Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Судовой врач Маргарита Мартынова Пытаясь попасть на Барбадос, Анна Блайт договаривается с капитаном судна о том, что её возьмут на борт в обмен на услуги врача. Однако, она понятия не имеет, в какую компанию на самом деле попадет. Странное поведение капитана наводит её на мысль, что он не тот, за кого себя выдает, но лучше всего для девушки в это не вмешиваться. Но она не так проста, как может показаться с первого взгляда. Противостояние ее и капитана корабля грозит стать смертельным для одного из них. Судовой врач Маргарита Мартынова © Маргарита Мартынова, 2021 ISBN 978-5-4493-0336-3 Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero Данное произведение является художественным и никакого отношения к известному пирату Эдварду Тичу не имеет. В небольшой таверне было шумно и тесно. Дневной свет, пробивающийся сквозь два узких окна, смешивался с плотным облаком табачного дыма и запахом рома; спотыкался о голоса и неровный смех собравшихся моряков, и прятался где-то под тяжелыми деревянными столами. Хозяин таверны считал кассу, изредка равнодушно посматривал на посетителей, бросал взгляд на дверь, и снова опускал голову к своим записям. В этой части Вест-Индии дело содержателя портовых таверн сопровождалось одновременно и риском и большими прибылями, и владелец прекрасно знал, что каждую минуту гроза могла разразиться, как внутри заведения, так и на берегу. В углу кто-то из собравшихся рьяно начал спорить и он напрягся: не хватало только очередной поножовщины. Но все обошлось. Голоса затихли, и оттуда через минуту донесся дружный звон стаканов. Открылась входная дверь, и в таверне почти сразу воцарилась тишина. Все смотрели на нового посетителя, несколько человек так и не осушили поднятые стаканы. Хозяин заведения выпрямился, скрипнув пером. Вошедшим была девушка. Высокая, худощавого сложения с тонкими руками и длинными изящными пальцами. Простое, уже видавшее виды платье темных тонов, как нельзя более подходило её гордой осанке, подчёркнутой серьёзным взглядом. Черные, как уголь, волосы были тщательно собранными на затылке, узкополая дорожная шляпка не скрывала лица. Её нельзя было назвать красавицей, но и дурнушкой она тоже не была. Тонкие губы, прямой подбородок и тон, с которым она обратилась к собравшимся морякам, сообщил всем, кто видит её впервые, что она не случайно здесь и ничуть не робеет, как любая другая на её месте. – Добрый день, господа… – невозмутимо поздоровалась она и медленно прошествовала к стойке, рассекая собой плотное облако табачного дыма, висевшее в воздухе. – Здравствуйте, мисс Блайт, – спокойно приветствовал её хозяин таверны с дружелюбной улыбкой, при этом еле заметно обведя взором публику. – Выпьете? – Благодарю, я, как всегда, на минутку, – чуть усмехнулась она. Голос девушки был под стать обладательнице: звонкий, но вместе с тем, на редкость уравновешенный и даже слишком уверенный. Она повернулась к собравшимся морякам и слегка расправила плечи. – Уважаемые господа! Отдельное приветствие капитанам кораблей! Кто-то уже меня знает, но я вижу здесь и новые лица! Обращаюсь с вопросом: кто-нибудь идет курсом на Барбадос? Эта фраза словно разморозила замерший зал. По таверне прокатились небольшой гул, кряканье и звон стаканов, кто-то захохотал, икая. Один матрос, видимо, окончательно набравшись, сполз под стол мешком и тут же зычно захрапел. На лице девушки при этом не отразилось ни единой эмоции, она даже не вздрогнула. Она ждала ответа. – А вы что же, мисс, – один из моряков встал с места и подошел к ней, улыбаясь неровными зубами. – Хотите попасть на Барбадос? – Именно так. Напрашиваюсь пассажиркой, – она также спокойно отреагировала и на изменение дистанции между ними и на улыбку. Даже не шевельнувшись, она ждала продолжения сцены. – Это хорошо, – моряк схватил её за талию и притянул к себе, пьяно ухмыляясь. – И чем леди будет расплачиваться? Откуда-то в руке её взялся пистолет, и девушка ткнула дулом меж его ребер, по-прежнему не меняя тона голоса. – Леди – врач и её услуги дальше этого не распространяются, – заметила она. – И я уж точно знаю, если я спущу курок сейчас, врач вам не поможет, любезный! Тот подумал несколько секунд, видимо, оценивая ситуацию, сделал пару шагов назад и грузно уселся на свое место, скрипнув стулом, хозяин таверны буркнул негромко: – А я же ведь предупреждал! – и ущипнул себя за баки. Виновница переполоха убрала пистолет также быстро, как и достала, и обвела взглядом залу. – Я так понимаю, на Барбадос никто не идет? Приношу свои извинения за вмешательство в ваш отдых, господа! Не буду больше беспокоить! – она повернулась к хозяину. – Зайду через пару дней. Если что узнаете, сообщите, пожалуйста… – и она направилась к выходу. – Я могу взять вас до Барбадоса! – прозвучал вдруг громовой энергичный бас из угла. Девушка остановилась и обернулась на голос, несколько человек резко отодвинулось на стульях в сторону, словно уменьшаясь в размерах. В таверне стало ещё тише. Стало слышно, как в мутное оконное стекло пронзительно билась большая муха. В темном углу за абсолютно пустым столом сидел высокий широкоплечий моряк, положив на стол ноги в коротких вычищенных сапогах. Его кружевные манжеты, выбивающиеся из-под морской слегка потертой куртки, контрастировали с огромной черной бородой, которая наблюдалась из-под надвинутой на лоб шляпы и прятала его лицо. Все это, включая тон, дали понять девушке, что она имеет дело с не менее, чем капитаном корабля. Судя по голосу, который хоть слегка и искажала плотная борода, тот был абсолютно трезв. – Правда? – девушка повела бровями. – Ваше судно идет на Барбадос, сэр? – Нет, – ответил он, не поднимая шляпы и не двигаясь. – Но мы будем проходить неподалеку… И я вас высажу. – И вы даете мне гарантии…? Он перебил её раскатистым смехом, его стул скрипнул. – Любезная мисс…! – Анна Блайт, сэр, – невозмутимо вставила она, не шевельнувшись. – Мисс Блайт, – щелкнул языком тот, убрав ноги со стола, и чуть подался корпусом вперед. Под шляпой показались пронзительные глаза и растрепанные волосы. – У меня на судне трое серьезно больных члена команды. Если вы и, в самом деле, врач, то я вас до этого дрянного Барбадоса даже собственным пинком дошвырнуть готов! – Вы доставите меня на Барбадос на вашем судне, – спокойно констатировала девушка. – А я берусь выполнять обязанности судового врача на все время плавания. Ах, и да! Я, конечно, сама в состоянии о себе позаботится, но вы, как капитан корабля, должны мне дать гарантии безопасности со стороны вашей команды! – Вы ставите мне условия?! – свирепо осведомился тот, отодвигая локтем от себя край столешницы. – Разумеется, – она ещё сильнее расправила плечи, чуть прищурившись. Её голос зазвучал чуть вызывающе, но по-прежнему не отражал ни тени паники. – Вам ведь нужен врач?! Я прекрасно знаю ценность судового врача, мистер, поэтому вряд ли переоцениваю свои услуги. Даже муха в этот момент перестала жужжать на стекле. В гнетущей тишине таверны послышался агрессивный скрежет зубов чернобородого капитана. – Я вам дам даже целую каюту, мисс Блайт! Она вас явно ждет! А ваша задача – поставить на ноги хотя бы одного из моей троицы, ясно?! – Пока вы тут распинаетесь, они и помереть могут! – парировала она. Моряк щелкнул каблуками сапог и снова низко натянул шляпу на лоб. – Мой корабль снимается с якоря с отливом. Вам придется пошевелиться, мисс, потому что… – Потому что он наступит менее, чем через два часа, – вставила она. – Не волнуйтесь, я достаточно ориентируюсь в таких вещах, сэр! Как называется ваше судно? В его густой бороде обозначилась ироничная улыбка из удивительно целых и ровных белых зубов. – Я вас сам буду ждать на пирсе, мисс Блайт. Не опаздывайте! Барбадос вас явно заждался! Шевельнув бровями и не сказав более ни слова, Анна удалилась из таверны, громко хлопнув дверями… * * * * – А если она испугается и не придет, как думаешь? – светловолосый юноша в костюме юнги, прищурив один глаз, посмотрел на сидящего возле пушки одноглазого моряка. – Значит, мы уплывем без неё, – хрипло отозвался тот, выколачивая о палубу свой мундштук. – Наш капитан явно иногда обкуривается, Дик. Ещё визгливой бабы нам тут на «Чертоге Королевы» не хватало! – Идут! – донеслось с фок-мачты. – Капитан и леди Костоправ! Весело-то будет! Появления капитана и новой пассажирки вся команда брига ждала с огромным нетерпением все два часа, и уже как с четверть оного все высыпали на палубу, облепили мачты и ждали. Несколько десятков потных и загорелых моряков, среди которых почти каждый второй не досчитывался пальцев на руках, зубов, а то и уха, скалились в сторону новой пассажирки. Это мгновенно заметила Анна, едва поднявшись на борт вместе со своим багажом. – Отдать концы! – почти тут же загремел над её ухом голос капитана, и матросы бросились врассыпную, толкая друг друга. – Добро пожаловать на «Чертог Королевы», мисс Блайт! И он громко захохотал, хлопнув себя по ляжкам, довольно откинув голову, при этом искоса наблюдая за девушкой, которая глазами водила туда-сюда по кораблю, оценивая картину. Весь её вид выражал напряжение, но она не шевелилась. Якорная цепь лязгала, судно, поддаваясь отливу, отошло от берега и паруса быстро наполнились ветром. Взгляд Анны оценивал корабль, царившую атмосферу, косился в сторону пирса и анализировал ситуацию. – Я не представился, – выждав полминуты, капитан перестал хохотать и нарочно приосанился, тряхнув головой. – Черная Борода. Так меня зовут, под таким именем знают в Вест-Индии. Под ним и боятся… Теперь, если меня и повесят, то наверное, вместе с вами, правда, мисс Блайт? Так что, вы теперь в компании пиратов! Он выпалил это нарочито мрачно и зло и теперь высился перед девушкой всей своей внушительной громадой, пронзительно сверля её взглядом сверху вниз. Неподалеку толпилось несколько членов команды, сверху за этой сценой наблюдало с десяток матросов, и оба они это прекрасно знали. Анна молчала, вид её выражал полную равнодушную окаменелость. Взгляд её даже не удосужился обратиться к берегу, который с каждой секундой становился все дальше. – И? – нетерпеливо спросил Черная Борода, усилием воли скрывая напрашивающееся раздражение. – И где же ваши крики, обмороки, слезы, мольбы… На худой конец, попытка выпрыгнуть за борт?! Анна резко наклонилась и неловко сгребла свой багаж. – Где моя каюта, капитан?! – спросила она сухо и вполоборота. – Чтооо?! – опешил тот. – Я вас спрашиваю, – она чуть повысила голос. – Где каюта, которую вы мне обещали?! Капитан Черная Борода, значит, разбрасывается своей болтовней, как пьяная тетка в овощном ряду?! Примечательно! Стоит взять к сведению! – Валите к чертям! – выругался тот, сплевывая, и рявкнул на команду. – Что уставились, дурни?! Работать, я кому сказал!! Анна с чемоданами, неловко спотыкаясь, пошла к трапу, даже не оборачиваясь, как вдруг перед ней вырос тот самый одноглазый матрос в грязной косынке и неловко почесал себе спину. – Давайте я помогу вам, доктор… Изнутри убранство корабля Анне понравилось больше, чем снаружи. Её довольно опытный глаз отметил большую площадь, качественную отделку и уровень порядка, который говорил о железной дисциплине на судне. – Прошу, мэм, – её провожатый толкнул дверь в небольшую каюту в конце коридора. Оттуда на Анну пахнуло спертым воздухом и гнилью. – Святой Генрих, – поморщилась она. – У вас здесь что, парусина хранилась?! – Неее, – заулыбался тот, показывая черные пустоты в ряду зубов. – Это была каюта первого помощника, но он отдал душу Господу почти полгода назад, вот она и пустует… – Да уж… – Анна обвела каюту взглядом, потом потрясла пыльную постель. – Здесь нужна генеральная уборка… Любезный… – Меня зовут Одноглазый Джо! – тот снова заулыбался. – Если вы принесете мне ведро воды и тряпку, то мне пока больше ничего не нужно… Стойте, – она вдруг подняла палец. – Ваша рука… – Ааа.. – отмахнулся тот. – Пустяки! – На ней нет двух пальцев! – Это не мешает мне управляться на вантах, доктор. Вы не знаете наших порядков: это – не считается ранением и за него не доплатят даже, если бы я это получил в бою… А это просто капитан разозлился… Анна вскинула брови. – Капитан – что? Одноглазый Джо снова показал свой наполовину беззубый рот и замахал руками. – Пальнул мне по пальцам, когда он был зол, а я был очень медлителен! Вот… – он покрутил покалеченной рукой у себя перед носом. – Уже и зажило почти! – Ужас… – поморщилась Анна. – Ваш капитан отвратителен… – Это – Черная Борода! – гордо сказал матрос. – Он очень строг, да, но он отличный капитан и удачливый пират, разрази меня гром! И это вам скажет даже Хьюган, у которого нет многих зубов из-за удара капитана, и он теперь….фепелявит. И Одноглазый Джо, довольно захихикав, удалился. Девушка потерла виски пальцами и опустилась на стул у стены, который, как и практически вся мебель на судне, был прикручен к полу, потом вдруг резко вскочила и бросилась к своим чемоданам. На свет были извлечены книги и какие-то упаковки ампул, затем второе был убрано обратно, и Анна начала осматриваться в каюте. Открыла и закрыла ящики стола, створки маленького шкафа, заглянула под кровать, в маленький иллюминатор, провела пальцем по столу… – Нравится? – прозвучал в дверях голос Черной Бороды. – Убраться бы не помешало! – резко ответила она, оборачиваясь. – Это вы мне?! – А кто тут главный? Ваши покалеченные вами же матросы?! – Мисс Блайт, – он сдвинул брови, оперевшись на косяк. – Не лезьте в то, что вас не касается, ясно?! Вас в данный момент касаются только те трое, которых мы перенесли на бак – и всё! Вам это ясно?! – Не надо орать! – заявила она. – Я отлично слышу, капитан! Так что, можете сбавить уровень громкости. А, если вы перестанете стоять в дверях и сопеть, как полярный медведь в спячке, то я гораздо быстрее дойду до ваших больных, чем вы себе представляете это! – Стерва…! – бросил на ходу тот, разворачиваясь. – Косматая обезьяна! – полетело ему вдогонку. Не прошло и трех минут, как боковым зрением она снова уловила в приоткрытой двери каюты чью-то фигуру. – Я же сказала, если вы свалите отсюда… – в сердцах начала было Анна, и осеклась. В дверях стоял опрятный немолодой моряк с висками, густо усыпанными сединой, и его серьёзные глаза смотрели на девушку с каким-то особенным интересом и добротой. Анна мгновенно отметила его спокойное лицо, чистую одежду и на мгновение подумала о том, что вот таким взглядом мог бы обладать её отец… – Извините… – смутилась она, успокаиваясь. – Я подумала, это капитан… – Ничего страшного, мисс Блайт, – голос его был грудной, бархатистый. Она снова на секунду вспомнила уже покойного отца. – Я лишь хотел убедиться, что вы в порядке и вам ничего не нужно… – Пока, как видите, да, мистер… – Хенкс. Зовите меня просто Хенкс и все. Я – боцман корабля… – развел руками он, словно извиняясь. Анна вздохнула и слабо улыбнулась. – Вы, наверное, тоже ожидали увидеть мою истерику? – Признаться, я преклоняюсь перед тем, что вижу, мисс Блайт, – уважительно сказал старый моряк. – В вас нет пафоса, истеричности и слабости… – Нет женственности, хотите сказать? – слегка улыбнулась она. – Я не отрицаю. Девушка, которая способна драться с мальчишками, которая вопреки здравому смыслу ушла в ученицы к известному бристольскому врачу, а потом метнулась одна на острова по только ей известным причинам, априори быть леди не может… За свои 23 года я уже совершила пять морских путешествий на разные расстояния… Что совершенно не примет общество, правда? – она достала маленький чемоданчик. – Покажите мне тяжелораненых, если вам не трудно… Хотя, по большому счету, я и сама соображу, где на корабле находится бак… * * * * Войдя в кают-компанию с книгой под мышкой, Анна Блайт споткнулась о чью-то ногу и, чтобы не упасть, схватилась за портьеру. Потом наклонилась и оглядела лежавшего. Одной секунды ей хватило, чтоб понять, что тот попросту пьян в стельку и помощь врача ему не понадобится. Взяв сопевшего пирата за ногу, она оттащила его подальше от прохода и тут услышала из глубины кают-компании скептический голос. – Не утруждайтесь, мисс Блайт. Капитан это уже видел. Так что-то кого-то ждет церемония на шканцах… На диване, задрав ноги на подлокотник, полулёжа расположился наполовину лысый пират в темно-зеленом видавшем виды костюме, который своим фасоном не вязался в голове Анны с образом жизни владельца. – Я никого не оправдываю, – сухо отозвалась она. – Я хочу просто нормально ходить, мистер… – Хадсон, – подсказал тот и сел. – Марк Хадсон. Некогда второй помощник Черной Бороды, сейчас же единственный… – Очень приятно, мистер Хадсон, – дежурно бросила Анна. Она невозмутимо направилась к иллюминатору, выбрала себе удобное место на свету, взяла чью-то куртку, лежавшую в кресле, и отшвырнула в угол. Потом села в кресло и взяла в руки книгу. – Как вам спалось? – поинтересовался Марк Хадсон, облокачиваясь на стену и наблюдая за ней. – Собственно, никак, – ответила Анна, не поднимая головы. – Часть ночи я наводила порядок в своей каюте и была у своих больных… Поспать я планирую немного позже. – И что там наши парни? – Я ещё вчера это сказала капитану, мистер Хадсон. Двоих на ноги я поставлю, третий – не жилец и я поделать ничего не в силах. – Скажите, мисс Блайт, вам страшно? – Нет, мне темно, – она вдруг подняла голову. – Как вы думаете, почему я пришла почитать сюда? Потому что в моей каюте это невозможно без риска ослепнуть. И, если вы сделаете два шага назад, и не будете нависать надо мной, то мне будет гораздо светлее, и я найду нужную информацию куда быстрее! Тот сделал гримасу, скрипнув зубами, отошел в сторону, пнул все того же пьяного матроса, который теперь уже громко храпел, и снова завалился на диван. Впрочем, Анне не суждено было спокойно посидеть за чтением. Послышался гул голосов и в кают-компанию ввалились четыре члена команды. – А то! Да я, скорее, поцелую свой же волосатый зад…! – громко захохотал кто-то и осекся, увидев Анну. – Э… Простите, доктор… Анна шевельнула бровью и снова уткнулась в книгу, в то время, как прибывшая компания достала карты. – Мистер Хадсон, вы с нами? – Расслабляешься, Гевмери? – хохотнул тот. – Изменяешь пушкам? – Я люблю их нежной любовью, сэр, но я должен доказать Святому Брайану, что он дурень, а не игрок… – сплюнул тот, вытирая рукой нос. – Раздавай, ПочтиОдноглазый! Его фраза сопровождалась громким хохотом всех собравшихся. Анна подняла голову от книги, и внимательно посмотрела на лицо сидящего напротив её места пирата, который, показав канониру неприличный жест, тасовал колоду. Внимание её было приковано к большой кровоточащей шишке в углу левого глаза разбойника, из-за чего его лицо казалось непропорционально угловатым. Дождавшись, когда карты будут розданы на всех игроков, она вдруг захлопнула книгу и обратилась к нему. – Это вас ведь зовут Святой Брайан? Тот оробел и смял в руке свои карты: – Да, мэм… То есть, доктор… – Этот ваш глаз ещё что-то видит? – Ну… – тот осторожно прикоснулся к ране. – Немного видит, но если смотрю близко, то расплывается… – Я так и подумала, – Анна встала. – Господа, пересдайте карты, Святой Брайан пока выбывает из игры. Тот, кажется, совсем растерялся. – Вы думаете? – Я в этом уверена, – тон её был суровым и невозмутимым. – Вы пойдете со мной… Никто ничего не сказал. Все присутствующие молчанием проводили Анну и вышедшего за ней следом матроса. – Мисс Блайт, – сказал тот в коридоре. – То есть, вы думаете, мой глаз можно спасти? – Если бы вы подождали ещё с недельку – уже нет, – спокойно ответила та. – Но сейчас я надеюсь это сделать. Дайте-ка… – она схватила его голову и осмотрела рану. – Вас как угораздило? – Да как… – буркнул тот. – Как и все… В бою задело. Все ожидалось, что заживет. Если бы я сразу глаз потерял, то премия полагалась бы, а так… – А так… Будет интересный опыт в моей практике, – договорила Анна. – Идемте со мной… – Мисс Блайт, – мялся пират, видимо, терзаясь какой-то мыслью. Она обернулась. – Что? Вы боитесь, что ли? – Я не совсем… Вот… А вы не боитесь нас? – он вдруг спросил. – Вы знаете пиратов, мэм? – Команда «Чертога Королевы» первая в моей практике, – слегка усмехнулась она. – А вообще, в моей врачебной клятве про пиратов пункта не было, развею ваши опасения. – Дело не в этом. Все пираты по-разному относятся к женской добродетели, знаете… В этом нет правил у нас. Одни уважают, другие нет. Но вот медицина… Знаете, это невероятная наука, которую нам не постичь никогда. Врач среди пиратов – это невероятное… – Святой Брайан сделала паузу. – Вот вы верующая? В детстве я всегда смотрел на картину Мадонны. Она невероятная! Неприкосновенная смертному! И вот вы неприкосновенная… – Хорошо, хоть не святая, – слегка усмехнулась она. – Спасибо. То есть, вы хотите сказать, что мое попадание на ваш корабль это чудо божье для моего же спасения? Или вашего? – Вы – врач, – сказал Святой Брайан, моргая распухшим глазом. – Среди нас есть те, кто презирает женскую добродетель, но они преклоняются перед медицинскими светилами и их возможностями… – Будем считать, что когда я доберусь до Барбадоса, я совершу то самое Божье чудо и дорасту до уровня действительно Медицинского Светила… Пойдемте же! Однако, подойдя к своей каюте, Анна застыла в смятении: дверь была распахнута. – Что это значит? – прошептал Святой Брайан за её спиной. – Пока не могу сказать, – также тихо ответила девушка. – Но мне это не сильно нравится… Она осторожно подошла к двери. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что в её отсутствие тут кто-то был. По каюте были разбросаны книги, женская одежда и белье, даже одеяло с койки – и то было на полу. Несколько секунд Анна со Святым Брайаном взирали на этот беспорядок, затем девушка резко развернулась и направилась к трапу, ведущему на палубу. Шаг её был быстрый, движения резкими, она дышала с легким свистом, стискивая зубы. – Капитан! – закричала она пронзительно, едва показавшись на палубе. – Я клянусь вашими же чертями и вашей косматой бородищей! Наведите порядок на своем разбойничьем корыте! Все, кому довелось услышать эту тираду, в изумлении бросили свои занятия и уставились на девушку, осмелившуюся так разговаривать с их капитаном. Один из канониров, с энтузиазмом начищающий свое драгоценное орудие, так и замер с открытым ртом. Стоявший у правого борта с трубой в руке, Чёрная Борода повернулся на каблуках своих сапог. – Чтоо?! – прохрипел он ошеломленно, смеривая взглядом Анну, но ту это совершенно не смутило. – Вы давали мне слово, что команда будет вести себя прилично! А она с ума сходит, копаясь в моем белье!! – кричала девушка в бешенстве. – Вы их хотя бы иногда отпускайте в порт по девкам, а! Это уж совсем немыслимые выходки! – Прекратите орать! – гаркнул пират. – Вы находитесь на палубе моего корабля! – Да хоть в адмиралтействе Лондона! Вы что, думаете, я буду молчать, или я боюсь получить от вас пулю в лоб!? Если это ваш корабль, так наведите на нем порядок, а не стойте, как напыщенный гусь, с трубой в руке! Кого вы хотите там увидеть, вашего брата дьявола?! – Мисс Блайт, – прозвучал сзади неё мягкий баритон боцмана. – Может, объясните, что случилось? – Объясняю! – её голос стал заметно тише. – В моей каюте кто-то копался! Там все перерыто! Все! Мое белье и все вещи разбросаны по полу! – она топнула ногой. – Это не лезет ни в какие ворота! Я требую навести порядок, иначе это нарушение условий нашего договора! – Черт вас бы побрал! – рявкнул Черная Борода. – Меня тошнит от вашего тона и ваших условий! Я вам ничего не должен, ясно?! – Ошибаетесь, капитан! – мотнула головой девушка. – Навести порядок на собственном судне, как минимум, в ваших интересах! И не пытайтесь заткнуть меня!! Я буду молчать только тогда, когда посчитаю это нужным! Тот заскрежетал зубами, бросил. – Хенкс, разберись тут… – и ушел на квартердек. Анна еле удержалась, чтобы не проводить его неприличным жестом, но тут до её плеча слегка дотронулся боцман. – Мисс Блайт, идемте… Расскажите, что случилось… – Собственно, ничего… Кроме того, что я обнаружила в своей каюте полный разгром… – И поэтому вы накричали на капитана… – Да мне плевать! – вырвалось у неё. – А на кого надо кричать? На Святого Брайана? Ваш капитан всем своим чудовищным видом пытается показать, какой он важный, вот пусть и сделает что-нибудь для поддержания своего же авторитета… – Да уж… – Хенкс, приподняв бровь, оглядел бардак в каюте Анны. – Отчаянно орудовали… Девушка остановилась посредине и развела руками. – И я должна была молчать, вы думаете? Я полночи пыталась сделать это помещение пригодным для себя, заталкивая, куда подальше остатки бытия прежнего хозяина… И? – Попробуйте оценить ущерб, – чуть задумчиво сказал старый моряк. – Что-нибудь пропало или кто-то просто развлекался в ваших вещах… Что могли у вас искать? – Искать… – Анна на секунду сменилась в лице, потом упала на колени, достала из-под кровати чемоданчик, и из её уст вырвался обреченный вздох. – Что? – дернулся Хенкс. – Что пропало? – Опий, Хенкс… Всего лишь опий… Чего и следовало ожидать. * * * * – Прогнившие уроды! Криворукие бакланы! Миллион китов вам в задницу! Я, клянусь портками дьявола, всех по одному буду вешать на рее, пока не найду вора! – полчаса спустя неистово орал на команду, выстроившуюся на баке, Черная Борода. – Воровать друг у друга – это нарушение кодекса… – А Леди Костоправ не пират… – буркнул кто-то в толпе. – Закрой свою гнилую пасть, выродок! Я не давал тебе разрешения вякать! Последний раз спрашиваю – чьих рук дело?! Или мне начать стрелять по вашим бесполезным ногам?! – он схватился за рукоятку пистолета. Анна, стоявшая поодаль рядом с Хенксом, скептически наблюдала за этой сценой, потом вздохнула и приблизилась. – Два слова, капитан… – Чего?! – Я сказала, – она чуть повысила голос. – Дайте мне сказать два слова в вашей гневной тираде, от которой даже чайки испражняются на лету! Ваши вопли результата не принесут, я уже вижу… – она обвела взором команду. – Я буду краткой, – голос её зазвучал спокойно, напоминая доклад. – Я допускаю мысль, что опий вором был изъят не просто так. Я также допускаю, что это послужит ему средством избавления от сильной боли. Но, поверьте, нет ничего сильнее боли, которую пытались заглушить таким способом! Пока я здесь, я могу помочь! Возможно, что результаты будут более конструктивными, чем просто употребление опия. Но я не смогу оказать помощь, пока не знаю, кому и в чем! У меня всё, капитан, – она развернулась и пошла прочь. – Можете делать, что хотите. Ах, и да! – она обернулась – Когда надоест устраивать экзекуцию, пришлите ко мне Святого Брайана. Я не закончила! * * * * Анна сидела в своей каюте за чтением, когда услышала тяжелые шаги снаружи, и затем дверь заходила ходуном под двумя сильными ударами: – Войдите, капитан! – крикнула она с усмешкой. – Этот кусок дерева вас не переживет! В дверях появилась фигура Черной Бороды. – Мисс Блайт, – тоном, не терпящим возражений, прямо с порога начал он. – Вся команда перепугана воплями Дженкинса! – И что? – девушка подняла голову. – Капитан, я вам ещё два дня назад сказала, что он – не жилец! Он кричит, потому что умирает в муках! Как бы вы орали на его месте? – Да сделайте же что-нибудь! – рявкнул пират. – Вы же здесь врач! – А вы – капитан корабля, который так и не узнал, куда делся украденный у меня опий! – парировала Анна. – Может, он запрятан в вахтер-люке или употреблен там же кем-нибудь вне смены! Ваши вчерашние вопли ни к чему не привели! Нет опия, нет возможности хоть немного облегчить бедняге Дженкинсу его предсмертные муки. – То есть, сделать тут ничего нельзя? – угрюмо осведомился Черная Борода. – Ничего. Только ждать его кончины… – Ясно, – бросил пират и вышел, не закрыв за собой дверь. Спустя две минуты Анна услышала наверху выстрел и со вздохом сжала виски пальцами * * * * – Меня тоже убьют? – спросил пират, перехватывая руку Анны. – Как Дженкинса? – Если вы будете меня так хватать, то я промахнусь и вколю вам лекарство не туда… Тогда умрете, – ответила она, не глядя на него. – А так вы здоровее всех здоровых, мистер Крэгг… – Мистер Крэгг, – хрипло захохотал второй раненый и закашлялся. – Ты прикинь, Джонни, ты уже стал мистером… Слышал бы это капитан… – Не призывай черта, – сказал тот и вдруг осекся, опасливо покосившись в сторону Анны. Та заметила этот взгляд и чуть улыбнулась: – Черт в его лице к вам не придет… Участь Дженкинса вас не постигнет. Капитан лишь сократил ему путь до ада… Или куда там вы все хотите попасть за верную службу разбою… – Скажите, доктор Блайт, – спросил Джонни. – А правда, что сейчас медицина умеет лечить без лекарств? Я ещё в школе слышал о чудесах исцеления одним только порошком или нахождением в себе сил. Хочу их найти… – Если вы об учениях Франца Месмера, – равнодушно бросила Анна, готовя лекарство. – То он чистой воды шарлатан. По крайней мере, я в это не верю. Я предпочитаю труды великого Морганьи… Именно его вы должны благодарить, что живы… – Можно я буду благодарить вас? – попытался приподняться тот. – Можно, – она сделала полшага назад. – Но на расстоянии, мистер Крэгг или Джонни, как вам угодно. Иначе мне ничего не стоит отправить вас туда, откуда вы только вылезли… Открывайте рот! Оказавшись на палубе, Анна услышала чей-то пронзительный крик. Скорее, это был почти плач, молящий о пощаде. Она сразу узнала этого лохматого юношу: юнга, имени которого никак не представлялся случай узнать. – Пожалуйста, мистер Хадсон, – чуть не плакал он. – Только не ноги! – Двадцать ударов палками! – свирепо заявил помощник Черной Бороды. – Будешь знать впредь! – Не надо ноги! – пронзительно умолял юнга, пятясь. – У меня уже все они в синяках! Я больше не буду! – Ничтожный трус! – Мистер Хадсон! Придумайте другое наказание, правда.. Я уже хожу с трудом! – Двадцать палок, – скрипнул зубами тот, отвязывая от пояса твердую плеть. – Прошу прощения, что происходит? – подошла к ним Анна. Марк Хадсон косо бросил взгляд в её сторону. – Мисс Блайт, это не ваше дело! Идите отсюда! – Мисс Блайт! – юнга вдруг задрал поочередно обе ноги и показал ей икры в черных синяках. – Скажите ему, что я так скоро ходить не смогу! Очень больно! – Заткнись! – рявкнул помощник. – За что вы его наказываете, мистер Хадсон? – Мисс Блайт, – заскрипел зубами тот. – Что вы понимаете в наших делах и порядках на судне?! Он сам должен понимать, что за это положено наказание! Он мужик или тряпка?! – Да я не говорю, что не виноват! – пискнул юнга. – Только дайте другое наказание! Меня вчера уже били! – И правда, – шевельнула бровями Анна. – Разве система на судне не предусматривает разных видов наказания? Так юноша может стать и вовсе инвалидом! Её заступничество вконец разъярило помощника. – Вас здесь никто не спрашивает! Убирайтесь с палубы! Вон, я сказал! – Даже сам капитан этого корыта не в состоянии меня заставить уйти, не говоря уже о вас! – надменно ответила она. – Хорошо, посмотрим! Она резко развернулась и быстро пошла по направлению к нижнему трапу. – Где капитан? – спросила она у пробегавшего мимо матроса, схватив того за плечо цепкой рукой. – У себя… – ответил тот и убежал. Шевельнув бровями, Анна развернулась и несколько секунд спустя настойчиво затарабанила в дверь капитанской каюты. – Мисс Блайт, валите к морскому черту! – через секунду донесся изнутри бас Черной Бороды. Усмехнувшись, она толкнула дверь и вошла. – Так, как черт – это вы, то я пришла! – отрезала Анна. Капитан сидел за столом с горой каких-то бумаг, сняв шляпу, и его бесформенно отросшие волосы вместе с бородой закрывали половину лица. Когда внезапно вошла Анна, он дернулся и поднял на неё голову. Его пронзительный взгляд, как всегда, обдал девушку настоящим пламенем, из ненависти, презрения… и страха? Она который день мучительно для себя пыталась это разгадать, но сейчас ей некогда было развивать эту тему. – Капитан, неужели на вашем корабле нельзя адекватно наказывать команду?! – Чтооо? – теперь к взгляду капитана добавилась ещё и злость. – Какого дьявола, вы… – Морского! – оборвала его Анна. – Я пришла сюда не выслушивать ваши вопли по поводу того, что вы меня придушите, отправите к дьяволу или вздернете на рее… Когда-нибудь… Я задаю вопрос – как вы вообще строите систему на судне?! Черт подери, в моих глазах у пиратов тоже всегда была какая-то схема! На самом деле тут просто все делают, что хотят, как я понимаю! Черная Борода встал. Его здоровенная фигура нависла над Анной, как утес, но она даже не опустила головы. – Вы серьезно думаете, – смело продолжала она. – Что, если по любому поводу избивать ваших матросов, то они будут расторопнее?! А юнга – едва выросший мальчишка! Вам нужны ещё одноногие разбойники, да?! Одного ковыляющего вам мало?! – Девяносто акул вам в глотку! Я не профессор научных трудов разбирать ваш пафосный бред, мисс Блайт! Во что вы ещё ввязались?! – На вашем корабле, – уже более спокойным тоном осведомилась она. – Предусмотрены вообще какие-либо виды наказаний, кроме палочных ударов? Кажется, пират ожидал чего угодно, но только не такого вопроса. – Да, – неуверенно ответил он. – Разумеется… как и везде… – Тогда немедленно разберитесь, почему ваш помощник сейчас уже второй раз подряд собирается отлупить юнгу! Или у вас будет ещё один неходячий член команды! – выпалила Анна, гордо вскидывая голову. Наградив её пронзительным взглядом, которым можно было свалить с ног, Черная Борода, немного подумав, вышел из каюты, оставив её одну. Девушка шевельнула бровями и уже собралась выйти следом, как вдруг взгляд её упал на бумаги, разложенные по столу. Это однозначно не были карты фарватера и ближайших островов. Она аккуратно взяла в руки один из свертков. – Что вы ещё натворили, мисс Блайт? – услышала Анна у себя за спиной голос Хенкса и отпрянула. – Я? Я как раз ничего! Я только за справедливость! Старый боцман подошел к столу и стал бережно собирать все раскиданные бумаги. – Это… странные документы для пирата… – сказала девушка. – Почему? – тон Хенкса был невозмутимым. – Потому что… это больше напоминает документацию юристов, нотариусов… выписки счетов, знаете. Мой учитель доктор Минд тоже часто просматривал что-то подобное… Кто он? – Кто? Ваш учитель? – тон старого моряка был все такой же монотонный. – Я с ним не знаком… – Ваш капитан… – Капитан пиратов, мисс Блайт. У вас есть сомнения на этот счет? Анна передернула плечами и направилась к двери, потом вдруг обернулась. – Хенкс, что вы здесь делаете? Здесь, на этом корабле? Вы же не моряк, и, уж тем более, не пират… Это видно по вам. Почему в ваши годы вы вдруг застряли здесь? Тот еле заметно улыбнулся. В его глазах мелькнули огоньки, и Анна снова вспомнила своего отца и короткий период беззаботного детства. – Наверное, такие же причины загнали на этот корабль девушку, которая выбрала не самый легкий путь, – сказал он. – Обстоятельства, мисс Блайт. И судьба. Прошу вас…, – он жестом показал ей на дверь и вышел вместе с ней из капитанской каюты. Спустя четверть часа в дверь каюты, выделенной Анне Блайт, кто-то робко постучал, и прежде, чем она успела ответить, внутрь заглянула лохматая светлая голова. – Доктор! Здрасте! – сказала голова, улыбаясь. Анна обернулась и узнала юнгу. – А, это ты! Цел? – Хех! Спасибо! – он понизил голос. – А то увидят меня тут, навешают! Меня отправили на камбуз помогать Моллери. А ещё капитан устроил взбучку мистеру Хадсону… Я думал, вы придёте на это посмотреть. – Нет уж, спасибо, – усмехнулась Анна. – У меня от криков вашего капитана зубы чешутся… Стой! Как тебя зовут? – Меня? Дик, мэм! И голова юнги скрылась за закрытой дверью. * * * * Мощь медицинских светил в глазах пиратов была столь сильна, что за всего неделю плавания Анна Блайт приобрела среди команды «Чертога Королевы» необыкновенную свою власть. За эту неделю пиратам не встретилось ни одного судна, не произошло ни одного боя, и она даже стала забывать, где находится на самом деле. Каждое её утро на палубе начиналось с одного и того же. – Доброе утро, доктор! – неслось откуда-то с мачт. – Приветствую, мальчики… – усмехалась она. Впрочем, все было не так уж и радужно. Анна замечала взгляды ненависти со стороны капитанского помощника, который, наверняка, не простил ей вмешательства в процесс наказания юнги, но старалась просто избегать с ним встречи. Лавина презрения всегда ждала её со стороны Черной Бороды, но она отчаянно отвечала ему тем же, стараясь не отступать и не показаться слабой. К концу седьмого дня плавания на корабле возникло волнение: на траверзе было замечено небольшое судно и среди пиратов воцарилось отвратительное девушке оживление. Поняв из разговоров, что бой состоится не позднее заката, Анна предпочла удалиться в свою каюту и почти у дверей её столкнулась с Хенксом. – Мисс Блайт, приказ капитана – уйдите в каюту. Я вообще должен вас запереть… – Ха! – усмехнулась она. – Он что, боится, что я буду командовать канонирами вместо него? Или что уплыву отсюда к морским чертям?! Кровожадная обезьяна! – Если хотите, я могу остаться здесь с вами, пока битва не закончится… – Вы? – Анна вскинула брови. – А разве вы не будете… там? – Нет, – спокойно ответил тот. – Я не участвую в сражениях. Можете считать, что я слишком стар для этого, но на самом деле таково… хм, распоряжение капитана… – Надеюсь, ему раскроят там голову! – в сердцах выпалила она, с размаху усаживаясь в кресло. – Очень надеюсь, что вы это не всерьёз, – Хенкс сел на стул напротив. – Вы ведь понимаете, что оставшиеся без капитана пираты, это уже не то… Более того, вы наверняка знаете, что кроме него управлять судном никто не сможет… – Знаю, – отмахнулась Анна. – Но стукнуть бы его от души поварёшкой кока! Треклятый женоненавистник…! Хенкс подавил улыбку. – Почему вы сделали такой вывод, мисс Блайт? – Почему? – она шевельнула бровями. – Я не настолько ещё тут отупела! Вижу. Он адски ненавидит меня, потому что боится одновременно, и от этого ещё сильнее приходит в ярость… Хенкс, скажите, вы давно знаете капитана? – Достаточно давно, – уклончиво ответил тот. – Значит, вы знаете, что я права. Не отвечайте! Я знаю, вы не имеете даже права обсуждать со мной это. Я не прошу ответа. Лишь сообщаю то, что я вижу, и не пытайтесь сказать, что это не так, – Анна сделала паузу. – Вы когда-нибудь выбирали лошадь, Хенкс? – Лошадь? – на секунду опешил тот. – Не совсем, но раньше в загородном имении были лошади и… – Лучший способ понять возраст лошади – это увидеть её зубы, – продолжила девушка, не дожидаясь окончания его фразы. – Помните, на днях я вам сказала, что застрявший в загаре и своей мерзкой бороде ваш капитан едва ли моложе лет пятидесяти…? – О! Помню, – чуть засмеялся боцман. – Это звучало даже забавно… – Я беру свои слова назад, – иронично сказала она. – Мне стоило раньше обратить внимание на его зубы, благо, в ощущении своего превосходства он любит ржать, как его четвероногие собратья. Судя по челюсти, этот жеребец куда моложе. Более того – такие зубы иметь пирату вообще неприлично. Впрочем, я никогда не видела его жующим табак или злоупотребляющим этой адской зеленой настойкой. – Вы слишком открыто с ним воюете… – Я? – Анна поморщилась. – Хенкс, когда, показав врагу свой страх, ты поворачиваешься к нему спиной, он набрасывается на тебя, так?! Пока я сама внушаю страх Черной Бороде, у меня есть шанс выжить! Мне нужно попасть на Барбадос, а там хоть сожри Нептун эту посудину! – Черная Борода ничего не боится! – Ничего. Кроме женщин… Разговор был прерван пушечным залпом, и Анна вздрогнула всем телом. – Уже? – Холостой, – сказал старый боцман. – Предупредительный выстрел. Приказ лечь в дрейф… – И вы думаете…? – осторожно спросила девушка, покосившись наверх. – Я ничего не думаю, – суховато ответил тот. – Черная Борода не воюет с торговцами мехами. Как правило, команда торговых судов едва ли умеет только стрелять. На их борту не больше пяти пушек и мало кто умеет с ними обращаться. Много ли чести перерезать такую компанию ради содержимого трюма? – Так Черная Борода ещё и надменно считает себя борцом за справедливость? – съязвила Анна. – Мало вы с командой общаетесь, мисс Блайт, – усмехнулся Хенкс, вытягивая ноги. – Многие плавают с ним с самого начала, они бы вам рассказали… Разные эпизоды… Он тщательно набирает свою команду, щедро платит, но и много требует. Уж поверьте мне, Черная Борода далеко не самый жестокий пират этих вод… Многие хотят с ним ходить, но, как видите, не все удостаиваются этой чести. В команде «Чертога» всего семьдесят семь человек теперь, включая его самого, а некоторые пиратские команды насчитывают больше сотни при таком же водоизмещении корабля. Это говорит о дисциплине и организации, правда? Анна встала и подошла к крохотному иллюминатору. – То есть, сейчас пираты нападут на этих несчастных, разграбят и гордо поплывут дальше, никого не убив? – Хм… Что значит, никого? – пожал плечами Хенкс. – Никто не отвечает за пушечное ядро, которое разорвет в клочья часть обшивки корабля или кого-нибудь из команды. Но при рукопашной всех сдавшихся капитан сажает в шлюпку, и отправляет подальше… – Неслыханное везение! – съязвила девушка. – Оказаться в открытом море на тесной шлюпке! И когда ваш капитан подавится наворованным добром, а?! Когда он в итоге, наконец, провалится в ад, им даже черти подавятся! Окончанием этой фразы послужил ещё один пушечный выстрел. * * * * От мощного стука в дверь задремавшая было в кресле, Анна проснулась, дверь каюты распахнулась. На пороге стоял растрепанный и залитый водой Черный Борода. Корабельные склянки пробили полночь. – Доброй ночи, мисс Блайт, – съязвил пират. – Как спится? – и тут же сурово прибавил. – Займитесь командой! Два десятка раненых! Он тут же удалился. Расправив затекшие члены, девушка принялась готовить свой медицинский чемоданчик, украдкой выглянув в иллюминатор. Море было на удивление спокойным. Полная луна рисовала на воде сверкающую полосу и отражалась сама в ней. Ничто не напоминало о прошедшей стычке. Анна вздохнула и вышла в коридор, где почти сразу столкнулась с тщательно перевязанным ею самой Джонни Крэггом, который был её самым важным пациентом эту неделю. – Доктор… – Джонни, в чем дело? Я не помню, чтобы разрешала тебе вставать… – Да, я знаю… Там Одноглазый Джо сильно ранен….валяется там по палубе и стонет… – Иду, – на ходу отозвалась Анна и повторила. – Иду. А ты, вернись в койку – Да я нормально… Капитан сказал, хватит. – Мало ли что сказал ваш капитан! – нахмурилась она. – Он командует пусть здоровыми, а за больных здесь отвечаю я! Марш на место, и если что скажет капитан – отправляй его ко мне, ясно?! – Да, мэм… – пролепетал тот. – Вот и отлично! – отозвалась девушка, ускорив шаг. На палубе уже убрали все следы прошедшего боя, кто-то восстанавливал поврежденную оснастку судна, другие, отчаянно матерясь, пытались справиться со своими ранами, затыкая их одеждой, наиболее тяжелораненые лежали на палубе, заставляя прочих перешагивать через себя. В свете полной луны эта картина показалась Анне каким-то жутким предзнаменованием. – Мне нужен свет! – громко сказала она, ни к кому конкретно не обращаясь. * * * * Анна проснулась от того, что кто-то тронул её за плечо. Уже рассвело, она неловко спала в кресле в своей каюте, а перед ней стоял Хенкс. – Что? – дёрнулась она. – Я уснула, да? – Я постучал, вы не ответили… – немного смутившись, начал старый боцман. – Мисс Блайт, я к вам по поводу раненых… – Да, – кивнула она и потерла виски пальцами. – Пять тяжело ранено, но их жизни ничто не угрожает, ещё десять человек я перевязала, они на ногах. Четыре человека даже отказались принимать помощь под предлогом, что за такие раны им не доплачивают… Пришлось прикрикнуть. Я хотела сообщить все это капитану, но не нашла его, а с Марком Хадсоном мы не совсем дружим… – Я не о команде, – чуть замялся Хенкс. – Дело в том, что… – Что? – Анна оглядела его с головы до пят. – Вы вроде, в бою не участвовали и выглядите здоровее капитана… – Да, я как раз о нем, мисс Блайт. Капитан ранен в плечо… Я подозреваю, что рана глубже, чем он хочет показать, но вы знаете, Черная Борода считает, что ему не надо никакой помощи, а на самом деле… – Я поняла, – кивнула девушка, перебивая, потом достала из-под стола чемоданчик. – Не объясняйте далее и не волнуйтесь. Он у себя, да? И она быстро вышла в коридор. У двери капитанской каюты она остановилась, словно подготавливаясь к важному мероприятию, потом с силой постучала в дверь. Потом тут же повернула ручку… и дверь, бывшая до этого запертой, распахнулась от её толчка. Черная Борода стоял у иллюминатора обнаженный до пояса, в одном исподнем белье, с окровавленным плечом и, кажется, пытался обмыть свою рану. При виде внезапно появившейся Анны, он отпрянул в угол, опрокинув на пол миску с водой. – Покажите мне ваше плечо, капитан, – сказала девушка невозмутимо. – Что вы там жметесь в углу, словно невинная девица в первую брачную ночь?! Хенкс! – крикнула она. – Я знаю, что вы рядом, принесите воды… К Черной бороде вернулось самообладание. – Убирайтесь, мисс Блайт! – рявкнул он. – Я не нуждаюсь в вас, ясно?! – А я вас не спрашиваю! – огрызнулась она в ответ. – Я выполняю то, ради чего вы приволокли меня на свою проклятую Богом посудину, капитан! И ваше кочевряженье тут неуместно! – Тринадцать акул мне в глотку! Ваши обязанности на меня не распространяются! Я не нуждаюсь в вашей помощи и ваших нравоучениях! Ваше дело – команда! Вон из моей каюты вместе с вашими медицинскими склянками!! – Вы уверены? – иронично осведомилась Анна. – Абсолютно! Я и без вас справляюсь со своей царапиной! Исчезните с моих глаз! Анна прошлась по каюте и театрально шевельнула бровями. – Ах, значит так? Хорошо! Тогда довожу до вашего же сведения, что вы не только мерзкая морская обезьяна, но ещё и редкостная тупица, сэр! – тот дернулся, и она повысила голос. – Есть такая птица – баклан, не в обиду им будь сказано! Так вот, вы – баклан! Кажется, в вас залепило щепками, да? Значит, скоро у вас будет гангрена! А в этой жаре она будет быстрее, чем вы думаете! У вас отнимется рука, а потом мозги и ноги! Вы будете орать хлеще Дженкинса – упокой Господь его душу – а потом помрете! – она сделала паузу и продолжила с легкой иронией. – Собственно, вас в аду давно ждут, но команда ещё не знает, что скоро они останутся без капитана. Ваше же судно без капитана! Да вся Тортуга и окрестная братия будут обсуждать, как Черная Борода сдох от гангрены, потому что постеснялся принять помощь своего же врача! Комедия! Пойду, скажу команде, пусть готовятся выбрать нового капитана, пока старый не совсем сдох. Правда, не знаю, кого они выберут! Потонем мы все тут, потонем! – она презрительно фыркнула. – Может, вас сразу пристрелят, как Дженкинса, а то терпи ещё ваши вопли потом! Она повернулась на каблуках туфель и неспешно пошла к двери. – Хорошо, мисс Блайт, – буркнул пират за её спиной. – Но это единственный раз, когда вы победили, ясно?! Вошел Хенкс, поставил миску воды на стол и бесшумно вышел, ни на кого не глядя. Анна подавила усмешку и жестом приказала Черной Бороде сесть к свету, потом осмотрела рану и протянула ему его же кортик в ножнах, лежавший на столе. – Предлагаете сразу зарезаться? – пошутил пират. – Сожмите зубами лезвие, – сказала она. – Я буду вытаскивать этот прекрасный кусок дерева из вас… – Вы хотите сказать, я буду кричать? – прошипел Черная Борода. – Я хочу сказать, чтобы вы стиснули в зубах лезвие и больше ничего. Крепко же эта щепка в вас засела… – тихо прибавила Анна. Обработав рану и ловко выдернув щепку, она быстро отпрыгнула в сторону и вовремя. Черная Борода взвыл от боли, вскочил с места и, выплюнув изо рта нож, начал наносить удары здоровой рукой по столу и кровати. Зрелище было не самое успокаивающее: его мышцы ходили туда-сюда, грудная клетка вздымалась. Обернувшись, Анна увидела в дверях сразу несколько голов членов команды корабля. – Валите в ад… мисс Блайт… – хрипло выдавил Черная Борода, успокаиваясь. – Вы… меня чуть не убили… – Я вас спасла, – флегматично заметила она. – И я ещё не закончила. Сядьте… – Какого ещё дьявола… – начал было пират, и тут увидел, что за ними наблюдают. – Уроды! Что уставились?! Я никого не звал! А ну, марш работать!! Пираты скрылись, толкая друг друга. – Сядьте, капитан, и дайте мне закончить, – твердо сказала Анна. – От того, что вы колотите по подушке или хоть по мне, обеззараживание не произойдет! – Валите в преисподнюю… – проворчал тот, но сел. Убирая с его плеча растрепавшиеся волосы, Анна вдруг замерла, оглядывая голову пирата, потом осторожно двумя пальцами приподняла несколько прядей. – Что вы там нашли у меня на голове? – прорычал тот. – Ничего, – поспешно ответила она. – Волосы мне мешаются – вот и все! Капитан, сейчас будет больно! – Вселенское зло в юбке, – хрюкнул тот. – Одна боль от вас и больше ничего! Я готов! Что вы там возитесь? – Думаю, как лучше отпилить вам руку, бороду и голову заодно! – огрызнулась Анна. – Прекратите елозить на месте и закройте рот! * * * * – А капитан все спит, – хихикнул Дик ей на ухо, когда Анна появилась в кают-компании. – Вот мы не знаем, завтракать без него или ждать… Ждем решения врача. – С каких пор я заведую порядком на судне? Всем доброго дня, если он добрый, – устало сказала девушка и села на место, которое ей мгновенно освободили. – Ну… Капитан ранен, – показал зубы юнга. – Значит, он на попечении врача, а врач – это вы. Я бы его разбудил, но вдруг нельзя… – Нет, Дик, – усмехнулась девушка. – Ты бы его разбудил, если бы не боялся, что он метнет в тебя чем-нибудь тяжелым. Пусть спит… Чак, – обратилась она к одному из канониров. – Как рука? – Нормально, мэм, – бодро отозвался тот. – Нашему брату не привыкать лишиться одного пальца. Правда, до этого у меня все были на месте… – Доктор Блайт, – наклонился к ней юнга. – А, правда, что вы спасли капитана от смерти? – Не совсем, – усмехнулась она. – Я спасла его от болезни. Мне надо было что-то сказать, чтобы он сдался. Ваш капитан силен, как буйвол, и здоров, как элитный племенной жеребец! Ему вряд ли что-то грозит! Он тут всех переживет, включая меня! Разумеется, пока его не повесят туда, где ему надо висеть… Но это не в моей компетенции, мне надо на Барбадос и ничего более. – У вас там жених, да? – спросил Святой Брайан, усаживаясь на пол перед ней. Анна вдруг засмеялась. – Почему? – Это предположение… – Если верить вашему капитану, я не женщина, – улыбалась она. – Я ведьма из Бристоля, английский ужас, исчадие зла, плохая примета и дерзкий кошмар… Но не женщина. Наверное, логично было бы считать, что обычная женщина сидела бы дома с семьей, а не проводила время в общении с пиратами, как я сейчас, – она сделала паузу. – Нет. На Барбадосе у меня важные дела… – Нет, все-таки свой врач это хорошо, – Святой Брайан растянулся на полу и ковырнул в носу – Даже слишком хорошо… Тон его Анне не очень пришелся по душе. – И что ты хочешь сейчас этим сказать? Ответа не последовало, в дверях появилась фигура Черной Бороды. – Хватит валяться! – рявкнул он. – Прекратите все галдеть, мозги от вас разваливаются! Где Моллери?! Готовьте завтрак! – Как ваше плечо? – нарочно ироничным тоном спросила Анна. Пират смерил её взглядом. – Валите в объятия морского черта, мисс Блайт, и заткнитесь, ясно?! – Я всего лишь, интересуюсь вашим здоровьем, – снисходительно улыбнулась она, болтая ногой. – Вдруг рана вас беспокоит… – Меня беспокоите вы, ясно?! – рявкнул тот. – И прекратите свои идиотские ухмылки! – он прошел вглубь кают-компании. – Ух, прострелить бы ей что-нибудь! Бристольская стерва! Хадсон! – рявкнул он своему помощнику. – Что вы там забились?! Доложите обстановку! * * * * Перешагивая через спящих на палубе канониров, Анна подошла к одной из пушек и села поудобнее на лафет. Сидящий рядом на палубе Святой Брайан сделал шутливый жест, демонстрирующий, будто он приветственно снимает несуществующую шляпу, затем вытащил из уха огромную серьгу и показал её Анне. – Вам нравится мисс Блайт? Камень из броши парняги, которого убили на том корабле. – Ради камешка? – брезгливо поморщилась она. – О, нет! – растянулся на досках тот и почесал ухо. – Но раз уж он все равно уже помирал, почему бы и нет. Черная Борода щедрый и удачливый пират, у нас не в ходу убивать из-за одного камешка. Тем более, дешёвого, – он снова изучил свою серьгу. – Блестит красиво, но это ж дешёвка… – Ты давно с ним плаваешь? – вдруг спросила Анна, имея в виду Черную Бороду. – Больше трех лет, – кивнул матрос. – Почти с самого начала. У него жесткие условия службы, это да, но, уж поверьте, это вам не Синий Камзол… – А кто такой Синий Камзол? – поинтересовалась девушка, усаживаясь спиной к солнцу. – Пират… Был… Умер от ран после боя года два назад, – Святой Брайан повесил серьгу в ухо и продолжил. – Так вот, тот ещё тот капитан был. Всегда, когда напивался – а это было часто – по команде своей стрелял. Просто так, вечно все ходили раненые, а ещё и убивал иногда в пьяном угаре или от плохого настроения… Был случай. Один из команды снял с убитого в бою моряка дорогой крест, так Синий Камзол зарезал его, чтобы завладеть этим крестом. Давал приказы, потом их отменял… – он почесал подбородок. – Грабил он много, но из его команды многие не возвращались, служить у него отказывались в последнее время… Всего и не упомнишь, мисс Блайт. Может, что и придумывали, но говорю, как есть… Я всего полгода под его началом ходил, потом сбежал, когда мы встали в порту на Антигуа… – А у Черной Бороды, значит, тебе нравится? – Он справедлив, – хрюкнул моряк. – Да, у него свои правила и порядки, но он их выполняет сам и требует от команды того же. Он щедр на доплаты команде. Он удачлив и хороший капитан. Я ничего не нарушаю и не боюсь, что он всадит в меня нож… – А такое было? – Было, – Святой Брайан перевалился на бок и засунул в рот какую-то щепку. – Почти в самом начале… На захваченном корабле оказалась какая-то девчонка, один наш парняга к ней полез, в трюм оттащил, но попался на глаза Черной Бороде. Я не был при этой сцене, но Одноглазый Джо видел. Он не даст соврать. Капитан метнул нож прямо тому в горло… Насквозь пронзил шею! И приказал выбросить за борт… – Девушку? – моргнула Анна. – Девушку-то в шлюпку и пусть плывет, куда хочет, это не наше дело. С бабами не воюем… – Э… – Анна на секунду задумалась. – То есть, женщин вам трогать запрещено? Святой Брайан перестал грызть щепку и уставился на неё. – А вы что, не знали? Нельзя. Если на захваченном судне женщины – их в шлюпку. Грабить города и поселения тоже нельзя. Точнее, теоретически можно, но они откупаются от капитана неплохо. Баб можно трогать только в тавернах и в порту… – он захохотал. – На добровольной основе. Все, кому не нравятся эти условия, в команду не попадают. Ну, или до поры, пока капитан не поймает за нарушением приказа и не прикажет повесить… Одного повесили же… Меня порядки не смущают. У меня в Эдинбурге, между прочим, две сестры ещё… Наверное, замуж вышли. Десять лет там не был… – Интересно, – вдруг с легкой улыбкой осведомилась Анна. – А три года назад борода у капитана была такая же крашенная? Матрос на секунду сменился в лице, и она поняла, что попала в точку. – Мисс Блайт, – аккуратно начал он. – Все нормально, – улыбнулась Анна. – Я же не утверждаю, что это ты мне рассказал. И, конечно, я не пойду говорить капитану о том, что мне это известно, я хочу спокойно доплыть до Барбадоса. Так что, не стоит опасаться за меня. Спросишь, откуда у меня подобная информация? При ближайшем рассмотрении заметила отросшие светлые корни на капитанской голове. Пусть Черная Борода и говорит, что я не женщина, я все же прекрасно знаю о существовании краски для волос и бороды. Посему предполагаю, что если борода капитана, на самом деле, черная, то я – дева Сикстинской капеллы! – Мы предпочитаем не лезть в секреты капитана, – уклончиво сказал Святой Брайан. – Особенно те, кто плавает с ним давно. У нас есть причины уважать его, как капитана и пирата, мисс Блайт, да и жизнь собственная тоже лишней не бывает… – С одной стороны, – пробормотала девушка себе под нос. – Мне тоже плевать на его секреты, но с другой, испытываю адское желание выяснить, что это косматое чудовище, на самом деле, из себя представляет, и почему так боится всех, кто носит юбку… Не прошло и двух часов после этого разговора, как на борту «Чертога Королевы» разыгралась кровавая драма. Анна, давно прозванная пиратами «леди Костоправ», навещала в кубрике своих лежачих подопечных, когда услышала шум и голоса наверху. Потом прогремел выстрел, по палубе раздался топот. На судне явно что-то произошло. Девушка спешно вышла в коридор и чуть не столкнулась с кем-то из команды. – Что… Что там случилось? Кто-то умер? – Вроде ещё нет… – бросил пират и убежал. – Что значит, вроде нет? Что там произошло? – и Анна припустила к трапу. Едва выбравшись на палубу, она увидела, как оттаскивают в сторону чье-то тело, и ужаснулась. Это был помощник Черной Бороды. Марк Хадсон был залит кровью и исполосован ножом. Он ещё дышал, и хриплый свист, вырывавшийся из его груди, напоминал шум кипятка в чайнике на камбузе. Марк Хадсон смотрел в небо, не шевелясь, лишь дергая пальцами левой руки. Анна наклонилась над ним лишь на секунду, потом выпрямилась и пошла дальше. – Что произошло, Дик? – дернула она юнгу за рукав. – Кто стрелял? – Капитан… выстрел был в воздух, – бросил тот. – Теперь задница… – Кому? Чья? Да что случилось-то? – занервничала Анна, но тут услышала крик Черной Бороды, и ей все стало ясно. – Тебе прекрасно известно, Святой Брайан, что это значит, не так ли?! – ревел пират. – Поднять руку на командование корабля?! Это бунт, да?! Я вас всех спрашиваю, это бунт?! – Нет, сэр… – пискнул кто-то в толпе. Святой Брайан сидел на палубе, ещё испачканной пролитой кровью. Он был ранен, одежда была порвана, рядом валялся окровавленный нож. Чуть поодаль столпилось несколько пиратов, которые сначала были свидетелем драки, а теперь – справедливого капитанского гнева. – Святой Брайан, – прорычал Черная Борода, играя пистолетом. – Спрашиваю второй раз: в чем дело?! Тридцать акул тебе в глотку, ты меня без помощника оставил, да?! Вздернуть молча или после признания? Увидев Анну, пират буркнул. – Мисс Блайт, займитесь Хадсоном… – Не думаю, что это имеет смысл, сэр, – спокойно ответила она. – Он ещё жив, но мои перевязки на ноги его не поставят… Что здесь случилось? – Вас это не касается! – заорал Черная Борода. – Убирайтесь вон! Мне плевать на драки команды, но не тогда, когда нападают на командование судном! Кто будет следующим, я?! – он обвел пронзительным взором свидетелей. – Говорите, кто начал драку! Висела тишина. Святой Брайан, по-прежнему, сидел на палубе, глядя на капитанские сапоги, и тер пальцами свои порезы. Анна взглянула на эту картину, на умирающего Марка Хадсона в углу, на обозленного капитана пиратов, снова на Святого Брайана и подошла ближе. – Капитан… – Мисс Блайт, убирайтесь вон – я сказал! Вас сюда никто не звал! – Дайте мне три минуты наедине с командой, – попросила она. – Чтоо? – кажется, капитан пиратов чуть не подавился своей легендарной бородой. – Я говорю, оставьте меня с ними на три минуты. Идите, хлебните чего-нибудь внизу, хорошо? – Разрази меня гром, вы что, хотите воскресить Хадсона?! – Нет. Узнать, что тут произошло, – ответила Анна спокойно. – Ваши методы работать не хотят, я попробую свои. Не бойтесь, виновный никуда не сбежит, потому что не собирается этого делать, как видите. Три минуты, сэр… – повторила она. Зло сплюнув на палубу, и пнув ногой орудие преступления, пират развернулся на каблуках сапог и пошел к трапу. Анна обвела глазами присутствующих. – Что случилось? Все молчали. – Парни, у меня всего три минуты! Если вы не скажете, что случилось, я помочь ничем не смогу… Святой Брайан, кто начал драку? – тот молчал. – Хорошо, это я уже поняла. Что грозит за убийство мистера Хадсона? – Вы знаете… – буркнул матрос. – Святой Брайан, ты непохож на пирата, который тупо кидается на всех с ножом, разве нет? С чего все началось? – С шуток, мэм, – отозвался в толпе голос канонира Гевмери Солтона. – Но я не буду их повторять, потому что они не для женских ушей… Шутка была… – он замялся. – Про вас и Святого Брайана. Это злая шутка… А потом ещё про сестер Святого Брайана и нашего Дика… – Чей нож? – Мистера Хадсона, – сказал кто-то. – Он достал его, когда Святой Брайан плюнул ему в лицо… Анна прикусила губу. – Да уж, Святой Брайан… Кстати, почему тебя так зовут? – Можно я не буду отвечать? – хрюкнул тот. – Можно, – Анна снова повернулась к присутствовавшим. – И что теперь будем делать? Помощник отдаст душу Богу с минуты на минуту! Реакция её удивила. По рядам пронеслись голоса. – И пусть… – Сдохнет – и слава богу… – Собаке собачья смерть… – Стойте… – девушка заморгала. – Это как понимать надо? – Да пусть идет в ад… – пробурчал кто-то. – Вот, первый помощник капитана был свой парень, а этот… наглая тварь… – Да! В последнем бою он мне в рукопашной даже не помог, тот парень меня чуть не убил, а Хадсону на нас всех плевать! Капитан меня выручил лично сам! – А в прошлом рейде он не сообщил капитану, что сундук в потайном трюме нашел я! В итоге мне не выплатили вознаграждение! – загалдели пираты. Анна замахала руками, прекращая нараставший гвалт. – Стойте! Тише! И вы никогда не жаловались капитану? – На кого? На этого? – выкрикнул Гевмери Солтон. – Да чем мы докажем-то? Кто нас будет слушать? Он же помощник! А из нас половина даже читать не умеет! Крестики в книге жалований ставим! – Хорошо! Я поняла! Но Святому Брайану от этого не легче! Его же повесят! Тот что-то промычал и потер пальцем порез на руке. – Друг, ты – славный парень! – ободряюще сказал кто-то. – Нет! – мотнула головой Анна. – Не пойдет! Нельзя вешать человека вот так! Нельзя же?! У Черной Бороды тоже есть порядки и законы! Думайте! Все срочно думайте! Под каким предлогом поведение Святого Брайана может быть оправдано! Что, в свою очередь, должен был жестко нарушить капитанский помощник? Она вдруг замолчала, поймав на себе пристальные взгляды команды. – Кажется, я поняла… * * * * – Вселенские черти и грязные портки морского дьявола! – с таким криком в каюту Анны буквально ворвался Черная Борода. – Вы совсем сдурели, мисс Блайт?! Почему вы мне ничего не сказали? – А что… Что я должна была сказать?! – она встала с кресла. – Что ваш помощник домогался меня в кладовке?! Я даже не знала, что Святой Брайан это видел! Я вырвалась и испугалась! – Испугалась! – передразнил её пират, вращая белками пронзительных глаз. – А организовать резню на моем корабле вы не испугались?! – Я ничего не организовывала! – повысила голос девушка. – Я вырвалась и убежала! Я не знала, что Святой Брайан это видел. Я не знала, что он вступится за меня. – Конечно! – съязвил Черная Борода. – Ваши друзья оставили меня без помощника! Кто теперь будет руководить судном вместо меня?! Вы?! Или, может, сам Святой Брайан?! – Что… – Анна неловко прикусила губу. – Что ему за это будет? – Двадцать палок и сутки на камбузе… – нехотя сказал Черная Борода и вышел прочь, не закрыв дверь. Анна с облегчением по привычке сдавила виски пальцами. * * * * Словно в наказание за пролитую кровь, «Чертог Королевы» окутал глубокий штиль. Небо было чистым, прямые солнечные лучи обжигали корабль, высушивая парусину и рисуя блики на воде. Ни единого порыва ветра не наполняло парусов пиратского брига вот уже третьи сутки. Корабль покачивался на волнах, а на его палубе вразвалку лежали те, кому было абсолютно лень, либо скучно находиться в кубрике и кают-компании. Даже в карты всем играть надоело. Жизнь на корабле замерла, и некоторых вынужденное бездействие заставляло роптать. Анна Блайт мало времени проводила на палубе. Её не пугал штиль, но она прекрасно понимала, как он действует на психологическое сознание моряков. К тому же, после смерти Марка Хадсона Черная Борода явно стал агрессивнее обычного, а штиль мог дать ему возможность хотя бы выспаться в свое удовольствие. Анна старалась не выходить из каюты без особой на то необходимости, но иногда жажда глотка воздуха побеждала стремление находиться в максимальном спокойствии. Поднявшись на верхнюю палубу, она предусмотрительно ушла на полубак, где столкнулась со спящим на своей куртке юнгой, и Хенксом, который, сидя на палубе, задумчиво изучал небо. – Добрый день, мисс Блайт. Вы в порядке? – В полном. Есть какие-нибудь изменения? – Если вы о погоде, то никаких пока не наблюдается. Капитан все глаза в трубу уже просмотрел… – ответил боцман. – А ещё у нас заканчиваются запасы пресной воды… – Я в курсе, – тихо ответила Анна. – Буквально час назад общалась на камбузе с Моллери… Мы не планируем делать остановку для пополнения запасов? Это вам лучше спросить у капитана… – слегка усмехнулся Хенкс, показывая глазами в сторону юта, где в удобном соломенном кресле расположился Черная Борода, вытянув ноги и натянув на лицо шляпу. Кажется, пират спал, но что-то подсказывало Анне, что это было лишь видимостью. – Я лучше у капитана вообще ничего не буду спрашивать… – слегка усмехнулась она, – Вы решили это после вашего небольшого заговора, да? Анна сменилась в лице и облизала губы. – Ка… Какого заговора? Боцман широко улыбнулся: – Мисс Блайт, вы, когда с командой устраиваете секретные сговоры, хотя бы по сторонам смотрите. Я стоял вот здесь и все слышал… – Да… И что теперь будет? – поинтересовалась она. – Ничего, – Хенкс встал. – Если бы я хотел сообщить капитану об этом небольшом обмане, я бы сделал это сразу же. Я предпочитаю оставить все, как есть. Я восхищен вами – скажу больше. Вы – необыкновенный источник мужества и странной доброты. Только вы способны что-то сделать… Он не договорил фразу. Анна шевельнула бровями: – Сделать что? – но тот молчал. Пожав плечами, она хотела уйти, но вдруг обернулась. – Нет, Хенкс, вы немного меня переоценили. Я не так добра, как вам кажется. Я вдруг вспомнила фразу вашего капитана о том, что я со своими друзьями оставила его без помощника. Так вот, выражаясь его словами, Святой Брайан – мой друг, а мистера Хадсона я таковым назвать не могла. Поэтому я не добра, – усмехнулась она. – Я расчетлива! Спустившись с полубака, она заметила пошатывающуюся фигуру, которая приветственно махала ей обеими руками и делала попытку раскланяться. – Джонни, – поморщилась она. – Ты что, пьян? – Тихо, мэм… Тихо, – мотнул головой тот. – Немножко! Совсем чуть-чуть! Мы никуда не плывем, можно же… – Не знаю, что скажет на то капитан, если увидит… – Можно, – икнул матрос. – От этого проклятого спокойствия все с ума сходят… Анна критически оглядела его фигуру. – Ты что, снял бинты? Я не разрешала! – Мне в них жарко! – проныл тот. – Честно, жарко! А без них я красивее! Анна расхохоталась. – Не знаю – не знаю… – Хотите сказать, я не понравлюсь девушкам? – Только в тавернах! – Ага, пока у меня есть деньги… – скривился Джонни. Анна развела руками с улыбкой. – Что ж… Бывает и так! – Зато капитан, – пират показал глазами наверх, понизив голос. – На такое не разменивается… – Правда? – вскинула брови Анна. – Хочешь сказать, капитан копит на рыбку получше? – Он? – по губам Джонни скользнула странная улыбка. – Возможно… Разговор был прерван появлением в центре палубы одного из члена команды. Он был трезв, но, нарочито петляя, ходил туда-сюда и ругался всем набором пиратских словечек. Общее направление его негодования относилось к морскому безмолвию и вынужденному бездействию. – Это Сатана сговорился с Нептуном, чтобы мы тут сдохли, как воблы под палящим солнцем! Я клянусь пометом кашалота – это зло! Зло на корабле! Капитан, – вдруг заорал он. – Три тысячи скелетов в мою долю, но наш рейд проклят! – он вдруг уставился на Анну и оскалился. – Черти, акулы и каленые ядра! Баба! На палубе баба! На корабле пигалица в юбке! Море просит жертвы, иначе не будет ветра, и мы все тут сдохнем! – он угрожающе двинулся в сторону Анны. – Я нашел спасение, братцы! Надо выбросить за борт женщину. Немедленно! Глаза его подозрительно заблестели. Идея ему явно пришлась по душе, и он наступал на Анну, пользуясь тем, что сзади девушки был только фальшборт. – Вышвырнем её и поплывем! – заорал он довольно. – И все беды кончатся!! В море её! Неожиданно совсем рядом Анна услышал щелчок взводимого курка пистолета. – Я так не думаю, – прозвучал голос Святого Брайана. – Ты здесь не капитан и не тебе решать, Парк, кто окажется за бортом… Тот дернулся, и в этот момент с другой стороны тоже щелкнули курком: – Женщин здесь нет, Парк, – Джонни, пошатываясь, одной рукой держался за такелаж, второй держал пистолет. – Здесь есть только врач, которого, черт тебя возьми, нашел не ты! В её руках моя жизнь, и поверь, мне моя шкура куда нужнее твоей, поэтому я размажу твои мозги по палубе, и не думай, что промахнусь… – Капитан, – донесся голос Дика с полубака. – Кажется, попытка бунта на корабле… Анна покосилась в сторону юта. Ничего не изменилось. Черная Борода делал вид, что спит, надвинув шляпу на лоб, и Анна поняла, что с его стороны вмешательства не будет. Что ж… – Парни, хватит! Джонни, Святой Брайан, опустите оружие! – она осторожно отошла подальше от фальшборта, при этом, не сводя с Парка цепких глаз. – Значит, ты думаешь, что в штиле виновата я, правда? А умеешь ли ты читать, Парк? Сцена была немного странная. Девушка медленно передвигалась вокруг своего обидчика, следя за ним, тот же в свою очередь свирепо смотрел на неё, в любую секунду готовый наброситься, как лев, на свою жертву. – Если умеешь, – продолжала Анна. – То тебе должно быть известно, что стихия не зависит от воли древних языческих богов, Парк. И ты можешь хоть сам упасть за борт, не будет ни дождя, ни бури, ни ветра, ранее, чем… Со злым рыком тот внезапно бросился на неё, полный решимости выбросить с корабля, но Анна ожидала этого. Она выхватила из корсажа платья пистолет и наотмашь ударила рукоятью по пальцам пирата. Парк взвыл от боли и схватился за нож, но она уже наставила дуло ему в голову. – И ещё, – прибавила Анна. – Пуля быстрее самого лучшего ножа, Парк! Хочешь проверить? Я не идеальный стрелок, но уж с такого расстояния точно разнесу тебе череп! Только шевельнись! – Прекратите! – пронесся над бригом властный голос Черной Бороды. – Мисс Блайт, опустите пистолет! Парк, убирайся с палубы… – Но, капитан..! – начал было тот, но возражений разбойник не переносил категорически. – Я сказал, вон! – рявкнул он. – Иначе я пристрелю тебя на месте за попытку поднять бунт на судне! Ноги в зубы, и чтобы я тебя тут не видел до самого конца штиля! Бросив на Анну ненавидящий взгляд, Парк, пыхтя и с отвращением отплевываясь, поплелся к трапу, а Черная Борода сел на место и снова надвинул шляпу на лоб, всем своим видом показывая, что его участие в происходящем закончено. Немного подумав, Анна предпочла вернуться в каюту, активно призывая на корабль, если не бурю, то хотя бы активный ветер, иначе неизвестно, что могло быть дальше. Видимо, стихии её пожелания понравились больше ругани пиратов, и уже ночью поднялся шквальный ветер, с которым вся команда радостно кинулась бороться. Путешествие к Барбадосу продолжилось. * * * * – Мисс Блайт, вы играете? С такой фразой обратился к Анне сам Черная Борода, едва она появилась в кают-компании перед ужином. Все собравшиеся притихли, и девушка кожей почувствовала невидимую опасность. Капитан «Чертога Королевы» обычно предпочитал не замечать её присутствия, а сейчас он сидел во главе стола, с торжественным видом скаля свои ровные белые зубы, и поигрывал шляпой в левой руке. Анна взглядом обвела кают-компанию. – Играю ли я в вист? – уточнила она, хотя все и так было ясно. – Именно. По вашей милости я лишился своего помощника, моего постоянного партнера. В силу различных деталей – вы понимаете, о чем я – научить большую часть этих малообразованных болванов, – он насмешливо обвел рукой вокруг себя. – Такой сложной игре не представляется возможным… Напряжение в кают-компании стало ещё более ощутимым. Анна пока смутно понимала, откуда исходит опасность, но пыталась её предвидеть. Для неё не стало открытием умение Черной Бороды играть в эту карточную игру, она была готова ожидать от него и большего. Сама же она отлично играла, научившись у своего учителя, и даже частенько выигрывала партию. Как ей стоит поступить сейчас? – И кто же в команде? – спросила она, медленно подходя к столу. Черная Борода хрюкнул в бороду. – Я! Мы с Марком Хадсоном играли обычно вдвоем! – У меня нет настроения играть! – вышла из положения Анна, усаживаясь в большое кресло. Пират чуть подался вперед. Его глаза сверкнули: – Признайтесь, что вы боитесь проиграть! Или вам нечего поставить? – Одна сделка с вами, сэр, – надменно бросила девушка. – Окончилась тем, что я сижу здесь в компании, сами понимаете, кого. И вас в том числе. Я отлично играю, поэтому даже не собираюсь делать никакую ставку… Черная Борода поиграл колодой в руке. – Отговорки и бахвальство. Что ж, жаль, что вы умеете только перевязывать больные места… Анна скрипнула зубами и встала. – Любезный капитан, зря вы думаете, что способны только выигрывать! – Я всегда выигрываю! – осклабился тот. Девушка шевельнула бровями. – Может случиться так, что в этот раз вы проиграете… И на это может быть несколько причин, капитан… Тот скрипнул стулом. – Так вы играете? Анна медленно подошла к столу и жестом попросила освободить ей место напротив капитана. – Мисс Блайт, – зашептал ей Дик, делая вид, будто ставит стул поудобнее. – Капитан ненавидит поражений, вам нельзя выиграть… – Не боюсь… – быстрым шепотом ответила она и села. – Снимайте, мисс Блайт, – показал зубы Черная Борода, протягивая ей колоду. Игра началась. Около двух десятков членов команды брига столпились вокруг, напряженно наблюдая за партией. Они мало понимали в происходящем, но от этого не менее тщательно сопели в спины игрокам. Впрочем, это скорее больше относилось к Анне. Почти все зрители стояли с её стороны, явно опасаясь занимать места рядом со своим грозным капитаном. Игра шла молча. Почти полчаса в кают-компании стояла тишина, изредка нарушаемая лишь звуками падающих на стол карт или шлепками ладони по столу со стороны Черной Бороды. Движения его становились резкими и быстрыми. Он сверлил Анну испепеляющим взором, но та предусмотрительно смотрела только на стол перед собой, слегка закусив губу. – Король… – Черная Борода положил на стол карту, но все подметили отсутствие привычной леденящей уверенности в его голосе. Анна повела плечами и откинулась на спинку стула. – Туз, капитан… И эта взятка моя. Все зрители почти одновременно бросились в разные стороны, потому что Черная Борода оглушительно ударил кулаком по столу, расшвырял карты и вскочил с места, сверкая яростным взором. Его фигура почти нависла над Анной, закрывая свет большой люстры, но девушка не шевельнулась, а лишь слегка подняла голову. – Я вас предупреждала, капитан… Вам стоило быть внимательнее. Вист не та игра, где вы можете всецело положиться на везение… Пират в ярости отшвырнул от себя стул. Если бы большой стол не был прикручен к полу, то он и он был бы раскидан. – Да как вы смеете?! – заорал он не своим голосом. Команда попятилась к дверям. Анна медленно встала, стараясь унять биение сердца и выглядеть невозмутимой. – Смею что?! Не поддаваться вам, как это наверняка делал ваш трусливый помощник? Это игра, капитан! Вы не умеете проигрывать вообще или вас настолько задевает, что вы уступаете женщине?! – Убирайтесь вон отсюда!! – угрожающе прошипел разбойник, выпячивая нижнюю челюсть. Тон его действительно не предвещал ничего хорошего, в голосе его звучал низкий свист. Несколько человек вплотную вжались в стену. Анна же невозмутимо выдерживала его взгляд. Она точно знала, что уступи она в эту минуту, будет побеждена им навсегда. – Мне жаль, господин пират, – сказала она. – Вы хотели доказать самому себе, что никакая женщина вас не сломит, но, кажется, очередная ошибка, да? В эту же секунду Черная Борода резко схватил её за горло правой рукой, и окончание фразы было почти проглочено Анной. Сильная рука сжимала её горло, при этом медленно поднимая от пола. Пират сверлил её взглядом, скрипя зубами, пытаясь рассмотреть ужас на лице девушки. – Ваша болтовня, мисс Блайт, – процедил он. – Самая настоящая ошибка для вас самой… Вы забываете, где находитесь и с кем имеете дело, ясно?! Мне хватит одной секунды, чтобы потом ваше тело жрали рыбы… Анна слабеющими руками держалась за его руку, понимая, что не в силах ослабить эту хватку, и лишь нервно дергала ногами. Воздуха в её легких с каждой секундой был все меньше, а перед глазами все ещё маячило лицо пирата. И пронзительные карие глаза. И зеленые блики в них… Кажется, это будет последнее, что она увидит в этой жизни. Что ж, раз так… Собрав силы, Анна как можно шире раскрыла глаза, выдерживая взгляд разбойника, и еле слышно прохрипела. – Валите в преисподнюю! Скрипнув зубами, тот дернул рукой, совсем отрывая Анну от пола, и тут в кают-компанию вошел Хенкс. Вошел и замер, наблюдая эту картину. Черная Борода бросил быстрый взгляд на него, и, словно чего-то испугавшись, разжал пальцы. Он отшвырнул Анну от себя, как мерзкого щенка, и стремительно вышел прочь из кают-компании, расталкивая всех, кто попадался на пути. – Мисс Блайт! – кинулся к ней Дик. – Вы как? Воды дать?! Анна, красная, как вареный рак, опершись руками о стол, мотала головой: – Уйди, Дик… Оставь, – хрипло выдавила она, держась руками за шею. Хенкс жестом приказал всем убраться и пираты мгновенно повиновались. Они остались вдвоем. – Анна… – боцман подошел к ней. – То есть, мисс Блайт… Вы в порядке? Она взяла стоявшую на столе бутылку рома и сделала глоток. Поперхнулась, поставила бутылку назад и продолжила массировать шею. – Вот это взгляд, Хенкс… – прошептала девушка. – Это нереально! Я словно увидела всю красоту мистического ада…! И выжила… – Боюсь спрашивать даже, что вы снова сказали… – Ничего… кроме правды… – она подняла на него глаза. – Скажите, он ваш сын, да? – и быстро прибавила. – Нет, я как бы ничего не хочу сказать… бывает. В семье не без урода же… Я вот тоже в своей семье… как урод, так что… без претензий… Но интересно… Ваше появление спугнуло капитана… что-то помешало ему сломать мне шею. Он словно испугался… Хенкс налил воды в стакан и протянул ей: – Возьмите… И – нет, мисс Блайт. Я ему не отец… – Ещё секунда… И все, – Анна потерла шею, смотря в одну точку. – И все-таки, что-то помешало ему меня придушить. Что-то. И это даже не были вы… Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/margarita-martynova/sudovoy-vrach/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 162.00 руб.