Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Курортная прелюдия к браку

Курортная прелюдия к браку
Автор: Джоанна Рок Жанр: Зарубежные любовные романы, современные любовные романы Тип: Книга Издательство: Центрполиграф Год издания: 2019 Цена: 59.90 руб. Просмотры: 62 Скачать ознакомительный фрагмент FB2 EPUB RTF TXT КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 59.90 руб. ЧТО КАЧАТЬ и КАК ЧИТАТЬ
Курортная прелюдия к браку Джоанна Рок Соблазн – Harlequin #304 Проработав два года на курорте Джегера Макнилла на острове Мартиника, Делия Рикард даже представить себе не могла, что однажды она безумно влюбится в босса. После одной-единственной ночи она не собиралась продолжать эти отношения, но ее неожиданная беременность переворачивает все с ног на голову… Джоанна Рок Курортная прелюдия к браку Роман Joanne Rock Little secrets: his pregnant secretary Little Secrets: His Pregnant Secretary © 2017 by Joanne Rock «Курортная прелюдия к браку» © «Центрполиграф», 2019 © Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019 Глава 1 Солнце отражалось в искрящейся лазурной воде Атлантического океана, на которой плавно покачивались парусные яхты. Но Делии Рикард не было дела до живописной красоты острова. Она собиралась пойти к своему боссу и попросить его повысить ей жалованье. Мысленно подбадривая себя, Делия быстро шагала по пристани, находящейся в городе Ле-Франсуа на острове Мартиника. Ее босс мог прибыть в любую минуту. Ее отец отчаянно нуждался в ее помощи, и это означало, что ей нужно больше зарабатывать. Благодаря хорошим организаторским способностям и спокойному нраву она прекрасно справлялась со своей работой, но порой из-за ее мягкости ей было трудно за себя постоять. Она полгода не видела Джегера Макнилла. Произведут ли на него впечатление те изменения, которые она произвела на пристани Макниллов и в их доме, взяв на себя год назад помимо обязанностей помощницы Джегера обязанности управляющего собственностью? Она работала без устали в течение многих месяцев, чтобы оправдать доверие, которое оказал ей Джегер Макнилл. У нее не было диплома о высшем образовании, и, взяв ее на работу, он поверил в нее больше, чем кто-либо в ее жизни. Поначалу она была согласна на условия, предложенные Джегером, но после стольких дней усердного добросовестного труда решила, что имеет полное право на более высокую зарплату. Ее отец не мог заплатить налог за свою долю земельного участка, принадлежащего Рикардам, и Делии было необходимо помочь ему сохранить эту собственность. Бывший жених Делии однажды попытался обманным путем выманить у нее ее долю участка. Теперь, когда она знает, на что он способен, она не позволит его алчным покровителям налететь подобно стервятникам и отобрать землю у нее или ее отца. Но если она не начнет больше зарабатывать, то к весне дом Рикардов будет выставлен на аукцион. Обойдя семью, которая грузила провизию на борт одного из парусных судов, она поспешила в офис начальника дока. Как только она туда пришла, гости на одной из новых шикарных яхт включили акустическую систему громче, чем это позволяли правила, касающиеся допустимого уровня шума. Похоже, вечеринка там была в полном разгаре. – Сирил? – крикнула она, заглянув в небольшую постройку на пристани. – Ты не в курсе, мистер Макнилл уже прилетел? Начальник дока, мужчина с обветренным лицом, повернулся и посмотрел на нее: – Его гидросамолет только что приводнился. Он уже пересел в лодку. – Спасибо, – улыбнулась она Сирилу, затем сердито посмотрела в сторону яхты, на которой гремела музыка, и мысленно пожелала, чтобы эта компания отплыла подальше от берега. Ей хотелось, чтобы во время прибытия Джегера на пристани все было идеально. – Я пойду поговорю с гостями насчет шума. Выйдя из офиса, Сирил приложил ладонь козырьком ко лбу и уставился вдаль. – Не знаешь, почему Джегер хочет встретиться здесь? Делия тоже не могла понять, почему их босс решил прямиком отправиться на работу, хотя полгода не был дома. Последний год для семьи Макнилл выдался тяжелым. Братья Джегер, Дэймон и Габриель переехали год назад в город Лос-Алтос-Хиллс, штат Калифорния, чтобы основать технологическую компанию в сердце Кремниевой долины. Это был стартап Дэймона, который занимался разработкой компьютерных программ. Джегер и Габриель помогали ему управлять компанией. Вскоре после основания «Транспарент» Дэймон женился. Он планировал остаться в Калифорнии, когда его детище прочно займет свое место на рынке, а Джегер и Гейб собирались вернуться на Мартинику, где их семье принадлежала пристань для яхт, небольшой курорт и дом в колониальном стиле. Но все планы братьев расстроились, когда Кэролайн, жену Дэймона, похитили. Он полностью сосредоточился на поисках жены, а Джегер и Гейб целиком взяли на себя руководство компанией. Спустя восемь месяцев со дня похищения, даже несмотря на то что Дэймон заплатил выкуп, Кэролайн не вернулась. Тесть Дэймона настаивал на том, что записка с требованием выкупа была подделкой и что Кэролайн ушла от него по собственной воле. Дэймон в это не поверил, хотя полиция отказалась вести расследование. Он покинул страну, и никто с тех пор ничего о нем не слышал. Чтобы спасти бизнес до того, как пойдут слухи о нестабильности руководства, и его стоимость упадет, Джегер решил его продать. – Я не знаю, почему он хочет сначала зайти сюда, – ответила Делия Сирилу, глядя на воду в ожидании Джегера. – Возможно, после того, что пришлось пережить его семье, работа – это единственное, что помогает ему отвлечься. Семье Делии однажды тоже угрожали, и она навсегда запомнила вкус предательства. – Я лишь надеюсь на то, что он не собирается продавать пристань, – сказал Сирил, после чего скрылся в помещении. Его слова вызвали у Делии беспокойство. Что, если братья решат продать свое имущество на Мартинике? Удобно ли ей сейчас попросить Джегера повысить ей зарплату? Морщась от гремящей музыки в стиле техно, Делия быстро шла по длинной деревянной пристани. Шикарная яхта стояла в Ле-Франсуа всего три дня, и Сирил уже делал замечание насчет шума отдыхающей на ней компании. – Извините! – крикнула Делия людям на носу яхты, который возвышался футов на десять над ее головой. Не получив ответа, она начала махать руками, чтобы привлечь чье-нибудь внимание. Три пары в купальниках и плавках сидели, развалившись, на мягких скамейках, еще несколько человек болтались у барной стойки. Несколько детей, весело визжа, бегали по палубе друг за другом. Делия сделала шаг назад, чтобы люди на яхте ее увидели. Она снова покричала им, но едва услышала собственный голос. Тогда она оглянулась, чтобы убедиться, что пристань в этом месте достаточно широка и она может еще немного отойти назад. Только она это сделала, и, запрокинув голову, посмотрела на нос яхты, как девочка в белом купальнике с оборками потеряла равновесие у перил, вскрикнула и упала в воду вниз головой. Делия испугалась, но, не теряя ни секунды, подбежала к краю пристани, и, не сводя глаз с расходящихся кругов на воде, сбросила босоножки, выложила мобильный телефон из кармана сарафана и нырнула вслед за девочкой. Соленая вода обожгла ей глаза, когда она их открыла и стала искать взглядом ребенка. От страха она начала быстро испытывать нехватку кислорода. Легкие зажгло, в висках застучало. Кто-нибудь, кроме нее, видел, как девочка упала в воду? Что, если Делия единственная, кто ее ищет? Что, если она ее не найдет? Всплыв на поверхность, Делия сделала большой глоток воздуха, затем нырнула снова. На этот раз она почувствовала, как ее вытянутой руки что-то коснулось. Затем она разглядела в воде белое пятно, но не смогла до него дотянуться. Неожиданно мимо нее кто-то проплыл. Он двигался так быстро, словно у него на ногах были ласты. Хотя глаза ее жгло от соли, она заметила, что он направляется к белому пятну. Ей казалось, что ее грудь вот-вот взорвется от нехватки кислорода, но она все равно оставалась под водой до того момента, пока не убедилась, что ныряльщик достал ребенка. Ну слава богу! На смену страху пришло облегчение вместе с сильной усталостью. К тому моменту, когда Делия всплыла на поверхность, она чувствовала слабость во всем теле и с трудом смогла вдохнуть. Глаза невыносимо жгло, но она смогла увидеть, что девочку благополучно подняли на пристань. Но теперь, похоже, помощь понадобилась самой Делии. Она кашляла, ловила ртом воздух и била руками по воде, пытаясь дотянуться до корпуса яхты или до чего-нибудь еще. – Спокойствие, – послышался рядом с ее ухом глубокий мужской голос, и одновременно с этим ее обхватила сильная рука. – Я тебя поймал. Заметив на этой руке три неглубокие кровоточащие царапины, Делия поняла, что поранила мужчину ногтями, когда отчаянно пыталась за что-то ухватиться. Музыка стихла. Теперь тишину нарушали только голоса, доносящиеся с пристани. Пострадавший ребенок лежал на досках. Владелица плавучего дома, которая когда-то работала медсестрой, стояла на коленях рядом с девочкой и приподнимала ее корпус, пока та откашливала воду. Вокруг них стояли родные девочки и остальные люди с роскошной яхты. Было очевидно, что они испытывают сильное облегчение. Переполненная чувством благодарности к мужчине, который спас девочку и ее, Делия прижалась спиной к его сильному твердому телу. Подол ее сарафана плавал в воде, и она вдруг испытала чувство неловкости. Ведь под ним на ней были крошечные трусики, и ее голые бедра прижимались к его бедрам. – Ты в порядке, Делия? – снова раздалось рядом с ее ухом. Сейчас, когда она снова обрела способность здраво мыслить, она узнала этот голос. Она слышала его почти каждый день в течение последнего года. Главным образом по телефону. Этот голос принадлежал ее боссу Джегеру Макниллу. – Да, я в порядке, – пробормотала она, затем закашлялась. Разумеется, смущаться было глупо, поскольку она нырнула в воду для того, чтобы спасти ребенка. И все же ей было ужасно неловко оттого, что, когда ей понадобилось произвести на него впечатление своим профессионализмом, она выглядит как мокрая кошка, которая к тому же поцарапала своего спасителя. Не будь она когда-то им увлечена, возможно, ее тело сейчас не дрожало бы от возбуждения. Она боялась, что если попытается отплыть в сторону, то может пойти ко дну. Ее удивило, как далеко она уплыла от пристани. За ними она заметила катер, который Сирил отправил встречать Джегера. Должно быть, он прибыл, когда она ныряла. – Держись за мои плечи, – сказал он, повернувшись к ней лицом. – Я дотащу тебя до пристани. Делия посмотрела в его голубые глаза. Она думала, что за два года их знакомства привыкла к его красоте, но ошиблась. Она по-прежнему находила его сексуальным. Его темные волосы были длиннее, чем раньше, словно ему было некогда сходить к парикмахеру, щеки и подбородок покрывала щетина. Задрожав от возбуждения, она погрузилась в воду по шею, чтобы скрыть от него свою реакцию. Она покачала головой. – Я сама смогу доплыть. Мне просто нужно перевести дух. Делия попыталась освободиться, но Джегер усилил хватку. Когда тепло его тела проникло сквозь ее мокрую одежду, она почувствовала тянущую боль между бедер. Ей не следовало так реагировать на своего босса. Как назло, бюстгальтер без бретелек, который она надела под сарафан, сполз с груди. – Не спорь со мной, – твердо сказал он. – Ты измождена, а пристань гораздо дальше отсюда, чем кажется. Он взял ее руку и положил на свое правое плечо, затем повернулся к ней спиной и положил другую ее руку на свое левое плечо, после чего медленно поплыл к пристани. Делия чувствовала каждое движение его мышц под своими ладонями. Она хотела поправить бюстгальтер, но подумала, что Джегер будет ее ругать, если она его отпустит. Поэтому она продолжила за него держаться, стараясь не обращать внимания на то, что ее затвердевшие соски трутся о его спину. Это совершенно не нужное сексуальное влечение подавило волнение, которое она испытывала в связи с предстоящим деловым разговором с Джегером. Поэтому, когда они поднялись на пристань, Делия встретилась с ним взглядом и спокойно произнесла: – Я определенно заслуживаю повышения зарплаты. С того момента, как они прибыли во владения семьи Макнилл в Ле-Франсуа, прошло два часа, но Джегер все еще не мог перестать думать о Делии Рикард. Налив себе виски из хрустального графина, он сделал глоток и уставился в окно своего домашнего кабинета на гостевой коттедж, освещенный белыми садовыми фонарями. Он ждал прихода Делии. Когда она согласилась взять на себя обязанности управляющего, он, исходя из целесообразности, предложил ей жить в гостевом коттедже на участке, принадлежащем Макниллам. Так ей было проще следить за работой персонала и отгородиться от своего прошлого. Брэндон Нельсон, ее бывший жених, принадлежал к тому типу мерзавцев, которых Джегер часто встречал, занимаясь бизнесом. Такие, как он, постоянно ищут способ обмануть кого-нибудь, чтобы нажиться. Брэндон попытался обманным путем лишить Делию участка земли, которым она владела в равных долях со своим отцом, чтобы превратить его во взлетно-посадочную полосу для частных самолетов, понадобившуюся одному роскошному отелю. Инвесторы обещали заплатить Брэндону кругленькую сумму наличными, если он убедит ее передать ему права на участок. Он решил, что ему будет проще это сделать, если он женится на Делии. Прислонившись к столу, Джегер вспомнил, как Делия узнала правду утром в день своей свадьбы. Она сбежала на водном мотоцикле и приплыла на маленький островок, на котором Джегер ловил рыбу. Так началась их дружба, которая приносила пользу им обоим. Делия в то время переживала из-за предательств жениха. Джегера к ней влекло, но он подавлял это желание, потому что тогда встречался с другой женщиной. Он предложил Делии стать его личной помощницей, и совсем скоро она проявила себя как бесценная сотрудница. Она помогла ему переоборудовать часть владений Макниллов в место для частных вечеринок и корпоративного отдыха. Он хотел таким образом поддержать местных предпринимателей и увеличить доход от своей пристани. После того как Делия грамотно сократила расходы на содержание курорта, договорившись с местными фермерами о прямых поставках продуктов, Джегер расширил ее обязанности, и она стала следить за работой пристани. Оставив семейный бизнес в надежных руках, он перебрался в Калифорнию, чтобы помочь своему брату Дэймону поднять его перспективную, созданную с нуля компанию на более высокий уровень. Поначалу все шло хорошо, но, когда Кэролайн, любимая жена Дэймона, исчезла, он забросил работу и полностью сосредоточился на ее поисках. При мысли о брате, который со дня исчезновения своей жены не находил себе места, сердце Джегера сжалось. Он переживал за Дэймона, от которого давно не было вестей. Два месяц назад Дэймон уехал, поручив Джегеру и Габриелю руководство «Транспарент». Через некоторое время после отъезда Дэймон избавился от своего мобильного телефона и перестал выходить на связь. Как назло, в отсутствие Дэймона с Джегером связался их отец, которого братья не видели много лет. Джегер и его братья не имели ни малейшего желания общаться с мерзавцем, бросившим их мать, но Малкольм Макнилл, их дед по отцовской линии, которого они никогда не видели, был решительно настроен собрать вместе всех своих внуков, как законнорожденных, так и рожденных вне брака. Джегер ясно дал отцу понять, что его это не интересует. Допив виски, он поставил стакан на стол и вопреки своей воле вспомнил, как Делия прижималась к нему в воде два часа назад. Мрачные мысли, которые мучили его почти год, внезапно улетучились, уступив место сексуальному влечению, которое было еще сильнее, чем в начале их знакомства. Сейчас им ничто не мешает быть вместе. Как только он сделал этот вывод, из коттеджа вышла Делия. Ее светлые волосы, собранные в небрежный узел, из которого выбивалось несколько прядей, отливали золотом в свете фонаря. Сдвинувшись в сторону, он стал украдкой наблюдать за тем, как она идет по дорожке к главному дому. На ней было простое розовое платье. На плечи она набросила легкую шаль. Одно ее запястье украшал тонкий золотой браслет. Покусывая нижнюю губу, она задумчиво смотрела на мощеную дорожку перед собой. Она нервничает перед встречей с ним? Или она так же, как и он, ждет с нетерпением этого вечера? Он почувствовал, как она напряглась, когда в воде ее грудь прижалась к его спине. Это означает, что их влечение взаимно. – Привет, Джегер. Погруженный в воспоминания об их физическом контакте, он не заметил, как Делия вошла в его дом, а затем в кабинет. Он оставил дверь кабинета открытой, поэтому она без труда его нашла. – Полагаю, сейчас ты чувствуешь себя лучше, чем во время незапланированного купания, – произнес Джегер вместо приветствия и жестом пригласил ее сесть у камина, который использовался для украшения интерьера, а не по своему прямому назначению. Во время его отсутствия она поместила в очаг чугунный канделябр с толстыми белыми свечами. Делия опустилась на край большого серого кресла, стоящего рядом с сундуком из ротанговой пальмы, который служил кофейным столиком. Ее поза была напряженной, но она улыбнулась ему. – Да, спасибо, – ответила она, плотнее закутываясь в шаль. – Может, туристы и купаются в ноябре, но я в это время года обычно не захожу в воду. – Однако ты прыгнула в нее без промедления, – сказал он, сев на диван, стоящий возле ее кресла. – Я видел с катера, как ты бросилась в воду сразу после падения Эмили. – Когда они выбрались на палубу, он поговорил с семьей девочки и убедился, что с ней все в порядке и что ее перепуганные родители впредь будут меньше развлекаться и лучше присматривать за своими детьми. – Ты прыгнул в воду почти так же быстро, как и я. – Делия на мгновение закрыла свои светло-карие глаза и содрогнулась. – Я даже думать не хочу о том, что могло бы случиться, если бы ты хоть немного задержался. Я никогда так сильно не паниковала, как в те секунды, когда не могла ее найти. – Я заметил ее только потому, что ты была над ней в воде. Впрочем, я искал бы ее до тех пор, пока не нашел бы. Возможно, Кэролайн тоже кто-нибудь поможет. Я часто лежу без сна по ночам и думаю о ней и о Дэймоне, который места себе не находит. Делия положила ладонь ему на руку. – Мне жаль, что он пропала. Ее взгляд был полон искреннего сочувствия, которое глубоко его тронуло. Тогда он поспешно напомнил себе, что он может принять это сочувствие лишь отчасти. Что это Дэймон сейчас живет как в аду. Что он, Джегер, должен перестать думать о чувствах, которые вызывает у него его помощница, и сосредоточиться на проблемах своей семьи. – Спасибо за поддержку, – сказал он и тут же перевел разговор на другую тему: – Я не задержусь здесь надолго. Мне нужно за неделю разобраться с делами здесь. – Ты снова уезжаешь? Почему? – Рот Делии приоткрылся от удивления. – Я должен найти Дэймона. В последний раз его видели в Марокко, и я отправлюсь туда. Джегер всегда считал своего брата благоразумным, но от Дэймона давно не было вестей, и он о нем беспокоился. Кто знает, до чего может довести человека отчаяние. – Ясно, – кивнула Делия, вращая на запястье браслет. – Я не уеду, пока мы с тобой не решим проблемы, которые могли у тебя здесь возникнуть в мое отсутствие. Перестав вращать браслет, она посмотрела на него: – Я знаю, как ты привязан к этому месту. Несмотря на то, что ты часто отсюда уезжаешь, ты всегда с легкостью отвечаешь на мои вопросы, связанные с бизнесом. И ему остается гадать, есть ли у нее вопросы более личного характера, которые он не заметил. Он внимательно посмотрел на женщину, которая так хорошо управляла его бизнесом, несмотря на отсутствие специального образования. – Ты голоден? – спросила она, выпрямившись. – Ужин готов. Шеф-повар прислал мне сообщение несколько часов назад. Он приготовил что-то… – Поужинаешь со мной? – спросил он. – Я ни в коем случае не хочу отнимать у тебя слишком много времени в день твоего возвращения домой. – Она передвинулась на край сиденья, словно собиралась встать и уйти. – Я могу завтра утром рассказать тебе о том, как здесь идут дела, чтобы сейчас ты смог спокойно наслаждаться едой. – Мой брат Гейб еще неделю пробудет в Лос-Алтос-Хиллс, – напомнил он ей. – Так что в Ле-Франсуа нет никого, кто ждет встречи со мной. Делия по-прежнему медлила. Несомненно, после их физического контакта в воде в их отношениях что-то изменилось. До сегодняшнего дня она держалась с ним непринужденно. – Если хочешь, пусть это будет деловой ужин. – Достав из кармана мобильный телефон, он начал набирать текстовое сообщение. – Я распоряжусь, чтобы еду доставили сюда. – В этом нет необходимости, – возразила Делия. – Я настаиваю. Нам нужно обсудить то, о чем ты упомянула, когда мы были в воде. – Я… – Ее глаза расширились, и она сглотнула. Будь на ее месте другая женщина, он не стал бы медлить и поцеловал ее. Но с Делией он не станет торопиться. – Ты сказала, что заслужила повышения зарплаты, – напомнил он ей и сдвинул в сторону цветочную композицию на сундуке, чтобы освободить место для тарелок. В следующий момент в дверях появилась девушка в серой униформе с подносом в руках. Джегер жестом пригласил ее войти. – Сэр? – обратилась к нему девушка, поставив поднос на сундук. – Шеф-повар сказал, что у ворот стоит посетитель. – Правда? – Делия достала из своего коричневого клатча мобильный телефон. Там была установлена программа, выполняющая функцию видеодомофона. – Прости. Я отключила сигнал на время нашей встречи. Прежде чем Джегер успел открыть такую же программу на своем телефоне, Делия тихо вскрикнула. – Что такое? – спросил Джегер. Ее лицо побледнело, и она прижала пальцы к губам. – Надеюсь, это не твой бывший жених. Поднявшись, Джегер подошел к ней и встал за ее креслом. – Нет. – Делия показала ему экран своего телефона: – Это твой брат Дэймон. Глава 2 Голубые глаза смотрели в камеру слежения. Такие же, как у всех Макниллов. Делия много раз видела трех братьев вместе и не могла не заметить большое фамильное сходство. У всех троих были голубые глаза, темные волосы и мужественные черты лица. Все они были высокими и атлетически сложенными. Дэймон был самым высоким из братьев. Сейчас он выглядел худее, чем раньше. Это был неудивительно, учитывая, каким тяжелым был для него последний год. – Это не Дэймон, – холодно произнес Джегер, выхватив у нее телефон. При этом их пальцы соприкоснулись, и по ее коже пробежал электрический разряд. Удивленная его резкостью, Делия уставилась на него. – По-моему, я ясно дал вам понять, что не желаю никого видеть из вашей семейки, – прорычал он в динамик, закрывая дверь, чтобы его не услышал персонал. – Если тебе нужно жилье в городе, я могу отправить к воротам человека со списком рекомендуемых отелей. – Джегер! – Охваченная ужасом, она вскочила на ноги и подошла к нему. – Что ты делаешь? – Ты не избавишься от нас, парень, – донесся из динамика телефона громкий голос. – Наш дедушка знает о вас. Он решительно настроен собрать вместе всех своих внуков и разделить между ними свое наследство. Вы с братьями должны к нам присоединиться. Делия застыла на месте. Неужели ее подвело зрение? Голос, который она только что услышала, не принадлежал Дэймону. Она встретилась взглядом с Джегером. Между ними проскочил электрический разряд, и она поняла, как близко стоит к своему боссу. Как он сексуален в брюках цвета хаки и темной футболке. Она вдохнула хвойный аромат его одеколона, и ее пульс участился. Она быстро сделала шаг назад. – Этого не случится, Кэм, – мягко произнес Джегер. Очевидно, он знал этого человека. – Можешь сказать своему деду, что твой отец принял наилучшее решение, когда ушел от моей матери. Мы прекрасно жили без него. Прокрутив в уме слова, которые Джегер сказал незваному гостю, Делия поняла, что это его сводный брат, о котором она никогда раньше не слышала. – Мы найдем Дэймона, – сказал мужчина. – Мой брат Иен знает отличного частного сыщика… – Поиски Дэймона не твоя забота, – отрезал Джегер. – Прощай. Он нажал кнопку на экране, и окно программы закрылось. – Оказывается, у тебя есть еще братья помимо Дэймона и Габриэля, – заметила Делия. Интересно, как много еще она не знает о своем боссе и друге? После предательства своего бывшего жениха она с осторожностью относилась к мужчинам, которые что-то недоговаривали. – Когда я был ребенком, мой отец появлялся в моей жизни от случая к случаю. В последний раз я его видел в день моего тринадцатилетия. – Джегер положил телефон рядом с одним из блюд под куполообразной крышкой. Делия совсем забыла об ужине и только сейчас обратила внимание на ароматы креольских блюд, витающие в воздухе. – У него есть другие дети? Если да, это может повлиять на ваш с братьями бизнес как здесь, так и в Лос-Алтос-Хиллс. Вы, должно быть, захотите защитить себя от законных притязаний ваших родственников. Губы Джегера скривились в усмешке. – Нью-йоркские Макниллы намного богаче нас. Они владеют международной сетью курортов «Макнилл Ризотс», и их определенно не интересует скромный бизнес их родственников. – Он указал Делии на ее кресло: – Садись. Давай поужинаем, пока еда не остыла. – «Макнилл Ризотс»? Круто. Это название было на слуху наряду с «Хилтон» и «Ритц-Карлтон». Делия не стала возражать и опустилась в кресло. Джегер передал ей тарелку с вилкой, затем снял крышки с блюд. При виде фриттеров[1 - Фриттеры – фрукты, овощи, рыба или мясо, мелко порезанные и обжаренные в жидком тесте.] с бобами и рыбой, которые так хорошо удавались шеф-повару Макниллов, у Делии потекли слюнки. – Да уж. Круче некуда, – произнес он язвительным тоном. – Наверное, мои братья ожидали, что мы с Гейбом будем прыгать от радости, когда узнаем, что нас приняли в могущественную семью. – Он положил ей на тарелку маленького осьминога в специях и кусочек жаренной на гриле курицы в ароматном кокосовом соусе. Его рука задела ее руку. Обстановка была интимной, и она напомнила себе, что ей следует быть осторожной. Она не может потерять эту работу. Ее отец рассчитывает на ее помощь. На Мартинике женщине сложно найти высокооплачиваемую работу, если у нее нет диплома об окончании колледжа. Она не может себе позволить покинуть остров в поисках других возможностей. Она села глубже в кресло, чтобы увеличить расстояние между ней и ее боссом. – Дэймон о них не знает? – спросила она, сосредоточившись на их разговоре. – Мы много лет знали об их существовании, но впервые они с нами связались лишь недавно, – ответил Джегер, наполняя свою тарелку. – Кэмерон Макнилл и его брат Иен в прошлом месяце прилетели в Лос-Алтос-Хиллс, чтобы познакомиться с нами и сообщить нам, что наш общий дедушка хочет объединить семью. Делия приступила к еде. Прожевав кусочек курицы, она взяла стакан минеральной воды, который передал ей Джегер, и сделала глоток. Джегер рассказывал ей, что возненавидел своего отца после того, как тот отказался бросать законную жену ради их матери. Гейбу, младшему из братьев, было тогда десять лет. Впрочем, до этого отец навещал их всего несколько раз в год, и этого было недостаточно для того, чтобы построить прочные отношения. Тогда они жили в Калифорнии, но после того, как отец их бросил, мать продала все их имущество и купила дом с большим участком земли на Мартинике. Она не хотела, чтобы отец мальчиков их нашел, даже если бы передумал. Но Джегер давно понял, что они не нужны отцу. – Ваш дедушка принял правильное решение, – произнесла она наконец. – Вы с Дэймоном и Гейбом сможете претендовать на значительную долю бизнеса Макниллов. – По закону нет, – ответил Джегер, нахмурившись. – Бизнес принадлежит вашему дедушке. – Делия читала об этом в местных газетах. Макниллы владели довольно большим количеством отелей в странах Карибского бассейна, и пресса часто о них писала. Но Делия даже подумать не могла, что ее босс близкий родственник тех самых Макниллов. – Он может распоряжаться своим имуществом по своему усмотрению. – Джегер ничего не сказал, и она продолжила: – Ты с ним встречался? – Нет. Именно этого они и хотят. Кэм и его брат сказали, что мне нужно сесть в самолет и отправиться в Нью-Йорк, чтобы встретиться с Малкольмом Макниллом. Они утверждают, что здоровье Малкольма ухудшается. Если это правда, значит, они платят прессе за молчание. Потому что в деловых газетах нет ни слова о его болезни. «Как он может быть таким упрямым?» – подумала Делия. – Что, если он серьезно болен? Что, если он умрет, а ты так с ним и не познакомишься? Речь идет о твоих родных, Джегер. У нее самой не было других родственников, кроме отца, и она даже представить себе не могла, что значит иметь большую семью. – Они мои родственники по крови, но не по духу. Мы чужие люди. – Потянувшись за бутылкой «Вионье», он наполнил вином два бокала и протянул один Делии. – Гейб думает так же? Младший из трех братьев был очень упрямым и всегда все делал по-своему. Он выбрал собственный путь и не имел никакого отношения к «Транспарент», технологической компании Дэймона, если не считать того, что он вложил в нее деньги. Его не интересовали высокие технологии, но братья убедили его в том, что это хорошее вложение средств. Гейб предпочитал жить на Мартинике. Здесь ему принадлежал небольшой отель, в котором он сам сделал капитальный ремонт. Старшие братья посмеивались над его любовью к ручному труду, но для него это не было простым увлечением. Гейбу пришлось работать от зари до зари, чтобы закончить ремонт своего отеля, потому что о его мастерстве узнали другие владельцы недвижимости в регионе и засыпали его заказами. – Голос Гейба ничего не решает, – ответил Джегер, прожевав кусочек рыбы. – Это означает, что Гейб не согласен с твоим решением? – Это означает, что, даже если Гейб и не согласится со мной, перевес голосов будет на моей стороне, потому что Дэймон поддержит меня. – Дэймон может изменить свое отношение к родственникам после того, как он потерял близкого человека, – спокойно заметила Делия, поставив тарелку с остатками еды на сундук. Джегер замер на мгновение, затем сделал то же самое и встретился с ней взглядом. – Ты много говоришь о вещах, которые тебя не касаются, Делия. – Возможно. Я могла бы рассказать тебе о своих планах по благоустройству общественного сада или о том, как увеличить доход от пристани, но мне было сложно оставить без внимания тот факт, что ты только что отверг родственника, который поразительно похож на твоего пропавшего брата. – Сходство объясняется одинаковыми генами, – сказал он мягким тоном. – Должен признаться, тебя мне гораздо труднее игнорировать, чем моего сводного брата. Делия открыла рот, чтобы возразить, но не смогла произнести ни слова. Воздух между ними наэлектризовался, и все ее чувства обострились до предела. – Это хорошо, – промолвила она, когда к ней наконец вернулся дар речи. Ей нужно было сказать что-то, чтобы ослабить напряжение. – Потому что я не хочу, чтобы меня игнорировали. Я надеялась, что ты будешь прислушиваться к моему мнению, точно так же, как я прислушивалась к твоему, когда переживала тяжелые времена. Она решила, что будет вполне безобидно напомнить ему о начале их отношений. В день их знакомства она почувствовала физическое влечение к Джегеру, но не поддалась ему, потому что после истории со своим женихом решила, что совсем не разбирается в мужчинах. Джегер, похоже, не замечал, что ее взгляд скользил по его загорелому мускулистому телу, на котором из одежды были только плавки. После того как она, рыдая, рассказала ему о своем несостоявшемся браке, он спокойно оценил ситуацию и нашел для нее наилучший выход из сложившейся ситуации. В тот год она не смогла заплатить налоги за земельный участок, принадлежащий ее семье. Ее отец получил увечье в результате несчастного случая, произошедшего с ним во время его очередного выхода в море три года назад, и его доход от продажи рыбы и морепродуктов местным ресторанам уменьшился более чем вполовину. Но Джегер дал ей работу, которая позволила ей сохранить право выкупа закладной. Кроме того, он предоставил ей жилье, чтобы ей не нужно было возвращаться домой, куда мог заявиться ее бывший жених. Сейчас он смотрел на нее потемневшими глазами, которые обещали ей что-то большее, нежели дружба. – Возможно, мне нравилось думать, что я единственный в наших отношениях, кто дает советы, – улыбнулся Джегер. – Не думаю, что кто-то из нас может давать дельные советы в тот момент, когда его мир перевернулся. В момент их встречи она представляла собой жалкое зрелище. Она почти врезалась в него на водном мотоцикле, который украла с пристани, где должна была пройти ее свадебная церемония. – Значит, вот что, по-твоему, здесь происходит? Сегодня мир встал с ног на голову? От сексуальной хрипотцы в его голосе ее бросило в жар. Ее взгляд задержался на его губах. – Я не это имела в виду, – пробормотала Делия. Ее дыхание было поверхностным. Если она глубоко вдохнет, то почувствует аромат его одеколона, и ее либидо выйдет из-под контроля. – Но это правда. – Протянув руку, Джегер приподнял ее подбородок, заставив ее встретиться с ним взглядом. – Сегодня в воде что-то произошло. Между нами что-то изменилось. Она хотела возразить ему, но он был прав, и они оба прекрасно это знали. Его пальцы по-прежнему лежали у нее на подбородке, и ей хотелось прижаться щекой к его ладони. Она понимала, что это безумие, которому пора положить конец. Для начала можно попытаться направить разговор в деловое русло. Почему она сразу не заговорила с ним о благоустройстве общественного сада? – Мы не можем этого допустить. Эта работа слишком важна для меня. – Поднявшись, Делия на ватных ногах подошла к окну. – Ты очень ценна для меня как сотрудница, Делия, но одно другому не мешает, – прозвучал у нее за спиной спокойный голос Джегера. Похоже, ему лучше удается себя контролировать, нежели ей. – Ты правда думаешь, что, если ты будешь игнорировать свое влечение, оно пройдет? Он подошел к окну и встал рядом с ней, не нарушая ее личного пространства. Мягкий свет бра падал таким образом, что половина его лица оставалась в тени. – Если мы оба будем прилагать усилия, то да, конечно, – кивнула она, надеясь, что ее голос прозвучал уверенно. – Мы оба взрослые люди, с практическими целями. Когда мы оказываемся вместе, мы можем ставить в центр внимания наши деловые интересы. – Сегодня у нас это не получилось. – Сегодня мы оба стали участниками экстремальной ситуации. Мы испугались за Эмили. Эмоции у нас зашкаливали. Виной тому был выброс адреналина. Когда он повернулся и проницательно посмотрел на нее, ее сердце затрепетало. – Сейчас дело тоже в адреналине? Облизав сухие губы, Делия принялась отчаянно искать логическое объяснение тому, почему воздух между ними искрится от напряжения. Почему она чувствует кожей малейшее движение Джегера. Она не успела придумать ответ, потому что в следующее мгновение Джегер приблизился к ней и накрыл ее губы своими. Джегер не мог отпустить ее сегодня. После напряженного года он нуждался в этой близости. Нуждался в этой женщине. У ее мягких губ был вкус вина. Она отвечала на его поцелуй нежно и страстно, проявляя одновременно любопытство и осторожность. Она прильнула к нему, ее тело стало податливым, и он вспомнил, как она двигалась вместе с ним сегодня в воде. Обнимать ее было так же приятно, как и целовать. Голос разума говорил ему, что он не должен торопиться, но он не мог ничего с собой поделать. Похоже, Делия была так же поглощена этим поцелуем, как и он. Обвив руками его шею, она так тесно прижалась к нему, что по всему его телу прокатились волны расплавленного огня. Голос разума начал утихать, затем замолк совсем. Джегер принялся водить ладонями по ее ягодицам. В ответ на это из ее горла вырвался стон одобрения. – Делия, – пробормотал он, прервав поцелуй. – Я хочу тебя. Здесь и сейчас. – Да, – прошептала она, запустив руки под его футболку. – Сейчас. Ты запрешь дверь, а я опущу жалюзи. – Я не собираюсь тебя отпускать ни на секунду. – Продолжая ее целовать, он подошел к двери и, заведя руку за спину, закрыл замок. Другая его рука при этом лежала у нее на пояснице. – А ставни? – напомнила ему она. – Пульт лежит на столе. Джегер направился вместе с ней в сторону стола. Он запустил пальцы в ее прическу. Шпильки упали на пол, и мягкие шелковистые волосы рассыпались по ее плечам. Он вдруг осознал, что давно хотел это сделать. С того самого дня, когда она, одетая в мокрое свадебное платье, плакала у него на груди. Нащупав пульт, она нажала на кнопку, и жалюзи опустились. Свет уличных фонарей перестал проникать в комнату, и атмосфера стала еще более интимной. Джегер расстегнул молнию на платье Делии, затем спустил его до середины бедер, и оно упало на пол. Теперь на ней были только бледно-голубые шелковые трусики и такой же бюстгальтер без бретелек. Она была даже еще красивее, чем в его снах. Ее гладкая кремовая кожа призывающе поблескивала в приглушенном свете ламп. За время их знакомства ему несколько раз приснилось, что он занимается с ней любовью. Делия подняла руку и расстегнула замочек спереди на бюстгальтере. Джегер позволил себе несколько секунд полюбоваться ее обнаженной грудью, после чего быстро стянул с себя футболку. Снова накрыв губы Делии своими, он принялся ласкать руками ее грудь. Затем он приподнял ее и посадил на край стола. Он склонился над ней, и она обхватила ногами его пояс. – У тебя есть презерватив? – спросила она. Он много месяцев не занимался сексом, но небольшой запас предохраняющих средств был у него всегда. Отстранившись, он выдвинул ящик стола и нашел презерватив. Джегеру хотелось покрыть поцелуями каждый участочек ее тела, и в то же время он так сильно ее желал, что малейшее промедление было подобно пытке. Делия, очевидно, тоже не могла больше сдерживаться. Пока он расстегивал ремень и брюки, она взяла у него пакетик из фольги и надорвала его. Когда он разделся, она дрожащими пальцами надела предохраняющее средство на его восставшую плоть. Огонь внутри его вспыхнул с новой силой, и он, спустив ее трусики, погрузил палец в ее теплую влажную пустоту. Ее гортанный стон сказал ему, что она готова его принять. Тогда он погрузился глубже в нее, снова накрыл ее губы своими и почувствовал, как она дрожит, постанывая от наслаждения. Прервав поцелуй, он посмотрел на нее. Она была прекрасна. Ее веки были полуопущены, щеки порозовели, а губы припухли. Светлые волосы отливали золотом. Когда ее дрожь стихла, он схватился за ее бедра и медленно вошел в нее. Обхватив его руками, она теснее прижалась к нему и прикусила его нижнюю губу. Сжав рукой одну мягкую грудь, он ритмично задвигался навстречу… Райскому наслаждению. Когда его тело затряслось в экстазе, он издал низкий гортанный звук и зарылся лицом в ее волосы, пахнущие ванилью. Ногти Делии вцепились в его плечи, и он обрадовался приятной боли, которая вернула его с небес на землю. Только с реальностью что-то было не так, и Джегер напрягся. – В чем дело? – спросила Делия. По его телу все еще прокатывались волны наслаждения, но разум уже понял, что случилось и какие у этого могут быть последствия. – Он порвался. Глава 3 Делия уставилась на него в замешательстве. Все нервные окончания в ее теле по-прежнему гудели после первого в ее жизни оргазма, но в душу начала закрадываться тревога. – Что значит, он порвался? Разумеется, она знала, что он имеет в виду, но не понимала, как могла так раствориться в этой близости. – Полагаю, ты не принимаешь противозачаточные таблетки? – спросил он вместо того, чтобы ответить на ее вопрос. – Нет. – Она покачала головой и, осознав всю серьезность возможных последствий, похолодела от ужаса. – Тебе следует принять душ, – сказал он, выйдя из нее и сняв ее со стола. – Не возражаешь, если я отнесу тебя в ванную. От его спокойного практичного тона ее нервозность лишь усилилась. – Я сама дойду, – заверила его она. Интересно, что подумает персонал, если увидит, как она, растрепанная, идет в ванную? Ее имя долго не будет сходить со страниц местных таблоидов. Что она натворила, черт побери? – Мы можем попробовать использовать экстренную контрацепцию, – осторожно предложил Джегер. – Если ты согласна принимать медикаменты. Сработает ли это? Она не знала, поскольку у нее никогда не возникало необходимости в подобном способе контрацепции. – Я могу позвонить своему доктору. Джегер набросил ей на плечи серый кашемировый плед и быстро оделся. Лишь взъерошенные волосы выдавали в нем человека, который только что занимался любовью. «Нет, это была никакая не любовь», – поспешно напомнила себе Делия. – Уверен, что смогу найти аптеку, где отпускают лекарства без рецепта, – сказал он. – Спасибо. – Подожди меня в комнате для гостей. Она ближе всего отсюда. Открыв дверь, он вывел ее в коридор. Разумеется, она знала, что комната для гостей ближайшая отсюда. Она бывала в этом доме каждый день в течение двух лет. Если она забеременела, она потеряет работу? Или, может, она ее потеряет после близости со своим боссом? Только гордость не позволяла ей сейчас сказать Джегеру, как ей нужна эта работа. Когда они вошли в комнату для гостей и Джегер запер дверь, она прямиком направилась в ванную. – Делия, – позвал он ее, когда она уже была внутри, и она, приоткрыв дверь, выглянула в щель. Было глупо его стесняться, поскольку он уже видел ее обнаженной. – Я знаю, что посткоитальные контрацептивы высокоэффективны, но все зависит от времени цикла. Насколько высока вероятность того, что ты… – Он помедлил, и Делия подумала, что его спокойствие – это лишь маска. – Что ты сегодня забеременела? Делия задумалась. – Сейчас у меня как раз тот этап цикла, когда вероятность забеременеть выше всего, – произнесла она, напуганная собственным открытием. – Мы придумаем запасной план после того, как я выйду из душа. * * * На душе у Делии стало гораздо спокойнее, когда она вышла из ванной в темно-синих шортах и футболке с надписью «Макнилл Мэдоус» на кармане. Такие комплекты раздавали в качестве сувениров группам школьников, которые приходили в общественный сад. Делия нашла стопку новых комплектов в бельевом шкафу в комнате для гостей и надела сразу две футболки, потому что ее бюстгальтер остался на полу в кабинете Джегера. Высушив волосы полотенцем, она пошла по мягкому персидскому ковру мимо огромной кровати с белым стеганым покрывалом. Окна этой спальни выходили в сад. Примыкающая к ней терраса размером с полкомнаты. Раздвижные двери были открыты, и в них проникал легкий ветерок, пахнущий цветами. Выйдя на террасу, Делия увидела Джегера. Он сидел в мягком шезлонге и смотрел на освещенный фонарями каменистый сад. Столик рядом с ним был сервирован на двоих. Среди белых тарелок стоял фонарь-молния. Под крышками, скорее всего, были сэндвичи, фрукты и сыр. Вряд ли шеф-повар стал бы во второй раз за вечер готовить полноценный ужин. Плитка из травертина под ее босыми ногами была прохладной. Когда она подошла к Джегеру, он поднялся. – Может, тебе будет удобнее в своей собственной одежде? – спросил он. – Я собрал ее и положил в шкаф. Подумав о своем мятом платье, она поморщилась: – Нет, спасибо. Мне всегда нравились эти футболки. Я сама в прошлом году заказала их для школьных групп. Теперь у меня наконец будет своя собственная. – Она тебе идет. – Джегер окинул ее взглядом, и по ее телу пробежала дрожь как от прикосновения. – Я принес еду. Подумал, что за ужином ты не наелась. Делия кивнула, и одновременно с этим у нее заурчало в желудке. Она повесила влажное полотенце на перила, и они сели за столик. Джегер снял крышки с тарелок. Как она и думала, там были фрукты, несколько видов сыра и хлеб. Джегер налил им обоим минеральной воды со льдом и лимоном. Фонарь-молния бросал на столик мягкий золотистый свет, на деревьях щебетали птицы. Со стороны это выглядело как романтический ужин, но им обоим было сейчас совсем не до романтики. – Учитывая то, что ты мне сказала, когда пошла в душ, я подумал, что было бы правильно придумать план на будущее. А это на всякий случай. – Он положил на столик бумажный пакет. – Я смог достать контрацептивы, о которых мы говорили. Делия с сомнением посмотрела на пакет, но, немного помедлив, взяла его. – Утром я проконсультируюсь со своим доктором. Если он не найдет противопоказаний, я приму препарат. Джегер кивнул: – Это правильное решение. – Спасибо, – спокойно произнесла она, хотя у нее сосало под ложечкой, и принялась намазывать сыр бри на кусок хлеба. Джегер положил руку ей на колено. После его хладнокровного поведения она не ожидала подобного. Его прикосновение было приятным. Нет, она не может себе позволить в него влюбиться. Их близость была ошибкой. Ей нужна эта работа и расположение братьев Макнилл, чтобы сохранить участок земли Рикардов. – Для начала позволь мне заверить тебя в том, я никогда не брошу нашего ребенка, – искренне произнес Джегер. – Я на собственном опыте знаю, как трудно расти без отца, и никому этого не пожелал бы. – Я тоже не хотела бы воспитывать ребенка в одиночку, – ответила она. Семья имела для нее большое значение. Ее мать умерла при родах, и отец воспитывал ее один, работая как проклятый, чтобы обеспечить ее всем необходимым. Убрав руку, Джегер сделал глоток воды, после чего поставил стакан на белую льняную скатерть. – Если сегодняшняя ночь не останется без последствий, нам с тобой придется быть вместе, – сказал он. – А пока мне нужно вылететь как можно скорее, чтобы начать искать моего брата. Я хочу найти Дэймона, чтобы вернуться сюда в следующем месяце или недель через шесть. Тогда уже будет известно, беременна ты или нет. Пальцы Делии затряслись, и нож со стуком упал на тарелку. Она быстро его подняла, но не смогла скрыть свое смущение. – Если понадобится, я могу сообщить тебе результаты по электронной почте. – Делия. – Положив свои столовые приборы, он накрыл ее руку своей. – Я могу предложить тебе поехать со мной, если ты, конечно, не против. Наше влечение друг к другу невозможно отрицать. Делию охватило возмущение. Она не собиралась быть его любовницей. – А как же моя работа? Мне нужна эта работа, Джегер. Мой отец рассчитывает на мой доход. Именно поэтому я попросила тебя повысить мне зарплату до того, как… До того, как все зашло слишком далеко. – Я уже решил поручить Гейбу твои обязанности, пока ты будешь отсутствовать. – Значит, ты уже запланировал сделать меня своей любовницей и ничего мне не сказал? Интересно, когда он успел это решить? И почему, если он собрался построить с ней отношения, все решения принимает он один? – Я хочу быть с тобой, Делия. – На его щеке дернулся мускул. – Я еще сегодня в воде понял, что мы не сможем сохранить строго рабочие отношения. Нас слишком сильно тянет друг к другу. Делия закусила нижнюю губу, не зная, как ей следует реагировать на его слова. Что, если когда они вернутся, Гейб скажет Джегеру, что сам со всем справляется и услуги Делии им больше не нужны? Если она забеременела, как она сможет быть независимой, если будет продолжать работать на семью отца своего ребенка? Но самое главное, она не знала, нужен ли ей роман с Джегером. Разумеется, она не могла отрицать, что их близость была потрясающей, и испытывала соблазн. Его прикосновения пробудили в ней такое сильное желание, что она утратила здравый смысл. Она не знала, куда их может завести эта опасная связь. – Я сомневаюсь, что нам удастся построить продуктивные личные отношения, если мы не будем равноправными партнерами. Мне тоже хотелось бы участвовать в принятии решений, – ответила она, прожевав клубнику. – Согласен, – сказал он, к ее удивлению. – Если существует хоть малейшая вероятность того, что мы станем родителями, нам придется научиться разделять ответственность ради благополучия малыша и нас самих. – Я рада, что ты прислушиваешься к моему мнению. – Итак, ты отправишься со мной в путешествие на следующие несколько недель? Делия глубоко вдохнула. – Твой сводный брат знает, где находится Дэймон, – напомнила ему она. – Обратиться к нему за помощью – самый быстрый способ найти твоего брата. Подумай, вдруг Дэймон нуждается в твоей помощи. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=41834935&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes Примечания 1 Фриттеры – фрукты, овощи, рыба или мясо, мелко порезанные и обжаренные в жидком тесте.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 59.90 руб.