Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Щенок Уголёк, или Как перестать бояться

Щенок Уголёк, или Как перестать бояться
Щенок Уголёк, или Как перестать бояться Холли Вебб Добрые истории о зверятах Папа у Лары – очень добрый, он без колебаний согласился приютить щенка, которого дочь подобрала в подворотне. Девочке пришлось приложить немало усилий, чтобы подружиться с пугливым и диким щенком. Лара назвала своего питомца Угольком за чёрную шёрстку. Уголёк оказался ласковым и смышлёным, но по ночам так горько и громко скулил, что никто в доме не мог уснуть. Даже самый добрый человек не выдержит несколько ночей без сна, поэтому папа Лары решил отдать щенка в приют. Но такая мелочь, как бессонница, не способна остановить Лару, если ей грозит разлука с Угольком! Раз надо понять, чего щенок так боится по ночам, – она сделает это! И в доме воцарятся мир и сон. Холли Вебб Щенок Уголёк, или Как перестать бояться Посвящается Джорджу Holly Webb The Puppy Who Could not Sleep Text copyright © Holly Webb, 2018 Illustrations copyright © Sophy Williams, 2018 © Покидаева Т., перевод на русский язык, 2019 © Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019 Глава первая – Ты точно сделала все уроки на завтра? – спросил папа у Лары, когда они свернули на улицу, ведущую к дому. Лара вздохнула: – Да, папа. Я сделала все уроки. И даже проверила по словарю, как пишутся сложные слова. Тебе обязательно надо было напоминать? У меня было такое хорошее воскресное настроение… – Извини. – Папа приобнял Лару за плечи. – Кажется, у Оливера тоже воскресное настроение. Он любит выходные, потому что в эти дни мы гуляем все вместе. И дольше, чем в будни. Услышав своё имя, Оливер – крупный пёс охотничьей породы лерчер – вскинул голову, явно заинтересовавшись, почему Лара и её папа говорят о нём. Он вильнул длинным хвостом, но всего один раз: он так набегался с Ларой по парку, что даже устал. Ему хотелось скорее вернуться домой и прилечь отдохнуть. Может быть, даже поспать. – А можно я вечером сделаю смузи? – с надеждой спросила Лара у папы. У них дома были бананы, которые могут испортиться, если не съесть их прямо сегодня, но когда Лара в прошлый раз делала смузи, с миксера слетела крышка, и ей пришлось долго отмывать кухню. – Ну… – начал папа. – Эй, Оливер! Ты чего встал? Пойдём! Папа легонько дёрнул за поводок, но Оливер застыл на месте как вкопанный, пристально глядя в глубь переулка за квартал от их дома. – Ты что-то почуял? – спросила Лара, принюхавшись. Вообще-то Оливер был очень послушным псом, но ужасным обжорой: его не смущало, даже если еда выпала из мусорного контейнера. Или ещё не выпала, но её можно достать самому… – Опять кто-то выбросил чипсы, да, Оливер? Ты чуешь чипсы? – Не произноси при нём этого страшного слова! – Папа закатил глаза. Оливер обожал чипсы до дрожи. Обычно, услышав слово «чипсы», пёс начинал прыгать как заведённый и с такой силой вилять хвостом, что казалось, тот вот-вот отвалится. Однако сейчас Оливер даже не шелохнулся. Он по-прежнему пристально вглядывался в глубь переулка, а потом вдруг, натянув поводок, рванулся туда. – Пойдём домой, Оливер, – позвала Лара. – Оливер! Домой! – Может, он почуял лисицу у мусорных баков? – задумчиво проговорил папа. – Он явно хочет пойти на разведку. Хотя странно… Раньше он никогда не интересовался лисицами. Оливер был крупным псом. Стоя на задних лапах, он мог положить передние папе на плечи. И удержать Оливера или, наоборот, сдвинуть с места – если он заупрямится, – было очень непросто. – Пойдём, малыш, – сказал папа. – Ты же хороший, послушный мальчик. Мне не хочется тебя тащить. Что там такое? Оливер опять натянул поводок, и на этот раз папа не стал его удерживать. Пёс медленно вошёл в переулок и направился к покосившемуся забору в дальнем конце. Это был даже не переулок, а просто проход, огибающий газетный киоск и тянущийся вдоль задней стены сплошного ряда маленьких магазинчиков. Здесь стояли мусорные баки, и здесь же разгружали машины, привозившие в магазины товары. Тут всегда было грязно. Лара сморщила нос. Запах из мусорных баков был не самым приятным. Она очень надеялась, что не увидит никаких крыс. У её лучшей подруги Амелии дома жили две крысы, Тимми и Томми, очень милые и симпатичные, и Ларе нравилось с ними играть. Но домашние крысы-питомцы – это вовсе не дикие крысы из мусорных баков. Может быть, Оливер почуял крысу? За одним из мусорных баков что-то шевельнулось, и Лара чуть не вскрикнула от испуга. – Лара, не подходи близко, – велел папа. – Если это лисица, она может укусить. Лучше отойди подальше. – Это не лисица. – Лара показала пальцем. – Смотри. Из-за колёсика мусорного бака показался крошечный чёрный нос. Сначала нос, потом мордочка – а затем и весь щенок. Очень маленький, очень чёрный и очень худой. – Щенок! – удивлённо воскликнул папа. – Эй, малыш, откуда ты взялся? Щенок испуганно вздрогнул и тут же нырнул обратно в щель между мусорным баком и стеной. Папа с досадой цокнул языком и покачал головой: – Я его напугал. Бедный малыш. – Оливер учуял его прямо с улицы? – шёпотом спросила Лара. – Да, похоже на то. Оливер умный мальчик. – Папа потрепал Оливера по голове. – Ты не заметила, на нём был ошейник? Может быть, он потерялся? Хотя, скорее всего, он бездомный. Ничей. – Нет, ошейника нет, – сказала Лара, глядя на щенка, который снова высунул голову из-за бака. – И что нам с ним делать? – Щенок явно был очень напуган – он дрожал и прижимал уши к голове. Лара не знала, кого он боится: Оливера или её и папу. Оливер не проявлял никакой агрессии, не скалил зубы – просто стоял и смотрел с интересом. – Наверное, нужно отвезти его в приют для бездомных животных. – Папин голос звучал как-то не слишком уверенно. – Или к ветеринару, чтобы проверить, нет ли у него чипа. Но я не знаю… Сегодня же воскресенье, и сейчас почти вечер. Наверное, они закрыты. – То есть нам надо его поймать? – шёпотом спросила Лара. – Да, наверное… – Папа задумчиво потёр подбородок. – Но я совершенно не представляю, как мы будем его ловить. В смысле, до него ведь метров пять, да? И он нас боится. Скорее всего, он бездомный. Видно, что не привык к людям. Чёрный щенок застыл, прижавшись к земле, словно боялся пошевелиться. Лара почувствовала себя виноватой. Такой маленький пёсик, совсем один… Ему, наверное, и так было страшно, а потом пришли какие-то люди с большой собакой и напугали его ещё больше. Но, с другой стороны, нельзя же бросать его на помойке! Это было бы ещё хуже. Папа подошёл чуть ближе к щенку. Оливер тоже приблизился к малышу, припал на передние лапы и склонил голову набок, чтобы показать, что он настроен дружелюбно и не собирается нападать. Но щенок, похоже, не понял. Он жалобно взвизгнул и, сорвавшись с места, метнулся к забору и нырнул в щель между прогнившими досками. – Ну вот. – Папа всплеснул руками. – Теперь мы точно его не найдём. Лара нахмурилась, встала на цыпочки и попыталась заглянуть через забор: – А что там, за забором? Я что-то не понимаю… – Какая-то старая промышленная зона. Раньше там была фабрика, а теперь просто пустырь. Всё заросло ежевикой и другими кустами. Наверное, там он и прячется. Лара знала, что папа прав. Они никогда не найдут щенка в этих зарослях – если только ему самому не захочется, чтобы его нашли. – Пойдём, Оливер. – Папа направился к выходу из переулка, и Оливер нехотя двинулся следом за ним, то и дело оглядываясь на забор, словно надеясь, что щенок всё-таки выйдет к ним. – И что теперь? – встревоженно спросила Лара. – Нельзя же бросить его здесь одного! – Честно сказать, не знаю, что делать, – покачал головой папа. – Но мы обязательно что-нибудь придумаем. Не волнуйся. – Он обнял Лару за плечи и вывел из переулка на улицу. Сквозь щель в заборе чёрный щенок смотрел, как они уходили. Его хвост неуверенно подрагивал. Большой пёс постоянно оглядывался, и щенок не понимал, надо ли ему идти за ними. Пока он думал, большой пёс и два человека свернули за угол и скрылись из виду. Щенок ещё постоял у забора, глядя в дальний конец переулка. Потом протиснулся в узкую щель и вернулся к куче старых картонных коробок, которые кто-то сложил рядом с мусорным баком. Забравшись в помятую коробку, он свернулся калачиком и закрыл глаза. Глава вторая Лара повесила поводок Оливера на крючок у двери. Потом поправила очки на носу и с беспокойством взглянула на папу: – Надо как-то помочь щенку! Он такой маленький, такой худенький. И очень испуганный. Папа кивнул: – Да, конечно. Сейчас я поставлю чайник и позвоню в приют для бездомных животных. Там есть волонтёры, и они должны знать, что делать. Наверное, они кого-то отправят, чтобы его отловить. В приюте о нём позаботятся, а если кто-то его потерял, так он быстрее найдётся – ведь хозяева наверняка позвонят в приют. На сайте приюта точно есть номер телефона. Поставив чайник, папа достал из кармана телефон и нашёл сайт приюта. Лара с надеждой смотрела на папу, пока он набирал номер. Послушав пару секунд, что ему говорят, папа нахмурился: – Это автоответчик. Сегодня они закрыты. Так, погоди! Дай-ка мне ручку. Схватив со стола ручку, Лара протянула её папе, и он записал номер на уголке газетной страницы. – Чей это номер? – спросила Лара. – Городской службы по контролю за домашними и бродячими животными. (В сообщении на автоответчике было сказано, что туда надо звонить, если вы нашли потерявшуюся собаку. Хотя, наверное, сегодня они тоже закрыты. Давай проверим. – Он набрал номер. Лара с тревогой наблюдала за ним, кусая губы. – Не волнуйся. Всё будет хорошо, – шепнул ей папа, пока шли гудки. – Так. Снова автоответчик. Да, добрый день. Меня зовут Дейв Фишер. Я только что видел щенка, в переулке за магазинами на Альянс-роуд. Он очень маленький и худой. И наверное, голодный. Мы не смогли подойти к нему близко. Я не знаю, что делается в таких случаях. Вы приедете его забрать? Если нужно, я покажу, где он был. Вот мой номер. – Папа продиктовал номер своего мобильного телефона и нажал отбой. – Надеюсь, они нам перезвонят, – добавил он. – Но сейчас никто ничего делать не будет? – нахмурилась Лара. – Да, – вздохнул папа. – Придётся ждать до завтрашнего утра. – Может быть, сходим туда ещё раз и поищем его? – предложила Лара. Папа долго молчал, потом убрал телефон в карман и обнял дочку: – Не думаю, что у нас что-то получится, солнышко. Ты сама видела, как он нас боится, поэтому вряд ли мы сумеем его поймать. Он нас к себе просто не подпустит. Лучше, если этим займутся люди, которые знают, что делать – те же сотрудники службы по контролю за бродячими животными. – Папа присел на корточки и заглянул Ларе в лицо. – Я тоже переживаю за этого щенка, – мягко проговорил он и рассмеялся, когда Оливер втиснулся между ними и лизнул Лару в щёку. – И Оливер тоже переживает. Лара невесело улыбнулась, вытерла ладонью мокрую щёку и почесала Оливера за ухом. Вид у лерчера и вправду был очень встревоженный. – Даю тебе слово, что мы не забудем об этом щенке, – торжественно произнёс папа. – Завтра я позвоню в службу контроля и спрошу, что они собираются делать. – Он посмотрел на часы. – Ну вот, уже почти семь, а ужин ещё не готов! Ты мне поможешь? Лара кивнула. Только теперь, когда папа упомянул про ужин, она поняла, что ужасно проголодалась. Но когда папа сварил макароны и Лара натёрла в них сыр, ей почему-то совсем расхотелось есть. – Нет аппетита? – спросил папа, наблюдая, как она ковыряется вилкой в тарелке. Лара вздохнула: – Нет, просто… я всё вспоминаю, какой он худенький, этот щенок. Папа положил вилку на стол: – Понятно. Ладно, если не хочешь есть, то не ешь. Но возьми хотя бы банан. А то проголодаешься посреди ночи и проснёшься от голода. Ларе совсем не хотелось есть, но она понимала, что папа прав. Поэтому она послушно съела банан, откусывая по маленькому кусочку. – Можно я позвоню маме? – спросила она чуть погодя. – Да, конечно, – кивнул папа. – И спроси у неё, может быть, она знает, как поймать щенка. Наверняка знает. Она вообще много знает о собаках. Ларины мама и папа развелись, когда Лара была совсем маленькой, но сохранили хорошие отношения. Лара осталась жить с папой, а мама сейчас жила в другом городе, со своим новым мужем и Лариной сводной сестрёнкой Поппи. Лара проводила у них все каникулы. Девочке очень нравилось играть с Поппи и с двумя мамиными золотистыми ретриверами. – Только недолго, – добавил папа. – А то пора спать. Лара кивнула. Она решила взять наверх телефон и позвонить маме из своей комнаты. Оливер поднялся вместе с ней и улёгся на большую подушку рядом с Лариной кроватью. Девочка села на пол рядом с ним и стала чесать его за ушами в ожидании, когда мама возьмёт трубку. – Лара? Привет! У тебя всё в порядке? – Мамин голос звучал встревоженно. Обычно дочь не звонила ей так поздно вечером. – Да, у меня всё в порядке. Я просто хотела тебе рассказать… Мы нашли бездомного щеночка, и я за него очень переживаю. – Ой… А с ним всё нормально? – Не знаю. Мы не смогли его разглядеть – он сразу же убежал. Папа позвонил в службу по контролю за бездомными животными, но там был автоответчик. Папа сказал, что, наверное, они поедут искать щенка завтра. И ещё он сказал, что, может быть, ты знаешь, как нам самим его поймать. Он совсем маленький, мам, и мне кажется, он там один. – Лара шмыгнула носом. Она думала, что разговор с мамой её успокоит, но она распереживалась ещё сильнее. – Нет, я не знаю. – Мама немного помолчала. – Наверное, можно попробовать подманить его чем-нибудь вкусным. Но если честно, мне кажется, что будет лучше, если этим займутся люди из службы контроля. Они знают, как нужно подманивать бездомных животных, чтобы их не напугать. – А… что с ним будет потом? – прошептала Лара. – Его отвезут в приют. Там у вас рядом с домом как раз есть приют для бездомных животных. Может, его отвезут туда. Там о нём позаботятся – в таких приютах работают очень хорошие люди. Они любят животных и умеют за ними ухаживать. – Да, наверное… – Лара вздохнула. – Спасибо, мам. Ладно, надо ложиться. Папа сказал, что мне пора спать. – Хорошо, солнышко. Если узнаете что-нибудь о щенке, обязательно мне позвони и расскажи, хорошо? – Да, конечно. – Лара опять шмыгнула носом. – Спокойной ночи. Девочка отнесла телефон обратно в кухню и, вернувшись к себе, снова села на пол рядом с Оливером. Он сонно фыркнул и довольно зажмурился, когда маленькая хозяйка вновь принялась чесать его за ухом. – Ты понимаешь, как тебе повезло? – прошептала ему Лара. – У тебя есть я и папа, и мы тебя любим. Мы хорошо тебя кормим, хотя ты, наверное, считаешь, что плохо, потому что мы не разрешаем тебе есть всякую гадость, которая выпала из мусорных баков. У тебя есть подушка и корзинка с матрасиком в кухне… Думаю, папа прав. Это бездомный щенок. Наверное, он и спит в этих картонных коробках рядом с мусорным баком. И он наверняка очень голодный. Оливер только тихонько вздохнул во сне. Лара тоже вздохнула и зябко поёжилась. Она стащила с кровати своё одеяло и завернулась в него. Окно было открыто, и к вечеру в комнате стало прохладно. Маленький чёрный щенок жадно набросился на кусок старого сэндвича, выпавший из урны за газетным киоском. Щенок так проголодался, что даже размокший в луже сэндвич стал для него настоящей находкой. Съев всё до крошки, малыш с надеждой обнюхал асфальт вокруг урны: не найдётся ли там ещё чего-нибудь вкусненького. Со стороны большой улицы донёсся какой-то шум. Щенок замер и навострил уши. Кто-то приближался к переулку. Щенок метнулся в щель между стеной и мусорными баками и стал медленно пятиться к забору. Может, это тот же большой пёс и те же люди, которые с ним приходили? Пёс и правда был очень большой, но, кажется, добрый. Щенок уже встречался с другими большими собаками, и все они были злыми и прогоняли его. Он знал, как различить дружелюбных и злых собак. Или думал, что знал. Но люди пугали его больше, чем собаки: непонятно, чего от них ждать. Лучше уж сразу сбежать. Так было всегда. Девушка, работающая в газетном киоске, заперла на замок заднюю дверь и ушла. Щенок немного успокоился. Он опять был один, и ему это нравилось – так спокойнее и безопаснее. Но когда он забрался в картонную коробку и, дрожа от холода, свернулся калачиком, ему вспомнился тёплый мамин мех, и её вкусное молоко, и братья и сёстры, возившиеся с ним рядом. Глава третья На следующий день, придя в школу, Лара сразу же рассказала о щенке своей лучшей подруге Амелии. – Я полночи не могла заснуть, всё вспоминала этого щенка, – призналась она. Говорить приходилось шёпотом, потому что начался первый урок и их учительница мисс Адейемо уже открыла журнал и проверяла присутствующих по списку. – Вы с папой пойдёте его искать? – спросила Амелия. Лара покачала головой: – Не знаю. Папа сказал, что, наверное, его сегодня заберут люди из службы контроля за бездомными животными. Но сейчас я по дороге заглянула в тот переулок – и щенка там не было. Наверное, они приедут за ним, пока мы будем в школе. А может, уже приехали, и когда я приду домой после уроков, он уже будет в приюте. – Но это же хорошо, – сказала Амелия. – Там о нём позаботятся. – Да, конечно. Просто… мне так хочется взять его себе. – Лара удивленно моргнула, поразившись собственным словам. Только теперь она поняла, что это так и есть. – Мне хочется ему помочь. Он такой худой, такой испуганный. Но ты права, да: в приюте ему будет лучше. По дороге из школы домой папа сказал, что щенка до сих пор не нашли. – Мне звонила женщина из службы контроля, сказала, что обыскала весь переулок, но щенка там не было. Она ещё будет туда заходить, проверять. Но пока остаётся только ждать, когда он появится сам. – Ясно, – пробормотала Лара. – Она сказала, что щенка видели работники магазинов, причём не один раз. Он там был несколько дней. И о пропаже маленького чёрного щеночка никто не заявлял. Так что мы тоже будем посматривать, когда гуляем с Оливером, и сразу же позвоним в службу контроля, если его увидим. Не исключено, что он там бывает только в определённое время суток. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=40718112&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 139.00 руб.