сник и с грустью поправился, «вернее был магистром, сейчас я всего лишь дух». Голос снова взбодрился и продолжил, «но сейчас это не важно, важно то, что ты Влад находишься в страшной опасности и тебе нужно немедленно покинуть этот материк». Влад мысленно хмыкнул и ответил: «очень приятно познакомиться господин дух, но я как-то уже заметил, что нахожусь в опасном месте и уже нахожусь в поисках пути отсюда». «Не нужно сарказма, молодой человек», строго ответил дух, «я всего лишь хочу вам помочь и мне не нужно от вас никаких преференций, поэтому давайте перейдём к более конструктивному диалогу». «Извините, господин Иргун, но как-то с трудом верится, что маг, вернее даже дух мага, ни с того ни с сего, вдруг, возжелал абсолютно бескорыстно помочь совершенно незнакомому человеку. Можете считать меня параноиком, но я никак не могу в такое поверить». «Ты не прав Влад, мы знакомы очень давно, с того самого мгновения, как ты появился в нашем мире». На Влада как ушат ледяной воды плеснули, он даже открыл глаза и сел на своём лежаке. «Более того, без моей помощи ты вряд ли бы выжил на первых порах». «Поясни», обратился Влад к духу, а в мозгу промелькнула мысль, «это даже хорошо, что мы общаемся ментально, горло так сжало, что я вряд ли сейчас смог бы произнести хоть слово». «А надо ли», спросил дух, но не дождавшись ответа продолжил: «ну хорошо, начнём с простейшего. Ты и правда думаешь, что в диком лесу, за несколько дней, хищники бы не съели беззащитного человека, который ломится через него, как ужаленный тарк? Я отгонял хищников до тех пор, пока ты не вышел к каравану. Продолжать? Хорошо. То, что ты оказался бойцом, конечно очень хорошо, но я думаю ты и сам знаешь, что вряд ли справился бы с половиной отряда орков». «Память предков», тихо спросил Влад. «Совершенно верно», довольно ответил дух. «Для точности нужно добавить, что память предков у тебя уже была, но вот канал связи с ней был оборван и мне пришлось его в срочном порядке восстановить». «Вот оно как значит», угрюмо пробубнил Влад. «Нет, нет», всполошился дух, «не надо думать о себе плохо, в бой я не вмешивался и победа в нём полностью твоя заслуга. Вообще-то став духом, мои возможности сильно пострадали и мне очень сложно влиять на материальный мир. Поэтому я и выбрал именно такую разновидность помощи, будь я живым магом, то просто перемолол бы орков в порошок ещё до того, как ты к ним вышел». «Я всё равно не понимаю, зачем тебе это», спросил Влад. «Но ведь я уже говорил», воскликнул дух, «я исследователь, а ты стал моим объектом исследований. Вижу ты всё-таки не понимаешь. По сути, ты – чужеродный объект, попавший в метрику нашего мира и начавший с ним взаимодействовать. Ты как камень брошенный в болотную, застоявшуюся муть. Из-за этого начали происходить непредсказуемые события и за этим дико интересно наблюдать. Столкновение морально-этических норм, спор технического и магического разума, разница в энергетических структурах нашего мира и того, где вырос ты и естественно настроен на свой мир. Да за всю историю не было возможности получить такие данные и многие мои коллеги от зависти сдохли бы, если бы уже не были мертвы, ха-ха». «Я рад, что смог тебя повеселить», сухо ответил Влад на тираду и смех духа. «Ох, извини, увлёкся», стушевался дух. «Зато ты теперь понимаешь, что мне от тебя ничего не нужно, ты и так даёшь мне многое. Я только выиграю, если ты выживешь и я готов тебе помочь в этом. Ну как, такой повод подойдёт?». «С натягом», нехотя сказал Влад, «и вообще, мне совершенно не нравится, что за мной постоянно следят, как за лабораторной крысой». «Ой, да прекрати, я конкретно за тобой почти и не следил», ответил дух, «меня больше интересуют пространственно-временные и энергетические изменения метрики нашего мира вокруг тебя. Поверь, мне совершенно не интересно чем ты занимаешься ночами в своей спальне. За тысячелетия наблюдений за разумными, я видел такое, что тебе и не снилось, так что тут ты меня вряд ли удивишь. Можешь быть спокоен на этот счёт». «Ну хорошо», согласился Влад, «ты начал рассказывать о том, как помогал мне. Что ещё ты сделал со мной»? «Ой, да там ничего интересного», отмахнулся дух, «ты и сам действовал не плохо, мы вмешались то всего ещё пару раз». «Давай я угадаю», сказал Влад. «Первый раз, это неожиданное появление у меня врождённой защиты от магии»? «Да», согласился дух. «Ты очень доверчивый Влад, нельзя себя так вести, тем более с магами. У эльфов рабства как бы нет, да и ведут они себя более или менее цивилизованно, но они прекрасно разбираются в том, что им выгодно, а что нет. Поэтому, скорее всего, они бы поставили тебе ментальный блок на лояльное отношение к эльфам вообще и к семье герцога в частности. Ну а дальше ты бы стал соглашаться с любыми предложениями, исходящими от эльфов. Полным контролем или рабством это не назовёшь, но тоже мало приятного». «Хорошо, я понял, спасибо», удивлённо сказал Влад, он никак не ожидал такой подставы от эльфов. «Ладно, по поводу второго случая. Это видимо тогда, когда я начал поглощать пищу в неимоверных количествах, только я не понимаю зачем»? «А-а, это! Тут всё просто. После того, как мы тебе встроили защиту от магии, тебе бы вряд ли кто-то смог бы помочь с тем вопросом, что ты хотел узнать у герцога эльфов. Поэтому было принято решение тебя подлечить, вернее правильнее будет сказать поправить твою искорёженную энергетику, которая просто плевалась в пространство жизненной силой. Естественно после восстановления энергетического каркаса тела, сам организм тоже начал восстанавливаться и приводить себя в заложенные природой рамки, а это требует энергии, которую проще всего получить из продуктов питания. Тут ты тоже кстати молодец, что не бросал свои тренировки и быстро вывел организм на его максимальные возможности». «Спасибо за пояснения, тут я всё понял», задумчиво сказал Влад, «но у меня возник ещё один вопрос. Кто такие мы? Ты неоднократно повторил, что мы приняли решение или мы помогли, так кто такие мы»? «Ох, Влад, ну какая в этом разница, я или мы», заворчал дух, «тебе станет легче, если я тебе скажу, что у меня есть родной брат и он тоже занимается исследованиями»!? «Вы что же, вдвоём за мной следите»? «Нет, Влад, слежу я, а Тарган занимается собственными исследованиями в других мирах, но регулярно наведывается в наш мир и интересуется как проходят исследования. Я ответил на твой вопрос»? «Да», согласился Влад, «хотя вопрос был так себе, проверить то я это не смогу, так что придётся верить на слово». «Верь Влад», проникновенно сказал дух, «мне нет смысла тебе врать, тем более проверить мои слова ты вполне сможешь, как только ты вырвешься с этого материка, я обязательно познакомлю тебя с моим братом. Кстати, Тарган сильнейший архимаг-универсал и последний из оставшихся великих магов в этом мире». «Обалдеть», выдохнул Влад, «это сколько же ему лет»? «Много Влад, очень много, больше семи тысяч и нет, он не умертвие. Любой архимаг может жить так долго, пока его не убьют или он сам не устанет жить. Я понимаю твоё удивление, но ты ориентируешься на тех архимагов, что уже видел в этом мире. Тут ты в корне не прав, местная школа магического искусства растеряла все знания после войны и если взять прошлую градацию магов, то нынешние архимаги не дотянули бы и до звания магистра. Поверь мне, уж я то знаю». «Да, шок это по-нашему», хмыкнул Влад, «если они такие бессмертные, то почему твой брат остался один»? «Потому что не бессмертные», грустно ответил дух, «кто-то погиб во время войны, кто-то после войны, устраняя её последствия в аномальных зонах, а кто-то просто покинул этот мир в поисках более комфортного места. Я понимаю, что у тебя будет ещё миллион вопросов, но может, перейдём к более насущной теме, а именно как тебе вырваться с этого материка»? «А где я вообще оказался»? *** Макр, аккуратно передвигаясь по каменному полу подгорного города, так как раны ещё побаливали, обходил посты охраны и проверял готовность лагеря к долгосрочной стоянке. Здесь придётся остаться надолго, как минимум на месяц, пока умертвия не успокоятся. Макр даже не знал, а успокоятся ли они вообще, ведь возмутитель спокойствия, взбаламутивший умертвий, спокойненько сидит в одной из комнат у камина и готовит себе отвар. Макр уже голову себе сломал, что ему делать дальше. Этот странный маг конечно спас их отряд, но в то же время добавил проблем. Для начала они конечно затаятся в этих пещерах, но ведь очень скоро у них закончится пища и придётся выходить на её поиски, а это шанс наткнуться на поисковые отряды умертвий. Противопоставить умертвиям нечего, а значит это будет означать смерть его отряда. «Получается мы просто оттягиваем неизбежное», подумал Макр, «вряд ли маг останется с нами надолго, у него поди и свои дела есть. Как же это всё не вовремя, только что узнал, что скоро стану отцом и на тебе, даже порадоваться не успел». – Вот же зараза, – сплюнул Макр, вспомнив старейшин посёлка. – Ведь я их предупреждал, никогда меня не слушают. – Осторожнее, расплевался тут, чуть в котёл не попал, – закричала женщина продолжая помешивать что-то в котле. – Извини, задумался, – пробурчал Макр. – Это я и так вижу, – хмыкнула женщина, – если свои очень умные мысли закончились, то сходи, поговори с более умными людьми, может что и подскажут. – И кто же это у нас в отряде более умный, я стесняюсь спросить, – заржал Макр. – А ты не стесняйся, – насупилась женщина, – вон, целый маг без дела сидит, уж наверняка поумней тебя будет, всё-таки на мага учился. – Тоже мне, нашла умника, – буркнул Макр, резко оборвав свой смех. – И что ты вообще лезешь в мужские дела, поставили тебя кашу варить, вот и вари. – Да я-то сварю, тут много ума не надо, – засмеялась повариха, – а вот мой покойный отец говорил, если своих мозгов не хватает, то не грех и чужими воспользоваться. После чего накладывал себе полную тарелку похлёбки из мозгов кролика. – Тьфу ты, дура, – сплюнул Макр и пошёл на выход из комнаты, которую определили как кухню, а вслед ему раздался дружный смех нескольких поварих. Женщины в отряде прекрасно знали, что Макр родом из посёлка воинов и женщин у них было мало, из-за чего к женщинам там особое отношение, а потому не боялись над ним иногда подшучивать, так как максимум что он мог сделать, так это ругнуться. Со своими мужиками они рисковали пошутить только тогда, когда у тех было хорошее настроение, так как местные мужички не стеснялись залепить бабе кулаком в ухо. Макр даже поначалу заступался и устраивал драки с местными мужиками, но потом плюнул на это дело, решив что целый посёлок ему не перевоспитать. Хватит уже того, что он запретил бить женщин в своём отряде, за что получил их безграничную поддержку. Нет, нельзя сказать что местные мужики все отмороженные и чуть что сразу кидаются с кулаками на женщин. Во всех случаях есть определённый повод для кулака в ухо, но он заметил, что повод иногда надуманный. Вернее не так. Местные мужики вместо того, чтобы на издёвку ответить издёвкой, не утруждаются их выдумыванием, а просто сжимают кулак и уже через минуту очередная хохотушка ходит с синим ухом. Макру наоборот нравились пикировки с женщинами. Ему казалось, что они очень хорошо снимают напряжение после очередного похода за ресурсами, когда несколько дней находишься в жутком напряге. Поначалу, мужички его отряда смотрели на это очень неодобрительно, но постепенно все втянулись в эту игру. Этот факт давал Макру надежду, что перевоспитание местного мужского населения всё же возможно и скоро он перестанет подскакивать дома от каждого женского крика, пытаясь ринуться на выручку очередной шутнице. «О чём я вообще думаю», Макр даже остановился, «какой дом, какие крики, у нас всего один шанс на миллион остаться в живых, а мне в голову всякая ерунда лезет. Да, похоже мне ещё и по голове прилетело, так как мозги до сих пор на место не встали. Надо и правда пойти поговорить с магом о нашем будущем». И Макр решительно направился в комнату, что выбрал себе маг. Зайдя в комнату мага, Макр в нерешительности замер. На мага было страшно смотреть, так как на нём лица не было. Маг сидел перед камином со сжатыми кулаками и бледный как ночная луна. Его отвар уже почти весь выкипел и трава на дне котелка начинала дымить. Макр даже боялся подумать о том, что так напугало мага, он просто начал медленно пятиться обратно к двери, но выскочить обратно в коридор не успел, маг его заметил. – А-а, это ты Макр, заходи, – тихо сказал маг, – сейчас будет готов отвар, можешь составить мне компанию. Вот чёрт, он весь выкипел. Ничего, я сейчас новый поставлю и попьём горячего отвара с пирогом, а то до ужина ещё не скоро. – Маг, что-то случилось, – Влад поморщился на это обращение и Макр тут же исправился, – извини Владир, я помню что ты просил не называть тебя магом. – Ну, хоть так, – снова поморщившись тихо сказал Влад. – У вас что, тоже какое-то табу на имя Влад? Запрет? – Ну, не то чтобы запрет, – замялся Макр, – просто у нас нет повелителей. – При чём тут повелитель, – удивился Влад. – Именно так переводится твоё имя, – пожал плечами Макр. – Понимаешь, всем будет ухо резать, если мы начнём тебе говорить повелитель то, повелитель сё. В общем, будет неестественно. – Понятно, – вздохнул Влад, – ладно хоть не тёмный повелитель, как у некоторых. А Владир что означает? «На этом материке всегда жили тёмные маги, и для них повелитель и тёмный повелитель, суть одно и то же», хихикнул в голове голос духа, а Влад мысленно выругался. – Да ничего, просто имя, – сказал Макр. – Ладно, подсаживайся поближе к камину, а то в этих каменных домах немного прохладно, – сказал Влад, – вон, отвар уже закипает, сейчас чаёвничать будем. Макр не понял что означает слово «чаёвничать», но переспрашивать не решился, а просто подсел к камину. У этого странного мага было столько странностей, что Макр решил вообще перестать обращать на них внимание. «А то мозги закипят», подумал Макр. Радовало уже то, что странный маг начал понемногу приходить в себя и на его лицо вернулся румянец. «А то выглядел так, будто умертвием стал», пришла Макру очередная мысль, «жуть». Неожиданно маг как-то мягко улыбнулся и нараспев заговорил, будто молитву читая: «Если вдруг захандрил, подустал, занемог На тропинках судьбы от ненастий продрог. Если кто – то обидел тебя невзначай Завари ароматный ромашковый чай. Раствори лучик солнца в крутом кипятке Отпустив груз проблем и забот, налегке. С чашкой чая присядь за обеденный стол Под тягуче – горячий и сладостный соул. Не спеша пей напиток божественный сей Станет сердцу теплее, душе веселей. И усилится крови живительный ток Знак российской земли этот скромный цветок». Немного посидев с отпущенной головой, Влад тяжело вздохнул и начал разливать отвар по чашкам. – Ты хотел о чём-то поговорить, – спросил Влад Макра, после того, как разлил отвар. – Да, – ответил Макр, собираясь поговорить о своих проблемах, но не смог сдержать любопытства и спросил, – а что это было? Это какой-то заговор на отвар? Он теперь лечебный? – Заговор, – удивился Влад, – а, нет, не совсем, это стихи. Просто неожиданно вспомнил о доме, вот и навеяло. – А стихи, это что-то вроде песни, – спросил Макр. – Да, – подтвердил Влад, – если добавить музыку, то получится песня. – Понятно, – покивал Макр и отпив немного отвара, прищёлкнув языком, показывая, что отвар получился отменным. – Если честно, то я пришёл поговорить о небольшой проблеме, вернее очень большой проблеме и мне нужен совет. У меня мысли разбегаются, не знаю что делать дальше. Долго мы в пещерах не сможем прожить, из-за отсутствия еды, а выход в лес гарантирует почти сто процентную смерть, так как умертвия не успокоятся пока не найдут тебя. Я так понимаю ты им попадаться не собираешься и это тоже понятно, но вот что делать нам? – Ну и вопросики у тебя, – хмыкнул Влад, – я всего несколько дней назад появился на вашем материке и понятия не имею, как у вас тут жизнь устроена. А что вы обычно делаете в таких случаях? – Не знаю, – пожал плечами Макр, – таких случаев ещё не было. – Вот блин, задачка, – буркнул Влад, – ну ладно, давай тогда думать логически. – Давай, – кивнул Макр, хотя очень хотелось спросить, а как это и что это. – Ну, во-первых, в связи с недавно полученной информацией об этом континенте, я вообще удивлён что здесь кто-то выжил. Целый материк мертвяков, прямо зомби апокалипсис какой-то. День «Z», от слова полный звиздец. – Угу, – поддакивал Макр, кивая в такт словам мага, на что Влад только хмыкнул и продолжил рассуждать. – Вернуться в свой посёлок вы не можете, из-за страха привести на хвосте мертвяков. Ты это говорил ещё на дороге. Уйти в леса вы не можете по той же причине, мертвяки. Перемещаться по материку тоже опасно. Волшебное слово – логика, подсказывает мне только один выход, это оставаться в этих пещерах. – Но еда, – встрепенулся Макр. – Еду придётся поискать здесь же, не думаю что гномы жили голодом, так что наверняка тут найдётся какая-то пища. Например, здесь должна быть рыба в подземных озёрах и реках, а возможно и какие-то съедобные растения, мох там или грибы. Этого конечно мало, но на какое-то время хватит, а там может что и изменится. На будущее же, было бы очень неплохо наладить связь с ближайшими посёлками и обменивать у них еду на то, что найдут в пещерах твои рудознатцы. Поверь, гномы бы не стали строить целый город, если бы здесь не было хороших руд. – Это я понимаю, – вздохнул Макр, – но если умертвия узнают, что мы заняли древний город, то для нас это будет означать смертный приговор. – Хм, Макр, если ты не заметил, то вы уже все мертвы, – хмыкнул Влад, а Макр в удивлении раскрыл рот. – Рот закрой, мухи без тормозов летают и не надо делать на меня такие удивлённые глаза. Ты сам мне рассказывал, что родился в другом посёлке и его уничтожили мертвяки, а ещё говорил, что за последние десять лет они пять посёлков сравняли с землёй. Вас уничтожают Макр. Возможно раньше ваши посёлки и были нужны умертвиям, как ресурс для пополнения количества скелетонов и зомби, но видимо они решили, что накопили достаточно силы для полного отказа от наличия живых разумных на континенте. – Но почему тогда они нас всех сразу не уничтожили, – с сомнением в голосе спросил Макр. – Что-то не сходится в твоей волшебной логике. – Да всё сходится, – махнул рукой Влад. – Я тебе это легко докажу. Вот скажи мне, какое самое сильное чувство может испытывать разумный? – Любовь, – смущённо произнёс Макр. – Почти, – кивнул Влад, – но нет, страх, самое сильное чувство, это страх. Страх включает в организме самый древний и мощный инстинкт, это инстинкт самосохранения. Страх умереть от голода, заставляет тебя искать пропитание и даже рисковать при его поиске. Страх заболеть, заставляет искать укрытие от дождя. Страх замёрзнуть зимой, заставил разумных учиться и изобретать. Учиться строить дома, шить одежду и разводить огонь. Даже любовь и желание завести ребёнка, тоже можно объяснить страхом. Страхом того, что после твоей смерти никого не останется, поэтому придумали такие понятия, как любовь и продолжение рода. – Я не согласен, – мотнул головой Макр. – Твоё право, – пожал плечами Влад, – но это в тебе говорит твоя гордость бесстрашного воина. Я ведь не говорю, что страх это плохо. Более того, природа наградила нас разумом, а значит надо его включать и учиться управлять своими страхами. Это умение очень полезно, особенно в бою. – Ну, возможно, – нехотя кивнул Макр, – но при чём тут… – Я уже подхожу к твоему вопросу, – перебил Влад. – Представь, что умертвия начали уничтожать все посёлки один за другим. Ведь вы бы очень быстро поняли, что вас уничтожают, – Макр на это кивнул, – а значит у вас всех включился бы инстинкт самосохранения и вы начали бы сопротивляться. А как можно сопротивляться огромной армии умертвий? Да тут и логика не нужна, только объединившись у вас мог появиться шанс противостоять им. Объединившись, вы бы начали представлять из себя не маленькую такую силу, с которой умертвиям пришлось бы воевать по-настоящему. А это очень большие потери в венной силе и неизвестный конечный результат. Шанс вашей победы конечно минимальный, но он всё-таки есть, а это риск. Куда проще уничтожать вас по одному и не торопясь, вы и понять не сможете что вас уничтожают. И никакого риска, тем более у них впереди вечность. – О-о, великие предки, за что, – прошептал Макр, схватившись своими огромными кулачищами за голову и уставившись стеклянными глазами на огонь. Влад ни капли не кривил душой и рассказывал Макру всё как есть. Благодаря аналитическому складу ума, о чём ему не раз говорили преподаватели ещё на Земле, Влад смог составить примерную картину происходящего на этом континенте. Помогли же ему в этом факты, предоставленные духом мага, когда они обсуждали возможность побега с этого континента. Трудно составить более менее приемлемый план, если ты даже не знаешь где в данный момент находишься. Поэтому духу мага по имени Иргун, пришлось рассказать небольшую предысторию этого материка и ту, крайне небольшую информацию, что была ему известна о настоящем положении дел. Именно из-за этой информации Макр застал Влада сидящим с отрешённым видом и мертвенно бледным лицом. Сейчас же Влад думал уже не о быстром побеге с этого материка, а о том, как помочь местным разумным остаться живыми разумными. И мысли у Влада на этот счёт были очень не радостные. «Перестань так громко думать, – хихикнул Иргун, – все свои планы врагам раскроешь». «Были бы они, планы эти, – буркнул Влад». «Вот и не мучай голову, – уже серьёзнее сказал дух, – съешь пирожок с чаем и дай мыслям уложиться, глядишь что-то путное само придёт». «Угу, твои слова, да богу в уши, – вздохнул Влад». «Вот ещё, – возмутился Иргун, – нечего этим зазнайкам тут делать, боги вечно что-то да испортят. Ничего, сами справимся»! Глава 4 Ложился спать Влад, с мрачными мыслями и тяжёлым сердцем. Видимо из-за этого ему опять приснился старый кошмар, в котором он снова убегал от тираннозавра. Неизвестно что повлияло на его решение, но в этот раз Влад не стал убегать. Он достал из-за спины рогатину, что его несколько удивило, так как в тот момент он думал о своих шашках, и встав в боевую стойку стал ждать приближение динозавра. «А он не очень-то торопится», подумал Влад, наблюдая за неторопливым приближением своего детского кошмара. – А куда нам торопиться, – вдруг раздался рычащий бас тираннозавра Рекса, – у нас вся ночь впереди. Ну наконец-то ты перестал изображать из себя спринтера и мы сможем нормально побеседовать. Влад, не ожидавший подобного развития событий в своём кошмаре, даже икнул от неожиданности и поперхнувшись слюной, закашлялся. – По спинке похлопать, – участливо спросил динозавр и улыбнулся. От этой улыбки крокодила переростка, Влада чуть не скрючило, но зато кашель как рукой сняло. Побледнев, Влад отрицательно мотнул головой и сделал шаг назад. Он вдруг воочию представил, как эта когтистая лапа будет хлопать его по спине, в клочья раздирая и его любимую пижаму с рисунками машинок, и кожу под ней, от чего Влада передёрнуло так, что зубы лязгнули. «Что, какая ещё пижама, я же её только в детстве носил», пронеслись мысли в голове Влада, «а где кольчуга, я же в ней только что был»? – Хрм, а что, очень миленько, – хрюкнул динозавр, сдерживая смех, – жаль что на нас такие не шьют, я бы с удовольствием перед сном такую вещицу на себя одевал, ха-ха. Ладно, давай серьёзно поговорим. И первый вопрос у меня немного не по теме будет. Слушай, ты где таких уродских драконов видел, – спросил динозавр, показывая когтистой лапой себе в грудь. – Ты только глянь, ноги здоровенные, ручки коротенькие, на маленькой головке пасть размером с автобус. Это что за убожество? – Кх-хм, так ведь это, – еле разлепил пересохшие губы Влад, – ну, не дракон ведь, а тираннозавр Рекс. А почему ты вообще меня об этом спрашиваешь? – А кого мне спрашивать, – удивился динозавр, – твой ведь сон то, ты и правила здесь устанавливаешь. – Я, значит, – более спокойно спросил Влад, взяв наконец себя в руки, – тогда какого хрена я в детской пижаме, а не в кольчуге? – И не надо на меня так подозрительно смотреть, – помотал своей огромной будкой, по ошибке названной головой, динозавр, – я совершенно, от слова совсем, не разбираюсь в человеческих психологических отклонениях. Это тебе к доктору надо, – уверенно заявил ящер. – И, кстати, ты так и не ответил. Повторяю свой вопрос. Почему я, родоначальник расы драконов, выгляжу как какая-то недоделанная ящерица переросток? Неужели так сложно, мысленно воспроизвести довольно таки запоминающийся образ!? Ты что, драконов никогда не видел? – В живую, нет, только в кино, – автоматически ответил Влад. – То есть, как нет, – ошарашенно спросил ящер, – а кто тебе вручил кольцо «Основателя рода»? Его может передать только другой родоначальник, иначе кольцо тебя просто убило бы. – Чего, – не понял Влад. – Перстень у тебя на левой руке, – указал когтистым пальцем ящер и Влад опустил взгляд на свою руку, – оно должно было тебя убить. – А-а, это, так оно почти убило, – вяло улыбнулся Влад, вспомнив мага из лавки академии, который хитростью заставил его надеть это кольцо, чтобы выяснить его свойства. Влад поведал ящеру как заполучил перстень и выяснил ещё одну деталь, от которой ему снова поплохело. Оказывается, кольцо всё равно должно было его убить, так как при передаче перстня, он должен был испить драконьей крови, чтобы ритуал основания нового рода драконов состоялся. Если же ритуал не завершён, то кольцо воспринимает носителя недостойным кандидатом и мучительно убивает. Вот только Влад выжил, хотя он точно помнил, что никакого ритуала не проходил и крови дракона он не пил. Так как? И тут как гром среди ясного неба, сверкнуло воспоминание. Селина и её бутылка вина, существующая в единственном экземпляре и изготовленная на настоящей капле дракона. Они тогда посмеялись над Селиной, а оказывается она его спасла этой бутылкой, сама того не подозревая, но ведь таких совпадений не бывает. – Случайностей действительно не бывает, – покивал ящер, – видимо, госпожа Судьба приготовила для тебя другой конец, раз до сих пор плетёт нить твоей жизни. – Какую ещё нить, – удивлённо спросил Влад. – Жизни. Слушай, с тобой всё понятно, – махнул рукой ящер, – ты счастливчик и всё такое, но ты можешь уже что-то сделать с моим телом!? Ты даже не представляешь, как я замучился стоять на двух лапах. Я ужасно хочу прилечь, хоть на пару минут. Между прочим, я уже больше тридцати лет за тобой бегаю и ни разу не прилёг. Ты там что-то говорил про какое-то куно, а!? – Кино, – поправил Влад, – да-да, конечно, сейчас попробую. Влад закрыл глаза и стал вспоминать фильмы, где видел драконов, пытаясь спроецировать образ на динозавра. Первым конечно пришёл в голову фильм «Властелин колец» и Назгул, летящий в небе и оставляющий за собой чёрный дымный шлейф, но Влад тут же услышал рёв ящера: – Это что за дранокрыл с пробитым говнобаком!? Убери это убожество немедленно! Влад открыл глаза и хрюкнув, сдерживая смех, снова их закрыл, пытаясь представить что-то другое. Следующими в голову пролезли китайские фильмы. – Ну, это уже более-менее, – рыкнул ящер, – но всё равно не то. Так я похож на жирную змею, давай что-нибудь другое. – Хорошо, – согласился Влад и снова закрыл глаза, – сейчас вспомню только. В голову постоянно лезли всякие мультфильмы, которые Влад смотрел в детстве, но он понимал, что снова нарвётся на возмущённый вопль ящера и потому морщил лоб, пытаясь вспомнить что-то более значительное. Вдруг вспомнился фильм, что он смотрел в юности и где был просто мощнейший дракон, практически уничтоживший человеческую цивилизацию. «Да, этот точно подойдёт», подумал Влад. Фильм назывался «Власть огня». – А-а, – заорал Влад открыв глаза, вплотную перед его лицом находилась огромная морда дракона. – Ты, ты, ты, охренел что ли!? – А ничего так, мне эффект нравится, – улыбнулась морда и отодвинулась на несколько метров. – Знаешь, мне вот только цвет не нравится. Какой-то он пыльно-ржавый, у вас что, драконы в куно совсем не моются? – Кино, – снова поправил Влад, – моются, моются, сейчас исправлю. Влад представил себе смолянисто– чёрного дракона, с переливающейся на солнце чешуёй. – Во-от, совсем другое дело, – услышал Влад довольный голос ящера, – можешь ведь когда хочешь. – Рад, что тебе понравилось, – усмехнулся Влад. – А ты вот зря усмехаешься, – рыкнул ящер, – ты ведь не столько для меня старался, сколько для себя. – В смысле, – удивлённо поднял брови Влад. – А вот сейчас об этом и поговорим, – сказал ящер серьёзным голосом. – Ты что же, дружочек, одел перстень дракона, прошёл инициализацию и всё думаешь!? Все проблемы кончились!? Не-ет, мой хороший, проблемы только начинаются. Кольцо «Основателя рода» тебя приняло и ты как-то умудрился пережить инициализацию. Более того, раз мы общаемся, значит ритуал завершён и ты теперь дракон, принявший на себя обязанность основать новый род. – К-какой д-дракон, – ошалело спросил Влад, – к-кто д-дракон? – Ты, кто же ещё, а вот какой, – дракон встал в полный рост и усмехнувшись расправил крылья, – примерно вот такой. – Б-бред к-какой-то, – заикаясь произнёс Влад, – д-да что я в-вообще с тобой разговариваю! Т-ты просто мой с-сон! Я п-проснусь и забуду его уже через десять минут. – Хм, нет, не забудешь, – усмехнулся дракон, – и ты это прекрасно знаешь, ведь ты до сих пор помнишь все сны с детства, где я присутствую. Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, успокаиваясь, Влад угрюмо посмотрел на ящера и спросил: – Интересно, а откуда это знаешь ты? – Как же мне не знать, ведь мы с тобой одно целое. Чем больше мы с тобой общаемся, Влад, тем быстрее идёт наше слияние, – улыбнулся дракон. – По-хорошему, ты должен был сам инициировать слияние, тогда это произошло бы чуточку быстрее, но и так можно, только будет немного дольше. – Да кто ты вообще такой, – в сердцах воскликнул Влад. – Я!? По сути, я никто, но в то же время, я – это все драконы. Я память рода, Влад. Пройдя инициализацию и ритуал крови, ты принял в себя память рода драконов. То, что ты воспринимаешь сном, по сути и есть процесс слияния. Видимо психологически, для тебя так проще его воспринимать и твой разум придумал такую картинку. – Нет, нет, стоп, в твоих словах что-то не сходится, – замахал руками Влад и хотя он чувствовал, что дракон говорит правду, но разум воспитанный в технологическом обществе, постоянно искал за что можно зацепиться, чтобы опровергнуть слова ящера. – Что не так? – Всё не так. Перстень дракона я одел четыре года назад и тогда же выпил вина с каплей дракона, а тебя я вижу во снах с пяти лет. Ну и как ты это объяснишь? – А сам не догадался? Всё же элементарно, Влад. Ты живёшь в материальном мире, где время течёт прямолинейно от прошлого к будущему. С чего ты взял, что дух имеет такие ограничения. Ведь память предков, это и есть их объединённый дух. Даже ты, являясь материальным существом, с помощью своей памяти можешь совершить путешествие в прошлое, а если немного потренируешься, то сможешь отправлять свой дух в будущее. Я могу тебе прочитать целую лекцию о взаимодействии материального и духовного, а также о потоках времени, но зачем!? Слияние скоро завершится и в твоём распоряжении окажется вся наша память. – Слияние, слияние, а его можно как-то отменить, – с надеждой в голосе спросил Влад. – Отменить, – удивился дракон, – да многие бы продали душу тёмному властелину, ради того, чтобы оказаться на твоём месте, а ты хочешь вот так взять и отменить? – Так значит это возможно, – полувопросительно сказал Влад. – Всё возможно, – сказал ящер, – если обладаешь нужными навыками. Ты умеешь перемещаться в прошлое, Влад? Нет? Тогда для тебя это пока не возможно. – Ты издеваешься, – нахмурился Влад. – Ох, Влад, – вздохнул тяжело дракон, – с тобой как с ребёнком. Мы же уже говорили о времени, дождись слияния и всё поймёшь. – Ни на один вопрос нормально не ответил, – буркнул Влад, – тоже мне, великий дух предков. – Ха, ха, ха, – рассмеялся дракон. – Влад, а ты правда считаешь, что перед тобой находится такой же живой собеседник, как и ты сам!? Нет, всё-таки удивительная психика у человека, в этом вопросе драконам до вас далеко. – Тьфу, – в сердцах сплюнул Влад, – вот дёрнула же нелёгкая попасть в магический мир, а! Ксюха, это по твоей части, где ты, – задрав голову к небу воскликнул он. – Ха, ха, ха, – снова рассмеялся ящер, – а хочешь я стану похож на звездолёт? *** Макр видел уже десятый сон, когда его поднял один из людей, стоявших на страже этой ночью. – Что-то странное происходит в комнате мага, командир, – с круглыми от страха глазами сказал стражник. – Что там ещё случилось, – пробурчал Макр, пытаясь выскоблить из глаз песок, который как ему казалось там образовался, но когда до него дошло, что это от недосыпания, он перестал тереть глаза. – Звуки командир, – ответил стражник, – то кто-то стонет, то рычит как зверь, то всё вместе и это продолжается уже полночи. – И ты только сейчас об этом говоришь, – вскочил Макр и побежал к комнате, где решил ночевать Владир, – смотрели что там происходит? – Да как, маг поставил у своей двери четырёхруких рыцарей и предупредил нас, что это его телохранители и лучше к ним не лезть. Теперь они никого не пускают к нему, – пожаловался стражник, – но ведь и сами не заходят, может, считают, что такое поведение нормально для мага!? Подойдя к покоям мага, Макр увидел, что стражник был прав. Мимо этих рыцарей точно не пройти, так как они встали прямо на проходе. – Что происходит с вашим хозяином, – спросил их Макр. – Господин отдыхает, – металлическим голосом ответил один из рыцарей. – Я знаю, – грубо сказал Макр, – но что за рычание доносится из его комнаты? – Господин отдыхает, – повторил рыцарь. – Судя по звуку, он с кем-то борется, – попытался пройти мимо рыцаря Макр, но не смог сдвинуть того даже с места. – Господин отдыхает, – снова повторил рыцарь. – Ты, истукан железный, – воскликнул Макр, – а если ему помощь требуется? – Господин не звал на помощь, – сказал рыцарь, – он отдыхает. – А если он дерётся с врагом и не может позвать на помощь, – попытался вразумить рыцаря Макр, – нужно же проверить. – Господин отдыхает, – снова завёл свою шарманку рыцарь. – Да что ж он такую тупую охрану то нанял, – в сердцах воскликнул Макр и снова попытался прорваться к двери мага. Если бы Макру удалось прорваться в комнату к Владу, то он конечно не обнаружил бы там никаких врагов. Однако неизвестно, как бы повлияло увиденное там на дальнейшие отношения между отрядом поисковиков и Владом. Ему очень повезло, что стража не пропустила Макра в комнату и тот до утра ругался с ними. А ведь посмотреть в комнате было на что, только после увиденного вряд ли бы вы смогли заснуть. Представьте, лежит на каменной кровати человек и корчится во сне, а из его тела то появляются, то пропадают чёрные жгуты и шипы, при этом он скребёт по краям кровати отросшими огромными когтями. Не нужно это видеть Макру и остальным, от такого зрелища даже опытного воина дед Кондратий хватит. *** Утром Влад проснулся позднее обычного. Всё тело ломило так, будто целую ночь вагоны с цементом разгружал. Каждое движение вызывало спазмы мышц и Влад постоянно морщился. «Нет, мало того что всю ночь снился какой-то бред, так ещё похоже какую-то инфекцию подхватил», подумал он. Решив, что никакого смысла мучить себя нет, Влад достал из своих запасов амулет среднего исцеления и активировал его. Какого же было удивление Влада, когда артефакт не подействовал. Нет, конечно стало чуть полегче, но полного исцеления, как он ожидал, не произошло. «Вот тебе раз», подумал Влад, «разряженный что ли был»!? Достав ещё один продукт местного медицинского гения, Влад первым делом проверил его заряд и только после этого применил. На этот раз вообще никакого эффекта не возникло, не было даже минимального облегчения, но артефакт разрядился. «Бред какой-то», вертелась в голове мысль. Влад стоял в центре комнаты и с удивлением разглядывал медицинский артефакт, который сам же и смастерил, будучи ещё в академии магии. Нет, то, что артефакт рабочий, доказали предыдущие дни его эксплуатации, всё-таки с помощью его и ему подобными амулетами были поставлены на ноги все бойцы поискового отряда Макра. «Что здесь происходит», Влад посмотрел по сторонам, скривившись от болезненного прострела в шее. «Может я всё ещё сплю и бредовый сон продолжается», мелькнула спасительная мысль. Влад со всей дури ущипнул себя за ляжку и заорал от неожиданности, так как был на сто процентов уверен, что это сон. – Твою дивизию, так я ж ведь не сплю, – во весь голос гаркнул Влад, – так какого лешего здесь происходит!? «Влад, что случилось», пришёл ментальный запрос от духа бывшего мага, «твой ментальный отпечаток сверкает всеми цветами радуги, ты что там, в бою участвуешь»? «Почти», так же мысленно ответил Влад, «в бою с реальностью». «Не понял», ошарашенно спросил Иргун, «ты бредишь что ли, Влад, с тобой всё в порядке»? «Может и брежу», буркнул Влад, «но со мной точно не всё в порядке». «Та-ак, давай, рассказывай всё по порядку», скомандовал Иргун, «будем вместе разбираться в твоём бреде». «Да нечего тут рассказывать», ответил Влад, «сначала всю ночь какой-то бредовый кошмар снился, а утром всё тело заболело так, будто я как раз всю ночь в массовом побоище участвовал. Причём все были в металлических доспехах, один я с голым торсом. Но это ладно, бывает, может простуду подхватил или ещё какую инфекцию. Вот что меня действительно удивляет, так это то, что почему-то перестали действовать амулеты исцеления, из-за чего я до сих пор чувствую себя очень хреново. Вот собственно и всё. Ну как, есть светлые мысли по этому поводу»? «Конечно. Если рядом с тобой был активирован артефакт подавления, то никакая магия действовать не будет, пока он не разрядится», ответил Иргун. «Нет, твоя версия не подходит», задумчиво ответил Влад. «Первый амулет хоть и не исцелил, но принёс явное облегчение, а значит магия работает. Но вот проверить магическую составляющую этого места, наверное нужно. Ты пока не отключайся Иргун, ладно!? Я попробую диагностом проверить эту комнату, а ты, если что, подскажешь в непонятных местах». «Без проблем», ответил дух мага, «только, чтобы не терять время, ты сразу отправляй мне образы того, что фиксирует диагност, а я их по ходу дела буду анализировать». «Хорошо», согласился Влад и достал из походной сумки свой диагност, которым пользовался ещё на практике у некроманта. Через пару минут, потраченных на настройку агрегата, Влад начал медленно обходить всю комнату по часовой стрелке. Спустя пару часов, взмыленный Влад сидел за столом и пялился в стену отрешённым взглядом. Комната оказалась просто до горлышка набита разными магическими полями и силовыми линиями. Такой паутины Владу видеть ещё не доводилось, и сейчас он пытался хоть как-то оценить данную схему и понять её структуру. Это могло бы помочь понять для чего она создана и как могла повлиять конкретно на него. Одно плохо, даже то количество книг, что Влад прочитал по магии, ни в коей мере почему-то не помогало в данной ситуации. Влад даже близко ничего похожего не видел в книгах и сейчас пытался разбить всю структуру полей на небольшие кусочки, надеясь хоть так уловить какую-то схожесть с известными ему данными. «Ну что, как успехи», весело спросил Иргун, но в ответ услышал только невнятное бурчание, в котором смог разобрать только одно слово – «хаос». «Это, я так понимаю, означает нет? Ну, я, собственно, так и думал. А хочешь я дам тебе небольшую подсказку»? «Это что по-твоему, игра какая-то что ли», грубо ответил Влад. «Нет, нет, Влад, не нужно обижаться. Мне просто очень любопытно услышать твоё мнение». «Вас учёных что, во всех мирах под одну копирку создают что ли», буркнул Влад, «экспериментаторы блин». «В смысле», удивлённо спросил Иргун. «Да ладно, не обращай внимания. Давай уже свою подсказку». «Ну, хорошо», озадаченно проговорил Иргун. «Дело в следующем, если бы ты мог себя ментально видеть со стороны, то сразу бы обратил внимание на то, Влад, что ты как раз и являешься центром этого хаоса. Все силовые линии согласуются с твоим ментальным полем. Я ещё в самом начале обратил внимание, как сильно сверкает твоё ментальное поле, но думал что ты находишься в опасной ситуации. Теперь же я понимаю, что это полное изменение твоего ментального тела. Собственно, из-за этого ты себя так плохо и чувствуешь, но это скоро пройдёт. Как только изменения вступят в силу, все негативные ощущения пропадут». «И это твоя подсказка, замечательно», хмыкнул Влад, «только ещё больше запутал. По твоим словам выходит, что в этом хаосе магических полей и своём плохом самочувствии, виноват я сам. Вот уж точно бред, я же просто спал»! «И видел кошмар», тихо сказал Иргун. «Влад, расскажи пожалуйста, что было в твоём сне». «Ну, вообще-то, это был не совсем кошмар», нехотя начал Влад. «Вернее, начинался он как обычный кошмар, который преследует меня ещё с раннего детства, но потом неожиданно изменился и превратился в странную беседу с драконом». «С драконом», воскликнул Иргун! «Ну конечно, вот мозаика и сложилась»! «Ты что-то понял», обрадовался Влад. «Потом, всё объясню потом», отмахнулся Иргун, «давай же, рассказывай, не тяни». «Ну-у, ладно», протянул Влад и начал рассказ. Рассказывать пришлось довольно долго, мало того что сам сон был далеко не коротким, так ещё и Иргун постоянно перебивал и переспрашивал Влада о некоторых моментах сна. Даже более того, дух бывшего мага превратился в настоящего следователя, дотошно выспрашивая каждую мелочь из сна. Так что рассказ затянулся на несколько часов, за то к его концу, все негативные ощущения в организме Влада почти полностью исчезли. Нельзя сказать, что он начал себя чувствовать абсолютно здоровым, но вот вдруг проявившийся голод, явно говорил о положительной тенденции. «Слушай, Иргун», взмолился Влад, «я уже больше суток занимаюсь одной только говорильней, то наяву, то во сне, может ты уже объяснишь мне что здесь происходит и я наконец схожу на завтрак, ну или уже наверное обед, а»? «А что тебе мешает есть и слушать меня», удивился дух, « у тебя же полная сумка припасов». «Тьфу», сплюнул Влад, залезая в свою котомку и бурча себе под нос, «всё-таки мозги явно ещё не на месте». «Ну что, готов слушать»? – Угу, – пробубнил Влад вслух, впиваясь в горячий и сочный мясной пирог, запасённый ещё в таверне. – Всё-таки магические технологии в данном случае рулят. «Ну, я рад, что у тебя всё отлично», усмехнулся Иргун. «Так вот. Влад – ты дракон». – Кхе-кхе, – подавился Влад очередным куском пирога и хватая со стола флягу с соком, чтобы запить, – ты кхе… чего кхе… такое несёшь!? «Как что», притворно удивился дух, «сообщаю тебе свои выводы. Нет, я конечно мог бы сделать более развёрнутый доклад, но ты ведь сам просил покороче». «Нет уж, давай ка более подробно», сказал Влад прокашлявшись. «Что тебя привело к такому выводу»? «О-о, Влад, тогда приготовься слушать, так как рассказ придётся начать с истории пяти тысячелетней давности». «Ничего, я потерплю», ответил Влад, «тем более с едой терпеть проще». «Ну, хорошо», согласился Иргун. «Я тебе уже немного рассказывал о войне магов и причинах её начала, но сейчас мне придётся начать с чуть более раннего периода. Давным-давно…». «В очень далёкой галактике», хмыкнул Влад, не удержавшись, но дух мага не обратил на это внимания и продолжил рассказ: «…на нашей планете существовал только один вид разумных существ. Кто они, сейчас не важно, но важно то, что их развитие пошло по магическому пути. Сейчас точно не известно из-за чего, хотя и есть у меня некоторые предположения на этот счёт, но в какой-то момент среди этих разумных началось разделение на два вида. Один вид имел огромные способности к магии, а другой, их почти не имел. Так появилась раса Великих магов или Асуров, к которой принадлежал и я, и раса людей, которые и по сей день известны под этим названием. Нельзя сказать, что у нас с людьми были добрососедские отношения, хотя в этом скорее виновата наша заносчивость, так как мы считали себя выше людей, но до настоящих войн наши отношения не доходили. С течением времени, наши различия становились всё больше и больше, и хотя визуально мы почти не отличались друг от друга, разве что более высоким ростом и цветом волос, то вот энергетически, я имею ввиду внутреннюю энергетику организма, мы стали совершенно чужды друг другу. Даже браки между нами исчезли, из-за отсутствия потомства. В свою защиту должен сказать, что мы никогда не забывали о нашем родстве и о том, что произошли от одной расы, по крайней мере некоторые из нас. Перед лицом же серьёзных катаклизмов, мы всегда объединяли наши силы и то же самое произошло во время последней войны. Я тебе об этом не рассказывал, так как это не самая приятная страница нашей истории, но теперь это знание важно для тебя. Все расы что сейчас проживают на этой планете и известны тебе, были созданы нами во время войны и для войны. Мне стыдно тебе об этом говорить, но все они были созданы из людей, так как наша энергетика совершенно не подходила для таких масштабных изменений организма». «Что, как такое возможно», ошарашенно спросил Влад. «И не такое возможно», грустно ответил Иргун, «очень, конечно, сложно, но возможно. Чтоб ты не подумал, будто мы изверги какие, первые расы нами создавались только из добровольцев. Собственно, ты прекрасно знаком с эльфами и для тебя не будет большим удивлением, что на перестройку тела в эльфийский образец, существовала огромная очередь из желающих. Меня, если честно, до сих пор удивляет странное желание людей изменить себя и свой организм. Ты не поверишь Влад, но я даже видел драки между людьми солдатами, за первое место в очереди на переделку». «Но почему, зачем», продолжал недоумевать Влад. «Мы проигрывали, Влад. Мы несли просто колоссальные потери, более того, каждый убитый боец неизменно вставал на сторону врага в качестве зомби или скелетона. Поэтому наши учёные искали способы увеличить скорость и силу наших бойцов. По сути, мы пытались создать идеального воина», на некоторое время Иргун замолчал, видимо заново переживая прошедшие события, молчал и Влад. «Ну, хорошо», наконец заговорил Влад, «не мне вас судить. Твоя история очень поучительная и грустная, но я так и не понял, каким боком она может иметь отношение ко мне». «Поначалу я думал, что самое прямое», ответил Иргун. «Структура полей, что ты определил диагностом, очень похожа на ту, которую использовали для перестройки тела человека в оборотня. Она, конечно, неизмеримо сложней, но всё-таки очень похожа». «В смысле», подскочил Влад, «я теперь оборотень что ли»? «Нет Влад, нашему оборотню до тебя, как пешком до центра вселенной. Я же тебе сказал уже, ты дракон». «И в чём разница», не унимался Влад, «мне так же придётся проходить всю эту трансформацию из человека в дракона, как любому оборотню». «О-о, Влад, тут ты не прав. Оборотень меняется только физически и даже если он обладает магическими способностями, то в своей второй ипостаси применять их он не сможет. Ему придётся выбирать, либо сила зверя, либо магия человека. С драконами же всё иначе. Они изначально цельные существа и прекрасно себя чувствуют как в форме человека, так и в своей истинной форме, в форме дракона. У них нет ограничений по использованию магии в любой своей форме. Я бы с удовольствием рассказал тебе обо всех способностях драконов, но к сожалению я их не знаю. О драконах вообще известно очень мало, так как книг они не пишут, а свои тайны предпочитают никому не рассказывать. Наши учёные сделали предположение, что они первые разумные существа, которые появились во вселенной, так как только они имеют возможность напрямую подключаться к силовым потокам планет. А некоторые ну совсем уж неадекватные умы, по тому же известному факту сделали вывод, что первые драконы и были строителями звёздных систем, а возможно и всей вселенной. Вот так-то, а ты говоришь такие же оборотни. Я теперь, если честно, очень надеюсь на то, что ты мне расскажешь намного больше о драконах, ну, когда конечно освоишься с этим. Ведь, собственно, ты единственный дракон, кого я знаю лично». «О-о, началось», фыркнул Влад, «в тебе опять проснулся исследователь и учёный». «А он во мне никогда и не спал», буркнул дух. «Ладно, не обижайся», усмехнулся Влад, «лучше скажи, что же мне теперь делать»? «Как, что делать», гаркнул Иргун во всё горло и Влад даже чуток подскочил от неожиданности. «Жить и радоваться, что твои шансы на выживание на этом материке только что неимоверно подросли. Вот только тебе надо немного потренироваться менять свою форму и всё будет прекрасно. Дам тебе сразу совет по этому поводу. В этой комнате трансформироваться не желательно, выбери помещение побольше, а то все свои крылья с хвостами пообломаешь». «К-какими хвостами, п-почему хвостами, а сколько у дракона х-хвостов», начал заикаться Влад, «Иргун, что ты ржёшь, объясни по-человечески как выглядят настоящие драконы. Иргун стой, не смей отключаться, мы ещё не закончили разговор», а в ответ слышалось только «ха-ха-ха». Из своей комнаты, Влад вышел только к ужину и сразу же натолкнулся на Макра. Тот, сидя на лавочке недалеко от входа в комнату Влада, дремал. Похоже у него появились какие-то проблемы и он решил обратиться с этим к Владу, но големы, которых Влад поставил на охрану своей комнаты, не пропустили Макра. «Ладно», подумал Влад, « по крайней мере отвлекусь от своих проблем». Глава 5 В огромном обеденном зале, за таким же огромным и богато уставленным различной снедью столом, сидело всего пять человек. Вернее людей среди них вообще не было, только эльфы и оборотни. Если же сказать ещё точнее, то это были две эльфийки, тёмная и светлая, и трое оборотней, мужчина и две девушки. Все потихоньку переговаривались, но к еде не притрагивались и было заметно, что немного начало подниматься напряжение. Видимо эта группа ждала ещё кого-то и этот кто-то запаздывал. – Нет, ну что за наглость, – ворчала тёмная эльфийка, – выдернула меня с важного задания, а теперь ещё и опаздывает. – Успокойся сестра, – мягко проворковала светлая эльфийка, – у всех есть важные дела, но она обещала сообщить важную информацию. Возможно её данные сдвинут расследование с мёртвой точки. – Только поэтому я здесь, – буркнула тёмная. – Значит ваши следователи тоже ничего не обнаружили, – спросила светлая. – Обнаружили, – немного спокойнее сказала тёмная, – мы подняли всех наших агентов, даже законсервированных. Его нет на нашем материке. – Какой смысл поднимать агентов, если маги-пространственники и так это сообщили, – пожала плечами светлая, – количество энергии истраченной порталом ясно показало сверхдлинный перенос. – На южном континенте у нас сейчас работают три группы, пока результат нулевой, – грустно вздохнула тёмная, – я должна была возглавить четвёртую, если бы эта вампиресса не прислала сообщение. – У нас там работают пять групп, результата тоже нет, – кивнула светлая. – Я думаю и не будет, – подтвердила тёмная общие опасения, – если бы он перенёсся туда, то давно бы уже вышел к обжитым территориям. Скорее всего нам придётся перешерстить все острова, что собственно меня только радует. Хоть наведём порядок в этой пиратской клоаке. – Согласна, – улыбнулась светлая, – давно уже пора показать пиратам что и до них закон доберётся. – А вы не думаете, – робко обратилась к остальным молодая девушка из оборотней, – что его могло закинуть в другой мир? – Нет, – уверенно заявила светлая эльфийка, – маги сняли чёткие показания с арки, перенос был местным. – Всем привет, – раздался громкий и бодрый голос из распахнувшихся дверей и в обеденную залу стремительно зашла красивая девушка, с ног до головы затянутая в чёрную кожаную броню. – Что это вы такие грустные, умер что ли кто-то, ха-ха!? – Если бы некоторые приходили вовремя, то может и нам было бы весело, – пробурчал мужчина оборотень. – А я тебя вообще не звала, – окрысилась вампиресса, – я только с девочками хотела поговорить. Так что можешь забирать свою малолетку и вместе с ней уматывать отсюда мальчик. – Что-о, – оборотень вскочил со своего места, хватаясь за рукоять меча. – Тихо, – громко рявкнула женщина-оборотень постарше и хлопнула ладонью по столу, – Велеса, прекрати паясничать, а ты Санёк сядь и нечего за меч хвататься, сам же знаешь она быстрее тебя на порядок. – Это ничего не значит, – буркнул оборотень, но за стол сел. Вампиресса насмешливо проводила взглядом горячего парня до стола и сама уселась, где тут же налила себе бокал вина и никого не дожидаясь осушила его. Поставив пустой бокал на стол, она обвела всю компанию взглядом и расхохоталась. – Нет, вы бы видели свои лица, – смеялась Велеса, – прямо проводы умершего в загробную жизнь. Ну вы чего, праздник же сегодня, этот, как его, день летнего солнцестояния, веселиться нужно. Селина, зови прислугу, пусть вина принесут побольше. – Ты только ради этого всех собрала, – спросила Селина, спокойным голосом. – А если да, то что, – продолжила кривляться Велеса. – То я больше не буду реагировать на твои сообщения, – ответила Тарания, встав из-за стола, – и всем пока, я ухожу. Сестра, ты идёшь? – Да, я с тобой, – ответила Силиналь, тоже начав подниматься. – Нет, нет, стойте, – вскочила Велеса и попыталась усадить эльфиек обратно за стол, – ну что вы в самом деле, дайте мне хоть чуть-чуть насладиться этим моментом. Ну же, я сейчас всё расскажу. – Хорошо, рассказывай, – согласилась Силиналь, – сестра, останемся на пару минут. – Хорошо, – буркнула Тарания, – но только на пару. – На пару минут или часов, какая разница, – рассмеялась Велеса, – когда вы узнаете новость, то сами захотите остаться и отпраздновать её. – Что-то у меня нехорошее предчувствие, – прошептала Мелуни на ухо своему соседу, на что Санёк кивнул и успокаивающе положил на её руку свою. – Ну ладно, больше не буду вас томить и расскажу вам страшную тайну, но вы должны пообещать, что никому не расскажете, – сказала Велеса продолжая улыбаться. – Хотя, эта тайна касается только нас и вам нет смысла о ней распространяться. Правда, моё руководство как-то разузнала эту тайну и за это был наказан мой отец, – уже грустным голосом добавила она, – его сняли с должности главы разведки, а меня разжаловали до войскового разведчика и отправляют в самую задницу империи. Но всё-таки я рада. Девочки, я вас поздравляю с тем, что вы больше никогда не увидите этого похотливого, наглого и высокомерного человечишку. Я отправила его туда, откуда не возвращаются. Ура!!! Все в шоке замерли от такой новости. Быстрее всех очнулась от ступора Тарания и переспросила: – Куда ты его отправила? – Туда, откуда не возвращаются, в гости к смерти, – гордо заявила Велеса и чтобы до всех точно дошёл смысл, добавила: – на тёмный континент. – Ты…что…сделала…? – прозвучал как гром среди ясного неба шипяще-рычащий голос из главы стола. – Ой, мамочки, – прошептала Мелуни и посмотрела на свою старшую сестру. Глаза Селины сверкали ярко-жёлтым светом, а зрачок стал продолговатым и занял вертикальное положение. Вокруг её тела начал образовываться слегка светящийся, полупрозрачный туман. – Санёк, бежим к стене, – взвизгнула Мелуни и схватила того за руку. Увидев что происходит и как на это реагирует младшая сестра виновницы, Тарания ни на секунду не задумываясь, схватила Силиналь за пояс платья и потащила к противоположной стене. На явную опасность не отреагировала только Велеса, полагаясь на свою вампирскую сверхскорость. – Перестань, Селина, – увещевала Велеса, – ты ведь знаешь что вампиры быстрее любого оборотня. Я знаю, что ты очень привязалась к этому человеку, но он не достоин ни одной из нас. Да он нас просто бросил. Ну, Селина, я не хочу причинять тебе вред, ведь мы все как бы сдружились за это время, но если придётся, ты должна знать, я ни на секунду не задумаюсь. Мне моя жизнь дороже. Да что с… Вдруг раздался резкий хлопок и яркая вспышка залила всё помещение. Перед присутствующими, когда к ним вернулось зрение, предстал во всей своей грозной красе изумрудного цвета дракон. Нет, вот так, ДРАКОН. Он, вернее она, драконесса, занимала почти всю обеденную залу. Когда она приподнялась на своих лапах, то все увидели, что она не полностью изумрудного цвета, нижняя её часть была ярко-белого, почти слепящего цвета. Драконесса сделала неуловимое движение и вампиршу унесло в начало залы, где она с треском впечаталась в стену. Не успела Велеса прийти в себя, а драконесса уже была над ней и взяв ту в свою когтистую лапу, легко подняла и снова впечатала её в стену, но теперь уже не отпуская тело приблизила к ней свою огромную и зубастую пасть. Дыхнув жаром, пасть открылась и из неё раздался громкий рык, в котором с трудом можно было различить слова. – Повторрри, что ты сделала с моим мужем!? – прорычала драконесса. – О тёмные боги, – прошептала Велеса, чуть ли не теряя сознание от боли, – Селина, ты дракон. – Повторрри, отррродье, где мой муж!? – громогласно прорычала драконесса и из её пасти вырвался поток огня, мгновенно лишивший вампиршу всех волос и заставивший кожаную броню прикипеть к её коже. – А-а-а, – раздался истошный крик боли и отчаяния, Велеса поняла, что её сейчас вот так просто сожгут заживо. Из угла комнаты, на помощь вампирше, вдруг метнулось серое облачко, но видимо оно было не настолько быстрым, чтобы застать дракона врасплох. Раздался щелчок хвоста и вот вместо серого облачка, в углу комнаты скрючилось ещё одно тело вампира. – Не убивай мою дочь, – раздался шёпот из угла, – пощади, дай нам шанс. – Шанссс!? – прошипела драконесса, – а вы дали шанссс моему мужу? – Мы вернём его, – прошептал вампир из угла, – или умрём. – Хорррошо, – согласилась драконесса, – я пррринимаю плату, но умрррёте не только вы, я вырррежу всю рррасссу вампиррров. У вассс вррремя до зимнего сссолнцессстояния. А теперррь убирррайтесссь. Драконесса отшвырнула бесчувственное тело Велесы в угол, где её подхватил отец и тут же растворился в сером тумане. Драконесса обвела взглядом залу и грустно вздохнула, ну, по крайней мере это так выглядело, а потом снова раздался хлопок и яркая вспышка, после которой на полу осталось лежать обнажённое женское тело. – Сестрёнка, – подорвалась к ней Мелуни, – Санёк, что ты стоишь, беги к прислуге, пусть принесут какое-нибудь платье для сестры. Санёк подошёл к Мелуни и сняв с себя китель, подал его девушке, после чего развернулся и направился на выход из залы. – Папа говорил, что первая трансформация очень болезненная, – прошептала Селина, дрожа всем телом, – но я не думала что настолько. Мелуни, мне очень больно, очень. – Потерпи, милая, сейчас все пройдёт, – прошептала Мелуни и пристально посмотрела на эльфиек. – Мелуни, мы с удовольствием поможем, но не знаем как, – всплеснула руками Силиналь. – Хватайте сестру с других сторон и поднимайте, – начала командовать Мелуни, – нужно отнести её в наши комнаты и положить в ванну, тело в воде быстрее отойдёт от эффекта первой трансформации. – Хорошо, понесли, – кивнула Тарания и Силиналь повторила за ней то же самое. Когда Селину доставили в её комнаты, она была уже без сознания, но когда её уложили в ванну, она вдруг приоткрыла глаза, прошептала «спасибо» и снова потеряла сознание. – Да девочки, спасибо, – повторила за сестрой Мелуни, – я посижу тут с ней, проконтролирую чтобы с головой под воду не ушла, а вам если хотите мы подготовим комнаты. – Нет, не нужно, – отрицательно покачала головой Тарания, – мы отправимся по домам, нужно сообщить о новых данных и отозвать поисковые группы. – Да и что нам тут делать, – улыбнулась Силиналь, – вы лучше сообщайте нам как что-то прояснится, хорошо? – Хорошо, – кивнула Мелуни, – извините, что не смогу вас проводить, но там в комнате наверно уже Санёк появился, он проводит. Девушки распрощались и Мелуни осталась одна с сестрой. Она устроилась поудобнее возле ванны и принялась с грустью рассматривать измождённое лицо сестры. «А ведь и мне предстоит пройти первую трансформацию», со страхом подумала Мелуни. «Селина превратилась просто в огромного дракона, наверно на треть больше чем отец и в два раза больше мамы», пришла ещё одна мысль, «и цвет у неё не обычный, верх изумрудный, а низ ярко белый, интересно, что это значит»!? – Мелли, всё нормально, – шёпотом спросил Санёк, заходя в ванную комнату и добавил, – я девочек проводил. – Да, она спит, – так же тихонько ответила Мелуни. – Ты чего сюда ввалился, не налюбовался ещё моей сестрёнкой? – Ой да прекрати, – отмахнулся Санёк, – ты столько травы накидала, что там ничего и не видно. Такое ощущение, что она не в ванной, а в болоте тонет по самую шею. – Это расслабляющие травы, чтобы снять мышечные спазмы и ломоту в костях. Ты даже не представляешь, какая это боль в первую трансформацию. – Ну почему, отлично представляю. Мне тоже было очень больно, когда я в первый раз перекинулся в драконита, но сознание я не терял. – Ну надо же какой молодец, ха-ха, – закатила глаза Мелуни, хихикнув, – превратился в ящерицу и даже сознание не потерял! – Сама ты ящерица, – буркнул Санёк обидевшись и добавил, – переросток. – Вот именно что переросток, – серьёзно сказала Мелуни, – ты ведь видел её размерчик!? Во сколько раз она больше драконита? Раз в десять, если не больше, вот настолько же и умножай боль, что она испытала. – Хорошо, хорошо, – поднял ладони вверх Санёк, – я понял. Но всё-таки, какие же вы огромные. Нет, ты конечно предупреждала, что вы драконы, а не дракониты, но я не ожидал такой разницы, ведь драконов давно уже никто не видел. – Что, уже передумал жениться, – ехидно спросила Мелуни. – Не говори ерунды, – отмахнулся Санёк и улыбнувшись добавил, – наоборот я в восхищении, это же какие у нас славные детишки получаться. – Пф, – фыркнула Мелуни, – ещё свадьбу не сыграл, а уже о детишках мечтает. – А почему бы и нет, – простодушно пожал плечами Санёк. – Как говорил Владис, мечтать не вредно. Кстати, я уже давно предлагал тебе провести свадебную церемонию, это ты всё откладываешь. – Извини, Санёк, – виновато ответила Мелуни, – но у драконов немного другие традиции. Селина старшая в семье и она должна первой выйти замуж. Тут ещё примешивается то, что мы последние в роду и Селине предстоит стать матерью всех драконов. – В каком смысле, – удивлённо спросил Санёк. – Селина и её муж, будут основателями нового рода, – ответила Мелуни, – им предстоит возродить род драконов. – Этого не может быть, – отрицательно покачал головой Санёк, – Владис хоть и мастер меча, но он обычный человек и не может быть отцом драконов. Ведь их с Селиной дети не смогут трансформироваться. – Видимо он уже не обычный человек, – задумчиво ответила Мелуни, – ведь его выбрала не только Селина, но и внутренняя сущность дракона. – Владыка моей души, – улыбнувшись прошептала Селина, заставив ребят вздрогнуть, но в сознание так и не пришла. – Охренеть, – прошептал Санёк, – слушай, Мелуни, но ведь Владис то не знает, что он теперь женат, а если он там, в своём путешествии, подженится, то что? – Это вряд ли, – улыбнулась Мелуни, – тот, кого выбрал дракон, обречён. Он конечно может попытаться что-то сделать, но ничего не выйдет. Драконья магия, она связана с нитями судьбы, а с судьбой спорить бесполезно и это на всю жизнь. Драконы выбирают раз и навсегда. Так что и ты, ящерица, от меня теперь никуда не денешься, даже и не мечтай. – А я что, я и не собирался никуда деваться, – заулыбался во весь рот Санёк. – Я хоть сейчас к алтарю. – Вот, я же говорю драконья магия, – улыбнулась Мелуни. – Тихо ты, куда лезешь, хам. Убери свои шаловливые ручонки. До свадьбы нельзя, терпи. – Ну вот, – тяжело вздохнул Санёк, – как всегда, опять терпи. И где этого человека носит, всю семейную жизнь мне рушит, блин. – Ничего, ничего, терпению тоже учиться надо, – ободряюще сказала Мелуни. – Угу, только это и слышу, – снова вздохнул Санёк. – Ой какие мы несчастные, – улыбнулась Мелуни, – ну иди, я тебя поцелую, только чур руки не распускать. – Да какие руки, я ни-ни, только за талию приобниму чуток, – обрадовался Санёк. Некоторое время возле ванны слышалось только шуршание одежды и тихие почмокивания, но вот послышался возмущённый, хоть и невнятный голос Мелуни: – Угум, куда вуки! Ну-ка вуки убеви! Фанёк, бофе феловать не буву! Я кому вкавала! Отстань, всё. Я тебя предупреждала, распустишь руки и поцелуям конец. – Да они сами лезут, – оправдывался Санёк, – я их во время поцелуев не контролирую. Что мне их, связывать что ли? – Ох, какие же вы ещё дети, – вдруг раздался голос Селины. – Санёк, выйди пожалуйста из ванной, мне нужно одеться. – Ой, сестрёнка, ты наконец очнулась, – обрадовалась Мелуни. – Как ты себя чувствуешь? Что болит? Давай, давай, иди уже Санёк, не видишь девочкам нужно привести себя в порядок. – Да, да, конечно, – подорвался покрасневший Санёк, – уже ухожу, я вас в столовой подожду. – Хорошо, Санёк, – ответила Селина пряча улыбку, – мы скоро спустимся, иди. – Всё-таки прав был Владис, – тихо пробурчал Санёк, выходя из ванной комнаты, – все женщины такие странные, то целуют, то тут же выгоняют. Где логика? Закрывая дверь, он услышал весёлый смех девушек. *** В тёмных подвалах императорской цитадели, как всегда царила гробовая тишина, даже шаги стражников были не слышны, настолько тихо они передвигались. Все знали, что реальный глава службы безопасности империи, он же Владыка вампирского клана, очень не любит шум и может запросто оторвать что-то из ненужного (голову) тому, кто нарушит его покой. Сам же глава, сидел в своём кабинете и внимательно изучал доставленные недавно отчёты, а они не радовали. Снова начали поднимать голову южные королевства, их набеги за новыми рабами стали происходить в три раза чаще и союзные королевства потихоньку стали намекать, что неплохо бы империи осадить зарвавшихся южан. Плюс на западе снова активизировались орки, со своей вечной жаждой битвы и трофеев. Гномы на своих границах очень даже неплохо сдерживают орков, за что им честь и хвала, а вот юго-западные королевства, предпочитают заплатить оркам дань и спокойно их пропускают через свою территорию до самых границ империи. Это естественно не приемлемо, тем более с ними был заключён договор о взаимопомощи, на который они похоже просто забили. В принципе, это тоже можно понять, ведь орки после войны будут возвращаться через эти же королевства, а значит многие свои трофеи продадут там, что очень выгодно этим очень бедным королевствам. Видимо таким нехитрым способом они решили поправить свои финансовые проблемы. Вот только это совсем не нравиться жителям империи и естественно императору, а значит всем военным ведомствам придётся немножко посуетиться и отвести эту угрозу. Правда в этом деле есть небольшой нюанс, наш любимый император очень негативно относится к непредвиденным тратам бюджета, а военная компания, это траты и не маленькие. Чтобы максимально уменьшить траты, есть простое и вполне логичное решение, нужно уменьшить количество врагов, а именно количество племён орков, что смогут дойти до границ империи. Военным ведомствам эту задачу решить очень проблематично, так как действовать придётся на чужой территории, а значит вся ответственность снова ляжет на управление безопасности империи и их отдел разведки. Размышления главы службы безопасности прервал шум в приёмной. Неожиданно дверь в его кабинет распахнулась и в неё, спиной вперёд, влетел вампир из охраны. Сделав пару кувырков через голову он замер на полу, а следом за ним быстро забежал нарушитель. Такого Владыка не мог простить никому и не успев сделать и пары шагов, шея нарушителя оказалась зажатой в его когтистой лапе. Уже много веков никто не осмеливался бросать ему вызов, давно перевелись идиоты, посмевшие напасть на самое сильное и быстрое существо в этом мире. Владыка даже обрадовался, наконец-то появился тот, на ком он выместит накопившуюся злость. – Отец, – прохрипел нарушитель, – пожалуйста, убей меня, но спаси мою дочь, она умирает. Глаза Владыки, в момент нападения превратившиеся в два кровавых луча, начали приобретать обычный вид, а когтистая лапа разжалась и снова стала обычной рукой. Владыка посмотрел на скорчившегося на полу вампира и увидел у него на руках большой свёрток ткани, по виду напоминающий завёрнутого человека. – Как ты посмел врываться ко мне в кабинет, – зашипел на нарушителя Владыка. – Почему ты здесь? Ты опять нарушил мой приказ. Я тебя куда послал? – Отец, Велеса умирает, – в глазах нарушителя стояли слёзы, – прошу тебя, накажи меня как посчитаешь нужным, но спаси мою дочь, я знаю ты это можешь! – Обязательно накажу, – прорычал Владыка, – я придумаю для тебя самое тяжёлое наказание. Ты уже в который раз игнорируешь мои приказы и я больше не намерен тебе это прощать. – Отец, пожалуйста, – прошептал нарушитель, – время уходит. – Не указывай мне что делать, – взорвался Владыка, но тут же взял себя в руки, – что с ней? Владыка резко откинул ткань, что скрывала девушку и отшатнулся. В плотное покрывало было замотано сильно обгоревшее тело вампира, сразу даже и не скажешь кто это, мужчина или женщина. Владыка приблизил своё лицо почти вплотную к обгоревшему телу и глубоко втянул воздух носом. – Пламя дракона, – прошептал он и уже громче добавил, – где вы во имя всех духов тьмы нашли живого дракона!? – Отец, я всё расскажу, – взмолился нарушитель, – но время, она ведь умрёт. – Хорошо, – угрюмо согласился Владыка и взял свёрток с телом из рук нарушителя, – жди меня здесь пока я не вернусь и не дай тебе духи снова нарушить мой приказ. После этих слов, вокруг владыки взметнулось тёмное пламя и он исчез вместе с обгоревшей девушкой. В центре кабинета остался только бывший глава отдела разведки, он же нарушитель спокойствия и любящий отец. Он сидел на полу, опустив голову на грудь и молился всем духам тьмы, лишь бы его дочь осталась жива, но один он оставался не долго. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=41857029&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 199.00 руб.