Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть вторая

Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть вторая
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть вторая Юрий Николаевич Москаленко Далекие миры #6 Ты обосновался на планете своих друзей, твоя жизнь начала упорядочиваться до такой степени, что ты собрался в отпуск, но… Прошлые заслуги не останутся безнаказанными, и вот ты опять в самой гуще интриг и войны… Юрий Николаевич Москаленко Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть вторая Пролог второй части – Мне очень страшно! – шептала едва не плача Памела. Норис с упрёком смотрел на любимую женщину. Вроде, и просто успокаивал, и техники свои призывал в помощь, но что-то явно шло не так – не могла успокоиться, обычно жесткая, глава клана младшей ветви Императора Империи Авар. Ничего не могло успокоить его красавицу после этого короткого сообщения, пришедшего день назад на её личную почту. Если честно, то состояние Памелы можно было понять – впервые хоть кто-то откликнулся на её обращение по поводу поиска ее брата и его господина. Брат Памелы просто пропал, и найти Дэна не удалось даже ему, Шаману! – Встречу назначили на полночь, корпус пять на торговой базе. Крайняя база на границе столичной системы. – Задумчиво говорил Норис. – Опасное место. Очень опасное, но было сказано, чтобы охраны не было. Еле удалось договориться, что я, как муж, сам буду тебя сопровождать, а то и вовсе ждали всего одного человека, причём именно тебя. Я боюсь, что как бы твои недоброжелатели, используя таким образом твои поиски Дэна, не организовали на тебя обыкновенную засаду. В последнее время ты многим в Империи дорогу перешла и больные мозоли отдавила. – С тобой мне ничего не страшно! – прошептала любимая. – И это не правильно! Если будет нападение, я, конечно, постараюсь продержаться до прибытия боевого крыла нашей СБ, но светить боевиками нельзя – встреча может сорваться. А потому, я молюсь о том, чтобы это были именно те, за кого они себя выдают, а именно, желающие заработать, хорошо заработать на сведениях о Дэне. Ничего больше не хочу и я уже согласен, как ты предлагала, выплатить такую громадную премию тем, кто поможет нам найти твоего брата. Шаттл с эмблемой Дэна уже совершал заход на посадку в секторе космопорта, указанном диспетчером системы. – Ещё полчаса и мы на месте. – Произнёс Норис. – Пришло сообщение от абонента – он уже на планете, ждёт, но к месту встречи подойдёт только после нас. – Похоже, он тоже шифруется, да еще посильнее нас! – улыбнулась Памела. – Похоже на то, хотя его понять можно – сумма вознаграждения просто запредельная! – скривился Норис. – Пара корпов любому голову вскружит. Памела промолчала. Да недавно она увеличила возможный размер выплаты за точные данные местонахождения Дэна, и всё равно это был беспрецедентный шаг, как и вознаграждение, вернее, сумма отступных. Посадка… Вызов местного аналога такси. Всё делали стараясь не привлекать к себе внимания. Назвали конечное место прибытия, за всю дорогу не проронили больше ни слова. Напряжение сказывалось, как и сильное волнение. Даже Норис чувствовал себя не лучшим образом. Казалось, что сегодня всё-таки свершится то, о чем он мечтал последние полтора года. Умирать никто не хочет, тем более тогда, когда, кажется, всё в твоей жизни налаживается. Любовь… смысл в жизни появился, и новые, неизведанные знания, с которыми ещё разбираться и разбираться. Жизнь заиграла красками, а тут… Если с Дэном что случится, то и ему с Динкой не выжить – клятва! Съёмный офис. Как и рекламировали – уютно, тихо и относительно безопасно. Стол для переговоров. Кресла. Интерьер скорее офисный, чем гостиничный. Никаких новомодных наворотов, всё простенько, но очень функционально. Из аппаратуры только галовизор и даже, вроде, выхода в сеть нет, во всяком случае, как и обещали, блокиратор связи с внешним миром имеется. Всё для проведения секретных переговоров. Фирма гарантирует безопасность и сохранение инкогнито переговорщиков. Даже если надо и ширму поставят, чтобы собеседника видно не было, но, вроде, до этого не дошло ещё, во всяком случае, на предварительных переговорах о встрече, той стороной таких требований не выставлялось. – Располагаемся! – говорит Норис, скидывая куртку с плеч и вешая её на спинку выбранного для себя кресла. – Как-то всё это… – качает головой, вымотанная переживаниями Памела. – Всё будет хорошо, любимая. – Шаман обнимает её за плечи и привлекает к себе. – Ты, главное, во время беседы на меня почаще посматривай. Если я что-то почувствую, особенно угрозу или опасность, тут же начну действовать. Мы с тобой так и не установили кем является наш собеседник, если он, конечно, придёт один и только поговорить, а не устранить нас с тобой как помеху для себя, или для кого-то, кто мог нас заказать. А потому, щит держишь включённым. Я тебя также своей энергетикой поддержу, если будет нападение. Если всё будет спокойно, я дам знать. Просто посматривай за мной и прошу, пока я не кивну, что всё спокойно, в общение не вступай. – Я поняла, любимый, просто волнуюсь сильно. Ведь сам посуди, за целый год ни одного сообщения, хотя моё обращение просмотрели в Империи и не только, несколько миллиардов разумных, и никто за это время не позарился на деньги, даже мошенники. – Ну, это и понятно! – улыбается Норис. – Ты, да и я теперь стали очень известны, как в Империи, так и за её пределами. – Ну-да, ну-да, Ваше Святейшество! – усмехнулась Памела. – Предателей – линчуешь, оступившимся даёшь второй шанс на жизнь. Командир корпуса новой инквизиции, а теперь ещё и флот, который уже был, по сути, потерян для Императора, вывел из-под удара. Кто же тебя не узнает теперь?! – Вот поэтому мошенники и другие, охочие до лёгких денег, даже попыток не делали нас обмануть, хотя информацию скидывали, всё-таки много подростков беженцев в Империи, подходящих под параметры Дэна. Очень, очень много. – Но этот-то откликнулся! – Откликнулся, – кивнул Норис, – но ни твоя СБ, ни я по своим собственным каналам ничего об этом источнике нарыть не смогли, потому и теряюсь в догадках с кем, а главное с чем нам с тобой придётся скоро столкнуться. Убивать мне никого не хочется, я просто надеюсь, что наше путешествие сюда не окажется просто бесполезной тратой времени. Будем на это надеяться! Помолчали. Но сидеть в тишине, когда все нервы натянуты как канаты и терпеть пытку тишиной никто не хотел. – Твоя Динка замуж собралась, – усмехнулась Памела. Норис скривился. – И что мешает? И, как я понял, её суженый – это наш непризнанный гений? – Как раз признанный, причём во всей Империи! Конечно, по оборудованию, по проколу пространства, это все подсказки Дэна, а этот, как ты выразился, гений все предложения Дэна воплотил в железе. И при этом – удачно, и самое невероятное, что ему в этом помогала, и очень удачно, именно его будущая супруга. – Так что им мешает-то? – Ты имеешь в виду оформить свои отношения, а Динке забеременеть? – уточнила она. – Угу, – пробормотал Норис, хотя прекрасно знал ответ на этот вопрос, и оказался прав – его знала и сама Памела. – А мешает им то же самое, что и нам с тобой. Как-то связана Динка с Дэном. Ей его благословение и разрешение на брак требуется. Вот бы никогда не подумала! Ладно я – место главы клана, кроме него, я не могу никому передать, хотя и очень хочется, – со вздохом произнесла Памела. – Ты думаешь, даже если сейчас найдётся Дэн, тебе дадут уйти на покой? – Ха-ха три раза! Уверен, Дэна тут же мобилизуют на Флот, а мы так и будем управлять кланом. Лишь бы он опять не разросся, а то с Дэна станется! – Да, – кивает головой Памела, соглашаясь со своим, пока ещё только гражданским, мужем. – Клан прирос сильными родами, и самое удивительное это те, кто его представляет. – А, ты о мультах? – рассмеялся Норис. – Ты знаешь, – он посмотрел в глаза любимой, – я просто уверен, что это самые стойкие и верные члены нашего клана, и они никогда и ни при каких обстоятельствах не предадут своего главу, а значит, и тебя, потому что они все поголовно считают именно Дэна главой клана. Это он дал им шанс на жизнь в мире, а не в рамках одной свалки, хотя Свалка у нас там особая! – вспоминая что-то весёлое, улыбнулся Норис. – Если там растут такие фрукты как ты, то точно особая! – счастливо рассмеялась Памела. Настроение резко скакнуло вверх. И эта необычная встреча уже не так сильно пугала прекрасную главу одного из могущественных кланов Империи на данный момент. – А ты мне паучка подаришь? – заговорщическим шепотом, прижавшись к уху любимого, произнесла Памела. Рассказал всё-таки Норис о своём побратиме, друге и помощнике и даже показал. И, надо отдать должное красавице, восприняла она эти, строго конфиденциальные, сведения о брате и любовнике весьма спокойно. Наверное, именно потому и согласилась она на эту странную встречу, потому что знала, что восьминогий друг Нориса всегда рядом, пускай и в невидимом даже для искинов виде. Но то, что от арахнида не скроется никакая угроза для них, в это она верила абсолютно. А когда узнала, что у Динки тоже есть помощник, а точнее, помощница, да ещё и являющаяся матерью для помощников Нориса и Дэна, то начала упрашивать Нориса помочь и ей заиметь такого верного друга, а лучше даже подругу. – Ждём Дэна, – усмехнулся будущий муж. – Я уверен, он много добился в отношении арахнидов, есть предпосылки для этого, а потому, не спешим. О! Вот и сообщение пришло. Внимание! Наш собеседник вот-вот должен здесь появиться. Вроде, со слов моего побратима, вокруг нашего офиса никакой опасности для нас не выявлено. Напоминаю, я вначале его проверю своими способами, и только потом разговариваем. Документы подготовь, чтобы они были у тебя под рукой. – Они и так у меня рядом – я папку с бумагами вообще из рук не выпускала. – Заикаясь, прошептала Памела. Вновь волнение охватило её разум. Благо, нейросеть пытается нивелировать последствия эмоционального взрыва. Памела почувствовала, как сработала штатная аптечка. Прикрыла глаза, прислушиваясь к своим ощущениям – вроде успокоилась немного, но всё-таки что-то тело поколачивает. Как закончится эта встреча? Принёсет ли она пользу в вопросе поиска названного брата? Ждать ответы на эти вопросы осталось совсем чуть-чуть, но вот волнение заставляет буквально подпрыгивать на месте. Даже с помощью Нориса не удается успокоиться. Даже не думала никогда, что будет так волноваться, ожидая хороших новостей от брата, вернее, о брате. – Внимание, разумный! – пришло сообщение от Нориса, а потом… Шаман берёт в руку её ладонь. – Ты только не волнуйся, но связь, как и нейросети, блокирована. Памела непонимающе смотрит на любимого. – И не говори, что это невозможно, – одними глазами улыбается он. – Артефакт, и минимум, от Джоре, а то и вовсе от Древних, поэтому внимательней! Я что-то уже себя чувствую не так уверенно, как раньше! – потом пожимает плечами. – К чему такие сложности? К чему такая конспирация? Но, вроде, вокруг нас всё спокойно, если не считать этих маленьких недоразумений. Ждём, что дальше будет. О! Вот и наш контактёр появился. Смотри-ка, и правда один! Внимание, входит! Сидим… И вдруг… Памела не поверила своим глазам. Её Норис, сильнейший псион и мечник, кстати, и на эту встречу, он не забыл захватить свой чудовищный клинок… Он, не говоря ни слова, не подавая никаких ранее оговоренных знаков, начинает подниматься со своего кресла. Памела даже вжалась в спинку кресла от охватившего её ужаса, ожидая уже всего чего угодно, но только не этого. Встав и приняв почтительную стойку, встречая вошедшего плотно сложенного мужчину на ногах, её Норис неожиданно… Он неожиданно поклонился, причём не как равный равному, а, как бы это сказать, как будто приветствуя человека значительно старшего его, как по возрасту, так и по весу в обществе. И это был не подобострастный поклон, каким приветствуют обыватели Императора. Это был поклон уважения, и какой-то покорности. Памела даже ладонями рот прикрыла, но вот рука Нориса потянула вверх и её, заставляя встать на ноги. Мужчина немного удивлёно смотрел на Шамана. Смуглое лицо, волевой подбородок, а глаза… Памела ощутила томление внизу живота. Вот это да! Только Норису удавалось так на расстоянии её возбуждать. Силён! Тем временем, вошедший в комнату мужчина огляделся. Кивком ответил на поклоны, как Нориса, так и на запоздавший реверанс от Памелы и рукой подал знак присаживаться. При этом он так до сих пор не проронил ни слова. Впрочем, и сам Норис не пытался даже начать первым разговор, а раз так, то и Памела молчала, во все глаза рассматривая мужчину, которому удалось так сильно воздействовать на неё. И, похоже, на Нориса тоже. Тем временем, непонятный гость просто сидел напротив пары через стол и рассматривал любовную чету. Молчание затягивалось. Прошло не менее пяти минут, но Норис молчал, не пытаясь начать разговор. Молчала и испуганная Памела. Непонятная, странная ситуация, но наконец, кивнув сам себе головой, как бы соглашаясь с тем решением, которое только что для себя принял, гость, неуловимым движением, откуда-то из-под одежды достал папку, очень похожую на ту, которую держала у себя в руках Памела… Он кинул папку на стол так, чтобы она оказалась перед Памелой, а потом проговорил: – Если парень пострадает, то я вас достану, где бы вы ни прятались. Обо мне никто не должен знать, особенно Дэн. Как вы это будете объяснять – меня меньше всего волнует. Вы меня не видели, не знаете и знать не советую. И если только я узнаю, что вы пытались выяснить кто я такой – пострадаете, и вся ваша власть, как и возможности вашего друга, вам не помогут уцелеть. – Кивок в сторону Нориса. – Что делать с материалами из этой папки – решать вам. Если этот парень и правда ваш брат, то я очень буду этому рад. И ещё. Там, откуда вы будете его выдёргивать, очень… – замялся немного… – необычное место, и я бы вам очень советовал самим туда не лезть. У вас, я думаю, найдутся друзья, которым тоже очень-очень нужен парень. А теперь… – произнёс он, поднимаясь на ноги. Тут же на ногах оказались и Норис с Памелой. – Я не прощаюсь, а говорю «До свидания». Я на это надеюсь! – улыбнулся он. И развернулся на выход. Памела, изумлённая исходом этой встречи, судорожно сжимала в руках полученную папку, и уже собиралась задать вертящейся на языке вопрос «А как же деньги, а как же вознаграждение?», но сильно сжавшие её ладонь пальцы Нориса заставили только зашипеть от боли… Створки панелей двери сомкнулись за непонятным гостем, и Норис, который, оказывается, держался из последних сил, буквально рухнул всем телом в кресло. – Фу-у-ух! – выдохнул он расслабленно. – Что это было? – изумлённо спросила Памела.. – Потом! – прикрыл он глаза, – ты вначале папку полистай. Что-то мне не по себе… Словно вспомнив только что, зачем они сюда вообще пришли, Памела судорожно начала листать бумажные носители информации, мельком по-быстрому просматривая каждую из бумажек. – Это он! – прошептала она и заплакала, уткнувшись в плечо, так и сидящего в кресле Нориса, который и не думал открывать глаза. Связь появилась. Функции нейросети восстановились, пришло сообщение от восьмилапового друга, что гость убыл, и опасности нет, посторонних подозрительных нет, всё спокойно. – Вокруг всё спокойно, – проронил Норис, выводя заплаканную Памелу из ступора, – гость ушёл и, думаю, что нам тоже надо собираться. Всё обсудим в шаттле – тут слишком опасно обсуждать такие сведения! – жёстко сказал он. Я уже вызвал транспорт, одеваемся. Через час. – Разрешение на вылет получено. С крейсера вылетела группа сопровождения, но ждать не будем, нам есть что обсудить. – Шаман занял место пилота. – М-да, обсудить, уж точно, найдётся что! – радостно рассмеялась в ответ Памела. Душа пела и плясала, вот только пока любимый ни с кем не разрешил поделиться такой радостью, тем более, с лучшей подругой, каковой в последнее время стала для Памелы Мили. – До носителя пару часов хода, ставлю автопилот, искин сам выведет, – отключается от управления кораблём Норис, – а вот теперь, дорогая, подай мне документы, а сама сооруди что-нибудь на зубок кинуть. За перекусом и переговорим. А решить надо многое, причём обговорить конкретные шаги, как вытаскивать Дэна и не засветить осведомителей. – Чего сложного то? – удивляется красавица. – Не отвлекай! – бёрет в руки папку с документами, оставленную им непонятным гостем, – и займись, чем просил, а я пока почитаю. Через некоторое время. Маленькая кают-компания. За столом сидят Памела с Норисом. Шаман катает на языке слабоалкогольный напиток, особенностью которого является способность стимулировать и ускорять нейронные связи, убыстряя работу мозга. Любимый напиток Шамана в последнее время. – Самим нам тоже нельзя светиться! – подитоживает он свой мозговой штурм, который был направлен на решение непростой проблемы. – Почему? – не понимает Памела. – А что ты ответишь Дэну на прямой вопрос, как мы его нашли, а? – Ну, то, что слили информацию по нему, – предлагает красавица. – И ты думаешь он в это поверит? Он сразу уточнит напрямую, кто его сдал. Судя по тому, что я прочитал, Дэн не горит желанием, чтобы его нашли. Ему это не надо. – Тогда, может быть сами инкогнито, тайно его посетим в той системе. – Предложила Памела. – А Император? А Мили? – усмехнулся Шаман. – Представляешь, что будет, если они узнают что-нибудь? Памела скривилась. – Да ну тебя, ты как хочешь, а я хочу видеть брата, я хочу, наконец-то, стать твоей законной женой. И это нормальное желание для любящей женщины, а добро на брак мне может дать только старший мужчина в роду, а это, как ни крути, Дэн. Да и твою подружку хочу побыстрей выдать замуж, с глаз долой, и в этом вопросе тоже без Дэна никак не обойтись. – Тогда у нас всего два варианта в запасе, и оба, если честно, не фонтан. – Говорит Шаман. – Первый, не устраивающий тебя, самим не провоцировать поиск Дэна, и дать ему жить своей жизнью. Устроился он, судя по этим документам, очень ничего так. Я по своей линии попробую в тех местах сепаратистов поискать. Послежу немного. Надёжные люди есть, кто не сдаст, с этим проблем не будет. Выходить ли на связь с Дэном, решим потом, но я считаю такое решение, в этом варианте, очень нежелательным. Он начнёт копать насчёт того, кто его сдал. А открывать свои источники, как понятно, мы не собираемся, всё-таки обещали! Он живёт своей жизнью, мы не вмешиваемся, но знаем, что у него всё нормально. Если какие-то проблемы начнутся у твоего брата, то если успеем – вмешиваемся в разборки. Но тут, как сама понимаешь, если успеем. Кодлу сотрудников вокруг него содержать не будешь, и это не из-за материальных расходов. Просто живёт он в удалении от всех, и любой новый человек – это как раздражитель. – Я его хочу видеть и пообщаться! – сказала, как отрезала, Памела. Норис пожал плечами. – Тогда остаётся второй вариант. – И какой? – уточнила глава клана. – Слить его Мили. Вот уж кто стразу рванёт к нему и вытащит его из этого отстойника жизни! – А она? – с сомнением спросила Памела… – Да ей так Император каждый раз задницу перцем насчёт его адмирала натирает, что та рванёт на всех парах, при этом не будет заморачиваться никакими проверками. – Вполне реален такой вариант, – улыбается Памела, – а документы просто подбросить. – Или скинуть их электронную версию. Так проще будет. Организовать это можно будет легко, но и тебе, и мне придётся держать свои эмоции в узде – не дай боги, она почувствует, что мы всё знаем о Дэне. – А она почувствует? – Может. Она сильная, но я тебя учу как щит держать, вот и будет тебе экзамен. Завалишь – будут проблемы, как со стороны Мили, так и со стороны Дэна. – Получается, мы скидываем данные, где он находится в данный момент, а остальное уже копает Мили, я правильно поняла? – Я считаю, что у Мили времени на перепроверку много не будет, и не станет она слишком затягивать с проверками, думаю, рванёт сразу, бросив всё, а уж подруга она тебе или нет, мы узнаем. – Ты о чём? – не поняла Памела. – Как о чём? – усмехнулся Норис. – А о поощрительном призе. Поведётся ли подруга на твои деньги… Памела задумалась над словами Шамана и даже, погрузившись в свои мысли, прикусила нижнюю губку. Норис молча любовался личиком любимого, удивлённо-обиженного ребёнка. – Она так не сделает, в этом я уверена! – наконец-то оттаяла Памела. И спорить с тобой на этот счёт не буду, даже неприятно так думать. А вот сообщит ли она мне о полученных документах по Дэну, вот это точно интересно. Я полагаю, она захочет сделать мне сюрприз и сама лично привезёт его в столицу Империи, ко мне, а в большей степени, к Императору. Норис только усмехнулся в ответ. – Полагаю, последний вариант тебе больше нравится. – Больше. – Ответила Памела. – И тебя не смущает тот факт, что ты сама ломаешь планы Дэну, выдавая его и Мили, и Императору. – Но он же думает, что его ищут, чтобы убить! – воскликнула Памела, – и не знает, что всё уже разрешилось и без его участия! – Ты не думала, что у себя, в этом поместье, он стал по-настоящему счастлив? У него эта названная сестра – красавица, друзья есть, деньги водятся. Ему там явно нескучно жить, а ты его собираешься одним махом лишить этой видимости свободы. На войну его не заберут, у него документы несовершеннолетнего. По сравнению с тем, что ему может предложить Император, и предложит ведь, сейчас он почти в абсолютной безопасности. А? Молчание. Пауза затягивается. – Я всё понимаю, – произносит, наконец-то, Памела, – но давай подумаем об этой проблеме с другой стороны. Как ни крути и не ссылайся на его возраст – он офицер. Офицер флота, к тому же, относится к высшим офицерским должностям и званиям. Да, не спорю, если смотреть со стороны закона, долг он Империи отдал, но в нём нуждается и Император, и Империя. Он доказал, что может воевать против архов. Он больше всех в Империи знает об этих созданиях! – говоря это, она гладила по голове побратима Нориса, а тот лишь блаженно улыбался, на ласки этих нежных рук. – Да, с этим трудно поспорить, – согласился Норис, – но вместе с тем, это не отменяет моего вопроса о его безопасности. Как ты правильно сказала, долг Империи он отдал, теперь бы ему стрясти долг клану и родам, которые он сам принял в клан. Но стоит ему появиться, как ты права, Император его тут же озадачит, и эти задачи будут далеко не мирные. Он будет подвергаться нешуточной опасности, наряду со всем личным составом и кораблями флота. – Архи его боятся! – Боятся, но это не отменяет того факта, что в его флагман будут стрелять всем, чем только смогут, чтобы полностью уничтожить. Ты этого хочешь? Памела насупилась. – Ты хочешь довести меня до слёз? – с обидой в голосе спросила она. – Нет, конечно, но мы должны всё взвесить, все факты «за» и «против», прежде чем принять окончательное решение. Если бы не осведомитель, который выставил такие требования, я бы сам бросился к своему господину и другу, но опять же, с оглядкой на те, встающие перед нами, проблемы морального и человеческого плана, а стоит ли опять несовершеннолетнего ребёнка подвергать опасностям войны? Может, стоит подождать, когда эта война закончится? Памела махнула своей ручкой. – А ты уверен, что эта война так быстро закончится? По-моему ей конца и края нет. Таким образом, мы можем ждать встречи с моим братом не один год, и не факт, что за это время он сам себе проблем не найдёт, притом несовместимых с жизнью! Я вообще считаю, что даже в роли командующего флотом, эту должность пророчит ему Император, он будет в большей безопасности, чем даже сейчас. Там где у него поместье – степь, пустыня и древние развалины. Вроде, вскользь об этом упомянуто, но всё-таки. А так, люди вокруг, отличная защита и мощное оружие. И ещё раз напомню, он офицер, несмотря на свой возраст, а это, увы, обязывает. И ещё одно, – вздохнула Памела. Она открыто посмотрела в глаза своему, по факту, супругу, – мне почему-то кажется, что в этой войне именно Дэн поставит итоговую точку, вот только в каком виде, этого я сказать не могу. Помолчали. – Пусть так. – Кивнул Норис. – Готовим документы, и будем смотреть на этот спектакль со стороны. В нем, увы, основными актёрами нам уже не стать. * * * – … будем считать этот уровень границей нашего влияния. Вверх ни я, ни мои бойцы без вашего разрешения не поднимаются, вниз же, уже вы спрашиваете нашего разрешения. А если честно, то думаю, что нечего вам тут делать. – Тогда, и вам, на выходе наружу! – ответил звонкий женский голос. – Согласен! – усмехнулся страшной ухмылкой этот высушенный полутруп. Огромный зал. Свечение с потолка даёт хоть и тусклое, но всё же освещение. Противники застыли на входе в очередной лестничный проём спуска в катакомбы. – Артефакты вы можете и у нас покупать, – нежить, больше похожая на полуразложившийся труп, делает предложение. – И что же в качестве оплаты? Кредиты? – ухмылка на лице очень красивой девушки. Перед ней пелена энергетического щита, который не смогла пробить ни одна атака со стороны подземных жителей и их древних погонщиков. У ног девчушки, раскинув руки в стороны, лежит тело молодого парня. Экипировка серьёзная. Даже оружие имеется. Прикрывая его корпусом, изъеденным, словно кислотой, расположился большой боевой дроид необычного вида, вот только, похоже, что дроид сильно повреждён, но пока основную свою функцию по защите хозяина выполняет. Рядом валяются элементы какого-то стрелкового оружия. Ещё два похожих дроида, беспомощными кусками железа валяются немного в стороне, похоже, что они уже отбегались. И получается, что именно девочка сейчас выступает основной боевой единицей, и, судя по куче развороченных полуразложившихся тел, выполняет она свою задачу блестяще. – Я знаю, что такое кредиты, – ухмыляется древний, – вот только мне самому ими не воспользоваться никак, хотя то, что они дают, мне очень интересно. У меня есть кое-что из вашего мира. – Он указал глазами на живые трупы в одежде поисковиков. – Это и есть мои основные поставщики. Проблема в том, что они ко мне, в основном, попадают уже в мёртвом виде, и узнать от них что-либо толковое об их устройствах не представляется возможным, для меня и таких как я. И, если честно, я очень рад, что встретил таких противников как вы, уважаемая, и ваш молодой человек. С этими железками я уже встречался, хотя этот вид, конечно, очень хорошо показал себя в нашей с вами стычке. Я рад, что в итоге мы остаёмся при своих и можем попробовать наладить сотрудничество к общему благу, вернее для блага каждого. Вас, я смотрю, заинтересовали наши артефакты, и вы даже пытаетесь ими пользоваться! Мне же, не скрою, очень интересны возможности ваших устройств. Те, например, что я вижу у вас на руке, моя госпожа. Интересует и оружие, но проблема в том, что всё попавшее к нам от трупов, мы использовать почему-то не смогли, кроме холодного оружия. Вы сейчас находитесь на территории бывшей столицы, уже давно забытого королевства. Время не стоит на месте и, увы, местные аборигены забыли о давнем своём могуществе. Среди них почти не попадаются одарённые, способные усвоить древние знания. – Так я не поняла, вы предлагаете мне сотрудничество? – удивилась девочка, при этом кидая взволнованные взгляды на так и не подающего признаки жизни парня. Нежить заметила это беспокойство собеседницы. – Да живой он, не беспокойся, часа через два очнётся. Сильный маг! – Он псион, – поправила мага девушка и потом, поняв что сморозила, негромко пискнула: – Ой! – Псион, значит, – задумался маг. – А вы? Молчите. Вижу, что тоже этот самый псион, причём очень сильный. Вы значительно сильней своего напарника. Сравнивать наши силы смысла нет, я вижу, что мы используем разные техники, но результат впечатляющий. Вы положили почти всю мою свиту, а мне удалось вывести из строя всего два ваших голема. – Это не големы, это боевые, вернее, дроиды поддержки. – Мне, увы, это ничего не говорит, а это меня напрягает и разочаровывает. Мне нужны ваши знания, вам тоже, я думаю, не помешают мои техники и артефакты, работающие на тех знаниях, которые я бы мог вам дать. Как вам такая сделка? Она выгодна нам. Вы, как тут кричал этот парень, теперь хозяева этих земель. Я не оспариваю это, хотя, по факту, именно я издревле являюсь тут хозяином, но мне надоело хозяйничать в этих катакомбах. Может, есть способ дать мне возможность жить среди вас там, на поверхности? Увидеть светило, растительность, а главное, новый мир – тот, что тут был раньше, и который канул в лету, уже никогда не вернуть назад. Но, увы, я вижу, что древние знания забыты, – видя заинтересованность во взгляде девчонки, древний продолжил, – и я их могу вам дать! – Дать, а потом забрать жизнь? – усмехнулась девушка. – Что вы, что вы! С вами такие фокусы вряд ли пройдут, да и смысл, когда вы, можно сказать, мой единственный шанс. Те, кто сюда попадают по собственной воле, тут же стараются либо сбежать, либо применяют оружие при встрече с нами, даже не давая возможности задать хотя бы один вопрос. Как понимаю, о нас там, наверху, много выдуманного рассказывают. – Не без этого, – продолжает улыбаться девушка, – но не сказала бы, что именно о вас – об этих местах, хотя на данную территорию разрешения входить ни у кого нет, кроме как у меня и моих друзей. Это наша земля и мы тут хозяева, хотя признаю, что на ваше подземелье наше право хозяев пока не распространяется. – Пока? – скривилась в ухмылке нежить. – Всё течёт, всё меняется. Как говорят, нельзя войти в одну и ту же реку дважды – так и тут. Вы вот предлагаете сотрудничество. Я, в принципе, не против, и местного барона я постараюсь убедить, он вполне вменяем, хотя и ленив без меры! Девчонка в сердцах отвесила хорошего пендаля, лежащему у её ног пареньку. – Так вот, я отвлеклась. Может, и правда получиться так, что наша медицина вернёт вам подобие жизни, и вы сможете спокойно обитать в мире, почему нет? И ваши знания, меня во всяком случае, очень интересуют, наряду с артефактами. И разделить зоны влияния в подземелье я согласна, но считаю не совсем правильным останавливаться именно на этом уровне. Вот скажите, сколько ещё уровней вниз имеется на этом отрезке земли? Древний задумался. – Резон в ваших словах есть, не спорю. Над нами всего три уровня и почти двенадцать, о которых я знаю, расположены ниже, но уверен, что и ещё есть. Я и сам не вхож во все места этого бывшего поселения. Сил не хватает пробиться через древние ловушки, а вот с вашей помощью можно решиться и на более серьёзное обследование этого поселения. Я сам, если честно, не местный, так, забредаю иногда, поохотится на подобных вам. Увы, но материал для своих опытов надо где-то брать. К сожалению, брать пленных живыми нечасто удаётся, а в таком состоянии – это просто заготовки, и чтобы им хоть немного поумнеть, лет сто должно пройти. Но, к этому времени, они обычно погибают. В подземельях много опасных, очень опасных мест. – Можете смело собирать себе этот биологический материал, если меня или брата не будет с ним рядом. В принципе, мы сами уничтожаем тут непрошеных гостей, во всяком случае, у нас с ним есть такое право. Хотя, если честно, сами мы им пока так и не воспользовались. Но это вопрос этики и нравственных устоев. А вот кто-то пытается что-то нам тут доказать силой – вот тогда в ход идёт сила, и без всяких соплей и слёз. Как говорила, мы тут хозяева! Но давайте, и правда что-то решать! Брата вывозить надо, да и своего дроида я бы хотела подремонтировать. Как вам предложение, встретиться тут, на этом месте, скажем, э-э, а давайте, завтра в это же время? – Посередине этого зала! – быстро предложил древний маг. – Отлично! В качестве угощения вы что предпочитаете? – уточнила, улыбаясь, девушка. – Вообще-то, свежую кровь! – оголил клыки маг, но вот только ожидаемого эффекта на свою провокацию не получил. Девушка к его выходке осталась совершенно равнодушна. – Крови не обещаю, но хорошее красное вино захвачу! – пообещала она. – Отличный выбор! – улыбнулся своей «чарующей» улыбкой древний, – давно не пил действительно хорошего вина. Даже вкус забыл. – Ну, этому горю мы помочь сможем, особенно, если удастся договориться о долгосрочном сотрудничестве, – улыбнулась девушка. – Я приготовлю для вас кое-какие безделушки, которые помогут нам общаться на одном уровне. Может, и что-нибудь насчёт усилителя антенн для связи подумаем. И, если честно, очень бы хотелось провести вас через медицинскую капсулу и посмотреть на результат, как исследований, так и на результат попытки поправить вам здоровье. Но это потом, и то, если договоримся о сотрудничестве. А теперь, с вашего позволения, я хочу откланяться. – Пожалуйста, пожалуйста! Я не буду вам мешать. Вас проводить? – ехидная улыбка на его лице. – Думаю, это уже будет лишним, во всяком случае, на данном этапе. Вам – счастливой охоты. Без нашего сопровождения, потенциальных трупов можете забирать в свою свиту, к тому же, я нечаянно её малость проредила. – Да уж, немного! – пробормотал маг. Еле двигающийся дроид, подняв с каменного пола тело парня и держа его в верхних манипуляторах, как бы прихрамывая, поплёлся к выходу на поверхность. – Всего хорошего, госпожа! Завтра я вас тут жду! – крикнул вслед процессии маг. – Обязательно! – услышал он в ответ, – вы меня очень заинтересовали, сударь! * * * – Привет, старый развратник. Всех кошек передрал? Старый адмирал смотрел на изображение своего заклятого друга. Исполняющий обязанности диктатора сидел у себя в кабинете. Стол завален бумажными носителями, а значит все документы особой важности, а то и посерьёзней уровень секретности этих бумажек. – Что там роешься? – не повёлся на подколку герцога адмирал. – Да вот, тут мне докладывают, что наша заготовка до конца своей роли не сыграла. Имперцы как-то смогли выкрутиться. – Ты про то, что только малая часть кораблей досталась бунтовщикам? Так ведь мы особо и не рассчитывали на эту авантюру. Это лишь мои предположения были, что молодой адмирал, который загнал свой огромный флот в нашу ловушку, очень захочет реабилитироваться перед своим Императором, и даже пошлёт присланного ему за замену адмирала. Всё-таки он родственник «самого», а девчонка всего лишь дочка премьера. – Всё так, – согласился герцог, – но ты, как всегда, оказался прав и наш нечаянный слив инфы паукам по маршруту возможного движения флота аварцев оказался в тему. – Да пауки всё равно бы бой не приняли, но идиоты испугались, и бросились бежать в разные стороны, а ближайшие системы как раз и были анклавами взбунтовавшихся аристократов. Но, увы, и у аварцев есть неплохие флотоводцы. Эта молодая девка неплохо себя зарекомендовала, да и представитель инквизиции уж слишком вовремя у бунтовщиков появился со своим корпусом. Почти все корабли, в итоге, в Империю увели, хотя и не устраивали свару с представителями зарождающейся Лиги. – Да, Лига. Думаешь, стоило их поддержать? Старый Лис только скривился от такого предложения главного безопасника Империи. – Вижу, что не нравится тебе моё предложение. Что, Мили так тебе в сердце запала? Адмирал ещё больше сморщился. – Спать не даёт! Все мысли о ней! – поделился о наболевшем адмирал. – Вот не поверишь – и кисок вокруг море, ушастые сами в постель норовят запрыгнуть, а тут все мысли об этой необыкновенной женщине. Гадина! Так и до предательства дойду, стоит ей меня поманить. Голова кругом от таких мыслей! Герцог понимающе мягко улыбнулся. – Вот потому я и предупреждал тебя, чтобы ты был при общении с ней очень, очень осторожен. Это ещё у вас до постели не дошло, а то бы… Адмирал согласно кивнул. Он тоже об этом немало думал и сам удивлялся, откуда у него столько сил противиться воздействию этой женщины взялось. – Сильна, зараза, это точно! – согласился герцог. Но раз ты понимаешь, что был почти в западне, значит, не бойся, до предательства уж точно не дойдёт. Что теперь думаешь делать? Адмирал удобней устроился в своём любимом кресле, немного поёрзав в нём свой старой задницей. – А чего думать то? С пауками нам не воевать, ушастых из-под их удара уже вывели. Сейчас их флот проинспектирую и по эскадрам раскидаю их корабли, не надо им иметь свой флот. Что, кстати, их глава хотел от тебя? Уж очень в гости набивался. – Что хотел? – усмехнулся герцог. – Ты не поверишь, этот хитрец уже давно всё продумал. Понял, что ни флота, ни СБ мы ему не оставим. Только внутренние войска и полицию на местах. Флот ты у него отберёшь, а СБ уже я прибрал к рукам. Из их архивов очень много интересного узнать удалось. Этот Император сразу по прибытию к святошам направился. И ты знаешь, артефакт признал его родственником Императора, но как-то так, не убедительно. В общем, судить мы с тобой его не можем, но и он претендовать на трон Императора тоже не в силах. Не дал ему артефакт древних такой возможности. Он, вроде и родственник, но в то же время, и право на трон ни он, ни его дети не имеют, и даже назвать его младшей ветвью Императора не получится. В общем, себе-то он право на жизнь вытребовал, но реальной власти почти лишился, хотя по сравнению с коротышками и кошками, конечно, положение у него намного лучше. У себя в государстве, пока, во всяком случае, не вёрнётся законный правитель, он реально Императором может себя чувствовать. Если, конечно, не начнёт в открытую выступать против нашей Империи, которой давал клятву верности. – Но Мили права, пока не будет в замке, в столице у нас Императора, его клятва малость… не легитимна. – Клятвы всегда легитимны, но вот сроки их принятия – да. Пара лет – и может возникнуть вопрос, который, впрочем, с помощью пауков и нашего флота мы с тобой легко отклоним, а если будут уж слишком настаивать… – Понял. Их постигнет участь кошаков, я прав? – Абсолютно! – смеётся герцог, – и самое смешное, такой расклад рассматривает и Его Величество. Понимает, стоит дёрнуться и придётся ему и его разумным один на один разбираться с пауками, которым только надо будет дать понять, что в их интимный междусобойчик, мы вмешиваться не будем. А если при этом и остальных убедим остаться в стороне, то ушастым придёт конец. Зуб на них у пауков наточен, мама не горюй! – У него остаётся один выход – Император, и не просто его найти, а ещё и подложить под него своих ушастых подстилок. А что из себя представляют эти первосортные шлюхи, не мне тебе объяснять! – М-да, серьёзное замечание, – вздохнул старый адмирал. – Что, кстати, по нему? Есть зацепки? – Ищем. И не только мы. Тут до нас обращение какой-то Памелы дошло. Удивительный шаг. Мили тебе что-то об этом говорила, вроде как, эта Памела названая сестра паренька, которого и мы, и ушастые с коротышками, и сполотами ищем. Но вот никто так и не смог на его след напасть – галонета нет. Информация с разных мест приходит с очень большой задержкой. Архи, первым делом, связь между государствами и внутри них уничтожить пытались, и частично это у них получилось. И даже если завтра закончится эта война, то не думаю, что быстро связь восстановится. Пара лет точно пройдёт. Ладно, не об этом. Что надумал делать дальше? С флотом аварцев не получилось. Слушай, а ты и правда рассматриваешь возможность нашего с ними сотрудничества? – Ты забываешь про Императора. – Говорит Старый Лис. – И ушастый Император, и Мили оба указывают на этого пацана. А такое единодушие случайным не может быть. Но ты пав в одном – у меня очень большое желание прищучить аварцев и всё Содружество вместе с ними, и, если честно, только команда этого мальчишки после нашего последнего разговора и удерживает меня от присоединения к паукам, чтобы уничтожить этих уродов, что на протяжении столетий издевались над нами. Но повторюсь – Император, даже если мы его найдём, то не факт, что сможем его заразить ненавистью к Содружеству. Где-то так. – У меня схожие чувства, – произнёс задумчиво герцог, – но я настроен к Содружеству не столь радикально. Меня больше тешит мысль стать во главе Содружества, и этот вариант возможен, особенно сейчас. Мы, по сути, поглотили старшие расы и являемся их правоприемниками. Разобраться с аварцами стоит, но доводить до войны не хочется. Дёрнутся сами – тогда пожалуйста, делай, старый, с ними все, что тебе в голову стукнет, а пока – нейтралитет. Продолжаем поиски. Но наши возможности, в условиях продолжающейся войны, минимальны, а потому, думаю, надо разводить воюющие стороны в разные концы вселенной, и начинать переговоры. Хватит проливать кровь, хотя, конечно, наша Империя на этом нейтралитете поднялась с низов в высшие верхи власти, хотя пока, я говорю «пока», документально в Содружество не входит, но это формальности. Напоминаю опять о старших расах, а ведь именно они и были его основателями. Теперь, что касается аратанцев. Нам с тобой надо принимать решение. Может, додавим это государство больших корпораций? Это ведь дельцы, и именно они являются, наряду с ушастыми, виновниками этой войны. – И что ты хочешь предложить? – удивился такому повороту в их разговоре адмирал. – Да вот историю вспоминаю. Ведь именно аратанцы и раньше первыми схлестнулись с пауками, а ведь можно было попытаться договориться. Пауки весьма дружелюбно были настроены, это потом уже сполоты несколько их планет в нежилые планетоиды превратили, и началась война. Но, опять же, первыми начали насаждать вражду между нашими видами именно аратанцы, а не ушастые. Ушастые пауков и сами боялись, наверное, единственных, кого они боялись во всей вселенной. И прикинь, а ведь ситуация позволяет раз и навсегда с ними покончить. Адмирал покачал головой из стороны в сторону. – За свои системы они будут драться отчаянно, а это огромные потери, и непонятно, какую сторону в этом противостоянии займут те же аварцы. Такое наше усиление им, уж точно, не нужно. Как уж там они жили между собой, но мы для них, и вовсе чужие, а теперь вот и старшие расы, по сути, поглотили. Вот аратанцы нас боятся, хотя бы за наш нейтралитет и нормальное общение с архами. Вот потому, уверен, и Лига, в нашем противостоянии с аратанцами, поддержит именно их, но уж точно не нас, особенно, если на нашей стороне выступят архи. Нет, не вариант, да и Император ясно сказал – не поддерживать никого в открытую. – Жаль, отлично бы получилось! – Что у тебя в Империи? – Всё отлично. Мы же получили от Императора разрешение пускать его средства на развитие Империи, в первую очередь, на флот и армию, а это – производство. Коротышки умеют работать. Сполоты открывают у нас центры по проверке наших сограждан на умения псионов. Из миллиона провереных – один-два человека, у кого есть перспективы развития. Остальные пси-активны в минимальных пределах. Ушастые заводы и предприятия открывают, их направление – нейросети, но тут и сполоты с коротышками отметились. Но и верфи строятся. Развитие идёт семимильными шагами. Через год я тебе полностью весь флот обновлю, на корабли нового поколения. Думаю, к моменту возвращения Императора надо будет иметь полностью прошедший реорганизацию и обновление флот. Кто его знает, не захочет ли он с кем-нибудь счёты свести, а тут под рукой один из самых мощных военных флотов, как в самом Содружестве, так и во всей вселенной. – Не мытьём, так катаньем! – смеётся адмирал. – Так не получилось меня на безрассудный шаг подбить, так малолетнего Императора хочешь в пучину войны втравить? Герцог насупился. – С чего ты взял? – хмуро глядя на соратника, спрашивает он. – С того самого! Но я почему-то уверен, что наше с тобой время скоро закончится. Советовать, что делать, Императору будут совсем другие люди. Вот, уверен я в этом. Мне тут кое-какие документы тоже попались на глаза, по этому непонятному пацану. Так вот, свой клан, а на данный момент – младшая ветвь Императора Авара. А ты на них нападать решил. У тебя что, этой выкладки по нему нет? – Нет. – Удивлённо произнёс герцог. – Плохо работаешь! Я понимаю, что война и всё такое, и слухи плохо до нас доходят, ну, да ладно, скину, что есть у меня, присылай курьера. Так вот, а теперь он где-то прячется, из-за непоняток в общении с окружением местного Императора. Но, вроде как, всё разрулилось, об этом и Мили говорила. Кто-то же его пригрел? Кто-то же с ним в этих скитаниях постоянно был? Вот их потом он и будет слушать, и если ты думаешь, что он будет послушным мальчиком в наших руках, если, конечно, этот парень и есть наш Император, то забудь о возможности как-то влиять на его решения, целее будешь, и твой клан вместе с тобой. Помолчали. – Будем надеяться, что мы ошибаемся с твоей Мили и ушастым величеством, насчёт этого пацана. – Произнёс герцог. – Время даст ответы на наши вопросы в будущем, вопрос только в том, а доживём ли мы до этого момента? – Вот и я про это же думаю, – усмехнулся Старый Лис. – Что по Лиге? – задал очередной вопрос герцог. – А что по Лиге? Да пошли они! Им продолжение войны с архами больше всего выгодно, причём, чтобы воевали против них все, в первую очередь, мы. И наш нейтралитет для них, как кость в горле. – Так что, никаких контактов? – уточнил герцог. – Ну, почему же? – усмехнулся адмирал. – Пусть и не очень удачно, но с помощью их мы немного поприжали флот аварцев. И даже треть удалось вывести из их списочного состава и перевести во флот представителей Лиги. Что там будет дальше – никто не знает, и как на всё это посмотрит наш Император, но на данный момент, нам это выгодно. А в остальном, пускай со своими бунтарями Императоры аварцев и аратанцев сами разбираются. Свой же протекторат мы пока насаждать в этих фрондирующих государственных формированиях не будем. Нет смысла распылять силы. – Странный ты, адмирал! – смеётся герцог. – Все военные только о войнах и мечтают, а ты предлагаешь завязывать с войной архов и Содружества, хотя мы от неё имеем только отличные дивиденды, и у нас совсем нет потерь, как в людях, так и в кораблях. Почему такие мирные мысли у тебя, Лис. Колись! Адмирал помолчал, собираясь с мыслями. – Изменился я где-то там, в душе. Глубоко. Меня не радует, когда льётся кровь моих пацанов. И всё равно кто это – люди, ушастые, коротышки, или, и вовсе пауки. Все жить хотят. Я считал и сейчас считаю, что моё призвание – это защищать. Защищать интересы Империи, защищать людей, населяющих мою Империю. Защищать просто жизнь! Ты понимаешь?! Жизнь! Я уже решил для себя, как только Император взойдёт на трон, я попрошу отставку и уйду на покой. Сам. И не буду ждать, когда меня об этом попросят. Может, я найду на старости лет ту единственную, с которой мне захочется дать жизнь ещё кому-то, а может, те же ушастые проведут омоложение моему истрёпанному организму, говорят, что они кудесники в этом деле. Ну, это если я доживу до этого светлого дня. А денег, я думаю, к тому времени у меня на такие процедуры будет достаточно. А пока нет у нас Императора, и где бегает этот пацан? то я у власти. Надо – буду воевать, но стараясь бездумно не посылать пацанов на верную смерть, ради каких-то непонятных интересов. И другим этого сделать не позволю! Герцог, после этих слов своего вечного оппонента только поморщился. – Я услышал тебя. – Со вздохом проговорил он. – Согласен с твоими выводами и мыслями. Я тоже думаю после всего уйти на покой, а вот насчёт той, кто подарит мне детей, мне нравится эта мысль, и я над ней очень серьёзно подумаю, но нам с тобой ещё надо бы вначале пережить воцарение Императора. Не стоит забывать, что мы с тобой его указания не выполнили, или выполнили их так, как поняли сами. Ты знаешь, про что я говорю. – Я помню наш с тобой разговор! – вздыхает в ответ Старый Лис. – Ты прав, надо ещё и этот момент пережить, а то, что он настанет… – он посмотрел прямо в глаза своего заклятого друга… – я верю, что он наступит и Империя, наконец-то, обретёт своего Императора. Глава первая – … входим в зону возможного воздействия на искины кораблей! – раздался в голове голос Жорика. – Защиты у них нет? – уточнил я. – Нет. Искины не выдержат атаки вирусом, но и для его полного развёртывания нам нужно час-полтора. Я только усмехнулся. Мы уже второй час на скорости чуть больше, чем у загонщиков, плетёмся на оптимальном расстоянии от кораблей арьергарда противника, и ждём, ждём, когда первым своё слово скажет наш носитель. А вот он то, как раз, и не спеша, маскируясь под данные бывшего корабля клана, шёл навстречу с основными кораблями охотников, которые очень скоро перейдут в разряд догоняемой дичи. – Очень бы не хотелось светить перед главой такими способностями. Отвертеться от объяснений, боюсь, у меня не получится, а говорить правду, сам понимаешь, это не вариант. – Разговариваем мысленно, нечего даже членам моего экипажа знать о моих возможностях. – И что потом делать с этим старым хламом? Нет, продать то можно, но стоят ли эти полученные деньги разборок о том, как мы смогли такой фокус провернуть? – Может, ты и прав, Дэн, – соглашается со мной Жора, – но если припрёт? – Вот если припрёт, – соглашаюсь я, – и будем решать, а пока проверь, всё ли у нас готово к залпу? – Наша семейная пара в предвкушении развлечений. Два сапога пара! Как только они смогли встретиться, не понимаю! – смеётся Искин. – Ненормальные! Я понимаю, что шансов выжить в этой передряге у нас минимум, а им веселье! Только бы подраться! Этой уверенностью заболела от них и малая. Это, вот точно, вирус. Смотри, как она в нетерпении губки покусывает. Скорость, с которой мы сейчас идём, её совсем не устраивает. Вон, бухтит, что еле плетёмся, хотя и понимает, что долго эта тягомотина продолжаться не может. «Не может», – соглашаюсь и я про себя. Ждём, когда первым вступит в бой именно наш носитель. Противник, видно, не воспринимает крейсер всерьёз. Просто стараются зажать, но вначале догнать и не дать уйти, как обычно, в гипер, а потому, наверное, капитан и уверен, что применят блокиратор прыжка. Запрещённая вещь, кстати. Ну и так глушилки связи имеются, а по заверениям самого Жорика, и не одна. Догонят, обездвижат, подстрелив движки, и привет, жди абордажную команду, или под дулами орудий ультиматум кинут, чтобы не терять своих людей. А ультиматум, как думаю, будет прост – или сдача или расстрел корабля на месте. Кстати, тоже вариант. А потому, глава просто играет в кошки-мышки с загонщиками, сокращая до минимума расстояние до линкора. А ведь никто не стреляет, вот же хитрецы! Если начнутся разборки, а есть шанс, что так и будет, то скажут, что первым агрессию выказал именно наш корабль, а они просто летели куда-то по своим делам. А была или нет глушилка – докажи потом! Корабль в любом случае уничтожат или, в лучшем варианте, просто заменят искин. Хитро придумали, не подкопаешься! Ну что же, ждём! Как всегда Кур говорил, что самое неприятное – это ждать и догонять. Вот и мы сейчас и ждём, и догоняем, правда, стараясь делать последнее, как можно незаметнее для всех, кто сейчас находится в системе. Вояки молчат, да и услышать из-за глушилок я их не могу. Но что-то затягивает глава атаку, до верного разыгрывать шанс будет, что ли? По расчётам Жорика он уже на оптимальной позиции для атаки. Чего выжидает? – Наблюдаю резкое наращивание скорости носителем, начался противоабордажный манёвр, фиксирую массовое применение крейсером торпед, и работу РЭБ. Торпеды расходятся веером, причём сразу по всем кораблям сопровождения, но основная масса идёт по заграждению, то есть, основная цель – линкор. По моему расчету, увы, но увернуться линкору не судьба. Кстати, по нашим целям, как и обещал капитан, он отстрелялся. Щиты просели процентов на пятьдесят. А линкор третьей волной торпед получил такие повреждения, что говорить о его боеспособности, думаю, уже не стоит. Так и есть, засветка, словно сверхновая взорвалась. Линкор уничтожен. Капитан, наше время вступать в бой! Все ждут моего решения. Так то, если посмотреть, то пока есть у нас теоретический шанс выйти из боя, так в него и не вступив, всё-таки, как ни крути, даже с уничтожением линкора наши шансы остаться в живых остаются минимальными. Всё-таки противостоят нам одиннадцать кораблей. – Действуем, согласно ранее утверждённого плана. Цели подтверждаю. Граф, огонь! Госпожа, готовность по пустотникам! Как и говорил, отрабатываем удары и по остальным намеченным целям. Боезапас не экономим, не мы за него платить будем. Атака! Элька, жми! И наш эсминец, на всей мощи двигателей, сорвался на сближение с целями. Как и было рассчитано, после отражения атаки носителя, щиты крейсеров-загонщиков задней сферы сильно просели. На сколько, не скажу, но и так заднюю сферу пространства почему-то капитаны этих старых крейсеров держали незащищённой, а для торпед их броня была слишком слабой. Четыре тяжёлых торпеды и четыре чудовищных взрыва у нас по курсу. Эля делает манёвр уклонения. Они с фантомом Жорика работают на высочайших скоростях. Наше нападение стало тем камешком в горах, что вызывает лавины, и от этой лавины непонимания ситуации, боевой строй загонщиков просто посыпался. Граф выпускает очередную порцию торпед. Дорогущий боеприпас, стоимостью с хороший корабль, неумолимо движется к цели. Взрыв…взрыв…взрыв…взрыв… Вот и госпожа сбрасывает своих «мальчиков». Крейсера без щитов – лёгкая добыча для пустотников, тем более, когда ими так филигранно управляет гений. – Маневровые у тяжёлого крейсера выбили, половина ПКО уничтожено, антенны наведения вооружения повреждены, нет, вру, уничтожила их наша девчонка. – Спокойным и каким-то занудным голосом успевает комментировать происходящее в космосе мой главный помощник. Всё, один крейсер из трёх нам теперь точно не противник! Он даже стрелять не может, а уйти в гипер мешает их же глушилка. Да и супруга графа сегодня что-то разошлась, – смеётся Жора. – Она и двигатель гиперперехода, похоже, им повредила, но не критично. Ремонту подлежит, если они не рискнут его раскочегарить. В этом случае сами себя взорвут, но искин не самоубийца, не позволит с такой неисправностью пытаться совершить прыжок. Эля выполняет головокружительные пируэты, уходя из секторов атаки ракет, оставшихся в более-менее боеспособном состоянии крейсеров. Скорость запредельная. Уже четыре раза у нас сносило основной щит, и если бы не гений инженеров арахнидов, с нашим маленьким, вёртким корабликом, уже давно было бы покончено. Но запас мощности реакторов огромен. Щит напитывается практически мгновенно. Второй щит лишь однажды, от попадания торпеды, от которой не смогла уйти малая, просел больше, чем на семьдесят процентов, но уже успел восстановиться, благодаря чудовищному запасу энергии, ёмкости наших кластеров, состоящих из разных типов ректоров. Но всё работает. Срыва в системах нет. Повреждения корпуса отсутствуют. Двигатели, правда, работают на износ, и после этого боя надо будет в обязательном порядке провести техническое внеплановое обслуживание, а то и текущий ремонт. Но жизнь то, она дороже! – Появилась связь! – докладывает Жорик. – И что нам сообщают наши боевые друзья? – уточняю я. И так видно, согласно нашим радарам, носителю достаётся сильно, но ещё держится. Вооружение лучше, щиты мощнее, тяжёлых торпед целых грузовой трюм, пустотников в достатке и поводырей, не то, что у нас, всего одна, правда гений, не поспоришь, а у главы их с десяток будет точно. – Двоих уже успокоил. Вывел из строя. На одном в рубку ракета попала и, видно, задело искин. Вооружение не работает, впрочем, как и движки. Второму как раз движки и выворотило. И броня не помогла – работает на минимальных дистанциях, как и мы. Основному крейсеру, что в паре с линкором был, мы не даем поймать себя в прицел, все время выскальзываем. Он вначале, вроде, к нам рвануть решил, а теперь фиксирую изменение вектора движения. Да он, походу, собирается вовсе выйти из боя и рвануть в разгон для прыжка! – буквально орёт мой флегматичный Искин. Во как, уже очеловечился! Успокоился мгновенно и докладывает. – Наш капитан ходом боя доволен. Своих вот-вот добьёт, но старается действовать аккуратно. Корабли более-менее нового поколения. Надеется, что удастся взять в качестве трофея. Похоже, третий принял ультиматум и выключил движки и активное РЭБ. Готовит к сдаче. Похоже, наёмники, и что-то мне подсказывает, что знакомые с капитаном. В общем, минус три. О! Капитан требует тебя на связь, кстати, наша госпожа второй крейсер вывела из строя, а третий, похоже, собирается тикать, но как он это сделает непонятно. А-а! В сторону вояк разворачивается, но вначале – капитан. – Тук, привет! – радостный голос кэпа. Видео нет, всё-таки глушилки не до конца подавили, – вижу твои успехи и очень им рад. Слушай огромную просьбу. Твоего бегунка я сам перехвачу, вижу, что вы ему движки немного пожгли, и он уже не огрызается. А вот виновник торжества решил нас покинуть не попрощавшись. У него повреждений нет и похоже, что в отличии от вашего беглеца, он к воякам под крыло не собирается. Прошу, догоните этого гада! Если догоните, крейсер в виде трофея ваш. А он, судя по всему, новьё. Подарок тех, кто и спонсировал это нападение. – А моя остальная троица? – быстро спросил я, давая мысленный приказ Жорику разворачиваться в сторону основного беглеца. – Решим. Они тебе всё равно не нужны. Выкуплю, не вопрос. Я уже знаю, куда их пристроить. Но вот зачинщика всёго этого бардака, увы, я никак уже не догоню. Сделай одолжение, попробуй его достать. – Я же движки потом выкину! – мнусь, типа, я. – К богам эти движки! Поменяю! Лично новые привезу и установку оплачу! Ты их только задержи, а абордаж с меня! А я пока подранками займусь. – Тогда ты не расспрашиваешь о том, как я его остановил, если, конечно, получится. Уговор? – Уговор! Ты хоть прыжками в системе беги, но достань мне его! – Ладно, выходим на разгон. Ты сам тут поосторожней! – и уже всем: – Пустотники кидаем, – командую я, – потом подберём. Основная цель – крейсер-тяж, что пытается выйти из боя и уйти в прыжок. Жора, расчёт, сколько ему потребуется времени? Небольшая заминка. – Не более двух часов! – За какое время, на максимуме скорости, не жалея двигателей, без противоракетных манёвров, мы сможем выйти на расстояние применения твоих способностей? Смотрю, у супругов уши, аж зашевелились. Показал им кулак. – Если будем жечь движки и они такое обращение с собой выдержат, то минут сорок, и столько же, пока начнёт действовать вирус. – Тогда, вперёд! И граф, крейсер держи под прицелом, но оружие не применяй. Можешь отстреливать ракеты и торпеды, если по нам их применять будут, хотя они уверены, что успеют уйти в прыжок, но всё равно, будь в готовности. Крейсер – наш трофей и возможно, это будет мой вам с госпожой свадебный подарок. А теперь, Элечка, жми! Движки на максимум, работаем! И от ускорения меня вжало в моё удобное лётное кресло капитана корабля, и даже щит и скаф особо не сняли перегрузку. Пока играли в догонялки, я делал вид, что устал и отдыхаю, а на самом деле, общался с Жорой. – … я проанализировал прошедший бой и сделал следующие выводы. Наша победа обусловлена отличной подготовкой и обилием тяжёлого вооружения, которого у противника не было вовсе, что и не удивительно, зная, во сколько обходятся флоту тяжёлые боеприпасы, в частности, скоростные торпеды тяжёлого класса. Заметь, первые же залпы с носителя уничтожают линкор и снижают энерговооруженность щитов, минимум наполовину. Наш же удар, и вовсе делает из старых крейсеров сверхновые звёзды местного исполнения. Щиты у них сразу упали, а задние сферы с нашей стороны атаки, кстати, и вовсе находились без прикрытия. Что это – расчёт, или просто стечение обстоятельств и безалаберность уверенных в лёгкой победе капитанов крейсеров? – А я откуда знаю? – смеюсь я мысленно. А что, настроение отличное! Бой выигран, а ведь кэп ещё и за вояк примется, по докладу всё того же Жорика, на станции вояк заметили шевеление. – Конечно, если бы не наши щиты и вооружение, то распылили бы они нас по космосу, разобрав на атомы. Но щиты выдержали, и, как обычно, супружеская пара отлично отработала, особенно госпожа твоя ненаглядная. И, конечно же, тяжёлые торпеды своё слово сказали. Вот и говорю, выиграли не мы и наше умение, а подготовка и снаряжение этой экспедиции. Ну и щиты, конечно, что мы с Элей установили. – Ага, и меня при этом в известность не поставили! Я тогда уже с жизнью прощался, а тут: «щиты просели на семьдесят процентов», скопировал я голос нашего искина корабля. Тебе не стыдно? Я же тогда чуть, прости, конечно, за выражение, но едва не обгадился! – Ты уже раз умирал, – напомнил Жора, – тебя уже убивали. Я скривился. Что тут скажешь? – Интересно, как они там? Как Шаман поживает? – Да ищут тебя, наверняка, тут и гадать нечего! Вопрос только в том, кто ищет и для чего. Но, вернёмся к бою. А ведь мы, получается, нанесли урона даже больше, чем наш основной носитель. Мы семерых, походу, вывели из строя, и из них четверых – просто уничтожили. Но так получилось, сами виноваты! Теперь вот и ещё за одним призом гонимся, и не факт, что догоним, но я говорю про нашу сверхвысокую боевую эффективность. И складывается она, как ни странно, из маскировки и системы скрыта в первую очередь. Согласен с этим? – С этим сложно спорить, – отвечаю я, – но мы то, в принципе, знали, на что шли, исходя из этого и готовились, и что-то мне подсказывает, что сам кэп, походу, и подтолкнул этих неудачников на нападение на него, вернее, на нас. – Это так и есть на самом деле. – Произнёс Жорик. – Это и так понятно было. – Всё это ясно, но ты забываешь ещё об одном. Вы с Элей в тандеме отлично пилотируете и больше половины ракет и торпед, хоть и меньшей мощности, наш граф смог сбить, потому что они нас не смогли поймать на противоходе, и в этом только ваша с Элей заслуга. Я это видел прекрасно. Щиты бы, я не уверен, что выдержали, попади гостинцы в наш эсминец один за другим. – Есть такое дело! – согласился Жорик. Видно, что ему тоже очень приятна моя похвала и оценка их с Элей действий. Профессиональных действий. – На абордаж пойдём сами? – уточняет Жора. – А почему нет? Если тебе удастся подчинить искин этого корабля, заметь, последнего поколения. – А у меня в запасе есть пара фокусов, которые я ещё никому не показывал! – смеётся Искин. – Я немного доработал вирус, уж очень он мне понравился, только подготовка много времени занимает, да и расстояние имеет значение. Связь сейчас плохая, а потому приходится действовать почти на расстоянии прямой видимости, но не будем опережать события. Может, повезёт, и искину этого крейсера такую дорогостоящую защиту не стали вояки ставить. – Вояки? – удивился я. – А кто ж ещё? Ну, или может, СБ тут отметилось. Явно без кого-то из них приобретение корабля такого класса не обошлось. С вооружением, правда, малость пожадничали, за что и поплатились, но для бывшего корабля кэпа, этого одного точно бы за глаза хватило, если бы поймали. А для загона они и нагнали в эту систему столько кораблей. Пауза. Я приоткрыл глаза. Похоже, ребята тоже отдыхают, хотя и следят за пространством, особенно это заметно по напряжённой позе нашего графа. Эля уверенно ведёт эсминец. Погоня продолжается. – Докладываю! – опять раздаётся у меня в голове голос Жоры, – догнать не успеваем, на минимально нужную дистанцию для заброса вируса вышли, вирус я уже запустил. Выяснить, есть ли от него защита у крейсера, или нет, не смог, связь плохая. Нужно ещё минут тридцать. Успеем узнать всё точно, а если повёзёт, то и остановить крейсер. Сам сдастся. Жизнеобеспечение отключим, и всё! И противоабордажную систему включим против экипажа. – Вроде же кэп просил оставить экипаж живым! – Это касается только кэпа, ну и штурмана, по возможности, но главное в этой просьбе – слово «по возможности». А вот её у нас может и не быть. Но, к возможному абордажу надо быть готовым. – А мы и готовы! – смеюсь я. – Все и пойдём, чего там! Миха и его бойцы-дроиды в порядке, заодно и проверим, как он сможет ими управлять. – Сможет, и притом, легко! – убеждённо говорит Искин, – но ещё боевые дроиды под управлением госпожи нам там точно не помешают. Шаттл есть, чего ещё надо? Если всё пройдёт удачно с искином корабля, то сможем вообще нагло в док крейсера зайти, если, конечно, он у них пустой. – Тогда, ждём! И узнай, как дела обстоят на носителе. – Понял, спрошу и уточню. Я устало вздохнул. Все сидим в скафандрах, что и не удивительно. Хоть какой-то шанс выжить, хотя это и самообман, если щиты не выдержат, то мы все тут – потенциальные трупы. – Бой закончен. – Докладывает Жора. – Капитан уговорил всех просто сдаться, сказав, что в случае отказа просто расстреляет беззащитные корабли, что жизнь его людей ему дороже возможного навара от сомнительного лута. Те и повелись, да и что им, собственно, оставалось? Зачинщик, не получив ни одной пробоины, сделал ноги, бросив их одних против сильного, вооружённого корабля. Уж чего-чего, а за заказчика никто погибать не хочет, тем более, такого заказчика, а тут есть шанс остаться в живых. Сейчас все экипажи кораблей покидают свои крейсера на абордажных ботах, а на искины предоставлены капитану пароли-коды. Зачистка уже идёт, и боты принимают – загрузка в них контролировалась камерами, следили, чтобы все были без доспехов, в простых скафах и без оружия. В общем, всемирное разоружение. С вояками капитан связался. Связь-то есть, а как он общается в подобных ситуациях, ты имел счастье быть свидетелем! Сейчас связываться с его нейросетью я бы не рискнул. Расстояние приличное и помехи большие. В руки нашему капитану попало, общей сложностью, шесть кораблей. Первым под раздачу попал наш бегунок. Так что, навар отменный. Из них, наши три плюс этот, если догоним. Отлично выполненная работа, капитан. Поздравляю! Я усмехнулся про себя. – Вообще-то я всех поздравляю, но сделаю это во всеуслышание потом, после того, как закончим, догоним мы этого труса или нет. – Да какой он трус? Просто верный расчёт, и всё. Подумаешь, не повезло в бою, так бывает. Фортуна – дама капризная. Сегодня она с тобой, а завтра может и изменить. – Что есть, то есть! – вздыхаю я. – А что наша фортуна по этому беглецу говорит? Время, вроде, вышло? – Ща, проверю! – отзывается Жорик и замолкает. Ждём. Минут десять ничего не происходило, и вдруг крик госпожи: – Он останавливается, и щиты снял! – удивлённо таращится она на меня. – Им просто стыдно становится! – голос Жоры и появление его фантома на месте второго пилота. – Эля, скидываем скорость, побережём движки, и так ресурс упал до шестидесяти процентов, а пока давай расчёт сделаем, чтобы с ходу крейсеру в док войти! Створки, поверь, откроются вовремя. И голос у меня в голове: – Дэн, защиты у них не было, корабль наш, весь экипаж закрыт в грузовом отсеке. Удивительно, но никто застрелиться и не попытался. В грузовом отсеке есть пара турелей, а вот под их стволами весь экипаж и залёг на металлический пол. Кстати, там есть пара неплохих девчонок, а право победителя еще никто не отменял! Намёк на то, что давненько у меня в постели никого не было. – Разберёмся! – сказал я. – Пока, давай готовиться к абордажу. Приказ – всем, кроме Эли, на выход. И главе сообщение скинь, чтобы не подумал, что крейсер решил принять бой. Успокой, но на вопросы, как удалось захватить крейсер – молчок! У меня с ним договор. – Ну да, ну да, а с остальными? – Остальные пускай, что хотят, то и думают, а мы со своим трофеем… у нас есть, чем заняться в ближайшее время. Командуй! * * * – Я не спрашиваю, как тебе удалось остановить крейсер. Наш старик сразу расчёт сделал, что даже с феноменальной скоростью твоего кораблика это было бы сделать затруднительно, но ты сделал что-то непонятное, после чего крейсер сам остановился, снял щиты и допустил вашу досмотровую команду. Я ничего не путаю? Мы сидим в каюте капитана, главы клана, к которому я временно прикрепился, вернее нас прикрепили. – И что это меняет? – спрашиваю я. – Я выполнил твою просьбу, твои недоброжелатели в каюте-тюрьме на твоём корабле, и сейчас Шил выбивает из представителей экипажа этого корабля нужные вам показания. Главарь всей этой шайки прикреплён с помощью зажимов к стене камеры и с ним тоже разговаривают. Что тебе не нравится? – начинаю злиться я. – Я выполнил условия, которые ты мне поставил и просил только, чтобы ты не задавал вопрос, КАК Я ЭТО СДЕЛАЮ. Но что я вижу? – Заметь, я и не спрашиваю, – улыбается глава, – я просто выражаю своё недоумение. – Считай, что случилось чудо. Им стало стыдно за содеянное, и они сдались, – смеюсь я. Малая невидимкой стоит сейчас у меня за спиной. Глава явно понимает, что в каюте мы не одни, и я в любом случае под защитой, но вида не подаёт. На него в тот раз малая произвела неизгладимое впечатление! – Всё хорошо, Тук. Я со своей стороны наши договорённости выполню – крейсера, которые я брал на абордаж, но которые ты обездвижил или атаковал очень удачно, выкуплю у тебя вместе с пленными экипажами. С меня – док для вас на станции в системе назначения. Впрочем, я и так собирался вам его подарить, правда, малый, но у тебя теперь ещё один корабль нарисовался. Кстати, не желаешь мне его продать? Я лишь хмыкнул на его предложение. – Он уже не мой, – огорошил я его таким известием. – Это мой свадебный подарок моим членам экипажа. – Ты с ума сошёл? – вскричал кэп. – Он же бывший пират, а ты ему даришь корабль, который по своим тактико-техническим характеристикам в разы превышает его старый крейсер, заметь, который теперь флагман моей флотилии. – Не скромничай! – смеюсь я. – Ты его в разы улучшил за счёт графа. – Это так, но потенциал твоего корабля и вовсе поражает. Уверен, что у вас в планах его основательно модернизировать. Я киваю. А чего шифроваться то, всё равно все нужные агрегаты и запчасти мне носить в клювике будет именно кэп и его корабли. Да и сложно прятаться и скрывать то, что мы собираемся делать с кораблём, когда будем находиться в системе, которая, по сути, и принадлежит его клану. Ну, может быть, удастся удержать в секрете щиты на основе разработок архов. – А ты спокойно отдаёшь такую опасную боевую единицу этому отморозку. Я прокашлялся. – Начнём с того, что этот, как ты выражаешься, отморозок – член моей команды. Он дал клятву. – Да кто сейчас смотрит на клятвы? – взорвался кэп, – это анахронизм, пережиток прошлого! Я же только загадочно улыбался. – Клятвы бывают разные, и не все они безобидные. Похоже, главу пробрало. Но надо отдать должное – доля истины в его словах была. Корабль, доставшийся нам в качестве трофея, относился к новым разработкам военных., а значит, Жорик как обычно прав, и за этим подготовленным нападением стоял Император и его СБ или флот. И второе, я был уверен в лояльности моего графа и его жены, к тому же, без моего разрешения они всё равно не смогут набрать на крейсер нужный по штатному расписанию лётный персонал, да и выйти в свободное плавание тоже не рискнут. Нам ещё поднимать хозяйство в этой пустыне, в подаренном главой древнем поместье. * * * Мы уже в системе, вернее делаем последний прыжок. Дела в системе, где и произошло нападение, разрулили быстро – вояки нашим мародёрским делам не препятствовали, а скорее даже содействовали. Их косяк задокументирован и при надобности уйдёт в судебные органы, и даже вмешательство Императора и СБ не поможет. Суд вне их влияния. Там руководит искин, а влиять на него – дохлый номер. Вояки прониклись. – До выхода из гипера всего пара часов осталась. – Произносит задумчиво глава. – По прибытии – сразу разгрузка. Если понадобится помощь в переброске материальных средств в поместье – обращайся, поможем. Но вот чувствую, не это сейчас беспокоит кэпа. Он просто оттягивает переход к более серьёзному вопросу. – С переброской грузов сами разберемся, время у нас терпит, а вот с перегрузкой закупленного нами и находящегося в данный момент в трюмах носителя, в предоставляемый док, помощь потребуется. – Отвечаю я. – Решим, не проблема. – Улыбается кэп. Потом обречённо вздыхает. – Ты что решил по Шилу с твоей сестрой? Ну, вот и подошли к главному. Чувствую, как напряглась и малая, стоящая за спинкой моего кресла. Чтобы потянуть с ответом, беру со столика бокал с напитком от ушастых. Знают, твари, как красиво жить. Божественный напиток! – А что по ним решать? – уточняю я, врубая тумблер «дурак», как Кур любил выражаться, – они взрослые уже, во всяком случае, Шил. Малая – да, ещё ребёнок. – Мой брат просил её остаться с ним… – со вздохом произнёс кэп. – А она? – спросил я, хотя и знал уже её ответ. Жора мне уже докладывал. – Сказала, что пока не может оставить тебя одного. Я кивнул. И что ты хочешь от меня? – уточняю я. – Отпусти её, – вздыхает кэп. – Брат сам не свой последнее время. Ему надо решаться – семья и род будут требовать от него либо предпринять действия для продления рода, либо отказаться от наследства. Я усмехнулся. – Сложно то как у вас! Потом, помолчав, продолжил. – В чём проблема? Откажется… станет официальным женихом моей сестры. Окончится война, мы вернёмся домой, и он станет моим родственником. Что в этом плохого? Капитан только покачал головой, не соглашаясь. – Ты забываешь кто мы! Я, смеясь, смотрю ему в глаза. – На данный момент вы – изгои. Причём, изгои в собственной Империи, на трон в которой вы имеете право. Вы – никто и зовут вас – никак, капитан, и ты это лучше меня знаешь. Он даже скрежетнул зубами, услышав правду о себе, высказанную вслух. – Как-то это обидно слышать, – прошептал он. Я пожал плечами. – А я-то тут причём? Я не хочу втягивать сестру в ваши разборки с Императором и СБ Империи. У меня своих проблем выше крыши. Да и рано ей ещё семью заводить, ей лет то ещё… – но вовремя удержался, а про себя сказал: – И непонятно ещё, что родится в итоге от такой любви! Помолчали. – Ладно, я тебя услышал, – тяжело вздохнув, проронил кэп, – пускай старпом сам решает, что ему важнее, клан или любовь. Сложный выбор, и я его теперь понимаю, когда впервые так сильно полюбил. На его месте я бы выбрал Элю, и пропади всё пропадом! Помолчали. – Эсминец вы загнали в крейсер? – Ну конечно, как бы мы сами без меня в прыжок ушли?! – Мне просто не видно ничего в гипере, но надеюсь, что опытный пират не перепутает координаты выхода, – усмехнулся кэп, – специально не перепутает! – добавил он сомнения в свои слова. Я лишь ухмыляюсь. Не знаю как, но Жорик контролирует и крейсер, и меня на носителе. И самое обидное – об этом мне ничего не говорит. – Как абордаж то прошёл? – задал я вопрос. – Да как? – смеётся кэп. – Бегунок остановился сразу, как вояки заняли нейтралитет в наших разборках и не дали кода на вход в систему обороны станции. Там знакомые оказались, хоть и шапочно. Наёмники. – И что с экипажами делать собрался? – уточняю я. – В клан втяну. Мне экипажи на новые корабли нужны. С оппонентами, конечно, сложнее будет, но эту проблему решу непосредственно в системе на планете. Не захотят по-хорошему на нормальных условиях влиться в мой клан, побудут рабами. У нас рабовладельческое государство и некоторым не надо об этой стороне жизни забывать. – А как другие корабли захватить удалось? – напоминаю я, о чем спрашивал до этого. – Да легко! Взорвал ракеты рядом с кораблями и предупредил, что если не сдадут коды на искины и не выпрыгнут в космос на ботах, причём без оружия, я корабли расстреляю. Никто не захотел умирать. А дальше – дело техники. Вояк постращал, экипажами занялся. Корабли на станцию вояк отбуксировали, а те, на радостях, занялись их ремонтом. Вот теперь, уже в системе с противниками клана разберусь, остальных поприжму, и всё – система наша станет. Всё законно. Жаль только, ты не хочешь крейсер прорыва отдать. – Ты сам говорил, что это мой трофей. Я условия выполнил. И даже остальные крейсера тебе уступил. – Да всё я понимаю! – отмахнулся глава, – но стоило попробовать. Всё, что хотел, я узнал, до прибытия носителя и выхода из гипера осталось совсем немного времени. Готовьтесь. Сразу по выходу начинаем работы по разгрузке. У меня всё расписано по минутам. И это, список составь по запчастям, что тебе понадобятся для ремонта твоего эсминца и модернизации крейсера. Первым же рейсом всё привезём, как и обещал. С юридической точки зрения все вопросы по тебе и твоей группе поддержки решим в течение суток, а потом уже сами начинаете жить, как вам заблагорассудится. Система защищена хорошо, так что диверсий со стороны архов можно не бояться. Занимайтесь поместьем и живите в свое удовольствие, денег за корабли я вам немного попозже скину. У вас и так выигрыш с авантюры по сдаче экзаменов твоей сестрой, по нашим подсчётам, под корп подходит. Прав? – Почти, – неохотно отвечаю я. – Неплохой улов! – помолчали. – Давай на выход, мне в рубку пора – скоро выход из гипера. Я направился в наш док, правда, самого эсминца в нём нет. Оставили графу в, его теперь, крейсере. Мы на месте. – Жора, что по искину корабля? – задал я мысленно вопрос. – Всё ОК! Съёмку не ведёт, заставка для кэпа чистая. Для него мы в жилом боксе. Так что спокойно можете появляться, мадам! Рядом со мной материализовался фантом искина и, спустя мгновение, с другой стороны, обнаружилась и Эля в своём навороченном комбезе, подарке Шила. – Ну и долго же вы с капитаном ходили вокруг да около! – с усмешкой на губах произнесла фифа. Наша дама, походкой от бедра, направилась к своим игрушкам – комплекту ремонтно-монтажного комплекса, состоящего из пяти разных дроидов. У неё там и закуток есть, где она ковыряется в закупленных запчастях и комплектующих, а так же перебирает с места на место всякие безделушки, для наведения комфорта и красоты в нашем будущем замке. – А ведь она переживала, что ты попытаешься её оставить Шилу! Опять раздался голос в голове. Я только усмехнулся на это утверждение Искина. С какой стати я должен делиться сильнейшим псионом, великолепным инженером и конструктором, и просто прекрасным бойцом? К тому же, она будет запускать работу щита от архов и поддерживающий его работу реактор ихнего же исполнения. – Глупость какая! – вслух ответил я. – Моя принцесса навсегда останется при мне, а мужа, если уж так захочется, я ей и так найду. Ты мне лучше скажи, чего это кэп у нас такой сегодня загадочный и стеснительный? – Стеснительным его сложно назвать, а вся проблема в старпоме. Шил реально раздумывает над возможностью послать руководителей клана и старших родственников ради Эли, а вот как раз посторонних около нас нам и не надо! – Согласен! – поизношу я, – но и Эле я не разрешу на планете жить у них в поместье. И с чего он в наш крейсер вцепился так? – Неудивительно. Трофей не хуже экземпляра, что мы гоняли в системе у графа, когда он на нас напал во время наших манёвров под скрытом. Тоже свежая штучка. Но явно вояки, или кто там за этим нападением стоит, сэкономить решили и на щитах, и на вооружении, и в первую очередь, на защите искина, а тут мы, такие красивые. Я, между делом, пока убегали от тройки тех цепных псов, с кем после нашего вступления в бой пришлось схлестнуться, проверил их искины на возможность атаки, так вот, даже у этого старья искины худо-бедно прикрыты были, хотя и не полностью, а у этих даже элементарной защиты не было. Или болваны готовили это нападение, или спешили очень – не быстрое это дело, такой щит установить вокруг искина, и главное – программу в него внедрить защитную. Значит, вывод – не успевали по срокам. Вот так то! А ларчик то, оказывается, просто открывался. Или сэкономить решили, или просто не успевали установить защиту, за что, в итоге, и поплатились, нам на радость. – Тогда, готовимся к разгрузочно-погрузочным работам. Дроиды у нас есть, все могут ими управлять, особенно Миха и ты. Вот и возьмётесь, а малая пускай очерёдность погрузки контролирует. Там, на месте, сами определитесь, что куда складывать. Обращаю на это и твоё внимание – не сваливать в кучу малу, а аккуратненько складывать и желательно сразу всё систематизировать, чтобы в процессе работ потом не делать лишних движений по перемещению ненужных грузов. Серьезнее к этому отнеситесь. И по деньгам, хорошо, что кэп напомнил. Что у нас по ним? – Всё просто замечательно! – смеётся чем-то очень довольный Искин, – если бы не одно «но». Малая взяла и поставила над своим выигрышем свой приоритет, и я не смог ничего с этим поделать. – И зачем ей это? – удивился я. – Не говорит, мне, во всяком случае, но думаю, что траты по приведению в порядок всего поместья а не только замка, съедят все эти честно нажитые накопления. – Ты с ума сошёл! – я даже остановился посреди бокса от удивления. – Если кто и сошёл у нас с ума, так это малая! – серьёзным голосом ответил Искин, – и уверен, даже ты не сможешь её остановить. Я задумался, а стоит ли останавливать? И уже мысленно… – А ведь по-хорошему у Эльки же никогда не было своего дома. – Грустно говорю я. – Мы всё время то в бегах, то у вояк. Пускай всё делает так, как ей захочется. Не мешай, а лучше помоги ей с покупками, ведь для себя гнёздышко делаем. А на это и мне денег, даже таких, не жалко. …уже сутки мы в системе. На экранах Жориком выведено изображение планеты в разных ракурсах. Очень красивая, голубая прелестница. И даже огромная станция у неё на орбите не портит это очарование. У нас цейтнот, аврал, полное помешательство и сумасшествие – все куда-то спешат, все куда-то бегут. В общем, обычные погрузо-разгрузочные работы в условиях дефицита времени. Через час наш граф, в паре фантом Искина, ведёт к нашему поместью грузопассажирский шаттл, в исполнении нашего конструкторского гения. Жорик будет руководить там разгрузкой, которую будет осуществлять комплекс дроидов – уж чем-чем, а ими Искин с лёгкостью управляется. Эля тут, на месте, со своей подругой определяет очерёдность отгрузки, сама управляя комплексами дроидов. У неё это очень легко получается. А я осуществляю общее руководство и больше общаюсь с начальством в системе, куда мы прибыли, чем с членами своего собственного экипажа. – … у тебя сутки! – с визора смотрит на меня умотавший, но очень чем-то довольный капитан. Жорик в режиме реального времени мониторит действия капитана через его нейросеть и всё, чего он успел достичь после нашего прибытия в систему, мы знаем. А удалось ему немало. Клан дурачков, которых втёмную использовала СБ Империи против старшей ветви семьи Императора, влился в клан главы. Всё, система полностью под контролем клана, во всяком случае, её гражданское управление. Все довольны и смеются, и хлопают в ладоши. В совете клана отнеслись с пониманием на известие о скоропостижной женитьбы главы и, вроде как, объявлено уже, что у главы в скором времени появится наследник. Именно наследник. Ну, что же, мы тоже его поздравляем, хотя для всех остальных это большая тайна, поэтому мы тоже сделаем вид, что ничего не ведаем по этому поводу. По Шилу и его общению с родственниками пока не в курсе, чем всё закончилось. Пришло подтверждение моего статуса в системе, а вместе с ним и статуса членов моего экипажа. Теперь официально я – дворянин Империи, в очередной раз, и теперь опять у меня маленькое, хотя и не такое уж маленькое, поместье. Эля что-то опять планирует. Всё с подругой из нэта не вылезают, что-то обсуждают и ищут, Жорик, как партизан молчит, не сдаёт мне своих подружек, а у меня и без этого головняка по горло! – Через сутки я планирую убыть из системы. – И куда? – для приличия интересуюсь я. Хотя мне, если честно, всё равно зачем и куда собрался глава, главное, чтобы комплектующие для модернизации крейсера привёз и новые двигатели для моего эсминца. – Куда? – усмехнулся кэп. – Граф ждёт, ведь перевозки продукции его предприятий мы за собой застолбили. Теперь у меня в достатке и кораблей, и экипажей к ним, но вначале в промежуточную систему прыгнем. Вояки работают быстро, у них с ремкомплектами для брони и двигателей проблем нет, а потому буду уже по месту с комплектацией экипажей разбираться. По твоим проблемам всё помню. Один из крейсеров специально под твою перевозку уйдёт. Ты, я смотрю, пока в док корабли не ставил? Я пожал плечами. Сижу на мостике эсминца. Скучно. Я тут один, если не считать обычного присутствия фантома Искина. Очередного фантома. В данный момент он поддерживает работу сразу трёх – со мной, с малой и с графом. Причём, в разных местах одновременно. – Не увидел смысла, пока идёт разгрузка. Малая у тебя на носителе работает, там у нас основные материальные средства, да и торопишь ты. Скидывать всё в док – зачем? Двойная работа получится. У тебя загрузи и в доке разгрузи. Но у нас-то конечная точка разгрузки – поместье. Не спорю, тебя быстрее разгрузим, но в целом, во времени существенно потеряем. А так, в сутки укладываемся, хотя и придётся попахать не слабо. Народ на подъёме, один я отдыхаю. На общем руководстве оставили. Да вижу, что у тебя там сестрёнка рулит! – смеётся, – про Шила уже слышал? – Нет! – удивлённо смотрю на кэпа. – Этот член, – явно глава про себя сейчас матерится, уж больно выражение лица у него говорящее, – в общем, в отказ пошёл. В его роду, вчера, как он прибыл на планету, собрали совет старейшин. Ему ведь даже уже в жёны бабу подобрали, а он – раз, и послал всех. В пользу младшего брата от наследства отказался. Что тут началось! Но глава совета мужик очень мудрый – он сразу прекратил это безобразие и, не приняв отставку, вот так сходу попросил озвучить причину. Ну Шил и скинул файл по малой твоей. Что она красавица, сильнейший пилот, и видео, что творилось на экзаменах… на её переэкзаменовке, про ставки, выигрыш ваш и про результаты. Там и тебе косточки перемыли – ведь именно тебя считают виноватым, что такую жену до сих пор старпому не удалось заполучить. Все признали, что кандидатура для Шила наилучшая. В общем, жди вскорости, либо глава совета рода в гости прилетит к вам в поместье, либо пригласят к себе тебя и малую. Шил остался при должности – Эля на всех произвела неизгладимое впечатление, когда он показал, как она выглядит в платье. Ну, в тот раз, когда она в таком виде на переэкзаменовку заявилась. В общем, всё на удивление мирно обошлось. Но Шил всё-таки пиписька! Решил меня бросить ради сиськи, когда в его услугах я больше всего нуждался! Хотя, – глава вздохнул, – сейчас я его понимаю и, наверное, поступил бы так же, хотя для такого резкого решения в своей жизни надо обладать мужеством и большой силой воли. Ну, да ладно, про тебя я всё решил. Документы скинул твоему Жоре. Он просмотрит и зарегистрируется в департаменте перемещённых лиц за всех вас. И поздравляю с дворянским титулом, барон. Всё-таки это поместье даёт право на аристократическое звание! Удачи тебе! Отключился кэп, но буквально через пару минут, я и отдохнуть то не успел и переварить новую информацию, полученную от главы, как теперь Жорик встрял со своими комментариями и новостями. – Подтверждаю все, что сказал кэп. Документы у нас в порядке. Теперь смело можем расстреливать нарушителей нашего земельного надела и не подвергаться при этом уголовному преследованию со стороны властей планеты. Шил просится вечером к нам на корабль, чтобы проститься с малой, но при этом прямо требует конфиденциальной встречи с тобой. Элька, конечно, вас двоих не оставит, на это не стоит и надеяться, но будет в состоянии невидимости, так что все этические нормы будут соблюдены. О чём пойдёт разговор и гадать не стоит – всё на поверхности. И это Эля и их отношения с Шилом. И по доку. Класс. Проверил закладки в стационарном искине подаренного нам помещения. Есть, то есть, были, но уже подчистил. – И кто это у нас такой прыткий? Глава? – На удивление, нет. СБ станции, а они под вояками ходят, хотя сама станция и относится к гражданскому департаменту, но не суть. По разгрузке – сделали с графом первую ходку. Получается быстрее, чем я рассчитывал. В запасе, если так и пойдут дела, получаем часа три от расчётного. Эсминец разгружаем в последнюю очередь? – уточняет Жора. – Да! Он нам погоды не делает, – отвечаю я. Кстати, не узнал ещё, чем могут быть для нас полезны родственники Шила? – Особо ничем. До сего момента весь клан весьма бедно жил, ну это понятно было по их старому кораблю. – Это да! Значит, простые фермеры, а жаль, а то бабу тебе можно было бы подобрать, а то я вижу, как ты мучаешься. Ведь говорил я тебе, и граф того же мнения, чего ты от пленниц отказался? Мы так их напугали, что они бы к тебе под одеяло сами наперегонки бы бежали! Я только поморщился. Я не насильник – это раз, – отвечаю я. – Второе – свои душевные проблемы я сам решу, и третье – я не дроид, я по любви хочу, а не просто выполнять механические действия. И это не обсуждается. – Ну и дурак! Девки, вон, вовсю уже ребят из экипажа главы обслуживают, а ты из себя непонятно кого пытаешься строить. Ну не будешь же ты и дальше нос воротить от простых отношений? Как там Кур говорил – сунул, вынул и бежать? Это ведь как раз наш случай! – Отстань! – злюсь я, понимая, что во многом Искин прав. Спермотоксикоз уже начинает давить на мозги. С девчонкой кэпа я явно ошибся. Классная дама. Жалко, что упустил по глупости. – Отстал. Докладываю, господин барон, у нас полный доступ в пределах системы. С вояками бы наладить контакт. У них тут и склады, и зона хранения техники есть. Пригодилось бы очень. – Обдумаем, – отмахиваюсь я. – Следи за выгрузкой и скинь всё по доку и станции, хоть ознакомлюсь и с подарком и с тем, куда нас в очередной раз занесло! А занесло нас, по сути, на курортную планету и, соответственно, и сама космическая станция под эти цели была заточена. Всё относительно дорого, но отличного качества. Кстати, в данный момент, на планете несколько миллионов далеко не бедных граждан Империи прятались от войны. От Императора они откупились, выделив деньги на войну и оплатив полный кошт наемникам, что бились сейчас в рядах армии и флота от их имени, а сами они прозябали на курортах тёплой планеты, под охраной одного из флотов Империи. Отлично устроились эти миллиардеры с миллионерами, и владетели планеты, и Император, получив неиссякаемую подпитку деньгами сил флота. Не хочешь воевать – плати! Плати немало – едва ли не половину своего состояния. А что, мёртвым деньги ни к чему! На это и был весь расчёт. Сутки в минус. Крейсер главы скрылся во вспышке гиперперехода… Разгрузка и перевозка материальных средств для поместья близится к завершению. Эсминец почти пуст, вернее, его, хоть и небольшой, но трюм. Наши корабли пока болтаются на орбите планеты. Закончим перевозки – займёмся доком, хотя, если честно, то мне не терпится, наконец-то, очутиться на планете. Тут я столько хорошего о ней прочитал! И комфортное притяжение, и бесподобный климат, почти полное отсутствие злобной и опасной флоры и фауны. Светило, море, и отличная общая экология планеты! – Поздравляю тебя, босс, у тебя опять есть яхта! – влез мне в голову и, как всегда без приглашения, Искин. – Чего-чего? Какая, к дьяволу, яхта? Я не заказывал! У нас и так на столичной планете есть такое средство передвижения по воде, но мы ею только один раз и воспользовались! – Зато как! – напоминает мне Жора дела давно минувших дней. М-да! Отличнее воспоминания! Прекрасные тела Мили и её помощницы… Я от приятных воспоминаний даже глаза прикрыл, а остальное поднялось помимо моего желания! Я про настроение, между прочим, а не о том, о чём все подумали, хотя и то уже давно стоит. Но в сторону воспоминания. – Какая яхта, о чём ты говоришь?! С чего ты вообще взял, что я что-то кому-то заказывал?! – И не только яхта! – смеётся надо мной Жорик, – но и вилла на берегу океана в одной из курортных зон, причем весьма фешенебельных зон, впрочем, яхточка тоже непроста. И замолчал. Я тоже молчал и думал. Раз это точно не моих рук дело, то такие деньги на такие закупки есть только у главы… Шила, но вряд ли, и последнее – у малой. А коль со слов всё того же Жоры эти две дамы что-то выискивали в местном нэте, то… – И зачем это ей понадобилось? – спрашиваю я Искин. – Браво, босс! – разражается радостными криками Искин. – Прямо в яблочко своими догадками! Потом его голос стал более строг. – Малая, как всегда, в своём репертуаре. Шил перед убытием всё-таки связался с ней. Ни у него, ни у нас, не было времени для личной встречи, как ранее планировалось, а вот через нэт им удалось пообщаться. Так вот, малая решила сама, представляешь, сама сделать первый шаг для знакомства с возможными близкими родственниками, короче, с родственниками мужа. – Не понимаю куда ты клонишь. – Как куда?! – изумился Жора. – Не тупи, босс! Ты же сам ей запретил убывать в поместье родственников Шила, но и у нас в поместье ты тоже не хотел никого видеть – у нас есть, что скрывать от других, вот малая и подумала, что встречаться можно и на почти нейтральной территории. А тут виллу в продажу на торговом сайте выставили, а с ней в комплекте – яхту почти по дешёвке, всего-то за всё триста лямов. – Сколько, сколько? – вскричал я. – Триста! И чего орать? Это реально не дорого за те апартаменты, что выторговала нам всем малая. Вилла под ключ. Земельный участок сопоставим с тем, что у нас раскидан вокруг замка в поместье, причём всё у моря, к тому же, три отдельных здания, в три этажа каждый. Приплюсуй сюда личный, то бишь, собственный пирс для яхты, и ты поймёшь, что всё куплено малой почти задаром. Нормальная цена для всего этого под корп будет. Ведь яхта почти в нагрузку ушла, в придаток к вилле. Радуйся, балбес, пока ты тут историю системы изучаешь и устройство станции при ней, малая очень удачно вкладывает в недвижимость наши активы. Покупка очень выгодная, как в финансовом, так и в другом плане. – В каком ещё плане? – не понял я. – А в таком! Она, я же тебе говорил, собралась сама выстраивать отношения со своими будущими родственниками. Уже набрала экипаж на яхту и обслуживающий персонал на виллу, и отправила приглашения погостить на море и поправить здоровье главе рода с семьёй. А я тебе уже говорил, что люди клана до этого очень бедно жили. И конечно, будущей невестке мудрый старик отказывать не стал и через три дня они прибывают на отдых. Думаю, стоит и вам с малой, хотя бы для приличия, хоть на пару часиков там появиться, – хмыкает Жора, – со временем можно и позже определиться. Вот такие дела у нас творятся, босс. Я же только устало прикрыл глаза. Во, малая даёт! Как всё ловко провернула. Уверен, что при личной встрече и все свои техники псиона применит, чтобы оставить после себя у будущих родственников хорошее впечатление, если и вовсе не влюбить их в себя, с неё станется! Она иногда несоизмеримо проблеме силы свои применяет. Но что бы ни делалось, лишь бы не во вред! – Ты сам сказал не лезть в её дела! – напомнил Искин. – Я вообще-то про поместье говорил. – Про поместье отдельный разговор, но там малая ещё не определилась с вариантами и докладывать, увы, не о чем. – Тогда, так, – принимаю решение я, – что у нас было по активам с учётом выигрыша на ставках? – Почти полтора корпа, – быстро докладывает Искин, – если точнее, то один корп четыреста двенадцать миллионов триста сорок семь тысяч двести пятьдесят один кредит. – Вот, этот корп отдаём на откуп малой. Пускай, что хочет с ним, то и делает, – говорю я, – а остальные – мой личный резерв. Ротик свой пусть на него раскрывает, если потребуется, но только тратить будет только с моего разрешения. Понял? Принял. Извещу красавицу об изменениях в нашем финансово-экономическом разделе полномочий. – Стебается надо мной Искин. – Ещё какие-нибудь распоряжения по этому поводу, босс? Я, подумав немного, произнёс: – Как только тебе станет известно о других её решениях по вложению средств и просто крупных покупках – незамедлительный доклад мне. – Понял! – А теперь давай, что там у нас по поместью? Минус ещё двое суток. – … но вроде же думали своими силами ремонт проводить и в замке, и в самом поместье. Хотя, как раз поместье оставляли на потом! – не понимая, что происходит вокруг меня, говорю я. Искин очередной раз производит доклад о том, что творится в тот момент, когда я сплю. И вновь, как всегда, в его сводках больше всего внимания уделяется моим дамам, дай бог им здоровья! Я отсыпался в жилом комплексе дока. Корабли уже на стоянке, разгружены, и только ремонтные комплексы дроидов, под руководством Михи и фантома Жорика, что-то проверяют в работе разных систем кораблей, идёт их полная диагностика систем, механизмов и агрегатов. Предремонтная подготовка началась, Элька с семейной четой остались сегодня на планете, в поместье, разбирают и систематизируют завезённые нами материальные средства, причём малая, как и ожидалось, больше всего своего внимания уделяет технической составляющей. А это искины, комплексы дроидов, боевые флаеры, универсальные глайдеры и, конечно же, оружие и его комплектующие. Я же пока продолжаю прозябать рядом с кораблями, зато мне Миху вернули! – Эля приняла решение не распылять силы, к тому же, денег больше чем достаточно. – И что она придумала? – Ничего такого особенного, но посчитала, что все особенно сложные работы должны производить профессионалы. Ну, собирается действовать почти по такому же принципу, как когда ты бункер воякам доверил делать. Помнишь? – Забудешь тут! – усмехаюсь я. – В общем, как я понял, она заключила договора с разными фирмами на проведение различных работ в поместье и замке, я прав? – Именно, босс, вы всегда почти правы. Наше обеспечение – их выполнение работ. Чего будет не хватать – закупаем мы своими силами. Все работы ведутся почти параллельно. Она же у нас продвинутый конструктор, а недавно и базы архитектора в высоких уровнях подняла себе. Вот и сделала подобие генерального плана, причём, привязав выполнение всех работ друг к дружке. Короче, ожидать срывов не стоит, разве что работы по ландшафту немного затянутся, но она где-то откопала поистине необычного исполнителя. – И чем же он необычен? – уточнил я. – Квартерон от ушастых, вернее, квартеронка. Баба, да красивая, что глаз не отвести. Наш граф едва челюсть не потерял, когда первый раз её по галонету увидел, но, благо, госпожа его быстро в чувство привела. Ударом в челюсть… – Такая красивая? – спросил я. – Очень! И, вроде как, молодая и не замужем! – толстый намек на тонкое обстоятельство. – И в чём её необычность и ценность, кроме того, что в ней течёт четверть крови ушастых? – спрашиваю с сарказмом я. Расчет на то, что я попрошу показать изображение этой, наверное, профессиональной соблазнительницы, я им обломал. Явно, тут не обошлось и без самой малой. – Она имеет способности, хоть и не большие, от ушастых. Она умеет влиять на растения, на их рост, умеет их лечить своей аурой, и её основная спецификация – это цветы. Она умеет создавать небывалые цветники, вот их то по всему поместью и хочет насажать малая, и ей в этом потворствует её беременная подруга, а граф молчит в тряпочку, боясь рот раскрыть и сказать хоть что-нибудь против. Жесткий матриархат, как в древности! – смеётся Искин. – В общем, семнадцать бригад строителей и ремонтников одновременно будут работать в поместье. На всё про всё уже потрачено… ты, мой дорогой, – обращается Жора, – лучше сядь! Смеется. – Я и так сижу. – Тогда, ляг! – в открытую, веселится Искин. – Короче, Жора! Сколько?! Настоящий вздох отчаяния со стороны моего электронного друга. – Осталось на ее счету, из того, что ей выделили, семь миллионов кредитов, с небольшим хвостиком. Но Эля, вроде, всё продумала. До мелочей. Сроки исполнения договоров – декада. Так что, тебе можно спокойно уйти в запой тут, на станции. Посетить девочек, а лучше уж, как ты сделал в столице графства, эскорт себе завести и на курорт, на планету, на эти дни слетать. Как тебе такое предложение? Я серьёзно задумался над предложением. – А почему бы нет? – говорю я. – Все работают, а я отдохну! На виллу, купленную Элей, меня не тянет, я и так буду всегда на связи через Жору, понадоблюсь – найдут. – Скидывай варианты! Идея с отдыхом вдалеке от малой принимается! – улыбаюсь я. – Док – на тебе, и порыскай по местному нэту насчёт девушек, предлагающих себя в качестве эскорта. И где можно хорошенько отдохнуть посмотри. Наличие моря и пляжа обязательно! – принимаю решение я. * * * Приключения начались ещё на станции. Наверное, я слишком отличался от праздношатющейся толпы, прибывшей в систему именно для отдыха, или спрятаться от войны. А я, в своём лётном комбезе, слишком контрастировал на фоне прожигателей жизни, хотя, как раз, я собирался присоединиться к этой пёстрой толпе. На мою беду, желающих воспользоваться услугами дам эскорта было больше чем достаточно, и, несмотря на высокие цены на такие услуги, свободных представителей этой профессии не было. В общем, пришлось, увы, пока обходиться своими силами. Первая проблема – приодеться, нужно было срочно сменить свой прикид, то я, даже в навороченном лётном комбезе, не вызывал в душах дам желания познакомиться. Жорик работал на пределе своих возможностей, но вот организовать мне доступную даму вип класса так и не смог. – Они тут все нарасхват! – жаловался Жорик когда мы на электрокаре местного аналога такси добрались до центрального сектора планетарной гражданской части станции. Фешенебельный район. И народ тут, соответственно, обитает весьма не простой. – Эта сфера услуг пользуется повышенным спросом. Даже отчаянные индивидуалки, и то заняты! Я же, прикидывая, что себе прикупить, чтобы выглядеть как отдыхающий, только скривился. Но странно другое – апартаменты на целую декаду удалось зарезервировать за собой почти без проблем – пришлось раскошелиться на апартаменты вип, всё, что попроще, раскуплено на месяц вперёд. Развлекательный ночной центр входит в комплект услуг. И поиграть на деньги можно, и рулетку покрутить. И даже если уверен в своих силах, на арене побиться. Медуслуги входят в счёт за проживание. Ресторан с настоящей едой, которую приготовят для тебя настоящие живые повара. Подтанцовка на сцене и доступные тела отдыхающих женщин, что тоже не есть хорошо. Эти ищут долгоиграющих отношений, меня же волнует больше общение на раз, максимум два и есть ещё один минус – я несовершеннолетний и у меня это на роже написано. У меня нет нейросети и этим всё сказано, и вряд ли кто захочет заводить отношения с малолетним распутником. Всё хорошо, но бляди нарасхват, а мне-то хочется! – Один выход – попробовать познакомиться с кем-нибудь в игровом центре, – делает неутешительные выводы Искин. – Можно привлечь к себе внимание выигранными деньгами, вот уверен, тогда никого волновать не будет отсутствие у тебя нейросети. А пока предлагаю заканчивать с покупками и двигать к орбитальному лифту, места в нём я уже оплатил. Каюта первый класс. Спуск всего по времени час, но таким зрелищем надо наслаждаться в комфортных условиях. У нас ещё на всё про всё полтора часа до отбытия. – Тогда, давай, посмотри какая вообще мода на данный момент на планете, а то чувствую, эти продавцы впихивают мне всякую хрень, а я потом буду, как пугало одет среди толпы отдыхающих, а в игровой центр в чём идти? У них разве нет строгого дресс-кода? В итоге строгого отбора, обзавёлся приличным гардеробом – тут тебе и выходной костюм, и комплект для принятия водных процедур. Жорик быстро прошерстил местные форумы и теперь, после закупок, которые обошлись моему кошельку в кругленькую сумму, я не буду особо отличаться от гостей и жителей столицы планеты. Вот и гостинично-игровой комплекс. Приятно удивлён, как красотой здания и ландшафта около него, так и внутренней отделкой огромного фойе. Мой номер тоже произвёл на меня приятное впечатление. Даже есть возможность заказа из местного ресторана еды с доставкой в номер, чем я тут же и воспользовался, в одиночку идти в ресторан, где куча веселящихся отдыхающих, мне просто не хотелось, чтобы не нарываться на ненужные мне неприятности, а их там заработать мне было запросто. Ах, это чувство нахождения на планете! С притяжением не обманули – оно было чуть меньше привычного, и поэтому двигаться моему телу было легче и, чего там говорить, приятнее. Кровососущей бяки почти не было. Может быть, сказывалась близость моря, как писали об этом феномене, но факт остаётся фактом, никакого дискомфорта от пребывания даже среди деревьев и кустарников, в насаждениях вокруг комплекса, не было никакого. Теплый воздух, приятые запахи и везде улыбки на лицах, как обслуживающего персонала, так и отдыхающих. Я даже на балконе моего номера, на удобной тахте прикорнул в течение пары часов. Проснулся. Вечер. Закат. Наступают сумерки. Виднеется пляж. А ведь я хотел искупаться, правда, Жорик отговорил. – Пора, думаю, и в народ пойти! – смеётся Жорик. – Нас приглашают на шоу! Танцуют полуголые девочки, отличная кухня и дорогущие горячительные напитки. На твой номер зарезервирован целый столик. Он прикреплён к этому люксу за который нас заставили так сильно раскошелиться. Можно пощекотать нервы рулеткой, кстати. Фантом Жорика появляется в полуголом виде, в фривольной позе, в летнем плетеном кресле около софы, где я до сих пор нежусь в лучах заходящего светила. – Рисковые тут владельцы этого центра! – Не понял, почему? Жорик никогда просто так не говорит о посторонних. – Казино. Пара столов, не спорю, дань древним традициям. Классика. А вот электронная версия, полностью под контролем встроенных искинов. Запрятаны и запаролены очень качественно, даже мне сложно было влезть во внешнее управление ими, и то, я ещё даже не пытался воздействовать на них дистанционно. Но… – И что «но»? Рассказ об искинах в игровых автоматах меня не на шутку заинтересовал, я, вообще-то, на рулетке хотел проверить и при положительном результате проверки протестировать свои способности КПК предсказателя, а тут, оказывается, аферисты окопались, и это в системе, где к преступникам относятся очень плохо. Рабство – это в лучшем случае ждёт идиотов, а обычно – просто утилизатор. Тратиться на тюрьмы местная фемида не собирается. – Сам факт, босс. Я тут у них полазил по искину, отвечающему за безопасность, так вот, удалось скачать массу материалов, как из-за влияния на автоматы, посетители теряли целые состояния. А схема до неприличия проста. Вначале, оппонент несколько раз подряд выигрывает и доводит сумму до неприличия, обычно в несколько миллионов кредитов. Нет бы дуракам заканчивать, но ставки растут, как и выигрыш, а тут около счастливчиков, как и в любом казино, начинают увиваться доступные дамы, предлагают выпить и, под видом божественного напитка ушастых, местный аналог дури суют, и обычно у красавиц такой фокус получается, и посетитель потёк. Пара неосторожных ставок по максимуму и он на нулях от выигрыша, почти голь. Но он же везунчик! Именно это ему через одурманенные мозги фифы впихивают. Снова выигрыш, а следом пара неудачных ставок, да таких, что некоторым приходилось и поместья и корабли продавать, лишь бы только рассчитаться с долгами. Не спорю, бывают и осечки у организаторов, но процент удачных авантюр в несколько раз превышает проколы системы. – Они что, ничего не боятся? – удивляюсь я. – Так местная полиция проверку делает, но ничего не находит. Те отлично маскируются. Да и жертвы обычно только себя и клянут во всех бедах и не понимают, что их просто развели на бабки, как кроликов. Привет Куру! – Да уж, эти кролики, – смеюсь я. – Но мне-то что с этого? Я просто в рулетку поиграю. Мне бы пощекотать нервы и попытаться угадывать номера. Хмык со стороны Жорика. – Вначале лучше поиграй в чет-нечет, или красное – чёрное. Там вариантов много, но помни – входной билет на территорию казино – сто тысяч кредитов. Таким образом отшивают всякую шваль, у которой денег нет. Но эти деньги отдают фишками. Мелкими, которые обратно в деньги не обменять. Их можно только проиграть, или с помощью их выиграть на ставках более серьёзные фишки, выше номиналом. – Хитро придумали! – говорю я. – Сто тысяч – это серьёзные деньги. – Очень серьёзные деньги, а потому простых зевак в казино просто не бывает. Зато есть и плюс для тебя. – И какой? – не понял я. – Дамы, хоть и не простые. Уже только зайдя туда, ты повышаешь свой статус в их глазах. Я не говорю про подставных, они работают только на больших ставках, хотя, как раз, это видные фифочки. Профессионалки. – А остальные? – что-то явно туплю я, видно ещё не до конца проснулся. – Да такие же отдыхающие, у которых деньги есть, и туда они приходят за приключениями. А ты со стороны выглядишь почти взрослым, несмотря на то, сколько на самом деле тебе лет. Да и кого это будет интересовать, когда ты спокойно можешь позволить себе тратить такие суммы, ну а уж если что выиграешь, то и вовсе! Я потянулся. Хорошо то как! Идти, если честно, никуда не хотелось, но и просто валяться в постели не вариант. У меня для отдыха не так уж много времени. Казино – так казино, да и посмотреть на местный вариант ресторана мне было интересно. А что готовят еду тут вкусно, хоть и дорого, я уже успел убедиться. В душ! Освежающая процедура, затем распаковываем покупки. Летний костюм. Бежевые туфли в тон, с оружием по планете, во всяком случае, в пределах курортной зоны, ходить – плохой тон. Держатели этого гостиничного комплекса гарантируют полную безопасность, но не удержался и к щиколотке правой ноги прикрепил малый боевой нож десанта скрытного ношения, так, на всякий случай. Всё, я готов. На выход. Вот, что значит вип персона, ну то, что в люксе обосновался! На ресепшене уточнили, куда я направился. Сказал, что по приглашению, на шоу. Девушка-администратор пожелала приятного отдыха и в качестве сопровождающего, так как я впервые у них, выделила молоденькую девчушку из состава персонала гостиницы. – Ника! – представилась та. Маленькая, улыбчивая, но как женщину я её не воспринимаю. Может, даже моя ровесница. Одета в местную униформу – топик белого цвета и миниюбочка цвета морской волны. Причёска с волосами, забранными под пилоточку. Ни сисек, ни попы. Подросток, но взгляд открытый, доверительный. Умеет к себя девчушка расположить. Пока шли проходами в здании до ресторана, разговорились. Оказалось, что я угадал с её возрастом. Подрабатывает. Студентка. Оказывается, тут даже что-то типа государственного университета на планете есть. На мой вопрос, а нахре… зачем нужен университет, когда изучай базы знаний и получишь необходимую профессию, в ответ на такое заявление на меня посмотрели как на неуча. – Университет – это, в первую очередь, исследования во многих направлениях науки, – говорит она мне очевидное. М-да, выставил себя идиотом. Она тоже на меня посматривает удивлённо. Нейросети нет, но вот вход в развлекательный центр я оплатил сходу. Оценивающий женский взгляд прошёлся по моей фигуре. Понравился я ей или нет, я не знаю, да, если честно, и не хочу знать. Я в этот раз на планету прилетел с определенной целью – кого-то снять для успокоения моего естества, и сия малолетка не в моём вкусе. Мне нравится за что-нибудь подержаться, хоть и опыт у меня небольшой, но вкусы уже успели выработаться. Мою холодность девушка видно почувствовала, но проводила до входа в ресторан. Предупредила, что не стоит лезть самому на арену, что я всегда могу отказаться, если кто-то захочет вызвать меня на бой, сославшись на свой возраст. Хотя, как раз на любой бой ставить свои деньги в качестве ставок, мне никто не может запретить. Сдала меня на руки администратору ресторана, а тот уже, тоже с дежурной улыбкой на лице, провел меня к моему столику. М-да, амфитеатр приподнят над остальной сценой и залом. Отличное место, хороший обзор. – Вам присвоен номер. Если пожелаете, делайте заявку на участие в боях. У вас вип класс, а потому вы можете делать ставки на бойцов без ограничений. – Ограничений? – удивился я. – Остальные получают на это право только в том случае, если зарегистрировались в качестве бойцов. М-да. Вот, оказывается, что мне даёт мой статус вип персоны, и не жалко теперь за этот фарс той, заплаченной за номер, сотни тысяч кредитов за сутки. Десять дней – лимон, но теперь можно попробовать и восполнить свои потери, или наоборот, усугубить их, ошибшись в ставке на понравившегося бойца. Я уже зарегистрирован, как участник ставок. Но, вначале, надо сделать заказ и в своё удовольствие поесть и выпить. Мне тут уже четыре вызова на бой пришло, не успел я сесть за стол. Но обломитесь, господа! Я прибыл сюда не ломать кости себе и другим. Я просто в своё удовольствие хочу отдохнуть, и арена и кулачные бои в мои планы никак не входят. Мерцание арены, красками всей цветовой гаммы мигает освещение эстрады ресторана. Шоу началось! Я, получив свой заказ и отдав должное мастерству местных поваров, объевшийся и довольный, развалившись в кресле у своего столика, попиваю дорогущий напиток, аналог энергетика ушастых, но изготовленный из местных ингредиентов. Как по мне, так этот напиток даже получше, чем распиаренные напитки эленте. Лёгкий кайф от алкоголя туманит рассудок. Блаженная улыбка идиота на лице, и моя первая ставка в полсотню тысяч кредов. Но, увы, неудачно, тот, на кого я поставил на бой, лежит в отключке на посыпанном песком манеже. – Проветрись, – советует мне Жора. – Есть балкончик с видом на море, вон за той стеклянной дверью, а если уже устал и не хочешь есть, то, может, в казино наведаемся? И это, тебя сканировать пытались, вон с того столика, две дамы неопределённого возраста, по виду – молодухи, но, думаю, эти богатенькие представители аристократии, на вторую сотню заход сделали. Видно, на твой молодой вид и отсутствие нейросети повелись. А ещё, молодая из-за стойки глаз с тебя не сводит, после того, как ты сделал дорогущий заказ на местное пойло. Что-то с этим пойлом не так. Я тут проанализировал по заказам, что остальные посетители ресторана делали за последнюю неделю. Ты единственный этот напиток заказал. ЕДИНСТВЕННЫЙ! И в чём проблема и причина такого несоответствия понять не могу. Может, он на местных как то по-другому действует? Ты, вроде, в норме. Я прислушался к себе. – По шарам немного дало, – произнёс я, – и какая-то непонятная лёгкость есть во всём теле. Силу чувствую необычайную и в руках, и в ногах. Может, на арену сходить? Вон тот щуплый уже третий раз пытается вызвать меня на бой. Жорик тут же отреагировал на моё предложение: – С ума сошёл? По виду, это явно профи! – у Жорика даже в голосе обеспокоенные нотки проскальзывают. – Явно шифруется! Я в его нейросеть попытался влезть, но облом, защита на уровне. Явно дядя подставной, и ищет кого-нибудь с деньгами и безмозглого, вроде тебя. Обидно! – А вот я чувствую, что уложу его, да и чего бояться? Медкапсула – это максимум, что меня может ждать в случае поражения. Вот опять сигнал вызова. А, будь, что будет, я соглашаюсь! Пару лямов на меня поставь, а можешь даже больше, а я выставляю, как получивший вызов, условия – бой без оружия и защиты, голыми, в одних трусах. Не хочу пачкать костюм. Он мне очень нравится. Обречённый вздох со стороны Искина. – Обратная сторона подняла ставку и десять раз. На кону, если поддержим, будет двадцать миллионов кредитов. Ты как? Я прислушался к своему состоянию. – Соглашайся! – командую я. Пауза… – А ты знаешь, девчонка, что за стойкой, на тебя все свои сбережения поставила, а это, ни много ни мало, шесть лямов! Это всё, что у нее на депозите имелось. – Откуда знаешь? – удивился я. – У неё, в отличие от твоего противника, защиты вовсе нет. Что-то она знает, или на что-то надеется, о чём имеет тут представление только она. Я задумался. – Это как-то связано с напитком, что я единственный заказывал за долгое время? – Возможно, не знаю. – Ответил мне Искина. – До боя ещё пять минут. Нас приглашают в раздевалку. Там же, по правилам, просветят. У тебя рейтинг среди посетителей взлетел до небес. На вас уже ставки под три сотни миллионов, причём большинство ставят на твоего противника. И ставят, как видно, завсегдатаи, кроме девчонки, на тебя серьёзную ставку никто больше не поставил. Если выиграешь бой, получим дивидендов в раз так семь – восемь больше, чем наша ставка, минус процент государству, но тоже очень серьёзный куш. Ну, всё, пошли, нас ждут. Прав Жорик – профи мне в противники попался, правда моё решение, как вызываемой стороны, об условиях поединка, вогнало его в ступор. Все наоборот, по возможности защиту на себя ставят, а тут просто в трусах, да ещё голыми руками, как бойцы древности. Нас, кстати, так конферансье и объявил. Мой противник немного выше меня, в плечах хоть и узок, как и в бёдрах, но жилистый, и мышцы явно крепкие, и силы человек немерянной, плюс наличие симбионтов, может, на силу и ловкость есть, а вот у меня такой поддержки организма нет, зато есть то, чему учил Шаман – вот кто издевался по полной над моим телом! Да еще и это состояние всемогущества после двух бокалов неизвестного пойла! Я ведь не собирался выходить на ринг, а тут такое неоднозначное решение. Ставки… М-да, видно кто-то со стороны подогревает интерес к нашей драке. Оказывается, на всю планету трансляция идёт и, как следствие, любой дистанционно может сделать ставку. А Жорик то про это ни словом, ни духом! Вот же, засранец! Вот уверен, что уже всю инфу малой слил. И не удивлюсь, если сейчас ставки будут расти в геометрической прогрессии. Хотя вряд ли. У неё было семь лямов, а до моих ей Жорик добраться не даст, или всё-таки даст? Спросил открытым текстом. Вздох… – Сам ведь знаешь, что малой опять деньги понадобились, притом большие деньги. С этим поместьем Элька словно умом тронулась – у неё в голове столько задумок насчёт него, вот только финансово поддержать эти задумки у неё возможности нет. Виноватый вздох. Ох, боги, совсем очеловечивается, и ведь как-то малой удалось его к ногтю прижать. ОН её реально обожает и, наверное, слушается больше, чем меня самого. – И сколько у нас в активе останется, если меня на этой арене сейчас уложат? – Лям я оставил. Ох, да ничего себе, триста с лишним миллионов кредов! Вот это ставка, я понимаю! И сколько, если я выиграю, эля с меня снимет? – Ну не ты же дал команду на полную ставку! Вот же, сучонок! – Накажу, чем попало, Жора. Ты охренел?! – Ты же сам говорил, что это для тебя, в первую очередь, развлечение. И заметь, малая не устроила концерт, что собрался отдыхать, в то время, когда она с подругой и её мужем трудятся не покладая рук, а так на тебе хоть денег поднимут. Но заметь – всё в семью! Я тяжело вздохнул. Чем-то от этой фразы сильно несёт! – За мой счёт, заметь! – добавив ехидства в голос, отвечаю я. – Но тебя же никто не тянул морду под кулаки поставлять! – смеётся в открытую Искин. – Получается, малая с твоей помощью за мной следит? – эдак вкрадчиво спрашиваю я. Но пронять Искин не получается – полный уверенности в правильности своих действий, наглый Жорик говорит: – Вообще-то боевые дроиды под руководством Михи – в готовности. Полуглайдеры, которые и самоходные вдобавок, у нас весьма скоростные, а ты у нас опять дворянин теперь, как ни крути, и имеешь право на боевой отряд, вот его прибытие в случае непоняток и ожидается. А как узнать, что они начались? Правильно! Малая, проанализировав ситуацию, сама примет решение. Самолично. Ты не забывай, кто ты у нас на самом деле, Ваше Императорское Величество, и твоя безопасность превыше всего. – А значит, сейчас не боевая ситуация и мне, по мнению малой, ничего не грозит? – ухмыляюсь я. – Кроме сломанной челюсти, если мух ловить не будешь во время боя, то больше ничего, – смеётся Жорик. – Малая уверена, что в настоящий момент, находясь в этом непонятном, приподнятом состоянии, никто тебе в этом ресторане не противник. Ну, ничего себе заявочки! Интересно, с чего это малая такие выводы делает? – Ладно, соберись! – Так это вы ставку на меня так поддержали? – Да, все деньги, что были в активе – на тебе, так что внимательней! – На мне, – бормочу я себе под нос. – Бить будут меня, а тратить деньги некоторые восьмилапые! – Хватить канючить! – настраивает меня на бой Жора. Своеобразно, надо сказать, настраивает. – Рефери, вон, уже правила зачитывает. Вслушайся, хотя главное правило на этой арене – отсутствие любых правил. Вот только нейросеть и имплантанты, если смогут, то отключат. Тут явно киборгам не рады. Я перевожу взгляд на противника. А парень меня не собирается недооценивать. Собран, воля в кулак, взгляд открытый, надеется на победу, но и понимает, что неумеха на арену никак не выйдет, и что-то в его взгляде ещё? Обречённость и надежда на свою победу? – Так это, получается, вы мне такие красивые ставки сбили? – спрашиваю я Жору. – Так не дал бы вам никто ничего! Максимум двойной выигрыш, причину бы нашли, а тут полторашка в выигрыше. Больше полукорпа поднимем. – А толку? – отмахиваюсь я мысленно, – у малой, что в трубу деньги вылетают! – Зато, какую красоту уже навела в поместье, и заметь, за какой срок. Тебе просила инфу не скидывать – сюрприз будет! – Вот этого я и боялся! – выдыхаю я и с командой рефери бросаюсь атакующему парню под ноги. Надеясь на мою молодость и неопытность, противник решил поставить всё на один удар, но мощный. Есть! Сбил с ног. Он пытался меня перепрыгнуть в последний момент, когда всё же заметил мой манёвр, но не успел. Хотя, надо признать, что ничего фатального для него не произошло. Опять разрываем дистанцию и кружим возле друг друга. Два его удара принял вначале на блок, а теперь только уворачиваюсь всем своим туловищем. Оно у меня словно само по себе живёт и само чувствует приближение опасности. О, вот опять я выгнулся в мостик, пропуская над собой резкий, выверенный удар опытного бойца. Я быстрее, в разы быстрее! И я, вроде как, раньше так не мог двигаться. В душе накатывает эйфория, а отчаявшийся в меня попасть противник, начинает, походу, терять самообладание. Ну, куда он так напролом в атаку лезет? Надеется, что я вечно только уворачиваться и удары его на блоки принимать буду, а ответ не ударю?! Зря это он! Неправильные выводы. Подныриваю под очередной удар, шаг вперёд и отталкиваю противника от себя, не забыв при этом наступить ему на левую ступню. Неожиданно, да? Ну, вставай, чел, не люблю я бить лежачих! О, как разозлился то он! Я его перед зрителями, а их, со слов всё того же Жорика, миллионы, если считать зрителей ТВ, полным неумехой вставил. Ого! А откуда это у вас, дорогой, такая скорость в нанесении ударов и точность и быстрота передвижений? Явно что-то боевое, военное и секретное сейчас применили. Меня почти достали. Ещё бы пару пальцев и всё, валялся я бы сейчас на песке сломанной куклой. Похоже, пора уже заканчивать этот затянувшийся поединок. Странно, всё плывёт перед глазами, вижу ясно только противника, всё остальное находится за бортом моего восприятия. Ну, что же вы так неосторожно, дорогой? Выдохлись? Бывает. Надо, надо быстрее выходить из атаки, особенно когда она неудачная. О! Колено! Лишнее, что ли? Вижу, как будто в замедленном кино, боец пытается быстрее перетечь из атакующей стойки в оборонительную. Хочет, но, к его великому сожалению, не успевает. Шаг навстречу, резко приседаю, пропуская над головой очередной удар со стороны парня. А теперь двоечку в район колена правой ноги противника. И нечего так орать, подумаешь, нога в обратную сторону сложилась! Именно этот сильный громкий крик боли и вывел меня из транса, в котором я находился последние минут десять. Картина маслом! – как любил приговаривать Кур. Поломали куколку. Правда, надо отдать должное противнику, несмотря на адскую боль, этот господин, почти лёжа и подволакивая за собой пострадавшую ногу, пытается ползти в мою сторону. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=40589126&lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 229.00 руб.