Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Кибер I. Гражданин

$ 0.90
Кибер I. Гражданин
Цена: Бесплатно
Издательство:Авторское
Год издания:2019
Просмотры:  7
Кибер I. Гражданин Эдуард Павлович Поляков Недалекое будущее. После четвёртой мировой войны государства, вернее то, что от них осталось, распались. И на обломках прежних империй появились доминионы – города-государства. Выросший на руинах Симферополя теократический полис Новый Ковчег стал домом для Дима Сэта – сироты и будущего гения роботостроения. Эдуард Поляков Кибер I. Гражданин Благодарю за помощь в оформлении Владимира Погорельского и Софью Садчикову Пролог В мире 2234 год, с момента Последней войны прошла почти сотня лет. Государства утратили прежнее значение, и теперь мир поделен на города-государства или доминионы. Выросшие на руинах прошлого мира, доминионы строят новое общество. Суровое. Жестокое. Люди в доминионах поделены на касты, и принадлежность к той или иной касте есть человеческое счастье. Для всех, кроме низшего людского сословия: Убогих. Все остальные имеют право жить внутри охранных стен доминиона. Высшие сословия и вовсе живут под куполом. Защищенные от остаточной радиации, с чистой водой и настоящей едой. Но такая жизнь дозволена лишь касте Офицеров и выше. В каждом доминионе свои правила и лидер или лидеры. В Новом Ковчеге царит теократия и тайные помазанники нового бога – Отцы. В границах стен города их власть незыблема, но и Отцам необходима помощь. Над людьми во всех доминионах стоит Система: искусственно сотворенный разум, видящий поступки каждого гражданина и оценивающий их в очках социальной значимости. Именно этот индекс на идентификационной карте и определяет место каждого человека в иерархии общества нового мира. Это не деньги, но будь у тебя хоть миллион энерго империалов, с отрицательным значением социальной значимости. ты их не потратишь, ибо Система видит все! Информация – привилегия лишь достойных, и она дорого стоит. Но старинные бумажные книги невозможно учесть Системой и потому они повсеместно запрещены, как элемент, вносящий смуту. Им на замену пришли крайне дорогие инфоносители, мгновенно дающие знания, а следственно, и очки социальной значимости. Глава 1 Дим сидел на крыше многоэтажки у куба тех снабжения. В джойстике управления ботом уже поистерлась мембрана, да и клавиша “R2” западала, но это не критично. Если у Дима сегодня все “выгорит”, то он соберет нового бота. Не безымянного, собранного из мусора, что Убогие меняют на пищевые рационы, а настоящий крафт. Такой, которому не зазорно и собственное имя дать! Не то что окрестить эту грузовую телегу на паучьих лапах с шестью дронами. Обнести склад армейского снабжения довольно авантюрное решение. Если все получится, то вопрос с отработкой сиротской повинности будет закрыт. Он сможет пройти квалификационные испытания и оплатить годовую лицензию “Оператора боевого бота”, и сам наберет работников из сирот. Стать оператором армейского бота Диму не позволит каста Гражданина. Но статус не простого Гражданина, а Ремесленника даст право, заработав достаточное количество очков соц значимости, переселиться под Купол доминиона. Говорят, что там растения растут прямо на улице! Не зараженные, настоящие, а не красивая графическая маска дополненной реальности наложенная на серые бетонные коробки. Там даже фруктовые сады растут! Потому для него, парня двадцати двух лет от роду, переселение под купол и было идеей фикс. Наверное, как и для других сирот из работного дома Нового Ковчега. Если идея не выгорит, а бота поймают, то с идентификационной карты спишут не меньше тридцати, а то и все пятьдесят тысяч пунктов социальной значимости. А это, при его 2714 пунктах С.З. в касте Гражданина, – приговор на касту Убогих. Со всеми вытекающими. Дим уже давно решил, что если это случится, то он уйдет в банды на границу Конфедерации. Лучше такая, быстрая смерть воина, чем гниение заживо от чириев и лимфомы. И питаются они, не в пример богаче Горожан. Сейчас, когда Дим стоял не решаясь начать задуманное, мысли о том, что может его ждать при неудачном стечении обстоятельств, немного подрезали крылья и веру в себя. Но прогнав прочь хмурые мысли, Дим взглянул на часы. Четыре тридцать утра. Время, когда сон самый крепкий. Пора. Он отключил обод допреальности, и скин ремесленного квартала истаял, обнажив угрюмые бетонные пеналы зданий внизу и монументальный куб техобеспечения доминиона. Место обода допреальности занял шлем и, перед включением грузового бота, Дим все-таки еще раз прощелкал клавиши пульта управления, но проблема с “R2” никуда не делась. Делать нечего, поворачивать назад уже поздно. Пневмокрючья выстрелили в ночное небо по навесной траектории. Несколько секунд ожидания до того, как натянется трос, и пять дронов-погрузчиков заскользили по канатному мосту. Закипела работа: Дим переключался между дронами по несколько раз за секунду, мониторил через их сенсоры и камеры внутренности склада техснабжения и, примечая ящики с нужной маркировкой, цеплял их дроном. Дальше дело за малым – злополучная “R2” на отжившем свое джойстике и дрон с поклажей включал алгоритм возвращения к грузовому боту, а Дим переключается на следующего дрона-погрузчика. Дроны сделали по две ходки и грузовой бот был почти забит, когда, перескочив на дрона “F4”, Дим увидел маркировку шасси отмеченную голубым цветом. Ховеры! И комплектацией по 4 штуки! Ходили слухи, что Новый Ковчег закупил у союзного доминиона Невский Синдикат принципиально новое летающее шасси, но Дим и подумать не мог, что наткнется на них, среди энерго реакторов. Чуйка на опасность закричала, что нужно бросать все и бежать, а лучше вернуть уже вынесенное. Но жадность упрямилась – перед ним ховеры! Легкие, быстрые, и, что самое важное – боту на их тяге не важно покрытие. Выжженная огнем Последней войны земля, болота или даже вода, да хоть минные поля к югу от Нового Ковчега! Разве кто-нибудь, помешанный на боевых дронах, устоял бы? Вот и Дим не смог. Десять утра. Выспаться так и не получилось и Гражданин № 10816, или просто Дим Сэт, стоял в строю на распределении работ. Сиротская повинность это 21900 часов обязательных бесплатных работ в пользу доминиона. Ее вносят все воспитанные работными домами – беспризорники и сироты, брошенные матерями после рождения. Вот и он, закрывший за восемь лет лишь 16470 часов, ждал распределения на почти рабский труд. Пока шли номерные оклики распределения, мысли Дима были поглощены другим. Он где-то оставил залоченый обод дополненной реальности, но даже это мелочь, сейчас его тревожил совсем другой момент. На его идентификационной карте изменился индекс социальной значимости. Но не вниз, как это произошло бы при раскрытии его преступления, а вверх и теперь он имел 3602 очка с.з. Плюс почти тысяча в индексе гражданина не могла появиться из неоткуда. Да что там, за четыре года, с момента совершеннолетия, Диму удалось скопить лишь 2700 с.з., а выйдя из контейнера, арендованного как раз под эту кражу, он обнаружил, что стал еще более уважаем в доминионе! Приятно, но непонятно. А все, что не понятно – потенциально опасно. Гражданин № 10816 Дим Сэт, – повторил механический голос распределителя заставил задумавшегося Дима прийти в себя – Терминал 98, вас ожидает наниматель. Вы зафрахтованы на 200 рабочих часов. Простейшая процедура давно доведена до автоматизма и Диму не пришлось бы стоять в толпе, ожидая распределения, если бы он не “пролюбил” обод допреальности. Письмо с терминалом нанимателя и видом работы просто пришло бы на его идентификационную карту, а значит, и в интерфейс. Нужно приобрести новый вирт коммуникатор, а еще лучше установить его как имплант. Но это дорого для Дима. Вернее, раньше было, а сейчас, продай он хоть один комплект ховер-двигателей на черном рынке, пусть даже втрое дешевле, можно выплатить остаток долга перед доминионом, купить СОБСТВЕННУЮ комнату где-нибудь у стен доминиона, а остаток потратить на инфоносители, расширяя знания и индекс с.з. Мысль о своем собственном жилье кружила голову, но умом Дим понимал – это будет слишком подозрительно. Любого, даже самого хитрого вора, ловят на мелочах. И “погореть” Дим не хотел, а потому отмел мысль о своем жилье. Но не о продаже одного контейнера с голубой маркировкой Невского синдиката. Мысли о деньгах вылетели из головы, когда Дим увидел нанимателя. У черного автобота стоял мужчина в форме касты Офицеров, и судя по бронзовым нашивкам на манжетах и воротнике перед ним стоял лейтенант. Высокий, во всех смыслах, человек был лыс, нос свернут на бок, судя по движениям, его тело подверглось глубокой кибернетической модернизации. Гражданин № 10816 Дим Сэт? – стандартно осведомился наниматель, но внутри у Дима все похолодело Д-д-да… – запинаясь от волнения ответил он, и тугой узел волнения в груди начал мешать дышать. Усаживайтесь, Дим, – он указал на автобот и дверь распахнулась от мысленной команды. На душе было много эмоций, в голове роем кружились предположения и ни одно из них не было хорошим. Бот тронулся, а Дим корил себя за то, что вообще решил обмануть систему. Поездка оказалась недолгой. Вообще, автобот, наверное, самое скоростное средство передвижения по доминиону, не считая флаеров. Сознание человека – странная штука, к концу не длительной поездки Дим уже был готов сознаться во всём. Это только в кинолентах герой всегда без страха и упрека, без малейших сомнений в действиях и вообще. В груди у Дима копошился рой из сомнений, страха и отчаянья. Дим и не заметил, как автобот плавно остановился у куба Технических войск. Гражданин № 10816, – дверь автобота открыл всё тот же лейтенант, отчего накрутивший себя Дим вздрогнул – на выход. Вас ожидают. Часто закивав, Дим вышел. Куб Мех-войск был построен так, чтобы внушать благоговейный трепет в союзников доминиона и ужас в потенциальных врагов Нового Ковчега. Вот и сейчас, Дим не знал к кому себя относить: к тому, кого должен защищать этот куб или же к потенциальному врагу доминиона. Удивительно, но куб больше похожий снаружи на рой диких ос, из-за вылетающих из него боевых флаеров, внутри оказался весьма аскетичен. Белые пластиковые стены освещались лентами светодиодов. По коридору спешили офицеры в синих мундирах мех армии – пилоты боевых дронов и люди в оранжевых комбинезонах – техники. Лейтенант который так и не представился, спешил, и приходилось прикладывать усилия, чтобы не отставать, но потерять его лысую голову, возвышающуюся над толпой, было сложно. Забег по белым коридорам из пластика закончился, когда лейтенант оставил Дима в комнате со столом и двумя стульями и приказал ждать. Тон не терпел возражения, а антураж мысли о допросной комнате вновь нагнал отступившие было “прохладные” мысли. Минуты текли медленно, как эрзацбелки из упаковки пищевого рациона. Пять, десять, пятнадцать минут… На исходе двадцатой минуты дверь в комнату, которую Дим уже окрестил допросной, вошел мужчина. Невысокий, ничем особо не примечательный, в общем “серый”. Возраст так с ходу не определить, не моложе тридцати, но и не старше сорока. Мужчина уселся на свободный стул с другого конца стола, сложил руки в замок и внимательно посмотрел на Дима. Начинать разговор он не торопился, однако этот мужчина и не выглядел как Судья, что тоже вселяло маленькую надежду. Добрый день, Дим, – свободно, не по-армейски произнес мужчина. Да и с чего вообще Дим решил, что перед ним сидит офицер? Формы на мужчине не было, равно как и комбинезона техника. – Давай знакомиться: меня зовут Тед Шадо, я тех-майор, старший техник Крестоносца. Объясни-ка мне, мальчик, как тебе удалось набиться ко мне в механики? Для чего ты это сделал понятно: очки социальной значимости молодому технику “капают” гораздо лучше, если он в учениках у мастера. Но как? По документам мать была шлюхой в доме терпимости? Ты чей-то любовник? Или скорее любовница? – техник махнул рукой давая понять что и не ждет ответа – пошли, механик шестого класса Дим Сэт. Покажу тебе место работы. Весь оставшийся день, всю десятичасовую смену механика дрона, он разбирал металлолом, надрывал пупок, перетаскивая прожженные пластины комбинированной брони, распутывая “конские хвосты” проводки и снимая еще “живые” сервоприводы с “мертвых” ботов. И Дим был счастлив, ведь сейчас он работал с настоящими боевыми ботами и это с кастой Гражданина! За сегодняшний день опытным путем и без подсказок он узнал о внутреннем устройстве боевых ботов серии Пастор. Устаревшие серийные машины Нового Ковчега. Такие доминион поставлял во все концы Конфедерации. Дим хоть и был закреплен за Тедом Шадо, но тот подходил лишь за тем, чтобы объяснить задачу и удалиться. И тем не менее, шагая обратно, в третий периметр доминиона, Дим улыбался! Сегодня за десять часов работы поднял свое с.з. на двадцать пунктов, счет его карты пополнился на пять энерго-империалов, но это мелочи. Главное, что он не только не попался с кражей, не был изгнан из доминиона или пущен на органы и плазму, но и на две сотни часов обрел работу, на которой он научится нужным ему знаниям! Не имея обода дополненной реальности, смотреть на доминион было тошно. Безликие серые бетонные коробки, грязь и мусор. Как это всё отличалось от счастливых лиц жителей второго периметра доминиона. Неудивительно, что технология дополненного мира Невского Синдиката прижилась в массах и даже церковники Нового Ковчега признали ее богоугодной и внедрили в доминионе. Обод ДР имел не только эстетическую функцию, он давал и внутренний интерфейс, привязанный к идентификационной карте. А идентификационная карта это не только удостоверение личности и счет, это еще и хранилище личных данных, фотографий и видеотек. В общем, кусок пластика с батареей и антенной хранил в себе всю жизнь жителя доминиона. Но обод неудобен, его необходимо заряжать, а еще обода имеют свойство теряться и ломаться. Настроение было приподнятое и посему Дим решил побаловать себя совсем не дешевым, но очень нужным подарком, который в перспективе себя оправдает. По крайней мере, Дим на это надеялся. Центр технических модификаций гостеприимно распахнул автоматические двери и смрад пыльного города остался позади, а парень глубоко вдохнул прохладный очищенный воздух. Вас приветствует технологический центр КиберДжет, Гражданин, чем могу помочь? – произнес дрон, замаскированный под молодую девушку, прилично так замаскированный, при беглом взгляде и не заметишь подмены. Имплант дополненной реальности как быстро можно будет установить? – Дим ощутимо нервничал, не каждый день ему приходилось делать покупки, соизмеримые по стоимости с его полугодичным заработком на очистной станции доминиона. В течении двух часов, Гражданин. Операция по вживлению нейромодуля, импланта сетчатки и кибернетизация глазного дна займет около семи часов. Вас это устроит? – все тем же полусинтетическим-полуженским голосом промурлыкала девушка-робот. Хорошо, – Дим вертел идентификационную карту в руках, так и не решаясь протянуть ее для оформления сделки. Ещё несколько секунд робот на ресепшене терпеливо ожидал ИД карту, а потом вставил ее в считыватель и лицо девушки-робота сменило выражение. Пять тысяч империалов, – прозвучала цена модификации тела – Вы хотите расплатиться империалами или же потратить очки социальной значимости? Конвертация очков соц значимости к империалам: один к двум. – озвучка девушка бот в стандартную в конфедерации сетку размена. Вопрос как таковой не стоял. Он собирался расплатиться очками социальной значимости. Империалов, кроме тех пяти, которые “капнули” на его счёт, после окончания смены, хватит на хороший ужин, три десятка литров чистой воды и ночь хостеле в первом периметре, но это слёзы. С другой стороны очки социальной значимости это не деньги, чтобы ими расплачиваться, вернее не совсем деньги. Это скорее репутация перед обществом, его положение в доминионе и Конфедерации, а потому бездумно разбрасываться на своих “хотелки” ими не стоит. Но он уже принял решение и потому подтвердил списание очков социальной значимости в счёт оплаты кибернетической модификации. Дальнейшие два часа, перед погружением в хирургический модуль, Дим будет помнить до конца дней своих! Его тело омывала горячая чистая, хоть пей, вода! Без лимита по счетчику, без ценника и без стучащих в дверь соседей по жилому модулю. После был плотный ужин из специального рациона, судя по бирке – высококалорийный медкомплекс для снижения периода приживления. Боксы из алюминиевой фольги таили в себе то, за что можно было умереть в Третьем периметре. Дим понял это, попробовав контейнер с наклейкой: “Мясо кур в желе”. По крайней мере, он за такой ужин, готов был отнять чью-то жизнь. Неужели так, по-императорски, живут под Куполом? Если да, то теперь он еще больше убедился в своей цели: гражданство внутри Купола и “Мясо кур в желе” каждый день! В капсулу Дим лёг обуреваемый сладкой негой сытости. Глаза слипались даже несмотря на яркий свет светодиодных ламп под стеклом рассеивателя. Наверное, сегодня был его самым счастливый день в жизни, и даже без нейроинтерфейса это стоило двух с половиной тысяч очков соц значимости. И теперь он хотел только одного: спать. Бот мед снабжения нырнул в медицинский сейф. В нем роботу задерживаться не стоило, изоляция батареи не любит температурных скачков, но роботу и не требовалось много времени. Чип интерфейса дополненной реальности № 000000 неучтенный в каталоге корпорации КиберТех был выбран Системой для вживления Гражданину № 10816. 7 часов спустя… (системный лог: 2234-05-31 T20:13:12.928+0300 I CONNECTING entry C544F09nl4fuQ] USER ObjectId("5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed") 2234-05-31 T20:13:12.928+0300 I GRANT STATUS USER ObjectId("5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed") to PRO-A) “Добрый день, Гражданин № 10816. Операция по вживлению нейроимпланта дополненной реальности успешно завершена в доминионе Новый Ковчег 1 июня в 7:30 утра. Благодарим вас за то, что воспользовались услугами компании КиберДжет.” И в конце, как обычно, слоган: “КиберДжет – технологии Невского Синдиката”. Не умеет их доминион без этого, даже Каменный Пояс не так кичлив, хотя металлами и композитной броней они обеспечивают всю Конфедерацию. В глаза будто насыпали песка, но взамен выкрутили сочность цветов. Скины наложенные на стены, больше не “отлипали”, не “баговались” и не искажались слабеньким графическим модулем обода. Это поражало и захватывало, но не так, как одна необъяснимая деталь. Во вкладке личных данных Дим нашел информацию о себе и… очки социальной значимости, списанные за имплантант, вернулись. Весь в тревожных мыслях, Дим оделся в свою одежду, которая теперь казалась грязным отрепьем. Он буквально чувствовал, как пачкается от охровой робы его тело. Как внутреннее тревожное состояние диссонировали с яркостью мира подаренной имплантатом доп реальности. Дим пришел на час раньше. Удивительно, но проходную удалось преодолеть вообще без задержек и досмотров. Сканирующие рамки просто загорелись зелёным едва Дим подошёл. В ангаре не было никого за исключением его! Крестоносец – бот капсульного управления, флагман Нового Ковчега стоял посередине ангара и ждал своего техника. Дим грезил ботами еще с детства. Собрал первого прототипа в пятнадцать, как удалось вступить в первые деньги на отработке сиротской повинности. И стоять рядом с Крестоносцем для него было чем-то нереальным. Интерфейс модуля угодливо выдал непрошеную информацию. Вот только информация была так сказать не для всех. Крестоносец.Боевой бот 74 уровня (VIII поколение). Пилот: нет. Очков бронеструктуры: 122240/560000 Очки боевой мощи:620000/244564 Масса: 2299 тонн Энерго: реактор Вега(150 мДж)*4 Его сильно потрепали. Керамо-текстолитовые пластины покореженные взрывом мочалились титановой сеткой. Два передних из шести тяжелых ховеров отстреляно и, судя по зеленой луже, с охладителями рельсотронов можно попрощаться. От дронов-механиков сохранились лишь потроха, что блестели внутренностями навороченных батарей. А-а-а, Гражданин номер 10816, – произнес знакомый голос механика. Тэд Шадо стоял позади почти вплотную, непонятным образом он подкрался так, что Дим не заметил этого. – Есть к тебе предложение: ты говоришь как попал в мою команду механиков, а я просто закрою все твои смены разом. Уверен, ни деньги, ни знание конструкции боевых ботов тебя не интересуют с такими связями. Я рассказываю, как попал сюда на работу, а взамен вы закрываете мои часы, плюс нанимаете еще на двести часов. Идет? Дим уцепился за предложение тех-майора и предложил сыграть на повышение. Согласен, – нехорошо улыбнулся Тед Шадо и пользуясь интерфейсом в пару движений глаз поставил все две сотни часов. Система не пропустила эту манипуляцию как физически невозможную, но мех-майор провел выработку часов как премию и письмо о зачислении на счет девяносто пяти энерго-империалов обозначилось на границе зрения. Всё, рассказывай, – повелительным тоном, совсем несвойственном для этого щуплого мужичка, скомандовал ведущий техник Крестоносца. Новый контракт, – негромко произнес Дим. Что? – Тэд Шадо сделал вид будто не понял о чём речь. Контрактная меня в той же должности сроком на двести часов. Зачем она тебе, парень? Твой социальный статус это ведь фикция, как и отработка сиротской повинности. Страх перед карой Системы не дает тебе покрыть его, это разумно. Но ведь можно было устроить и менее геморойную отработку, – начал было строить неправильные догадки техник – Если только твой покровитель не служит в кубе Техов! Твою же мать! – сплюнул он себе под ноги окончательно убедившись в собственное догадке. Дим не стал разубеждать его. Какой в этом смысл? Даже наоборот, если у Дима выйдет переубедить тех-майора в обратном то не видать ему дополнительных двухсот часов в ангаре рядом с Крестоносцем. Майор, кидай контракт, и пойдем работать, – кивнул он за спину Теда – Техники собираются. Контракт “упал” на почту и кратко ознакомившись с содержанием Дим подтвердил его. Вчера рано утром я пришел на распределительный пункт для открытия сиротской повинности. И-и-и? – не унимался техник. И все! Я с детства люблю ботов, собрал первого в пятнадцать, так что мне повезло с распределением сюда. А еще я ненавижу когда отработка серовская повинности выпадает на очистные сооружения Третьего периметра. Кидать дерьмо лопатой или копаться в потрохах бота, – в подтверждение своих слов Дим показал руки. Бурая кожа с бляшками мозолей, даже вчерашний душ не справился с этой грязью – Так что делать будем, шэф? Я вместе с механиками буду “биться” чтобы поставить Крестоносца в строй, – сквозь зубы процедил и овна недовольные ответом Тэд Шадо А я? – поинтересовался Дим А ты, хитровыделанный Гражданин, будешь горько плакать, жидко срать но выполнять мои пожелания, – хитро прищурился механик – Сегодня я хочу увидеть свое имя выложенное из повреждённых бронепластин Крестоносца. Ни с того ни с сего “упало” сообщение. Ваша социальная значимость повышена: +150 о.с.з. Что конкретно это было? Компенсация за неправомерные решения смех майора – слишком жирно, с чего бы Системе обращать внимание на мелкие несправедливости? Тогда что? Поощрение за изворотливость? Так в сиротском приюте за такие вещи обычно жестоко били, я никогда не была поощрений от Системы. Весь следующий день Дим едва ли не выл. И дело не только в невозможности прикоснуться к боевой платформе Крестоносца что считанные часы назад сражалась с эмиратом Салаф или Эмиратом Салаф. Бронепластины Крестоносца являющиеся бутербродом из керамики на основе оксида циркона, титановой сетки и кевларового волокна весили по семьдесят килограмм! Ночью все тело ныло, не давая уснуть, решив хоть как-то побаловать организм, Дим забил в синтезаторе хостела три протеиновых пайка со вкусами свинины, говядины и курицы которые по факту были бурдой одного вкуса. Синтетическое сельское хозяйство побороло голод, дав съедобную но безвкусную еду. Сглатывая картонный сублимат Дим вместо специй вспоминал “Мясо кур в желе”. И как ни странно, но это помогло проглотить высококалорийный паёк. Только после инъекции обезболивающего сознание наконец провалилось в сон без сновидений. Функция будильника мягко потревожила Дима, заставляя проснуться. Он не выспался, еще бы пару часиков и было бы здорово, но вчерашний день вымотал все физические силы, которые в свою очередь уснули. Утро выдалось странным, хотя этим словом можно охарактеризовать и последние несколько дней Дима. Во-первых, непонятная табличка, которой не было вчера. Элементы дополненной реальности, те что обычно давали визуальные подсказки, сейчас отображали характеристики самого Дима. Но делали они это как-то странно: без графиков изменения баланса жировой и мышечной ткани, без счетчика потребленных калории или пройденного расстояния. Открыв глаза после глубокого, но кратковременного сна, Дим увидел свои характеристики записанные, точно параметры боевого бота. Дим Сэт 3 уровень Атрибуты: Сила: 26+1 Выносливость: 30+1 Интеллект: 37-1 Навыки: Микроконтроль 9, Оператор ботов 8, Инженер-механик ботов 6, Электрика 4, Электроника 3, Качества: Авантюризм 4, Любопытство 3, Концентрация 3 Оригинально однако. Систематизация по протоколу ботов Невского синдиката была применена и к самому Диму. Жаль не было знакомых, у кого установлен аналогичный модуль. Все, с кем он хоть сколько-нибудь общался, пользуются ободами, а то и вовсе юзают очки. Скорее всего такой интерфейс установлен у его непосредственного начальника Теда Шато, он в ранге мех-майора, а значит его каста Офицеров. Изучив себя в более привычном для оператора ботов ключе, Дим сделал вывод, что данные, приведенные в таблице, актуальны. Вот только не совсем понятно, чему равняется одна единица интеллекта, силы и выносливости или, к примеру, как система вычислила такое качество характера, как авантюризм или любопытство. В любом случае, для Дима, который начал собирать роботов еще до того, как научился читать, так было проще и понятней. Каждый пункт можно было развернуть, чтобы посмотреть прогресс шкалы развития. Но была и странность: при развертывании меню у имени выпадало следующее: Доступно: 3 очка уникальных умений Инфоносителей доступно: 9 касты Гражданин/3 касты Ремесленник/1 касты Офицер Инфоносители вещь не из дешевых, их цена начинается от ста империалов. Позволяют выучить большие объемы информации, овладеть специальностями и знаниями в течении нескольких часов. Однако, никто не даст гарантии, что вся информация будет усвоена мозгом, а не забудется после прочтения. От того и странно видеть надпись о доступе к девяти карточкам информации без указания стоимости. Да еще и об очках уникальных умений говорилось. Это вообще странно. В голову Дима пришла мысль: вдруг чип дополненной реальности оказался бракованным. Что если чип, вживленный под верхнечелюстную кость, сбоит или и вовсе оказался взломанным. Ведь неспроста с него не списали ни деньги, ни очки социальной значимости. Тогда стоит как можно скорее обратиться в КиберТех. Обратиться и лишиться такой роскоши, как интерфейс без багов, залипаний и каждодневных подзарядок обода? Нет, спасибо. Первым делом Дим открыл библиотеку доступных инфоносителей. Ни одного ценника! Расширенные гражданские лекции по физике, химии, биологии, информатике, мед помощи. Лицензированные пакеты по краностроению, операторов дронов автоматизированных линий касты “Ремесленник” и еще тысячи информационных трудов! Капральские курсы по баллистическому, лазерному, нейтронному, пропульсионному, ракетному вооружению. Углубленное изучение диверсионно-разведывательного, инженерно-фортификационного материала. Из тысяч можно было выбрать всего девять Гражданских, либо три Ремесленных, либо один Офицерский инфоноситель! Смысла выбора офицерского инфоносителя “Оператор боевых ботов” Дим не видел – всё равно его никто не допустит в касту Гражданина. Да и смысл в общей информации, когда каждый сколько-нибудь серьезный боевой бот собирается индивидуально под человека, а не является усредненной штамповкой. Дециматор для Ивана Фикса из Каменного Пояса, Легионер для Наа Сима из доминиона Край Света, Рубикон для Лии Романовой из Невского Синдиката. Все они были созданы под пилота, чтобы усилить его сильные стороны и скрыть слабые. Когда Дим будет собирать своего боевого бота, чтобы встать в один ряд с легендами Конфедерации, он тоже будет опираться на то, что умеет лучше всего – контролить. Сейчас Дим может уверенно “держать” четырех дронов. С шестью уже начинаются проблемы и появляется пауза между использованием – руки не успевают переключаться между юнитами, далеко не каждый джойстик можно “забиндить” на управление юнитами поддержки в количестве больше двух. Гражданские инфоносители, хоть и полезны для общего образования, по сути своей это все же мусор. Для достижения целей, которые Дим поставил перед собой, они не годятся. Вернее не так: он обязательно прочтет и расширенный курс по географии, физике в том числе и квантовой, но потом, когда сам заработает на это деньги. Поэтому выбор и пал на инфоносители касты Ремесленник. Вот только торопиться и выбирать все подряд было глупо. Плюс к тому, на их поглощение было необходимо время: три часа на каждый пакет. А смена механика боевых дронов начнётся меньше, чем через час. На смене сегодня было не до него. Другие механики взбунтовались против Теда Шадо. Сид и Кир Найкс, братья-близнецы, внуки генерала Яна Найкса уже восемнадцать месяцев не могли сдать мех-майору курс мех-лейтенанта. Рожденные в касте Офицеров, они грезили войной с эмиратом Салаф. До заветной мечты – подачи рапорта на постройку уникального боевого бота, не хватало только росписи Теда Шадо. Этот случай можно было бы списать на то что мех-майор не дает поблажек пилотам из “звездной” семьи. Однако и другие механики по тридцать шесть месяцев не могли сдать на “Техника боевых ботов” и этим самым подтвердить свою касту Ремесленника. Чтобы уладить конфликт, с верхних ярусов куба спустился и полковник Елисей Рик, пилот Крестоносца. Я прекрасно знаю Сида и Кира. Тэд, они роются в потрохах ботов за тест у тебя уже восемнадцать месяцев. Имей совесть, им никогда не крутить гайки: они пилоты! – наигранно-дружелюбно говорил пилот флагмана Нового Ковчега. Они бездари. Их самоуверенность и эго зиждется на славе их деда, – спокойно и уверенно ответил мех-майор. Тед, не перегибай, – Елисей Рик еще улыбался, но теперь его улыбка больше походила на оскал – перед тем как прийти сюда, я лично проэкзаменовал Никсов. И знаешь, что я думаю? Ты придираешься! И не только к ним: из шести механиков, которые четвертый год обучаются у тебя, никто так и не получил право на статус техника. В ангаре повисло гробовое молчание. Елисей Рик был непосредственным начальником, урожденным Воином и пилотом Крестоносца. Тед Шадо был мех-майором. Единственным, кто дослужился до этого звания, начав простым гражданином. Сейчас настолько головокружительная карьера была невозможна: широкомасштабной войны за ресурсы не велось, а значит и техники были нужны лишь как обслуга для ботов. Напряженное молчание длилось больше минуты. Пилот и техник Крестоносца буравили друг друга взглядом, а механики и недопилоты, оставаясь молчаливыми зрителями на этом поединке характеров, лишь переводили взгляды с одного на другого. Хорошо. Устроим экзамен, – мех-майор нехорошо так улыбнулся: елейно. заговорчески. Ты принимаешь экзамены! Просто подпиши это чертово разрешение! – Елисей Рик сорвался на крик. Вот именно, Елисей. И в этом году я проведу вместо экзамена “Крещение огнем”. Так, как получал звание пилота и подтверждение на касту их дед. Пусть механики соберут собственные крафты и сразятся на них, а мы посмотрим так ли хороши эти бездари. Он кивнул в сторону близнецов, которые пронзали его откровенно ненавидящим взглядом. Судить буду не я, а, к примеру, сборная коллегия из каст Технократов и Офицеров. Одни платят за войну, другие воюют. Так пусть решат: стоит ли допускать этих выскочек до пилотских капсул. Это не по-мужски! Воин должен воевать, а не ползать под ботом! – наконец сподобился Кир – Должен зарабатывать кресты на броне меха, а не геморрой, ползая под ним! Если все, как ты говоришь, сопляк, тогда ты должен воевать без пилотской капсулы и находиться в боте! – нашел что ответить Тед Шадо – Будь честен до конца! Ты говоришь опасные вещи, Тед, – скрипел зубами Елисей – Подбиваешь пилотов на неоправданный риск. Коллегиат узнает о твоих крамольных словах. Елисей, будь добр вместе с доносом передать и приглашение на “Крещение огнем”. Заметь, это первый экзамен старого формата за сорок два года! Елисей Рик развернулся на каблуках и, позвякивая широкими эполетами, покинул ангар техобслуживания. Как только гермошлюз лифта скрыл за собой его серую форму мех-майор почему-то необычайно радостно закричал, срывая глотку: Что встали, обрубки? У вас тридцать шесть часов чтобы собрать собственного боевого бота не выше второго поколения! Механики четвертого года и близнецы Никс тут же сорвались из строя. И только Дим остался на месте, не зная что ему делать. Этот момент не остался без внимания мех-майора. Что встал, Гражданин? – брызжа слюной, прокричал Тед в лицо Дима. Эти слова прозвучали упреком, он и так здесь был единственным, чья каста была ниже Ремесленника. – У тебя тоже всего тридцать шесть часов на то, чтобы собрать себе боевого бота! Глава 2 Нет ничего приятнее, чем лежать, глядя на каторжный труд тех, кто выше тебя по статусу. Ремесленники и Воины корпели над чертежами в планшете, ловко орудовали лапами манипуляторов, передвигая целые фрагменты ботов, распаковывали ящики с запчастями, электроникой, проводкой и шарнирами. Работа кипела и только Дим, забравшись высоко на кучу металлолома, наблюдал за этой суетой. Чего расселся, Гражданин? – сзади к Диму подкрался мех-майор – Или бить себя пяткой в грудь, мол вот это вся моя жизнь, и собирать ботов – совершенно разные вещи? Мог хотя бы попытаться! Мех-майор, я буду участвовать. Мой последний бот был собран из металлолома, что Изгои меняют на еду и противорадиационные капсулы. Здесь, в ангаре, имея самое лучшее оборудование и запчасти от настоящих боевых ботов я успею в любом случае. А ты самонадеян. Для Гражданина даже слишком. Боевой бот, пусть даже и второго поколения, это тебе не погрузчик или грузовой манипулятор из морских доков. А знаешь, так даже лучше. После экзамена ты всё равно отвалишься и перестанешь мозолить мне глаза. И, не дожидаясь ответа, Тед Шадо уверенно спрыгнул вниз, направившись к Крестоносцу. Теперь, когда все механики были заняты своими проектами, мех-майор в одиночку “лечил” бот Елисея Рика. Дим же закрыл глаза и вновь “нырнул” в интерфейс. Сейчас перед ним стояла серьезная задача: выбрать три навыка касты Ремесленник, которые пригодятся ему при создании своего боевого бота. Сам боевой бот Дим соберет, в этом он не сомневался, но нужно, чтобы новые знания инфоносителей перекрывали пробелы, а не дублировали уже изученное. Собрать дронов вообще не проблема. Дим был способен шестерых “вести”, при этом заставлять их совершать несложные маневры, не требующие сосредоточенного внимания, и уверенно контролить четырех. Это его конек, и Дим будет это использовать. Только осознанная мысль о выборе основной специализации бота оформилась в его сознании, как взгляд юноши, рассеянно скользивший по бесчисленным пиктограммам доступных инфоносителей, зацепился за иконку и Дим забыл как дышать, боясь спугнуть собственную удачу. “Нейро-оператор бота 1” – Инфоноситель позволяет переложить часть функций управления ботом на интерфейс дополненной реальности. Не задумываясь, Дим выбрал его и активировал цереброинсталляцию. Мгновение и перед глазами все поплыло, будто он “обсадился” радиозащитными инъекторами. Еще долгий десяток секунд Дим боролся с седативным эффектом нейробиблиотеки, но инфоноситель оказался сильнее. Очнулся Дим мгновенно. Перед глазами всплыло уведомление: “Нейро-оператор бота 1” успешно цереброинсталлирован! +2500 о.с.з. Гражданин № 10816 ваш индекс социальной значимости повышен! Дим Сэт 6 уровень. (6272 о.с.з.) Атрибуты: Сила: 27 Выносливость: 31 Интеллект: 36+2 Инфоносители: Неро-оператор бота 1, Навыки: Микроконтроль 9, Оператор ботов 8, Инженер-механик ботов 6, Электрика 4, Электроника 3, Качества: Авантюризм 4, Любопытство 3, Концентрация 3 Под носом шелушилась уже запекшаяся кровь но Дим улыбался. Две с половиной тысячи очков социальной значимости за один инфоноситель касты Ремесленников! За те четыре с половиной часа, что он лежал в отключке на груде металлолома, Дим приблизился к заветной цели едва ли не больше, чем за предыдущие шесть лет! В меню появилась новая вкладка нейромакросов для бота, пока еще чистая. Но Дима изнутри жгло нетерпение поскорее опробовать новый навык. Время близилось к обеду и желудок настойчиво требовал насыщения. В столовой, за столами механиков, царила непривычная тишина. Обычно неразлучные близнецы Кир и Сид успели подраться и игнорировали друг друга, буравя взглядом пластиковые тарелки с офицерским пайком. Кир сглотнул комок, осознав, что находилось в алюминиевых боксах близнецов – Мясо кур в желе! Остальные же ковырялись в остывших пайках так, от случая к случаю, больше углубляясь в собственные записи и зарисовки. Пайки Ремесленников тоже источали благоговейный аромат, и только в пищевом боксе Дима лежал серый комок эрзацбелкового рациона в бурой жиже, который пищевой автомат окрестил как “скумбрия в томатном соусе”. Конечно, это была лишь имитация из растительных белков, добытых из водорослей. Морская рыба Черного моря абсолютно непригодна в пищу по причине сильной зараженности радиацией. Говорят, в Невском Синдикате их море гораздо чище и настоящую рыбу там позволено есть всем. Но какие только байки не травят в сиротском доме. Ром, – сглатывая слюну, обратился Дим к сидящему рядом механику. Что надо, Гражданин? – Ром сразу обозначил кастовую пропасть между ним и Димом. Ты на базе Циклопа собираешь крафт? У тебя в боте “косяк”. Батарейный блок открыт снизу, как и у всех ботов этой серии. Любой разрывной снаряд под “брюхо” и твой бот осядет, оставшись без питания. Не лезь не в свое дело, гражданин! – сквозь зубы процедил Ром Лерм, сжав в руке пластиковую вилку так что, она лопнула, однако Дим и ухом не повел. Я указал тебе на “дыру” в защите. И я же знаю, как обезопасить батареи. Дим перевернул бокс с пайком, демонстрируя его механику. Комок даже и не думал отлипать и повиноваться гравитации. Ром Лерм усмехнулся – его ремесленный паек выглядел и пах не в пример лучше этого. Дим, удовлетворенный реакцией потомственного Ремесленника, продолжил: Подскажу, как исправить это, за три твоих пайка, или за один офицерский – подскажу, как сделать слабость Циклопа его преимуществом. А не прихерел ли ты, Гражданин? Ты всего третий день находишься в ангаре боевых ботов и решил, что самый умный? – он указал вверх, в угол, откуда за ними наблюдало всевидящее око Системы – За твои слова я сломаю тебе челюсть, Гражданин! Но потом, когда Система не увидит. Даже сотни очков социальной значимости из-за тебя терять не резон. Тогда бесплатный совет: не “свети” чертежами. Ты сидишь вокруг тех, с кем послезавтра будешь биться. Ответил на угрозу Дим и без дальнейших разговоров сдвинулся сторону и начал трапезу. Подравшиеся раньше, Кир и Сид Найксы потеряли по пять сотен за драку. Система сочла поведение обоих, как противоправное действие, наказав обоих Офицеров. Обещание Рома было вполне выполнимо, Система отнюдь не всевидящая. Получив технический доступ, Дим занял свой угол мехдоков. Основательных стен у закутков механиков не было. Вместо них “выросли” силовые поля с наложенными скинами стальных стен. Более чем достаточно, чтобы уберечь от шпионажа. Дим уселся прямо на решетчатый пол в центре своего помещения. Это его первая мастерская и сейчас он начнет создавать свой первый крафт! Боевой крафт! Мечты, которыми он грезил, засыпая много лет, исполнялись, как по волшебству! Еще немного, буквально пара лет, и Дим пройдет по КПП, предъявит идентификационную карту и шагнет под Купол Нового Ковчега, как его полноправный житель! Дим посерьезнел и отбросил влажные мечты. Прежде всего, нужно определиться с основой, с платформой, которая и ляжет в основу его крафта. Конечно, скорость – это лучшая броня, но ховеры не подходят под ограничение второго поколения, да и вряд ли бой будет организован за периметром доминиона. Остаются колеса, гусеницы и лапы. Колесное шасси быстро, но уязвимо; гусеницы медлительны, зато проходимость отличная и почти имунны к энергетическому оружию; механические ноги энергозатратны, но крайне прочны. Крафт будет “дроновозкой”, это было решено изначально. А значит, шасси и сам бот, должны быть неубиваемы и вместительны для большого количества ботов, которые являются глазами, вооружением и расходным материалом этого крафта. Бот будет больше похож на смесь мусоровоза или грузового бота с ферм эрзацбелков, скрещенного с фортификационной огневой точкой. Не мудрствуя лукаво, при помощи манипулятора, Дим установил стандартный каркас от бота-мусоровоза. Четыре пары трехфаланговых лап с композитной броней приросли сервошарниром к толстому профилю рамы. На нее же “сел” и твердотопливный реактор на родиевых катализаторах. Громоздко, взрывоопасно, но очень мощно и дешево. Прокладка силовых кабелей при помощи ассистента дополненной реальности оказалась работой не сложнее детского пазла! Достаточно было на схеме выбрать нужную линию, указать вольтаж, механическую лапу и все. Дополненная реальность подсветит из “хвоста” проводов нужный кабель, без схемы подскажет к какому сервомотору его крепить и даже поможет сделать разводку. Дальше пошла установка “мозгов”. Для синхронизации восьми лап и выведения алгоритма порядка работы сервоприводов хватило бы и мощностей шестнадцати процессоров, что ставят в обода вирт реальности. И даже этого будет с избытком – ведь лапам хватит за глаза и частоты обновлений в шестьдесят герц, в то время как графический модуль очков виртуальной реальности требует не менее двухсот двадцати герц. Но сейчас, работая в кубе Тех армии, Дим не был ограничен в запчастях. Модуль графического процессора Дим перепрошил под алгоритм управления восемью лапами. И хотя работа была закончена, он всё же решил перестраховаться. Стёр всю прошивку, разделил пакет из шестнадцати ядер процессора на четыре пакета по четыре ядра, запустив их в параллельном режиме. В симуляционном запуске с компьютера, четыре пакета ядер выдавали задержку отклика в сорок-сорок пять миллисекунд. При одном пакете, эта задержка колебалась в области тридцати миллисекунд. Но Дим был доволен. Он собирает крафт-бастион, а не гоночный бот или систему на ховер-двигателях. Здесь эта задержка вообще не критична, а четыре пакета, запущенных параллельно, в шестнадцать раз стабильнее одного пакета. Когда Дим закончил колдовать с прошивкой, часы в интерфейсе показывали третий час ночи. Он так заработался, что забыл про сон и еду. В Втором и Третьем периметре действует комендантский час, да и выпустят ли его из куба так поздно, это еще большой вопрос. Решив, что не стоит испытывать удачу, Дим дошёл до пищевого синтезатора желая, пока никого нет, попробовать синтезировать себе кофе. Машина приняла его идентификационную карту, списала со счета пятьдесят энерго и в биоразлагаемый стаканчик хлынула горячая ароматная жидкость. Черный, как отработанное трансмиссионное масло, кофе пах так, что кружилась голова и текли слюни. Дим подмигнул камере, через которую за ним наблюдала Система. Дрожащими от от волнения пальцами он поднес к губам совсем крохотный стаканчик с горячим кофе, отхлебнул от него и… выплюнул. Кофе оказался ароматной, но крайне горькой дрянью. * * * Ты себе боевого бота собираешь или мусоровоз? – качал головой Тед Шадо, на его губах играла усмешка. Вы сами дали простор для работы, Тед Шадо, так что не вмешивайтесь в процесс сборки. Что? Гражданин, если ты не забыл, это моя мехмастерская! – механик аж задохнулся от наглости Дима. Ваша, – согласился Дим – И вы, мех-майор, вчера поручили мне собрать боевого бота самостоятельно! В прошлом вы и сами были Гражданином, а потому ваши механики, что рождены в касте Ремесленников и Офицеров, могут подумать, что вы мне помогаете. Так что, я думаю, вам лучше здесь не задерживаться, не так ли? С минуту Тед Шадо молчал, обдумывая услышанное. Он всё ещё кипел внутри и не скрывал этого, однако сейчас держал себя в руках. Ты прав, я рожден Гражданином. И потому знаю, какие крысы родятся в этой касте. Злобные, завистливые, жадные и ленивые. С того момента как я себя помню, я жаждал вырваться из загона этого стада. За два года Третьей Водяной войны я “дорос” до Ремесленника и знаешь, что произошло дальше? Дим молча слушал, ожидая продолжения. И Тед Шадо продолжил. Мой брат написал на меня донос Судьям. Донос на то, что я приносил пайки домой и подкармливал его! Мелкая завистливая крыса! Это была не первая, но пожалуй лучшая демонстрация того, почему каста Граждан находится ниже остальных. И пока ты Гражданин, я буду относиться к тебе соответствующе. Не став дожидаться реакции юноши, мех-майор направился к ближайшей стене закутка Дима. С его уровнем допуска, силовые барьеры всего лишь картинка. Пока? – “ухватился” за двусмысленное слово Дим. Именно, Гражданин. И еще раз просчитай раму на нагрузки перед запуском. – ответил Тед Шадо не оборачиваясь. После посещения наставника осталось двоякое послевкусие. С одной стороны, он прямым текстом сказал, что ненавидит всех людей кастой ниже Ремесленника. С другой – намекнул, что видит Дима “выше”. Парень не стал пренебрегать советом и всё-таки запустил эмуляцию будущего бота на компьютере. Рама подсвечивалась желтым, сигнализируя о высокой нагрузке, а при резких движениях или попадании и вовсе окрашивалась в алый цвет. Сам бы он до этого никогда бы не догадался. Раньше он строил ботов без виртуального теста, ведь у него просто не было компьютера с вычислительными мощностями, способными на такое. Задав себе мысленно трепки за нерасторопность, Дим принялся за усиление конструкции рамы. Пользуясь манипуляторами, он вертел полуторатонную раму, как коробку пайка, болты соединяли типовые детали, а уж потом все это скреплял пучок плазменной сварки. Время за работой уходило незаметно. Когда Дим наконец закончил то, что, казалось, сделал ещё вчера, часы интерфейса показали шесть часов вечера. В этот момент раздался сигнал о посетителе у дверей бокса. На пороге стоял Ром Лерм. Он крепко стиснул губы, что выдавало его нервозность, и хоть Ром и не смотрел на Дима, как на равного, спесивости в его глазах уже заметно поубавилось. Взгляд уставшего и оголодавшего юного механика уцепился за бордовый пластик пайка в руках Рома. Вот, – Ром всучил в руки Дима офицерский рацион – Теперь говори! Дим кивнул за спину, приглашая нежданного гостя в бокс. Это что за уродство? – первым делом поинтересовался Ром Лерм, увидев усиленную раму будущего боевого бота. Не важно, Ром, – кратко обрубил отвлекаемся техника Дим, зубами разрывая обертку пайка – проблема твоего крафта растет из “болячки” Циклопа. Я хорошо знаю технику роботостроения, – напряженно ответил механик первого класса Ром Лерм, видя как Дим борется с толстым бордовым пластиком – Но как защитить энергобатареи? Для своей комплекции база Циклопа идеальна! Нарастишь броню и потеряешь в маневренности. Дим, ты паек распечатал! Учти, теперь ты мне обязан помочь! Дим и ухом не повел, а лишь надорвал уголок контейнера с надписью: “Говядина тушеная с овощами” и поставил его на еще горячий сварной шов рамы. Циклоп имеет два ремонтно-пожарных дрона… – сглатывая слюну от разнесшегося по ангару запаха, начал было Дим, но Ром его оборвал. Мля, если твоя идея – это тупо демонтировать площадки для дронов, я тебя убью, Гражданин! – в подтверждение своих слов он схватился за отстегнутое сопло сварочной горелки. Схватился и……тут же бросил трубку, которая еще не остыла после работы. Спустя еще несколько минут, потребовавшихся на обработку ожога, разговор продолжился. Ром, моя идея заключается в следующем: ты потрошишь ботов, оставляя лишь каркас, и переносишь батареи в них. Днище же наоборот – укрепляешь армопластиной. И че? – зло ощерился Ром – платформы дронов Циклопа расположены позади бота, но сбить их сможет любой! А в бою часто ли метят в дронов Циклопа? Они же ремонтно-пожарные, в бою не несут никакой пользы! В то время, как зная слабость Циклопа, каждый норовит выпустить разрывной или силовой луч под его днище. У тебя же есть встроенный чип нейроинтерфейса и доступ механика к технической базе доминиона. Проверь, как часто за всю историю, циклопам “выбивали” дронов и как часто Циклопы получали снаряд “под брюхо”. Ром Лерм, закрыв глаза, форсил в Системе, изучая базы повреждений боевых ботов серии Циклоп. А Дим, тем временем, открыл контейнер с новым для себя блюдом и всецело отдался тушеной говядине с овощами. Всего четыреста два попадания в дронов! Да и то – двести сорок два в первый год после выхода серии Циклоп! При том две с половиной тысячи из трех Циклопов подбиты именно сплешем по днищу или минами. – Ром радовался, как мальчишка. Рад был помочь, – хмыкнул Дим, выскребая остатки неожиданного ужина из пищевого контейнера. По телу растекалась сытая нега. Глаза сами собой слипались и вчерашний недосып лишь усугублял слабость. Понимая, что вот-вот уснет, Дим решил не терять время даром и, войдя в библиотеку инфоносителей, выбрал для цереброинсталляции инфокарту, которую еще утром посчитал не особо нужной “Симуляционный анализ механика”. “Симуляционный анализ механика” успешно цереброинсталлирован! +2500 о.с.з. При пробуждении в этот раз не было никакого дискомфорта. Не шла кровь из носа, белки глаз остались такими же белыми и даже в висках не трещало. Единственное, с чем Дим мог связать такое самочувствие, так это с употреблением офицерского пайка. Не зря в нём, помимо основного и дополнительного блюда, была ещё какая-то плитка черной сладкой субстанции в алюминиевой фольге с надписью “Шоколад”. О такой еде Дим раньше и не слышал. С первого взгляда ничего не изменилось, и по ощущениям всё было в норме. Однако стоило подойти поближе и взглянуть на свой незаконченный крафт, как детали, из которых он состоял, окрасились в разные цвета. Механические ноги горели оттенками зелёного, но оно и понятно: ведь эти детали, судя по их непотрепанному виду, пришли прямо со склада и если и были использованы, то совсем недолго и не успели износиться. Рама и вовсе светилась насыщенным фиолетовым цветом, и прочность была заряжена на максимум. А вот энергореактор был желтым. Но и без ремесленного навыка анализа было видно, что это энергетическое сердце послужило не одному боту-тягачу. Время уже подходило к одиннадцати, смены у Ремесленников давно закончились. А вот у Дима было еще полно работы. К двум часам он закончил с основой крафта. И в самом деле, получился укрепленный дот на механических ногах. Без вооружения, если не считать стандартных для полицейских ботов кассет с дымовыми шашками, но с почти метром лобовой брони. Дим поглядел на часы – начало третьего. По сути, последние сутки из отпущенных на создание крафтового боевого бота начались. Но Дим только и успел, что создать бот-бронеплатформу – мать-паучиху, что будет оберегать маленьких пауков, которые очень больно кусают. Продолжать не было ни сил, ни вдохновения, ни желания, а потому Дим отложил инструмент, убрал с интерфейса дополненной реальности рабочее поле и во-второй раз отправился попытать удачу к пищевому синтезатору. Полуночный ангар мехботов сегодня не был пуст, как прошлой ночью. Из механиков этим вечером домой не ушел никто и так вышло, что все они сейчас собрались у синтезатора на перерыв. Диму лишние глаза были ни к чему, однако не разворачивается же на полпути к синтезатору. Тоже за энергетиком? – поинтересовался Ром Лерм, заметив Дима. Гражданину энергетики не положены, – заметил Алекс Фил. В ответ Ром, глядя с вызовом в глаза Алекса, протянул Диму свою еще нераспечатанное банку энергетика. Холодный алюминиевый цилиндр оказался в руках у Дима помимо его воли, а механики четвертого года продолжали буравить друг друга взглядом. Очевидно, конфликт между ними появился еще до того, как Дим попал в коллектив, и стать очередной костью, из-за которой погрызутся давние враги не хотелось. Драка? – Оживился Кир Никс, смяв пустую банку и отправив ее в переработчик. Бой, – улыбнувшись предложил Ром – На ботах? Идет, – улыбнулся Алекс, разминая шею, будто драться будет лично он, а не его боевой крафт. Народ оживился, загорелся, словно забыл – зачем вообще остался на ночь в ангаре. Посреди площадки, у ворот, начали расписывать пластины пола, образуя круглую арену. Серг Сим что-то толковал Алексу, тот в ответ кивал, бросая быстрые взгляды в сторону Рома. Дим тоже имел пару мыслей, которые следовало донести до мех-лейтенанта Лерма. Зачем ему это надо и стоит ли вообще помогать Рому, Дим не задумывался. Он догнал механика, который уверенной пружинистой походкой направлялся в собственный бокс за ботом. Ром, – окликнул его Дим, нагнав у самой двери. Не обольщайся, Гражданин, это не из-за тебя. У нас с ним давние счеты, – не оборачиваясь ответил Ром Лерм. Я не из-за этого. Ты собираешься использовать бота, на котором собираешься завтра участвовать в крещении огнем”? Естественно. Не переживай ты так, после модификации у Алекса нет шансов. Я не о том, слушай меня внимательно… Спустя десяток минут импровизированная арена радиусом в тридцать метров была очищена от всего лишнего, боты стояли заведенными, а механики, устроившись на Крестоносце, во всю обсуждали будущий бой. Алекс Фил выбрал за основу шестиколесное шасси “Касатка”. Массивный, но не слишком бронированный, бот был вооружен спаренными пушками “Медведь”. Алекс Фил оказался гораздо более серьезным механиком, нежели Ром Лерм. Дим смотрел на крафт новым для себя навыком и не видел слабых мест. Ни перегруженности осей, ни просадок по мощности. Удивительно, но ему удалось даже спарить две допотопные пушки из доминиона Каменный Пояс. Медведь считался пограничным орудием на рубеже второго и третьего поколения, и Алексу удалось установить их пару этих “рельсометов” на колесное шасси! Ром Лерм, очевидно, проигрывал в навыках механика-конструктора. Его крафт был доработанным, но типовым Циклопом с шариком плазменного пробойника поколения “2++”. Колеса крепились к раме на сервоприводных плечах, отчего быстрый колесный крафт приобрел уникальную маневренность. Хоть и разные, крафты были примерно одинаковы по своей силе. Разница заключалась в том, что все знали “ахиллесову пяту” Циклопа, в то время как уникальный крафт Алекса Фила был “темной лошадкой”. Ром, помнишь? Твоя задача не победить! – в который раз Дим повторил инструкции. Я помню, Дим, – механик, ставший на время пилотом, хлопнул Гражданина по плечу. Затем протянул руку к банке энергетика, которая до сих пор холодила ладони Дима и потянул за алюминиевый язычок, открывая бодрящий напиток – Пей давай, энергетик! Это не кофе, его пьют холодным. Дим впервые за многие дни позволил себе искренне улыбнуться кому-то. Я не знал как это открывается, спасибо, – поблагодарил он Рома, который уже усаживался в кресло. Я понял, – подмигнул ремесленник – Не хотел помогать при всех и ставить тебя в неудобное положение. Ром уселся в глубокое кресло управления боевым ботом и техника услужливо надвинула нейрошлем на его голову. С другой стороны арены происходило то же самое. Черт возьми, Дим стоял рядом с настоящим нейрокреслом оператора боевого бота! Боты загудели моторами и голубоватый купол силового поля накрыл импровизированную арену. Механические воины сдвинулись с места. Ни один не торопился открывать огонь. Наконец бот Рома отстрелил дымовые шашки и, рыча двигателями, начал прятаться в дыму. Облако было не сильно большим, но когда дымовая завеса накрыла Циклопа полностью, нервы Алекса не выдержали. Отдача от синхронного залпа “медведей” откинула крафт Алекса на полтора метра назад. Только сейчас Дим заметил противооткатные лапы, скрывавшиеся между колес Касатки. Алекс не медлил, он ждал, пока противооткатные упоры зафиксируют бот перед выстрелом. И в самом деле, мощь стошестидестимиллиметровых орудий способна перевернуть Касатку. Слишком явная огреха в конструкции, ахиллесова пята в крафте. Хотя, возможно, это лишь приманка или же временный “костыль” для боя. Зрители охнули, когда снаряды всколыхнули и пронзили облако плотного дыма, но не нашли в нём Циклопа. Бот Рома вынырнул из завесы дыма напротив борта Касатки и быстро заскользил, сближаясь с целью, наводя на неё своё оружие. Однако Ром не стрелял. Перезарядка медведей длилась целых шесть секунд, за это время Циклоп ушёл еще дальше с линии атаки, заставляя Алекса доворачивать ствол пушек все больше и больше. Раздался второй дуплет медведей. И этот залп достал Циклопа. Два баллистических снаряда прошили фигуру крафта Рома, но после выстрела энергетическое поле на циклопе не пропало, и в корпусе крафта не появились две огромные дыры. Все наблюдали, разинув рты и не понимая – как такое возможно, а Циклоп будто забыл о наличии плазменного пробойника и шёл крафтом на таран. Косатка, выстрелившая не прямой наводкой, а в сторону, опасно накренилась, уперевшись лишь на переднее колесо и правую противооткатную лапу. Совсем немного не хватило, чтобы Касатка завалилась, поверженная отдачей собственных орудий. И это “немного” решил добавить Циклоп, своей массой помогая перевернуться противнику. До столкновения оставалось всего мгновение. Дим улыбался, зная, что все окончится совсем не так, как кажется. Циклоп Рома на полном ходу протаранил крафт Алекса Фила и… исчез! Вместо десятитонного крафта в Косатку врезался маленький почти игрушечный автодрон на который была навешана “люстра” голопроектора. Наблюдатели смотрели друг не друга, не понимая, что произошло. Наконец, сила земного притяжения взяла верх над Касаткой и с гулким ударом погребла под своими колесами не боевой дрон. Крафт Алекса вновь встал на все свои шесть колёс, готовый продолжать бой, однако биться было уже не с кем. Ром снял шлем и выбрался из кресла проигравшим, но довольным. Дим тоже улыбался, ведь это был его план, значит, скорее это победил он. С другой стороны арены послышался жалобный стон пластика. Алекс Фил тоже покидал свое кресло, однако он не был рад своей победе. Это как понимать, Лерм? – Алекс сочился холодной яростью. Ты победил, Алекс, разве ты не доволен? – Ром безмятежно заказывал в пищевом синтезаторе нужную позицию. Я знаю, что победил! Что за игру ты затеял? – Фил и не думал успокаиваться. К этому моменту и остальные подошли к синтезатору. Даже всегда державшиеся особняком Кир и Сид не пренебрегли на этот раз обществом Ремесленников. Ты серьезно не понимаешь? Ты раскрыл свой крафт, показал его недостатки. Я же не сделал ни единого выстрела и сохранил тактико-технические характеристики своего бота в тайне и, по сути, самоуничтожился, а не был побежден тобою. Твоя победа лишь номинальна, фактически ты проиграл. И этот бой и будущий. Мра-а-азь!!! – Наконец не выдержал Алекс Фил и бросился на противника. Ром был крупнее, но это не смущало Алекса. От крупного взыскания за драку его спас Кир Никс: перехватил руку, сделал подсечку и аккуратно уложил на решетчатый пол ангара. Ты выиграл битву, Алекс, но проиграл войну, – спокойно произнес воин-близнец, удерживая взбешенного щуплого механика. А затем, уже обращаясь к Рому – Это слова полководца еще довоенной эпохи, Кутузова: “Проиграть битву, чтобы выиграть войну!”. Ром, скажи, как ты добыл “Альманах великих полководцев”? Этот инфоноситель не доступна касте Ремесленников! Я ее и не цереброинсталировал, – ответил Ром – просто решил воспользоваться эмоциональной неустойчивостью противника. Я верю тебе, Ром, – вклинился Сид скрестив руки на груди – Но есть одно “Но”. Я знаю тебя полтора года, и ты за все это время ни разу не проявил себя. Крепкий середнячок как механик и полностью посредственный, как конструктор боевых ботов. И вдруг, за сутки до “крещения огнем” ты проявляешь себя как талантливый тактик? Не верю. Согласен, брат, – кивнул Кир близнецу и посмотрел в глаза Дима – Гражданин № 10816, именем Отцов нового Ковчега искренне ответь перед Системой: тебе известен труд “Альманах великих полководцев”? Глава 3 Кир Найкс, ты не Судья! – возразил Ром, неуверенно шагнув тому навстречу – ты не имеешь право устраивать допрос! Почему же? – вмешался Сид Найкс – мы с ним относимся к касте Офицеров, при этом Кир, хоть всего на три минуты, но старше меня, а значит, по законам доминиона, в чрезвычайных ситуациях он является Лидером и может выполнять функции Отцов, Судей и Палачей. Очевидно Ром боялся, что Дим признает перед Системой, что прямо или косвенно имел доступ к информации касты Офицеров. А это было очень серьезным проступком: такие дела разбирает офицерский трибунал, а он, как это принято у военных, обычно выносит весьма однообразные, но, вместе с тем, жестокие вердикты по большинству дел. Заявляю перед Системой: я не нейроинсталировал ни одну инфокарту касты Офицеров. Механики пристально смотрели в глаза Дима и первым оставил в покое его персону именно Кир. С него не сняли очков социальной значимости. Он говорит правду, – произнес он разворачиваясь – Сид, отпусти Алекса. Хочет “просесть” по о.с.з., пусть, это его дело. И вновь прилетело необоснованное: Ваша социальная значимость повышена: +150 о.с.з. Странное ощущение того, что система и в самом деле поощряет вранье или, если быть точным, словесное уклонение. Ведь по сути своей Дим лишь сказал, что не нейроинсталировал ни одну инфокарту касты Офицеров, но не сказал, что не имел к ней доступ. В принципе, какая разница, если это приносит ему очки социальной значимости. Подумать только, один ловкий ответ в споре и плюс сто пятьдесят очков! Да чтобы заработать столько, Диму придется отработать на доминион пятьдесят часов бесплатно! После этих слов и остальная команда потеряла интерес к нему. И только Алекс Фил остался лежать на полу. Дим не стал ввязываться в конфликт, просто подошёл к лежащему на холодном металле механику и протянул руку, предлагая помощь. Ты хороший инженер, Алекс, – произнес он вместо предложение помочь. Что-то внутри подсказывало, что такие слова парню могут показаться оскорблением. Пошёл вон, мусор, – сквозь зубы процедил Алекс и ударил протянутую руку. И тут же вновь “закипел” – Что? Какого чёрта “Нападение на Гражданина”. Система, ты охере… МЛЯ! Больше ничего не говоря Алекс Фил подскочил и едва ли не бегом направился в сторону своего бокса. Ром Лерм улыбался. Странно конечно, что система засчитала ему “Нападение на Гражданина”, но какая разница! – вдруг Ром посерьезнел и посмотрел в глаза Дима – Ты не похож на других Граждан, Дим. Чем же? – Дим понял что разговор идёт “по скользкой дорожке” и решил перевести его в шутку. Не воруешь, не пытаешься втереться в доверие, опять же помогаешь тем, кого ненавидишь. Не отрицай, я знаю, что все Граждане ненавидят Ремесленников так же, как Ремесленники ненавидят Офицеров. Ненавидеть тех, кто выше тебя по социальной лестнице, это в природе человека. Иначе бы мы не развились как вид. Ненависть, зависть, жадность – всё это пороки, провозглашенные, как грехи человеческие. Дим, ты гораздо умнее меня, так ответь: не будь этих грехов в каждом из нас, разве мы бы развивались как вид? Ты говоришь очень опасные вещи, Ром Лерм, – Дим, что было сил, показывал глазами на полусферу ока Системы, за такие разговоры в теократическом доминионе могло знатно аукнуться – Идеи сторонников эволюции есть крамола. Оставь ложное учение, Ром Лерм. Ром повернулся и запоздало понял на что намекал Дим. Ты прав, Дим, это все наведенное, бесовское. От усталости наверное, – Ром вроде бы еще разговаривал с Димом, но выходило так, что он оправдывался перед глазком камеры Системы. Парень прекрасно осознавал во что может вылиться подобные речь. Ром, – Дим окликнул приятеля, который уже путался в раболепных речах. Смотреть на то, как Ремесленник пытается оправдаться перед Системой, было жалко. – Почему вы любите кофе, оно же горькое, как хинин от малярии! Эм-м-м… – Ром так испуган, будто забыл о том, что на его исповеди присутствует посторонний – Что? Кофе! – Дима указал на пищевой синтезатор, понимая, как глупо выглядит его отвлекающий манёвр – Кофе же горькое, так почему вы его пьете? Ну… Глюкозный сироп, молоко, сливки добавляем, – ответил отвлекшись механик. Только сейчас Дим заметил слезы на его щеках. Научишь? – попросил Дим для закрепления эффекта отвлечения * * * Кофе оказался со странным эффектом. Или это было из-за энергетика, Дим так и не понял. Оба этих напитка он пробовал впервые в жизни и каждый из них был по-своему великолепен. Сон не шёл вообще, несмотря на недосып прошлого дня и двадцать часов на ногах проведенных за работой. До шести утра, когда энергетический заряд в организме начал уступать усталости, Дим сделал немыслимое: спроектировал свой джойстик управления, с платой и оперативным хранилищем для пресетов управления ботами. Собственный высокочастотный процессор и восемь гигабайт оперативной памяти позволяли при помощи одного пульта управлять разными ботами, а если приноровиться, то и несколькими одновременно! Дим проснулся в пол одиннадцатого от писка гостевого сенсора перед боксом. На пороге стоял Ром Лерм и Тед Шадо. Причём невысокий мех-майор держал за шиворот молодого механика на голову выше него! Какого черта вчера произошло? – с ходу заорал техник, толкая Рома в бокс. Вы про что сейчас? – Дим, играл свою роль, как мог, делая вид, что искренне не понимает о чем идет речь. Какого черта ты, кретин, при всех дал ему энергетик? – Тед Шадо с силой пнул Рома в колено, заставив согнуться, а уж потом ухватил за челку и подтянул его лицо на уровень своего роста. Признаться честно, этот факт несколько обескуражил Дима. Он ожидал, что их тандем провинился в участии в боях боевых крафтов, но проступок, за который им сейчас устраивали разнос, был куда более прозаичным. Я, не… – Дим не нашелся, что сразу ответить. Мысли суматошно метались в голове, но ни одна из них не звучала более-менее вразумительно. Да мне насрать на то, что вы не высыпаетесь и не успеваете! Мне насрать на то, что вы спелись и Ремесленник таскает для Гражданина энергетики! Какого хера вы подставляйте меня? Дим не успел среагировать, когда вторая рука мех-майора ухватила его за шевелюру. Закончив свою громкую речь, Тед Шадо свел руки, сталкивая лбами Рома и Дима. От удара у обоих из глаз посыпались искры и потекли слёзы. Дим сел на задницу и ещё несколько секунд пытался прийти в себя, и прогнать темноту в глазах. Когда он проморгался, то увидел перед собой находящегося в таком же положении Рома Лерма и открытый входной шлюз. Тед Шадо покинул бокс, не дав оправдаться, и оставил последнее слово за собой. Надеюсь, это все последствия, – негромко произнес Ром, потирая ушибленные лоб. Дим засмеялся и не смахивая слёз с лица, улегся прямо на грязный пол бокса. Ты чего ржёшь, придурок? – пнул его ногой в сапог механик-ремесленник. Ты не понимаешь, Ром? Теду Шадо плевать на все нарушения, плевать на нелицензированный бой боевых ботов, на распределение пищевых продуктов, вопреки различию каст. Мы с тобой выхватили не потому, что совершили противоправное действие, а потому что попались! И заметь, за участие в бою тебя могли и вовсе не допустить до завтрашнего испытания, но пропесочить только за мелкий проступок в виде передачи энергетика Гражданину! Что ты можешь сказать по этому поводу? Какие сделать выводы? Мех-генерал Сириус узнал об этом и “поставил раком” Теда Шадо. А тот, в свою очередь, “нагнул “нас. Хорошо, а дальше? – Дим покрутил рукой, предлагая продолжить мысль. Что дальше? Дальше – всё! Мы сидим на полу твоего бокса и рассуждаем о том, как всё это случилось. Я не о том, не догадываешься, как мехгенерал Сириус узнал о нерациональном распределении продуктов высших каст? – уже вплотную “подвёл” не слишком умного механика Дим. Ну Система же! – выдал самый простой ответ Ром Лерм. Если бы это была система, то вместо Теда Шадо, нас, как это ты выражаешься, “нагибали” бы Инквизиторы, а не мех-майор. Сириусу нас сдал кто-то из механиков, – вынес свой вердикт Дим. Эта сука, Алекс Фил! – сразу нашел виновного Ром. У тебя есть доказательства? – поинтересовался Дим – Нет? Тогда это может быть кто угодно, в том числе ты или я. Просто прими к сведению, что кто-то из механиков “стучит” руководству и иди заканчивать свой крафт. Ром Лерм вышел в глубокой задумчивости. Дим же, хоть и имел ворох нерешенных технических проблем с будущими боевыми дронами, но не торопился приступать к работе. Сейчас он вчитывался в системное сообщение, анализируя его и свои последние действия. Ваша социальная значимость повышена: +1500 о.с.з. Ваша социальная значимость достигла порога в 10000 о.с.з. (Уважаемый Гражданин) Разблокировано: Функция расширенного проф-интерфейса (при условии овладения навыками на уровне не ниже “6”) Расширенный социальный интерфейс (минимальный доступ Системы к информации о гражданах ниже вас по касте) Ценность вашего голоса/мнения/решения *3 Дим просто стоял и переваривал увиденное. Полторы тысячи очков просто за… За что? За разговор с Тедом Шадо? Вряд ли! Скорее, за анализ, за выводы, что сделал и озвучил Дим! Это логичнее. Но зачем? Зачем это Системе? Ведь только она может начислять или наоборот снимать очки социальной значимости за социально важные действия. Действия, направленные на усиление, укрепление и благополучие доминиона. За полтора часа была собрана автоматическая рама-конвейер для выпуска дронов. В бронированного бота на восьми паучьих лапах помещалось до шестнадцати маленьких дронов стандартного размера. Более чем достаточно, тем более, что Дим не обманывался: за оставшиеся сутки ему вряд ли удастся собрать больше восьми нетиповых автономных боевых единиц. А ведь еще необходимо придумать им защиту, установить оружие и дополнительное оборудование. Да черт возьми, сейчас он уже жалел, что взялся за настолько сложный проект. Если все делать по уму, обстоятельно, то наверняка ему не хватило бы даже недели. Что уж говорить про каких-то трое суток. Но в том-то и смысл испытания: это не марафон, а спринт. И ни у механиков с четырехлетним стажем, ни у бот-пилотов с их полутора годичным курсом нет абсолютного преимущества. Да, механик четвертого года соберет бота на порядок лучше за счёт более обширных знаний, и навыков инженера. Пилот же гораздо более опытен в управлении, он чувствует бот, как свое тело, а не многотонную боевую махину. Ведь не просто так, даже среди офицеров, операторы боевых ботов считаются элитой, куда входит далеко не каждый пилот. А потому, ограничение в три дня ещё больше уравнивает шансы. Для сборки средненького крафта второго поколения этого более чем достаточно, но совершенно недостаточно для инженера, чтобы за счёт знаний сделать свой крафт многократно лучше того же пилота. Со смурными мыслями о непонятно за что выданными очками социальной значимости, Дим приступил к крафту дронов. Все шестнадцать гнезд не “забить”, это понятно, но можно сделать восемь боевых дронов и управлять четырьмя за раз. То есть два комплекта. Дим хотел уже было приступить к сборке дронов, работа предстояла немалая. но на интерфейс упало сообщение о срочном сборе. Тед Шадо собирал всех механиков в главном холле ангара……с боевыми ботами. Взглянул на своего полностью функционирующего но лишенного основной фишки мастодонта и выдохнул. ***Боевой бот 17 уровня(II поколение). Пилот: Дим Сэт. Очков бронеструктуры 310000/310000 Очки боевой мощи: 1/1 Масса: 122 тонн Энерго: твердотопливный реактор Самсон(150 мДж) Брони на нем как на половине Крестоносца, а вот вооружение оценено в смехотворную единицу. Даже электрошокер дружинников Инквизиции имеет этот параметр на уровне десятки. Боевой крафт уже может двигаться, правда имеет стандартную прошивку двигательного модуля, но до сих пор не обзавелся именем. В Ветхом Завете упоминалось имя одного чудовища, все время пока Дим строил крафт она крутилась где-то в подсознании и только сейчас, когда бот ожил повинуясь командам джойстика Дим понял как идеально подходит это имя его творению. Дим через мир интерфейса подключился к джойстику, нашел строку имени и ввел: “Левиафан”. За два дня он создал неприступную керамотитановую крепость на механических ногах, но совершенно “беззубую”. Если сейчас начнётся первый бой он не победит, но учитывая броню и не проиграет. Делать было нечего и парень перевел джойстик в режим управления, отключил стену силового поля и, взобравшись по стремянке на горб Левиафана, выехал в общий ангар. Левиафан оказался самым большим и тяжелым крафтом. Дим оглядел боевые боты других участников. На удивление их на площадке оказалось всего шесть вместо восьми. Иван Ма и Юр Плас стояли без своих, дети что-то яростно доказывали Теду Шадо, который ничего не отвечал и улыбался в ответ. Дим осмотрел остальные боевые машины, их творцов рядом и их пилотов плохо прячущихся растерянность за каменными лицами. Ром Лерм стоял рядом с Бураном, переделанный серийный Циклоп нарочито выглядел узнаваемым. Кир и Сид Найксы собрали крафты на базе диверсионных Фурий: легкие, маневренные и чертовски быстрые крафты. В открытом пространстве такие быстрые боты стали бы серьезной помехой. Алекс Фил и его крафт названный Медведем был под стать дикому зверю, что водился в доминионе Каменный Пояс. Рому удалось вчера “пощупать за мягкое” его в бою. Дан Соше собрал трехрамный многоколесный крафт. На каждой раме стояли ракетницы типа Оса. Самый неприятный противник для Рома, большой сплеш реактивного залпа вполне может и не “уйти” по прицелу, а к примеру отклониться и разорваться на корпусе. А там и до псевдо-дронов недалеко. Никит Ом подошел к созданию крафта не шаблонно. Только с первого взгляда его бот казался собранным без задумки. Профиль ощетинился буровыми шнеками, меж которых выглядывали стволы. Слишком тонкостенные для своего калибра, без дульного тормоза и компенсаторов. Крафт Никита Ома был нестандартным и непонятным, как у Дима. Потому его опасаться и стоило. Тед Шадо указал свободные места Иван Ма и Юр Плас, отвесив по поджопнику, и те понуро потянулись к указанным точкам. Итак. Кто мне скажет, кто лучший друг техника? – Спросил Тед Шадо у механиков. Никто не ответил и мех-майор продолжил – Разведка! Именно разведка дает сведения о классе, поколении ботов и количестве противника. До “Крещения огнем” остались лишь сутки вы можете увидеть крафты своих противников, это даже лучше видеограмм разведки и позволит оценить примерный потенциал противника, подобрать стратегию и возможно внести некоторые коррективы. Кир Найкс поднял руку, демонстрируя то, что у него есть вопрос. После кивка мех-майора пилот спросил: Что будет с ними? – он указал на Ивана Ма и Юра Плас которые выглядели чернее тучи. С ними всё в порядке: они сдали тест на мех-сержанта и сегодня Система распределяет их по боевым частям для обслуживания боевых ботов. Вот так просто? Ремесленники без “Крещения огнем” получат распределение, в то время как нам за это придётся сражаться? – Кир выглядел спокойным, однако сжатые кулаки выдавали в нём вспыльчивый нрав и негодование. Вы тоже получили положительные баллы в тесте на мех-сержанта. Все кроме Гражданина, разумеется, – он указал на Дима который по сути своей был наемным рабочим и числился механиком всего пятый день – Все участники “Крещения огнем” получат звание мех-лейтенанта, а те кто проявят себя имеют возможность получить звание мех-капитана. По ангару прокатился взволнованный шепоток. Такой солидный рост в небоевой иерархии оказался неожиданностью. Те же, кто после двух суток работы над боевым ботом, сконцентрировавшись на вооружении защиты, не смог создать даже рабочую платформу – Тед Шадо вновь окинул взглядом провинившихся механиков – достойны работать на мех-верфях. Но лишь в чине мех-сержантов. Что же касается завтрашнего мероприятия: сейчас я разошлю на ваши идентификационные карты таблицу с вашими завтра визави. У вас есть ровно сутки, чтобы на основе полученных знаний доработать свои крафты конкретного противника. Всё, теперь вы свободны. Приступайте. Не успел мех-майор договорить, как письмо пришло в почтовый ящик. Дим развернул полученное сообщение и углубился в чтение пар на завтрашние бои. Кир Найкс – Ром Лерм Никит Ом – Алекс Фил Дан Соше – Сид Найкс Дим Сэт – с победителем на выбор Судей Больше всего это походило на игру в поддавки. Биться с победителем гораздо легче, нежели биться в общем строю. Любой бот после первого боя будет поврежден, в то время как его Левиафан будет цел невредим. И видя такую несправедливость Дим поднял руку. Что-то не так, гражданин? – деланно вздернул бровь Тед Шадо. Я считаю несправедливо устраивать одному из механиков два боя подряд. Не будет времени на ремонт и вообще, это поставит победителя в невыгодное положение при начале второго боя. Ты решил избежать участие в турнире? – его ухмылка расплылось еще шире. Нет, я хочу одинаковых условий для всех, в том числе для себя. Не люблю играть в поддавки, – не повелся на подначку и провокацию Дим – Тем более что вы все уверены, что завтра я отсюда вылечу. Так какая для вас разница, когда сбросить балласт? Хорошо, – неожиданно легко согласился Тед Шадо – Твоим противником буду я! Ты выберешь крафт одного из этих бездарей, – он указал пальцем на Ивана Ма и Юра Плас – и я доведу его до ума. Что, гражданин, уже не так великодушен? “Инициатива “нагибает” инициатора!” – слышал такую народную мудрость? Пошли, посмотрим его крафт, – не отступил Дим. Крафт Ивана Ма оказался отнюдь не так жалок, как описывал Тед Шадо. Хищные формы, гусеничная платформа на четырех гусеницах стоящих параллельно, трехсот пятидесяти миллиметровые плиты композитной брони расположенные под рикошетными углами и фартук-отвал от инженерно-саперного бота. Все это делало еще пока нерабочий бот Ивана Мо грозной боевой единицей. Если конечно Теду Шадо удастся его завести. Бот Юра был менее амбициозен, но выбирая из двух зол Дим предпочел более опасного. Причина проста: у крафта Ивана было всего одно основное орудие. В то время, как Юр успел снабдить свой крафт двумя спаренными пулеметами “Бульдог Д-1600”. А дальше начались сутки кропотливой работы. Диму удалось собрать девять дронов. Два летающих на базе разведывательного “Сокола”, с ЭМИ гранатой. Два летающих “Филина” с кассетой термитных зарядов. И пять “Куниц” что, как смертники Эмирата Пяти морей, были начинены диаминоазоксифуразановыми шашками. Главная цель последних – обездвижить противника, сорвать гусеницы. С остальным уже справились бы Филины и Соколы. Поспать удалось всего четыре часа. Но и тут помог Ром: под рабочим комбинезоном пронес две банки энергетика и офицерский паек, за что получил консультацию по модели своего крафта. Простой до идиотизма ход, который не раз спасал Дима от летней жары в Третьем периметре пригодился и тут. Услышав, что именно предлагает Дим, Ром сначала несколько секунд смотрел на него, как на умалишенного. Но в конце-концов пообещал попробовать вариант борьбы против импульсных лазеров легкой Фурии Кира Найкса. К полудню восемь ботов выстроились по кругу, очерчивая арену. На “Крещение огнем” снизошли посмотреть даже Отцы! Две фигуры Отцов стояли обособленно от других высоких гостей. Отцы есть правители Нового Ковчега, представители от каждой из каст, выбранные Системой как достойнейшие, ведущие сразу две жизни: мирскую и Отцовскую. Облаченные в рясу с глубоким капюшоном, подпоясанную простой веревкой – символ аскетизма и пренебрежения мирскими благами. В руках деревянные четки с крестом – символ покаяния души и глубокой веры. Были и другие гости, которым на мероприятии была уготована роль жюри. Духовенство село по правую сторону: Инквизиторы в алых балахонах – ревнители веры и вершители судеб людей, Исповедники в белых – лекари душ и Судьи в черной с серебром форме – весы и меч Фемиды в одном лице. Технополиты заняли левую трибуну: Ученые – наверное, самые любимые низшими кастами представители высших. Ученый – есть голова доминиона, а потому, он априори ценней любого другого представителя общества. Их отличительным знаком были механические часы на цепочке – символ гения людской мысли. Технократы в дорогих одеждах – хозяева производственных фабрик, лабораторий и эрзац-белковых ферм. Золотые широкие браслеты на их руках были символом рабства перед Богом и доминионом. Юстициарии, Квесторы и Префекты – законотворцы и чиновники. Строгая серая форма с тугим высоким воротником, напоминавшим ошейник, и короткими рукавами – символом “чистоты рук”. Воины сели в центре. Мундиры воинов отличались по цвету – символу принадлежности к своим родам войск. Синие мундиры – мех-войска, охровые – пехота, бордовые – мех-десант, коричневые – инженеры и лиловые – артиллерия. Разумеется, в этой касте воспитывали в основном офицеров, но так или иначе все офицеры начинают с низов, с рядовых. Но опять же, среди воинов всё зависело от рода войск и личных качеств Воина. Так например в мех-войска и артиллерию брали далеко не всех даже из Воинской касты, в то время как среди мех-десанта и пехоты абсолютным большинством были Граждане и Ремесленники. Тед Шадо вышел в центр арены и его многократно усиленный голос заставил смолкнуть все шепотки. Отцы, Духовенство, Воины, – он обратился к трибуне “по старшинству” как предписывала субординация, затем повернулся к механикам – Ремесленники и Гражданин, – последнее было адресовано Диму – Я объявляю старт экзамена “Крещение огнем” две тысячи двести тридцать четвертого года! Первая пара гладиаторов: Офицер Кир Найкс и Ремесленник Ром Лерм, занять кресла нейроуправления ботами! Неназванные механики остались стоять у своих крафтов, а Кир и Ром поспешно принялись занимать управляющие модули за периметром арены и удаленно повели ботов в бой. Кир назвал свой крафт “Деметра”. Ром последовав совету Дима покрыл Циклопа слоем белой краски, а затем зеркальным серебром и переименовал из Гремучника в Ртуть. Бот Рома выдал импульс энергии из пробойника сразу, как прозвучал гонг, но не попал, пронзив клубы дыма вместо корпуса легкого колесного разведывательного бота. Маневренная Деметра сходу рванула в сторону, даже не поворачивая колес. Кир установил на бока крафта первые ступени ракетных ускорителей, они и отбросили Деметру в сторону. Тут же красный бот ответил спаренным импульсом по Ртути, но отраженные от зеркальной обшивки, лучи ушли вверх и поглотились силовым полем, окружающим арену, оставив на корпусе крафта лишь пузыри закипевшей отражающей краски. Ром вновь выпустил импульс по боту Кира и вновь промахнулся. Деметра порхала вокруг Ртути, не торопясь вновь атаковать, а Ром не щадя заряда энергобатарей, по откату выдавал импульсы. Легкая Деметра игралась с тяжелой Ртутью, крафт Рома хоть и считался маневренной боевой платформой, но почувствовав свою неуязвимость Ртуть застыла на месте, желая прихлопнуть навязчивую красную моль. Кир наигрался, и решил заканчивать. Залп гранатометной кассеты под “брюхо” Ртути лег кучно и крафт Рома заволокло дымом. Кир, уверенный в победе, не стал добивать обесточенного противника и снял шлем кибер управления. На его лице играла легкая улыбка, когда он выбрался из кресла. Вот только Ртуть, вместо того, чтобы опустить дуло обесточенного энергетического пробойника, выдал продолжительный заряд в корму Деметры, идущей на автопилоте на свое место. Этого хватило с лихвой. Алый крафт загорелся за спиной пилота, который уже склонился в почтительном поклоне перед центральной трибуной. Пилот выпрямился и, читая в глазах сидящих на трибуне гостей недоумение, обернулся и застыл, видя, как четыре алых пожарных дрона кружили вокруг Деметры, заливая коптящий бот пеной. Второй бой между Некитом Омом на “Гремлине” и Алексом Филом на “Медведь” стартовал спустя десяток минут. Бой Ремесленников начался с синхронного залпа. Медведь выдал дуплет из обоих стволов, погасив отдачу не еще не опущенными противооткатными лапами, а реактивной струей. Умно. Вчерашний бой пошел на пользу и самому Алексу. Дуплет разворотил “морду” Гремлина. Черный дымок зачадил из нутра невзрачного крафта Некита. Буровые шнеки по центру корпуса разорвало, но каким-то чудом мотор или моторы залп не задел. Уцелевшие шнеки завертелись, ища породу, в которую можно вгрызться алмазными коронками зубов. Из широких труб Гремлина, расположенных между шнеками, по очереди выстрелили гарпуны. Два из них “ушли” сильно мимо из-за погнутых направляющих труб, но еще два вгрызлись в колеса крафта противника. Загудели лебедки и трос гарпунов натянулся и развернул Медведя. Затем другие трубы “сказали свое слово”, и крафт Алекса теперь сидел уже на шести крючьях в колесах. Медведя потащило к Гремлину, прямо на буровые шнеки. Крафт Алекса перезарядил обе пушки, повернутые в сторону противника. Но Некит, понимая чем может закончиться второй залп, подтягивал Медведя рывками, от чего траектория выстрела лишь на мгновения пересекалась с корпусом Гремлина, мешая совершить залп.. Запаниковавший Алекс Фил выдал очередной дуплет. Не совсем “в молоко”, снес “люстру” оптики бота, но обзор для Гремлина сейчас был не нужен, он и так держал Медведя на крюках. Буры Гремлина вгрызлись в борт Медведя. Висящий на тросах бот Алекса задрал стволы в небо, как вдруг раздался лязг закрытого казенника у Медведя. Из-под правого борта Медведя вырвались шесть тугих реактивных струй, и на несколько секунд правый ряд колес оторвался от земли. Стволы спаренных орудий Медведя сменили вектор и в упор ткнулись в крышу Гремлина. Еще один двойной залп орудий и точка! Гремлин, уже запустивший клыки в бок Медведя смолк и загорелся. Для Алекса Фила это была пиррова победа, но тем не менее – ПОБЕДА! На трибунах долго спорили. Но из-за силового поля ограждающего судей Дим не слышал ни слова. Бой и в самом деле вышел зрелищным, но неоднозначным, в отличие от прошлого. Настало время третьего поединка мехов. Дан Соше на Ёрмунганде против Сида Найкса на Фантоме. Тут исход боя был ясен еще до начала. Паровозик с ракетницами против бота-разведчика с инвизом и лазером. Хамелеон второго поколения, конечно, бесполезен на ближних дистанциях, Дим подозревал, что Сид просто поленился демонтировать его. А дальше залп ракет Ёрмунганда, даже близко не попал по Фантому из-за его купола РЭБ, который просто сжигал мозги ракет. Однако их разрывы всё же смогли выбить Фантом из невидимости. Затем лазерный импульс по центральному фрагменту неудачного бота-паровоза, детонация боезапаса и занавес. Если бой между Некитом и Алексом был спорным, то здесь исход был кристально ясным. И явно неудовлетворенный такой победой Сид, сняв шлем, понуро побрел прочь. Он явно ждал более серьезного соперничества. Тед Шадо вновь вышел и объявил последний поединок. И последний бой сегодняшнего дня. Гражданин Дим Сэт на Левиафане против Воина Теда Шадо на Гефесте! И, закончив представление, заторопился к вирткреслу, чтобы взять под нейроуправление бота-беспилотника. Дим никогда не имел опыта управления ботом через нейрокресло. Да и откуда бы, бывало что Дим не каждый день ел, меняя сиротские пайки на металлолом. Откуда у сироты, сына шлюхи из дома терпимости, двенадцать тысяч энергоимпериалов? Вопрос был риторическим и не требовал ответа. Он и собственному джойстику, напечатанному на 3D-принтере был рад. Бот Теда Шадо не претерпел кардинальных изменений. Гефест остался все таким же – хищным ботом прорыва: на четырех гусеницах, с саперным ковшом закрывающим гусеницы, и основной калибр – гладкоствольная пушка 160 мм для запуска управляемых ракет. С виду вроде все, но понимая, что крафт Ивана дорабатывал мех-майор, сомневаться не приходилось – Гефест еще сможет удивить Дима. Прозвучал гонг и Левиафан, перебирая механическими ногами, начал сокращать расстояние. Он был вдвое выше и впятеро тяжелее Гефеста, и стоило навязать ближнюю схватку дальнобойному Гефесту, прежде чем выпускать дроны. Тед Шадо не стал испытывать судьбу, а дал залп по механическим ногам. Дим ожидал управляемую ракету, но ошибся. Допотопный кумулятивный заряд удачно лег в сочленение, где лапа крепилась к корпусу и оторвав её напрочь. Признаться, Дим не ожидал, что кумулятивный снаряд окажется так эффективен против лап. Хотя тут скорее сыграл случай: снаряд попал в полусферу крепления к раме, миновав саму лапу. Угоди он в нее, и проникающая сила рассеялась бы внутри полой лапы, выбив одну из трех линий проводки. Левиафан замедлился, но продолжил движение. Гефест же развернулся на месте и рванул прочь, избегая ближнего боя. Дим этого и ждал, показалась корма крафта Теда Шадо. И что самое главное – Дим увидел четыре ряда гусениц. Пора! Из-под хромающего крафта вырвались две “Куницы” и виляя по непредсказуемой траектории понеслись к Гефесту. На этот раз у Теда Шадо была заряжена управляемая ракета. Правый дрон-суицидник полыхнул двадцатью килограммами диаминоазоксифуразана. От взрывной волны вторая “Куница”, сделав несколько оборотов, ударилась о заграждение силового барьера. Первый дрон был уничтожен, второй также не подавал признаков работоспособности. И это выбило Дима из морального равновесия. До того как Гефест снова выстрелил, Дим выпустил “Филина” и “Сокола”. Легкие летательные дроны, жужа электромоторами, взвились в воздух и, заложив вираж, зашли на Гефеста слева и справа. Тед Шадо долго не думал и, будто зная о заложенной в нем термитной шашке, выстрелил в Филина. Дрон полыхнул огнем и воспламененный термит снопом искр осыпался на арену. Сокол же достиг цели и, сбросив на корму боевого бота ЭМИ-бомбу, поспешил обратно, в нутро Левиафана. Заряженное орудие Гефеста уже вело не успевшего скрыться Сокола, когда Дим активировал ЭМИ-бомбу. Обесточенный бот заглох и застыл памятником. Молчание четырех моторов Гефеста продлилось секунды три. Тед Шадо перезагрузил вырубленную электронику, и топливные моторы вновь начали коптить воздух. Но Сокол за это время успел скрыться в чреве Левиафана, уйдя на перезарядку. Этот эксперимент укрепил уверенность Дима в выбранной тактике. Третья ракета ударила по левым лапам Левиафана, оставив всего одну механическую ногу по этому борту. Та была не в силах выдержать стотонного громилу и подкосилась, жужжа сервомоторами. Теперь запахло жаренным: сбей Тед Шадо еще хотя бы пару лап с правой стороны, и Левиафан “сядет на брюхо”, закрыв тем самым люк для дронов. Не став испытывать судьбу, Дим заставил бота поднять брюхо как можно выше, и дроны без разбора по одному начали покидать трюм Левиафана. Дим “вел” сразу шесть ботов при помощи нейроинтерфейса, по нескольку раз переключаясь между ними каждую секунду. Мозги закипали, координируя работу пальцев, которые в свою очередь кнопками и рычажками джойстика заставляли двигаться механических бойцов. Тед Шадо смог удивить. Увидев рой из шести ботов, он выпалил неведомым Диму снарядом, скосив сразу обоих Соколов. Это было что-то непонятное, что-то бьющее по площади. Куницы одна за одной врезались в успевшего повернуться ковшом Гефеста. Два дрона-смертника разорвались на саперном отвале, но третий зашел во фланг и едва не перевернул крафт взрывом. У Дима остался последний дрон: Филин с термитной шашкой. Мотор Гефеста накрылся. Но орудие работало, и новый выстрел, выбив две центральные лапы из четырех правого борта Левиафана. Тед Шадо окончательно обездвижил бот Дима. У Гефеста шла зарядка нового снаряда. Последний оставшийся дрон, жужжа четырьмя винтами, кружил над башней бота Теда Шадо, не выходя на сектор обстрела. Дим не был уверен, что одной шашки хватит, чтобы прожечь толщу бронепластин Гефеста. Громыхнул выстрел и снаряд разорвался на корпусе Левиафана, не причинив урона. Складывалась патовая ситуация. Дим понимал, что второго шанса у него не будет, потому аккуратно приземлил Филина на основание ствола Гефеста и только после этого произвел электроподжиг термитного заряда. Искры весело и празднично скакали по корпусу бота, прожигая металл. Голиаф вертел башней, силился стряхнуть безжалостное пламя. Но тщетно. Гефест – бог кузнецов погибал под жаром термитного заряда. Прошло добрых пять минут, прежде чем шашка догорела. Ей не удалось отрезать ствол, но основание оплавило так, что сталь ствола поплыла, как пластилин на солнце. Первым снял шлем Тед Шадо. Он как-то странно смотрел на Дима. Не зло или растерянно, а, скорее, задумчиво. Силовые поля отключились и стало слышно, что на трибунах стоит шум дискуссий. Только когда мех-майор встал между боевыми роботами, приглашенное жюри закончило дебаты. Отцы, Духовенство, Технополиты, Воины, – по очереди обратился он к каждой из трибун – В последнем бою между Тедом Шадо – каста Воинов, и Димом Сет – каста Граждан, окончилась вничью! Глава 4 Куб мех-войск, 92 этаж. Совет каст. Круглый зал Совета поделен на четыре трибуны, по числу допускаемых на Совет каст. Места заполнены на четверть, но и этого было более, чем достаточно. На трибуне черного цвета сидели двое в черных же рясах – Отцы доминиона Новый Ковчег В центре, голопроектор выводил запись сражения мех ботов. Черный тяжелый крафт лишился лап, но успел выпустить стаю боевых дронов. Стоп! – Властно скомандовал мужчина в синем кителе мех-войск и направил лазерную указку на шестерку дронов. – Смотрите внимательно: шесть дронов управляются одновременно! С чего вы взяли, что они именно управлялись, Полковник Дик – возразил сухощавый старик в черном мундире с серебрянной вышивкой – Базовые алгоритмы доступны для Граждан, ничто не мешало этому мальчику адаптировать прошивку пожарных или мусорных дронов под свои нужды. Вместо ответа, мужчина в синем мундире переключил голопроекцию и теперь в центре зала, поджав под себя ноги, сидел молодой парень. Было видно, что он сосредоточен: Гражданин закусил губу, на его лбу выступила испарина, а зрачки глаз метались из стороны в сторону. Судья Сэмм, обратите внимание на его руки, – Подсказал полковник Дик. В руках у парня находился громоздкий пульт, по которому плясали его пальцы, перебирая комбинации кнопок и вращая рычажки. – Гражданин № 10816 не просто управляет боевым крафтом при помощи джойстика, в данный момент он еще и руководит шестью дронами параллельно! Конечно, это не умаляет таланта Гражданина. Но парень не победил! – Упорствовал судья Сэмм – Под началом опытного Ремесленника этот субъект определенно принесет много пользы доминиону. Уверен, присутствующие здесь Ремесленники через интерфейс уже заполняют форму заказа на этого Гражданина, но допускать сына шлюхи до мех-ботов, это нонсенс! Высокая каста и ремесло Судьи превратили ваш пытливый ум в кость, Сэмм Трих. – покачал головой полковник – Парень не выиграл, это так, но и не проиграл! И кому, мех-маору Теду Шадо! Причём, боец использовал джойстик и смог удерживать сразу шесть ботов! Дик Горо и не думал заканчивать свой спич, но его голос смолк, хотя тот все еще открывал рот. Выключить голосовые центры у полковника мог только Отец. Представитель Духовенства и Воин так увлеклись полемикой, что не заметили того, что человек в черной рясе держит поднятой руку, желая высказаться. Достаточно слов, сыновья. Каждый из присутствующих своими глазами видел, что произошло, а полковник Дик Горо ещё и доходчиво пояснил нам аспекты, которые могли ускользнуть от глаз несведущих в военным ремесле. Настало время голосования. Просто расслабьтесь и сконцентрируйтесь на том, что увидели. Позвольте Системе сделать ваш психоэмоциональный слепок по поводу увиденного. После этих слов Отец обмяк в глубоком чёрном, под стать мантии, кресле и духовные сыновья последовали его примеру. * * * Дим сидел возле левиафана и смотрел на свой крафт расфокусированным взглядом. Ваша социальная значимость повышена: +11330 о.с.з. По результатам боя, на вашу идентификационную карту зачислено 500 энергоимпериалов. Ваша социальная значимость достигла порога в 20000 о.с.з. (Морбус-Гражданин) Внимание! В силу вашего статуса, Сиротская повинность погашена автоматически. Разблокировано: Доступ в проф библиотеку открыт! (Минимально необходимый уровень владения профессией: 8) Расширенный социальный интерфейс (базовый доступ Системы к информации о гражданах ниже вас по касте) Ценность вашего голоса/мнения/решения *5 Социальные профили гражданина№ 10816: Дим Сэт 21 уровень. (21602 о.с.з.) Атрибуты: Сила: 27 Выносливость: 33 Интеллект: 39 Инфоносители: Неро-оператор бота 2, Навыки: Микроконтроль 9, Оператор ботов 9, Инженер-механик ботов 7, Электрика 5, Электроника 3, Качества: Авантюризм 4, Любопытство 3, Концентрация 3 Эффекты: Энергетический стимулятор 1 (до окончания: 36 мин 12 сек), Моральное истощение 2, Физическое истощение 2. Внимание: Данные эффекты негативно сказывается на состояние организма. Для устранения негативных эффектов рекомендуется: питательная и сбалансированная пища, крепкий сон и морально-физическая разгрузка (посетите Дом терпимости, СПА-центр или займитесь активным отдыхом). Дим испугался, что либо базовая программа обучения цереброинсталированная ещё в сиротском приюте, одна из свежеизученных инфокарт или же интерфейс дополненной реальности начали сбоить. Дим просто не мог поверить в то, что поучаствовав в показательном бою ботов, получит сразу 11000 очков с.з.! Да за эти трое суток он добился большего, чем за всю прошедшую жизнь! За три дня Диму удалось аннулировать Сиротскую повинность и заработать статус Морбус-Гражданина! Девять десятых Граждан за всю свою жизнь не набирают столько о.с.з.! Дим боялся радоваться или проверять свой счет. Если все окажется сбоем Системы или же какой-то досадной ошибкой… Думать об этом не хотелось. Пиликнуло оповещение об общем сборе. Дим сделал глубокий вдох – сейчас всё прояснится! Собрались не все: отсутствовали Кир и Дан Соше. Можно было бы решить, что организаторы отсеяли проигравших, но Алекс Фил и Никит Ом присутствовали вместе со всеми. Тед Шадо вновь вышел в центр и начал: По итогом теста, Кир Найкс получил аттестацию на мех-лейтенанта. Дан Соше наконец был исключен по профнепригодности, и даже протекция отца его не спасла. Что же до вас, Сид Найкс – вы приняты в пилоты, в чине лейтенанта, и с завтрашнего дня переходите в “Легион” под началом полковника Дика. Все остальные: поздравляю, тест на звание мех-лейтенанта вы успешно сдали, варианты распределения Система предложит вам позже. Что касается тебя, Гражданин № 10816, – Тед Шадо с легкой улыбкой смотрел на Дима. – В силу повышения твоей социальной значимости, контракт найма тебя, как механика, признан частично выполненным и расторгнутым. Ты можешь быть свободен. В ближайшее время ты тоже получишь несколько частных и государственных контрактов. Совет лично от меня: не торопись и садись выбирать не раньше, чем через пару дней. Поздравляю. Дим Сэт и Ром Лерм вместе покидали куб мех-войск. Странное дело, но Дим за эти несколько дней так свыкся с работой механика боевых ботов, что покидать ангар было даже грустно. Что же творилось на душе у Рома Лерма, который отдал службе под началом Теда Шадо сорок восемь месяцев, Дим и представить не мог. Внешне же его друг был весел, шутил и балагурил, не стесняясь выплескивать эмоции. Прикинь, четыре года я крутил эти сраные провода, перебирал блоки управления и учился на звук определять неисправности в сервоприводах! – разглагольствовал Ром, не стесняясь помогать себе жестикуляцией – Тед Шадо, мля! Нет, Дим, не пойми меня неправильно, он конечно же великий мастер, собравший не один десяток уникальных крафтов, это правда, но он отбитый! Ты представляешь, он заставлял нас определять марку масла на вкус! И чёрт возьми, теперь я отличаю трансмиссионное, для механических узлов крафта, от маслосмеси высокого давления для гидросистем! Трансмиссионка густая, чтобы обволакивать и охлаждать редукторы и шестерни, а гидравлические маслосмеси жидкие, почти как вода, – пожал плечами Дим – Зачем пробовать, если и так понятно? Ну да, – согласился Ром – Давай отметим, что-ли! Не так часто тебя сертифицируют, как мех-лейтенанта, а! Слушай, Ром, я не могу. Ты получил аттестацию, ты мех-лейтенант Ремесленник, а я Гражданин. Просто Многоуважаемый Гражданин. Меня в заведения первого круга не пустят, да и не по карману мне это. Панибратство Рома, который ещё пару дней назад грозился высадить тебе зубы напрягало. Дим вообще тяжело сходился с людьми, честно говоря, он не мог назвать никого, кто был бы его настоящим другом. Истинные его друзья – это боты. Ром остановился и положил свою руку на плечо Дима, отчего у него едва не подогнулись ноги. Всё-таки Ром был на голову выше и по комплекции больше напоминал мех-десантника, нежели высокий чин среди техников. Ты вот сейчас меня обидеть хочешь? – Сурово спросил Ром – Ты же мой друг! Ведь ты подсказал, как одолеть Кира! Нет, конечно же, победил его я, но ты мне помог! Дал совет толковый, да и фокус с серебрянным напылением… Папаня, когда узнал, что я одолел самого Кира Найкса и получил шевроны мех-лейтенанта, перевел мне триста империалов и приказал угостить друзей! и потом, там, где мы будем отмечать, не смотрят на твою касту, лишь бы у тебя были деньги. С этими словами, он широким шагом направился дальше по улице, не отпуская плечо Дима. Бот-такси остановился почти у самых ворот доминиона. Стена Третьего периметра нависала над ними и Дим то и дело ловил на себе недоброжелательные взгляды. Здесь могли за продовольственный паек сунуть ржавую спицу в печень, что уж говорить о серебряных эполетах мех-лейтенанта, которые так бездумно нацепил Ром. Ремесленник, тем временем, не умолкая ни на секунду, свернул в закоулок и, остановившись у глухой стены, у трансформаторного куба, с силой пнул его по железному боку. Над головой зажужжал дрон, рассматривая их электронным глазом, а потом трансформаторный куб отошел, открывая темный лаз в стене. Дим всю свою сознательную жизнь прожил в Третьем периметре, проходил по этой улице, много раз видел этот проулок но даже представить себе не мог, что за облезлой трансформаторной будкой таится нечто неизвестное. Два лысых охранника, размерами еще больше Рома, встретили их суровыми выражениями лиц. Один, вместо слов, протянул терминал, к которому Дим, вслед за Ромом, тоже приложил свою идентификационную карту. Тренькнул звоночек, сигнализирующий о списании со счета суммы, и только после этого вышибалы расступились, а массивная металлическая дверь за их спинами, шелестя сервоприводами, пошла в сторону. Тут же к посетителям подскочил молодой парень, чья черно-белая одежда явно была дороже тех вещей, что носил Дим. Сотрудник заведения сопроводил их по коридору, отделанному деревянными панелями, но Диму было не до того. Воздух, который жадно вдыхали его ноздри, казался странным: он был абсолютно чистый и в нем пахло чем-то таким, что Дим ещё в жизни не нюхал. Парень в черно-белой форме остановился у двери с латунным номером “17” и протянул Рому пластиковый квадрат электронного ключа. После чего, не говоря ни слова, удалился. За дверью оказалось… Уютно? Нет, не так. Великолепно и дорого! Круглый стол на дюжину персон окружали три дивана с резными деревянными ножками. Но не это было главным, а то, что за столом сидело полдюжины молодых девиц, из одежд у которых имелась лишь бижутерия. На этом празднике жизни всего было с избытком. Особенно того, что Дим видел впервые в жизни. Алкоголь, легко и коварно туманящий разум, женщины, не обремененные благочестием, и еда, что, кажется, была вынесена из рая. Дим совсем не притрагивался к алкоголю, изрядно испил жаркой, пусть и продажной, любви и с головой отдался греху чревоугодия. Ром Лерм странно смотрел на Дима, когда тот щедро наваливал себе всего произнося набитым ртом названия блюд. Яблочный пирог с корицей, свиные колбаски и овощи, притомленые на углях… Дим все толкал в рот без разбора и упорно отказывался испить пряно пахнущий алкоголь, хоть Ром исправно наполнял его бокал, норовя споить. А после жрицы любви развели их по комнатам. Дим был неопытен, хоть до того уже имел любовный опыт. Но тогда это было в попыхах и на эмоциях, а Дана из их сиротского приюта “давала” всем за паек. Не то чтобы инстинкт жег изнутри, а, скорее, не хотелось усугублять свое амплуа белой вороны и гика. В общем, тогда ему не понравилось, в отличии от сегодняшнего вечера, где три блудницы желали угодить Диму, в отличии от Даны, что просто опустившись на колени отрабатывала паек. Утро началось с почтового сигнала интерфейса и Дим, не открывая глаз, начал читать. 04:19 Гражданин № 10816, вы получили следующие варианты профиссионального распределения: Каста Гражданин: II Периметр, сектор 212, инженерная мастерская. Наниматель: Алан Нук II Периметр, сектор 144, мастерская мех дронов. Наниматель: Гед Когт Каста Ремесленник: I Периметр, куб мех-инженерии. Наниматель: мех-сержант Арт Богд Остальное было мусором. Кроме последнего сообщения: 6:34 Гражданин № 10816, к Вам выехала оперативно-следственная группа во главе с Судьей Каин Ди. Настоятельно рекомендуется не покидать текущего местоположения. Дим вскочил, прочтя последнее. Сердце ушло в пятки от мысли, что его кражу раскрыли. Последние дни всё складывалось слишком хорошо, чтобы оказаться правдой. Он осмотрел комнату и ужаснулся: всё оказалось еще хуже! Три девушки, что согревали его ночью, лежали на полу в неестественных позах. Шатенка Лора и вовсе смотрела в потолок остекленевший взглядом, хотя грудью лежала на ковре. Ее голова была вывернута на сто восемьдесят градусов. В этот момент за дверью послышались уверенные шаги, и через секунду в комнату вошли шестерка Сателлитов и Судья. Дим был так напуган происходящим, что не придал внимания тому, что теперь видел касту, имя и чин каждого из присутствующих, даже у мертвых жриц любви. Гражданин № 10816? – Для формальности поинтересовался Судья Каин Ди касты Духовенства 9 уровня. Дим прочел все это над головой молодого Судьи. – Вы подозреваетесь в убийстве IV степени. При сопротивлении задержанию будет применено оружие. Сателлиты Судьи – крепкие бойцы в броне и при оружии наизготовку держали его на прицеле в то время, как сам Судья стоял за их строем. Дим и не подумал сопротивляться. Куда ему против шестерки сателлитов судьи, да и какой в этом смысл? Он безропотно сунул руки в браслеты и проследовал в бронированный автобот Судьи. Мешок на голове не дал рассмотреть, куда его привезли. Когда же ткань сорвали с головы и освободили руки, Дим увидел, что его привели в квадратную комнату, из мебели в которой – лишь стол и два стула. На столе лежал лист бумаги с ручкой, он был совершенно пуст, не считая жирной надписи вверху: “Чистосердечное признание”. Лист так и остался чистым. Дим мог бы, конечно, написать, как ему удалось обнести куб тех снабжения, как завладел импортными ховер двигателями Невского Синдиката. Но не было твердой уверенности, что его задержали именно за это. Эмоции успокоились и эти несколько часов, что Дима продержали взаперти, позволили ему обдумать сложившуюся ситуацию. Дим проснулся в комнате с тремя трупами. Причем, проснулся от системного уведомления. Это значит, что Судьи узнали о преступлении раньше него. Напрашивался самый простой вывод: приватные комнаты элитного дома терпимости не такие уж и приватные. Вполне возможно, что в номере имелись камеры и Система зафиксировав противоправное действие, сообщила о нем в куб Судей. Но если так, то почему задержали именно его? Ведь в таком случае Системе точно было бы известно, что Дим не совершал тройного убийства. Опять же, можно было бы ввести в эту версию помутнение рассудка, состояние аффекта или еще что-то. Притянуть за уши такую удобную версию. Но Дим весил немногим больше шестидесяти килограмм, ему не под силу было свернуть пусть даже женскую, но шею. На сиротский паек или деньги, заработанные с отработки повинности, сильно не пошикуешь. Да и касте Гражданина не дозволено покупать и половины из Ремесленного рациона. К исходу третьего часа в камеру вошел Судья Каин Ди, но теперь он был не один, а в сопровождении Исповедника Ла Корша и Инквизитора Лекса Лаэнда. Судья взял чистый лист и недобрым взглядом посмотрел на Дима. Гражданин Дим Сэт, вас застали в запертой комнате в обществе трех убитых женщин. Да, они были блудницы, но это не умаляет вашей вины. Факт вашего преступления налицо, но вместо того, чтобы признать свою вину и с гордо поднятой головой понести наказание за содеянное – вы отпираетесь? Его перебил исповедник. Возможно Диму Сэту не в чем признаваться? – негромко произнес Ла Корш отчего каждое его слово звучало особенно чётко. Каждому есть в чём признаться! – Инквизитор Лекс Лаэнд добавил своей религиозной крайности в беседу – Это касается и Убогих, и Отцов. После чего все трое, не сговариваясь, посмотрели на Дима. Пристально посмотрели. Я этого не совершал! – тут же произнес Дим – Я не убивал тех девушек. Судья вновь покачал головой. Дверь была заперта на замок. Исходя из ваших слов, кто-то, пока вы спали, проник в вашу комнату и убил трех блудниц, а вы ничего не услышали и даже не проснулись? Как-то все это звучит неправдоподобно. А вы что скажете, коллеги? Я был не один, – Испуганно затараторил Дим. Он понимал к чему ведут служители закона. – Со мной был Ремесленник Ром Лерм. Попытка свалить вину на другого вас не красит, – осуждающе, словно отчитывая ребенка, покачал головой исповедник – Ром Лерм был найден в бесчувственном состоянии. Когда Инквизитор Лекс Лаэнд привел его в чувство, тот сообщил нам, что ничего не знает. Блудницы, бывшие с ним, тоже подтвердили его алиби. Хотя в этом и не было никакой нужды: алкоголя в его крови было столько, что если бы не методы инквизиции, Ром Лерм очнулся бы не раньше, чем завтра утром. Его стоит пригласить в куб Инквизиторов, – предложил “красный балахон” – Думаю, ночи хватит, чтобы Дим Сэт сознался во всех проступках в своей жизни. С минуту все трое хранили молчание. А затем Судья на правах хозяина куба вынес вердикт. Гражданин Дим Сэт, доминион Новый Ковчег дает вам второй шанс. Я оставлю этот листок здесь – он положил бумагу обратно на стол – и очень надеюсь, что завтра он будет заполнен. Это прежде всего в ваших интересах, пока еще Гражданин. После этих слов троица Сановников удалилась, оставив Дима наедине с собственными мыслями. А их было много. Куб Судей. Расширенный совет. Доказательства вины Гражданина № 10816 неоспоримы! Его взяли буквально на месте преступления, в запертой комнате, с лежащими рядом тремя убитыми им блудницами! – сокрушался Прокуратор Вас Син. И все-же Система не дает признать его виновным. Значит, на это у неё имеются основания. – Возразил ему Исповедник Мих Вец. Да? И какие же? – Вклинился Судья Каин Ди – Напомню, что Система – лишь программа, симуляция интеллекта, призванная защищать доминион, а никак не судить: кто прав, а кто виноват. Это электронный мозг и очевидно, что в данном случае он сломался. Система совершенна! – встал со своего места Ученый. Тогда почему бы ей просто не назвать виновного в содеянном, а не выгораживать Гражданина? – Судья был тверд, как и положено Судьям. Не надо быть невеждой, Судья Каин! Система самодостаточна и полностью изолирована от вмешательства извне. Система не судит, иначе институт Судей был бы не нужен. Система лишь оберегает от ошибок и, если она не даёт осудить гражданина, значит на то есть основания. Довольно! – Голос Отца был не то чтобы громок, однако при его голосе смолкли все три фракции. – Система не дает осудить Гражданина, но и оставить его в покое при таких уликах мы не можем. Необходимо найти компромисс. И того юношу, Ремесленника с которым он пришел в Дом терпимости не забудьте, это их общий крест. Судья Каин Ди, вы взялись за это дело, вам его и заканчивать. Изучите логи Гражданина и, опираясь на аналитику Системы, найдите для него максимально полезное для доминиона место. Судья не смог скрыть улыбку. И произнес: Именем Церкви и доминиона, я не подведу Отцов! * * * Три дня повторялся один и тот же спектакль. Приходил Инквизитор Лекс Лаэнд и стращал подземельями, обещая во очищение души устроить муки ада. Затем приходил Исповедник Ла Корш, предлагая покаяться перед распятием, суля прощение свыше. Судья Каин Ди же ничего не говорил – проверял лист остающийся, как прежде, пустым и уходил. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=41080056&lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.