Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Вернуться домой

Вернуться домой
Вернуться домой Елена Владимировна Петрова Колдовские мирыЛейна #4 «Тебе повезло попасть в сказочный мир? Мир, где магия, эльфы, гномы, драконы и демоны – обыденная реальность? Здесь у тебя появятся друзья и поклонники, здесь ждет море приключений, обучение магии и путешествия. Что может быть интереснее? Вот только дома, на Земле, осталась семья. Родители и вредный младший братец, что сходят с ума, разыскивая тебя по знакомым, больницам и моргам. И что делать? Отказаться от всего, чтобы найти путь домой? А надо ли отказываться? Может, если очень постараться, то удастся вернуться именно в тот день, когда ты пропала? Вернуться, чтобы сказать родным, что ты жива, что с тобой все хорошо, что волноваться не надо. И тогда… впереди тебя будут ждать друзья, поклонники, море приключений и обучение магии. И сердце больше не будет болеть о родных, что остались дома.» Елена Петрова Лейна. Вернуться домой © Петрова Е., 2018 © Оформление. ООО «Издательство «Э», 2018 * * * Предисловие Бывают такие моменты в жизни – не везет, не везет… а потом ка-а-ак повезет! Да так, что не знаешь, в какое бомбоубежище зарыться. Вот и мне «сказочно повезло» каким-то чудом попасть в другой мир, где существует то, о чем у нас только в книжках пишут: магия, эльфы, гномы, драконы и боги с Демиургами. Реагировать на такое можно по-разному – удариться в панику и всласть поистерить или отнестись к произошедшему с юмором и поставить перед собой цель. Проявить смекалку, суметь приспособиться и выжить. Я выбрала второй вариант, уж очень хотелось вернуться домой, чтобы сказать родным, что я жива и здорова. А вот тут-то и начинаются настоящие чудеса. В процессе поиска пути домой и знакомства с множеством весьма занимательных личностей неожиданно выяснилась одна весьма любопытная подробность: человек-то я человек… да только не совсем обычный, а самый настоящий Демиург. Необученный, правда. Но, как говорится, было бы желание. Так, пытаясь найти дорогу домой, я и попала на Эдем, став студенткой межмировой Академии на факультете Творцов Миров. А что? Учиться я всегда любила. Заодно и дорогу домой поищу. Очень аккуратно и не привлекая внимания. Уж больно местное руководство себе на уме. С другой стороны, здесь ведь действительно творят миры и целые планетные системы. Где еще я смогу найти столько информации о потерянной родине? Благодаря помощи друзей мне все же удалось обнаружить местонахождение родной планеты. Вот только одна беда – попасть домой все равно не получилось. Уж больно хитрая магическая защита стоит на Земле. Но я все равно найду решение! Но, как и в любой бочке меда, есть в моей истории и немалая ложка дегтя. Дело в том, что интерес Совета Тринадцати к моей загадочной родине так и не пропал, заставляя меня скрывать всю найденную о Земле информацию. Да и с личными отношениями беда. «Фиктивная» помолвка с Кэри начинает нервировать все сильнее, поскольку Творец Жизни, похоже, фиктивной ее вовсе не считает. Да еще Трион… Увы, наследник темноэльфийского трона тоже слова «нет» не понимает. А если учесть, как сложно девушке сказать «нет» красивому, умному и сильному мужчине, который ей нравится, то неудивительно, что у меня нервы на пределе. Ой, да к демонам их! Думай об учебе, Лейна! О том, как запирающую «сеть» с Земли снять и домой вернуться, а не о мужиках, этом вечном источнике женских проблем! Учеба, Лейна, библиотека, храны! А с поклонниками потом будешь разбираться… В общем, история моя продолжается. После насыщенных и весьма познавательных каникул на Ларелле мы снова вернулись на Эдем, в Академию Миров. Я – на второй курс первого уровня, а Кэри с Хароном – на третий. Вот только ответов на свои вопросы я так и не нашла. Даже поход в Бездну не помог. Скорее, после него вопросов только прибавилось… Часть I Хитрые расчеты Глава 1 Не жди, когда наступит счастье. Наступи в него сам!     NN Лейна – Смерти моей хочешь? Ты что задумала, сумасшедшая девчонка?! – прошипел Кэртен, прекратив метаться по комнате и вперив в меня обвиняющий взгляд. Ну ни фига себе приветствие? И вам здравствуйте… Дер Сэннет, поморщившись, покосился на упорядоченный хаос, творящийся на моем рабочем столе, и снова уставился на меня горящим взором потомственного инквизитора, которому предложили отведать декокта из мышиных хвостов. И чего бесится? Я знаю, где здесь что лежит, а остальным это вовсе не обязательно. Подумаешь, небольшой бардак в покоях. Я, может, творческая личность! И мне в упорядоченном мире неуютно! Или дело не в беспорядке? Неужели успел сунуть нос в мои храны? Ой-ей… если так, то сейчас здесь будет жарко! Хотя сам виноват! Кто ему разрешал копаться в моих вещах? Так что не надо тут теперь истерики закатывать. Я и сама концерты устраивать умею. Хоть и не люблю… С Лареллы мы вернулись пару декад назад. К сегодняшнему дню я, словно запасливый хомяк перед ядерной зимой, умудрилась натаскать из Межмирового Архива огромное количество копий хранов с информацией, которая могла помочь мне в исследованиях. В итоге стол был просто завален разноцветными слабо мерцающими шариками различных оттенков. Правда, гимн идеальных, с точки зрения любого математика, фигур слегка портила горстка старинных информационных кристаллов, похожих на грубо ограненные драгоценные камни, бережно сложенная в симпатичную пирамидку. Кто бы знал, чего мне стоило выпросить их у Гроххэ’шенна для изучения! Это достойно отдельной повести. Даже, пожалуй, романа. Беда в том, что копировать их я не умела, это не хран через себя перегнать. А значит, приходилось изучать оригиналы. Ведь каждый раз прыгать в Архив, когда надо уточнить какую-то мелочь, – это форменное извращение! – Не нервничай, а то морщины появятся, – флегматично отозвалась я, пытаясь понять, насколько пострадали мои рабочие записи, веером рассыпанные на столе за спиной Кэртена. – Лейна! Я серьезно, Бездна тебя побери! – Подавится… – лениво подал голос Харон, развалившийся на моей постели в компании сэльфинга. Малыш приоткрыл глаза, убедился, что ничего интересного не происходит, и намекающе подсунул нос под руку Творца Миров: гладь! – Кто? – опешил мой жених. – Бездна, – любезно пояснил дер Альтер, почесывая полудемона за ухом. – Харон, мне не до смеха! – разозлился Творец Жизни. – Ты же видишь, что за храны она изучает! Это же о временных петлях! – И что? Пусть изучает… – Вам что, примера Рани мало? Лейна, хочешь вслед за ней выгореть?! – окончательно рассвирепел Кэртен. – Может, мне проще самому тебя прибить? Чтоб не мучилась. И чтоб мне нервы не трепала!.. Впрочем, пожалуй, стоит вернуться к началу этой истории. После нашего возвращения с Лареллы в моей голове прочно обосновалась мысль создать временную петлю и вернуться домой не только в нужное место, но и в нужное время. Ведь, будем говорить откровенно, оказаться дома после нескольких лет отсутствия было чревато немалыми проблемами. И дело не только в «похоронивших» меня родственниках. Даже если не брать в расчет эмоции, картина выглядит удручающе. Родные-то, может, поверят и простят. Но ведь они не в вакууме живут. А если учесть, что после моего «невозвращения» домой мама стопроцентно подняла на ноги всех, до кого дотянулась… Ну да, прям по Маршаку: ищут пожарные, ищет милиция, ищут фотографы в нашей столице… И вы всерьез считаете, что у всех этих «ищущих» товарищей ко мне вопросов не появится? Я вот как-то не уверена, что смогу грамотно наврать спецам, которые на раскалывании куда более хитропопых обманщиков собаку съели. А если учесть, что магия в нашем мире не действует, выглядеть я со своим рассказом буду весьма бледно. Как бы и вовсе в психушку на ПМЖ не определили. Значит, идеальным для меня вариантом было бы вернуться в тот же день, когда я пропала. И именно на этом нужно сконцентрировать все усилия. И ребят убедить, чтоб помогли. Вот только прежде чем обсуждать эту идею с друзьями, стоило подготовить хоть какие-то аргументы в защиту моей задумки. Уж больно печально закончился единственный известный нам прыжок во времени. А если еще добавить, что афишировать подобный интерес перед кем-либо из руководства Академии чревато серьезными проблемами, то задачка передо мной стояла, прямо скажем, непростая. Полагаю, что прокололась я почти сразу. Нет, мои согруппники, с которыми у меня были довольно вежливые, но в целом не слишком близкие отношения, просто приняли к сведению, что я занялась каким-то интересным проектом, которому и уделяю все свободное время… и даже часть учебного. Для Творцов это было совершенно обычное и естественное поведение, так что особого внимания не привлекло. Причем если я при этом продолжаю ходить на занятия, в столовую и периодически выгуливаю своих демонов, то проект хоть и интересный, но не секретный и не жизненно важный. Ну да, это из серии «положить на видное место». Кому в голову придет, что девчонка-смесок, едва закончившая первый курс и не знающая элементарных вещей, займется исследованиями настолько сложной и опасной отрасли магической науки, как временные петли? На такое не все корифеи решаются, уж больно серьезно можно пострадать в итоге. Вот только у меня, к сожалению, нет другого выбора. Как и самого изучаемого объекта – времени. Для меня это единственный шанс вернуться домой. Вовремя вернуться. А значит, буду работать, разбираться и экспериментировать. И надеюсь, что друзья меня не бросят. Как бы я ни была самоуверенна, но даже мне хватает ума понять, что в одиночку с такой задачей справиться не получится. Поэтому надо найти правильные аргументы, чтобы пара талантливых молодых Творцов заинтересовалась данной проблемой. Они, конечно, мои друзья, но не рабы же! У каждого свои интересы и планы. А здесь работы, скорее всего, не на один год. В общем, я готовилась к серьезному разговору, таскала храны из Архива и прикидывала, где бы нам имело смысл обосноваться. Ибо даже я не была настолько безбашенна, чтобы заниматься подобными исследования под носом у Совета Тринадцати. Конечно, кто-то скажет, что это глупый риск – столь демонстративно заниматься своими исследованиями. Вот только здесь – не моя родная Земля. Академия на Эдеме охватывает практически весь, пусть и небольшой, материк. И большая часть – это полигоны, лаборатории студентов и мастерские молодых Творцов. На самом деле общежития, учебные аудитории и различные службы составляют совсем небольшой процент от общей территории. Так что просто по аналогии: именно такое поведение – увлеченность какой-то идеей и попытки поэкспериментировать – для Демиургов совершенно нормально. Даже если исследуют они то, что постороннему покажется смешной мелочью. Например, разводят разноцветных кроликов. А вот если бы я начала с таинственным видом передвигаться по территории короткими перебежками от куста к кусту, осторожно оглядываться, шарахаться от встречных и прятать ценные храны под тридцать три убойные защиты, это действительно заставило бы окружающих обратить на меня внимание. А так… научилась дикарка паре фокусов, не терпится ей попробовать на чем-то свои силы. Ну, пусть ее… Сложнее было получить нужные храны. Здесь пришлось пойти на серьезный риск и довериться Хранителю Гроххэ’шенну. Выбора-то все равно не было. Тем более о Земле я ему уже рассказывала, и, судя по тому, что никто из руководства Академии или, не дай бог, из Совета Тринадцати не вызвал меня на дружескую беседу с добровольно-принудительным чтением мыслей, информация дальше моего визави не ушла. Ну, может, он и поделился с другими Хранителями, но мне это никак не аукнулось. Совета я опасалась куда больше закрытой касты местных библиотекарей. Как я поняла, в дела и политику Эдема они не лезли от слова «вообще». Да, все равно это риск. Да, я это отлично понимаю. Но мне по-любому потребовалась бы информация о временных потоках. И я вовсе не уверена, что такие храны и кристаллы нашлись бы в свободном доступе в общих залах. А в запасниках Архива, даже если меня туда и допустят, я могу бродить годами и десятилетиями, но так и не найти нужных данных. Пока я только накопировала кучу хранов, в которых хоть мельком упоминались временные петли, парадоксы и апории. Изучить их у меня просто не было возможности. Я ведь не «прочитывала» копируемые храны, а всего лишь «перегоняла» их через себя. Благодаря этому можно за день обработать не менее десятка информационных накопителей. Правда, в этой бочке меда имелась нехилая ложка дегтя: в памяти записанные и скопированные таким образом данные не откладывались. Так что вдумчивым изучением придется заняться позднее. И, надеюсь, в компании. Однако компания нарисовалась раньше, чем я рассчитывала, и застала меня врасплох. К разговору я на тот момент, если честно, была совершенно не готова. Но не все происходит согласно нашим планам, увы. Ребята, обратив внимание на мои постоянные отлучки, вдохновленно-дебиловатый вид и горсти хранов, которые я постоянно таскала с собой, решили проблему радикально и, пока я моталась в Архив за очередной партией «моих прелес-с-с-стей», взломали плетение на входе в выделенные мне покои. Ну и, понятное дело, покопались в наваленных на столе копиях. И не надо говорить о моей беспечности – пробить защиту комнаты обычному Универсалу не удалось бы. А внутри незваных гостей еще и Малыш бы ждал. И прежде, чем мне скажут, что он простой полудемон, хочу напомнить, что на сэльфинге стоит максимально возможная защита, оберегающая от любого магического нападения. В результате получаем вполне разумную здоровенную зубастую зверюгу размером с упитанного пони, устойчивую к любым атакующим плетениям и крайне недовольную вторжением на ее территорию. Это не говоря о том, что и я бы сигнал от демона-хранителя получила о проникновении. Впрочем, если уж говорить совсем откровенно, то стоило сразу перетащить все храны на пляж, а не ждать до выходных. Хотела уйти к себе на целый день и оборудовать на приглянувшейся полянке между соснами настоящую лабораторию. Обустроиться и загнездиться. Ну и перенести все сразу. В общем, как раз выходных на все про все хватило бы. У меня даже настоящий план нарисован! Вон он, под хранами на столе лежит. Но не успела… Впрочем, от любопытства Кэртена и Харона это все равно бы не защитило – у них же полный доступ к моему личному кусочку рая. И, не найдя ничего интересного в покоях, они обязательно сунули бы длинные носы на пляж. Хотя… перебазироваться в более безопасное место, подальше от прочих любопытных, пожалуй, все же стоит. И прямо сейчас, не откладывая. Хотя бы перенести на пляж весь компромат. От греха. А строительством «берлоги» можно заняться и позднее. Впрочем, я отвлеклась. Малыш, скучавший в комнатах, обрадовался знакомой компании и даже не подумал меня предупредить. Предатель пушистый! Ну, а мой жених не нашел ничего лучшего, чем в ожидании «любимой» невесты поворошить рассыпанные на рабочем столе храны. И прочитать парочку. Вдруг там что-то интересное завалялось? О моей нежной дружбе с Хранителем Гроххэ’шенном он в курсе. Впрочем, я бы, пожалуй, тоже не удержалась. Дураком Кэри не был, направление исследования вычислил моментально… и озверел. К тому моменту, как я вернулась из Архива, нежно прижимая к груди десяток свежескопированных хранов, дер Сэннет дошел до точки кипения и побулькивал недовольством, нарезая круги по моим покоям. М-да… похоже, ждет меня натуральный семейный скандалище. А ведь мы еще даже не женаты! Кэртен Я оглянулся на Харона, но, похоже, в данном случае мой друг выбрал для себя роль наблюдателя. И помогать не собирается. Придется в одиночку вправлять мозги спятившей невесте. Нет, ну это же надо? Временные петли! О чем она только думает! Жить надоело?! И ведь все тишком! А если бы мы не заинтересовались, чем же она таким увлеклась, что даже на шалости забила? Прыгнула бы во временную петлю, как Рани, и сгорела?! Честно, вот перекинуть бы ее сейчас через колено, как несмышленую малолетку, и всыпать горячих в задние ворота, чтоб мозги на место встали! Как же я понимаю сейчас Сирина Ро’Шерра! И как искренне ему завидую… – Лейна!.. – Я устало прикрыл глаза и выдохнул, стараясь взять себя в руки. А то уж больно знакомое непримиримо-упрямое выражение лица стало у моей невесты. – Послушай, Лейна, ты ведь понимаешь, что задуманное тобой – безумие? Ты же неглупая девушка и должна осознавать, чем закончится для тебя прыжок во времени? В реальности, а не в мечтах. – Знаю, – удивительно спокойно отозвалась эта… эта засранка! И принялась рассматривать свой маникюр. Нет, я все же сейчас ее отшлепаю! Сил моих больше нет! – Лейна! – рыкнул я. – Ну, Лейна, Лейна… дальше-то что? Так и будешь психовать и придумывать ужастики или все же успокоишься и выслушаешь меня? – вздохнула моя невеста. Потом отлипла от входной двери, легко проскользнула мимо меня и выгрузила из небольшой заплечной сумки с десяток новых хранов. – А я бы, кстати, тоже послушал, – подал голос с кровати Харон. Предатель! Не хочет помогать, так хотя бы не поддерживал ее в этом безумстве! – Спасибо, Харон! – улыбнулась девчонка и перевела взгляд на меня. Улыбка тут же пропала, а глаза прищурились: – Кэри, милый, и давно ты по моим вещам шаришься? И как, нашел что интересное? – Я… что? – обалдело переспросил я. Женщины! Она это что, всерьез? Мне бы и в голову не пришло так интерпретировать свое поведение. И ничего я не искал! Просто храны глянул. Которые, к слову, лежат на столе в свободном доступе. Или… кто-то просто хочет сменить тему?.. Лейна хихикнула и сощурилась. Издевается… – Не говори глупостей. И не пытайся увести разговор в сторону или устроить скандал на пустом месте, – отрезал я, придя в себя. – Хотела объяснить, что задумала, так объясняй! Лейна возмущенно фыркнула, надулась и плюхнулась на кровать под бок сэльфинга. Конечно, картина маслом: злой Кэртен обидел ребенка. Вот только со мной этот номер не пройдет! – Я жду! – Дай сформулировать толком, – недовольно буркнула моя невеста и задумалась, машинально запустив руки в шерсть блаженствующего питомца. Харон чуть приподнялся, сунул под спину пару вышитых какими-то геометрическими фигурами небольших подушечек, удобно прислонился к спинке кровати и явно настроился послушать интересную историю. Ну да, а то за немаленькой тушей сэльфинга нашу подругу и не разглядишь. Вот только… Демоны Бездны! Он что, совсем за нее не переживает? – Во-первых, сразу хочу сказать, что планировала сообщить вам об этой задумке в ближайшее время. Просто хотела собрать по максимуму материала по теме, чтоб разговор был более конкретным. И с примерами, если найду. Я фыркнул и небрежно прислонился к одной из поддерживающих свод колонн, независимо скрестив на груди руки. Рассказывай, милая, мы слушаем… – Во-вторых, вернуться домой мне желательно не только в нужное место, но и в нужное время. И дело не только в беспокойстве моей семьи. Тут еще и другие моменты играют роль… – Я помню про ваш срок жизни и отсутствие Источников, – хмуро отозвался я, слегка оттаивая. – Мы же не против помочь взломать щиты на твоем мире, но зачем такой риск? Временные петли – это действительно опасно. Последствия прыжков во времени не изучены! И почему ты вообще завела от нас тайны? – Да не заводила я никаких тайн, – поморщилась Лейна. – Просто хотела подобрать аргументы для своей задумки. И, сам понимаешь, такие исследования – штука чертовски опасная и чреватая санкциями Совета Тринадцати. – Это и есть твои «моменты»? – Не только. Еще… Понимаешь… Кэри, мне сложно объяснить вам порядки, царящие в нашем мире. Магии у нас нет, это правда. Но зато есть технологии. Ну, что-то вроде того, чем пользуются Хранители. Харон, расслабленно почесывающий сэльфинга, замер, осознав сказанное, и невольно присвистнул. Я тоже застыл от неожиданности, бешено прокручивая в голове все странности и невольные оговорки своей невесты. Технологии, значит… Как у Хранителей. Может, поэтому она так легко нашла общий язык с библиотекарями? Вообще-то стоило ее расспросить о родном мире поподробнее, но как-то все времени не находилось. Хотя Лейна, помнится, что-то такое рассказывала. И даже создавала всякие интересные вещицы, которыми у них пользуются. Но уровень Хранителей! На тех даже Совет Тринадцати давить не рискует. Интересное уточнение, однако… Впрочем, обдумаю это потом. Пока не пропустить бы что важное из ее рассказа. – Я не спорю, случается всякое, и люди у нас тоже пропадают. И иногда даже возвращаются… или их находят. Проблема в том, что мое возвращение через несколько лет, ничуть не изменившейся и не постаревшей, может аукнуться немалыми проблемами. На магию-то в мире, отрезанном от Источников, надеяться глупо. А в остальном я – совершенно обычная девчонка. Выловят и вывернут наизнанку. У нас, знаешь ли, тоже есть аналоги Совета Тринадцати. И то, что они при этом не будут пользоваться магией, не сильно мне поможет. В общем, в идеале надо не просто вернуться, но и сделать это незаметно! – И ты решила, что сможешь создать временную петлю и попасть домой в тот день, когда провалилась в портал на Лареллу? – съехидничал я. – Кэри, я всегда говорила, что ты умный! – ослепительно улыбнулась Лейна. – Э-э?.. Что? Когда это она такое говорила?! Бездна, не о том думаю… Она что, всерьез собирается провернуть подобную авантюру? – Только я надеялась, что экспериментировать буду не в одиночку, а с вами. Ну, интересная задача, возможности опять же… Вот и собирала храны, чтоб было чем вас соблазнить, – бесхитростно призналась моя невеста. Я даже дар речи на время потерял от такого бесстыдства. Как она про такое говорила? Простота хуже воровства, да? Вот-вот, как раз про нашу нахальную малолетнюю интриганку! Риск – смертельный. И это не пустые слова. И тем не менее… Она ведь ничуть не сомневается, что согласимся! И ведь согласимся. Я – точно. Ну не бросать же ее? Я посмотрел на Харона и вежливо коснулся его мыслей: «Да, опасно, кто бы спорил? Да, придется скрываться от Совета. Но ведь действительно интереснейшая тема для исследований!» «Интересно, тут не возразишь…» – отозвался тот. «А лабораторию можно устроить на моем пляже! – вклинился в наш диалог знакомый ментальный голос, принеся с собой аромат луговых цветов, свежего ветра и какую-то совершенно хрустальную чистоту и ясность мыслей. – Я так и планировала. Ну, точнее, на этих выходных собиралась заняться. А потом позвать вас, когда все приготовлю…» «Все с тобой ясно», – вздохнул я. – Ну кто же знал, что вы меня раньше рассекретите! – рассмеялась Лейна, выходя из прямого контакта. – Хотела как лучше, а в итоге получилось как всегда. – Ты ведь понимаешь, что это очень опасно? – серьезно спросил Харон. – Конечно, понимаю, – вздохнула моя невеста. – Вот только других вариантов я не вижу. – Ты могла бы просто остаться здесь. Учиться и жить. Как ты сама сказала, твоя семья похоронила тебя еще год назад. Стоит ли так рисковать? – Харон, в твоем вопросе уже прозвучал ответ: там осталась моя семья… – Я тебя понял. Ладно, я тоже в деле. По крайней мере, попытаемся. Вот только не уверен, что справимся. – Ну, времени у нас достаточно, место для экспериментов есть, да и всегда можно попросить помощи, – оптимистично заметила Лейна. И, окинув взглядом наши обалдевшие лица, пояснила: – Тиль с Вортоном, Дарин, да и Гроххэ’шенн не откажут в добром совете. Да и лорд Трапиш вроде к вам благоволит. Он, конечно, дроу, а не Демиург, но, пожалуй, фору даст иному Творцу. – Иногда ты просто ужасна! – искренне выдохнул я. – Зато со мной не скучно! – рассмеялась моя невеста. А я – залюбовался. Вредная, сумасшедшая, нахальная девчонка. Творец-без-Границ, дитя Закрытого Мира. Моя! Никому не отдам! И никуда не отпущу… Я смотрел на Лейну и не мог не улыбаться в ответ на ее светлую и совершенно счастливую улыбку. Неужели она действительно думала, что мы можем ее бросить? Вот только и рисковать собой я ей не позволю. Выйдя из общежития Творцов Миров, мы с Хароном не сговариваясь повернули налево. Там было небольшое озеро с парой уединенных беседок. Отличное место, чтобы пообщаться без свидетелей. Несмотря на то что друг согласился поучаствовать в экспериментах Лейны, нам стоило обговорить некоторые детали. И самое неприятное… кажется, он догадался. – Ладно, и когда ты собираешься ей рассказать? – поинтересовался Харон, убедившись, что мы одни. – Не понимаю, о чем ты, – напрягся я. Мой друг прислонился к стене беседки, сложил руки на груди и уставился на меня тяжелым, проницательным взглядом. Ненавижу, когда он так делает! – Можешь больше не растекаться здесь акациевым медом. Лейна достаточно далеко, чтобы не слышать отголосков твоих мыслей. – Хочешь обвинить меня в том, что я лгу своей невесте? – прищурился я. – Нет, не лжешь, – усмехнулся мой друг. – На это у тебя ума хватает. Но недоговариваешь точно! – Харон! – Смотри сам себя не обхитри, – тихо произнес дер Альтер. – Ты не понимаешь… – Да все я понимаю. Вот только когда она догадается, что ты знал о том, как ей попасть в родной мир, и молчал, ты точно ее потеряешь! Подумай об этом. – Да? Умный, да? – разозлился я. – А тебе не приходит в голову, что если она туда уйдет, то я точно так же ее потеряю? Сейчас есть хоть небольшой шанс, что она со временем успокоится, передумает и останется на Эдеме. – Лейна? Успокоится? Мы с тобой точно об одной девушке говорим? – хмыкнул Харон. – А вот предательства она тебе никогда не простит. Я поморщился: – Знаешь, ты сейчас все это так сказал, что я себя каким-то подонком чувствую. – Скорее, ты просто слишком ее ценишь. Но рано или поздно она и сама догадается. – И что ты предлагаешь? – устало выдохнул я. – Рассказать, – пожал плечами стоящий напротив парень. Все же иногда он бывает по-настоящему жесток. – Но… – Решай сам, я не полезу, – серьезно произнес Харон. – Но все же дам тебе совет. Если любишь ее, расскажи. Я смотрел вслед уходящему другу и невольно стискивал кулаки. Вот и поговорили. Демоны Бездны, что же делать?! Глава 2 Если после ссоры женщина вас быстро простила, значит, уже придумала, как отомстить.     NN Лейна Утро началось несколько раньше предполагаемого. Малыш, предвкушая целый день на свежем воздухе в компании с обожаемой Хозяйкой, разбудил меня засветло, засунув холодный мокрый нос под одеяло и нетерпеливо поскуливая. Закон подлости сработал словно швейцарские часы: нос предсказуемо уткнулся в беззащитный живот… в общем, проснулась я быстро и подскочила высоко. О том, какими ласковыми словами я встретила доброе утро, говорить, пожалуй, не буду. А то еще подумаете обо мне плохо. Решив, что раз уж я проснулась, то и остальным нечего дрыхнуть, мстительно отправила своего сэльфинга будить друзей. Слава Демиургам, подросший Малыш теперь мог телепортироваться на довольно приличное расстояние, а проходить любую защиту он умел еще в прошлом году. Взъерошенные, зевающие и «осчастливленные» сверх меры друзья появились через полчаса и уставились на меня укоризненными сонными взглядами. Ну а что? Обещали же помочь? Но, пожалуй, в таком состоянии они действительно не работники. Пришлось вытаскивать из заначки вкусняшки и задабривать гостей парой чашек кофе. В общем, рассвет выходного дня мы с Хароном и Кэртеном встретили на моем секретном пляже, выбирая место для рабочей лаборатории. Солнце поднималось над водой, рисуя на волнах алую дорожку, свежий ветер нес ароматы моря, а в соснах переливчато перекликались какие-то пичуги. Счастливый Малыш, радостно взлаивая и вертя хвостом, носился вдоль кромки прибоя, гоняя по мокрому песку мелких шустрых крабов. Немного полюбовавшись окрестностями, мы вернулись к прерванному разговору. Дело в том, что мы никак не могли решить, где лучше всего поставить лабораторию. Устраиваться далеко от входа не хотелось – не набегаешься, но и оставлять на виду тоже было бы не лучшей идеей. Хотя… Спрятать что-то на самом видном месте – это уже классика. В результате остановились на варианте, «подсмотренном» на Ларелле в Долине Водопадов: сверху, на виду, – легкий летний домик для отдыха, а в подвале – ход в подземную лабораторию, прикрытый качественно сделанной защитой, замаскированной под обычные хозяйственные плетения. Конечно, на зубров из Совета Тринадцати такое вряд ли подействует, если те начнут целенаправленно искать, но на случайном прохожем уровнем пониже такая обманка точно сработает. Все же вложились мы по полной. А три Творца-без-Границ, пусть и недоучки, это вам не баран начхал! Небольшой изящный домик с большими окнами и открытой верандой для дружеских посиделок уютно пристроился на заросшей соснами возвышенности всего в полусотне метров левее портала, почти на самом берегу моря. Деревья загораживали дом от любопытных глаз незваных гостей, но при этом мало кому бы пришла в голову мысль, что это здание является чем-то большим, нежели местом для отдыха. Я, уже и не скажу в который раз, мысленно похвалила себя за то, что не попыталась устроить здесь все самостоятельно. Конечно, теоретические знания – это здорово, вот только с учетом отсутствия практики построила бы я в лучшем случае что-то среднее между избушкой НифНифа и домиком кума Тыквы. А вот Харон меня искренне поразил. Мало того что парень отлично разбирался в строительных плетениях, так он умудрился вытянуть из-под земли водяную жилу, устроить в доме что-то вроде водопровода с проточной водой и встроить в стены всепогодные плетения, аналогичные земным кондиционерам и системе отопления. Пришлось честно признаться в своем глубоком восхищении, готовности бросить бестолкового жениха и выйти за него замуж. Такой хозяйственный муж – это ж настоящее сокровище! – А я разве не сокровище?! – искренне возмутился Кэртен, возящийся с каким-то симпатичным растением в большом напольном вазоне, установленном на открытой веранде. Зеленый монстр, осознавший, что мой жених отвлекся, аккуратно раздвинул и отогнул назад махровые нежно-голубые лепесточки на крупном центральном цветке и, широко открыв клыкастую пасть, радостно вцепился в палец создателю. Кэри, выдав короткую, но весьма информативную фразу, благодаря которой мы узнали о странных способах размножения данных растений, отпрыгнул от расстроенного монстрика и обвинительно уставился на меня. Не удержавшись, рассмеялась, уж больно комичный вид был у Творца Жизни. – Вот что ты за невеста?! – возмутился тот. – Другая бы спросила, не пострадал ли я, посочувствовала, полечила… а ты – ржешь! – О… полечила? – Мои глаза заинтересованно блеснули. – С удовольствием полечу! Я как раз пару интересных плетений в Архиве скопировала. – Не-не-не… – тут же пошел на попятную парень. – Я сам! А то ты налечишь! – Ну как же? – похлопала я ресницами, подкрадываясь к жертве. Мне давно хотелось попробовать какие-нибудь целебные плетения, да только кто ж дастся-то недоучке? – Как невеста, я просто обязана… – Ничего не обязана, – откровенно запаниковал Кэртен. – И вообще у нас помолвка фиктивная! Пострадавшая рука Творца осветилась голубоватой вспышкой, словно по ней пробежала крохотная молния, и мой потенциальный пациент довольно констатировал: – Видишь? Уже все в порядке! Ничего не болит… – после чего недовольно добавил: – И прекратите уже ржать! Оба! Оба? Обернувшись, увидела беззвучно хохочущего, скрючившегося возле стены Харона. – Кэри, а зачем тебе вообще этот зеленый монстр? – Как зачем? – удивился блондин. – Это же отличная охрана. Сейчас подрастет еще немного, окрепнет, и настрою его на нужные ауры. Потом рассажу в несколько рядов вокруг дома. Чужаков он на территорию не допустит, еду сам найдет, ухода особого не потребует. А защитит, если что, не хуже дрожащего вампирника. Между прочим, наша семейная разработка. – Вот как… – Я с новым интересом присмотрелась к гофрированным нежным цветочкам, смутно напоминающим очень крупные махровые фиалки. Обустройство дома мы закончили ближе к обеду. Мебель подбирала я, «сплетая» знакомые образы из нитей Сил. Правда, иногда случались и неудачные вариации, но их всегда можно было развеять и попробовать снова. Какое все же счастье быть Творцом! С работой, которая на Земле заняла бы несколько месяцев, а то и лет, здесь трое студентов справились за полдня. Даже двое, если уж говорить откровенно. Я скорее училась новым хозяйственным плетениям и была на подхвате. Все же иногда страшно не хватает той самой базы, что дается молодым Творцам еще дома, до начала обучения в Академии. Как бы я ни старалась, а выучить все это за год – невозможно. Подумав, решили не возвращаться на обед в Академию, а наловить рыбки и опробовать свежесложенную уличную печь. А после перенести коробки с хранами и записями в лабораторию. – Ну? – Что «ну»? – удивился Кэри, аккуратно сгружая последнюю партию хранов на полку возле рабочего стола. Помещение лаборатории было совсем небольшим – метров тридцать, но мне много и не надо. А если потребуется, то стены всегда можно «раздвинуть». Всей мебели – длинный рабочий стол, несколько шкафов для хранов и прочего барахла, диванчик с парой кресел и низким столиком, да что-то вроде барной стойки для быстрого перекуса. Высокий, метра четыре, потолок. Стены из светлого камня с мозаичным растительным орнаментом, в красивый рисунок которого умело вплетены щиты от подслушивания и различные модификации отвлекающих. Конечно, это уже паранойя, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым пофигистом. На одной из стен, почти напротив дивана, находилась довольно удачная имитация окна. Все же мне было некомфортно находиться в относительно небольшом помещении совсем без окон, так что пришлось закрепить на стене иллюзию. – Я спрашиваю, чего ты весь день маешься и ходишь как неприкаянный? – хмыкнула я. – Если хочешь что-то спросить, так спрашивай! Харон многозначительно хмыкнул и уселся на диванчике с таким видом, что так и хотелось протянуть ему ведерко с попкорном. Ой, какая любопытная реакция! Кэри что-то от меня скрывает? Судя по тому, как мнется, говорить об этом он не хочет. И Харон, похоже, в курсе, о чем пойдет речь. Ну-ка, ну-ка… – Не понимаю, о чем ты, – заупрямился жених. Нет, ну я же не слепая! А то я не вижу, как он сегодня весь день вокруг меня круги нарезает. Да еще взгляды эти. Словно на палас в коридоре напрудил, а признаться стыдно. Сложно не заметить столь необычное поведение у всегда самоуверенного и чуть высокомерного парня. Нет, с нами-то он позволяет себе опустить «маску», но не припомню, чтобы он хоть раз за все время нашего знакомства так переживал. – Кэртен, – вздохнул Харон. – Если я уйду, тебе легче будет? – Нет уж, – занервничал блондин. – Лучше останься! – Что, настолько серьезно? – насторожилась я. – Лейна, я знаю, как тебе вернуться домой! – резко выдохнув, рубанул Кэри. Помолчал пару секунд и тихо добавил: – Давно догадался… и молчал. На мгновение я застыла. Удар сердца, второй. Внутри поднялась неконтролируемая огненная волна ярости. Он. Знал. И. Молчал! – Кэри, зря ты так резко-то, – опасливо произнес застывший на диванчике Харон, видимо, вспомнив, как, разозлившись, милая хрупкая Тиль превращается в настоящее воплощение ужаса и разрушения. А с учетом того, что силы у меня не меньше, а с контролем, по причине малого опыта, беда… Я прикрыла глаза, пытаясь удержать себя в руках. Слишком долго я искала эти знания, чтобы все испортить сейчас несвоевременной истерикой. Нет! Сначала надо выяснить, что Кэртену удалось нарыть. А разбираться с этим… молчуном я буду после. – Любопытно, – как-то отстраненно отозвалась я, сама поражаясь спокойствию в собственном голосе. – А поподробнее можно? – Э-э… – опешил парень. – А ты что, ругаться не будешь? Или молниями пуляться? – А надо? – так же безэмоционально уточнила я, приподняв бровь. Но к столу все же прислонилась. Не то чтобы меня ноги не держали, но лучше иметь дополнительную точку опоры… при таких-то новостях. – Нет, нет, это я так… Харон, выдохнув от облегчения, несдержанно хихикнул, но все же волевым усилием взял себя в руки и попытался изобразить на лице нечто внимательно-серьезное. Но поскольку слегка истерический смех все равно время от времени пытался прорваться наружу, выглядело это так, словно у него запор. Демоны Бездны! Жизненно важный разговор, а я о чем думаю?! Нет, надо успокоиться. И выяснить, наконец, что он знает. Вдох, выдох… – Рассказывай, Кэри! – Я издалека начну, – вздохнул парень. – Помнишь, мы рыбу в Долине Водопадов ловили, а ты ее потом чистила? – Помню, конечно, – удивилась я неожиданной смене темы. – А как ты ее чистила, помнишь? – Сначала чешую соскабливала, потом отрезала голову и потрошила… Да к чему тебе это? – А как ты чешую соскабливала? – Кэри, ну что за глупый вопрос? От хвоста к голове. Так проще отделять чешуйки! Объяснишь ты наконец, зачем тебе эта информация, или нет? – разозлилась я. – Сейчас поймешь. Вспомни ту сеть, что закрывает твою планету от Потоков. На что она похожа? – вздохнув, начал объяснять парень. – А… ты про то, что у нее уязвимые точки на полюсах? – разочарованно протянула я. – Так я это и так знаю. Это и есть твоя страшная тайна? – Знаешь? – обалдел парень. – Э-э… ну да… – Ну знаю. Это же очевидно. Тут аналогия не только с рыбой или чешуйчатым доспехом, можно любую шишку для примера взять. Хоть с ближайшей от дома сосны. – И давно ты в курсе? – нахмурился Кэри. – Да почти сразу сообразила, как сеть увидела, – отозвалась я, не скрывая разочарования. Эх, а я почти начала надеяться на то, что он действительно нашел что-то важное. Наивная! Давно стоило бы понять – просто и быстро не будет. – А что? – Тогда я не понимаю, к чему эти приготовления и разговоры о помощи! – А ты всерьез решил, что все так просто? Пробил сеть в самой слабой точке и тут же получил планету в собственность? – фыркнула я. – А на деле такой торопыга вляпается в ловушку и погибнет! – Поясни, Лейна, – неожиданно вмешался Харон, про которого мы в процессе разговора совершенно забыли. Я окинула друзей задумчивым и слегка недовольным взглядом. Они что, прикалываются? Или действительно не понимают? Вообще-то, я планировала поговорить об этом позднее, когда кроме догадок и предположений у меня будут доказательства из хранов Архива, но, увы, мироздание редко интересуется нашими планами. И раз уж речь сама зашла о важной для меня теме… – Ну, хорошо. Начну тоже издалека, – вздохнула я. – Как вы наверняка догадываетесь, мы далеко не первые, кто наткнулся на мою родную планету после установки защитного плетения. – С чего ты это взяла? – удивился Харон. – Предположение, – пожала плечами я. – К сожалению, доказательств я пока не нашла, но, возможно, просто не там смотрю. Подумай сам, ведь «сеть» на Землю кто-то устанавливал, старый кристалл в Архиве тоже был вполне доступен. Да, в общем-то, и первого пункта более чем достаточно. Наверняка слухи об этом разошлись по родственникам и коллегам. Живете вы долго, в каждой семье свой архив. Такая информация там точно сохранилась. – Логично, – кивнул Харон. – Но тогда почему у твоей Земли нет владельца? – Да потому что вы жадные, – хмыкнула я. – Каждый под себя гребет. Уверена, стоило только владельцу мира по каким-то причинам его покинуть, скорее всего, вперед ногами, как набежали желающие прибарахлиться. – Ты не обобщай! – возмутился молчавший до сей поры Кэри. – У нас в семье такого бы не произошло. – Дорогой жених, – вздохнула я. – Ты не забывай, что у твоей семьи огромный ареал с несколькими планетными системами. Там места каждому хватает. А кому не хватает, так всегда можно создать еще. А что делать тем, кто не столь богат, но имеет информацию о новом бесхозном мире? Ты вспомни, что прадед Харона рассказывал. Как они найденному миру обрадовались, хотя там всего богатства – оплавленные до состояния стекла острова да остатки жизни в океане. Парни замолчали. Возразить-то было нечего. – Кстати, я бы не удивилась, если б вышеупомянутые кладоискатели, перед тем как пойти «на дело», подчистили семейные архивы. И молчали о находке, в надежде успеть укрепиться в новом мире и подчинить его себе. Ну, согласитесь, просто исходя из статистики, за столько-то веков и тысячелетий наверняка кто-то из Демиургов пытался прорваться на Землю. И тогда возникает вопрос: почему у мира так и не появился новый хозяин? Если учесть, что в уязвимой точке «щит» может пробить даже Универсал? – Ну, с Универсалом это ты загнула, – хмыкнул Харон. – Хотя, если опытный и выложится полностью… – Именно. Согласись, если в перспективе ты становишься владельцем собственного мира, можно и выложиться. Да и делиться таким сладким куском вряд ли кто захочет. Мне даже интересно, сколько самоуверенных жадных идиотов попалось в эту ловушку. – Да почему ловушку-то? – насторожился Кэри. Харон тоже как-то подобрался и чуть прикрыл глаза, явно пытаясь сообразить, что же они упустили. – Вы двое могли бы и сообразить! – съехидничала я. – Я ведь рассказывала, что в моем мире нет магии. Вообще. И доступа к Источникам нет, его «сеть» перекрывает. – Ну да, ты говорила. И что? – пожал плечами Харон. Я с трудом подавила желание сделать фейспалм. Нет, они не издеваются, а действительно не понимают! Мне проще, ведь еще год назад я жила на Земле и понятия не имела о магии. Чуть больше года… Но это сейчас не столь важно. Вот только я, в отличие от ребят, понимаю, что такое безмагический мир. А они этого, похоже, просто не осознают. Это ж надо настолько привыкнуть к своему Дару, что воспринимать его как неотъемлемую часть себя? Проблема в том, что очутись они на Земле – и их личного резерва хватит ненадолго. А «восстановиться» там просто негде. Из-за перекрывшего Потоки Сил щита Земля осталась без подпитки. А Источники, если они и были когда-то, либо пересохли, либо еще в древние времена вычерпаны до дна различными культами. Если рассмотреть ситуацию со стороны сильного Демиурга, нашедшего наше «сокровище», но не учитывающего подобных «мелочей», то все обстоит довольно печально. Защитное плетение над одним из полюсов он пробьет… вот только стоит ему попасть внутрь, как от подпитки извне его тут же отрежет. А если учесть, что при разрыве защитного плетения даже Творцу-без-Границ пришлось бы выложиться по полной, то на планете он окажется с совершенно пустым резервом. Если ему вообще удастся каким-то чудом «долететь» до поверхности живым и не сгореть в атмосфере. При этом «гость незваный» очутится в центре огромной ледяной пустыни без малейшей возможности воспользоваться своим Даром, переместиться или хотя бы накинуть на себя всепогодное плетение, чтобы защититься от холода. И на многие километры вокруг не будет никого, кто смог бы ему помочь. И выбраться обратно, пробив купол «щита», нет никакой возможности. Подозреваю, что если наши земные ученые хорошенько покопаются в ледяных торосах на полюсах, то найдут там немало интересного… А теперь попробуйте доказать мне, что это не ловушка! Растянув губы в откровенно злорадной усмешке, поделилась своими мыслями с парой наивных юношей ста с лишним лет от роду, не скупясь на образные детали и описания. – Подожди… – остановил мой рассказ Харон, на лице которого царила откровенная паника. – Ты хочешь сказать, что в твоем мире мы уподобимся… лишенцам? – Эм… ну да, – подтвердила я, не найдя лучшей аналогии. – И ты собираешься туда вернуться? Добровольно? – ошарашенно уточнил он. – Вот как раз для этого мне и нужна ваша помощь, – спокойно пояснила я. – Чтобы вернуться туда правильно. Знаешь ли, тупо свалиться трупиком и превратиться в ледяную скульптуру – не предел моих мечтаний. Мне надо домой попасть. Живой и здоровой. И в идеале в тот же самый день, в который меня забросило на Лареллу. – Знаешь, Лейна, мне, пожалуй, надо обдумать то, что ты сказала. Хотя… честно говоря, твоя теория довольно логична. И меня это несколько пугает, – признался Харон, поднимаясь и направляясь к выходу. – Я, пожалуй, тоже пойду, – занервничал Кэртен. – А вас, Штирлиц, я попрошу остаться, – прошипела я. – Кто? – удивленно обернулись парни. – Иди, Харон, иди. Нам тут с Кэри пошептаться надо. Наедине! – уточнила я, смерив «женишка» ласковым взглядом. Друзья как-то очень синхронно сглотнули, Харон похлопал Творца Жизни по плечу и, кажется, мысленно пообещал потом за него отомстить. Но остаться не рискнул. Судя по всему, от Тиль в ее самом запоминающемся образе я сейчас не сильно отличалась. – Лейна… – У меня будет к тебе ма-а-аленькая просьба, – нежно прошептала я. – Какая? – насторожился парень. – Кэри, милый, будь хорошим мальчиком, сними мысленные щиты. – Лейна… Я вздохнула: – Пожалуйста, Кэри… Я должна быть уверена, что по-прежнему могу тебе доверять! Объяснять что-либо не требовалось. Мы оба отлично понимали, что если у друзей появились такие секреты друг от друга, то либо не будет друзей, либо секретов. А еще мне была важна причина того, почему он промолчал. Пусть к аналогичным выводам я пришла гораздо раньше, но тем не менее Кэри, догадавшись, не стал делиться со мной своими мыслями. Хотя отлично видел, как важно мне вернуться домой. – Ладно, – хмыкнул тот, одарив меня знакомой, чуть высокомерной улыбкой. – Смотри. Я, вообще-то, подозревал, что этим и закончится. Кивнув, я присела рядом с парнем, расслабилась и внимательно посмотрела ему в глаза. Кэртен Да уж, предупреждал меня Харон, что это может плохо кончиться. Вот и сбылось. Даже самому страшно, что она увидит в моих мыслях. И как увиденное поймет. Как-то я постоянно забываю, что по меркам нашего мира Лейна совсем ребенок. Очень умный, очаровательный, опасный и крайне любопытный ребенок. Но, несмотря на всю свою язвительность и черноватое чувство юмора, не злой. А ее выводы порой парадоксальны. И, что самое удивительное, если она дает себе труд задуматься и проанализировать ситуацию, то ошибается крайне редко. Подозреваю, что мои мысли она разложит в аккуратный рядок и рассмотрит под увеличительным стеклом. Малоприятная перспектива, да? Вот только если я сейчас откажусь, то прежними наши отношения не станут никогда. Да и у меня есть к ней пара немаловажных вопросов. Ведь открытый контакт – дело обоюдное. Она так же полно обнажит все свои мысли и эмоции. – Ладно, смотри. Я, вообще-то, подозревал, что этим и закончится, – сдался я. Иной вариант… нет, потерять ее так глупо я не готов! Девушка, серьезно кивнув, присела рядом, внимательно вглядываясь в мои глаза. Похоже, для нее ответы не менее важны. Я усмехнулся и опустил ментальные щиты. Все сразу, вываливая на невольного зрителя целый клубок чувств и сомнений. Раз уж так случилось, пусть смотрит. Может, ей со стороны будет проще разобраться, а то я в последнее время и сам себя не понимаю… Через полчаса мы ошарашенно смотрели друг на друга, переваривая увиденное. – Ревность? Ты что, меня ревнуешь? И из-за этой глупости закрылся? – изумленно уточнила Лейна. – И промолчал, потому что не уверен, что я вернусь к вам с Земли? – Слушай, а что за идиотская песенка у тебя прокручивается в голове, когда я пытаюсь понять, как ты ко мне относишься? – хмуро отозвался я. – Какая? – неприкрыто заинтересовалась девушка. – Ну эта, «первым делом самолеты…». И что такое самолеты? Откинув голову, Лейна искренне и облегченно расхохоталась. – Ох, Кэри, иногда я тебя просто обожаю! – отсмеявшись, выдохнула она. И как-то расслабилась, что ли. – Но все же как с вами, мужчинами, сложно. – Можно подумать, что с вами, женщинами, легко! – возмутился я. – Ну, справедливое замечание, – подмигнув, хихикнула Лейна. – И все же? – вернулся я к важному для меня вопросу. – Понимаешь, Кэри, пока я не достигну поставленной цели, времени на отношения у меня просто не будет. Ты не хуже меня понимаешь, сколько сил они отнимают. На поиски способов вернуться на Землю этих сил просто не останется. – Но… – А мне нужно домой, к семье, – печально улыбнулась Лейна. Потом, чуть поколебавшись, добавила: – И, знаешь, иногда кажется, словно сам мир зовет… Странно, да? А в мыслях – решимость и желание добиться своих целей. Вот, значит, как все обстоит на самом деле. Ну и дурак же я. Права Лейна, мы, Демиурги, и впрямь жадные идиоты. Вот и я едва все не испортил. Единственное оправдание в том, что прежде мне не встречались девушки, которых хотелось удержать рядом любой ценой. Вот только неожиданное «мир зовет» слегка напрягает. Раньше она о таком не говорила, это явно что-то новенькое. Я нахмурился. Но где-то я такое точно слышал. Или читал? Нет, сейчас не вспомню… – Не злишься? – осторожно поинтересовался я, решив обдумать странную фразу про мир позднее. – Злюсь, – рассмеялась девушка. – Вот только твои мысли тебя и спасли. Такой сумбур… Неудивительно в них и себя потерять! – А этот… Трион? – вернулся я к важному вопросу. – А что Трион? – вздохнула Лейна. – Ты и сам видел, что он мне небезразличен. Вот только этому принцу нужна птичка в золотой клетке. И отступать он не намерен. А у меня совсем другие жизненные приоритеты. Так что, как бы он мне ни нравился… – А если он изменится? – подозрительно уточнил я. – Ну вот если изменится, тогда и можешь начинать ревновать, – съехидничала девушка и прикрыла часть мыслей легким щитом, оставив, однако, возможность в любой момент их коснуться. – Идем, засиделись мы. Харон, бедняга, наверное, уже по потолку бегает да считает, на сколько клочков я тебя разорвала и по каким закоулочкам распихала. Я хмыкнул и поднялся вслед за невестой. Думаю, нам предстоит еще не один подобный разговор, но главное каждый из нас, пожалуй, выяснил. А еще я очень постараюсь, чтобы «нравиться» она говорила обо мне, а не о глупом темном эльфе, не оценившем такой подарок. – Лейна, – окликнул я поднимающуюся по лестнице невесту. – Ты так и не объяснила, что такое самолеты! Девушка обернулась, весело прищурилась и кинула мне мысленную картинку: что-то невероятно огромное, выкрашенное в белый цвет и явно железное. Корпус непонятного механизма смутно напоминал по форме летучую рыбу… и действительно летел. Очень высоко и очень быстро. И нес в себе десятки, если не сотни пассажиров. И сопровождалась картинка ощущением какой-то… обыденности, что ли? Словно тут нет ничего особенного, просто дальняя поездка в мире, где нет магии. Это что? Одна из технологий ее планеты, о которых она рассказывала ранее? Я застыл в ступоре. Нет, определенно о ее родине у нас будет отдельный разговор! Глава 3 – Звонка у меня нет, стучите ногами. – Почему ногами? – Ну не с пустыми же руками вы припретесь!     Фаина Раневская Лейна М-да… чего-то я в своих гениальных планах не предусмотрела. Что скрывать, я далеко не образец идеальной хозяйки, но такого хаоса в моей комнате не было никогда! Стоит только окинуть взглядом эвересты из каких-то древних, разваливающихся на глазах книг и пергаментов, россыпи слабо мерцающих разноцветных хранов, норовящих иезуитски подкатиться под ногу, из-за чего их приходилось обходить с особой аккуратностью, дабы не изображать поскользнувшегося на банановой кожуре клоуна. А если для полноты картины добавить сложенные в небрежные кучки непонятные инструменты и артефакты, то вердикт становился ясен – срач. Причем, пожалуй, с большой буквы С. И даже не отмажешься, что истинный гений властвует над хаосом, ибо в этом конкретном хаосе я совершенно не разбиралась! А пришлые гении предпочитали создавать хаос именно в моей комнате, временами перенося его наиболее опасную часть в свежесозданную лабораторию. А самое обидное, что не возмутишься и не возразишь. Кому из присутствующих это больше всех надо? Вот то-то и оно… Харон с Кэртеном, найдя интересную и по-настоящему интригующую загадку, решили вплотную ею заняться и как-то ненавязчиво переселились ко мне. Так сказать, решать ее прямо на месте. Хотя «переселились» – пожалуй, слишком громко сказано, но проводили они у меня практически все свое время, кроме непосредственно занятий и нескольких часов, вырванных на сон. Причем Кэри, зараза такая, периодически пытался у меня и переночевать, аргументируя усталостью и тем, что «далеко идти». Ага, это парню, спокойно и без особого напряжения скачущему порталами по окрестным мирам. Я что, и вправду так похожа на дурочку? Малыш, осознав поползновения белобрысого двуногого на его законную территорию – место в ногах моей постели, искренне возмутился и весьма недвусмысленно дал понять нахалу, что мстя его будет страшна! По крайней мере, ошарашенное выражение лица Кэртена, обнаружившего на своем доверчиво оставленном без присмотра дорогущем замшевом камзоле несколько аккуратно прогрызенных дыр, стоило того, чтобы запечатлеть его для потомков. То, что Малыш предпочел выгрызть дыры в ключевых точках артефактной защитной вышивки, говорило о несомненном художественном вкусе сэльфинга и его чутье на магические потоки. Обрадовавшись новым способностям питомца, искренне похвалила его, вызвав очередную волну хохота от Харона и обиженный взгляд от материально пострадавшего жениха. Нет, ну а что? Малыш ведь и впрямь молодец! А Кэри сам виноват – нечего разбрасывать вещи где попало. В целом я, конечно, рада, что они так рьяно взялись за проблему перехода на Землю, вот только, обустраивая свою комнату, я как-то не планировала, что в ней будет жить кто-то кроме меня. И да, напомню, что кровать у меня одна, а зона ванной комнаты и, простите, туалета закрыта только виноградными шпалерами. И то, что «гости дорогие» торчат здесь практически весь день, создает некоторое неудобство. Причем не только для меня. Сначала попыталась ненавязчиво выжить друзей в домик с лабораторией, но, увы, не вышло. В общем, пришлось-таки делать перепланировку, увеличивая жилое пространство, поскольку это уже стало насущной необходимостью. Под руководством Харона выделила небольшую спальню, полностью сохранив там привычную обстановку, вплоть до имитации виноградных шпалер и травяного ковра на полу, вынесла за пределы гостиной комнаты кухонный блок и санузел, а также отделила саму гостиную от входной двери широким холлом. Дольше всего пришлось возиться с зеркалом, закрывающим портал на секретный пляж. Увы, для меня подобная перенастройка оказалась все же слишком сложной задачей. Пришлось подключать ребят. Втроем справились. В итоге в холле остался открытый для всех вход на пляжный берег, а хитрое «зеркало» переехало в гостиную. К вечеру все трое вымотались так, словно вручную разгружали вагоны с чугунными болванками. Все же подключиться к Потокам на каком-то интуитивном озарении и повторить подобный инсайт сознательно, просчитывая все недостатки, – вещи разного порядка. А если добавить, что при этом энергетический всплеск не должен собрать у моего порога всех любопытствующих Творцов, находящихся в радиусе пары километров, то сложность задачи повышается едва ли не вдвое. В тот вечер больше ничего не делали, уползли на секретный пляж и обессиленно распластались там в мягких шезлонгах выброшенными на берег медузами, наблюдая за катящимся к закату солнечным диском и первыми робкими звездами, загорающимися на небе. Тихо шелестели сосны за нашими спинами, море катило пологие волны, которые с едва слышным шипением наползали на песок, и даже Малыш не носился по берегу, радостно гоняя крабов, а лениво развалился рядом со мною, блаженно прикрыв глаза. Только черная влажная кнопка носа изредка шевелилась, нюхая воздух. Легкое золотистое вино скрасило вечер и позволило расслабиться после сумасшедшего напряжения последних дней. Здорово, когда есть друзья, с которыми можно поговорить обо всем. Но когда находишь тех, с кем уютно просто помолчать, это особое счастье. Вот уж не думала, что обрету их на Эдеме. Обстановкой расширенных покоев я сильно не заморачивалась, просто материализовала полки для книг и хранов, большой рабочий стол и пару диванчиков для отдыха. На полу появился удобный шерстяной ковер в бежево-оливковых тонах с длинным ворсом и сдержанным геометрическим узором, буквально приглашающий прилечь на него, подпихнув под грудь одну из разбросанных в округе подушечек. Количество комнат в моих покоях я ограничила совершенно сознательно. Сначала хотела добавить гостевую спальню, но, подумав, решила этого не делать, чтобы не провоцировать некоторых товарищей на ночевки. «Нелегалам» с Лареллы лучше вообще не светиться на Эдеме, а у Харона и Кэри есть собственное жилье, до которого при желании можно практически мгновенно добраться порталом от входа в общежитие Творцов Миров. Вот пусть и добираются! Полагаю, что многих современниц удивило бы мое нежелание переводить отношения с женихом в более близкие. Или, говоря откровенно, – в горизонтальные. Казалось бы, красивый, умный и успешный парень, который к тому же проявляет к тебе нескрываемый интерес, что еще надо для счастья после почти двухлетнего воздержания? Хватай и тащи в спальню, пока не передумал! Вот только проблема тут вырисовывается та же, что и с Трионом. Я, к сожалению, не настолько ему доверяю. Глупо? А если подумать головой, а не гормонами? Не буду спорить, и Кэртену, и Триону я как минимум нравлюсь. Причем не только как девушка для легкой интрижки, но и как потенциальная жена и мать их детей. Вот тут-то и возникает вышеупомянутое недоверие. Итак, вопрос. Каким способом надежнее всего привязать к себе понравившуюся женщину, которая настолько ценит свою семью, что готова для возвращения к ней пробить портал в безмагический мир? Ответ очевиден – ребенок. А теперь добавим красок в нарисованную картинку: оба поклонника, в отличие от меня, «жизнюки», Трион, помимо магии Хаоса, прекрасно разбирается в магии Природы, а Кэртен и вовсе имеет специализацию Творца Жизни. И в целом, если я соглашусь на отношения, то, с их точки зрения, ничего неправильного или нечестного они не сделают, позаботившись о том, чтобы я максимально быстро родила им наследника. Менталитет у местных такой… патриархальный. Меня, с моими претензиями, даже не поймут. Сама ведь согласилась! Вот только я вовсе не уверена, что заводить детей сейчас, в моем подвешенном состоянии, является хорошей идеей. Так что ждут меня, брильянтовую, в обозримом будущем воздержание и смирение плоти. И вообще, Лейна, направь-ка ты свои силы на учебу и исследования! Глядишь, Высшие Силы и срок у воздержания скостят… Вздохнув, мазнула взглядом по раскрасневшемуся, чуть взъерошенному Кэртену, трясущему каким-то древним свитком и что-то активно втолковывающему сидящему рядом Харону, и отправилась на кухню, заваривать чай из остатков травяного сбора, привезенного из Бездны. Как ни прискорбно, моего уровня знаний пока просто не хватает для того, чтобы понимать, о чем они препираются, и полноценно участвовать в беседе. Вообще-то, впору радоваться. Несмотря на недостаток информации, всего за несколько месяцев нам удалось разработать примерный план проникновения на Землю. Сейчас ребята, споря до хрипоты, отрабатывали его этапы. Правда, не буду скрывать, немалую помощь здесь оказали родственники Харона – Дарин дер Найрен, владелец «Бездны», и Тиллиринель ныне Д’Орсвит, Творец Лареллы. Эти двое были искренне заинтересованы в моем родном мире, надеясь завязать там как минимум деловые отношения, а как максимум – найти достойных учеников и последователей. Пообщавшись со мной, они приняли довольно мудрое решение – не пытаться действовать силой. Ну да, мой дивный, уживчивый характер, пакостное чувство юмора и нездоровая фантазия способны впечатлить и более стойких Творцов. А уж когда я откровенно призналась, что являюсь самой обычной, ничем не выдающейся жительницей нашего мира, далеко не самой умной, опытной и умелой, Тиль, кажется, даже слегка сбледнула с лица. Но лучше уж пусть немного опасаются и ведут игру честно, чем испортят отношения, пытаясь с ходу «нагнуть» потенциальных партнеров. Впрочем, вернусь к текущей ситуации. Спустя пару дней после «новоселья» мы все же решили установить, кому принадлежит мир, в котором мне удалось отгородить симпатичный кусочек пляжа. Пожалуй, стоит рассказать все по порядку. Почти всю декаду, последовавшую за «строительством» летнего домика и спрятанной под ним лаборатории, мы рыли Архивы, пытаясь выяснить, кто является владельцем ареала, в котором расположена найденная мною планета. Обязанности разделили честно – Харон занимался расчетами, Кэртен копался в архивных данных, принесенных мною от Гроххэ’шенна, а я – переживала за троих и таскала из столовой выпечку к чаю. В общем, с какой стороны ни посмотри, работала больше всех! Нет, если говорить серьезно, то я бы и рада была помочь чем-то более существенным. Да только для того, чтобы понимать хоть что-то в этих архивных записях, нужно как минимум неплохо знать внутреннюю кухню Эдема, иметь представление о том, кому какие ареалы реально принадлежат, разбираться в истории, текущих политических раскладах, а также в местных неписаных правилах поведения. В общем, как ни печально признавать, но подобными знаниями я не обладаю. И, полагаю, не скоро их обрету, так как есть куда более важные для меня вещи, а время для обучения – величина конечная. Впрочем, я отвлеклась. Проведя предварительные расчеты, перерыв архивные записи как в Межмировом Архиве, так и в семейных библиотеках, ребята пришли к однозначному выводу: владельца у «моего» мира нет! Проверили еще раз, результат прежний. Честно говоря, мы даже малость ошалели от такой информации. Чистый, подготовленный к заселению мир – и без владельца! Нет бы порадоваться свалившейся на голову халяве, так вместо этого у нас сразу возникла мысль: что-то здесь не так. Да-да, мы параноики, не верящие в везение. Но зато до сих пор живы. Конечно, прежде чем начать завидовать разноцветной завистью, стоит сразу признать, что подарочек оказался с подвохом и сам по себе. Во-первых, судя по расчетам Харона, мир находится в такой глубокой… э-э-э… провинции, что простой Универсал туда даже портал бы пробить не смог. Фактически я нашла себе кусочек пляжа чуть ли не на противоположной от Эдема стороне галактики. Во-вторых, порталов и «проторенных» транспортных путей там не было от слова «совсем», как и какой-либо инфраструктуры или божественного пантеона. Ареалов по соседству, если что, тоже не было. И только я каким-то чудом умудрилась заякориться на этой дикой планете. Понятно, что найденный мною пляж на безымянном мире был далеко не единственным, подходящим под заданные параметры, так что здесь уже сыграли какие-то другие факторы. То ли дело в том, что к моменту создания «комнаты» добрые друзья достали меня так, что хотелось сбежать от них на край света, то ли в том, что подспудно мне хотелось иметь где-то в тихом месте безопасную норку. В общем, сейчас уже и не угадаешь. По крайней мере, именно так все обстояло в теории. На практике же мы в ближайшие выходные очень аккуратно вылезли из «закукленного» кусочка рая и, мысленно помолившись Леди Удаче, начали исследовать окружающий мир. И, понятное дело, наткнулись на чей-то тщательно замаскированный «бункер», находящийся примерно в той же климатической зоне… только на противоположной стороне планеты. В общем, как говорится, недолго музыка играла. Хозяин у этого мира все же имелся. Только не думайте, что найти этот схрон было так уж просто! Не стоит забывать, что все мы имели уровень Творца-без-Границ и к тому же четко понимали, что именно хотим обнаружить. А когда три Демиурга подобного уровня хотят что-то отыскать, то они «прогибают» под себя мир на голой силе. В общем, найти-то нашли, а что делать дальше? Осторожно вернувшись обратно на огороженный кусочек пляжа, сели думать. Точнее, спорить и ругаться… – Ребята, – нервничала я. – Ну поймите, если там кто-то серьезный окопался, то лучше хватать все ценное и сваливать отсюда. Да я лучше на Ларелле буду все записи и храны держать, чем там, где до них может добраться кто-то из Совета. Можете назвать меня трусихой, но мне категорически не хотелось подпускать местных политиков к своим разработкам. По крайней мере тех, кто рулит в Совете Тринадцати! Уж больно у них потребительское отношение к «дикарям». – По-моему, ты зря так переживаешь, – спокойно возразил Харон. – Мы вычислили небольшую огороженную территорию, но не факт, что там вообще кто-то есть. Возможно, там веками никто не появлялся. И в ближайшие несколько веков не появится. А ты, если не ошибаюсь, и вовсе планируешь закончить свои исследования за несколько лет, если не раньше. К тому же выйти на твой «пляж» практически невозможно. Для этого не только надо обладать даром уровня Творца-Без-Границ, но и четко понимать, что именно ищешь. – Вот по закону подлости эта «огороженная территория» и окажется владением кого-то из Совета! – отозвалась я. – И он обязательно наткнется на нашу лабораторию! – Я согласен, что найти это место практически невозможно, – задумчиво произнес Кэри, отрываясь от очередного растительного монстрика, притащенного для пополнения моих цветочных клумб. – Но все же предпочел бы точно знать, кто наш сосед и чего от него можно ожидать, случись нам столкнуться нос к носу. – Ну, с такой постановкой вопроса сложно спорить… – хмыкнул Харон. – Вот только, если там стоят сигнальные сети, как бы не сделать хуже. – Надо обдумать, – кивнул мой жених и машинально запустил испачканную в земле руку в растрепанную блондинистую шевелюру. Видимо, для стимуляции умственной деятельности. В общем, заготовив несколько маскирующих и защитных плетений, а также наглухо спрятав под амулетами свои ауры, спустя пару часов мы подкрадывались к тщательно замаскированной базе так бесшумно и осторожно, что китайские ниндзя и японские синоби, дружно обнявшись, рыдали бы от зависти. Чем ближе мы подбирались к чужому схрону, тем больше у меня возникало нехороших подозрений. И, похоже, не только у меня. – Хм-м… Кэри, – задумчиво окликнул друга Харон, прекратив скрываться и поднимаясь во весь рост. – Тебе не кажется, что вот это плетение как-то подозрительно напоминает вашу фамильную защитную сеть? – Угу, – хмуро отозвался блондин, также выпрямляясь и начиная сердито вытаскивать из растрепанной шевелюры щедро осыпавшие ее сосновые хвоинки и искривленные хрупкие веточки. – А вон те руны – явно ваша семейная разработка… – И вообще пляж какой-то подозрительно знакомый… – задумчиво добавила я, также не пытаясь больше понизить голос до свистящего шепота. – А если посмотреть правее, то отлично видно портальный выход, – меланхолично добавил Харон. – Тоже весьма… знакомый. Переглянувшись, мы несколько секунд сдерживались, а потом просто повалились на теплый, нагретый солнцем песок побережья, сгибаясь от хохота. – Лейна, – простонал сквозь смех Кэртен. – Ты – это что-то уникальное! С тобой и через тысячу лет не соскучишься! Нет, ну правда! Это только я могла умудриться сделать два секретных пляжика на одной планете, находящейся к тому же у черта на куличиках! Никаких иных следов «высшего разума» на планете обнаружено не было. Вообще-то такие вот дикие миры вовсе не являлись уникальной находкой. После прогремевшего тысячелетия назад свержения Императора и последовавшей за этим гражданской войны очень многие ареалы оказались уничтоженными, а находящиеся в разработке миры – забытыми. Гораздо больше дебатов вызвало то, что созданная секретная лаборатория оказалась на той же планете, что и открытый для общего доступа пляж. Но, подумав, мы решили, что никому и в голову не придет искать спрятанное на самом видном месте. Все же мысли закаленных интригами Демиургов ходят порой излишне извилистым путем. А еще я в ходе беседы выяснила одну довольно любопытную вещь. Все Творцы, последовавшие моему примеру и открывшие в своих комнатах портал с выходом на пляж, поляну в лесу или какой-то иной кусочек природы, прикрепляли к покоям участок из родного ареала, так что помимо прочего имели теперь возможность попасть домой, минуя общий телепорт Академии. А также, при необходимости, провести кого-то постороннего на ее территорию. Хотя в целом особой угрозы эти порталы не несли, в силу своей слабой пропускной способности и возможности моментально перекрыть их с любой стороны, руководство учебного заведения благодарности ко мне за такую подставу не испытывало. И в целом подумывало о том, чтобы запретить подобные эксперименты как несущие потенциальную опасность для окружающих. Вряд ли, конечно, у них получится вообще все запретить. Но то, что на установку новых порталов потребуется разрешение деканата, а у имеющихся введут ограничение на использование – только для студентов Академии, можно сказать, факт уже свершившийся. М-да… Вот так живешь и не знаешь, что в мире творится… Время шло, мы с ребятами успокоились, убедившись, что никто не подкрадется к нам «со спины», и, перестав отвлекаться на посторонние мысли, вкалывали, словно рабы на галерах, перелопачивая древние свитки. Понятно, что при таких темпах работы мы появлялись из моих комнат только на занятия да в Архив, так что это уже начало привлекать нездоровое внимание окружающих. По крайней мере, я уже неоднократно замечала любопытный нос рыжего Вентера рядом с входом в мою комнату. А то еще под окнами встанет и типа на клумбу любуется, шпион доморощенный. С учетом того, что живет он вообще-то в другом корпусе, звоночек явно нехороший. Точнее, это уже не звоночек был, а натуральный набат. Мы, конечно, поизвращались, навешав на все входы-выходы кучу защитных плетений, но на каждую хитрую защиту всегда найдется отмычка. Оно нам надо? Лучше пригласить любопытствующих в гости на собственных условиях. Посовещавшись, решили устроить в ближайшие выходные вечеринку на «открытом» пляже, попутно намекнув, что все наши исследования связаны как раз таки с изучением найденного мною мира. Ну да, тренируемся. И отдыхаем заодно. А чему удивляться? Сами такие же. А то, что втроем общаемся, не желая расширять круг знакомств, так уровень Творца-без-Границ позволяет на чистой интуиции и силе проводить такие эксперименты, какие Универсалам светят лишь на последних курсах Академии. Да, некрасиво так говорить, но правдой-то от этого «жестокие» слова быть не перестают. Вряд ли, конечно, нам поверят все заинтересованные лица, но отмазка, если что, будет неплохая. Тем более что ничего страшно секретного на «общественном» пляже действительно нет. Так что стоит продумать развлекательную программу и подготовить все для наплыва скучающих студентов. И не забыть убрать компромат из комнат. К тому же отдохнуть и расслабиться в приятной компании нам тоже не помешает. Вымотались… Чтобы не сильно напрягаться, решили разделить сферы деятельности. Кэри взял на себя обеспечение праздника алкогольными и не очень напитками, Харон занялся закусками, а на меня свалили самое сложное – культурную программу. Я сначала долго соображала, что из наших земных конкурсов и игр можно приспособить для аборигенов, так, чтобы не пришлось пару часов скучно объяснять правила, но в итоге махнула рукой. Несколько бокалов вина – и эта культурная программа на фиг будет никому не нужна. Поэтому решила сильно не заморачиваться, создала уже привычные водные аттракционы, зачаровала выданный Кэртеном музыкальный артефакт, закачав туда несколько десятков заводных мелодий, и добавила для желающих творческое соревнование – создать что-то необычное и смешное за определенное время, что, несомненно, найдет своих поклонников после нескольких рюмок горячительного. Подумав, предложила дополнительно нарисовать карту клада и устроить его поиски. Правда, с призом вышла некоторая заминка. Ну что может стать ценностью для Творца, способного самостоятельно создать практически любую вещь? Впрочем, выход все же нашелся – в качестве «клада» выступил буквально от сердца оторванный целый один таннор’шет. Вообще-то не самый бесполезный подарок для Творца-Универсала. Желающим попасть на вечеринку был поставлен ультиматум: на пьян… в смысле, на праздник попадут только те, кто и сам придет не с пустыми руками. – Ага, удивите меня, – расплылся в ехидной усмешке Кэртен. Все же в присутствии посторонних вел он себя как законченный засранец. Народ слегка сдулся. – Лучше меня удивите, – встряла я, получив от жениха хмурый взгляд. Интересно, о чем это он подумал? Пожалуй, стоит несколько развернуть свою мысль. – Какой-нибудь экзотический десерт с родины, фрукты или вино будут отличным вариантом. – Только еда? – уточнила моя однокурсница Таэль, любительница черного цвета и абстрактных светящихся рисунков на коже. – Да нет, можно и какого-нибудь необычного растительного монстрика для коллекции притащить, я только рада буду. – Ты? – удивилась Таэль. – Ты же Творец Миров. – Ну да, – согласилась я. – Вот как раз всяких минералов и драгоценных камушков я и сама себе наделаю, а с растительностью, сама понимаешь, сложнее. – Вот как… – задумчиво отозвалась девушка, мазнув каким-то расчетливым взглядом по Кэртену. – Ну? – хмуро вопросил жених, закрыв за нами входную дверь моих покоев и повесив на нее защитное плетение. – И как ты это объяснишь? Ты вообще понимаешь, что своими словами только что открыла на меня сезон охоты? – Ага, – безмятежно отозвалась я. – Вот!.. Что-о?.. – поперхнулся Кэри, моментально выпадая из образа «ледяного засранца». – Что ты сказала?! – Ну а что? Заведешь интрижку, расслабишься… – пожала я плечами. – А то ты уже реально на нервы действуешь своими неприличными намеками. – Ты хочешь сказать, что спокойно отнесешься к моим… изменам? – настороженно уточнил парень. – Кэри, очнись! – вздохнула я. – У нас с тобой всего лишь помолвка. Да и та – фиктивная. Естественно, я не претендую на твою верность. – А если другие мне неинтересны? – тихо произнес мой жених. – Тогда тебе очень не повезло, – честно ответила я, оборачиваясь и вглядываясь в глаза блондина. – Потому что я пока не готова к серьезным отношениям. Прости… Мой собеседник отвел глаза и кривовато усмехнулся: – Вообще не готова или… только со мной? – Вообще, – спокойно подтвердила я. – Вот как… – сразу расслабившись, задумчиво протянул парень, чуть сморщив кончик носа и привычно взлохмачивая шевелюру. – Знаешь, Лейна, пожалуй, я соглашусь немного тебя подождать… – Немного? – на этот раз уточняла я, с трудом удерживая выползающую на губы усмешку. – Что для Демиурга несколько лет, – хмыкнул блондин. – Или ты думаешь, что тот же Харон Адель изменяет? – Нет, – несколько ошарашенно отозвалась я. – Мне такое как-то и в голову не приходило. – Мы же Демиурги, – улыбнулся Кэртен. – Даже самый лучший секс не сравнится с Творением. – Но… а как же твои девочки? – несколько неуверенно отозвалась я, вспомнив, что пару раз заставала у Кэри полуобнаженных подружек. – Скучно было, – с очаровательной улыбкой признался этот нахал. – Вот только в последнее время скучать мне не приходится! – Однако… – тихо произнесла я, даже не зная, что еще добавить. Хорошо, что из портала вынырнул Харон, прервав своим появлением наш странный и смущающий разговор. Вечеринка набирала обороты. Нам, правда, особо повеселиться на ней не удалось, поскольку приходилось присматривать, чтобы всем всего хватало, а горячие головы не пытались устроить дуэль. Но, собственно, и цель у данного мероприятия была другая. Что удивительно, пришли не только наши «одногодки», но и многие ребята со старших курсов, которые, как выяснилось, неплохо были знакомы с Хароном и Кэри. Уж о чем они там говорили, не знаю, но заняли эти беседы практически все свободное время моих друзей. Так что большую часть времени крутилась сама. В обычной ситуации я бы, пожалуй, разозлилась и устроила паре лентяев какую-нибудь каверзу, но сейчас, если честно, была даже благодарна им. Дело в том, что меня, в свою очередь, пытались «развлечь приятными беседами» сокурсницы и сокурсники. Причем если интерес первых вертелся вокруг Кэри и наших с ним странных отношений, то парней, похоже, интересовала я. А рыжего Вентера дер Глорина, для разнообразия, – защитные плетения, огораживающие участок моего пляжа. Понятно, что от подобных разговоров я готова была сбежать куда подальше, и обязанности «хозяйки вечеринки» очень меня в этом выручали. Больше всего удивил нескрываемый интерес к моей персоне. Я себя, конечно, ценю и уважаю, но вряд ли причина в том, что парни рассмотрели-таки неземную красу сокурсницы. Скорее всего, слухи об истинном уровне моего дара дошли, наконец, до глав их Родов. А я своей неуместной шуточкой умудрилась подложить нехилых размеров свинью не только Кэртену, но и себе, активировав у окружающих «режим охоты». С другой стороны, я уверена, что излишне широко раскатавшим губы Кэри быстро закатает их обратно. Зато я, на волне интереса, умудрилась прибарахлиться всякими вкусняшками и десятком весьма любопытных саженцев, особо оценив плодовое деревце с удивительными ягодами, напоминающими по вкусу и консистенции ганаш из молочного шоколада с легким ванильным ароматом. Вообще многие притащили с собой кучу восхитительных десертов и диковинок, словно стараясь перещеголять друг друга. Не удивлюсь, если своей просьбой невольно ввела новую моду. Последних гостей выпроваживали на рассвете следующего дня. В целом все задуманное удалось. Мы немного отдохнули и отвлеклись от основной задачи, пообщались с ребятами и узнали последние новости. Старшекурсники, как выяснилось, пытались выпытать у Кэри с Хароном, не собираются ли они собирать собственную исследовательскую команду. Многие были бы не прочь поучаствовать в экспериментах. Матримониально озабоченные сокурсники тоже особых вопросов не вызывали. А вот рыжий… Честно говоря, его настойчивый интерес к моим делам несколько настораживал. Но, боюсь, я сегодня слишком сильно устала, чтобы думать над этим. Пока просто запомним… Выпихнув вслед за гостями зевающих друзей, повесила на дверь защиту, на ходу сбросила с себя одежду и завалилась в постель, отпихнув к стене нахально разлегшегося во всю ширину Малыша. Спать-спать-спать… И не дай бог кто меня с раннего утра разбудит! Месть моя будет страшна! Глава 4 Хорошо все уметь, но не дай бог все самой делать…     NN Лейна Проснулась я ближе к обеду в гордом одиночестве. Малыш к этому времени давно уже ускакал на пляж, дабы поймать кого-то невезучего на завтрак. Не думайте, что я плохая Хозяйка, просто подросший сэльфинг хоть и любил, когда его кормят, но в целом предпочитал охотиться. Вероятно, сам процесс охоты доставлял полудемону искреннее удовольствие. Эх, как бы ни хотелось, но весь день не проваляешься. Надо еще сегодня на пляже прибраться после вчерашнего. Но сначала – приятности! Прошлепала в ванную комнату, поплескалась в небольшом бассейне, в который превратилась моя и так немаленькая ванна в процессе «капремонта», и, завернувшись в полотенце, выползла на кухню. Полки, заваленные коробками и корзиночками с деликатесами, порадовали глаз и подняли настроение. Мр-р… Сейчас вкусняшек, да с кофейком! Я даже облизнулась от предвкушаемого удовольствия. На низком овальном деревянном столике с инкрустацией тут же материализовался изящный, распространяющий восхитительный аромат кофейник, чашка с блюдцем, сливочник и сахарница. Придирчиво пройдясь взглядом по подаркам, выбрала всего по чуть-чуть, красиво выложила на небольшой поднос и, буквально сглатывая слюну, понесла к столу. Стук в дверь раздался в тот момент, когда я уже пристраивала седалище на удобном полукресле и мысленно выбирала первую вкусняшку. С отвращением покосившись на дверь, мученически вздохнула. Нет, не подумайте, я люблю своих друзей, но иногда они приходят поразительно не вовремя! Мысленно выругавшись, встала, сбросила на пол полотенце, истаявшее еще в полете, и, создав из Нитей Сил длинное домашнее платье, быстро его натянула. Распущенные волосы собрала в конский хвост, а на ногах материализовала удобные балетки. Ну а что? А вдруг за дверью вовсе не Кэри с Хароном? – Ты посмотри! – возмутился жених, обвиняюще тыкая пальцем в мой скромный завтрак. – Я так и знал, что она без нас начнет! – Лейна, – укоризненно сверкнул на меня золотистыми рысьими глазами Харон. – Как тебе не стыдно? – Кто не успел, тот опоздал! Нечего так долго дрыхнуть, – отрезала я, ревниво провожая взглядом особо приглянувшееся мне пирожное, ухваченное Кэртеном с подноса и моментально исчезнувшее в прожорливом желудке жениха. М-да, вот так и понимаешь, что иногда сходные вкусы не только плюс, но и серьезный минус! Гости дорогие тут же добавили к сервировке пару чашек, ничуть не стесняясь, налили себе кофе, плюхнули попы на соседние кресла и удивленно обернулись ко мне: – Ну, чего стоишь, как не родная? Садись, угощайся! Нет, лучше сначала на кухню сбегай и принеси еще что-нибудь из подарков, а то нам этого надолго не хватит… Интересно, если я сейчас прибью обоих, их семьи сильно расстроятся? Видимо, дружеские чувства и любовь к окружающим так ясно нарисовались на моем лице, что Кэртен, быстро сглотнув остатки пирожного, успокаивающе поднял руки и ласково, словно усмиряя дикое животное, произнес: – Нет-нет! Сам схожу… а то ты во всем этом еще не разбираешься… и вообще. Садись, пей свой кофе! – Надо же, – хмыкнул Харон. – Еще не женила на себе парня, а уже выдрессировала! Я перевела задумчивый взгляд на лопающего вкусняшки смертника. Тот насмешливо прищурился и отмазался: – Адель не одобрит, если ты превратишь меня в слакса! [1 - Слакс – весьма распространенное в Вероятностях земноводное, покрытое едкой слизью и обладающее слабой магией, позволяющей ее обладателю предчувствовать опасность и вовремя спрятаться от нее. По внешнему виду напоминает крупную жабу-ага (тростниковую жабу).] Садись лучше и правда кофе пить, а то по утрам кое-кто вечно злой, словно голодный демон. Заодно вчерашнее обсудим, а то после вечеринки уже голова не работала и сил ни на что не хватало. Ладно, выкрутился. Вздохнув, я устроилась-таки в полукресле с утренней чашечкой кофе, добавила сливок, меланхолично поболтала ложечкой и задумчиво уставилась на поднос со сладостями. Но мысли уже крутились вокруг вчерашнего. – Если честно, меня только рыжий настораживает, – призналась я, чуть прижмуриваясь от удовольствия и делая первый, самый вкусный глоток. – Да он давно к тебе присматривается, – пожал плечами Харон. – И вряд ли по собственной воле. Наверняка дядюшка приказал. – М-да? И кто у нас дядюшка? – Чей дядюшка? – удивился появившийся с кухни Кэртен с огромным, с половину нашего столика, подносом, на котором горой были навалены всяческие вкусности и деликатесы. – Мы про любопытного сокурсника Лейны, племянника Рыжего Беса Сарена, – непонятно пояснил Харон. – Он вчера весь вечер возле барьеров на пляже крутился. – Это не очень хорошая новость, – насторожился Кэри. – Стать предметом любопытства Сарена дер Глорина – не лучший способ прожить долгую и счастливую жизнь. – Сарен, да? Какой-то родич моего рыжего сокурсника? Что-то знакомое… Вроде вы раньше про него уже рассказывали. Нет, не помню, – тряхнула я головой, сдаваясь. – Это дядя Вентера. Один из Совета Тринадцати, – хмуро пояснил Кэри. – Редкостный мерзавец, если между нами. А тебе стоило бы запомнить, кто еще входит в Совет кроме главы Академии и моего прадеда, глядишь, и пригодится. – Значит, я все же привлекла их внимание… – поморщилась я. – Ну, это было предсказуемо. Жаль только, что так рано. – И не только их, – хохотнул Кэртен. – Ты о чем? – удивилась я. – Ты что, не заметила? – аж поперхнулся мой жених. – Подарки, которые вчера дарили… – уточнил Харон. – А что с ними не так? – осторожно уточнила я, начиная в бешеном темпе прокручивать в голове вчерашний вечер. Так, подарки, подарки… Не став меня мучить, Харон пояснил: – Парни дарили сладости и всякие растительные диковинки. Причем, заметь, не защитные, а либо декоративные, либо экзотические плодовые растения. – А девушки в основном принесли вино и прочие напитки… и еще всякие мясные деликатесы, – задумчиво отозвалась я. – Верно, – хмыкнул мой друг. – Кстати, раз уж на меня нацелились, грех не воспользоваться, – пробормотал Кэртен и, вытянув в сторону кухни руку, поймал на лету небольшой глиняный кувшинчик. – Эль? С утра? – насмешливо уточнил Харон. – Танратский эль, невежа! – хмыкнул Кэри, поворачивая примерно полулитровый кувшинчик другой стороной и демонстрируя нам сложный орнамент с какой-то магической печатью в середине. – Серьезно? – удивился Харон. – Похоже, кто-то здорово потратился! А там еще есть? – Вроде было… Харон ускакал проводить ревизию кухни, а я, насмешливо приподняв бровь, наблюдала за женихом, придирчиво копающимся в горе вкусняшек. – Ага! Я знал, что положил их сюда, – победно произнес тот, вытаскивая откуда-то из середины завалов золотисто-рыжее, чуть просвечивающее нечто неправильной формы, размером в пару его ладоней. Больше всего это походило на вяленую икру в ястыке, но судить не возьмусь. Пока не попробую… Властно протянув руку, получила в ответ сожалеющий взгляд и половину вкусняшки. Ну что ж, утреннее пирожное только что было жестоко отмщено! Харон вернулся с кухни с пятью аналогичными кувшинчиками и летящим за ним подносом, заваленным различными мясными деликатесами. Не то что некоторые эгоисты… – Так на чем мы остановились? – полюбопытствовал добытчик, сваливая свои трофеи на стол. – На том, что информация обо мне разошлась по родителям наших сокурсников, – меланхолично отозвалась я. – Причем не только об уровне моего дара, но, похоже, и о моем реальном возрасте. – Возраст? – удивился Кэри, оторвавшись от выковыривания плотно притертой пробки. – Ну да, подарки-то – как для ребенка, – усмехнулась я. – Сладости и «красивости». Сам же видел, кроме пары интересных плодовых растений остальное только на клумбу и годится. – И верно, – кивнул Творец Жизни. – И это – очень хорошо! – мечтательно улыбнулась я, прикрывая глаза. – Лейна, – демонстративно вздрогнул Харон. – Когда ты так улыбаешься, я тебя боюсь! – Да, потому что ты меня знаешь и не делаешь скидку на «юный» возраст. А вот остальные будут меня недооценивать. И это, возможно, даст мне шанс выжить… – Ты словно к войне готовишься, – хмыкнул мой жених. – А разве я не права? – тихо и серьезно спросила я. Ребята переглянулись и промолчали. Возразить было нечего. Расчеты застопорились. Для того чтобы снять сеть целиком, у нас тупо не хватало сил и знаний. Точнее, не так, не хватало либо знаний, либо сил. Если действовать напролом, то потребовался бы добрый десяток Творцов нашего уровня, а для филигранной работы недоставало информации о данном защитном плетении. Можно было бы осторожно поискать сведения в Архиве, но мне страшно становилось, стоило только представить, сколько времени это может занять. И что делать? Посоветовавшись, решили съездить к любимой тетушке Харона на Лареллу. Развеяться, отдохнуть пару дней… ну и заодно побеседовать с умными людьми. Застоявшийся Тигр радовался словно ребенок. Мне даже стыдно стало, что, погрузившись в расчеты, совсем забросила свой зверинец. Если Малыш все же имел возможность побеситься на пляже, то бедный гарр’краши был вынужден довольствоваться прогулочной левадой. Надо будет все же придумать способ протащить Тигра на пляж. Или посоветоваться на Ларелле с другими владельцами полудемонов, как они решают подобную проблему. С Тором, например. Или с Трионом… Повезло, однако! У въездных ворот мы столкнулись с небольшим кортежем во главе с подозрительно знакомой эльфийской мордой, украшенной копной прихотливо переплетенных серебристых косичек, увидев которые любители афропричесок обрыдались бы от зависти. Точно! Это же приятель Триона – Оллеро дро’Шанети, кажется. Поравнялась, поздоровалась. Меня, к счастью, тоже узнали. Хотя меня, пожалуй, тут уже каждая собака и в фас, и в профиль, и даже со спины узнает. Не суть важно, главное, что до дворца нас сопроводили и новостями обеспечили. Однако, поскольку незваных гостей в нашем лице никто здесь в это время года не ждал, встреча с фанфарами отменялась. И вообще из знакомых тут сейчас только Трион. И тот в ближайшее время будет занят. Совещанием. На которое, собственно, и спешил Оллеро. Переглянулась с ребятами и пожала плечами. Подождем, не будут же они весь день заседать. А Трион наверняка знает, где сейчас можно найти Тиль. Так все равно получится быстрее, чем самим искать… Ранняя весна на Ларелле совершенно чудесна. Я стояла на крыше королевского дворца и любовалась окрестностями. Лед уже сошел с озера, и оно разлилось вширь, впитав в себя талые воды текущих с гор ручьев. Сами горы, ожив, покрылись ковром разноцветных весенних цветов, радуя глаз розовыми, золотистыми и синими заплатками на фоне удивительно яркого, глубокого и чистого неба. Солнце светило совсем по-летнему, и только холодный пронзительный ветер с гор напоминал, что в Сартаре весна и не стоит расслабляться. Представив Демиурга с насморком, я предусмотрительно накинула на себя обогревающее всепогодное плетение и вернулась к любованию местными красотами… и к размышлениям. На плечи с легким шелестом опустился теплый, подбитый коротким черным мехом плащ, заставив меня вздрогнуть от неожиданности. – Замерзнешь, Лейна, – мягко прозвучал знакомый баритон. – Привет, Трион, – вздохнула я, оборачиваясь. – Рада тебя видеть. Бесшумно приблизившийся темный эльф улыбнулся: – Правда? – Правда, – усмехнулась я. – Но ты не обольщайся, я по всем соскучилась! – Жестоко с твоей стороны говорить такие вещи влюбленному мужчине, – вкрадчиво отозвался дроу, легко обнимая меня и притягивая к себе. Ну да, вроде как плащ поправлял, а все остальное случайность… – Надеюсь, ты помнишь, что я чужая невеста? – Да, я отлично помню, что помолвка фиктивная, – весело сверкнув зелеными глазищами, отозвался этот нахал и прижал меня к себе еще ближе. Вот же… Ничего его не берет! – И наш последний разговор ты тоже не забыл? – напряглась я, пытаясь понять, отпустит или придется вырываться. Так не хотелось устраивать разборки в это чудесное утро. – Нет, Лейна, не забыл, – усмехнулся Трион, выпуская меня из объятий, не преминув, впрочем, мимолетно погладить по спине. – Но это не значит, что я перестану пытаться тебя завоевать. Ты одна приехала? Надолго? – Нет, Кэри с Хароном тоже здесь, – отозвалась я, улыбнувшись дроу. – Просто они сразу к Трапишу в лабораторию сбежали. А я вот сюда пришла. Здесь чудесно думается. – И о чем же ты размышляешь? – поинтересовался дроу, облокачиваясь на мерлон рядом со мной. – Да все о том же, – рассмеялась я. – Как домой попасть! Кстати, ты, конечно, настоящий герой, защитник дам и все такое, но давай ты наденешь свой плащ обратно? А то шмыгающий носом наследный принц – это не комильфо! У меня-то обогревающее плетение включено, а ты на таком ветру запросто простудиться можешь. – Лейна, ну что ты за девушка такая? За тобой даже поухаживать нормально не получается! – не выдержав, рассмеялся Трион. Я, улыбнувшись, виновато развела руками и, выскользнув из плаща, протянула его владельцу. – Лучше расскажи, как твои тренировки продвигаются. В хранах все понятно или, может, что-то пояснить требуется? – Тиль помогает, – как-то отстраненно отозвался Трион. – Что-то не выходит? – нахмурилась я. Трион Она стояла совсем близко и, кажется, совершенно искренне беспокоилась: – Что-то не выходит? И что ответить? Что дело не в том, что не получается, а в том, что этого слишком мало? Что обучение будет длиться слишком долго? Что сейчас я фактически лишен всего, что нарабатывал веками, и чувствую себя безоружным посреди битвы? Как объяснить такое девушке, которая узнала об имеющемся даре всего год назад, но уже сотворила собственный мир? Как признаться в своей слабости? Нет. Только не ей. – Все в порядке, – улыбнулся в ответ. – Просто иногда немного устаю на тренировках. Думаю, ты и сама с этим не раз столкнулась. – Ну да, – рассмеялась моя диали. – Выматывает здорово. Но это так интересно, что порою просто невозможно остановиться! – Так вы надолго в Сартар? – повторил я, переводя тему. – Нет, к сожалению, – вздохнула Лейна. – Каникул сейчас нет, так что мы только на выходные выбрались. Ну, в крайнем случае прихватим еще пару дней от следующей учебной декады. Но не хотелось бы, если честно. Мы и так в последнее время привлекли слишком много нездорового внимания. – Внимание? Чье внимание? – насторожился я. – Не знаю, – чуть виновато отозвалась девушка. – Понимаешь, это сложно объяснить в двух словах… – Я никуда не тороплюсь. К тому же взгляд со стороны… Вдруг смогу что-то подсказать. – Да в том-то и дело, что я действительно почти ничего не знаю, – вздохнула Лейна. – Сама, конечно, виновата, что зарылась в исследования, вместо того чтобы изучить политическую обстановку… – Расскажи, что знаешь, – спокойно посоветовал я. Но в глубине души появилось нехорошее предчувствие. У Лейны поразительная интуиция, я имел возможность убедиться в этом лично. И ее предупреждения не стоит игнорировать. – Ну хорошо, – вздохнула девушка. – Понимаешь, все упирается в то, кто мы есть. Кэртен и Харон – Творцы-без-Границ. Когда я попала в их компанию, то автоматически привлекла к себе интерес окружающих, которые задались вполне резонным вопросом: что же во мне такого особенного? Сейчас информация о том, что я также имею ранг Творца-без-Границ, стала достоянием общественности. Честно, я не знаю, откуда это просочилось. Подозреваю, что данные ушли из деканата Академии, поскольку ни мне, ни ребятам обнародовать такое просто невыгодно. – Пока не вижу особых причин для беспокойства, – отозвался я. – Рано или поздно это стало бы известно окружающим. – Ну да, но лучше бы поздно, чем рано, – вздохнула Лейна. – К тому же на Эдеме никто ничего не делает просто так. Но я никак не могу сообразить, зачем кому-то подчеркивать мои способности. И кто дергает за ниточки в этой игре… – А что говорят твои друзья? – Ничего, – вздохнула Лейна, усаживаясь в простенке башенных зубцов. – Я с ними пока это и не обсуждала толком. Только обратила их внимание на странное поведение одного из моих однокурсников. – Что за однокурсник? – нахмурился я. – Вентер-то? Харон сказал, что он племянник какого-то неприятного типа из Совета Тринадцати. Правда, информацию по его «дяде» я собрать не успела. Думала у Тиль спросить, а она, как назло, куда-то исчезла. – Они с Вортоном в Бездне, у Дарина, – машинально отозвался я. То, что вокруг моей диали закрутились какие-то интриги, мне категорически не нравилось. Тем более Совет… не мне и даже не Тиль с ними тягаться. – Лейна, может, вернешься на Лареллу, пока не поздно? – Спасибо, – рассмеялась эта глупая девчонка. – Но я пока не настолько обеспокоена… Ну хоть не отрицает такую возможность. – А когда они вернутся, не знаешь? – Понятия не имею, – пожал плечами я. – Пресветлая Мать редко сообщает о своих планах. – Вот как… – нахмурилась Лейна. – Тогда, пожалуй, нам тоже стоит воспользоваться приглашением Дарина и посетить Бездну. – Прямо сейчас?.. Ты даже Тора с Дариэлем повидать не хочешь? – Прости, Трион, у нас и правда сейчас очень мало времени, – чуть виновато улыбнулась Лейна. – А насчет ребят… Я узнавала, они сейчас учатся, а все свободное время проводят в Светлом Лесу, готовясь к свадьбе. Так что я просто оставила им письма и подарки. Все равно сейчас нормально пообщаться и обменяться новостями не получится… – Подарки? – удивился я. – Ну да, – неожиданно смутилась девушка. Порывшись во внутреннем кармашке своей кожаной куртки, она протянула мне тонкую золотую цепочку с небольшим кулоном каплевидной формы из светло-голубого прозрачного камня. Вот только взглянув на него магическим зрением, я чуть не ослеп. Камень сиял, словно маяк в ночи. – Что это? – Танн, – улыбнулась Лейна. – Ты, конечно, сам скоро сможешь делать такие, но если нравится, возьми [2 - Здесь Лейна ошибается. Танны (таннор’шет) – это энергетические накопители для Потоков, своеобразные аккумуляторы, портативные заменители Источника и одновременно «валюта» Эдема. Но их способны создавать только Демиурги уровня Творца-без-Границ, научить этому Триона невозможно, так как он – Универсал. Однако, постоянно общаясь с Кэртеном и Хароном, Лейна просто забыла об этой тонкости.]. – Спасибо, – не стал отказываться я, бережно принимая подарок. – А для чего он? – Для всего, – чуть удивившись, пожала плечами моя диали. – Вы с Тиль до этого еще не дошли, что ли? Это, грубо говоря, хранилище очищенных магических потоков. Здесь собрана энергия, которую не нужно фильтровать и адаптировать, можно сразу пользоваться. Ну и вообще. Как у нас говорят, запас карман не тянет. Если вдруг выложишься полностью, можно «подзаправиться». Очень удобная вещь… – Нет, это мы еще не изучали, – задумчиво отозвался я. – И много в нем помещается энергии? – Ну, как тебе сказать… вполне достаточно, чтобы создать небольшой континент, – усмехнулась Лейна. – Что ж, спасибо за подарок, – улыбнулся я, убирая кулон в поясной кошель. – Рада угодить, – отозвалась Лейна. – Знаешь… так непривычно просто разговаривать с тобой. Не ругаться, не спорить, не подкалывать… Я провокационно улыбнулся: – Кто мешает сделать это приятной традицией? – А получится? – грустно усмехнулась девушка. – Пока не попробуем, не узнаем. – И то верно, – отозвалась Лейна, легко соскочила с парапета и улыбнулась: – Пойду вытаскивать ребят из лабораторий, а то они там до вечера проторчат, а у нас времени в обрез. Рада была тебя повидать, Трион! – Давай я тебя проведу, у тебя же пропуска нет, – предложил я. – Ничего, я Малыша пошлю, – плутовски улыбнулась моя диали. – Хватит ему с Тэрршет миловаться. – Что? Мой сэльфинг?! Опять?! – подскочил я. Нет уж, довольно! Мне и прошлого раза за глаза хватило. Кто-то «помилуется», а с беременным сэльфингом и щенками снова я возись? Бессовестная девчонка, рассмеявшись, растворилась в золотистых звездочках телепорта, своевременно сбежав от расплаты. Я же говорил – просто невероятная интуиция. Ничего, милая, далеко не убежишь. Все равно в итоге попадешься! Лейна Обратная дорога к телепорту заняла не слишком много времени. Опять прыгали порталом от самых ворот Сартара. Дальше нужно было проехать всего несколько километров по горной дороге до ничем не примечательной долины, где и находится межмировой портал. Телепорт открывал Харон. Все же ему, как потомку и наследнику Рани, было чуть проще оперировать на Ларелле мощными плетениями. Мы бестрепетно шагнули в золотистое сияние, чтобы уже через мгновение оказаться в другом мире на знакомой поляне в лесу. Если в Сартаре царила весна и звенели ручьи, то здесь была осень. Небо было хмурым, зеленая трава побурела и пожухла, а кроны деревьев окрасились в золото и багрянец. Порывистый холодный ветер безжалостно срывал с них листья, недолго кружил в хаотичном хороводе и устилал желто-алым ковром землю, изредка поднимая и перекладывая то один, то другой, словно собирал мозаику. Шаарти нервно повела носом и рыкнула. Похоже, что кошке Кэртена что-то здесь не нравилось. Харон поравнялся с нами, и теперь мы стояли посреди поляны, словно пародия на картину Васнецова «Три богатыря». Слева Харон на белом пегасе, которого он предпочел в этот раз флегматичному и несколько тихоходному Гиллу, в середине я на черном гарр’краши, а справа Кэри на своей ездовой кошке. Кошка слегка выбивалась из правильной цветовой гаммы, но вряд ли мой жених оценил бы, предложи я перекрасить ее в рыжий цвет и декорировать нас с Хароном бородами для полноты соответствия оригиналу. Малыш стремительно исчез в ближайшей купе еще зеленых кустов, чтобы через пару мгновений продемонстрировать нам довольную мордаху, из пасти которой торчали чьи-то крапчатые перья. Вот же проглот! – Надо же, похоже, что твой предок успел за прошедшие два месяца заново отстроить форт! – Где? – синхронно удивились мы с Хароном. – Да вот же он! Помните, где развалины были? Мы повернулись в нужную сторону, присмотрелись… – Надо же… – ошеломленно прокомментировала я. – Вот уж не думала, что такое большое здание можно настолько хорошо замаскировать и вписать в ландшафт. – Еще и не так можно, – хмыкнул Харон. – Но вообще, то, что нам так легко удалось увидеть пограничный пост, означает, что Дарин вплел наши ауры в защитный контур. Это, как бы сказать… определенный уровень доверия с его стороны… – И форт вряд ли пустует, – протянул Кэртен, пытаясь высмотреть стражников на стенах небольшого, но отлично укрепленного замка. – Так вот почему рычала твоя кошка, – задумчиво отозвалась я, уважительно покосившись на серую пушистую красавицу. А потом нахмурилась – мои полудемоны, между прочим, посторонних не заметили… – Что делать будем? – обернулся к нам Кэри. – Подъедем и вежливо поздороваемся, – предложила я. – Защитное плетение я уже подготовила, так что если вдруг нам не рады, то навредить все равно не смогут. Харон хмыкнул и насмешливо на меня покосился. Ну да, я параноик. Я и не спорю. Зато, надеюсь, это поможет мне прожить долгую и счастливую жизнь! Однако на сей раз прав оказался все же Харон. При нашем приближении ворота форта открылись, позволяя нам въехать в небольшой внутренний дворик, мощенный крупным грубо обтесанным камнем. Мы спешились. Навстречу вышел незнакомый темный эльф, вежливо поздоровался и сообщил, что Дарин предупреждал на наш счет и мы можем спокойно передвигаться по территории Фантира. Передвигаться не очень-то хотелось, поскольку за сегодня мы намотали уже не один десяток парсеков, если посчитать все переходы из мира в мир, поэтому я вежливо поинтересовалась, не могли бы мы прямо сейчас встретиться с местным Темным Властелином, так сказать, нос к носу, ибо надо и время поджимает. Стражник на мгновение задумался, а потом пригласил нас внутрь центрального донжона. Вопреки традиции и здравому смыслу, в здание вели широченные высокие ворота, в которые мы могли спокойно проехать в ряд, не слезая с коней и даже не наклоняясь. Может, я, конечно, в чем-то ошибаюсь, но мне казалось, что вход туда должен быть несколько более защищенным. Хотя, вполне вероятно, тут какие-то хитрые плетения… Пока я безуспешно рассматривала так поразившие меня ворота, ребята разглядели что-то интересное внутри. Ах, вот оно что… Внутри, собственно, и было объяснение найденной мною странности. Оно лежало на полу первого этажа круглой черной плитой, изрезанной рунами. Диаметр круга стационарной портальной площадки был примерно равен ширине ворот. В общем, против меня опять сыграло мое прошлое. Ведь на Земле магии не было, так что мне и в голову не могло прийти, что донжон выполняет здесь совсем другую роль: он защищает не склады, оружейную или семьи пограничников, он защищает портальный переход. Поэтому и вход такой широкий – чтобы призванные войска могли сразу вступить в бой. Дарину просто не нужно было держать в пограничных крепостях большой гарнизон, поскольку в считаные минуты он мог провести подкрепление через портал. Причем, что немаловажно, стационарные порталы без вреда для здоровья пропускали даже неодаренных людей. За что их и запретили после распада Империи. Мало кому из Демиургов хочется внезапно обнаружить чужую армию на собственном заднем дворе. – Лейна? – оторвал меня от размышлений Кэртен. – Чего застыла? Или ты с нами не идешь? – Куда? – удивилась я. – Дарин с Тиль в Городе-на-Побережье. Сейчас нам портал настроят, и прыгнем сразу туда… – Отличная идея! – обрадовалась я. – Интересно только, как Дарину за столь короткое время удалось установить здесь портальную площадку. – Ну, скорее всего, он просто забрал диск перехода из какого-то другого места Фантира. Дед же рассказывал, что тут раньше была разветвленная сеть, – предположил Харон. – Или этот переход и раньше здесь был, – пожал плечами Кэри. – Мы же в прошлый раз не стали тщательно обследовать руины… – Логично, – приуныла я. Ну да, я-то уже раскатала губу на то, что такую портальную площадку можно создать за месяц-два, и мысленно уже пристраивала данное изобретение на Земле. Оно бы там весьма и весьма пригодилось. Но, как говорится, мечтать не вредно, деточка… Переход был стремительным. Спустя мгновение мы уже стояли на широком круге перемещения в огромном, смутно знакомом помещении. На самом деле в прошлый раз нам так и не довелось побывать на экскурсии к центральному порталу, но некое сходство с найденным нами залом под замком в долине здесь все же присутствовало. Разве что размеры на порядок больше. На краю портальной площадки нас уже дожидался сопровождающий. М-да, похоже, рассмотреть карту портальной сети и на этот раз не получится. А я уже мысленно настроилась поискать там ареалы своих знакомых. Ладно, не последний день живем, успею еще… Через несколько минут нас вывели на побережье и из рук в руки передали паре бравых гвардейцев, гарцующих верхом на огромных серых волкоподобных тварях: клыкастых, жилистых и, с какой стороны ни взгляни, – не слишком-то дружелюбных на вид. Да, местные ездовые животные вызывали у непосвященных ступор одним только своим видом. А у меня еще и непроизвольные мысли о том, сколько мяса надо ежедневно для своры таких вот милых «собачек». – Лейна, о чем опять задумалась? – наклонившись к самому моему уху, заинтересованно шепнул Кэртен. – О глупостях, – честно призналась я. Ну да, это ребята привезли сюда расчеты и конкретные вопросы. А я пока могла обрисовать только общую картину и высказать свои пожелания. В общем, в данной поездке я скорее нечто среднее между балластом и заинтересованным в результате клиентом, как ни печально это признавать. Я вдохнула свежий, наполненный ароматами моря воздух, улыбнулась и запрыгнула на Тигра. Как же хорошо, когда у тебя есть друзья, которые всегда готовы помочь… Глава 5 Поймала девушка золотую рыбку. Та посмотрела ей в глаза… и сказала: «Жарь!»     NN Лейна – Любопытно, – задумчиво протянул Дарин, отнимая от виска матово сияющий светло-зеленый шарик храна. – Только я так и не понял, в чем вам нужна помощь… Я пожала плечами и, посмотрев на друзей, вопросительно вскинула бровь. Если говорить откровенно, то лично мне она во всем нужна, но не признаваться же в этом местному Темному Властелину? Вообще-то это чувство – когда ты вынуждена полностью полагаться на других – для меня очень непривычно. Я всегда принимала решения сама и рассчитывала только на собственные силы, стараясь не перекладывать проблемы на чужие плечи. Некоторые нехорошие личности даже считали меня излишне самоуверенной особой. Но сейчас… это был мой осознанный выбор. К сожалению, альтернативой являлся самостоятельный поиск информации и ее изучение. Вот только у меня нет лишнего столетия в запасе, чтобы нагнать по знаниям своих друзей. И дело даже не в том, что за это время до Земли могут добраться озабоченные демографией Эдема политики из Совета Тринадцати, проблема еще и в самой природе временных петель. Чем дальше отстоят друг от друга точки входа и выхода, тем опаснее и энергозатратнее переход. Кэри отпил глоток изумительного местного чая из травяного сбора, откинулся в кресле и вежливо улыбнулся. Понятно. Значит, вести диалог с Дарином будет он. Ну, по-своему это логично, все же обсуждаем мою проблему, а он, официально, – мой жених. А Харон, значит, у нас сегодня на подпевках… Я, повторяя движение Творца Жизни, откинулась в кресле и расслабилась, готовясь наслаждаться зрелищем. В малой библиотеке замка нас было всего шестеро. Тиль с мужем, Дарин и наша троица. Дед Харона не посчитал нужным привлекать к столь деликатному разговору посторонних, чему лично я была только рада. Мы сидели в глубоких низких креслах вокруг овального стола и мирно пили чай. «Кстати, не забыть бы захватить с собой побольше заварки, а то все мои запасы уже закончились…» – отстраненно подумала я и ужаснулась. Жизненно важный разговор, а мне в голову лезут какие-то глупости! Вот уж правы иногда мужчины, говоря о извращенных путях, которыми ходят женские мысли. – Дарин, мы уже по-всякому крутили, но у нас никак не получается сделать стабильный прокол в защите планеты, – вздохнул Кэртен, разбивая повисшую в библиотеке тишину. – Поскольку все мы Творцы-без-Границ, то в работе куда больше полагаемся на интуицию, нежели на расчеты… Вот только она в этом деле не помощник. Чувствуем, что проход схлопнется, а как его стабилизировать, сообразить не можем. Глупо же рассчитывать на то, что кто-то из Творцов будет висеть во временной петле несколько лет, поддерживая проход и корректируя Потоки. Уже и так, и так пытались… Но то ли знаний не хватает, то ли опыта. Ты же – Универсал, буквально с нуля поднявший эту планету. Возможно, ты заметишь то, что упустили мы. Понять бы хоть, в чем мы сделали ошибку! Тогда можно будет идти дальше… – Вот как, – хмыкнул Дарин. – А вы рассматривали только вариант единичного «прокола»? – В смысле? – заинтересованно вскинулся Харон. – Ты предлагаешь сделать несколько? Но они без подпитки все равно схлопнутся! – Это пока только догадка, – задумчиво протянул Демиург Фантира, откинувшись на спинку кресла и прикрыв глаза. – Я просмотрел ваши записи, и вот что получается. Снять защиту полностью вы не можете… по разным причинам. А значит, вам нужно искать способ сделать дыру в защитном плетении, чтобы Лейна через временную петлю смогла пройти домой. То есть, фактически, это две задачи, а не одна. – Верно, – кивнул Кэртен. Я опустила ресницы, чтобы жадное любопытство, пылающее в моих глазах, не сбило Дарина с мысли. Не дай бог сейчас отвлечется… – При этом временная петля, даже малая, вносит дисбаланс в настройки… – Мы знаем, – буркнул Харон, который по прежнему относился к недавно обретенному «дедушке» с некоторым недоверием. – Причем настройки сбиваются уже в момент перехода, так что и с точкой выхода можно здорово промахнуться. Мы уже все просчитывали. Даже вариант всем троим пройти через временную петлю и уже в прошлом пробить щит, чтобы пропустить Лейну. – Что? – ошарашенно переспросила я. – Вы спятили, что ли?! Я против того, чтобы вы так рисковали! – Не кричи, – поморщился Кэри. – Буду кричать! – возмутилась я. – Я действительно планирую сунуться во временную петлю, но хоть знаю, ради чего! А вам-то зачем подставляться? – Успокойся, Лейна, – тихо рассмеялся Харон. – Мы просто отрабатывали все возможные варианты… – Вот возможные и отрабатывайте, а самоубийственные – отбрасывайте! – отрезала я. Не хватало только еще и за их бедовые головы переживать. Тиль, прикусив губу, весело блестела на нас глазами. Ну да, развлекайтесь, блин! Вот только если эта пара психов прыгнет за мной во временную петлю, вам точно не до смеха станет! Дарин вежливо отлевитировал хран с расчетами в сторону Тиль, а сам, отхлебнув глоток травяного взвара, изучающе уставился на нас. Как-то уж слишком изучающе. Мы нервно переглянулись. – Ну что опять не так? – вздохнула я, устав от поединка взглядов. – Слишком рискованно, – спокойно отозвался Дарин, холодно блеснув бирюзовыми глазами. – Я против того, чтобы мой единственный наследник в этом участвовал. – Так и я против, – отозвалась я. – И ребята тоже. Иначе мы бы к вам не пришли! – Хм-м… вот как. Что ж, разумно, разумно… – Вы поможете? – напряженно спросила я. Пытаться скрывать свои настоящие эмоции от того, кто вовсю крутил интриги еще в те времена, когда первые земные фараоны лепили пирамидки в песочнице, было бы глупо. – При условии, что вы не станете заниматься самодеятельностью, – согласился Дарин. – Иначе я найду способ вас остановить! – Договорились, – кивнул Кэри, мимолетно коснувшись наших мыслей. Я откинулась в кресле с облегченным вздохом. Надо же, я и не заметила, насколько была напряжена. – Дарин, – окликнул деда Харон. – Так что ты там говорил о нескольких «проколах» щита? Торрен Вот же… Стоило вернуться домой на выходные, чтобы узнать, что ты опоздал. Но как обидно! Оказывается, сегодня с утра Лейна была на Ларелле, а я ее упустил. Точнее, просто не успел. Когда я подъезжал к воротам Сартара, она, наверное, уже шагнула в Бездну. Честно говоря, я чувствовал себя немного виноватым перед ней. Все же мы, эльфы, довольно эгоистичные создания. Я был так занят своими переживаниями, моей чудесной Синтой и предстоящей свадебной церемонией, что совершенно забросил подругу. Впрочем, и Дариэль не лучше. Даже в прошлый ее визит на Лареллу практически все наше общение сводилось к тому, что она с утра забрасывала нас прямым порталом в Светлый Лес к невестам и забирала оттуда вечером. И, кажется, совсем не обижалась, только смеялась и искренне радовалась за нас… Вот и на этот раз о друзьях не забыла. В покоях меня ждала небольшая шкатулка с парой простых, даже, пожалуй, аскетичных на вид кулонов из голубого камня. Но стоило только взглянуть на них магическим зрением, и можно было ослепнуть. Также в шкатулке находилось письмо, написанное незнакомым, чуть неуверенным острым наклонным почерком без привычных завитушек и украшательств. Впрочем, чему я удивляюсь? Лейна же раньше не знала нашего языка. А в авторстве письма я не сомневался. Подруга писала, что кулоны, так называемые таннор’шет, или танны, являются энергетическими накопителями для Потоков Сил, этаким своеобразным персональным портативным Источником. Они содержат в себе огромное количество очищенной энергии, которое нам вряд ли удастся потратить даже за несколько столетий. Нам – это потому, что первый кулон был для меня, а второй – для Дариэля. Также к письму прилагались чертежи и расчеты для плетения мощного портала, который можно было напрямую запитать от данного танна! А это значит… Это значит, что мне больше не придется просить подругу о помощи! Я смогу сам хоть каждый вечер проходить через портал к своей Синте! И, к слову, почему бы мне прямо сейчас это не проверить? Заодно и Дариэля в Миироне навещу. И подарок ему передам… Лейна – А как продвигаются дела с Адель? – прилетел в спину контрольный выстрел, стоило нам только намылиться на выход. – А что… с Адель? – резко затормозив, обернулся Харон, прищурив глаза и смерив дедулю настороженным взглядом. Ему бы еще уши с кисточками – и была бы точная копия напружинившейся перед прыжком рыси. – Меня интересует, что вы делаете для того, чтобы у девочки родились дети с нужным уровнем Дара, – мягко улыбнулся Дарин, а вдоль спины почему-то повеяло морозной стужей. – Куда вы так торопитесь-то, – вздохнув, вмешалась я. – Мы пока только танны копим. Рано еще говорить о чем-то большем… – Да?.. – удивился Кэри, едва все не испортив. Но локоть любимой невесты, приласкавший его в районе солнечного сплетения, не позволил развить мысль. – И много накопили? – насмешливо вскинул бровь Темный. – Десять штук, – пожала плечами я. – Показать? – Вот как, – удивился Дарин. – Ну… покажи. Я спокойно вытащила из внутреннего кармана куртки небольшой замшевый мешочек с самодельной рунной вышивкой, экранирующей от сканирования, и выкатила на ладонь горсть небольших, чуть больше сантиметра в диаметре, грубо обработанных прозрачных камней. Почему-то в упорядоченную кристаллическую решетку алмазов очищенная энергия Потоков ложилась особенно ровно и аккуратно. Поэтому танны я создавала именно из этих камней. Вообще-то, изначально их было больше. Но три я подарила, предварительно слегка облагородив их форму, а еще один был призом на недавней вечеринке. В общем, остался всего десяток. Надеюсь, что этого хватит для успокоения прогрессирующей дедулиной паранойи. – Лейна, ты всегда носишь с собой все свои ценности? – насмешливо уточнил мужчина. – Нет, конечно, – расплылась я в не менее ехидной улыбке. – Но я ведь знала, куда иду… Ну да. А то я не догадывалась, что этот хитрозадый Темный Властелин попытается надавить на внука. Почему бы и не подготовить в ответ пару домашних заготовок? Дарин неопределенно хмыкнул и посмотрел на Харона с нескрываемым сожалением. Как же, упустил «сокровище». Кэри, также уловив этот взгляд, нахмурился и сделал шаг вперед. Однако продолжения не последовало. Хозяин махнул рукой, отпуская нас, и повернулся к оставшимся гостям. Точнее – к гостье. Вортона он по-прежнему старательно игнорировал. Тиль хихикнула, весело подмигнула и отсалютовала нам чашкой с чаем. Ну да, этот раунд был за нами. – Лейна? – Что? – обернулась я на странно неуверенный голос Кэртена. – А кто тебе… А откуда у тебя столько таннов? – Сделала, – безмятежно пожала плечами я. – Мы это в коридоре обсуждать будем? Впрочем, не велик секрет, можно и здесь… – Сделала? Сама?.. – искренне удивился Кэри. – Но… когда?! Харон тоже буквально излучал любопытство, но в диалог не лез, отдав право задавать вопросы моему жениху. – Ну да, а что такого-то? – не поняла я. – Как вернулись в Академию, я у Гроххэ’шенна хран с информацией взяла, выучила и занялась. – Но это же… Ты издеваешься, что ли? – разозлился Кэри. – Думаешь, что я не знаю, как танны создаются? Да чтобы один таннор’шет создать, надо в него сливать весь внутренний резерв под ноль в течение нескольких дней! – У меня за несколько дней не получается, – вздохнула я. – Декада, не меньше! – Что?.. – А что тебя так удивляет? Каждый делает, что может. Вы занимались расчетами, а я по вечерам сливала резерв в камни. Вот за несколько месяцев и набралось… – За несколько месяцев… каждый вечер?.. – ошарашенно повторил за мной Кэри. – Ну, почти каждый… – независимо пожала плечами я. Неудивительно на самом деле, что он так реагирует. Процедура наполнения танна энергией, мягко говоря, неприятна. А если описать подробнее, то ощущения такие, словно какой-то нехороший человек медленно и мучительно вытягивает из тебя кишки. И длится это не меньше часа, пока весь резерв не сольешь. Отвлечься, прерваться или как-то дистанцироваться от этого невозможно, так как все силы и внимание уходят на создание танна. Чуть отвлекся – испортил заготовку. Мне одного раза хватило. До слез и ругани обидно, когда ты тратишь тьму времени и энергии, испытывая при этом отвратительные и болезненные ощущения, а все мучения оказываются напрасными. В целом, если обобщить, то создание танна вполне можно считать занятием, идеально подходящим для закоренелых мазохистов. И тут я спокойно признаюсь, что развлекалась подобным образом последние несколько месяцев. И молчала об этом. Есть от чего опешить. Вот только… Может, оно и глупо, но я терпеть не могу чувствовать себя бесполезной. А танны все равно нам бы понадобились. И не только те, что мы обещали Харону. Подозреваю, что и операция по моему возвращению на Землю может потребовать дополнительной энергии. – Спасибо, – тихо произнес Харон, неожиданно делая шаг вперед и заключая меня в крепкие объятия. – Задушишь же! – приглушенно пискнула я, делая слабые попытки вырваться из дружеского захвата. – Эй, хватит тискать мою невесту! – отмер Кэри. – У тебя своя есть! – А свою ему жалко… – просипела я на последнем издыхании. Харон рассмеялся и выпустил меня на свободу. Ох, хорошо-то как!.. Воздух… – Ну ты и медведь! – выдохнула я, отдышавшись. – Кто такой медведь? – заинтересовался Харон. – Это как мой Малыш, только в два раза крупнее и тоже… обниматься любит, – хмыкнула я, предусмотрительно отходя в сторонку. А то вдруг у Харона снова неконтролируемая любовь ко всему миру проснется? Пусть тогда лучше Кэртена обнимает, тот Творец Жизни, так что точно выживет! – Ну что? Возвращаемся в Академию или заглянем в выделенные мне покои и все обсудим? – полюбопытствовал повеселевший Харон. – А может, пикничок устроим? С рыбалкой? – предложила я. – Здесь теплее, чем у телепорта, наверное, из-за того, что море близко. Можно и на солнышке погреться… – Нет, просто город ближе к экватору, – как-то отстраненно отозвался Кэри, явно размышляя о чем-то своем. – Дорогой? – насмешливо позвала я. – О чем твои думы?.. – Я предлагаю не задерживаться. Быстро перекусим и двинемся к дому, – отозвался блондин. – А пикничок можно устроить… где-нибудь по пути. Мы с Хароном удивленно переглянулись, синхронно пожали плечами, но расспрашивать не стали. Было видно, что говорить о причинах своего предложения здесь и сейчас Кэри не хочет. Ладно, потом объяснит… Тигр с тихим цокотом переступал по мощенной крупным серым камнем дороге, я, чуть сгорбившись от усталости, покачивалась на его спине, машинально перебирая жесткие пряди гривы, и размышляла о наших сегодняшних метаниях. Мы прямо метеоры какие-то. За один день проскакали по нескольким ареалам, пообщались с кучей народа, и подозреваю, что легко можем успеть до вечера еще куда-нибудь вляпаться. Просто голова кругом… Выскочивший из придорожных кустов Малыш весело крутанул хвостом, остановился на мгновение, чтобы удобнее перехватить тушку какого-то мелкого пушистого зверька, и, подскочив к морде Тигра, передал приятелю гостинец. Гарр’краши радостно затанцевал подо мной, быстро заглотил подарок и ласково фыркнул в пушистый затылок сэльфинга. Шаарти Кэртена чуть завистливо вздохнула. Я невольно усмехнулась – мое зверье и в диком лесу не пропадет. Найдет чем прокормиться. Делать крюк, чтобы еще раз заскочить в Сартар, мы не стали. Вышли из перехода на Ларелле и сразу шагнули в новый портал, ведущий в семейный ареал Кэри. Торн – Глава Рода дер Сэннет – был не против того, чтобы мы использовали его мир в качестве перевалочной базы. – Здесь уже можно говорить? – полюбопытствовал Харон. – Да, мне тоже интересно, что ты задумал, – поддержала я. – Что, так заметно было? – усмехнулся блондин. – Ага, – поддразнила я. – Но мы-то тебя уже как облупленного знаем… – Кэртен, беги, пока есть шанс! – засмеялся Харон. – Ты только представь себе: жена, от которой ничего невозможно скрыть. Это же кошмар! – Зато добрая, понимающая и ласковая… – широко улыбнулась я, продемонстрировав удлиненные иллюзией Брадоса клыки и сверкнув глазами. – Да ну вас! – возмутился Кэри. – Я серьезно, а вам бы лишь поржать! – А у нас отходняк, – развела руками я. – Мы с «дедушкой» переобщались. – Точно… – передернул плечами Харон и ласково похлопал по шее нервно фыркнувшего пегаса. – Тогда предлагаю еще и с Торном пообщаться, – удивительно серьезно отозвался Кэртен. – Торн? – нахмурилась я. – Зачем? Он же в Совете состоит. – Лейна, Совет Тринадцати вовсе не так однороден, как тебе, возможно, кажется. Мой прадед не поддерживает идеи геноцида и лояльно относится к Творениям. – И к чему этот рекламный спич? – насторожилась я. Харон отъехал чуть в сторону, давая нам с Кэри возможность обсудить этот вопрос между собой. Самоустранился, значит… Но, с другой стороны, он прав – решение принимать мне. – Думаю, стоит поделиться нашими наработками и проблемами с Торном, – тихо произнес Кэри, пытаясь поймать мой взгляд. – Только выслушай сначала, а уж потом возмущайся, ладно? Я выпрямилась, вцепившись в гриву Тигра, и вопросительно вскинула бровь. Что ж, говори, послушаем… Чувствовала я себя странно. Нет, не преданной. Судя по тому, как волновался и переживал Кэри, он действительно не желал мне зла. И предлагал поговорить с Главой своего Рода вовсе не потому, что мечтал слить ему информацию о Земле. Он и правда считал, что это поможет в решении задачи. Нет, вполне понятно, что сам он доверяет Торну. Тот его вырастил, в конце концов. Вот только могу ли я ему доверять? – Знаешь, не стоит обсуждать это посреди дороги. Я давно хотел показать вам одно из своих любимых мест. Мы все сегодня устали и перенервничали, так что предлагаю прогуляться туда и устроить пикник, – выдохнул Кэри. – С рыбалкой? – машинально уточнила я. – Э-э… нет, с рыбалкой не получится, – ошарашенно мигнул явно сбитый с мысли Кэри. – А вот охота там отличная! – Ну, пусть будет охота, – кивнула я, направляя Тигра в центр взвихрившегося водоворота золотистых звездочек. Маленькая лощина, спрятанная в складке покрытых лесом гор. Шелковистая трава, небольшой, игриво сплетающий прозрачные ледяные ленты водопад с удивительно чистой водой, заросли орешника… а на южной стороне – глубокий обрыв, открывающий потрясающий красоты вид на панораму внизу. Волнующееся, уходящее за горизонт море леса, изящный изгиб широкой спокойной реки и белокаменный город на ее берегу, кажущийся совершенно игрушечным с такой высоты. Окружающие его заплатки полей и пашен выглядели забавным лоскутным одеялом, собранным из кусочков зеленой и коричневой ткани разных оттенков. Действительно красивое место. Из тех, где очень хорошо думается о вечном. Мальчишки, расседлав свой транспорт и прихватив за компанию Малыша, рванули на охоту, оставив меня обустраивать лагерь. Конечно, можно было обойтись запасами, что мы захватили с собой, но подозреваю, что развеяться и отвлечься от всего сейчас требовалось не только мне. Все-таки это здорово – иметь возможность путешествовать, останавливаться в таких вот красивых местах, любоваться природой, купаться в море или забираться в горы, ночевать под звездами, наслаждаться общением с друзьями и при этом понимать, что можно в любой момент шагнуть порталом домой, чтобы принять ванну или выспаться в родной постельке. Впрочем, мне грех жаловаться. Я, как и каждый Творец, могу создать любые желаемые «удобства» даже здесь, высоко в горах. Чем, пожалуй, прямо сейчас и займусь. А заодно подумаю… Кэри. Я подозревала, что рано или поздно он предложит рассказать все Торну, и совру, если скажу, что не размышляла о таком варианте раньше. Но все же Дарин и сейчас кажется мне более приемлемым выбором. Торн дер Сэннет. Этот Демиург входит в Совет Тринадцати и владеет собственным ареалом, включающим в себя несколько десятков планетных систем. Он, пожалуй, один из влиятельнейших Творцов нынешнего времени. Одно то, что в его Роду состоят двое из тринадцати ныне здравствующих Творцов-без-Границ, уже говорит о многом. В общем, смешно было бы даже думать о рычагах влияния на такого Творца, ведь предложить мне ему особо нечего. Переиграть Дарина мне тоже вряд ли когда удастся, но он, как и я, заинтересован в результате. Земля ему нужна, но захватывать силой Демиург ее не станет. Дарин будет договариваться. А значит, возможны варианты… Мои метания со стороны кажутся, наверное, смешными. Розовых очков я не ношу и отлично понимаю, что найти мой родной мир на самом деле довольно просто. И единственный способ этого избежать – полностью стереть память о Земле у всех причастных к тайне, начиная, собственно, с меня самой. Правда, я не уверена, что Демиурги умеют это делать. Надо будет потом спросить у ребят. Я хочу сказать, что для того, чтобы узнать о Земле все подробности, достаточно вытащить меня из Академии и, простите, «выпотрошить». Думаете, это так сложно? Что, незаконно? Когда и кого это останавливало? Или вы хотите рассказать мне о гуманизме и правах человека? На Эдеме, с его Ареной и рабством? Не смешите мои тапочки, а то пяткам щекотно. И вряд ли в случае моего похищения друзья что-то смогут сделать. Просто не успеют, даже если и найдут какие-то следы. В целом, меня спасают только два фактора. Первый – Демиурги не торопятся. Их жизнь столь длинна, что интриги порою плетутся тысячелетиями. Год или десять лет для них не играют особой роли. И второй – помимо меня у них немало других, не менее важных и интересных дел. Ну и, может быть, совсем чуть-чуть меня защищает то, что я Творец-без-Границ. Все же нас осталось очень мало и с каждым поколением становится все меньше. Вот только особо рассчитывать на это не стоит. В целом, Совет вполне может себе позволить «немного» подождать и понаблюдать за смешно суетящейся любопытной зверушкой по имени Лейна. Я передернула плечами и отвернулась от раскинувшейся под ногами панорамы чужого мира. Все это я обдумала уже не раз, но так и не нашла приемлемого выхода. Да и не время сейчас снова погружаться в свои мысли, вряд ли ребята задержатся надолго, а значит, стоит устроить удобную стоянку и разложить костер. А еще – выслушать Кэри. Обойдя мирно пасущихся в тени орешника копытных – Тигра и ездового пегаса Харона, я приблизилась к водопаду и, прикинув, начала аккуратно сплетать Нити. Всего в паре метров от воды возникло обложенное камнями кострище, чуть левее появился небольшой квадрат, замощенный неровными плитками серовато-бежевого сланца, и расположенные на этом пятачке «цивилизации» круглый стол и три прочных удобных стула с подлокотниками и мягкими сиденьями, обитыми светло-коричневой кожей. К кострищу и к берегу весело журчащей горной речки, текущей от водопада, сбежала выложенная уже знакомым сланцем тропинка. Я удовлетворенно осмотрела результат своих трудов. А что, неплохо ведь получилось! И в пейзаж вписалось отлично. Только, пожалуй, стоит добавить небольшой навес над столом. Сейчас дождя, конечно, нет. Но что-то мне подсказывает, что Кэри не станет убирать с любимой поляны мое творчество. Ребята вернулись, когда приборы на столе были уже разложены, вино охлаждалось, прикопанное в мелкую гальку ледяной горной речушки, а я нахально обдирала орехи с окрестных кустов. Ну а что? Не пропадать же добру? К тому же дары природы, напоминающие своим внешним видом очень крупный фундук, оказались на редкость вкусными. Да и в целом над ними явно поработал Творец Жизни. Скорее всего – сам Кэри, раз это его любимое место. А если добавить, что кожура орехов была не толще, чем у наших семечек подсолнуха, то исчезнут последние мысли о том, что это растение – дикорос. Понятно, что устоять перед таким соблазном я просто не смогла… Гордые охотники, обнаружившие, что дежурный по лагерю в моем лице вместо того, чтобы, как истинная леди, чинно сложив ручки, ждать мужчин с трофеями, повернулась к миру афедроном и со сноровкой опытного хомяка набивает мешок орехами, опешили и слегка растерялись. – Лейна? – позвал Кэри. – А, вернулись уже? – отозвалась я, не отвлекаясь от дела. – И что ты делаешь, позволь спросить? – не удержавшись от смешка, полюбопытствовал владелец ореховой плантации. – Я тебя объедаю, – безмятежно призналась я, пригибая к земле новую ветку. – А мешок зачем? – не удержавшись, вставил свои пять копеек Харон. – Что сейчас не влезет, с собой возьму, – пожала плечами я, сама себе напоминая моль из анекдота. – Дома доем! Окинув печальным взглядом обделенные вниманием кусты орешника и царственно проигнорировав смешки за спиной, я вздохнула, подняла с примятой травы мешок с трофеями и, аккуратно завязав горловину, безмятежно запихнула его в поясную сумку. Да-да, ту самую, безразмерную, что я выпросила в подарок у Кэртена в наше прошлое посещение Бездны. Откуда я, по вашему мнению, вино взяла? Я его создавать еще не умею. А вот без «волшебной» дамской сумочки я теперь из дома не выходила. Уж больно удобная вещь, позволяющая не таскать с собой тюки с барахлом, но всегда держать под рукой нужные вещи. Как я убедилась, иногда в мирах встречаются места, где даже Демиургу сложно создать необходимый предмет из Нитей Сил. Мне тот кольчатый червяк, оказавшийся в руке вместо расчески, еще долго будет помниться. К охотничьему трофею – молодой косуле – меня не допустили. Харон, игнорируя внимательные взгляды наших питомцев, занялся ее потрошением, а Кэри развел огонь и чуть изменил форму кострища, разместив над ним длинный, пока еще пустой вертел. Я, покопавшись в сумке, выложила на стол соль, специи и пучок ароматных трав, к которым Кэртен добавил несколько местных, набранных по дороге корешков. Ну, все, что смогла, сделала. Я вопросительно посмотрела на ребят. – Идите, пообщайтесь, – усмехнулся Харон. – А я мясом займусь… – Спасибо, – кивнул другу Кэри. Лежащее практически на краю обрыва бревно, повинуясь едва заметному жесту, трансформировалось в удобную скамью, на которую Кэртен попытался галантно меня усадить. Не успел, я сама туда плюхнулась и, ухмыльнувшись, похлопала ладонью по сиденью рядом с собой. – Лейна, – вздохнул мой жених. – Вот какая же ты все-таки зараза, а? – Сам такую выбрал, теперь мучайся, – фыркнула я. Нет, ну серьезно, нашел время для реверансов и ухаживаний. Парень сел рядом и устремил взгляд на долину, расстелившуюся далеко внизу под нашими ногами. Пожалуй, если падать с этого обрыва, то лететь придется добрых пару километров, не меньше. – Я понимаю, что тебе не с чего доверять моему прадеду, – вздохнул Кэртен. – Но я знаю его с детства. Никто не назовет его добрым или бескорыстным. Он – Глава Рода и политик. Но при этом он хороший человек. Для своих. А ты, Лейна, своя, даже если не веришь этому. – Только потому, что я твоя фиктивная невеста? – удивленно вскинула брови я. – Не только… Сложно объяснить… – А ты попробуй, – серьезно попросила я. На небе уже появились первые робкие звезды, когда мы, наконец, уселись за наш поздний ужин. Малыш пристроился рядом с моим стулом, умильно заглядывая в глаза и тихо, едва слышно поскуливая. Сэльфинг был сыт, но отказываться от привилегии съесть несколько кусочков мяса из рук любимой Хозяйки он не собирался. Пришлось отрезать пару ломтиков и протянуть довольно зажмурившему изумрудные глазищи полудемону. Оголодавшие парни споро уплетали мясо, а я, задумавшись, лениво гоняла по тарелке кусок косули. Недавний разговор с Кэри никак не выходил у меня из головы. Я совсем не разбиралась в местной политике, хотя и старалась не пропускать мимо себя храны с историческими хрониками. Но для понимания реального положения дел этого было слишком мало. К сожалению, приходилось выбирать – либо учеба, либо попытки вникнуть в местные интриги. Я выбрала первое. Кэртену все же удалось убедить меня в том, что Главе его Рода нет смысла обманывать. Он даже предложил не показывать Торну Землю, а просто предоставить хран с расчетами и описанием защитной сети и попросить помочь. Хотя даже я понимала, что при желании, имея на руках подробную информацию о мире, вычислить его местоположение не так уж и сложно. Перестав мучить несчастный кусок мяса и отложив вилку, я покосилась на груду костей, увенчанную черепом косули, и задумчиво пробормотала: – Быть иль не быть?.. – Что? – оторвался от слабо прожаренного, сочащегося кровяным соком стейка Харон. – Доедайте, говорю. И поедем с Торном общаться, – вздохнула я, принимая решение. – Что, сегодня? – поперхнулся Харон. – Завтра с утра, – успокоил его невольно хихикнувший Кэртен. Ну да, лицо у дер Альтера в тот момент было, словно я у него из тарелки последний кусок мяса вынимаю. – У нас же еще целый выходной день впереди – не вижу смысла торопиться. Сейчас спокойно поедим, соберемся, переночуем у меня, а утром на свежую голову и поговорим. И ты, Лейна, прекращай нервничать и поешь, наконец, нормально… Общались в основном ребята. Спорили, доказывали, черкали какие-то хитрые схемы. Харон обмолвился о возможности нескольких «проколов», правда, без указания авторства идеи. Дарина и Тиль вообще не поминали. Еще вчера решили, что пока не стоит этого делать. Я же, отстранившись от разговора и прикрыв глаза, сквозь ресницы наблюдала за предком Кэртена. Вряд ли я, при всем своем желании, смогу представить ту бесконечную череду лет, которую уже прожил этот Демиург. Он ведь куда старше Дарина. И жизнь до сих пор не наскучила ему, судя по тому, как азартно он спорит с правнуком. Неужели и мы будем такими когда-нибудь? Загорелый мужчина в распахнутой на груди белой рубашке с длинными, заплетенными в добрую сотню косичек светло-голубыми волосами, словно почувствовав мой взгляд, оторвался на мгновение от набросков схемы и весело подмигнул. Похоже, он совершенно не расстроился из-за того, что мы испортили ему утро, оторвав от дел. Когда дебаты практически прекратились, а мои друзья склонили головы над очередными хитрыми расчетами, я бесшумно выскользнула на широкий балкон, опоясывающий библиотечную башню, облокотилась на балюстраду и бездумно уставилась на бесконечную гладь озерных вод, окружающих замок. – О чем грустишь, малышка? – чуть вкрадчиво полюбопытствовал знакомый голос из-за спины. – Не грущу, – покачала я головой, оборачиваясь к Торну. – Просто… не понимаю… – Чего? – склонив голову и чуть прищурив свои необычные пронзительно-голубые, словно у сибирского хаски, глаза, лукаво улыбнулся Демиург. – Почему вы все мне помогаете? Вы… и другие тоже. Это странно… – А-а… а то, что ты не можешь просчитать, настораживает, да? – понимающе усмехнулся мужчина, скрестив руки на груди и прислонившись к стене рядом с проемом балконной двери, отчего ворох светлых, поблескивающих на солнце серебристо-голубых косичек рассыпался по плечам. – Да, – не стала скрывать я. Торн снова улыбнулся и задумчиво посмотрел на озеро, над которым с пронзительными криками летали чайки. – Лейна, ты, случайно, никогда не интересовалась, как подружились Кэртен и Харон? – Ч-что? – ошеломленно переспросила я. – Значит, не спрашивала?.. – Ну, наверное, родители дружили. Или у вас ареалы рядом. Я, если честно, и правда как-то не задавалась этим вопросом, – немного смутилась я. – Нет на оба варианта, – усмехнулся мужчина. – Что? Но… – Мы не общались с семьей Харона, и ареалы у нас не имеют общих границ, – пояснил Торн. – Однако, когда нам удалось оценить потенциал детей, а это произошло примерно в семи-восьмилетнем возрасте, мы совершенно сознательно познакомили их и постарались, чтобы они подружились. Общие игры, обучение, шалости… Это было не слишком сложно. Догадаешься, зачем? – Я… подумаю, – нахмурилась я. – Подумай. Добавлю еще немного… для размышлений. Если бы мы знали, что ты поступишь в Академию, то задержали бы детей дома еще на год, чтобы вы учились на одном курсе. Я прищурилась. Ответ, в общем-то, был на поверхности. – Это потому, что мы все трое Творцы-без-Границ? – Верно, девочка, – кивнул Торн. – А почему мы это сделали, догадаешься? – Наверное… наверное, потому, что детская дружба – самая крепкая, – тихо отозвалась я. – Особенно если и в более старшем возрасте остаются общие интересы. – А также если нечего делить, нечему завидовать, если уровень вашего дара одинаково высок, но при этом не пересекается, а скорее дополняет друг друга. Такая дружба может длиться веками и тысячелетиями. А закладывается в детстве, когда эмоции ярче, а слово «доверие» не вызывает горькой саркастичной усмешки… – Понятно. Значит, и мне вы помогаете потому… – Потому что рассчитываем на перспективу. Не на год, не на десять лет, а на тысячелетия. Ты пока достаточно юна, чтобы любить своих друзей и верить им. И если они не предадут твое доверие, то эта дружба тоже переживет века. К тому же ты талантлива, девочка. Уж я-то могу сказать это с уверенностью. А еще ты любишь учиться и не боишься трудностей. Если выживешь, из тебя выйдет толк. Хотя пока, будем откровенны, ты излишне импульсивна и неопытна, – усмехнулся Торн. А я невольно покраснела. Вот же! Понятно теперь, в кого Кэри такой засранец! Мог бы и не напоминать, между прочим. Я же не нарочно это сделала… Хотя даже сейчас вспомнить стыдно, как я буквально из-под носа выхватила у Торна создаваемый мир, чтобы перекроить его по собственному желанию. Пусть и неосознанно, но за такое самоуправство, как минимум, по рукам бьют. Мужчина тихо рассмеялся, словно прочитав мои мысли, и, чуть склонив голову в вежливом поклоне, вернулся в библиотеку. Спорить с моими друзьями об энтропии, изменчивости внутренних структур и особенностях построения моделей в пятимерном пространстве. А я осталась на балконе размышлять, не совершила ли сейчас главную и, возможно, последнюю ошибку в своей жизни. Глава 6 – Нужно обязательно дунуть. Потому что если не дунуть, то никакого чуда не произойдет!     Амаяк Акопян Лейна Не знаю, что поспособствовало – то ли поездка, давшая возможность расслабиться и чуть отдохнуть от учебных будней, то ли встряска от встречи с любящими старшими родственниками, но расчеты, казалось бы, намертво застрявшие на одном месте, наконец-то сдвинулись с мертвой точки. В общем, с какого-то момента все закрутилось, завертелось и выплеснулось… ну, корявенько получилось, не спорю. Но ведь получилось? Осталось, как у нас говорят, только напильником чуток доработать. Подсказкой оказалась идея Дарина – о нескольких дырах в щите, для стабилизации Потоков. Причем фокусные точки, для экономии энергии, должны были находиться над экзосферой, буквально в паре-тройке километров от плетения защитной сети. Казалось бы, ура, все получилось? Как бы не так! Решив одну проблему, мы тут же наткнулись на несколько новых. Увы, идеальной для решения задачи была бы трехмерная фигура, полностью охватывающая планету. Что-то вроде додекаэдра или икосаэдра. Вот только даже на простейший октаэдр у нас банально не хватало «операторов». Дело в том, что на каждом «углу», точнее, на каждой ключевой точке планируемой фигуры, требовался кто-то достаточно разумный, способный направлять Потоки Сил в нужную сторону и контролировать их. То есть как минимум Творец-Универсал. Мои друзья-эльфы просто не выдержат мощи проходящего сквозь них энергетического луча. А значит, даже в идеале, с учетом необученного Триона, у нас всего пять операторов. Литу я не считаю, ее дар «Танцующей с ветрами» слишком специфичен, чтобы так рисковать. Остаются Кэри с Хароном, Тиль, Дарин и Трион. Еще есть Торн, который помог нам с расчетами, вот только, что бы ни говорил Кэртен о доброте прадедушки, мне категорически не хотелось подпускать сейчас одного из Совета Тринадцати к родному миру. Я же по-любому выпадала из расчетов, поскольку мне еще временную петлю замыкать. Не разорваться же мне, как той обезьянке из анекдота?.. А если добавить, что в идеале кто-то должен страховать прохождение через временную петлю, все становится совсем печально. Остается либо извращаться, придумывая новые геометрические формы, либо привлекать к операции кого-то еще. Вопрос – кого? Список, увы, получается не слишком длинный и состоит из одного уже упомянутого выше имени. Трэш! Что делать-то? К слову, с «новыми формами» тоже не все так просто. Согласно расчетам, Потоки не должны касаться земной поверхности, потому что истощенная планета попытается тут же впитать внезапно появившуюся «халявную» энергию, что моментально разрушит закольцованную на себя систему, поддерживающую «проколы» в щите и не дающую им зарасти. Да, самый простой способ – тупо грохнуть всю защитную сеть – мы тоже обдумывали. Если очень постараться и использовать накопленные запасы таннов, то сделать это реально. Вот только замаскировать столь мощный энергетический всплеск не получится. Не потянем. А если учесть, какая «волна» от планеты пойдет, то даже самые нелюбопытные домоседы повыползают из нор, интересуясь, что же тут у нас за дискотека со светомузыкой творится. В общем, впору за голову схватиться и мстительно помечтать о том, чтобы извращенцев, создавших проклятое защитное плетение, демоны в Бездне на самой большой и горячей сковороде жарили! За заботами и учебой прошло еще несколько месяцев. Наш график как-то сам собой сложился. Первое, что, пожалуй, стоило бы отметить, – мы, плюнув на сплетни, переселились на пляж, в домик с лабораторией. Это, будем говорить честно, здорово экономило нам время. Каждый выбрал спальню, оформил на свой вкус и перетащил туда любимые и привычные вещи. Я, вообще-то, предлагала просто соединить найденную мною планету порталами с покоями ребят, сделав в них аналогичные «зеркала-обманки», но и Кэри и Харон отказались от моей идеи. А вполне рациональное предложение соединить порталами наши покои в Академии, чтобы экономить время и спокойно ходить друг к другу «в гости», наткнулось на категорический отказ администрации. Как нам вежливо объяснили, личные покои в общежитиях Творцов зачарованы от проникновения извне и никто не позволит нам разрушать защитные плетения на общагах ради удобства трех студентов. Пришлось смириться. Так в итоге и вышло, что вся наша троица переехала на пляж. Утром мы, сонные, похожие на свежеподнятых зомби, спускались на кухню летнего домика, дружно пили кофе и расползались по своим учебным группам, где вполне мирно занимались до обеда. Обедали тоже вместе, в столовой для студентов. Ну, это я ее столовой называю. На самом деле там, скорее, целый комплекс с кучей кафешек, баров и пафосных ресторанов с разнообразной, а порой и довольно экзотической кухней далеких миров. Но кормят очень вкусно, так, что даже наследники аристократических родов вряд ли нашли бы к чему придраться. Мы предпочитали столоваться в большом светлом ресторане на первом этаже с довольно-таки демократичными для местных порядками. Обслуживание напоминало наш земной «шведский стол». Зато сколько времени это экономило! Мало того что не приходилось ждать, пока тебе приготовят нужное блюдо, так еще можно сделать заказ навынос, который собирали, пока мы спокойно обедали и общались, обсуждая планы на вечер. После трапезы мы снова разбегались на учебу. Аккуратно упакованную коробку с заказом я забирала с собой сразу после обеда, чтобы успеть закинуть домой до начала следующей пары. Специальные плетения сохраняли еду свежей и горячей, так что ужинали мы обычно у себя в летнем домике, иногда дополняя ресторанные блюда парой бутылок вина, небольшим бочонком эля или свежепойманной дичью. После ужина и приятной беседы каждый занимался своими делами. Ребята уходили в лабораторию, проверяли расчеты, извращались с различными моделями и создавали макеты с учетом всех вышеописанных тонкостей. Исследования серьезно увлекли обоих, так что не удивлюсь, если однажды хитрые, модифицированные защитные сети появятся и в их собственных ареалах. Я помочь им пока не могла, так что старалась не крутиться под ногами и не мешать. Тем более что мне тоже было чем заняться. Я потихоньку продолжала наполнять танны энергией и учиться, пытаясь впихнуть в себя невпихуемое. То есть если не нивелировать, то хотя бы максимально сократить разницу в наших с друзьями знаниях. А еще – готовилась к путешествию, составляя планы и тщательно отбирая вещи, которые собиралась взять на Землю. На выходные мы старались выбраться в какое-нибудь интересное местечко, чтобы отдохнуть от работы. Харон чаще всего отправлялся к Адель, похвастаться своей гениальностью и поблаженствовать, глядя в восхищенные глаза невесты, а мы с Кэри либо уходили через портал в его семейный ареал, либо просто мотались по окрестностям, собирая интересные растения и посещая межмировые ярмарки. Время от времени, когда у ребят накапливалась критическая масса вопросов по расчетам, мы просили о совете Торна или со всеми предосторожностями, делая крюк через семейный ареал Кэртена и Лареллу, «спускались» в Бездну к Дарину. К счастью, большая часть сокурсников, убедившись, что мы заняты какими-то исследованиями на моем «пляже», от нас отвязалась и с вопросами не лезла. Только рыжий Вентер дер Глорин с приятелями напрягал, настырно нарезая круги вокруг моих покоев. Не пойму, что ему, медом здесь намазано? В шпиона играет? Или у него романтические чувства проснулись к кому-то из нашей троицы и он так показательно страдает? Если учесть, что меня он терпеть не может… М-да уж. Пожалуй, мне стоит немного отдохнуть, а то мысли в голове какие-то совсем нездоровые появляются. Время шло, приближались летние каникулы. Я металась между отчаянием и надеждой и уже, кажется, готова была согласиться на участие в нашей авантюре Торна, когда усталый, чуть взъерошенный Кэри неуверенно произнес: – Ну, кажется, что-то вырисовывается!.. – Где? – подскочила я. – Показывай! Можете посмеяться, но оптимальной при наших скромных ресурсах фигурой, поддерживающей систему проколов, оказалась пятилучевая звезда, заключенная в круг. Ага, пентаграмма. Почувствуй себя сатанистом, блин. Утешает только то, что в данной ситуации страшного демона-разрушителя в моем скромном лице будут депортировать на родину, а не вызывать. Хотя кто знает? Говорят, иногда они возвращаются. И я совершенно точно планировала вернуться! Склонившиеся над чертежами друзья, услышавшие мою фразу и нездоровое маниакальное хихиканье, соли шутки не поняли и, заволновавшись, предложили немного отдохнуть. И они туда же! Жалкие смертные… Но пришлось покинуть лабораторию и уйти хихикать на пляж, пока Кэри не озаботился моим здоровьем всерьез и не занялся лечением. Хотя в целом, он, конечно, прав. Это нервное. Думаю, каждый когда-то оказывался в подобной ситуации: чем ближе ты подбираешься к осуществлению своей мечты, тем больше начинаешь психовать и опасаться неудачи. И тем меньше у тебя уверенности в успехе. Глупо, да? Впрочем, пожалуй, стоит отвлечься от сомнений и еще раз прогнать наш план перед мысленным взглядом. Поскольку сам щит, при ближайшем рассмотрении, больше всего напоминал по своему строению рыбью чешую, решили, что проще и быстрее будет «вырвать» чешуйки в определенных точках, нежели пытаться проломить. Потом планировалось скоординировать бушующие вокруг запертой планеты Потоки Сил, направить их в рукотворные прорехи и закольцевать поверх щита, чтобы созданные нами проколы не «заросли». С учетом того, что щит над планетой явно может регенерировать повреждения, то только непрерывный поток энергии удержит прокол в «открытом» состоянии. А для этого нужны живые операторы, находящиеся на ключевых точках пентаграммы. Замечу, операторы, способные пропускать сквозь себя Потоки Сил, то есть Демиурги. Данное требование обойти так и не удалось. Наверное, все в детстве рисовали звездочку, не отрывая руки? Ну, вот примерно по такому принципу и будет закольцована энергия. Только участникам ритуала придется внимательно следить, чтобы Потоки, попавшие внутрь щита, не достигали и не задевали земной поверхности. Так что «звездочка» из получившейся фигуры вышла довольно условная. Раздувшаяся в центре, облегающая, но не касающаяся планеты, с коротенькими лучиками-отростками, едва заходящими за пределы экзосферы. Зато фигура была достаточно стабильна, а справиться с ней могли всего пять Творцов. Тут уже не до красоты и соразмерности. Работало бы – и ладно! Верхний луч пентаграммы находился аккурат над Северным полюсом, над одной из двух уязвимых точек защитной сети. Согласно расчетам Кэри – а кому, как не ему, знать уровень Дара Триона – наследный принц дроу вполне способен удержать здесь Потоки. Осталось только его порадовать этой новостью. Что-то мне подсказывает, что дроу вряд ли осчастливит идея отпустить меня на Землю. Вот только отказать в помощи он не сможет. Во-первых, все еще обязан жизнью Кэртену, исцелившему и восстановившему его ауру, а во?вторых, Тиль – Творец Лареллы – так же заинтересована в Земле, как и Дарин. В общем, деваться Триону некуда. Оставшиеся четыре луча займут Кэри, Харон, Тиль и Дарин. Дальше все просто. Пентаграмма будет ориентирована так, чтобы энергетические Потоки проходили вдоль меридиана, на котором располагалась Москва, дабы максимально облегчить мне прорыв домой. Мне ведь не только в нужное время надо попасть, но и в правильное место. Так что по земным понятиям Потоки пройдут как раз над тридцать седьмым градусом восточной долготы и завершат круг где-то над Америкой. Ну а мое дело, дождавшись стабилизации пентаграммы, скользнуть внутрь, добраться до нужного места и активизировать временную петлю. Теоретически – ничего сложного. Впрочем, хватит о расчетах, иначе я вполне могу углубиться в подробности и накатать о них скромный талмуд размером с Большую Советскую Энциклопедию. Главное, и Торн и Дарин подтвердили, что схема – рабочая. Причем, судя по всему, оба поняли, что мы консультируемся с кем-то еще. Не удивлюсь, если они и вовсе отлично знают друг о друге. Но все же промолчали, не стали задавать вопросы. Дарин подозрительно возбудился, поняв, что решение найдено, а Торн только улыбнулся, словно позволяя нам самим копаться в песочнице, строя куличики и набивая друг другу шишки совочками. И не стал навязываться. Вот же… Может, все же попросить его подстраховать мой переход?.. К тому моменту, как мы нашли решение, до больших летних каникул оставалось почти два месяца, но у меня просто не осталось сил дожидаться. Да и банально боялась перегореть. Так что надавила на ребят, уговорив-таки начать операцию прямо сейчас. – Лейна, ну куда ты так торопишься? – вздохнул зажатый в угол Кэри. – Начнутся каникулы, будет пара месяцев впереди, спокойно все сделаем. Тем более тебе сейчас учиться надо. – Глупости, – отрезала я. – За текущий курс я и так могу все зачеты сдать. Да и откладывать переход бессмысленно. Все расчеты проверены и перепроверены сто раз. Если все получится, то я вернусь в тот же день, когда ушла. А если не получится… то мне на эти экзамены будет глубоко фиолетово! – Не говори так! – нахмурился мой жених. – Все получится! – Тем более не вижу смысла ждать! Наверное, со стороны фраза о возвращении в тот же день звучит довольно странно. Но на самом деле так все и будет. Я, пройдя через временную петлю, окажусь в прошлом, в две тысячи шестом году. В ту самую «чертову» пятницу, тринадцатого октября. Лена Петрова из две тысячи шестого, подчиняясь «вызову» Дерейлы, отправится на Лареллу, а я займу ее место и спокойно проживу на Земле два года, до того момента, как «группа поддержки» взломает защитную сеть, закрывающую планету. Это для меня до новой встречи с друзьями пройдет два года, а для них – максимум пара часов. На самом деле, согласно нашим расчетам, самостоятельно пробить купол Черный Жнец не смогла бы, несмотря на полностью потраченные собственные силы и ту кровавую гекатомбу, что устроила на Ларелле. Мне придется помочь ей, вскрыв щит изнутри и подтолкнув себя из прошлого навстречу приключениям. От души поскандалив, все же согласовали подробности и договорились провести операцию в ближайшие выходные. С Трионом, к слову, разговаривала Тиль. Она же и показывала ему, как удержать Поток Сил, чтобы не грохнуть случайно всю систему. Ну, справится. Там на самом деле не столько сложно, сколько неприятно. Я, вывалив на пол гостиной свои заначки, орлиным взором осматривала возвышающуюся гору хлама и повторно рассортировывала ее на несколько кучек поменьше. То, что останется здесь, то, что лучше утащить на пляж, и то, что я возьму на Землю. В основном в третью кучу попадали ценные предметы, которые я планировала упаковать в безразмерную поясную сумку, подаренную Кэртеном. Причем она, похоже, действительно была почти безразмерной, поскольку вот уже второй день я с нездоровым интересом следила за каждой исчезающей в горловине вещью. Влезет? Или замученный моими хомячьими инстинктами кошель не выдержит издевательств и треснет по шву? А чему вы удивляетесь? Я девушка практичная, а местами даже меркантильная. И в отличие от ребят понимаю, что даже если все получится, как планировалось, то в ближайшие два года оперировать Потоками Сил мне не светит. Источников-то на Земле не осталось! И в прошлом, в которое я попаду, энергетических «проколов» не будет. Еще большой вопрос, долго ли я на внутренних запасах продержусь! Особенно если учесть, что переход через временную петлю выжмет меня насухо. Что, на старую работу возвращаться, чтобы себя прокормить? Ту самую, с которой я планировала уволиться перед своим попаданием? Согласитесь, не лучшая идея! Так что, пользуясь даром, в течение последнего года изучала подходящие храны, потихоньку создавала золотые самородки и поначалу даже пыталась самостоятельно сотворить из них какую-никакую ювелирку. Впрочем, потом нашелся выход попроще. На ярмарках, которые мы посещали с Кэри, в гномьих рядах можно было спокойно сдать золото по цене лома, купив взамен подходящие для моего плана ювелирные украшения. Наверное, меня считали не совсем нормальной, так как выбирать я старалась простые и далеко не новые вещи, не содержащие в себе даже крупицы магии. Вот только для моей задумки они подходили больше. Ведь дома вполне можно будет попробовать совершенно официально «найти клад». Чем не вариант заработка? Наконец, подготовилась окончательно. Завтра утром все решится! Теперь заснуть бы. Скулящий Малыш беспокойно подсовывал под руку мокрый нос и пытался заглянуть в глаза. Вот только успокоить его не получалось. Меня бы кто успокоил… Похоже, не заснуть. Вздохнув, я встала, спустилась на кухню, создала кофейник с чашками и выгребла из шкафчика неприкосновенный запас вкусняшек. Сегодня – можно… Чашка кофе немного успокоила и настроила на рабочий лад. Вроде ничего не забыла? Подходящая для земной осени одежда подобрана, вещи сложены, тесты сданы. Что еще? Подумав, поднялась к себе и, вытряхнув из замшевого кошеля горсть прозрачных кристаллов, покатала их на ладони. Пожалуй, глупо брать с собой все запасы, достаточно будет и пяти таннов. Если честно, то даже этого много, вряд ли я успею воспользоваться и половиной. Но почему бы не подстраховаться? Лучше захватить парочку лишних, чем оказаться без подпитки. Да, возьму пять! А остальное отдам Харону. Тут еще почти полтора десятка. Если я не вернусь… а исключать подобное нельзя, то это будет неплохим подарком к их с Адель свадьбе! Улыбнувшись, я развеяла остатки позднего ужина и отправилась спать. Все же стоит попытаться немного отдохнуть перед завтрашним днем. Утро началось слишком рано и было непривычно суматошным. Переправившись всем кагалом в мои покои в общежитии Творцов Миров, мы, сонно зевая и стараясь не наступить ненароком на лапу возмутительно бодрого, крутящегося вокруг нашей дружной компании сэльфинга, отправились к загонам с питомцами. Малыш, осознав, что мы отправляемся на Лареллу, подозрительно возбудился и радостно делился своим позитивом с окружающими. Что-то мне подсказывает, что Триону в ближайшем будущем снова грозит стать нянькой для полудюжины симпатичных юных полудемонов. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/elena-vladimirovna-petrova/vernutsya-domoy/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes 1 Слакс – весьма распространенное в Вероятностях земноводное, покрытое едкой слизью и обладающее слабой магией, позволяющей ее обладателю предчувствовать опасность и вовремя спрятаться от нее. По внешнему виду напоминает крупную жабу-ага (тростниковую жабу). 2 Здесь Лейна ошибается. Танны (таннор’шет) – это энергетические накопители для Потоков, своеобразные аккумуляторы, портативные заменители Источника и одновременно «валюта» Эдема. Но их способны создавать только Демиурги уровня Творца-без-Границ, научить этому Триона невозможно, так как он – Универсал. Однако, постоянно общаясь с Кэртеном и Хароном, Лейна просто забыла об этой тонкости.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 189.00 руб.