Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Монетки. Повести и рассказы Варвара Бурун Варвара Бурун пробует писать в разных жанрах. Каждый человек хочет счастья, но не каждому удаётся быть счастливым. Часто жизненную неустроенность объясняют обстоятельствами – и с этим трудно не согласиться. Но если набраться смелости и честно заглянуть в себя, то выяснится, что причиной многих невзгод и неурядиц, с которыми сталкивается человек, является он сам. Герои повестей и рассказов —обыкновенные люди, возможно, ваши соседи.Автор создаёт свой стиль: простоту изложения непростых сюжетов. Монетки Повести и рассказы Варвара Бурун «Брошу монетку в жизненный омут… Может, вернусь».     Р. Рождественский Монетки – наши поступки и то, что мы хотим донести в своём творчестве. Корректор Г. А. Журавлева © Варвара Бурун, 2019 ISBN 978-5-4493-2683-6 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Шанс Остросюжетная повесть Часть I Глава 1 Проснувшись от беспокойного сна, Елена посмотрела на часы. Пять утра. Несмотря на раннее утро выходного дня, спать ей совсем не хотелось. Вспомнился вчерашний визит к врачу – известному светиле в области гинекологии. И по тому, как он развел руками, прежде чем произнести вердикт, она всё поняла… Муж продолжал досматривать сны. Елена с теплотой и нежностью смотрела на спящего мужа и с горечью думала: «Зачем я ему такая?» Он будто почувствовал этот вопрос, открыл глаза. – Лен, ты чего не спишь? – Да уже выспалась. Расстроенная из-за визита к врачу, она рано легла, делая вид, что спит. Олег молча наклонил голову жены себе на грудь: мол, поспи ещё. Елена некоторое время тихо как мышка лежала в объятиях мужа и ждала. Наконец он проснулся. Она многозначительно смотрела ему в глаза. – Что случилось, Лена? – Я хочу с тобой поговорить… – О чем? – Ты только не перебивай меня… Окончательно проснувшись, Олег приподнялся, настороженно глядя на жену. – Знаешь, я так устала от этих многочисленных обследований. А врачей уже просто ненавижу. Один ответ у всех: «Не теряйте надежду, бывают чудеса». Какие чудеса, Олег?! Столько лет лечусь – и никакого толку! И ЭКО не получается… – Ленусик! Прошу тебя… Если врачи говорят не терять надежды, значит есть шанс! – Ждать этот шанс? Мне уже тридцать пять. Я устала. И решила для себя: больше ничего не буду предпринимать. Будь что будет! Видно, так мне суждено… И ещё… Я хочу отпустить тебя… У тебя ещё всё будет по-другому. Столько вокруг красивых, молодых и здоровых девушек! – Ты что, Лена, хочешь этими заявлениями обидеть меня? – Олег обнял жену. – Я столько лет добивался возможности быть с тобой, а ты хочешь, чтобы я вот так быстро от этого отказался и женился на какой-то чужой тетке? Хватит паниковать! У нас все хорошо. Мы любим друг друга, и это главное, – он, улыбаясь, поднял вверх указательный палец. Елена прижалась к мужу и замолчала… Его слова заставили вспомнить молодость. Еще в школьные годы Олег упорно добивался её внимания, всегда был рядом, готовый в любое время прийти на помощь. Невысокого роста, коренастый, подвижный, он занимался спортом и частенько из-за неё вступал в драки, отпугивая соперников. Она ещё тогда поняла, что смелее и надёжнее Олега друга не найти. А сочетание каштановых волос с блеском серых глаз также притягивало её внимание. Они долго дружили и после школы поступили в один вуз – энергетический. Олег получал специальность инженера, а она – экономиста. На последнем курсе решили пожениться. Она ни разу не пожалела о своем выборе и с каждым годом все больше влюблялась в Олега. Для полного счастья им не хватало только детей. При мысли о детях Елена постаралась припомнить все чудеса, которые (по многочисленным услышанным историям) случались с такими же страждущими, как и она. «Будем ждать чуда!» – мысленно решила она для себя, хотя и не очень верила в это. Олег, видя состояние жены, глядя в её потухшие глаза, ломал голову – что бы изменить в их однообразных буднях. Однажды, придя с работы, за ужином он предложил Елене: – А давай махнем на Чёрное море! Возьмем отпуск на три дня, выходные прибавим – почти неделя! – Олег, какое море? Март на дворе. И что мы там будем делать? – Дышать морским воздухом. Посмотрим, какое бывает наше Чёрное море в это время года. Будем гулять по берегу и дышать, дышать… Разве плохо? Да ты сама ворчишь, что надоело жить в загазованном городе. В это время проблем с отелями нет! И толчеи не будет! Нервы подлечим. – Не знаю, что сказать. Надо подумать. – Думай быстрее, а то я передумаю. Глава 2 Несмотря на то, что первый весенний месяц перевалил за половину, погода стояла прохладная, но в воздухе уже пахло весной. С утра плыл густой туман – вестник встречи холодных масс с теплыми, и прогноз погоды обещал солнечные дни на всю неделю. Непривычно в это время года отправляться к морю, но всё же Елена чувствовала легкую радость, какую ощущала всегда летом в предвкушении поездки. До главной федеральной трассы, ведущей к морю, нужно было проехать километров пятьдесят. При выезде из города Олег решил заправить машину. На заправке к нужной марке бензина стояла одна машина. Дождавшись от водителя впереди стоящей иномарки пистолет, Олег вставил его в бак и пошел платить. Елена чуть приоткрыла дверцу машины, а затем решила выйти подышать воздухом перед дальней поездкой. В это время подкатила еще одна машина, водитель которой побежал в кассу. Из машины вышла молодая женщина с ребенком на руках. Ребенку – месяцев пять, комбинезон и шапочка розового цвета. Они стояли рядом с Еленой, и она невольно им улыбнулась: – Девочка? – Девочка… Наталка, – и как бы оправдываясь, – пришлось взять с собой, я ещё грудью кормлю. Наша единственная бабушка, моя свекровь, в тяжелом состоянии – вот торопимся успеть. Сына оставила на подругу, больше родных у нас нет – поведала о себе молодая женщина. – А мы к морю направляемся, – поддержала разговор Елена. – Ну счастливого вам пути! – пожелала она, увидев её мужа, торопившегося сесть в машину. – И вам всего доброго! – ответила незнакомка. Машина, в которую села женщина с ребенком, сорвалась с места, обдав всех легкой пылью. Олег, заправив бак, всё задерживался с отъездом: то колеса проверял, то открывал багажник – не забыл ли чего. – А какая марка у машины, которая сейчас отъехала? – спросила Елена. – По-моему, это была «шестерка», если не ошибаюсь. Да я её не рассматривал. Зачем тебе? – Да уж больно она старенькая, мне показалось. Вскоре Елена забыла и о попутчиках, и об их машине. Все мысли были о предстоящем отдыхе. Туман еще не рассеялся, они ехали не спеша. Дорога была почти пустынна. Проехав километров тридцать, увидели впереди дым и огонь. – Ух ты!!! Что это там впереди? Горит что-то… Авария… Черт… – выругался Олег. – Батюшки мои! Господи, что случилось? – с ужасом в глазах всплеснула руками Елена. Минуты через три они увидели страшную картину. Одна легковая машина была полностью объята пламенем: горело и снаружи, и внутри! Полыхала как свеча! Другая – метрах в десяти от горящей, тоже легковая, стояла разбитая поперек дороги. В этой машине, распластавшись на руле, лежал человек с окровавленной головой. Лобовые стекла разбиты. Олег тут же принялся открывать дверцы. Наконец, открыв одну из них, стал щупать пульс у водителя. Помочь ему было уже нельзя. Он был мертв. Видимо, удар при столкновении оказался очень сильным… Вторая машина уже догорала, в ней различались лишь черные силуэты сгоревших людей. Олег и Елена стояли понурив головы и не зная, что им сейчас делать. Применить свои знания первой помощи, полученные еще в институте, им не пришлось. Как назло – ни одной машины: вокруг вспаханные поля да лесополоса вдоль дороги. Вдруг в глубине кювета Елена увидела что-то розовое, почти напротив сгоревшей машины, метрах в пяти от нее. Она спустилась туда, нагнулась и обмерла… Там лежала девочка, которую она видела на заправке около сорока минут назад. Она была без сознания, но пульс прощупывался. Дыхание – ровное. Елена замахала мужу руками. Олег увидел на её руках ребенка. – Откуда он здесь? – Срочно везем её в больницу! Она жива! Жива! Ей нужна помощь! Они кинулись к машине и, сорвавшись с места, помчались прочь от этого страшного места, оставив несчастных, которым уже ничем не могли помочь, да и настоящими свидетелями этой аварии они не были. Сейчас главной задачей для них – как можно быстрее доставить ребенка в больницу! Елена сидела на заднем сиденье с девочкой на руках и не спускала с неё глаз. С момента, как они подъехали к горящей машине, прошло не более пятнадцати минут. Минуло ещё минут десять. Вдруг девочка открыла глаза, удивленно посмотрела карими глазками на Елену и тут же захотела изменить лежачее положение. Елена стала аккуратно ощупывать малышке головку, ножки, ручки. Никаких болей и страданий она явно не испытывала: будто бы спала и, проснувшись, рассматривала все вокруг себя. «Может, малышка крепко спала, и в минуту, а скорее, в секунду смертельной опасности мать успела выбросить её? Она упала не на асфальтированную дорогу, а в кювет?» В голове Елены промелькнула спасительная мысль. Она вспоминала то место, где лежала девочка: обычная земля и много сухой прошлогодней травы, будто матрасик из сена, остатки которого до сих пор запутаны в розовой пушистой шапочке. Кювет глубокий, и малышка, видимо, по касательной скатилась туда. Крепкий сон, рыхлая весенняя земля, сухая трава и пушистая шапочка в совокупности сыграли спасительную роль для пятимесячного ребёнка. Девочка продолжала там спать, и этот сон Елена приняла за потерю сознания… Конечно, она не могла знать, как всё было на самом деле: возможно, от удара ребёнок вылетел сам, а возможно, была и потеря сознания. «В любом случае, нужно проверить, нет ли сотрясения мозга». Этими мыслями Елена делилась с Олегом. – Ты знаешь, Лена, я вспомнил: у сгоревшей машины одна из задних дверей была открыта. Обычно при ударе заклинивает дверцы. Вероятнее всего, женщина, увидев перед собой смертельную опасность, в последнее мгновение выбросила ребенка в кювет, и это спасло ему жизнь, и даже взрыв бака не причинил вреда. Проверь малышку ещё на слух. – Да мы теперь никогда не узнаем, что там было на самом деле и кто виновен в этой аварии. Возможно, тот водитель – в разбитой машине, мне даже показалось, от него пахло алкоголем… А, возможно, отец малышки превысил скорость, вспомни, как он лихо от заправки отъезжал. Торопился к тяжелобольной матери. – Лена?! – Олег оторопел от услышанного. – Так это та машина? А откуда тебе известны такие подробности? – Да мы успели пообщаться с мамой малышки, когда ждали вас, она мне и сказала об этом. Еще сказала, что у них, кроме свекрови, родных больше нет. Я узнала девочку, которую она держала на руках, поэтому знаю, что это была та самая машина. – Ну женщины… Я не заметил на заправке женщину с ребенком и номер машины не запомнил, а вы успели даже поговорить… – Жалко родителей, такие молодые… А бабушка и вовсе не выживет, когда узнает такое… А девочка… – Елена заплакала тихо, беззвучно, чтобы не пугать малышку. Но девочка и не могла видеть её слез: она сидела спиной к Елене и с интересом смотрела по сторонам. Только Олег догадался по внезапному молчанию жены. – Лена, перестань плакать, прошу тебя! У меня самого сердце разрывается от всего произошедшего. Вот скоро трасса, а там населенный пункт и больница! Проверим ребенка, нет ли у него чего серьезного, и сдадим в милицию. Они уже, наверное, в курсе аварии. – Олег, как ты думаешь, что её ожидает? – Если не найдутся родственники, то прямая дорога в дом ребёнка, а потом в детский дом. – Такую малютку? Она ведь еще грудь сосала… – Елена давилась слезами. В это время девочка заерзала на коленях и сморщила носик. Вот-вот заплачет… Еще минута, и раздался крик. Он становился настойчивее и требовательнее, похоже, давал о себе знать голод. – Наталочка, Наталочка, – успокаивала Елена малышку. – Ты что, имя знаешь? – Ну да, её мама сказала, – оправдывалась Елена. – Ну женщины! Вскоре они выехали на трассу, впереди был виден небольшой городок, в который иногда заезжали Олег с Еленой, поэтому знали, где находятся больница и аптека. – Олег, давай заедем в аптеку, купим детское питание. Малышка заходится от плача, её в первую очередь надо накормить. Куплю стерильную бутылочку и попрошу теплого кипятка. Думаю, там не откажут. Объяснять же ничего не буду. – Ну да, сейчас лучше никого не посвящать в подробности. В аптеке Елена купила все необходимое: детское питание, две бутылочки – одну для кормления, другую для воды и упаковку подгузников. Рядом с аптекой было кафе, и она попросила у девушки-официантки бутылку теплой кипяченой воды. В это время Олег отвлекал малышку, показывая ей панель и руль машины – других игрушек не было. Оказавшись на мужских руках, на удивление, та сразу притихла. Елена, прочитав инструкцию, приготовила питание и тут же принялась кормить девочку, положив её на руки. И к радости обоих, она с удовольствием сосала смесь, обхватив бутылочку ручонками. Возможно, мама ей давала прикорм. Увидев, как девочка сосет смесь, причмокивая, у Елены дрогнуло сердце, вспыхнула жалость к малютке. «Вероятнее всего, ей предстоит еще очень многое испытать. Кто её защитит?» – с болью думала она. Насытившись, малышка повеселела, стала гулить и даже улыбалась. По всему было видно – ребенок здоров и невредим. – Ну что, Лена, теперь можно и в больницу? – Олег… Я не могу… Делай со мной что хочешь… Эту девочку я никому не отдам… – Так, Лена… Давай всё обсудим. Сейчас тобою руководят эмоции. Включи мозги! Как ты себе всё это представляешь? Без документов взять ребёнка – это же воровство, преступление! Думаю, понимаешь, чем это грозит? – Оформление документов я возьму на себя. Ты забыл, что моя сестра работает в ЗАГСе? У девочки нет близких родственников, об этом её мама сказала. Она попадёт в детский дом. Представляешь, что там ждёт такую малютку? – Ну ведь её оттуда можно забрать. Давай удочерим её! – Ты уверен, что именно нам её отдадут? Пока мы будем собирать справки, её заберут другие, которые стоят в очереди. А нас, чего доброго, еще и обвинят. Как ты не понимаешь, мы девочку можем потерять! Я тебе никогда этого не прощу, да и себе тоже. Чувствую, что она мне послана свыше, и просто так оторвать от себя уже не могу. Услышь, пожалуйста, меня… – Лена, я схожу в кафе воды куплю, в горле пересохло, и что-нибудь перекусить. Возможно, придется долго объясняться и в больнице, и в милиции… Нам понадобятся еще силы. Елена, почувствовав в голосе Олега колебание, решила не сопротивляться относительно перекуса. – Ты сходи – кофе выпей, купи что-нибудь… Хотя я взяла с собой бутерброды. Кафе было почти без посетителей. Заняты только два столика. Из магнитофона доносилась громкая музыка, которая никак не вязалась с настроением Олега. Неожиданно музыка оборвалась и стали транслировать местные новости. Купив минеральную воду, Олег направился к выходу и вдруг услышал объявление по радио: «Товарищи! На тридцатом километре дороги местного значения произошла страшная автокатастрофа. При невыясненных обстоятельствах столкнулись две легковые машины. В одной – обнаружен труп мужчины, получившего травмы, не совместимые с жизнью. В другой машине пассажиры полностью сгорели. Просим водителей, кто был свидетелем данного происшествия, сообщить нам по телефонам…» Олег сразу же поторопился к своей машине, едва скрывая волнение от услышанного. – Лена! Только что передали по радио об этой аварии и объявили, что находившиеся в машине люди, полностью сгорели! – Ты понял? Девочку даже никто искать не будет! Сама судьба дает нам шанс… – Вот это повороты, – глубоко задумался Олег, положив руки и голову на руль. Они сидели в машине не в силах тронуться с места. Наконец, выйдя из оцепенения, Олег обратился не к жене, а к тому, кто, видимо, ведает судьбами: «Куда мне ехать?» Елена, видя колебания мужа, взяла ситуацию в свои руки. – Чёрное море отменяется. Разворачиваемся в противоположное направление. Едем к моей сестре. Светлана нам подскажет и поможет, я уверена. Возможно, и в другой город переедем. Домой с ребенком нам возвращаться нельзя. Глава 3 Круто развернув машину и меняя южное направление на северное, Олег с Еленой понимали: с этого момента так же круто меняется их жизнь. Федеральная трасса в северном направлении, в отличие от дороги, изменившей все их планы, была насыщена машинами. Их поток увлёк Олега в дорожную гонку. Некоторое время оба молчали, каждый думал о неожиданном повороте в судьбе. Они старались не думать о противоправном деянии и акцентировали мысли на том, что в данной ситуации по отношению к девочке они приняли правильное решение. Оправдывая себя, Олег с Еленой не знали, что их ждёт впереди, но что бы ни случилось, от девочки отказываться они уже не намерены. Малышка в это время крепко спала на руках у Елены, которая не могла насмотреться на ангельское выражение личика теперь уже… её дочки. – Лена, ты посмотри, она не вспотела? Шапочку сними, пусть головка подышит. Может, убавить температуру? Поняв, что Олег сейчас испытывает те же чувства, что и она, вместо ответа Елена положила руку ему на плечо и мягко погладила. В ответ он положил свою руку на её… Они очень хорошо понимали друг друга всегда, а ребенок теперь сделал эту связь еще крепче. – Олеженька, жизнь меняется не только у нас, но и у нашей малышки. Я думаю, мы должны поменять ей имя. Ты согласен? – Сам хотел тебе это предложить, а ты опередила меня, будто мысли прочитала. Давай подумаем над новым… – У нас достаточно времени его придумать, думаю, ещё часов пять-шесть будем в пути? Не получив ответа, Елена задала другой вопрос: – Олег, я вот не пойму, как они могут узнать, кто был в сгоревшей машине? Там же остались только кости да груда черного металла? – Это элементарно: пробьют по заводскому номеру машины, он сохраняется даже при пожаре. Найдут владельца. Может, на заправке вспомнят, кто у них побывал. От тумана не осталось и следа, небо было чистое и удивительно голубое, а солнце светило по-весеннему, почти в зените. Просыпалась природа, готовясь, как и каждой весной, к новой жизни… В пути супруги ещё пару раз останавливались у придорожных кафе. Елена готовила теплую смесь и кормила малышку. Уже привычно меняла подгузники и, наконец, положила девочку рядом с собой на пустое сиденье. До этого из-за боязни потерять её не выпускала из рук. В кармашке детского комбинезона Елена нашла пустышку, и малышка с удовольствием теребила её в ручонках: то засунет в ротик, то вытащит. Она забавляла себя, а Елена с умилением наблюдала за ней. – Я придумала имя! – радостно объявила она. – Оно только что пришло в голову. Вита! В переводе – жизнь! Она осталась жива вопреки всему. Жизнь дала ей этот шанс! – А в святцах разве есть такое имя? – Я не подумала об этом. А вдруг её уже крестили под именем Наталья? Придётся его оставить при оформлении документов. Так будет справедливо. А для нас она всегда будет Витой! – Не знаю, что тебе сказать, но имя Вита мне тоже нравится. – Я переживаю, Олег, что без предупреждения едем к Светлане. Что мы скажем её семье? – Лена, для всех Вита – наш ребенок. Ты сама его родила. Мы от всех это тщательно скрывали, боялись сглазить. Запомни это навсегда! – чеканил слова Олег. – А как же Света? Она должна будет знать правду, без нее – никуда… – Со Светой поговорим. Правду должны знать только мы трое. Запомни это, Лена, и сестре своей внуши. Даже её муж и дети ничего не должны знать. А для тех, кто будет оформлением заниматься, придумаем правдоподобную версию. Надеюсь, у вас с сестрой это получится. – Хорошо, Олеженька. Я все поняла. Глава 4 Увидев сестру и Олега с ребенком на руках, Светлана прослезилась: – Какие же вы молодцы! Поздравляю вас! – целуя и обнимая всех троих, радовалась она. И вся семья Светланы была в восторге от встречи. Все по очереди тискали Виту, а она и не сопротивлялась – ей надоело в пути лежать в одной и той же позе. Девочка оказалась общительной и любопытной. Её глазки взирали на этот мир спокойно и с удивлением. – Ну вы – партизаны, столько времени скрывали! А девочка – просто чудо. А глаза-то Ленкины – карие, – заметила Светлана. За ужином, видя напряжение Елены, Светлана, улучшив момент, спросила шепотом: «Лен, правда, без ЭКО обошлось?» – «Хуже!» – так же шепотом ответила та. Услышанное напрягло теперь Светлану. Сестры не могли дождаться момента, чтобы можно было поговорить по душам. Наконец все успокоились, разошлись по спальням. Виточка уснула. Елена попросила Олега остаться с малышкой, сначала она сама поговорит с сестрой. Сестры вместе убрали со стола, помыли посуду и, убедившись, что все спят, устроились на кухне за обеденным столом. Елена села напротив Светланы, изменяя своей традиции сидеть рядышком, давая понять: разговор предстоит серьезный. Она до мельчайших подробностей рассказала Светлане о том, что им сегодня пришлось пережить, и о непростом решении в отношении малышки. Светлана слушала сестру не перебивая, и, когда она закончила, задумалась… Елена не отводила взгляда от сестры, ожидая хоть каких-то слов, но она встала и начала рыться в шкафах чертыхаясь… – Где-то спрятала сигареты, не могу найти. Наверное, опять Сергей выбросил. Я бросила курить, но когда очень надо, втихаря нарушаю… – Свет, давай без дыма, у меня голова и так кругом идет… – Ленка, ситуация действительно серьезная. Но дело уже сделано. Учитывая, как ты намучилась с этими обследованиями и зная, с какой любовью будешь растить девочку, пожалуй, я тебя поддержу! – Светочка, я знала, что ты меня поймешь. – Сестры обнялись. – Лен, скажи, чем я могу тебе помочь? – Самое главное – помоги оформить документы. Свидетельства, кажется, в загсе выдаются? – В загсе то в загсе, только при обязательной справке из роддома. А это куда сложнее. В общем, в государственные роддома нечего и соваться. Нужно обратиться в частную клинику, там легче будет договориться, естественно, за деньги. – Да, лучше в клинику, заодно там и Виточку обследуют… А что мы им скажем, Света? – Будем придумывать версию… – Думаю, они обязательно должны знать, что я очень долго лечилась и что мы с мужем очень хотим детей. И для девочки это лучший вариант. – А я думаю, для них самым важным будет узнать – откуда девочка? Давай скажем, что одна малолетняя девица долго скрывала беременность, потом что-то делать было уже поздно. Она даже точно не знала, кто отец ребёнка. Родила на дому, а через пять месяцев вместе с матерью захотели избавиться от него. Вот вам и отдали. Важным для них будет то, что она и вы из другого города. Ну а тебя как родившую оформят в клинике задним числом. – Света, какая же ты умная – так быстро всё придумала! – Подожди хвалить. Пока всё это в теории. И неизвестно, сколько они за это запросят… – Ну у нас с собой банковские карты, если что. И еще: мы с Олегом хотели тебя попросить сохранить нашу тайну. Ни твой муж, ни дети не должны знать ни о чём. Правду будем знать только мы трое. Обещай мне, пожалуйста! – Могла бы и не просить. Я теперь тоже замешана и моей семье знать об этом вовсе не обязательно. Пойдем отдыхать, мужья уже заждались. Утро, как известно, мудренее вечера. Хотя уже почти утро. Елена обняла сестру: «Спасибо тебе огромное, Света, без тебя я вряд ли справилась бы». Олег спал беспокойно: постоянно просыпался и смотрел на часы. Елены всё не было. Виточка тоже просыпалась, тихонько хныкала, видимо, искала материнскую грудь. Олег давал ей попить водички и пустышку, и она, принимая эту обманку, засыпала. Наконец появилась Елена, тихонько прикрыла дверь. Олег тут же обратился к ней с вопросом: – Лена, ну что решили? – Всё хорошо… Завтра всё будет решаться. И подробности завтра. Я очень устала. На следующий день Светлана, не откладывая, занялась проблемами сестры. Чего не сделаешь ради единственной близкой родственницы? Она была старше Елены на семь лет и всегда несла за неё ответственность, а после смерти матери – тем более. Если бы не разница в возрасте, можно было подумать, что они близнецы. У обеих – светлые, соломенного цвета волосы, карие глаза, с лёгкой горбинкой нос и большие, красиво очерченные губы на слегка удлиненном лице. Светлана – уважаемый человек, заведовала городским загсом. Муж – руководитель также не последнего ранга. Елена отправилась в детские магазины – купить необходимую одежду для девочки. Глаза разбегались от красивых ползунков, костюмчиков, платьев, и она была готова скупить всё. Нужно ещё купить детскую кроватку и коляску, так как первое время ей придется пожить у сестры. Детские наряды Елена взяла с собой, а кроватку и коляску доставит на дом магазин. Необычные чувства охватили Елену. Появился новый смысл жизни даже из-за такой, казалось, мелочи. Она торопилась к дочке, мужу, не терпелось поделиться с ними радостью, связанной с покупками. Олег вживался в роль отца: учился готовить смеси, менять подгузники и убаюкивать девочку. Всю одежду, которая была до этого на малышке, Елена сложила в пакет – решила оставить на память. В новых нарядах Виточка стала куколкой и, как будто чувствуя это, кокетничала и улыбалась. Ожидая Светлану, Олег с Еленой волновались и надеялись на положительное решение, чтобы это маленькое чудо было с ними всю жизнь. Светлана понимала, что такой сложный вопрос может решить только руководитель клиники. Она договорилась встретиться с ним после работы. Во время встречи в машине передала ему необходимые данные сестры, ребенка и стала излагать придуманную версию, но она его не очень-то интересовала. – Светлана Николаевна, давайте без сантиментов. Я пойду на такой непростой шаг из-за уважения к вам. Возраст ребёнка маленький – это облегчает решение вопроса. Оформим всё как надо. Ваша сестра получит выписку. – Он молча написал цифры на листке бумаги, свернув его вдвое, передал Светлане. – А можно девочку обследовать в вашей клинике? – Нет, ей нежелательно у нас светиться. Со справкой и свидетельством ее можно в любом другом месте обследовать. Кстати, сестре лучше изменить место жительства. Как только будете готовы, позвоните мне, и мы встретимся вот так же с вашей сестрой, – отчеканивал слова руководитель клиники. Светлана не ожидала, что так легко и быстро будет решён этот сложный вопрос. В машине она развернула листок и ахнула от увиденной суммы. Возражения принимать было уже некому – деловой человек быстро удалился в своей машине… Сославшись на необходимую задержку на работе, Светлана торопилась пригласить всех к ужину. Судя по тому, как улыбались её глаза, Елена с Олегом поняли – всё получилось. Во время ужина Светлана незаметно пожала сестре руку, и это было подтверждением того, что они не ошиблись. – Света, ты посмотри, какие у нас обновки! Мы тут все вместе собрали детскую кроватку, коляску, а наряды! Ты узнаешь эту красавицу? – Да где уж узнать такое чудо… Дайте мне её на руках подержать! Наконец все угомонились, занялись своими делами. Ирина, племянница, стала готовиться к завтрашнему зачёту в институте, пятнадцатилетний Коля – к урокам. А муж Светланы Сергей первым отправился в душ, так как сегодня очередь на эту процедуру предполагалась быть большой. – Света, ну давай рассказывай, что там ты выяснила, мы с Олегом сгораем от нетерпения. – Да все решилось так быстро, сама не ожидала. Руководитель клиники – ну очень деловой. Не успела ему нашу версию изложить, как он уже записку написал. Вот смотрите… Олег с Еленой прочитали… И замерли… – И я так же смотрела на эти цифры. Да еще сказал, что это делает из-за уважения ко мне! Вот как оценил свое уважение! – Я, думаю, мы согласимся с этим. – твёрдо решил Олег. – Да у нас и выхода другого нет. Конечно, эта сумма равносильна той, если бы мы наняли суррогатную мать, то есть купили бы ребенка. В правовом смысле проблем, конечно, было бы меньше, но мы от этой девочки уже не сможем отказаться. Ты согласна, Лена? – Ты ещё спрашиваешь! Я давно всё для себя решила. Виту никому не отдам. – А сколько у вас сейчас денег? – вмешалась в разговор Светлана. – Да чуть больше половины нужной суммы, – ответил Олег, – на карточках. У меня есть ещё на счете, но для этого надо домой вернуться. – Я вам дам в долг недостающую сумму, так как этот вопрос нельзя затягивать, – решила поддержать родных Светлана. – Спасибо тебе, сестренка, за всё, – обнимая её, просияла Елена. – Правда, Света, спасибо тебе. Не сомневайся, я скоро верну тебе деньги. А вот то, что ты для нас делаешь, – долг неоплатный до конца наших дней. – Брось, Олег, такое говорить, мы же свои. Понимаешь – свои! Ладно, ребята, моя очередь в душ. Я пошла, – ободряюще улыбнулась Светлана. – Светуль, а что это у тебя такое заговорщическое выражение лица? Что вы там с Еленой всё шушукаетесь? Да и Олег прячет глаза, – устроил Сергей допрос жене, как только она вернулась из душа. – Да нет никакого заговора. Просто они советовались насчет переезда. У Олега что-то там на работе не заладилось. А Ленка теперь года три будет с ребёнком сидеть. Вот они решают сменить место жительства. Друзья Олега зовут кто в Москву, кто в Воронеж, – на ходу сочиняла Светлана. – А к нам они надолго? – Да Лена поживет немного, пока Олег устроится на новом месте. Они свою квартиру выставили на продажу. Ну а на новом месте будут пока на съёмной квартире жить, – продолжала сочинять Светлана. «Не забыть бы эту версию завтра им предложить, – улыбнулась себе Светлана. – Ложь во благо». Через день деньги были приготовлены. Состоялась намеченная встреча в машине делового человека, где Елена передала свёрток из рук в руки, получив заветную выписку. А вскоре Светлана вручила новоиспеченным родителям свидетельство о рождении дочери. В нем указывалось: Орлова Наталия Олеговна, день рождения – 17 октября. Они точно не знали её день рождения, но единогласно было решено поставить число семнадцать, так как семнадцатого марта у малышки был второй день рождения. У всех троих было приподнятое настроение, но они тщательно скрывали его причину от остальных членов семьи. Ночью Елена делилась мыслями с мужем: – Ты знаешь, Олег, я совсем не чувствую себя преступницей. Меня переполняют счастье и радость. Как же долго я ждала этого! – Я тоже рад, мы наконец стали родителями. А счастлив потому, что счастлива ты, Лена. В ответ она преданно прижалась к мужу, обняла… – Давай, Ленусик, обсудим, что будем делать дальше с нашей жизнью. Где будем жить? Я понимаю, возвращаться тебе с ребенком домой нельзя, но мне-то надо: решить с работой, продать квартиру. – Я тебе предлагала план Светланы, который она на ходу придумала для Сергея. В нём есть рациональное зерно. Но знаю, ты сделаешь все правильно, и я тебе доверяю. Глава 5 В дальнейшем все стало складываться как нельзя лучше. Олег обратился к друзьям, они наперебой стали звать к себе, предлагая работу. Елену без труда уволили заочно по заявлению, которое привёз Олег. И даже на квартиру нашёлся покупатель. Елена в это время обратилась в платную семейную клинику, где детский невролог обследовал малышку. Девочку признали здоровой. Елена была на седьмом небе и с нетерпением ждала возвращения Олега. Семья Светланы во всём помогала Елене. Купать, готовить питание, развлекать маленькую Виту для всех составляло большое удовольствие. А на прогулку Елена старалась выйти сама. Как часто она в мечтах видела себя гуляющей с ребенком, и вот это случилось. Счастливая и гордая, она катила перед собой коляску и понимала – чудо всё-таки произошло. Она – мать и Вита её дочь, и пусть так будет всегда! По возвращении Олега было решено их семье поменять место жительства. Выбрали областной город в центральной России, куда его пригласил на работу их однокурсник Дмитрий Кольцов. А Елена с дочкой остались жить у сестры. Через месяц Олег приехал за ними. Городом и новой работой он был вполне доволен, а однокомнатную квартиру в новостройке должна оценить сама Елена. Денег от проданной двухкомнатной квартиры хватило только на такой вариант. «Есть крыша над головой, здоровье, семья, работа, а остальное – вопрос времени», – размышлял Олег. Елена во всем соглашалась с мужем, хотела поскорее увидеть новую квартиру и зажить спокойной семейной жизнью. На новое место жительства их провожала вся семья Светланы. Елена с Олегом благодарили всех за помощь и моральную поддержку. И за материальную тоже: Олег вернул долг, поблагодарив Светлану. Город встретил их густым майским дождем, который вскоре прекратился. Улицы и дома дышали чистотой. Распустившиеся лаково-зеленые листочки на кустах и деревьях сверкали капельками дождя. Другой город, новая квартира, новая работа и… новая жизнь… Всё сначала в тридцать пять лет, ради ребёнка, которого Олег с Еленой приняли как чудо и успели полюбить. Олег старательно подготовил квартиру к приезду жены и дочери – будто встречал из роддома. – Какой же ты молодец у меня! За короткое время квартиру купил, мебелью обставил. И занавески на окнах! Мне всё очень нравится! Ты даже осунулся и сединки кое-где появились… – Елена с любовью провела ладонью по лицу мужа… – У нас новая жизнь, и всё должно быть новым. Теперь мы – полная настоящая семья и наконец вместе! Я очень скучал… – обнимая обеих, радовался Олег. – Давай, раздевай Витульку и располагайтесь. – А как у тебя с работой, нравится? Как Дмитрий принял? – Принял хорошо, но сдержанно. Ты же знаешь его серьёзность. Осваиваюсь пока. Да, Лена, забыл тебе рассказать. Ты знаешь, с кем я работаю? – Елена выразила удивление. – С Алексеем – твоей первой любовью, представляешь? В гости звал. – Да ты что? А почему раньше мне об этом не сказал? – Я и сам недавно узнал. Оказывается, Димка и он – двоюродные братья. Я вообще Лёшку не узнал – столько лет прошло. Он первый меня узнал. – Ну и как он: женат, дети? – Женат – это все, что знаю. Об остальном, сказал, при встрече у него дома. – Да, земля – круглая… – подтвердила Елена известную истину. Вита также с интересом рассматривала новое жильё. Она уже заметно подросла, устойчиво сидела, пыталась ползать. Во рту красовались четыре зубика. Родители тискали её, а она, довольная, улыбалась. – Ты знаешь, Лен, я просто не могу дождаться вечера, когда мы её купать будем… Мне нравится, как она ручонками по воде хлопает – брызги во все стороны, а ей – радость! Елена светилась от счастья… Дмитрий Кольцов – руководитель большой энергетической компании, пригласил Олега на должность заведующего одного из отделов, и он был этому рад. Алексей – их земляк и одноклассник, был первым заместителем Дмитрия. Олег с головой ушёл в новую работу. – Ленусик! Лёшка мне уже проходу не дает – приглашает к себе в гости. Я всё отнекивался, говорил, мы обживаемся. А сегодня припер – на дачу приглашает. Я, думаю, надо поехать. Пора в люди выходить и общаться, да и лето уже на исходе. Витулька на солнышке понежится, и ты подышишь чистым воздухом. Как на это смотришь? Он моего звонка ждет. Завтра воскресенье. Пообещал машину за нами прислать. – А кто там еще будет? – Дмитрий с семьей, он тоже тебя хочет видеть. – Да я и не против увидеть Диму и Лёшу, познакомиться с их женами, детьми. И Виточке общение необходимо. Только отпусти меня в парикмахерскую, я сто лет там не была… – Какой разговор! Давай позавтракаем, и я тебя отпускаю. Ты должна быть на высоте! В салоне красоты Елена, доверив себя легким рукам мастера, расслабилась и пустилась в воспоминания о своей первой любви, чувствах к Алексею, встреча с которым должна скоро состояться. Лёша появился в восьмом классе. Он выглядел старше одноклассников из-за высокого роста. Его золотистые кудри, синие глаза, пухленькие губы и улыбка во весь рот сразу приглянулись девчонкам. К тому же он был весёлый выдумщик, чем привлекал к себе внимание, и очень скоро из «новенького» превратился в лидера класса. Она также была влюблена в Лёшу, но скрывала от всех первые чувства и тайно вздыхала о нём. Она даже стала грубо относиться к Олегу, который постоянно крутился около нее, чтобы Лёша не подумал, что у них «любовь». Лёша к девчонкам относился одинаково внимательно и только к концу девятого класса вдруг выделил её, пригласив на свидание. Она была на седьмом небе от счастья! Они гуляли, ходили в кино, целовались. С ним было легко и весело! Однажды, в десятом классе, Олег и Лёша явились в школу в синяках и ссадинах. Всем стало понятно – драка была не на шутку. Об этом узнали родители, и все ходили к директору школы – разбираться. А вскоре она узнала, что Лёша встречается с девочкой из параллельного десятого класса. Немало слез было пролито по своей утраченной первой любви. Но прошло время. Рядом всегда был внимательный и надёжный Олег. Окончив школу в мире и дружбе, она больше не горевала о весёлом мальчике по имени Лёша. И судьба их развела на долгие годы. Глава 6 Теплый август располагал к отдыху. Деревья стояли ещё зеленые, но зелень уже не такая, как в начале лета: из изумрудно-зеленой она стала цвета хаки. На газонах зеленела трава, а розы, а флоксы и еще какие-то незнакомые цветы всё еще благоухали и радовали глаз. Виднелись мини-фонтаны, по форме напоминающие воздушные головки одуванчиков. В воздухе чувствовался аэрозольный запах влаги, будто только что прошел летний теплый дождь. Навстречу вышел хозяин дачи – мужчина лет сорока, высокий, полноватый, с короткими рыжеватыми кудрями и улыбкой во весь рот. Обнялись, расцеловались. – Ленка, неужели это ты? – с искренним удивлением спросил Алексей. – Из худышки превратилась в такую красавицу! И дочка – чудо! Елена без тени смущения, вспомнив, как она легко общалась с Алексеем раньше, весело выпалила: – Да, превратилась! А ты возмужал, Лёша! Тут навстречу вышла молодая стройная женщина с длинными белокурыми волосами, завитыми в локоны, держа за руку мальчика лет пяти. – Настя, вот познакомься с моими одноклассниками! – Здравствуйте! Лёша мне все уши прожужжал про вас: вы – Олег, а вы – Лена? А это наш Вадик… А девочку как зовут? – затараторила Настя. – Проходите в дом, посмотрите, как мы живём. Дом Алексея был основательным как снаружи, так и внутри: оформлен по всем правилам состоятельных людей. А дача напоминала барскую усадьбу. В саду – красивая ажурная беседка, в которой стоял большой овальный стол с приборами для гостей. Под деревом на зеленом газоне расстелено большое покрывало, а на нем разбросаны детские игрушки. Олег сразу же посадил на него дочку и сел рядом, Вита с удовольствием ползала вокруг. Тут в воротах появился Дмитрий со своим семейством, и хозяева поспешили им навстречу. Вскоре Дмитрий знакомил свою жену с однокурсниками: – Дорогая, знакомься: Олег, а это – Елена и их дочь Вита. – Марина, – протянула она руку Олегу и кивнула, улыбаясь, Елене, – очень приятно. Вита – какое редкое имя! Златочка, доченька, иди познакомься с девочкой! Злата – ровесница Вадика, взяла его за руку, и они, увидев живую куклу, тут же принялись с нею играть. – Вот, сынок, сразу две невесты – ухаживай за ними и не обижай. Учись! – Зная характер Алексея, все дружно рассмеялись… За столом, выпив за встречу и закусив, все вспоминали юные годы, учёбу, забавные истории и смеялись до слез… После небольшого перерыва мужчины отправились жарить шашлык. Мангал и мясо были уже приготовлены, осталось запустить производство… Мужчины после выпитого рассказывали анекдоты, смеялись, не забывая переворачивать шампура… А женщины поведали Елене, где находятся стоящие внимания магазины и салоны… Во время второго перерыва все разбрелись кто куда. Олег с детьми – на покрывало, Дмитрий с Мариной уселись на гамак, Настя распоряжалась приготовлением сладкого стола, Алексей вызвался показать Елене редкие кустарники и цветы. За столом он не отрывал от неё глаз и ему не терпелось поговорить. – Лена, я вижу, ты – счастлива. Олег, молодец, уважаю его. Какой же я дурак был тогда. Ты мне очень нравилась, а полюбил тебя после того, как потерял… Сравнивал потом с другими. По свету мотался… Спасибо Димке – остановил меня. Наши матери – родные сестры. Не поверишь, я только в прошлом году окончил институт заочно. Первая жена у меня красивая была, да чужая оказалась… Вторая – вот, сына мне родила. – Настя у тебя молодая, милая. Да и устроился ты неплохо, – рассматривая цветок, ответила Елена. – Да это отец Насти постарался, а мне теперь учить её. Двенадцать лет разница! – Он с нежностью посмотрел Елене в глаза. – Как же я рад тебя видеть! Вот как судьба повернула – свела нас опять. Эх, Лена!.. Я правда тебе нравился? – Правда. Мне с тобой было легко и весело. Но у тебя ветер гулял в голове… Лёша, я Олега люблю и очень счастлива с ним. Запомни! Пойдем, нас к столу зовут. Вадик и Злата радостно закричали и захлопали в ладоши, увидев долгожданный торт! По завершении праздника все опять обнимались и целовались. Договорились чаще встречаться семьями. Алексей снова любезно предоставил машину с водителем. Глава 7 Елена с радостью занималась воспитанием дочери и первые три года не работала. Девочка росла здоровенькой, и серьезных заболеваний за эти годы у неё не было. Кушала всегда с удовольствием и аппетитом. Пару раз, из-за воспаления в горле, поднималась высокая температура. И хотя детский врач назначала соответствующее лечение, не видя в заболевании ничего опасного, родители были в панике! Елена не спала ночи, прислушиваясь к прерывистому дыханию дочери, и как только дыхание менялось, в страхе будила Олега. Развитие девочки соответствовало возрасту. В годик она стала ходить, в два заговорила, повторяя все услышанные слова и произнося их по-своему. От первого слова «мама» Елена плакала от счастья. В три годика она уже говорила предложениями, чем умиляла родителей. Глава 8 У старшего следователя Сергея Новикова дела разрешаются, можно сказать, успешно, но он часто вспоминает случай ужасной автокатастрофы, куда еще молодым неопытным следователем прибыл вместе со старшим следователем Кудрявцевым. Эта картина со сгоревшими трупами всплывает в памяти не только страшным зрелищем, но и в связи с его необычным расследованием. Он впервые был на таком задании. От увиденного тряслись руки. Останки ещё излучали тепло, и от них исходил ужасный запах. Выдержать такое не под силу молодому пареньку. Работник труповозки виды видывал: залез в машину и стал собирать останки в пакеты. Милиция определяла тормозные пути и другие необходимые параметры при таких столкновениях. Кудрявцев выяснял детали аварии, а он осматривал место происшествия вокруг машин. Кроме пустой банки «кока-колы», нескольких мятых целлофановых пакетов и розовых шерстяных ниток в кювете, он ничего существенного на прилегающей территории не нашел. С дальнейшими поручениями – узнать по номеру владельца сгоревшей машины, опросить работников заправочной станции, он справился отлично. Обо всем было доложено старшему следователю Кудрявцеву. Из всей добытой информации был сделан вывод: в сгоревшей машине находились трое – двое взрослых и один младенец. Криминалист же не обнаружил останки младенца. – Серега, ты точно установил, что был младенец? – обратился к нему Кудрявцев. – Ну да, я допросил подругу жены владельца машины, у которой они оставили пятилетнего сынишку. Она утверждала, что они взяли с собой пятимесячную девочку, так как она ещё была на грудном вскармливании. Они торопились к матери, которая находилась в тяжелом состоянии. – Куда могла деться девочка? Не могли же её косточки сгореть? – Кудрявцев посмотрел на него озадаченно. – Если мать кормила грудью, вряд ли она могла её оставить у кого-то, да и по времени не совпадает, – напомнил он. – А сколько машин в этот период времени заправлялось на станции? – Четыре. Две раньше, до заправки сгоревшей машины, две после. Пассажиры первых двух иномарок не могли видеть – разница во времени, выяснил на заправке, а которые после – видели только сгоревший автомобиль, они и вызвали милицию. Заправщиков на станции не было, и кассир пассажиров не видела. Других свидетелей не нашли. – А во втором автомобиле, где обнаружен труп, сколько было пассажиров? – продолжал профессиональный диалог старший следователь. – Он один был, в крови алкоголь нашли. О нем я тоже всё выяснил – все в протоколе. Кудрявцев глубоко задумался, почесывая виски. Он также молчал. Не желая продолжать разговор в кабинете, Кудрявцев скомандовал: «Поехали!» В машине он разговор продолжил. – Если они успели выбросить ребёнка, что мало вероятно, то кто его взял? Искать ребенка? Это же – «глухарь!» – Да… – посочувствовал он ему. За следствие отвечал Кудрявцев – без пяти минут помощник прокурора. – Слушай, Серега, если предположить, что ребенка кто-то взял, значит, хотел этого ребенка? И он сделает всё возможное, чтобы об этом никто не узнал. А для ребенка – это спасение. Слава Богу, жив остался. Если мы найдем его – ему прямая дорога в детский дом, сам говорил, что прямых родственников у него, кроме малолетнего брата, нет. Мама – детдомовка, а папа один сын у матери, которая сама при смерти. Что ребёнка ждет? – А что криминалист скажет? – спросил он, поняв, к чему клонит Кудрявцев. – Ну, Сергей, ты будешь настоящим следаком! А скоро и старшим следователем – моё место займешь. А, Серега? – похлопал его по плечу будущий помощник прокурора. – ДНК устанавливать никто просить не будет. Их всё равно похоронят в одном гробу. Обгоревшие кости никто не станет разбирать. И если доложим, что все сгорели, – кто от этого пострадает? Если ребенок жив остался, то это к лучшему! Да и мы не пострадаем. А вот если будем искать – пиши пропало… Сечешь? С криминалистом я всё порешу. – А мне что делать? – озадачился он. – Ты вообще здесь ни при чём. Твое дело – молчать об этом всегда! И… готовиться к повышению! Глава 9 Накануне первого сентября Олег с Еленой и с семилетней Витой вселились в новую трехкомнатную квартиру. Перед первым школьным праздником дочери родители волновались больше, чем она. Вита, радуясь, примеряла обновки: «Мамочка, папочка, какие красивые туфельки! Черненькие, лаковые – с белым бантиком, а пряжечка как блестит! Можно я в них похожу по комнате!» Перед сном Олег решил поговорить с Еленой по поводу воспитания дочери. – Лена, набирайся терпения, будем вместе с Витой осваивать школьную программу. И нам надо построже относиться к её капризам! Школа – не детский сад. Ты слишком её балуешь. – А я думаю, ребёнка надо в любви растить! Я не училась правилам педагогики, поступаю по наитию сердца… – Я люблю её не меньше тебя, ты это знаешь. Слепо любить нельзя – я об этом. – Хорошо, Олег, давай сегодня не будем ссориться. Может, мне перейти работать на неполный рабочий день? Хотя бы на год. У нас на работе такое практикуется. Вита еще маленькая, жалко её на продлёнку оставлять. – Да это было бы здорово! – Завтра же после праздника пойду решать этот вопрос. Думаю, на работе пойдут мне навстречу. Еще, Олег, я хочу с тобой поговорить… – О чем? – Хочу покаяться перед тобой… – В чем? Неужели изменила? С кем? – Олег насторожился. – Какая измена? Ты что? – Да я вижу, как Алексей на тебя смотрит… И ты всегда шушукаешься с ним при встречах! – Во-первых, я с ним не шушукаюсь! Это он нашёптывает мне комплименты. Да он ко всем женщинам так относится, ты же его знаешь… Что-то я не замечала раньше твою ревность. Ты что, в себе не уверен, – улыбнулась Елена. – Я хочу совсем о другом поговорить… – Ладно, Лен, прости. – Я хочу повиниться перед тобой за то, что раньше не сказала… У Виточки есть старший брат. – Откуда у тебя такие сведения? – Первое время после той аварии я сама об этом забыла. Не до того было. Потом вспомнила, прокручивая в памяти события. И всё не решалась тебе сказать… Тогда, на заправке, мама Виты сказала, что старшего сына оставила у подруги. И что других родственников, кроме бабушки, у них не было, я тебе об этом говорила. – И что это меняет? – Я часто думаю, вот вырастет Вита, а у нее никого родных не будет – ни брата, ни сестры. – А мы? – Мы же не вечные, Олег! А у неё впереди – целая жизнь… И что с её братом, где он сейчас? Он тоже один. Взяла ли подруга его на воспитание? А может, он в детском доме? – Лена, но ты же понимаешь, обнародовать это – подписать себе приговор! – Понимаю, конечно… Но у меня душа болит! – Ленусик, успокойся, давай отложим эту тему на другое время. Нам надо отдохнуть, завтра у нас такой радостный день – наша дочь идёт в первый класс, – закончил разговор Олег, целуя и обнимая жену. Рассматривая вечером снятый на кинокамеру фильм о праздничной линейке и первом школьном дне дочери, все трое изливали восторг от увиденного. – Вот, смотрите! Это же я рядом с мальчиком стою, – вопила Вита! – А это наша учительница Ирина Николаевна! Она хорошая, добрая… – Да и школа красивая: современная, нарядная. Тебе, Виточка, повезло! В такой школе и учиться надо на одни пятерки! – давала напутствие Елена. – А школьные годы летят как пух весной с одуванчика. Только что он был белым и пушистым шаром, а через несколько мгновений – разлетелись маленькие зонтики по всей округе, чтобы прорасти вновь на следующую весну. Так, Ленусик, и наши годы пролетели? Глава 10 Дмитрий Кольцов пригласил к себе в кабинет Олега и предложил поехать вместе с ним на совещание в Москву. Олег был удивлен, так как всегда на всевозможные совещания в министерство он брал с собой первого зама – Алексея. – Я хочу, чтобы именно ты поехал со мной. В министерстве в этот раз нашей компании придётся отчитываться за работу. За эти годы ты изучил нашу систему досконально и более компетентен в вопросах энергетики, чем Алексей. Думаю, понимаешь, о чем речь… – А каким транспортом будем добираться? – Да можно и поездом, но я думаю, лучше на моём джипе, водителя возьмем. И в Москве не нужно будет брать такси. Погуляем, от семей отдохнем… А, дружище? – Как погуляем? А отчет? Сколько дней будем в Москве? – Погуляем после отчёта. А ты что подумал? – Дмитрий рассмеялся. – Кроме своей Елены никого не хочешь видеть. Счастливчик! Дня три-четыре придётся без неё пожить! Олегу ещё не приходилось уезжать от семьи. Они всегда были вместе: и дома, и на отдыхе. Елена с пониманием отнеслась к поездке мужа и стала собирать его в дорогу. Погладила несколько рубашек, положила белье, носки и необходимые в дороге аксессуары. Представила, как он там будет один и они без него… Сердце сжалось при мысли о разлуке, выступили слёзы… Но она быстро взяла себя в руки. Олег сразу заметил влажные глаза жены: – Ленусик, ты что? – он взял её за плечи и притянул к себе. – Всего три дня! Не грусти! – Да я понимаю, но как-то очень грустно… Иди с Витой пообщайся, завтра рано уедешь, она спать будет. – Виточка! Я завтра уезжаю по работе ненадолго. Ты слушайся, пожалуйста, маму… – не успел договорить, как она тут же обняла его. – Папочка! Я не хочу, чтобы ты уезжал! – она так крепко обвила руками его шею, что он с трудом разомкнул их. – Доченька, я тоже не хочу уезжать, но это папина работа, понимаешь? Я еду в Москву. Что тебе привезти, заказывай! – В Москву? – прищурила глаза Вита. – Тогда привези мне знаешь что? – Что? – Телефон! Сотовый! У всех моих подружек уже есть. – Да я могу и здесь купить. А зачем он тебе? – С мамой общаться. В игры играть. И ещё всем буду говорить: «Папа мне его из Москвы привез!» – Значит, хвастать будешь? – Ты только мамочке пока не говори об этом. Хорошо, папочка?! – Ну ладно, посмотрю, как получится. Постараюсь… Рано утром Олег поцеловал спящую Виту, обвел любящим взглядом. Нежно обняв и поцеловав Елену, направился к двери. Обернулся и прошептал: «Я скоро вернусь». У подъезда его уже ждала машина. Елена выглянула в окно. Олег стоял около машины и смотрел вверх на окна. Увидев её, помахал рукой, а она ответила ему тем же. И еще долго стояла у окна, провожая машину глазами. Глава 11 В Москве Дмитрий и Олег устроились в хорошей гостинице. Вечером поужинали и разошлись по своим номерам. Олег стал готовиться к завтрашнему походу в министерство. Он сосредоточенно работал с бумагами и на компьютере, лег спать глубоко за полночь. Волнения Олега оказались напрасными. Ему даже показалось, что этот отчёт мало кого интересовал: все слушали с безразличными лицами и не задали ни одного вопроса. Московским руководителям приходилось выслушивать не одну такую компанию – Россия большая. Возможно, Дмитрий заранее обсудил с руководством все проблемы, касающиеся работы и перспектив компании. Все вопросы были решены, и можно ехать домой, но Дмитрий объявил, что они отправятся только через день. Олегу ничего не оставалось делать, как подчиниться. Он позвонил Елене и предупредил о своем возвращении через пару дней. – Ну, дружище, теперь мы можем и отдохнуть красиво – заслужили! Вечером идем в ресторан – я приглашаю, – объявил Дмитрий. Он ещё в институте отличался организаторскими способностями. Был старостой курса, к нему всегда обращались провинившиеся студенты, когда нужно было их отстоять в деканате. Он умел убеждать преподавателей! В то же время держал дистанцию между однокурсниками и был закрытым человеком. Но в нём всегда чувствовался «стержень» мужика. Их отношения в институте нельзя назвать дружбой, но это не помешало Дмитрию откликнуться на просьбу Олега о трудоустройстве. Проработав вместе семь лет, они теперь по-настоящему стали друзьями. В Дмитрие сочетались доброта, серьезность и надежность. В ресторане друзья действительно расслабились и отдохнули. Пробовали коллекционный коньяк, заморские угощения, которыми славилось это первоклассное заведение. Во время ужина Дмитрий был весел и открыт к разговору. – Олег, вот скажи мне, как другу. У тебя были женщины, кроме Елены? – Да мы с ней из одной «песочницы», как говорят. Алексей тебе, наверное, рассказывал, как мы с ним в школе соперничали из-за неё. Мне Лена роднее родных – столько лет вместе. И в мыслях не было изменить. Я люблю её. – Завидую тебе, Олег… Я ведь тоже люблю Марину, но у нас нет той теплоты, как у вас с Леной. Все время что-то доказываем друг другу. У хорошего человека, как говорят, ищешь недостатки, а у плохого – достоинства. После ужина Дмитрий попрощался и отправился по «неотложным» делам. Олег решил прогуляться по городу. На дворе – начало октября, тёплый вечер. Лето тихо-тихо попрощалось, плавно сменив летние краски на осенние… Вечерняя Москва завораживала! Он шёл не спеша, с чувством приятной истомы. Все у него в жизни сложилось: любимая семья, любимая работа, и этот московский вечер в сиянии ярких огней на улицах и в красивых витринах в полной мере отражал его мужское счастье… На другой день Олег занялся поиском подарков для своих любимых девочек. Елене было куплено колечко с аметистом, а Виточке – новейшей модели мобильный телефон. Вечером он решил ещё раз прогуляться по городу, чтобы снова испытать приятные минуты счастья. Закончив трехдневную московскую командировку, рано утром Дмитрий с Олегом отправились на машине домой, к своим семьям. Водитель Коля, видимо, тоже неплохо отдохнул в столице – выглядел невыспавшимся, возможно, из-за того, что утро было очень раннее. Олег сразу же позвонил Елене: – Ленусик! Привет! Мы выехали, скоро будем. Ждите! – Ждем, ждем, Олеженька! Вита каждую минуту тебя вспоминает. Очень соскучились. Целую. До встречи! Дорога из Москвы в южном направлении всегда загружена. Бесчисленное количество большегрузных машин создает трудности движения. И эти трудности, в основном, приходятся на долю легковых машин, особенно импортных, технические возможности которых провоцируют водителей вырываться вперед, обгоняя колонны тяжелых фур. Дмитрий и Олег, находясь в полусонной дрёме, не сосредотачивались на дорожной обстановке. Водитель Коля, напротив, окончательно пришёл в себя и уверенно вёл джип. Настолько уверенно, что частенько шёл на обгон, удачно вписываясь между большегрузами. Мужчины-пассажиры досматривали сны, а водитель, осмелев, ринулся на очередной рискованный обгон. В это время впереди идущий пассажирский рейсовый автобус, затесавшийся между фурами, вдруг также решил вырваться из колонны, почему-то не заметив несущийся джип… Сильный удар джипа пришелся в спину этого автобуса… Глава 12 Елена в приподнятом настроении готовила обед к приезду мужа. Налепила пельменей, испекла любимый Олегом шоколадный торт. Осталось встретить Виту из школы. Тут раздался звонок телефона. Звонил Алексей: – Алло. – Лёша, ты? Я слушаю… Алло. – Лена… – Что случилось, Лёша? – У Елены внутри оборвалось… – Позвонили из Воронежа… Машина попала в аварию… – Они живы?! – закричала Елена. – Водитель жив, Олег и Дима – в тяжелом состоянии… Алексей не мог сказать Елене о том, что Олега больше нет. Хотел таким образом хоть как-то подготовить её к печальному известию. – Лена, держись, пожалуйста, я сейчас к тебе приеду… Елена стала метаться по комнате, лихорадочно соображая, что ей дальше делать. Одно знала точно: ей нужно срочно отправиться к Олегу и быть рядом! Раздался звонок в дверь – Алексей. Он стоял перед Еленой, впервые без своей бесшабашной улыбки. Едва открыв дверь, она принялась бросать в чемодан вещи. Алексей стоял в прихожей и ждал, когда она обратит на него внимание… Наконец, застегнув молнию на чемодане, она спросила у Алексея: – Едем? – Лена, послушай! Олег с Димой в реанимации, нас туда сейчас всё равно не пустят. Я разговаривал по телефону с главврачом. Успокойся, возьми себя в руки. О Вите ты подумала? Давай для начала заберём её из школы. Отвезём к нам, Настя всё сделает как надо, не беспокойся. А Вите скажем, что папа заболел в дороге, и тебе нужно поехать к нему, а потом… – Алексей осекся, чуть не выдав себя. – А что Марина? Едет? – Елена взяла себя в руки. – Да, едут родители Димы и Марина. Злату оставят у моей мамы. Они в своей машине поедут. А в моей поедешь ты и ещё один наш сотрудник, мало ли что… – Что ты имеешь в виду, Леша? – насторожилась Елена. – Лена, они в тяжелом состоянии… Ко всему нужно быть готовым. – Алексей сказал это намеренно. С этого момента Елена замкнулась в себе, будто замороженная подчинялась всем действиям, которыми умело руководил Алексей. Только после того, как перед отъездом она обняла Виту и села в машину, глаза её наполнились слезами. Алексей, увидев в зеркало, как Елена всю дорогу тихо плакала, утирая слёзы, позавидовал предательски даже мёртвому Олегу. Его сердце разрывалось от жалости к ней. Пожалуй, она была единственной женщиной в его жизни, которую он мог так жалеть. Через три часа обе машины стояли около областной больницы. Все вышли из машин, молча обнялись. Мама Дмитрия – в слезах, Марина и отец – держались. Алексей не знал, как подступиться к Елене, переживал: она вот-вот узнает обо всем… У него заныло в груди… Вышел главный врач и первым делом обратился к родственникам Дмитрия: – Состояние тяжелое. Прогнозов мы пока не даем. К нам поступил звонок из министерства, они договорились с московской клиникой, высылают самолёт. Лечение будет продолжено в Москве. Вы также можете полететь с ним. – А можно нам хотя бы взглянуть на него? – первым задал вопрос отец Дмитрия. – Доктор, а что с моим мужем? – перебив отца Дмитрия, громко спросила Елена. Алексей сжался в комок. – А вы кто? – Я жена Олега Орлова. Доктор растерялся. – Значит, вам не сообщили… К сожалению, он… умер… в дороге, когда его везли к нам. Елена побелела от услышанного: – Как… умер, – тихо спросила она. Алексей стоял рядом, в любую минуту готовый прийти на помощь. Елена тут же посмотрела в упор в его глаза, надеясь услышать от него, что доктор говорит не об Олеге, а о ком-то другом. Алексей виновато опустил глаза… – Ты, ты все знал!!! – закричала Елена. Все бросились к ней, стараясь хоть как-то утешить. Врач велел сделать успокаивающий укол. – Лена, милая, я не мог тебе сразу сказать об этом, прости меня, – оправдывался Алексей, держа её за руки. Елена подняла голову и, склонившись на плечо Алексея, разрыдалась громко, надрывно. Он молча обнимал её за плечи. Водителя Колю спасла подушка безопасности, он с переломами и многочисленными ушибами оставался в больнице. Алексей дал задание сотруднику организовать отправку тела Олега специальным транспортом. Все расходы по организации похорон он взял на себя. Глава 13 После похорон Елена лежала в спальне, безучастная ко всему происходящему вокруг неё. Она старалась напрячь память и вспомнить дни без Олега, но четкого воспоминания не получалось. Будто она смотрела фильм замедленной съемки, а он периодически обрывался, и перед глазами мелькала серая завеса… – Лена! Ты проснулась? – вкрадчиво входя, тихо спросила сестра Светлана. – Да я не сплю… Смотрю фильм, а он обрывается… Светлана насторожилась. «Что она смотрит?» – испугалась своей мысли сестра. – Ленусик… – Света, прошу тебя, не называй меня Ленусиком – никогда! Меня так мог называть только Олег, а его больше нет, – тихо сказав, Елена закрыла глаза и отвернулась, давая понять сестре, что разговор окончен. «Слава Богу – адекватная», – Светлана вышла из спальни. Она примчалась к сестре в краткосрочный отпуск и все хлопоты по дому взяла на себя. И теперь ей предстояла сложная задача – подготовить к печальному известию Виточку, которая все ещё находилась в семье Алексея. Светлана понимала: прежде чем привезти Виту домой, необходимо вернуть к жизни Елену. Девочка не должна видеть мать в таком состоянии. Еще день Светлана отпускала Елене для «просмотра», только ей ведомого «фильма», но завтра она должна поднять её с постели, иначе сестра уйдет в депрессию и придется обращаться к специалисту. Она несколько раз заходила к Елене с предложениями что-то съесть или попить, но кроме глотка воды Елена ничего не принимала. Вечером Светлана всё же решилась вызвать сестру хоть на какой-то разговор. – Лена, а помнишь, как ты мне жвачку на волосы приклеила? Мамы не было дома, а мы с тобой не знали, как её отодрать. И вместо того чтобы сделать это аккуратно, склеили волосы еще сильнее. Из-за этого мы сначала подрались с тобой, а потом обе рыдали как полоумные… помнишь? Вместо ответа Елена криво улыбнулась. «Это уже что-то», – обрадовалась Светлана. – А тебе из-за меня отрезали волосы и сделали стрижку, – тихо и медленно проговорила Елена. Светлана решила не прерывать долгожданный диалог и тут же припомнила другое: – А тебе так понравилась моя стрижка, что ты тоже подстриглась, и мы походили на близнецов. За нами последовали все подружки – тогда это модно было… У меня сразу «жених» образовался, помнишь Витька? И ты ещё долго стрижку делала – с Лёшей тогда дружила, а Олег всё дрался с ним из-за тебя. Вспомнив об этом, Светлана тут же пожалела. Лицо у Елены сначала посветлело, а потом из глаз мелкими градинками покатились слезы… Светлана легла поближе к сестре, и обе залились слезами, как когда-то в детстве. Наплакавшись, они посмотрели в глаза друг другу, улыбнулись, как всегда это делали раньше, и обнялись в душевном порыве. Так, обнявшись, лежали несколько минут. Первой заговорила Елена: – Свет, я тебе забыла сказать – не до того было: Алексей, который руководил на похоронах, – тот самый Лёшка. – Да ты что? Так это он? Никогда бы не узнала! А как он здесь оказался? Почему ты раньше мне об этом не говорила? – Он двоюродный брат Димы, нашего однокурсника, у которого работал Олег. Дима сейчас в Москве, в клинике, в тяжёлом состоянии. Алексей тоже в этой компании работает. Мы семьями дружили, -не договорив, Елена замолчала… – Леночка, не надо, – Светлана погладила руку сестры. – А что ты про Виточку не спрашиваешь? – перевела Светлана разговор в нужное русло. – Я не спрашиваю, но все время думаю. Света, помоги мне сказать ей про Олега. Она его так ждала, очень скучала. Олег… очень любил Виту… Она думает, будто бы он заболел в дороге и лежит в больнице. Светлана задумалась. – Первое время можно скрывать, но ты же понимаешь, Лена, она всё равно узнает в школе от других. Скоро каникулы. До каникул пусть побудет дома, постепенно подготовим, а для этого её нужно забрать. Теперь всё будет зависеть от тебя. Лена! Тебе есть ради кого жить – это главное! Больная и убитая горем мать плохо будет влиять на её психику. Приведи себя в порядок, никакого страдальческого лица и никаких слез! Завтра же и заберём её. Да и от школьной программы нельзя отставать. Будешь с ней заниматься до каникул сама. Меньше будет думаться о горе. – Спасибо, моя дорогая. Ты, как всегда, находишь правильное решение. Что бы я делала без тебя! «Слава Богу, Ленка пришла в себя», – радовалась Светлана. – Леночка! Я сварила лапшу на лёгком курином бульоне. Ты должна хоть немного поесть, а то завтра будет голова кружиться – столько дней ничего не ела. – А ты будешь? Давай попробую лапшу, только и ты со мной покушай, – согласилась Елена. Увидев маму и тетю Свету, Вита обрадовалась – прошла неделя её разлуки с родителями. Она поочередно целовала обеих и тут же задала вопрос: «А папа скоро приедет?» – Скоро, скоро, Виточка, – ответила Светлана, видя, как Елена отвернула голову, борясь с собой. – А можно я ещё здесь поживу? Мы с Вадиком в игры играем, уроки делаем… Нам интересно и весело. – Нет, Витуля, больше нельзя, пора домой, – справившись с волнением, ответила Елена. – Настя! Спасибо тебе огромное за все, – обняла её Елена. – Да за что все, Лена? – За Виту, конечно. И Алексею – сколько он всего сделал… – Алексею сама скажешь! А ты как? Держись, Леночка… Виточка! На каникулы мы с Вадиком ждем тебя! – До свидания, тетя Настя, – помахала рукой Вита, садясь в машину. – Мамочка! У меня скоро день рождения, ты не забыла? Вот бы папочка к этому дню поправился и приехал. Без него будет скучно и нерадостно… – Доченька, ну конечно, не забыла. Вот мы с тётей Светой и хотим у тебя спросить, что бы ты хотела в подарок. – Если честно, мамочка, я очень хочу сотовый телефон. Я его папочке заказывала, но не знаю, купил он его или нет. Мы с ним договорились пока об этом тебе не говорить. У Елены подступил комок к горлу. – Значит, секретничали с папой? Знали, что я буду против? – Ну мамочка, у нас в школе почти у всех девочек они есть! Вот сейчас я бы с папочкой поговорила… Светлана молча наблюдала за диалогом дочери с Еленой, специально не вмешиваясь, чтобы дать возможность ей самой научиться справляться с подобными ситуациями. Елена смотрела умоляющими глазами на сестру, ища поддержки, но та не реагировала. – Вита, ты же знаешь, что папа тяжело болен, а в больнице им не разрешают пользоваться телефонами. А мы с тобой давай договоримся так: я куплю тебе телефон, но только день рождения в этом году мы отмечать не будем. Испечём ваш любимый с папой торт и посидим дома втроем. Думаю, ты уже большая девочка и поймешь, что мы не можем устраивать праздник, когда папа в больнице. Вита по-детски задумалась, и мечта похвастаться телефоном перевесила: – Хорошо, мамочка, без папочки мне самой праздновать не хочется. Купи лучше телефон. – Умница ты моя, все правильно решила! – Елена погладила дочь по головке. – Так, а сколько этой умной девочке годков будет? – нарочито удивленно спросила Светлана свою племянницу и улыбнулась сестре, одобряя, как она замечательно справилась с ситуацией. – Мне восемь лет исполнится! – с гордостью ответила Вита. Светлана купила для Виты сотовый телефон по просьбе Елены, от себя – мягкую игрушку и красивую кофточку, а также два букета цветов. Вита была в восторге от подарков, радостно обнимала и целовала то маму, то тетю. – Леночка, а это тебе цветы! Я уверена, Олег бы их тебе вручил как маме! И я поздравляю тебя! – сестры обнялись и… прослезились. – Ой, а что вы плачете? Посмотрите, я кофточку примерила! Красиво? – продолжала радоваться Вита. – А когда мы торт будем пробовать? Только был разрезан торт и произнесены поздравления в адрес именинницы, как раздался звонок в дверь. На пороге стоял Алексей с грудой коробок и букетом цветов. – Лена, это тебе, – протянул букет Алексей. – А подарки Вите. Мы все вас поздравляем. – Спасибо, Лёша. Витулька! Иди, принимай подарки! Вита пулей вылетела из-за стола и принялась рассматривать подарки, не забыв сказать «спасибо». – Лёша! Проходи, пожалуйста, к чаю, – пригласила Светлана. – Я ведь недавно узнала, что ты – это ты. Лена сказала. Ни за что бы не узнала весёлого рыженького мальчика, превратившегося в такого брутального мужчину! – Спасибо, Света! Ты тоже изменилась в лучшую сторону! За чай спасибо! Но я очень тороплюсь на работу. Извините. Провожая Алексея, Елена поблагодарила его за внимание к дочери и за всё, что он сделал для них. Алексей молча смотрел на неё, выражая взглядом глубокое сочувствие и понимание. Глава 14 Елена собиралась на кладбище. Решили, Светлана останется с Витой дома. Вдруг в дверь позвонили. Светлана открыла дверь и увидела молодых людей: девушку и парня лет двадцати пяти на костылях и с загипсованной ногой. – Вы Елена? – спросил парень. – Лена! Это к тебе! – громко позвала Светлана сестру. Вышла Елена, а за ней в прихожую выскочила и Вита. Все трое с любопытством смотрели на незнакомцев. Парень в руках держал сверток. – Вот, это вам просили передать. – А вы кто? И что здесь? – спросила Елена. – Я водитель Коля. Меня вот отпустили домой. Я пришел попросить у вас прощения. А это подарок вам от мужа. – Какой подарок? – Елена побледнела… – Олег Анатольевич вам купил, я слышал, как он об этом говорил Дмитрию Петровичу перед отъездом из Москвы. Следователи нашли на месте гибели вашего мужа и просили передать вам под расписку. Услышав это, Светлана резко повернула Виту в сторону кухни, но было уже поздно… – Что вы наделали! – закричала Елена и бросилась к дочери! – Простите, простите нас, ради Бога, – умоляюще говорила спутница Коли, – мы не знали… Они стояли растерянные, не зная, что делать и, потоптавшись у порога, молча ушли. – Мамочка! – Вита испуганно смотрела в глаза матери, – наш папочка погиб? Елена обняла дочь, молча целовала её и плакала, не в силах сдерживать слёзы. Поняв, что это правда, Вита стала взахлёб рыдать. Светлана присоединилась. Наплакавшись, Светлана вспомнила о подарке и, чтобы их отвлечь, произнесла: – Девочки, давайте посмотрим на подарок… Она развернула сверток, в нём было две коробочки. В одной лежало колечко, а в другой – сотовый телефон. Увидев эти подарки, женщины разрыдались ещё сильнее. Первой взяла себя в руки Елена, поняв, чтобы успокоить дочь, ей нужно успокоиться самой. Она не стала заострять внимание, когда именно погиб Олег, а Вита в силу возраста не придала тому значения и этим облегчила ей оправдания. В этот вечер Елена легла спать вместе с дочерью, чтобы успокоить её и согреть. После внутреннего всхлипывания, какое бывает у детей после плача, Вита сказала: – Мамочка, знаешь, я второй папин телефон сохраню на всю жизнь. – А я сохраню папино колечко на всю жизнь. И папа будет всегда с нами. Спи, мое золотце.. Светлана, видя, что Елена с Витой постепенно входят в нормальное состояние, завела разговор с сестрой: – Лена, мне очень хотелось ещё побыть с вами, но ты же знаешь – у меня работа. – Светка! Я совсем память потеряла… Конечно, возвращайся домой. Семья без тебя… уже две недели. Какая же я эгоистка! Прости. За всё тебе спасибо. Справлюсь теперь сама, я постараюсь… Глава 15 Бывший помощник прокурора Кудрявцев давно живёт в столице – большой начальник. А Новиков – теперь уже не старший следователь (после реорганизации прокуратуры), а работает начальником в частном охранном предприятии. Он всё ещё помнит аварию со сгоревшей машиной и казнит себя за проявленное тогда малодушие. После разговора с Кудрявцевым он тоже считал, что ребёнка лучше не искать. Позже узнал, что водитель одной из машин, заправлявшийся раньше сгоревшей, поменял место жительства вместе с женой, чем вызвал подозрение. Сказать об этом Кудрявцеву он не решился, да тот и не просил проявлять инициативу. Хорошо бы проведать ту женщину – подругу погибшей – и узнать судьбу мальчика. По большому счёту, он чувствовал вину только перед ним. Ему, наверное, сейчас лет четырнадцать. Мальчишка должен знать, что у него где-то есть сестра. Узнать-то можно, а вот сообщить ему об этом ещё рано. Пусть хотя бы срок давности пройдет. Новиков отправился по адресу, где когда-то допрашивал подругу погибшей. Дверь открыла та же женщина, почти не изменившаяся, только немного угрюмая. Она растерянно смотрела на него. – Вы меня помните? Я вас допрашивал о подруге. – Припоминаю… – Я хотел узнать про её сына. Где он и как? – Нету его, – вызывающе развела руками женщина. – А что случилось? – Случилось… вот что. Как сына подруги я взяла его под опеку. До десяти лет кормила его, поила. У меня своих двое. Муж запил, придирался к Андрюшке – скандалили. Он стал убегать из дома, связался с шантрапой, неуправляемым стал. Пришлось сдать в детский дом. Вот уже четыре года там. – А вы его хоть навещаете? – Первые два года навещали… Воспитатели всё время жаловались на его поведение: дрался со всеми, убегал… В общем, только расстраивали меня. Да и со мной он не очень-то хотел встречаться. Последние годы я и ездить перестала. Мать-то тоже детдомовская была, я вам говорила раньше, и ему там место… Рассказ женщины ещё больше озадачил Новикова. У него тоже растёт десятилетний сын. Новиков решил для себя: придёт время – обязательно поедет в детский дом, познакомится с Андреем, расскажет ему правду и снимет с себя груз тайны. Возможно, он найдёт сестру, и у него жизнь пойдет по-другому. Глава 16 Елена отмечала одиннадцатый год рождения своей дочери. «Как здорово, что у меня есть Вита! Без нее, наверное, я не пережила бы смерть Олега», – часто утешала она себя. Ей самой уже исполнилось сорок шесть, но о себе она не думала и «ягодкой» тоже не ощущала. Со второго по четвертый классы Витой занималась няня, а с пятого дочь стала оставаться на продлёнке. Елена постоянно держала с ней телефонную связь. Вита занималась танцами, музыкой, английским языком. На танцы Вита с подружкой ходили в танцзал рядом со школой, а музыкой и английским занималась дома с преподавателями. Особых трудностей по воспитанию дочери Елена не испытывала. Иногда Вита капризничала, не хотела утром просыпаться, но это как все дети. Особого усердия к учебе и дополнительным занятиям она также не проявляла. Но с уговорами и убеждениями всё же занималась. Елена покупала ей фирменную одежду и современные гаджеты, чтобы дочь не чувствовала себя ущербной среди ровесников. Денег частенько не хватало, и она находила себе дополнительные заработки, благо в бухгалтерских услугах нуждались многие предприниматели. Приходилось работать по выходным и частенько по ночам. Если бы ей сказали до того, как она стала матерью, что можно вот так полюбить приёмного ребенка, она бы не поверила. Её сердце было заполнено любовью к дочери. Кроме того, она всегда несла двойную ответственность и внутренний экзамен по отношению к неродному ребенку. К родному, наверное, относилась бы проще и была более требовательной и строгой. Вот уже три года печальный день смерти Олега через несколько дней сменяется радостным днем рождения дочери. По накалу чувств они не уступают друг другу. Радость и горе, увы, иногда соседствуют. Но как бы то ни было – сегодня праздник! Елена с утра чувствовала себя тоже именинницей. На день рождения дочери приглашены школьные подружки и, конечно, Злата и Вадик, с которыми дружба не прерывалась. Праздник решили в этот раз провести в кафе. Елена пригласила ведущих, а они придумали для подростков интересный сценарий. Елена занялась приготовлением нарядов для Виты. Включив утюг, услышала звонок по сотовому телефону. Звонил Алексей, поздравлял с днём рождения дочери. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/varvara-burun/monetki-povesti-i-rasskazy/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 80.00 руб.