Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Посланец хаоса Александр Седых Демон #1 «Посланец хаоса» – фантастическая роман Александра Седых, первая книга цикла «Демон», жанр космическая фантастика, попаданцы. Месть молодого демона удалась. Истинные слишком поздно поняли, кого принесли в жертву. Хаос справедлив, но не любит обмана. Душу бунтаря он выносит в другую вселенную. Чтобы выжить в новых условиях, беглецу придётся измениться и принять правила нового пространства. У него есть знания и возможности, присущие существам иного измерения, и нужно научиться правильно их использовать. Демоны всегда одиноки и никому не верят. Друзья, появившиеся на новом месте, создают проблемы, но помогают жить. Александр Седых Посланец хаоса © Седых Александр © ИДДК * * * Пролог – Демон-воин Сашесс, за изощренное убийство повелителя – Истинного демона Лашесса, приговаривается к распылению в горниле хаоса, без возможности последующего возрождения. Совет Истинных вынес решение. Приговор подлежит немедленному исполнению. (Саш: – Ну, вот и все. Хозяевам глубоко плевать на какой-то пограничный доминион. Подумаешь, пару десятков тысяч воинов потерять в обычной сваре между собой. Какая мелочь?! Ничего, лишь бы скорее приговор. Я все-таки воин, а не Истинный. Долго этого гаденыша в ловушке не продержу.) – Саш, ты нас извини. Мы ничего сделать не могли. Наместник, хоть и рад временной смерти этого идиота, прости меня хаос, хоть и Истинного, но за тебя заступаться не мог. Восстание против хозяев, сам понимаешь, карается очень строго, – прошептал Таршесс – бывший напарник Саша, когда охрана из воинов доминиона повела его к горнилу хаоса. – И правильно сделали, что ничего не делали. Помочь мне все равно невозможно. Истинные – слишком мстительные твари, даже для демонов. Для жертвы достаточно одного меня. Давно этого засранца прибить хотел, но, к сожалению, был не готов. Сколько из-за него воинов отправилось на возрождение! Была бы возможность, еще пару раз прибил, с большим удовольствием, – довольно прошептал в ответ Саш. – Но как тебе это удалось? Это же Истинный, а ты – всего лишь воин? – так же тихо поинтересовался Таршесс. – Тебе лучше не знать, а то хозяева могут и весь доминион за это уничтожить, – отказался отвечать на вопрос Саш. – Это да, – осторожно кивнул собеседник, – но ты же теперь больше никогда не возродишься. Горнило – оно такое! – Все бывает когда-то в первый раз, – загадочно ухмыльнулся Саш. Отряд подошел к горнилу. Даже вид туманного, медленного вихря в колодце хаоса завораживал. Воины охраны старались не смотреть туда. Хаос поглощал жертвы без возможности последующего возрождения. Это самое ужасное наказание для демона – вместо сотен будущих жизней оборвать собственную историю существования не пройдя ее до конца. Что может быть страшнее? В случае Саша все казалось гораздо хуже, он вообще проживал первый жизненный цикл, каких-то полсотни лет – жалких планетарных оборотов. Ведущий церемонию, Истинный демон начал обряд приема жертвы. Саш с большим напряжением следил за ритуалом. Сил уже практически не оставалось. Внутренние резервы вычерпаны до донышка. Наконец, обряд подошел к концу. Вихрь ускорился и принял форму быстро вращающегося, белого, туманного шара с непонятными полосами. Не ожидая, когда его подведут к краю колодца, Саш оттолкнул воинов и ринулся вниз. Истинный все же слишком силен для простого воина. Ловушка душ вот-вот разрушится, и тогда жертва будет напрасной. Демон успел. Он не почувствовал, как тело распалось на безграничное количество частиц в горниле хаоса, но он уловил безмерное и всепоглощающее бешенство пленника. На самом деле Саш не отправил врага на возрождение, а заключил в ловушку душ, созданную и спрятанную в собственном теле. Вырвавшись, наконец, из оков, из-за разрушения пленившего его тела, Истинный сразу догадался, что случилось, и завыл от бессилия и невозможности исправить ситуацию. Саш страшно отомстил хозяину за потери в доминионе. Он принес в жертву его душу вместе с собственным телом. Именно Истинный потерял возможность последующего возрождения. Душа мстителя была свободна от обязательств. Обряд проводился для одной связки тела и души. Хаос справедлив. Он взял только обещанное и самое дорогое, а душа Истинного демона все же вкуснее. Кольца вихрей в горниле сжались в одну точку, увлекая душу Саша за собой, и вдруг мгновенно исчезли. Сознание зависло в пустоте. Несмотря на молодость, демон многое почерпнул у своего наставника. Все происходило как обычно при возрождении. Далеко вдали чувствовались отблески подходящего для внедрения разума. Саш потянулся на этот маяк. Неожиданно душа провалилась в какую-то дыру. Та внезапно появилась на намеченном пути. Скоростной полет по какому-то непонятному, постоянно искривляющемуся тоннелю, оборвался в неизвестном пространстве. Перед сознанием демона распахнулась целая неизвестная Вселенная с миллионами, миллиардами миров. Саш с удивлением ощутил дуновение безграничного числа разумных и неразумных созданий. Внутреннее время, отведенное на поиск новой жизненной оболочки, неумолимо приближалось к концу. Для быстрого возрождения, нужно срочно найти подходящее тело с разумом. Демон находился в чужой Вселенной. Характеристики оболочек совсем не совпадали ни с чем знакомым. Странно, что хаос выбросил душу именно в этой Вселенной, а не вернул в родное пространство. Со стихией не поспоришь. Возможно, это наказание за то, что беглец посмел на подмену и обман, а возможно, хаос наоборот спасает его от последующих встреч с хозяевами, внезапно обнаружившими, кого принесли в жертву на горниле. Взрыв души Истинного демона при распаде наверняка произошел грандиозный. Это вам не распыление обычного воина. Сашу сильно не хотелось начинать жизненный путь в новых необычных условиях с какой-то безмозглой твари. Слишком долго придется преобразовывать хиленькое тельце под свои потребности. Надо искать более подходящую оболочку. К сожалению, в этой Вселенной влияние хаоса оказалось минимальным. Души намного сильнее связаны с телесными оболочками, чем на родине. При попытке захватить тело, души сопротивлялись, а сил, после удержания Истинного в ловушке, оставалось совсем мало. Неожиданно демон почувствовал место, где имелось множество подходящих объектов с сильной искрой разума, но вообще без душевных оболочек, и он побыстрее рванул туда. Оценив по внешнему виду в астрале наиболее мощное тело, он занял его. Глава 1. Первые шаги Оказавшись в выбранном теле, Саш обнаружил, что вместилище для разума вполне достаточное, даже значительно больше, чем в его старой оболочке и гораздо лучше организовано. В этом смысле прежняя плоть сразу показалась какой-то недоразвитой. Вполне возможно, мыслительные характеристики нового организма приближались к уровню Истинных, если не превосходили их. А вот для энергии души демона в астральном кармане места оказалось маловато. Поэтому большая часть его энергетической оболочки осталась торчать в астрале. Первым делом нужно освоиться хотя бы с разумом. Практически не вмешиваясь в работу тела, Саш стал разбираться с информацией. Ее почему-то оказалось очень мало, несмотря на хорошо развитый мозг. Тело принадлежало клону, то есть искусственно выращенному живому объекту. Создано оно по образу нормального разумного этой Вселенной. Из-за неестественного происхождения ядро души отсутствовало. Срок существования такого организма, обычно не превышал пяти лет. Не было внутренней энергетической оболочки – не было и поддержки в астральных планах. Сложный организм из-за этого быстро разрушался. В сведениях, доступных демону, не обнаружилось ничего об астральной составляющей мира, как будто аборигены вообще ничего не знали о полевых уровнях пространства. Клон был приписан к обслуживанию Центра репликации, где собственно они сами и производились. Поэтому именно в этом месте демон обнаружил так много подходящих оболочек. Основная задача выбранного носителя – работа под руководством лаборантов, управляющих репликаторами. Служащий должен следить за ходом выращивания и, в случае нарушения, исправить процедуру или вызывать старшее ответственное лицо. Также в обязанности клона входила подготовка и утилизация физрастворов, используемых для работы, и техническая наладка оборудования. Ничего не понимая в истинных процессах создания и изменения разумных, местные умники пытались воспроизводить эти искусственные оболочки для собственных нужд. Удивительно, но в некоторых пределах им это удалось. В Центре Сашу сразу не понравилось, но делать нечего, надо устраиваться и набираться сил. Хорошо, биологическую основу отличную прихватил. Пока пришелец слишком слаб в этом теле и никак не сможет захватить себе даже маленький доминион. Да тут, похоже, просто выжить – для демона будет непросто. Условия в новом мире слишком отличались от привычных ему порядков. В его Вселенной шла постоянная война между Истинными демонами и их объединениями за территории, за души и за источники силы. Здесь же, насколько понял Саш, боевые столкновения возникали между разумными лишь изредка и зачастую не затрагивали всей территории государственного образования. Непонятно, как вообще существуют страны, не ведя войн. Репликаторы в Центре имелись двух типов: синтетические, в виде огромного яйца, набитого различной электроникой, и натуральные, в виде женского тела, с сильно модифицированными органами, ответственными за деторождение. Соответственно и клонов называли синтетическими или натуральными. В живых организмах зародыши выращивали в течение двух месяцев, потом их извлекали и перемещали в особую среду, а там процесс роста значительно ускорялся. За раз в одной такой особи развивалось два десятка зародышей. В дальнейшем, специальные методы и растворы, всего за пару месяцев, во вторичном репликаторе позволяли создавать сразу взрослых особей в возрасте биологического прототипа примерно шестнадцати лет. Натуральные клоны гораздо дороже в производстве, но они получались умнее своих синтетических собратьев. Дальше шло годовое обучение жизни в обществе и различным специальностям в особой школе, а затем – работа по профессии до смерти. Редко кто из клонов проживал больше пяти лет, хотя иногда некоторые ухитрялись прожить десяток, а то и больше. Для увеличения доходов и снижения издержек производства ученые настойчиво пытались выяснить причины длительного существования живых изделий, но во всех выявленных случаях долголетия условия жизни сильно отличались. Наука пока не смогла объяснить такой феномен. Организм, в который вселился Саш, оказался из натуральных. Да и не могло быть иначе, демон выбирал самую сильную искру разума в астрале. Знания о внешнем мире в сознании отрывочные. В школе в основном обучали рабочей профессии, а об окружающей обстановке давали только минимальные сведения. Остальное сообщит будущий владелец. Репликационный Центр находился в Республике Сартия. Государство состояло из девятнадцати близлежащих систем. Из-за наличия секрета создания клонов держава имела огромную армию и постоянно расширялась, захватывая все новые жилые планеты и население. Клоны использовались практически везде. Граждане, как правило, только руководили и управляли выращенными исполнительными работниками. Лаборантами в Центре работали граждане. Двое дежурных людей управляли сотней таких клонов-техников как Саш. Под их наблюдением находились шесть тысяч синтетических репликаторов и две сотни натуральных. Лаборанты менялись раз в сутки, так же как и смены подчиненных работников. Внимательное исследование тела показало Сашу хотя и слабые, по сравнению с его, бывшими способностями воина-демона, но все же достаточные возможности для начальной модификации. Организм не знал, как совершенствовать себя, но ведь это знал демон, душа которого полностью поглотила исходное сознание. Саш имел, хотя и теоретический, но опыт не одной модификации различных тел в родном мире, после очередного перерождения. Большая часть сведений врожденно передавалась от отца к сыну и от матери к дочери. Поэтому демоны изначально могли выживать в любом обличье и адаптироваться к различным условиям. Только сильный организм может обеспечить себе достаточно безопасное существование в мире, населенном демоническими созданиями. В родной Вселенной исходные тела намного хуже этого по уровню развития мозга. Но и в прошлый раз ловушку душ в собственном теле Саш вырастил самостоятельно, используя опыт предыдущих поколений. Осталось набраться терпения и модифицировать доставшуюся оболочку, хотя бы до начального уровня воина, а заодно не мешает и подучиться, чему получится. Задача поставлена, и демон принялся за ее решение. Повезло, что клона учили именно на обслуживание репликаторов, поэтому кое-какую информацию по телу человека он уже имел. К тому же демон обнаружил, что организм имеет идеальную память и неплохую систему регенерации, хотя нормальное управление этими возможностями почему-то не наблюдалось. К сожалению, воспользоваться магией, присущей демонам, в этой Вселенной оказалось не суждено. Здесь отсутствовали знакомые магические потоки, с помощью которых можно управлять астральными проекциями, хотя сам астрал вокруг выглядел вполне обычным. Это как раз не было странным: астрал – как изнанка пространства, всегда оставался лишь обратной стороной реальности. Поэтому присутствовала обоснованная надежда на возможность существования другой магии, отличной от демонической. Сашу пришлось использовать лишь слабые силы самого захваченного организма, но опыт уже имелся. Ловушку душ в старом теле он именно так и выращивал, иначе бы Истинные ее заметили. Магия всегда оставляет в астрале специфические следы. Для начала необходимо нарастить энергомощность организма. В противном случае процесс модификации может сильно затянуться. Саш срочно занялся формированием параллельных структур нервных волокон управления. Это потянет за собой и развитие энергетических каналов тела. Лаборанты никогда не заглядывали в комнаты подчиненных. Систем наблюдения там тоже не ставили. Смысла не было. По своему поведению работники больше походили на роботов, чем на людей. Нарушить приказ они не могли по определению. Если, конечно, это нормальный клон. Такие идеальные условия, с точки зрения демона, позволили создать собственную лабораторию в каморке площадью всего восемь квадратных метров. Иногда выращенные люди и такого личного пространства не имели, ютясь по ночам в спальных капсулах. В данном случае помещение использовалось еще и как небольшой оперативный склад для запасных частей и расходных материалов. Из неисправного репликатора Саш извлек ванну и управляющий центр. Клона как раз учили работать с таким оборудованием, и тот отлично знал особенности происходящих процессов и основы управления. Это сильно помогло в работе. В физрастворах недостатка не было. Даже для планового обслуживания использовались заказы с небольшим избытком. Вот его-то демон и использовал на себя. Обслуживающий Центр искин ничего не заподозрил. На утилизацию поступало правильное количество отходов, а контроль за их использованием на определенном месте возлагался именно на обслуживающий персонал. На всякий случай, Саш перестраховался – вырастил две дополнительные нервные системы. Работали они по типу демонических, хотя и на обычных ресурсах человека. Одна из них распределялась по всему телу, параллельно основной, но имела гораздо большую проводимость для нервных импульсов. Она использовалась демонами для манипуляций магическими потоками в астрале и более быстрого управления организмом. Другая – очаговая – контролировала сами органы, позволяя полностью использовать их возможности. В основном она управляла защитными способностями, модификацией и восстановлением. Раз представился обеспеченный необходимыми ресурсами случай, Саш, не задумываясь, – надо ли это, – создал в центре груди дополнительный нервный узел для ловушки душ. По крайней мере, существовала обоснованная прежним опытом надежда, что это именно она, поскольку не было возможности проверить изделие магией. Демон использовал только те же принцип и структуру, что и в старом теле. Изменения организма сразу позволили вплотную заняться перестройкой мозга для расширения вместилища души. Повышение плотности нейронной системы значительно увеличивало возможности разума. Когда знаком с практической биохимией огромного количества различных рас другой Вселенной, да еще и при наличии кучи биорастворов, выбор правильного воздействия на полученное тело не стал большой проблемой. Из-за невозможности помочь себе магией это заняло приличное количество времени. Астральный карман для содержания души увеличился, но все равно оказался недостаточным. Возможности исходного организма не позволяли содержать вместилище большего размера, и с этим Сашу пришлось смириться. Окружающее пространство диктовало свои правила. Чтобы не перенапрягать энергетику по контролю за полным объемом своей сущности, часть ее Саш распределил в виде облака в астрале, вокруг астральной тени тела. Этот шаг необычен для демона. Оставлять даже часть души вне защиты биологической оболочки непривычно, но другого решения Саш не видел. Да и, в отличие от родной Вселенной, нет в астрале магических потоков, способных повредить его энергетическую сущность. Следующим шагом было укрепление самого тела. Демона совсем не устраивала слабость захваченной оболочки. Без использования магии создать полностью изменяемый организм возможности не имелось, но хотя бы развить его за счет внутренних сил просто необходимо. Нужно было провести модификацию костей и мышц для обретения способности быстрой перестройки. Через некоторое время преобразования кости обрели более плотную структуру, хотя не изменили внешнего вида, а мышцы сильно истончились, но повысили прочность и увеличили количество волокон. Насколько стало известно Сашу, идентификация разумных в мире происходила по кодам ДНК. Что это такое демоны знали, хотя и называли их по другому. Ученые пока даже не подозревали, что эти структуры могут динамически меняться при правильном воздействии. Внутренние возможности тела по их перестройке оказались весьма ограничены, но все же существовали. Добавить способность создания клеток с другой структурой ДНК оказалось не так-то просто. Демону пришлось очень постараться при создании, точнее, переделке в мозге особого органа, ответственного за контроль воспроизводства биоматерии. Достаточно быстро такое преобразование во всем организме произвести пока проблематично, а вот изменение в небольшой локальной области теперь проходило без сложностей. По мере дальнейшего развития мозга, эта возможность к модификации должна увеличиваться. Все преобразования, используя возможности медицинского центра, можно было сделать быстрее, но Саш не собирался кому-то показывать новые возможности организма. Используя диагностическую аппаратуру, он постоянно контролировал состояние тела и, при любой выявленной погрешности или небольшом сигнале отличия от исходного состояния, предпринимал меры по сокрытию новых возможностей. Демон реально поддерживал обычный повседневный образ состояния выращенного человека, используя возросшие возможности управления организмом. Поэтому даже на самом современном оборудовании отличить его от обычного клона оказалось невозможно. Если новые структуры не задействованы, то они не отличались от ближайших тканей. На самом деле, Саш даже не знал окончательных возможностей измененного тела. Провести нормальные тесты в каморке, на частично разобранном центре управления репликатором и без использования магии, весьма проблематично, а использовать другие, нормальные диагностические аппараты невозможно, из-за контроля их искином комплекса. После окончания работ по модификации организма демон разобрал установку и потихоньку выбросил детали в утилизатор вместе с другими аналогичными отходами. Процесс совершенствования занял шесть месяцев. Для обычного демона это непомерно большой срок, но слишком условия оказались специфическими. Фактически без магии Саш создал клона заново, используя неизвестные в этом мире методики изменения тел демонов. После смерти в родной Вселенной душа могла оказаться в любом месте, где существовали лишь примитивные организмы. Демоны, используя запасенную в астрале магию и накопленные поколениями знания, преобразовывали захваченные тела и возрождались заново. Совсем не факт, что процесс перестройки успевал закончиться до того, как демон встречал более сильного соперника. Тот с удовольствием убивал неудачника, отнимая его жизненные силы и опять отправляя на перерождение. Несмотря на большую долю неопределенности, Сашу в новой Вселенной нравилось. Да и конкурентов на горизонте не наблюдалось. Хотя магия и отсутствовала, он уже получил достаточно много полезной и новой для себя информации. Тело необычное, но в нем он чувствовал себя лучше, чем дома. Магия пока недоступна, но астрал существовал, значит, и что-то похожее на магию обязательно найдется. Океан возможной новой информации казался настолько огромным, что Саш вообще сомневался, что ему удастся разобраться даже с сотой долей этих знаний. Самое главное – он здесь один и неподконтролен никаким Истинным. Теперь собственную судьбу он всегда будет выбирать сам. Дальше пришло время думать, как выбираться из Центра на волю. Саш не собирался торчать здесь еще пару лет и ждать, когда закончится отмеренный стандартный жизненный цикл, а тело утилизируют. Еще хуже, если начальство обнаружит, что и после гарантийного срока работник чувствует себя превосходно. Идти на опыты у демона не было желания. В этом имелась проблема. Скрыться неучтенному клону в Республике весьма трудно, а может, даже невозможно. Если перебить всех живых в этом Центре демон может сравнительно легко, даже с его ограниченными возможностями, то вот справиться с автономными системами защиты и роботами охраны очень проблематично. Для начала, необходимо расширить кругозор и хорошо подучиться, чтобы получилось прикинуться обычным человеком. Из-за секретности производства репликационный Центр полностью отрезан от внешней информационной сети. Любой запрос в системе отслеживался искином, поэтому вообще невозможно добраться до каких-то данных, несоответствующих статусу оператора. Помог случай. Один из людей-лаборантов очень прохладно относился к рабочим обязанностям, к тому же клонов совсем не любил. Что-то плохое было связано с искусственными созданиями в жизни этого человека. Дел у граждан-работников обычно совсем не много. Аварийных ситуаций в работе Центра вообще не наблюдалось. Да и что опасаться, если все под контролем искина. Частенько сотрудник приходил на работу в весьма неадекватном состоянии, то есть попросту пьяным. Его напарник уже устал выговаривать коллеге на эту тему и перестал обращать на это внимание. В таком состоянии лаборант зачастую вел себя буйно и колотил попадающихся на пути клонов-техников. Зона ответственности демона располагалась совсем близко от комнаты контроля, где находились люди. Ему от пьяницы доставалось чаще других. Отвечать клону нельзя, но Саш пообещал себе, что перед побегом он вернет гаденышу должок с процентами. По-другому, незаметно мстил уже сейчас. В один из обычных рабочих дней Сашу удалось незаметно подсунуть ему под ногу кусок пластика, измазанный в физрастворе. Естественно, и так передвигающийся нетвердой походкой лаборант завалился в ванну с химикатами. Сколько там было криков и ругани – словами не передать. Произошло происшествие, и искин отреагировал соответственно, то есть поднял тревогу. Напарник, быстро разобравшись в ситуации, выключил сигнал. Ему совсем не хотелось лишиться большей части зарплаты из-за непутевого напарника. Как работники утрясли вопрос с искином, Саш не выяснял, да и возможности такой у него не было. Поскольку именно демон оказался рядом с местом незапланированного происшествия, он досконально выполнил полученную команду – убрать нарушения в зале. Процедура подразумевала и утилизацию пострадавшего комбинезона. Выдавая распоряжение, кроме грязи на одежде пьяница совсем ни о чем не думал, и Саш прибрал одежду вместе с карточкой – ключом доступа к терминалу. Когда лаборант опомнился, а это случилось достаточно скоро, при попытке покинуть помещение комплекса, было уже поздно. Саш, как и положено воспитанному клону, дословно выполнил приказ, то есть одежду утилизировал со всем содержимым, кроме припрятанной карточки доступа. (Саш: – Вот за твой счет я и покопаюсь в базах данных. Пусть те, кто будет расследовать мое исчезновение из Центра, подумают, зачем лаборанту обучающие программы для клонов. Да и вообще, свалю-ка все подозрительное на этого идиота. Что-то я совсем подобрел в этой странной телесной оболочке, но, пожалуй, такая месть мне нравится больше, чем убийство.) Расчет демона на то, что работники опять договорятся с искином, оправдался. Через некоторое время ремонтный робот принес пьянчуге дубликат карточки доступа. Целую неделю выпивоха держался и приходил на рабочее место трезвым, но слабость натуры скоро взяла свое. Только теперь человек приходил в комнату контроля и уже до конца рабочего времени не покидал ее, спокойненько отсыпаясь с очередной бутылкой за пультом управления. Именно в это время Саш стал пользоваться украденным ключом. Протянуть дополнительную линию связи от операторской до своего терминала и установить там резервный картоприемник из запчастей репликатора не составило труда. Воспроизвести на поверхности руки ДНК-структуру лаборанта для доступа к терминалу Саш уже мог вообще без проблем. Выхода во внешнюю инфосеть он не получил. Полная изоляция Центра действовала и для обычных граждан. Зато доступ к обучающим программам клонов оказался свободным, а ведь искусственные люди в Центре, по заказам покупателей осваивали очень большой спектр специальностей. Память у клонов и так прекрасная, но после модификации этого тела стала вообще феноменальной. Скорость восприятия данных у Саша тоже оказалась огромной. Демон такого совсем не ожидал. Даже в его старой родной оболочке ничего подобного не наблюдалось. Сейчас было достаточно мимолетного взгляда, чтобы запомнить и разобраться со страницей учебного текста, если, конечно, там все строилось на базе предыдущих освоенных данных. Именно так и создавались обучающие программы ускоренной подготовки. Добравшись до данных, Саш проглатывал их с невероятной скоростью. Конечно, он не мог отработать что-то на практике, но теорию изучал досконально. Почти шесть месяцев, как губка, впитывал знания этого мира. Кроме того, что он уже обучен на техника репликационных установок, в первую очередь были выбраны несколько нужных на его взгляд специальностей. Теоретическое обучение много времени не заняло. Теперь демон мог сдать профильные экзамены по специальностям: «техник-наладчик компов и искинов», «техник малых кораблей», «пилот малых кораблей», «разведчик-диверсант», «телохранитель», «штурман-навигатор», «техник-медик». Инженерным специальностям клонов совсем не учили из-за небольшой продолжительности жизненного цикла. Саш сильно подозревал, что из-за его первой профессии выход из специального Центра для него вообще не предусмотрен. Раз искусственный работник владеет тайной репликационных установок, то закончить недолгую жизнь после отмеренного цикла по плану он тоже должен здесь. Никто такую тайну за пределы Центра не выпустит. Несмотря на все особенности существования и воспитания, граждане клонам не доверяли. В конце непродолжительной жизни в разрушающемся разуме вполне возможны сбои установок, при которых можно выжать из памяти много интересного. Кое-что по специальностям «разведчик-диверсант» и «телохранитель» удалось отработать не только теоретически. В частности, приемы рукопашного боя Саш выучил очень хорошо и адаптировал их к новому телу. Заодно вспомнил и некоторые школы боя воинов-демонов, подходящие для этой оболочки. Конечно, в полном объеме их применить нельзя. Сейчас невозможно проводить перестройку плоти на ходу, но использование и концентрация внутренней энергии весьма полезны и сильно повышали возможности. Оказалось, что созданная ловушка для душ вполне может накапливать и хранить внутреннюю энергию, как накопители для магии в родном мире. Отсюда демон сделал вывод, что магия в этой Вселенной все же возможна, но придется строить ее совсем на других источниках энергии. Опыт «диверсанта» и «техника компов» со временем позволил перепрограммировать управление доступом ко многим дверям репликационного комплекса и к системе наблюдения. Саш уже хоть сейчас мог покинуть здание, но не знал, что делать дальше. В Республике ему не было места. Независимых клонов здесь не существовало. Некоторое время он мог бы скрываться, но вряд ли это длилось долго. За пределами Центра он фактически ничего не знал. Сведения о внешнем мире в программах обучения слишком отрывочны. Предполагается, что владелец лучше знает, что делать работнику. Многие специальности, кроме «пилота», где все же требовался практический опыт, изучались клонами большей частью теоретически, так что теперь Саш представлял собой очень неплохого специалиста. Время для дальнейшего обучения еще имелось, но тут подвернулся случай, упустить который он не мог. Возможность учиться найдется и позже, а вот способ, покинуть без особых сложностей секретное учреждение встретится вряд ли. По каким-то причинам, демону совершенно непонятным, именно сюда привезли пленников, точнее, пленниц. Трех молодых девушек, под охраной трех клонов и в сопровождении двух граждан высокого уровня, однажды доставили в Центр. Это происходило не в смену Саша, но он оказался у терминала, поскольку продолжал обучение. Пьяненький лаборант отсыпался на рабочем месте. Напарник побоялся будить коллегу в связи с неожиданным визитом гостей, и тут на его взгляд попался Саш. Клон показался спасением для лаборанта, и тот приказал технику следовать за собой. Сопровождение местного персонала было обязательным для гостей или внешних посетителей. По правилам Центра больше никакой роли, кроме наблюдения, им не отводилось. Саш прислушался к разговору неожиданных гостей. В основном говорил тучный гражданин с нашивкой третьего уровня на груди, и обращался он к совсем молоденькой девушке в легком летнем наряде – подростку лет шестнадцати-семнадцати на вид. – У вас нет выбора, госпожа Ирисана. Наши клоны смогут подменять вас с сопровождением всего несколько часов, лишь на время экскурсии. Либо вы становитесь нашим агентом, либо вы со спутницами погибаете в страшной катастрофе. Точнее, ваши клоны погибают. Но в таком случае и вы нам уже будете не нужны. – Чем мне это грозит? – с каменным лицом поинтересовалась девушка, не выказывая страха. Первый раз она отправилась в самостоятельное путешествие за пределы государства и так глупо попалась. – Нам же надо как-то окупить затраты на производство клонов, которых похоронят со всеми почестями вместо вас. Мы и так затратили слишком много денег на подготовку этой операции, – с недоброй усмешкой ответил толстяк и тут же пояснил свою мысль. – Как вы уже увидели, клонов производят репликантки и ими, после некоторых модификаций, могут быть обычные женщины. Думаю, в первую очередь ими станут ваши охранницы, а потом дойдет дело и до вас, пока еще госпожа Ирисана. В ваших силах выбрать правильную дальнейшую дорогу жизни. – Чем судьба вашей марионетки лучше только что озвученного варианта? Лишь тем, что процесс будет растянут на длительное время, и пострадает гораздо больше людей? – с сарказмом возразила девушка. – Ну что вы такое говорите! У нас нет желания постоянно вами управлять. Только изредка вы будете влиять на принятие отцом тех или иных решений. Ничего более, – наигранно запротестовал толстяк, размахивая руками. – Я вам не верю, Кортис. Если вы уже один раз обманули меня, пригласив на эту экскурсию, то будете лгать постоянно, – задумчиво уставившись в пол, ответила девушка. Поддаваться на шантаж она не хотела. – Мы дадим вам последний шанс. Подумайте. Посоветуйтесь. Надеюсь, вы придете к правильному решению. В вашем распоряжении пара часов, до возвращения подменивших вас клонов. Потом будет поздно, – без обиды и с той же усмешкой превосходства произнес толстяк и обратился к лаборанту: – Надеюсь, здесь найдется свободное помещение на это время для наших молодых и очаровательных спутниц? Лаборант засуетился. – Конечно, конечно. Я, к сожалению, не могу проводить вас. Внутренний распорядок не позволяет мне сейчас покидать этот уровень, но техник вас проводит в отстойник. Там есть комнаты ожидания, – чуть слышно от страха пролепетал техник. Его шестой уровень гражданина Республики не шел ни в какое сравнение с третьим. Лаборант тут же выдал соответствующее распоряжение Сашу. Отстойником называли изолированный сектор с несколькими комнатами для накопления там очередного выводка клонов. Саш уже много раз проводил туда новичков, выбравшихся из репликаторов. Оттуда тех другие работники переводили на школьный уровень. Саша приказ вполне устраивал. Уровень – промежуточный, между двумя разными зонами контроля, и наблюдения искина там не было. Лаборант остался в зале, а Саш повел гостей. В зависимости от дальнейших шагов людей демон спланировал несколько вариантов собственных действий. Придя на место, один из клонов-охранников сначала сам осмотрел пустую комнату. Затем это сделал толстяк с сопровождающим, который за все время так и не проронил ни слова. Удостоверившись в надежности помещения, толстяк жестом руки предложил пленницам занять его, добавив при этом: – Браслеты контроля не дадут вам совершить безрассудных действий. – Будем иметь это в виду, – высокомерно кивнула пленница, принимая информацию к сведению. Когда по приказу Саша защелкнулся замок двери, толстяк приказал: – Принесите сюда хотя бы пяток стульев, не на полу же нам сидеть. – Запрещено, – с безразличным выражением лица отозвался Саш. На этом уровне, по инструкции, запрещалось наличие любых предметов, в том числе и мебели. – Проклятая секретность, – пробормотал толстяк, зло посмотрев на молчаливого сопровождающего. – Здесь должен быть гостевой сектор, – впервые подав голос, тут же отозвался тот. – Отведите нас туда, – приказал Сашу толстяк. – Мне запрещено покидать зону моей ответственности, – так же безразлично сообщил Саш. – Проклятие! – взорвался толстяк. – Я что, должен все это время торчать здесь, в коридоре. Сопровождающий с укоризной посмотрел на собеседника. – Успокойтесь! Я сейчас свяжусь с управляющим искином комплекса, и тот даст приказ прислать нового провожатого. Этот клон на самом деле не может покинуть свою зону. – Так связывайтесь, – недовольно буркнул толстяк, быстро гася вспышку раздражения. Через некоторое время пришел техник из обслуживания гостевого сектора и увел с собой граждан. Клоны-охранники остались сторожить двери. Они могут и постоять. Клоны – не граждане, им особые условия не полагались. * * * Когда девушки остались одни в помещении, самая молодая из них посмотрела на более старших подруг: – Что посоветуете? – Нечего советовать. Влипли, – констатировала одна, тряхнув гривой роскошных темных волос. – Даже не знаю что сказать, Рис. Все варианты плохие, – с грустным вздохом подтвердила вторая. – Дель, Кая, я не спрашиваю про ситуацию и без вас понимаю положение. Что будем делать? – не собираясь впадать в панику, спросила девушка. Отец всегда учил ее, что безвыходных ситуаций не бывает. Просто нужно этот выход увидеть. – Нейроконтроллеры не дадут нам нанести физический вред друг другу, – покрутив браслет у себя на запястье, сообщила Дель. – Да, это был бы самый простой вариант, – грустно согласилась Ирисана. Кая, достав заколку из пышной шевелюры, обошла с ней всю комнату. – Прослушивающей аппаратуры нет. Вообще нет никакой техники поблизости. Так что можем говорить спокойно, – сообщила она, втыкая заколку на место. – У тебя там ничего более серьезного не осталось? – поинтересовалась младшая. – Есть еще одна заколка, но это из области последнего средства. Мощнейший нейротоксин, но, к сожалению, только на одного человека. Так что госпожа, по крайней мере, вам не грозит участь, озвученная этим засранцем, – с кривой улыбкой доложила ей Кая. – У меня нет таких пышных волос, и эти гаденыши отобрали все, – зло прошипела Дель. – К сожалению, я тоже пустая, – кивнула сама себе Рис. – Можно, используя заколку, вывести из строя одного клона, но с двумя другими мы уже не справимся. Спецзаказ. Клоны-телохранители. Да и Ворт, несмотря на полноту, насколько я знаю, хорошо владеет рукопашным боем. Это не выход, – задумчиво пробормотала Дель, перебирая в уме все мыслимые и немыслимые варианты побега. – Даже если каким-то образом мы уложим своих противников, – продолжила анализ Кая, – нас искин не выпустит и поднимет тревогу, а оружия я у охраны не заметила. Скорее всего, у тощего есть управление от нейроконтроллеров, и он в стороне от наших попыток освободиться не останется. – Боюсь, соглашаться тоже не выход, – тяжело вздохнула девушка, оглядывая спутниц. – Вас в живых точно не оставят. Им проще заменить вас клонами. Серьезно проверять моих телохранителей никто не будет. Когда буду под контролем, воспрепятствовать этому я не смогу. – На, возьми! – протянула телохранительница неприметную заколку Ирисане. – Тебе она нужнее. Если сдадимся мы, ничего страшного не произойдет. Если не устоишь ты, эти политиканы из Республики камня на камне от нашего герцогства не оставят. – Спасибо. Я оценила твою заботу, – пробормотала смущенная Ирисана. – Есть еще один вариант. Надо использовать его. Помощи здесь ждать неоткуда. После короткого обсуждения они одобрили план, предложенный Ирисаной. Он не гарантировал им смерть, но обеспечивал отсутствие мучений. Как они посчитали, нашелся хороший выход из ситуации. Его реализация не потребовала много времени. Девушки уселись рядышком у дальней стены и затихли в ожидании следующих событий. * * * Саш не сидел без дела. Используя то, что лаборант бесцельно шатался по залу, он, улучив момент, когда тот оказался вне зоны наблюдательных сенсоров искина, брызнул в человека из-за спины струей из баллончика с сонным газом. Этих штук в любом репликаторе достаточно, и снять один резервный с любого – не проблема. Со вторым лаборантом пришлось поступить намного хуже, о чем демон совсем не сожалел. Кроме того, он обещал это сделать, а такими обещаниями не бросаются. Жалость в основные достоинства демонов не входила. Пьяница Ван Хром так и не проснулся. Для уничтожения трупа, Саш засунул его в пустой репликатор и запустил режим очистки. Специальный состав растворит всю органику бесследно. Нацепив себе на руку коммуникатор лаборанта, Саш успешно прошел идентификацию с помощью поддельной ДНК. Сразу от чужого имени он распорядился доставить в отстойник трех новых клонов женского пола и потом перевести их в школьную зону. Естественно, приказ выдал сам себе. В день Центр выпускал порядка пяти десятков клонов и треть из них женского пола, так что искин не обратит внимания на текущий приказ лаборанта. Хуже обстояла ситуация с выходом из заведения. Через некоторое время и там нашелся подходящий вариант. Судя по доступной для лаборанта базе, досрочно требовался выпуск как раз трех клонов-девушек с весьма специфической профессией, для услуг высокопоставленным гражданам. Похоже, старые куклы им надоели или испортились от неосторожных игр. Такое вполне возможно, учитывая статус искусственных людей в Республике. Изменив заказ, Саш указал, что выбор будет осуществляться гражданином Ван Хромом. Для чего тот прибудет на уровень школы. Забрав у подчиненных техников указанный контингент в количестве трех особей. Саш повел их в тот же отстойник, где сидели пленницы. Охранники не особо обратили внимание на уже знакомого им проводника, у которого точно имелся доступ к этой части комплекса. Саш провел новеньких в помещение, расположенное рядом с запертыми девушками и, оставив их там, ушел за пределы отстойника. Подождав пару минут, он вернулся с пакетом, где находились специальные комбинезоны выпускниц и другая одежда. Открывал двери отстойника он уже ключом лаборанта. Сонный газ сработал как надо. Демон аккуратно оттащил спящих постовых в сторону. Проводя клонов мимо охраны, он распылил из баллончика под одеждой первую часть состава газа. Выходя из отстойника, распылил вторую. Через секунды в коридоре синтезировался безвредный сонный газ, уложивший сторожей. Поскольку Саш изучил работу «телохранителя» по школьной программе, то он знал, что их коммуникаторы, в случае нападения, сразу выдадут сигнал тревоги, и способ усыпления сейчас подходил лучше всего. Быстро сварганить бинарный сонный состав из физрастворов совсем не трудно. Открыв дверь комнаты пленниц опять через коммуникатор лаборанта, он остановился в проеме. Девушки сидели у стены и враждебно смотрели на пришельца. – Еще не прошло двух часов, – не поднимаясь с места, буркнула Рис. – Если договоримся, то можно не ждать оставшееся время, а заняться чем-нибудь более полезным. Например, побегом из этого негостеприимного заведения, – слегка усмехнулся Саш. Улыбка на лице клона выглядела настолько неестественно, что девушки даже не нашли, что сказать. – О чем договоримся? – первой поднялась Рис, до которой, наконец, дошел смысл предложения. – Я вам помогаю бежать отсюда. Вы вывозите меня из Республики и не задаете вопросов, – предложил Саш. При любом ответе он ничего не терял. Демон легко мог уничтожить свидетелей. Этим бы он тоже оказал девушкам услугу. Вряд ли они хотели несколько лет рожать клонов. Заподозрить Саша во всех этих действиях не мог никто. По всем оставленным следам действовал лаборант Ван Хром. – Согласна! Клянусь не задавать вопросов и вывезти из Республики, – сразу воскликнула молодая пленница. Такого подарка судьбы она совсем не ожидала. Потом она опустилась на пол и заревела. – Что это с ней? – ничего не понимая, удивленно посмотрел демон на соседок. У тех тоже в глазах стояли слезы, но они еще держались. – Мы размешали нейротоксин с иглы в капельке крови и потом намазали смесью царапины. По примерным подсчетам отрава убьет наш мозг часов через шесть-семь. От этого яда не спасает даже реаниматор, – пробормотала сквозь выступившие слезы одна из девушек с пышными волосами. – Но если ты нас выведешь отсюда, ее клятва останется в силе. Нам надо сообщить о произошедшем ее отцу. Надеюсь, на это нашего здоровья еще хватит, – добавила другая. (Саш: – О-о-о … Боги хаоса! Испоганить такой план. Я, наверное, никогда не пойму людей. Зачем убивать себя самому, когда кругом море врагов, готовых убить тебя? Что делать? Что-то сильно сомневаюсь, что меня встретят с распростертыми объятиями их друзья, если эти идиотки помрут. Думай, демон, думай! Как же плохо без магии! Так. Стоп. Зачем магия, когда есть я. Для этого тела никакой яд нестрашен. Вот это и использую. Вряд ли будет хуже.) – Где игла? Давайте сюда, – зло рявкнул на девушек Саш. Девушка с густыми волосами быстро достала из них заколку и протянула спасителю. Тот, почти вырвав ее из рук пленницы, мгновенно всадил себе в артерию на предплечье. Девушки от неожиданности опешили, и слезы высохли моментально. – Зачем ты это сделал? Там же еще наверняка остался яд, – чуть слышно пролепетала Ирисана, глядя широко открытыми, удивленными глазами на клона. – Идиоток спасаю, – зло буркнул Саш и приказал: – Быстро придвинулись все ко мне! Ничего не понимая, девушки все же выполнили приказ, почти облепив парня со всех сторон. Покопавшись в карманах комбинезона, он достал тонкую трубку из ремкомплекта репликатора. Жалко длина оказалась совсем короткой, но все же должно хватить. Проверив состояние организма, демон обнаружил, что кровь уже справилась с ядом. Он быстро схватил руку Ирисаны, тело которой прижималось к нему спереди. Достав у себя из раны заколку, проколол ею вену девушки. Та даже ахнуть не успела, как Саш всадил один конец трубки себе в рану, а другой – в рану девушки. Определив код ДНК девушки, он мгновенно перестроил небольшую порцию крови у себя в теле и направил ее в импровизированную систему переливания. Ирисана, ничего не понимая, смотрела, как струя крови клона по трубке идет в ее тело. С интервалом в полминуты Саш проделал аналогичную операцию с каждой из пленниц, после чего залепил раны техническим пластырем. – Жить будете. Куда вас лучше доставить на планете? – поинтересовался демон, отодвигаясь от ничего не понимающих девушек. – В посольской зоне космопорта стоит наш корабль. Желательно сразу попасть на него, иначе опять возможны проблемы с недоброжелателями, – сообщила спасителю конечную цель маршрута едва пришедшая в себя Рис. – Вас там прямо так и встретят у парадного трапа? – с ухмылкой посмотрел на нее Саш. – Нет, – покачала головой та и добавила, уже серьезно взглянув в глаза клону, – но для быстрой встречи достаточно передать на пост контроля тревожный код. – Запасной вариант, – тут же сообразил он. – Да, – кивнула девушка, – отец не очень доверял заманчивым предложениям представителей Республики. Он и меня-то не хотел отпускать в эту поездку, но наблюдатель императора посоветовал укреплять и налаживать связи с соседями. Война государству сейчас совсем не нужна. – Код? – вопросительно уставился Саш на девушку. – Говори, Рис. У нас все равно отобрали компы, так что подать сигнал неоткуда, – толкнула ее в бок телохранительница. Девушка продиктовала набор цифр. – Переодевайтесь! – Саш достал из пакета комбинезоны клонов и бросил к ногам пленниц. – А отвернуться, – буркнула Кая, видя, что спаситель не собирается отводить глаза, во время их стриптиза. – Зачем, – безразлично пожал плечами тот. – Что я голых тел не видел? – Это были не наши тела, – продолжала бурчать девушка, резво переодеваясь в предложенную одежду. Саш тоже не терял времени и стал быстро переодеваться под озадаченными взглядами пленниц. Он влез в снятый с убитого лаборанта гражданский комбинезон, благо тот безразмерный, и натянул биомаску с его лицом. Ее демон сделал, на всякий случай, очень давно, и теперь запас пригодился. Выводить из Центра клонов мог и гражданин, такие права имелись у всех сотрудников. Для девушек Саш подобрал не совсем обычную одежду. На ней уже нацеплены специальные метки выпускниц школы. Подделать метки, используя управление перепрограммированного ремонтного робота, для демона было не сложно. Саш внимательно следил за процессом переодевания пленниц. Ему много раз приходилось самому одевать новых клонов, а также наблюдать через камеры видеонаблюдения за таким процессом у выпускников заведения. В данном случае все нужно обязательно контролировать. Форма клонов немного отличалась от обычной гражданской. Демону пришлось несколько раз вмешиваться в процесс переодевания, чтобы все смотрелось безукоризненно. Пленницы все-таки должны выглядеть выпускницами школы. – Я так понимаю, это одежда для девушек по вызову? – опять недовольно пробурчала Кая. – Большая часть производимых здесь клонов женского пола относится именно к этому классу, и надо сказать, ваши фигурки мало чем от них отличаются, – не скрывая иронии, подтвердил Саш. – Готова неделю танцевать голой перед мужчинами дома герцога и натянуть хоть овечью шкуру, лишь бы покинуть это место, – пробормотала вторая телохранительница. Рис промолчала, соглашаясь с последним выступлением. Избавление от очень неприятной судьбы стоило небольшого стриптиза. Тем более, что клон, кроме технической помощи, никак не выразил свое отношение к их действиям. Да и уверенность, что его кровь каким-то образом нейтрализует яд, у девушки уже появилась. Себя этот странный спаситель убивать бы заколкой с токсином не стал. – На нас нейроконтроллеры. Мы с ними далеко не уйдем, – вытянув руку, Рис показала устройство парню. – За мной! – не отвечая, приказал Саш, бросив на собеседниц недовольный взгляд. И так немного задержались с этим переливанием. Он открыл соседнюю дверь и завел туда пленниц. Именно там находились девушки-клоны. Те никак не прореагировали на приход новых лиц, оставаясь безучастными ко всему происходящему. Демон по очереди проделал процедуру перемещения браслета нейроконтроллера с рук подопечных на руки клонов. Для этого он осторожно капал растворителем из еще одного припасенного баллончика на браслет. Тот почти мгновенно разрушался в этом месте. В течение одного удара сердца можно перебросить устройство с одной руки на другую. При этом не будет никакого сигнала тревоги. Мысленный интерфейс контроля – универсальный. Обучение «диверсанта» не прошло зря. Окончательно закрепив липкой лентой браслеты на руках клонов, Саш перевел их в комнату, где содержались пленницы, и заблокировал вход новым кодом. С помощью той же заколки, вогнанной в нужное место в стене рядом с проходом, он разрушил приемник замка. Передатчик при этом продолжал транслировать сигнал готовности искину. Вскрыть двери без ремонтных роботов будет тяжело. В этом Центре все строилось очень надежно. Выстроив пленниц цепочкой за собой, он повел их в школьную зону. С помощью карточки доступа лаборанта все прошло без проблем. Время демон подобрал так, чтобы в классах шли занятия. Лишний раз встречаться с кем-то в коридорах ему не хотелось. По возможности лучше избегать лишних проблем, что он с успехом и делал. До самого последнего шлюза сложностей не возникло. Только на выходе клон-охранник затребовал разрешение. Саш отправил его к терминалу и попросил проверить особый статус заказа. Страж проверил заявки и обнаружил соответствующий заказ. Хотя формального приказа искина для охраны не было, но разрешение присутствовало. Тем более, товар сопровождал не клон, как обычно, а полный гражданин, имеющий соответственные права и разрешения. Больше охранник препятствовать не стал и даже, сверившись по базе, указал на какой стоянке их ждет покупатель товара. Вот туда Саш и повел подопечных. Встречал их неторопливую процессию недовольный задержкой представитель заказчика – гражданин пятого уровня. Машина, возле которой он их ожидал, оказалась весьма дорогой. Забитый современнейшей начинкой спортивный флаер никак не мог принадлежать этому мужику. Скорее всего, мелкий слуга больших персон старался выглядеть более значимым в глазах других людей. Учитывая шестой уровень метки на одежде Саша и соответствующий отклик личного коммуникатора, он должен был молча проглотить посыпавшиеся на него обвинения. – Вы можете это все высказать гражданину третьего уровня Ворту. Это по его распоряжению произошла задержка, – произнес Саш, и разговорчивый тип сразу заткнулся. – Мне приказали кое-что доставить в посольскую зону космопорта, но ваш заказ искин уже оформил на меня. Так что прошу, сначала доставить меня до нужного места, а то сами знаете этих высокоуровневых. Чуть что и можно слететь на уровень ниже. Мужчине ничего не оставалось делать, как помочь Сашу с его поручением. Тот вполне мог, при случае, сообщить тому же Ворту, что какой-то гражданин отказался помочь выполнить простейшее задание. Противоречить вышестоящему начальству в Республике не принято. Подумать, что Саш выдумал такое поручение, собеседник оказался просто не в состоянии. Загрузив девушек и Саша в салон, водитель поднял машину в воздух и на большой скорости рванул в сторону космопорта. На подлете к дипломатической зоне охрана сектора, где стоял корабль девушек, затребовала разрешение. Саш, с согласия водителя, передал с собственного коммуникатора набор цифр, указанных ранее девушкой. Через совсем короткий отрезок времени, когда они уже вплотную подлетели к особому сектору, пришло подтверждение. На приземлившуюся прямо у шлюза машину сразу уставились две нижние турели ближней обороны судна. Выскочившие из шлюза десантники окружили флаер, наставив на него весьма внушительно выглядевшее оружие. – Ну что же, пора доставить дипломатическую почту, – загадочно улыбнулся Саш озадаченному водителю и добавил: – Я, правда, забыл сообщить, что посылкой являются именно эти три девушки. Пока мужчина приходил в себя, переваривая услышанное, пассажиры быстро покинули транспорт. Судя по всему, охрана сразу узнала девушек, несмотря на необычные одежды. – Госпожа Ирисана, что случилось? – подскочил к Рис лейтенант. – Предательство, Корт. Обычное предательство. Нас попытались захватить. Если бы не этот необычный представитель Республики, мы могли бы больше не встретиться. Думаю, лучше услышать более подробную версию наших приключений в моей каюте, а то мало ли что еще могут придумать местные, – тяжело вздохнула Рис, сбрасывая до сих пор держащее ее напряжение. Развязывать войну из-за неудачи в одной из операций разведки, республиканцы вряд ли будут. Им проще списать Ворта в запас, выставив недалеким служакой, действующим по собственной инициативе на благо Республики так, как он это понимал. Отпустив водителя и забрав Саша и девушек на борт, корабль срочно взлетел, только уведомив об этом центр управления космопорта. Правила позволяли судам дипломатических миссий такие вольности, и со стороны диспетчера возражений не последовало. Тем более, никакой тревоги не было. До конца двух часов, отмеренных гражданином Вортом пленницам на раздумья, еще оставалось целых пять минут. Пройдя срочное обследование в медицинском блоке, девушки с удивлением не обнаружили токсина в организме. Клон оказался прав. Его кровь поборола яд. Как это произошло – абсолютно непонятно. Вообще никаких отличий от обычного состояния пациенток медицинский диагност не обнаружил. Как будто кровь клона, уничтожив отраву, растворилась в воздухе. Получается, они еще поживут на этом свете. Ни Ирисана, ни ее телохранительницы так и не сказали медикам о применении иглы с токсином. Зачем афишировать собственные ошибки, когда все закончилось так благополучно. * * * Ворт находился вне себя от ярости, когда, придя в отстойник, обнаружил клонов-телохранителей сладко спящими возле охраняемой двери. Ни пинки, ни удары по сонным телам не приводили к нужным результатам. Немного остыв, он приказал временному подчиненному из разведки – гражданину четвертого уровня Зарту Конону – вызвать новую охрану и открыть, наконец, двери помещения, где, как показывали датчики слежения нейроконтроллеров, находились пленницы. Сопровождавший процессию клон-проводник не смог этого сделать. Двери не отвечали ни на какие коды. Зарт – достаточно опытный сотрудник службы разведки. Он сразу заподозрил неладное, как только обнаружил спящих охранников. Хотя сигналы датчиков слегка успокаивали, но офицер понимал, что те не давали полной гарантии присутствия пленниц за дверью. Еще до приказа Ворта он подал сигнал тревоги по своей службе. К сожалению, Центр репликации входил в подчинение совсем другой структуры. Местные маломощные роботы-ремонтники не смогли взломать специальные двери комнаты-отстойника. Так изначально рассчитывалось, чтобы люди, захватившие Центр, не воспользовались роботами для взлома промежуточных переходов. Согласование и получение нужных разрешений заняло много времени. Еще до того, как мощный ремонтный робот, доставленный специальным рейсом, смог вскрыть проход, Зарту стало понятно – операция провалена. Служба безопасности давно зарегистрировала отлет дипломатического корабля герцогства Сона. Судно не могло покинуть планету без наследницы герцога. Обнаружение в открытом помещении клонов с нейроконтроллерами пленниц лишь подтвердило провал очень дорогостоящей и многоходовой операции. * * * По тревоге подняли все службы, связанные с разведкой и безопасностью. Отследить прыжок корабля герцогства, конечно, не успели. Он уже давно покинул пространство, контролируемое Республикой. Вот тут-то в верхах и разразился настоящий шторм, скорее, даже ураган. Все оказалось гораздо хуже, чем изначально представлял себе Зарт. Быстрое расследование службы безопасности министерства репликации открыло ужасающие факты. Помог бежать захваченным девушкам местный лаборант – гражданин Ван Хром, а самое страшное – он исчез вместе с пленницами. Демон не мог знать всего о вечно пьяном человечке, но у того имелась в жизни собственная трагедия. Лаборант когда-то числился подающим надежды биохимиком и гражданином четвертого уровня. То ли завистники постарались, то ли его теория оказалась несостоятельна, но дорогостоящий эксперимент по модернизации клонов провалился. Виноватым сделали Ван Хрома. Его понизили на два уровня и запихнули на должность лаборанта в этот репликационный Центр. С того времени мужчина и запил. После досконального расследования фактов следователями оказалось: ученый не прекратил эксперименты с клонами. Он лишь прикидывался вечно пьяным и потерянным человеком. Используя одного из техников как помощника, судя по всему он проводил эксперименты по собственной теории. Журналы искина показали незначительный перерасход биологических растворов. Все в пределах нормы, только происходило это лишь в его смену. У сменщиков перерасход отсутствовал. Похоже, за неимением лаборатории и образца для опытов ученый производил какие-то операции над подчиненным клоном. Его последние запросы по предметам в спецшколе поставили безопасников в тупик. Просмотр за короткий срок такого количество дисциплин казался нереальным. Разве что человек искал что-то особенно нужное для себя. Он явно хотел покинуть Республику. Как носителю особо секретной информации – это невозможно. Случай с пленницами предоставил ученому идеальный вариант для побега, и он им виртуозно воспользовался. Техника-помощника он уничтожил. В журнале нашлась отметка внеплановой чистки одного из репликаторов. Утилизировалась при этом достаточно большая биомасса. Камеры наблюдения так и не отследили сам побег. Лаборант прекрасно знал места их расположения и зоны контроля, ни разу не попав в зону видимости. Даже на выходном шлюзе он стал так, чтобы загородить обзор одной видеокамере, в то время как на другой наблюдались помехи. Ремонтный робот проводил работы вблизи оборудования. Водитель заказчика на девушек-клонов, которого использовали для доставки беглецов к кораблю герцогства, однозначно опознал Ван Хрома в человеке, сопровождавшем их. Это была катастрофа. Впервые человек – носитель столь секретной информации о полном цикле воспроизводства клонов – смог покинуть пространство Республики. Немного утешал психологический портрет преступника. Тот явно не собирался отдавать технологию в чужие руки, а значит, существовала возможность найти беглого ученого и уничтожить. Всем дипломатическим миссиям, агентам и резидентам разослали директивы по поиску и уничтожению опасного преступника. Граждан Ворта Кортис и Зарта Конон комиссия по расследованию оправдала. Они не могли предполагать предательства со стороны персонала Центра. * * * Ирисана выполнила обещание. Корабль дипломатический, и на нем имелось оборудование для регистрации новых граждан герцогства Сона. Биокод, соответствующий ДНК Ван Хрома, которым продолжал пользоваться Саш, отсутствовал в базе Содружества. Выпускать за пределы Республики носителя секретов создания клонов никто не собирался, и такая регистрация во всеобщей базе для него не проводилась. Это позволило внести Саша, как жителя герцогства под новым именем – Саш Хром. Демон многое узнал во время обучения. Он предполагал, что Ван Хрома будут искать. Для полного заметания следов возрождения демона бывший лаборант должен погибнуть. Именно погибнуть на глазах представителей Республики, иначе те будут продолжать поиски, и возможность последующего выхода на клона вполне существовала. Чтобы оставить след для соответствующих служб Республики, он не стал менять ДНК и выбрал имя, частично совпадающее со старым именем лаборанта. Допрашивать спасителя Ирисана службе безопасности запретила, хотя фактически ничего про него не знала. Благодарность за избавление от ужасной доли превышала такой интерес. После окончания всех идентификационных процедур гостя доставили в покои Ирисаны. Там же находились и телохранительницы девушки. – Вы помогли нам спастись. Я выполнила нашу договоренность. И все же, может, вы скажете, кто вы? – сразу задала вопрос Рис, когда охрана покинула помещение. Остальные девушки, тоже навострив ушки, внимательно наблюдали за гостем. Саш с интересом рассматривал девушек. Там нашлось на что посмотреть. Фигурки и их тела он и так видел раньше, когда пленницы переодевались в отстойнике. А вот такую одежду он видел впервые. Красивые длинные платья с чуть приоткрытой грудью создавали ощущение праздника. Этому способствовали и украшения из прекрасно обработанных и отделанных драгоценных камней. Демон понял, что девушки нарядились именно для него. Для клона с соответствующим воспитанием картина казалась очень впечатляющей. Даже демону, пока не до конца привыкшему к неизменности местных тел, рассматривание девушек доставляло непонятное наслаждение. Чтобы прервать то непонятное смущение, охватившее его, он ответил: – Считайте меня разведчиком очень далекого государства. Вы сильно упростили мне побег из Республики. Я спас вас от неприятной участи. Так что мы в полном расчете. – Вы бы, со временем, нашли другой способ. Время у вас явно имелось, – не согласилась Рис. – Почему же вы помогли нам? Вероятность вашего провала в данном случае, как показывает мой комп, приближалась к восьмидесяти процентам. Саш быстро обдумал возможные варианты ответа: – Скажем так. Времени как раз у меня оставалось маловато, а возможность выбраться из Центра нужно слишком долго готовить. Да и покинуть пределы Республики без нужных документов и технического обеспечения очень сложно. Так что использование вас в качестве билета на проезд подальше от Центра оказалось очень хорошей идеей. – Но как вам удалось внедриться на такой защищенный объект, как репликационный Центр? – с недоумением спросила гостя Кая. – Легко, – пожал плечами Саш, у него уже давно имелось придуманное подходящее объяснение, – у меня ДНК очень похоже на ДНК клонов. Наверное – ошибка природы. Заменить одного клона другим при перевозке на объект оказалось проще, чем с огромными сложностями внедрять туда обычного человека. – Но ведь сейчас ваш код для нового идентификатора не похож на код клона, – удивилась вторая телохранительница – Дель. – Конечно, не похож, – кивнул демон. – Вы что думаете, я там только работал вместо клона? Используя сложнейшее оборудование, я менял генокод у себя на руке. Биожидкости от лаборанта получить проще простого. Фактически сейчас у меня чужая рука. Со временем все вернется обратно. – Но тогда выданный вам идентификатор жителя герцогства окажется недействительным, – задумчиво произнесла Рис. – Это будет еще не скоро, – улыбнулся Саш. – К тому времени я уже вернусь на родину. Там восстановлю свои данные, и у вас исчезнет такой опасный подданный, как я. – А может, мы не хотим, что бы ты исчезал. Не так много у нас знакомых, которые спасают жизнь и почти ничего не просят, – чуть слышно пробормотала Рис. – Это будет нескоро, так что, возможно, еще встретимся, – успокоил ее Саш. С очень неполными знаниями о мире, которые имел клон, он далеко не уедет. Демон продолжил: – Пока не собираюсь покидать герцогство. Слишком долго я был оторван от нормальной цивилизации. Надо хоть немного прийти в себя, да и отдохнуть не мешает. К тому же из-за этой разведывательной операции мне не удалось нормально выучиться. Так что найду себе местечко потише и подучусь получше, а то знания у меня по многим дисциплинам весьма поверхностные. – Учеба денег стоит, – задумчиво возразила Кая. – Да, кстати, за спасение мы тебя еще не вознаградили, – встрепенулась Рис. – Договор вы выполнили, так что мы в расчете, – упрямо покачал головой Саш. Демоны всегда держат слово, так что отступать от обычных правил он не собирался. – А это и не расчет будет, а просто награда. Считай это нашим подарком за спасение, – переглянулись и возразили почти хором девушки. – Раз ты собираешься учиться, то я сейчас тебе на комп положила сто тысяч кредитов. Этого хватит на обучение в любой школе и на большинство специальностей, – произнесла Рис и протянула Сашу руку, на ладони которой лежала небольшая коробочка. Взяв ее у девушки и открыв, Саш обнаружил там браслет компа с набором глазных линз. Из курсов обучения он прекрасно знал такую технику. Подаренный комп, судя по присутствующей этикетке, принадлежал линейке очень дорогих изделий. Эффективная расчетная мощность такого устройства составляла целый процент от мощности обычного искина – это очень много. От такого подарка демон не смог отказаться, как хотел сделать ранее. Такие изделия производились по индивидуальным заказам, а ему в дальнейшей жизни эта штука очень пригодится. – Спасибо, я принимаю награду, – с трудом преодолев установленные правила поведения в его бывшем обществе, пробормотал он. С точки зрения обычного демона наиболее правильным следующим его ходом должен быть захват этого корабля и уничтожение всех свидетелей. Но сражаться с двумя сильными противниками, да еще на чужом поле – это очередная смерть в скором времени. Родственники девушек тоже могут пойти по следу. Приобретать лишних врагов, когда он совсем один, определенно не стоило. Для выживания в этом сложном мире придется дополнительно писать новые правила. Эту истину демон понял только что. Если будет цепляться за старые принципы – погибнет. Проверять, существует ли в этой Вселенной возможность повторного перерождения, у него желания не было. – В ответ, со временем, я постараюсь найти подарок для вас, – пообещал он внимательно наблюдавшим за ним девушкам. Буря чувств при локальной перестройке сознания на новые установки никак не отразилась на лице гостя. – Ты нам уже подарил жизнь, – смущенно пробормотала Ирисана. – Твоя кровь сотворила чудо. Никаких следов токсина врачи у нас не обнаружили. Мы просим забыть эту минуту нашей слабости. Саш согласился. Разговор длился еще очень долго. Собеседницы расспрашивали о существовании в Центре репликации. Он интересовался жизнью за пределами Республики. В результате все расстались очень довольные друг другом. (Саш: – А девушки, оказывается, не совсем идиотки, хоть и малолетние. Жизнь за пределами собственного дома знают хорошо. Много полезного узнал. Надо подыскать им подарки и вручить при случае, а пока лучше затеряться. Мне еще с республиканцами разобраться надо.) Глава 2. Оставить след Дипломатический корабль Саш покинул на первой же космической станции в пространстве герцогства. Судно специально отклонилось от курса, чтобы высадить единственного пассажира. Небольшой лишний прыжок надолго полет не задержит. Как девушки ни уговаривали спасителя долететь с ними до столицы, демон от такого предложения отказался. Лишнее внимание ему ни к чему. На станции Саш устроился в самом дешевом номере гостиницы и проследил по общедоступным камерам наблюдения за отлетом корабля. На этой затерянной на окраине государства остановке больше никто борт не покидал. Ирисана не стала устанавливать за спасителем наблюдения, хотя в пределах герцогства могла это сделать. На таком шаге настаивал Корт Садис – лейтенант службы безопасности. Ему Саш сильно не понравился. Девушки видели в парне удачливого молодого разведчика чужого государства, а вот лейтенант чувствовал в нем убийцу, опасного и непредсказуемого убийцу. В отличие от высокопоставленных пассажирок, офицер представлял, как сложно удержаться несколько лет в образе клона в секретном Центре республиканцев. По крайней мере, этот фокус еще никому не удавался. Человек, согласившийся на такое, должен иметь стальные нервы и невероятную психологическую и специальную подготовку. По опыту службы лейтенант знал, чего стоит и сколько занимает времени подготовка какой-нибудь разведывательной или диверсионной операции в стане врага, к тому же удачной. А парень разработал и осуществил побег из фантастически защищенного места всего за какие-то жалкие полчаса. Ну не мог Саш знать, что девушек привезут именно в его учреждение, а значит, план строил по обстановке. Просчитать и учесть все нюансы мог только профессионал высочайшего уровня, а уж выглядеть при этом обычным молодым человеком, для такого специалиста – мелочи. Гость никак себя ни выдал, но офицер чувствовал исходящую от него смертельную опасность. Даже несмотря на то, что взвод охраны все время полета был готов к проблемам на корабле, сам лейтенант вздохнул спокойно только после того, как необычный пассажир его покинул. Несмотря на свои же настойчивые просьбы об установке наблюдения за спасителем, лейтенант в душе обрадовался, когда Ирисана ему это запретила. Он просто боялся думать, что мог предпринять человек, продержавшийся столько времени в самом защищенном и секретном месте республиканцев, обнаружив за собою слежку. Постоянно накручивая себя, лейтенант несколько раз заставил подчиненных, самостоятельно и с помощью роботов, проверить весь корабль, снизу доверху. Как ни странно, те ничего не обнаружили, хотя самым логичным для чужого разведчика, возможно выкравшего самый охраняемый секрет республиканцев, выглядел вариант уничтожения всех свидетелей, его видевших. Взрыв корабля – идеальный ход. От инструкторов Садис прекрасно знал, что самый опасный – это нелогичный противник. Единственное, что офицера слегка утешало это то, что связями с правящими в Империи фамилиями хорошие разведчики не разбрасываются, а знакомство Саша с дочерью герцога – именно такая связь. * * * Демон ничего не знал о переживаниях какого-то лейтенанта службы безопасности. Его это абсолютно не интересовало. Прошлые планы и сомнения уже пережиты и отброшены. Жизнь идет дальше. Стоял вопрос: как оставить слабый след для возможных преследователей. То, что он единственный сошел с дипломатического корабля герцогства – уже ниточка, за которую можно зацепиться. Именно поэтому Саш и решил сойти на пограничной космической станции, а не в большом мегаполисе, которым являлась столица. Вот только как оставить подсказки для врагов дальше? Пока решения демон не видел. Оно нашло его само. Номера в гостинице больше походили на небольшие контейнеры, чем на комнаты. Особые изыски в виде пищевых синтезаторов здесь не предусматривались. Организм демона все еще продолжал изменяться, поэтому требовалось много питания. В общественной столовой, расположенной этажом выше, к Сашу, когда тот уничтожал тройную порцию синтетической пищи, прицепились местные. Вывод здешнего заводилы оказался прост. Молодой богатенький сынок обеспеченных родителей ищет себе приключения, сбежав из семьи. Такое заключение подтверждалось неуверенным выбором вариантов блюд на пищевом синтезаторе и дорогим браслетом компа на руке молодого человека. Грех – не потрусить птенчика. – Ты сидишь на моем месте, – отвлек демона от еды чей-то низкий голос у него за спиной. – Здесь нигде это не написано, – проворчал Саш и, повернувшись, посмотрел на обладателя баса. Высокий, массивный молодой парень и двое его товарищей, размером поменьше, презрительно рассматривали собеседника. Хотя настоящего опыта жизни в обществе людей у Саша не имелось, он понял, что придираются к нему с какой-то целью. Быстрая оценка обстановки – и вариант создания следа созрел. – Кроме того, для особо тупых могу пояснить, что в общественных столовых личных мест не бывает, – сразу обострил обстановку Саш, безразличным взглядом скользнув по людям, тут же отвернулся и продолжил есть. Ответ не сразу дошел до разума забияк. Но когда они сообразили, что их приравняли к этим самым тупым, трехголосый рев и проклятия на голову парня стали только началом следующих событий. Учитывая полученные при обучении в Центре знания, демон занял столик в углу. Хотя он и сидел спиной к залу, но при этом прекрасно видел помещение, используя отражающую поверхность объемной картины на стене, как своеобразное зеркало. Узкий проход между столами не позволил добраться до спины сразу троим разъяренным противникам. Опередив сопровождение, высокий попытался ударить наглеца кулаком в затылок. Тот лишь чуть наклонил голову в правую сторону, пропуская руку противника мимо. После того как высокий слегка провалился вперед, Саш левой рукой перехватил запястье нападавшего и, дернув вперед, припечатал его ладонь к столу. В то же время другая рука демона резким движением прибила столовой вилкой ладонь противника к пластиковой столешнице. Раздавшийся рев пострадавшего потряс помещение. Змеиным движением Саш выскользнул из-под падающей на него туши и, захватив рукой затылок нападавшего, впечатал его лоб в стол, рядом с прибитой частью тела. Череп верзилы оказался крепче пластика. От глубокой вмятины на столешнице по сторонам пошли трещины. В это время Саш присел под второго набегавшего противника и, выпрямляясь как сжатая пружина, катапультировал второе тело в направлении объемной картины. Человек, промелькнув над припечатанным к столу первым нападавшим, с веселым треском познакомился с искусством живописи и аккуратно сполз по стене под стол с другой стороны. Хотя третий организм резко затормозил перед опасным противником, это не помешало Сашу ударом ноги отправить его далеко назад вдоль прохода. – Извините, немного намусорил, – шагая, как по коврику, прямо по третьему телу, скорчив недовольную рожу, проворчал Саш, спешащему к месту схватки внушительному охраннику заведения. Похоже, такие события для того не в новинку. Поэтому охранник лишь одобрительно кивнул парню и принялся резво выворачивать многочисленные карманы на комбинезонах пострадавших. За повреждения обстановки надо платить, а делает это обычно проигравший. Велико было желание демона отправить нападавших на перерождение, если оно, конечно, существует в этой Вселенной. Он с трудом, но погасил порывы души – убивать. Из-за вселения в тело клона Саш стал мыслить более рационально. Разум искусственного человека не исчез. Он объединился с сознанием демона, и образовалось нечто новое, с двойным мышлением, но одной душой. К тому же после убийства лаборанта демон почти не почувствовал прилива сил. Душа человека унеслась в неведомые дали абсолютно бесполезно для Саша. Он уже понял, что в этой Вселенной не может поглощать души. Поэтому и лишние смерти – бессмысленны. В то же время поверженные, но живые противники – прекрасная метка для преследователей, которые будут искать сбежавшего лаборанта. Парень удалился от дверей столовой совсем недалеко, когда его кто-то окликнул: – Молодой человек! Подождите, пожалуйста. Мне за вами не угнаться. Обернувшись, Саш обнаружил догоняющего его, прихрамывающего человека средних лет. Ему можно было дать как сорок, так и все двести лет, если мужчина пользовался реаниматором или регенератором для продления жизни. Преследователь, одетый в дорогой, но уже потертый комбинезон, не собирался нападать на Саша или предъявлять претензии. Похоже, он хотел о чем-то поговорить. Саш остановился и подождал непонятного человека. – Насколько мне кажется… вы сейчас… на мели, – запыхавшись, прерываясь, пробормотал мужчина, догнав Саша. – Откуда вы это взяли? – решил поговорить с незнакомцем Саш. – Появились тут недавно, – отдышавшись, начал перечислять мужчина. – Одежда откуда-то с центральных миров. От служб правопорядка не скрываетесь, но явно прошли специальную боевую подготовку. Питаетесь в самой дешевой забегаловке. Судя по всему, живете в здешней гостинице. – Все правильно, – кивнул Саш. Демоны не врут. Одежду ему выдали на дипломатическом корабле. Боевую подготовку он показал в драке. Мужчина все перечислил правильно, а про деньги ничего не сказал, так что демон совсем не соврал в своем подтверждении. – Я хотел бы нанять вас на работу. Мне понравилось, как вы решили проблему в столовой, – предложил мужчина. – Не могу принять ваше предложение, – покачал головой Саш, – хочу обзавестись хорошей гражданской специальностью, связанной с электроникой. Для чего найду какое-нибудь училище на ближайшей заселенной планете и поступлю туда. – Эта задача решаемая, – обрадовался мужчина. – Там, где вы будете работать, есть самые современные капсулы для обучения. Кристаллы учебных курсов можно приобрести через инфосеть. Возможно, и у нас что-то подходящее найдется. Специалистов для практики по профессии я найду сколько надо. В межсезонье делать нечего, так что время для образования найдется. А уж принимать экзамен будет такой знаток, что любым преподавателям училищ и даже академий до него далеко. – Интересно, – задумался Саш. Вариант с самообучением демон как-то не рассматривал. Да он даже не знал, что такое возможно. Сказывалось отсутствие целого пласта информации в обучающих планах клонов по жизни за пределами Республики. Похоже, после некоторой практики, он сможет легализовать полученные в репликационном Центре специальности. Как Саш знал, в людских мирах на хорошее место принимают только профессионалов с соответствующими сертификатами. Можно, конечно, найти работу и без документа, например у наемников или в армии, но демон не хотел идти под чье-то управление, тем более в боевые формирования. Он уже в родном мире навоевался. – Надеюсь, у вас не военная организация. Мне надоела бойня, – честно признался Саш. – Нет, что ты. У нас приличная егерская контора. Мы обслуживаем заповедный мир. Водим туристов по маршрутам и обеспечиваем прекрасную охоту для желающих. Мир, сам по себе, необычен. Три месяца там свирепствует зимний холод до восьмидесяти градусов. Вся живность и растения зарываются поглубже в землю и впадают в спячку. Следующие три месяца – период бурного роста растений и животных после зимнего сна. Еще три месяца – лето, жара, под те же восемьдесят, но уже с плюсом. Все живое в летней отключке. Потом опять три месяца жизни. Необычная орбита планеты и две звезды в системе создали уникальные условия существования. Из-за перепадов температуры разработка полезных ископаемых на планете слишком дорога, поэтому мир используется для отдыха обеспеченных туристов. Егеря как раз создают условия для этого: работают проводниками, сопровождают охотников, а за очень большие деньги спасают ненормальных туристов в периоды непогоды, – подробно пояснил мужчина. – Я-то вам зачем? Разве трудно найти подходящие кандидатуры, – не понял Саш. – Кандидатур много, но вот с подходящими – сложности, – ухмыльнулся мужчина. – Нужны герои, красавцы с подходящей внешностью, обладающие хорошей физической и боевой подготовкой. Путешественники не хотят по несколько недель смотреть на тупые или бандитские рожи с отсутствием даже проблеска интеллекта. А ведь в походах случается всякое, конфликты между самими туристами – не редкость, и гасить их надо не прибегая к оружию. Паника в опасных ситуациях – тоже весьма неприятный фактор. Зверье на планете никак не домашние хомячки. Всегда надо быть начеку, обладать устойчивой психикой и владеть различным оружием. Судя по тому, как ты с каменной рожей разделался с этими неадекватами в столовой, ты обладаешь всеми нужными качествами – идеальный егерь, – рассмеялся мужчина. – Откуда вы взяли, что я хорошо владею оружием? – с непониманием уставился на мужчину Саш. Вывод в этой части проведенного собеседником анализа демону оказался совсем непонятен. Оружия у него с собой не было. – Я сам когда-то считался отличным телохранителем. Навыки не забываются, хотя тело уже многое не может, – погрустнев, мужчина кивком указал на одну, немного укороченную ногу. – В столовой ты расположился по всем правилам и наставлениям службы. Действовал тоже с предельной четкостью, наградив нападавших минимумом повреждений. Я же видел: убить или основательно помять ты их мог без особых проблем. Причем, руки у тебя непроизвольно не тянулись к поясу, где обычно закреплено оружие, как у многих вояк. Значит, ты привык действовать без его применения, а это признак телохранителя или охранника. На опытного стражника ты не тянешь, слишком молод и невнушителен. Значит, либо учился на телохранителя, либо им был. Судя по новому компу на руке – это награда или подарок. А раз ты здесь, значит, совсем не богач, а твой контракт закончился. Кто с такими навыками крутится рядом с богачами и ими не является – только телохранители. Вот как-то так. Как Саш не крутил в голове ситуацию, предложение казалось очень подходящим. Удаленная местность. Отсутствие лишних свидетелей. Возможность заранее подготовить спектакль с убийством бедного, сбежавшего из Республики медика, спрятавшегося от врагов в глуши. Обещанная помощь в обучении тоже добавляла плюсов к этому плану. Осталось оставить дополнительный указатель для возможных преследователей и соглашаться. – Надеюсь, сделка официальная, с полной регистрацией в базе? – поинтересовался Саш. Запись о контракте – тоже хороший след. – Конечно-конечно, – обрадованно засуетился мужчина. – Оплата по самому договору небольшая, но после каждого похода выплачивается премия, зачастую во много раз превышающая сумму начального соглашения. Туристы ценят собственные жизни очень высоко, а обычно в наших местах единственным спасающим фактором является егерь-проводник. Сходишь пару раз в поход стажером, а дальше уже будешь работать самостоятельно. – Догадываюсь, вас в основном привлекла моя смазливая физиономия, – краем губ улыбнулся Саш, пристально посмотрев в глаза мужчине. – Ну… не без этого. Богатенькие туристки предпочитают смотреть на красивых парней. К сожалению, многие красавцы у нас не задерживаются… по разным причинам, – смутился мужчина. – Пристраиваются на более хлебное и безопасное место, – понимающе кивнул Саш. – Что поделаешь. Жизнь такая, – притворно тяжело вздохнул мужчина. После длительного разговора (причем в основном говорил собеседник) выяснилось, что мужчину зовут Стакс Листер и он – старший егерь туристической компании на планете Стикс. Жилой мир находится в системе, расположенной всего через один прыжок отсюда, и Стакс частенько наведывается на станцию для пополнения запасов и набора новых людей. Попытка рекрутирования сотрудников через инфосеть не оправдывает себя. Поэтому старый егерь при очередном приезде прочесывает злачные места, наблюдая за возможными претендентами. Народу через станцию проходит много, так что улов обычно бывает приличный. Саш официально зарегистрировал контракт у станционного искина. При особом желании и за приличные деньги преследователи смогут добраться через местного администратора к содержимому этого документа. Если враги найдут приличного взломщика, монет понадобится значительно меньше. Уже перед самым отлетом, Саш высказал персоналу гостиницы, где он прожил почти неделю, все, что мог бы сообщить избалованный житель какого-нибудь центрального мира об условиях проживания в тесной комнате-контейнере без каких либо удобств. Администратор, а заодно и владелец жилья, выслушал претензии постояльца и не дал приказ охранявшим помещение громилам выкинуть клиента из дверей только потому, что Саш высказался в весьма корректной форме, не переходя на личности. Дополнительный штрих на следе не помешает. Именно так бы поступил вредный лаборант, покидая неприятное место. Транспортом у егеря оказался вместительный бот с прыжковым двигателем. До системы расстояние небольшое, поэтому использование небольшого судна наиболее экономично, по сравнению с кораблями других классов. На внешней подвеске, для короткого прыжка, бот мог взять столько же груза, как и небольшой транспорт. Егерь нашел еще троих подходящих кандидатов в компанию. Все парни молодые, высокие и рослые, как на подбор. Саш оказался почти на голову ниже остальных и выглядел рядом с ними молодым мальчиком, хотя и у него под облегающим комбинезоном угадывалась рельефная мускулатура. Стакс Листер радовался. Улов рабочей силы оказался приличным. Обычно он привозил одного-двух новеньких. На борту имелось шесть небольших кают, так что каждому досталась собственная. Каюты очень комфортабельные, их обычно использовали для доставки на планету купивших путевки туристов. Впервые с момента побега от республиканцев Саш остался почти один. Небольшое количество соседей можно не учитывать. Закрывшись в каюте, он выбрался в астрал. Несмотря на то, что по понятиям демона астрал пуст, на самом деле это было не так. Астрал казался пустым, потому что чужое сознание пока не могло принять образы окружающего пространства, и Саш вполне сознавал это. Все же обнаружилось одно отличие в здешнем астрале, по сравнению с прошлыми выходами. Демон увидел магические нити: тонкие, почти невидимые, но такие знакомые ему ниточки силы. Всего их обнаружилось четыре. Одна находилась вблизи и еле выглядывала из-под его души, а три других уходили куда-то вдаль. После небольших размышлений мелькнула догадка, откуда они взялись – это магические привязки. Ближняя – новенький комп на руке, ведь он настроен на его ДНК. Три другие уходящие вдаль нити – связь с молодыми девушками, спасенными от яда его кровью. Информационная часть Вселенной – это и есть астрал, и он начал понемногу раскрываться перед гостем из другого пространства. Что интересно, по этим тоненьким нитям в ловушку душ текла магическая энергия. Если с девушками какие-то предположения можно выдвинуть, то комп в эти гипотезы никак не встраивался, но от него тоже шла сила. Новая Вселенная подбросила очередную загадку, но обижаться на это было бессмысленно. Саш, наоборот, радовался. У него появляется возможность использовать магию демонов; пусть пока сил недостаточно для чего-то серьезного, но ведь это только начало. Логичнее всего выглядело предположение: привязанные к Сашу устройства и личности теперь выступают как преобразователи его демонской силы в энергию этой Вселенной и наоборот. Тем более что он видел: энергия идет не только к нему, но и от него, хотя ловушка душ только наполняется энергией, а не теряет ее. Возможно, именно в этом магическом узле тела образовался астральный портал, связывающий две Вселенных, а Саш выступает в роли ключа или привратника. Проверить предположение пока возможности не было, но интуиция подсказывала, что это так и есть. Оставалось осторожно пробовать использовать доступную магию. Как поведут себя знакомые заклинания в новых условиях – совсем непонятно. На корабле Саш решил магией не баловаться. В случае неправильной работы заклинаний – возможны серьезные проблемы, а демону не хотелось болтаться всю оставшуюся жизнь в подпространстве прыжкового перехода, и это в лучшем случае. Он с удовольствием начал смотреть различные фильмы из судовой библиотеки. Понимая, что многое в сюжетах – выдумка, демон впитывал лишь информацию по действиям людей в различных жизненных ситуациях. Ничего подобного в обучающих программах репликационного Центра не имелось, а нормального опыта жизни в обществе здорово не хватало. * * * Два дня полета егерь наблюдал за новенькими через специальную следящую систему, установленную в каютах. Среди туристов попадались разные люди, и не всегда они дружили с законом, а лишние проблемы с государством фирме не нужны. Троица парней быстро перезнакомились между собой и проводили время вместе, заполняя его разговорами и азартными играми, как и многие пассажиры, побывавшие на судне до них. Четвертый оказался отшельником. Он вообще не стремился контактировать с кем-либо. Опытный егерь затруднялся отнести этого парня к какому-нибудь известному типажу. Не каждый нормальный человек способен просидеть два дня запертым в каюте, если рядом веселились другие. Этот – смог. Наблюдая за лицом парня, смотревшего различные фильмы из фильмотеки, егерь не находил на нем даже отблесков каких-то эмоций. А ведь кино попадалось и комедийное. Один раз, и то случайно, егерь заметил пробежавшую по губам пассажира кривую усмешку, когда тот смотрел какой-то фантастический боевик про битвы богов. И лишь это выражение выдавало в парне человека, а не манекен. Надо признать, выглядел кандидат в егеря исключительно – хоть сейчас используй в каком-нибудь сериале для женщин. Поклонницы пачками будут падать к его ногам. Одно время егерю казалось, что это и не человек вовсе, а республиканский клон. Ну не может выглядеть парень настолько идеально. Вот только эмоции клонам недоступны, а уж раскусить игру, а не естественные переживания, егерь вполне способен, опыта хватало. Очень логичным выглядело предположение, что этот пассажир старше, чем кажется и прошел курс омоложения в регенераторе, а заодно и значительно изменил внешность. Возможно, он от кого-то скрывается, но точно не от служб правопорядка, иначе бы не регистрировал договор в базе искина станции. С парнем связана тайна. Старый егерь любил разгадывать сложные загадки. * * * Посадка для всех прошла буднично. Только Саш удивленно наблюдал за приближением абсолютно белой поверхности. Снаружи бушевала зима. Укутанный дымкой легких облаков, снежный шар завораживал. На дипломатическом корабле Саш не имел возможности рассматривать планеты. Да и мог видеть всего лишь одну: ту, с которой удрал; но тогда у него такого желания не имелось. Демон даже не представлял, что миры из космоса могут смотреться так необычно. В его Вселенной вообще планет не было. Существовали лишь необъятные плоские пространства, демоны называли их доминионами. Переходы между ними происходили через порталы, которых существовало великое множество: как искусственных, так и природных. Здесь же люди путешествовали между мирами в космических кораблях, хотя прыжок судна сквозь пространство тоже, скорее всего, какой-то вид портала. По крайней мере, так казалось Сашу. Бот сходу провалился в открывшийся наземный шлюз и, резко сбросив скорость, осторожно сел на посадочную площадку. Встречала судно лишь одна женская фигурка, плотно упакованная в темную одежду. Несмотря на сразу закрывшийся люк шлюза, в огромном ангаре царил жуткий холод. Парни, прибывшие с Сашем, сразу натянули изолирующие капюшоны с масками. Егерь перед выходом выдал всем специальные термокомбинезоны. Саш и не думал натягивать на лицо этот намордник. Он с интересом вдыхал местный воздух, насыщенный всевозможными запахами, которых так не хватало демону в искусственных помещениях. Для модифицированного организма здешняя температура опасности не представляла. Егерь, вышедший из бота последним, тоже маску не надевал. По его понятиям, минус шестьдесят – это уже тепло. Он лишь с удивлением глянул на радостную физиономию странного пассажира, с удовольствием нюхавшего воздух. – Смотрю, ты сегодня с большой добычей, – обратилась подошедшая женщина к егерю, с интересом поглядывая на застывших перед трапом парней. Тем было на что посмотреть. Фигура женщины в обтягивающем темном комбинезоне выглядела соблазнительно. Если бы не холодный, останавливающий взгляд почти черных глаз, гости бы уже обменивались с женщиной шуточками. – Да, повезло, – кивнул егерь, и тут же представил встречающую новеньким: – Познакомьтесь, перед вами глава нашей фирмы – Тирана Листер, потомственная владелица компании, ну и по совместительству моя жена. Егерь сгреб женщину в охапку и тут же расцеловал ее. – Брось меня мять, ненормальный. Всего несколько дней не виделись. Что молодые подумают? – пробормотала женщина на груди у егеря, даже не собираясь вырываться, и сразу потеряв холодный вид. – Подумают, что у нас в семье все нормально, – ухмыльнулся егерь, ставя жену на землю. Из открывшегося прохода в боковой стене выбрались роботы-погрузчики и начали сноровисто отцеплять контейнеры от подвески и утаскивать их вглубь прохода. – Ладно, пойдемте в наши подземелья. А то тут прохладно стало, после вашего прилета, – выскользнув из объятий мужа, Тирана махнула рукой, приглашая новичков за собой, и зашагала к шлюзу. Подземное жилище представляло собой огромное количество переплетенных между собой непонятным образом небольших коридоров и проходов. Каждому новичку выделили собственную комнату. В отличие от гостиницы на станции здесь имелось все необходимое для жизни, начиная от небольшой ванной с туалетом и заканчивая современным комплексом для развлечений. Пищевой синтезатор, причем весьма качественный, тоже присутствовал. Как Саш понял из пояснений хозяйки, аналогичные комнаты предоставлялись туристам. В соседнем коридоре находился современный комплекс для ускоренного обучения, снабженный специальными капсулами, больше похожими на регенератор, чем на учебное место. При желании можно использовать специальные химические растворы, ускоряющие процесс обучения. Не всем такие растворы подходили. Некоторые человеческие организмы протестовали против такого насилия над ними. Эти же капсулы использовались для быстрого тестирования. Егерь сразу прогнал новеньких через стандартные тесты. Те показали хорошие данные у новичков и полную совместимость с требованиями фирмы к персоналу. Наметанный глаз хозяина ошибок при выборе подчиненных давно не делал. В периоды межсезонья большинству жителей подземелья, обеспечивающим работу турфирмы, дел не находилось. Поэтому многие предпочитали использовать свободное время для учебы. Тем более что по контракту фирма оплачивала часть стоимости такого обучения, точнее, предоставляла в личное пользование обучающие капсулы. Только кристаллы с профессиональными курсами подготовки ученикам приходилось покупать самостоятельно, хотя некоторый запас неиспользованных кристаллов на различные темы у хозяев имелся. Такой подход Сашу понравился. Хотя он и догадывался, что для фирмы затраты на обучение персонала в этом случае выходили совсем небольшие. Оборудование в межсезонье все равно простаивало. В туристический сезон на нем проходили ускоренное обучение особенностям поведения в этом мире приезжающие туристы. Природа планеты очень своеобразна. Самому Сашу более объемный курс на эту тему обязательно придется пройти. Без таких знаний никаким проводником для путешественников он стать не мог. Саш первым делом и договорился с хозяевами о прохождении базовой подготовки. Было интересно узнать, куда он попал. Только демон сразу выставил условие, что настраивать обучающую капсулу будет сам. Это оборудование, даже при беглом взгляде, выглядело намного проще реаниматоров или регенераторов, а уж тем более репликаторов, с которыми имел дело Саш в Республике. Удивило хозяев то, что управляющий центр капсулы без возражений допустил парня к управлению. Это показывало, что, по крайней мере, сертификат медицинского техника у него есть. Демон сразу после получения компа от девушек переписал в него сертификаты с наручного коммуникатора, унесенного из республиканского Центра, а аппарат лаборанта уничтожил. Из курса обучения он знал, что сертификаты специалистов не зависят от места выдачи. Если получил специальность, то ее подтверждение действует повсеместно, и совместимое оборудование допустит тебя к управлению. На самом деле сертификат – это своеобразный ключ доступа. Если код с аппаратурой несовместим, то и работать ты на ней не сможешь. Сложную медицинскую технику в этом секторе галактики выпускало не так много производителей. Стандарты управления не менялись уже очень долгое время. Так что в разных медицинских и учебных заведениях можно встретить наборы совместимого оборудования различных фирм. Разговор в комнате хозяев – В этот раз поездка удачная. Если парни успеют подготовиться к сезону, двое егерей останутся в резерве. – Да, тебе повезло, Стакс. За одну поездку найти четырех подходящих новичков сложно. Сезон переживем. Жаль только, что богатенькие туристки слишком быстро уводят у нас подготовленный персонал. – Зато имеем почти тройной доход с такого контракта. Они же выплачивают нам неустойку. Тирана, твоя идея по сводничеству в экстремальных условиях оправдывает себя. Да и мальчики, и девочки с дальних окраин находят себе покровителей из центральных миров. Клиенты довольны. Отзывы положительные. Количество желающих развлечься по нашим путевкам растет. – Стакс, меня беспокоит только один парень. – Это ты про того, более низкого – Саша Хрома? – Именно. Ты видел, как он на меня смотрел? – Нет. Наверное, пялился, как и остальные, на твои прелести. – В том-то и дело что не так. Он один раз взглянул на меня, как на пустое место, и все. Только постоянно принюхивался, а к маске даже не прикоснулся, и это при минус шестидесяти. – Не переживай. Это нормальная реакция хорошо подготовленного телохранителя. Такие навыки инструкторы вбивают в учеников намертво. Нечего смотреть по сторонам, тем более на чужих баб. Вспомни меня самого. Как ты злилась в начале нашего знакомства, что я не обращаю на тебя внимание. Я видел, как дерется этот парнишка. Мне даже в лучшие годы так двигаться не удавалось. Пособирал о нем данные, конечно, какие смог. Сама знаешь: главный администратор станции мне кое-что должен. Идентификатор парня зарегистрирован совсем недавно, как будто он прибыл в герцогство из диких миров. Поиск по базам ближайших секторов такого идентификатора не выявил. И вот что интересно – подпись на идентификаторе не обычной службы регистрации, а семьи герцога. Прибыл на станцию парень тоже не на разваливающейся калоше, а на мощном военном корабле. И сошел с борта он один, а судно тут же покинуло причальную стойку. Да и личный комп у парнишки непростой. Судя по записям в базе искина станции – серия по индивидуальному заказу. – Наверняка по заказу спецслужб. – Хех… бери выше – заказ самого герцога. В серии всего шесть таких устройств. – Ничего не понимаю. Телохранитель высокого класса, обласканный самим правителем, и отправлен в ссылку на задворки государства. – А что тут непонятного. Защищая герцога, он основательно напакостил врагам, вот парня и спрятали подальше от центра. Пока волна не уляжется. Я подвернулся под руку случайно. Достать его неприятелю в нашем мире весьма проблематично, вот он и согласился. Сначала я думал у него мало средств, но он уже сегодня купил у меня кристалл инженера электронных систем. Сама знаешь его стоимость. Полсотни тысяч не каждый за такой курс выложит, а этот расплатился тут же. Так что деньгами парень не обижен. – Значит, у нас будут проблемы с его врагами, когда они тут появятся. – Тирана, сама подумай. Одной проблемой с приезжими больше, одной меньше – какая разница; а вот возможная благодарность руководства страны окупит все. Кстати, а пошли-ка ты на адрес правящего дома нашу рекламу. Если здесь завязана служба безопасности герцогства, какая-то реакция будет. Не могут они оставить парня одного, без поддержки. Вот и посмотрим. * * * Если сказать, что Саш был доволен, это значит, ничего не сказать. Даже простой обзор рекламных проспектов фирмы, обнаруженный в инфосети, доказывал правильность принятого решения. Более идеальную ловушку для преследователей даже придумать сложно. Условия подходящие. Свидетелей – минимум. К тому же есть время, чтобы заняться собой. Перепрограммировать обучающую капсулу удалось легко. Демон мог обойтись без ускоряющих запоминание химических препаратов. Он и так учился на порядок быстрее клонов, а те вдвое быстрее, чем обычные люди. Чтобы не смущать начальство скоростью учебы, Саш забирал в капсулу кристалл с курсом инженера по электронике и работал с ним после усвоения базовых знаний егеря. В свободное время демон уходил в пустые коридоры подземного убежища и пытался разобраться с магией. Возможности уединиться в дальних проходах никто не препятствовал. На самом деле подземное убежище строили не люди, а местные виды животных, прячущиеся под поверхностью в трудные периоды здешнего года. Именно поэтому переходы имели очень запутанный вид. Семья Тираны давно переселилась на планету. Постепенно большая часть поселенцев покинула негостеприимный мир. Ее родичи остались и постепенно выкупили у прежних поселенцев права на аренду и стали хозяевами этого мира. Доходы от небольшого сельскохозяйственного производства едва покрывали расходы на оплату аренды, но это не смутило предков женщины. Кто-то из них основал туристическую компанию для экстремального туризма, и идея быстро оправдала себя. С тех пор уже несколько поколений семья продолжала бизнес с любителями приключений. Жизнь на планете все же непростая и постепенно, используя заработанные капиталы, члены семьи перебирались на жительство в центральные системы сектора. Но находились и те, кому нравилась жизнь в мире полном опасностей. Тирана была именно такой. Со временем она нашла мужа среди пришлых егерей. Теперь они вместе правили собственной небольшой туристической империей. За время знакомства Сашу понравились эти люди. Они не приставали с вопросами. Ничего ему не запрещали, да и вообще не мешали. Скоро Саш начал воспринимать их почти как демонов у себя на родине. Там тоже никому не было до тебя дела, если ты, конечно, не мешал. Пока Саша это вполне устраивало. Тем более что с магией разобраться, никак не получалось. Нет, она имелась и работала, но совершенно не так, как хотелось. Испытания Саш начал с простейших магических операций в астрале. На таких манипуляциях строилась вся магия демонов. Они что-то создавали в отражении реальности, а результаты этих действий проецировались в нормальное пространство. В этой Вселенной, похоже, все работало по-другому. Несмотря на то, что магическая энергия в ловушке постоянно увеличивалась, ничего полезного сделать с ней было невозможно. Построение в астрале простейшего контура разогрева привело к огромной огненной вспышке вокруг Саша, оплавившей поверхность коридора, где он проводил опыты. К сожалению, демон смог сделать единственный вывод – готовые заклинания для этой Вселенной непригодны, и надо делать что-то свое. Это огорчало, но не останавливало. Придется начинать с исследования применения в астрале простейших построений, только и всего. Процесс это длительный, но спешить демону особо некуда. Поскольку он решил выучиться на инженера по электронике, то стал основательно присматриваться к собственному компу через астрал. Работа по изучению оборудования его захватила, и это дало неплохие результаты. На астрал как-то повлиял целеустремленный интерес демона; скоро он обнаружил рядом с собой в подпространстве едва различимые контуры какого-то построения. Дальше дело пошло быстрее. Настойчивое желание «видеть» позволило научиться различать мелкие астральные потоки, связанные с компом. Это оказалось совсем непросто, но помогла магическая нить, соединяющая демона с устройством. Влиять на что-то Саш сначала даже не пытался, но легко начал разбираться в том, как процессы в компе связаны с их отражением в астрале: сказалось обучение по инженерной специальности. Теперь он видел не только информационную структуру прибора, но и наложенную на нее астральную проекцию, отражающую работу устройства. Совсем неожиданно для себя, в какой-то момент демон стал замечать астральные проекции другого электронного оборудования. Похоже, сознание, набравшись опыта, перескочило на другой уровень восприятия, и ему открылась еще одна грань астрала этой Вселенной. После неоднократных осторожных опытов на простейшей технике (сломано оказалось не очень много электронных замков и исполнительных механизмов в виде роботов уборщиков) Саш решился на работу с собственным компом. В астрале многие проекции устройства выглядели сильно искаженными и кривыми. Демон последовательно стал вносить коррекции, исправляя и выпрямляя линии и поверхности. Опыты над предыдущим оборудованием показали, что такие манипуляции в астрале улучшают реальные свойства изделий. Для демона это казалось очень странным. В его Вселенной все происходило с точностью до наоборот. Усложнение конструкций и добавление искажений улучшали параметры объекта. Первые манипуляции Саш проделал с глазными линзами компа. Как ни странно, уменьшая хаос в астральной конструкции, ему удалось добиться поразительных результатов. Теперь линзы не только показывали получаемую картинку, но и также отлично воспринимали окружающую обстановку, причем во всем диапазоне спектра энергий, начиная с тепловой и заканчивая рентгеновской. Различные физические поля тоже прекрасно проявлялись при особом желании их «видеть». Переделка компа в таком же ключе вообще привела к удивительным результатам. Он стал работать в сотни раз быстрее. Наконец, хорошенько разобравшись в астральных отражениях устройства и их связях с реальностью, Саш решился на полную модернизацию. В одном месте он нарастил количество плоскостей, уменьшил и уплотнил их, связав с новыми магическими линиями. Результат порадовал. Проведенные тесты показали увеличение объема памяти не в разы, а на порядки. Ту же манипуляцию демон провел и с вычислительным ядром. Оно, вместо расплывчатой амебы, теперь выглядело в астрале небольшим шариком. Саш увеличил количество таких шариков. Как ни странно, количество ядер тоже увеличилось не в разы, а на порядки. То есть, добавление одного астрального модуля увеличивало количество ядер именно на порядок, а не в два раза, что более логично. Саш сразу соединил целых пять таких шариков. Несмотря на то, что программы не могли использовать все созданные новые ресурсы, модернизацию прошли все компоненты компа. В астрале размер особого значения не имеет. Так что хотя конструкция вначале и получилась приличного размера, в физическом мире вид устройства совсем не изменился. В то же время его внутренние резервы значительно выросли, по крайней мере, до предела возможностей загруженных программ. Следующим шагом Саш уменьшил масштаб отражения компа в астрале. На достигнутые характеристики это никак не повлияло. Да это и понятно: как бы информация ни сжималась, она же не пропадает. Просто демону было удобнее сначала оперировать с видимыми и объемными объектами, чем присматриваться к мелким. Сам внешний объем астральной системы значения не имеет. В изнанке пространства масштаб, как таковой, не существует. Информация либо есть, либо ее нет. Хотя получилось не совсем астральное заклинание (точнее, совсем не заклинание, а какая-то непонятная конструкция), Саш радовался так же, как в тот момент, когда закончил ловушку душ в родной Вселенной. Он сделал то, что еще никому не удавалось. Он еще раз поднялся на уровень Истинных демонов. Только они могли создавать что-то новое в мире демонов. Дальше к Сашу пришло озарение. Ведь можно использовать возможности компа для создания астральных заклинаний, пригодных для этой Вселенной. Нужно всего лишь создать максимальную базу простейших конструкций и их реакций на обычный мир. Дальше даже стандартные программы прибора справятся с построением астрального объекта по определенному заданию. Комп переберет огромное количество вариантов и выберет самое оптимальное решение. До такого качества астральных проекций Истинным демонам еще идти и идти. Интуиция – вещь, конечно, хорошая, но если она будет лишь выбирать направление, а быстрое устройство рассчитывать варианты, то результаты предполагаются фантастические. Пока Саш с трудом представлял, что можно сделать, используя такой принцип. Глава 3. Тренировочный выход Разговор в комнате хозяев фирмы – Стакс, что скажешь о новеньких? – Нормальные парни. Программу освоили. На виртуальных тренажерах выполнили все упражнения. – Значит, первый уровень прошли. – Кое-кто и на третьем не задержался. – Не поняла! Как… третий? – Тирана, ну ты же сама заметила, что парень необычный. Базовая подготовка значительно выше, чем у остальных. Ему достаточно изучить особенности живого мира, все остальное он уже умеет. Сейчас у него подготовка не хуже наших егерей. – Значит, Саш Хром прошел третий уровень! Думаешь, его можно самостоятельно выпускать в мир? – Не ошибусь, если скажу: – можно. Только давай не будем спешить. Пусть прогуляется с остальными в качестве практиканта. Дай им в проводники Роксину. Она прогонит новичков по самым трудным участкам, а заодно и присмотрит. Сезон пока не наступил, так что живности там будет немного. Доклад службы разведки Республики Сартия Обнаружить след Ван Хрома не удалось. Дипломатический корабль герцогства прибыл на орбиту столицы практически без опоздания. Отделом аналитики построен примерный маршрут судна с учетом возможных минимальных отклонений. В зону поиска попали сорок восемь станций и шесть жилых или условно жилых миров. Учитывая нестандартное мышление бежавшего ученого, трудно предположить его действия. Специалисты считают, что возможность затеряться на планетах гораздо выше, чем на станциях. Именно поэтому агенты предпринимают попытки выяснить факт захода дипломатического корабля в обжитые системы. Запрос информации в базу жителей герцогства показал присутствие ДНК кода беглеца. За ним не числится фактов нарушения закона, и он зарегистрирован как полный гражданин, поэтому справок о его нахождении система не дает. Задним числом предъявить доказательства нарушения закона Республики указанным человеком, для выдачи республиканским властям, затруднительно. В открытых базах государства, из-за секретности, такой гражданин не значится. Более тщательный розыск беглеца в настоящее время невозможен. Служба безопасности герцогства отследила наши некоторые активные действия по поиску. Незначительная часть второстепенных агентов провалена. Активные операции временно свернуты. Аналитики предполагают, что служба безопасности противника не могла отпустить без надзора человека, спасшего дочь правителя. Учитывая психологический портрет Ирисаны, есть вероятность, что она имеет связь с объектом. Служба разведки предлагает усилить давление на близких к кругу герцога людей в рамках запланированной операции «Влияние». Получив возможность давить на герцога, мы заставим его раскрыть местонахождение беглеца. Координатор. * * * Саш стоял последним по росту в ряду новоиспеченных егерей и безразличным взглядом следил за будущим руководителем практики. Высокая, почти на голову выше его, фигуристая девица с хорошо развитыми мышцами, проступающими через обтягивающий термокомбинезон, уже второй десяток минут читала лекцию на тему «Что нельзя делать на поверхности в весеннее время». Скрипучий, надтреснутый, противный голос никак не соответствовал красивой фигуре девушки. Соседи Саша почти не прислушивались к тому, что говорила лекторша. Это все уже накрепко усвоено в обучающем курсе. Им больше нравилось рассматривать ее фигуру, которая, покачиваясь из стороны в сторону, мягким интригующим шагом непрерывно перемещалась перед коротким строем практикантов. Плавные движения опытной проводницы опять же не соответствовали ее голосу. Саш, в отличие от парней, понимал, что делает егерь. Телохранителей в Республике учили очень качественно. Противные, монотонные звуки голоса и равномерные движения незаметно утомляли зрителей, вводя их в состояние заторможенности. На очередном шаге фигура лекторши взорвалась каскадом резких движений. Трое парней, как мешки с песком, отлетели на несколько шагов, живописно распластавшись на твердом покрытии пола. Поднимаясь, они с недоумением ощупывали себя, осматривались и не понимали, как очутились на земле. Девушка не хотела нанести им повреждения. Она лишь отбрасывала тела мощными толчками. С Сашем ей этот фокус не удался. Демон слегка отстранился, и удар ушел в пустоту. Равновесие девушка не потеряла и мгновенно отпрянула назад, с удивлением взглянув на парня, вновь замершего с безразличным взглядом в шаге от нее. * * * Роксина всегда проверяла практикантов перед первым выходом. За пределами туристической базы их ждали серьезные опасности. Если относиться к ним наплевательски, то можно сюда и не вернуться. Этот мир ошибок не прощает. Тирана девушке ничего про подопечных не рассказывала, чтобы не создавать ложных образов. Начальнице нужны только конкретные заключения опытного егеря, годны парни или нет. У Роксины самые трудные тесты для новичков, но те, кто их проходит, становятся настоящими егерями: и сами редко калечатся, и туристы у них возвращаются целыми. Первую проверку проваливали все. Обычно. В этот раз молодой парень, на вид самый младший из практикантов, ее удивил. Невероятно. Но он двигался быстрее нее, а ведь егерь спокойно могла перехватить рукой в воздухе неожиданно напавшую прыгающую змею. Девушка даже не ожидала такого от человека, тусклым взглядом смотревшего мимо во время усыпляющего монолога. Тест придуман не зря. Мало знать опасности живого мира планеты, надо постоянно быть готовым их отразить. А это очень трудно сделать, если ты что-то постоянно рассказываешь туристам или выслушиваешь их жалобы или требования. Инстинктивно отскочив от парня, Роксина подождала, когда остальные поднимутся с земли. – Сейчас вас всех, – начала она, а затем, взглянув на неподвижного практиканта, продолжила, – почти всех вывозят на аварийном боте со сломанными ребрами и выдавленными внутренностями после нападения живой лианы. Вы заслушались трепом молодой туристки и не успели среагировать на нападение. Плохо, господа егеря. В лучшем случае, вы остались без оплаты за поход, в худшем – из вашего жалования вычтут деньги на ваше лечение и лечение пострадавших туристов. Следить за обстановкой вы должны всегда, независимо от разговоров. – А можно было это объяснить без рукоприкладства? – потирая ушибленную грудь, пробормотал один из пострадавших. – Нет, – ехидно усмехнулась Роксина, – этому «без рукоприкладства» учили в капсулах, но вы ничего не усвоили. Боль – гораздо лучший учитель. – Но мы же не в походе. И животный мир еще не проснулся, – возразил тот же оппонент, теперь стараясь ощупать поясницу. – Не имеет значения, – недовольно посмотрела на парня девушка. – Нападение может произойти даже здесь, в коридоре базы. Редко, но такое бывало и не раз. Кроты вас, конечно, не убьют, но пожуют основательно. А если раньше времени выползет кто покрупнее, то в реаниматор засовывать будет нечего. Фарш никакая машина не восстановит. Я доступно объяснила? Больше возражений не нашлось. Учебный курс просветил будущих егерей достаточно, чтобы понять правдивость замечаний опытного проводника. Роксина придирчиво осмотрела снаряжение практикантов, навешенное на их комбинезоны и упрятанное в небольшие походные рюкзаки. У каждого из парней нашлись мелкие недостатки, кроме Саша Хрома. У него все оказалось упаковано и закреплено идеально, как у знающего егеря. * * * После придирчивой проверки вышли в пробный поход. Температура за дверью шлюза уже плюсовая, а из-под промерзшей земли пробивались мощные зеленые ростки. Растения увеличивались в росте почти на глазах. Только теперь Саш понял, почему вначале нужно пройти практику под руководством опытного егеря. Ни в каком сжатом цикле обучения невозможно передать все многообразие здешней природы. Флора в мире постоянно изменяется, пытаясь настроиться на максимальное выживание в трудных условиях. Животные от растений в этом не отстают. Высоких деревьев здесь никогда не было. Даже если они ухитрялись вырастать за короткую весну, лето выжигало все на поверхности. Затраты энергии на создание ствола не окупали себя. Гораздо проще выживать в таких условиях кустам и папоротникам. Нормальный сезон закончился – верхняя часть отмерла, а корни спрятались глубоко в земле от жары и от холода. На больших растениях хорошо паразитируют маленькие. Чем больше размеры листьев, тем больше паразитирующих видов питается за их счет. Среди множества видов зелени, борющихся за жизнь, присутствуют и плотоядные, не брезгующие жрать даже больших животных. Яда у таких растений хватит, чтобы парализовать или убить кого угодно, а потом спокойно переварить труп. От флоры не отставала и фауна. Все ели всех и все. Главное – накопить побольше запасов, чтобы в спячке пережить неблагополучный период. Всеядность животных порождала их агрессивность. Более сильные защищали собственную территорию и стада своей пищи. Большую опасность для путешественников представляли стайные или стадные животные. Без опыта отбиться от нападения стаи очень трудно. Но самыми страшными являлись насекомые; не все, конечно, а только те, что жили колониями. Таких лучше обходить стороной, если есть такая возможность. В зоны роящихся летающих насекомых лучше вообще не соваться. Отстреляться от них трудно, а порой даже невозможно. В бронированных скафандрах на планете не очень приятно гулять, а обычные скафандры многие виды живности легко прожигают, прогрызают, растворяют и разрывают. Если зверье еще можно как-то отпугнуть, то растения и насекомые не пугаются. Их лучше обойти стороной, а для этого надо быть очень наблюдательным человеком. По мельчайшим признакам нужно успеть определить, что тебя ожидает вблизи, и вовремя выбрать наиболее безопасный путь движения. Только к середине дня Саш понял, о чем постоянно твердила проводница. Она учила новичков делать выводы из набора мелких фактов и наблюдений. Вот след травоядного. Почему именно там? Почему не слева или справа? Инстинкты здешнего зверья, выработанные за многие тысячелетия, помогают выбирать наиболее безопасный путь. Если знаешь, чего боится именно эта живность, легко можно догадаться, какие опасности существуют по сторонам. Также Саш понял, почему новые виды растений и животных самые опасные. Если они выжили в этих условиях, значит они сильнее окружающих и поэтому опаснее для человека, чем остальные. Неизвестное и непонятное лучше вообще обходить стороной. * * * Роксина постоянно наблюдала за практикантами. Трое из них вполне вписывались в шаблон поведения начинающего егеря. Четвертый – под этот образ не подходил вообще. Он с каменным лицом, без малейших проблесков интереса, слушал рекомендации. Роксина даже затруднялась определить, куда направлен его взгляд. Парень смотрел в сторону, где располагался интересующий объект, вот только вряд ли его взгляд сосредотачивался на отдельном предмете. По мельчайшим движениям головы практиканта Роксина поняла: он видит не отдельную деталь пейзажа, а весь целиком, схватывая любое движение в той стороне, куда повернута голова. Она знала – люди с такими возможностями встречались среди егерей, но всего лишь один из нескольких сотен. Невероятно полезное свойство для здешнего жителя. Еще озадачивала девушку некоторая отстраненность Саша от остальных подопечных. Он вообще не участвовал в разговорах с ними. Да он и у нее-то ничего не спрашивал, а лишь слушал и наблюдал. На проверочные вопросы отвечал правильно, значит, информацию усвоил. Но оставалось абсолютно непонятно, как он будет вести себя с группой туристов. Роксина пока не могла дать окончательное заключение по этому парню. Остальные, со временем, должны легко влиться в небольшую группу егерей. В середине дня тренировочный поход неожиданно прервал вызов с базы. Обычная полевая связь на планете не применялась из-за чувствительности местных видов к различным энергетическим полям. Проводники устанавливали контакт с базами только через остронаправленные спутниковые антенны. Заодно можно контролировать точное положение егерей на планете. – Роксина, как там подопечные? – поинтересовалась Тирана. – Нормально. Тира, не тяни. Что там у вас стряслось? – более старшая родственница и глава фирмы не стала бы просто так прерывать тренировочный поход с практикантами ради простого разговора. – У нас проблема. – Кто бы сомневался, – пробурчала Роксина. – Нагрянула твоя сестричка со своим профессором и поставила всех на уши, – грустно пожаловалась Тирана. – Кто бы сомневался, – снова буркнула Роксина. Уж собственную ненормальную сестру она знала хорошо. Своим визгом и идиотскими поступками та вытряхнет душу из кого угодно. Вот уж кому на роду совсем не написано быть егерем, хотя та и родилась в потомственной семье егерей. Как только ее муж терпит? Хотя и муж у нее из той же обоймы – профессор столичного университета по биологии. Он с ней познакомился здесь, на планете, во время экспедиции за местной живностью. Два ненормальных индивида нашли друг друга. Уже больше десятка лет живут вместе, так что, возможно, это судьба свела их. Но та же судьба подкинула проблем для остальных родственников, оставшихся здесь. Сначала все радовались, что пристроили эту ненормальную девицу подальше от родного мира. Но не тут-то было. Теперь она каждый сезон приезжает с мужем в очередную экспедицию за самыми опасными представителями флоры и фауны. Представители эти – не домашние хомячки, и чтобы их добыть, нужно приложить немало усилий. С одной стороны – это приносит широкую известность туристической фирме в определенных кругах исследователей животного и растительного мира, а значит, и серьезные доходы. С другой стороны – большие проблемы в обеспечении безопасности очень опасных экспедиций. Сама по себе сестричка – это ходячая катастрофа из-за беспечного отношения к особенностям природы этого мира. Несмотря на то, что родственницу уже много раз вытаскивали с того света реаниматором, ничему ее ошибки не научили. Именно поэтому у главы предприятия такой грустный голос. – Это ты еще не знаешь, зачем она пожаловала, – снова вздохнула Тирана. – Что-то новенькое понадобилось? – Хуже, чтоб их демоны сожрали! – не выдержав, ругнулась Тира. – У этих ненормальных сдохла королева радужного роя. Если они не доставят новую в течение недели – насекомые погибнут. Ты знаешь, чего нам в прошлый раз стоило достать королеву с роем. – Вот же… … … – нормальных слов у Роксины не нашлось. Лезть в логово роя за молодой королевой совсем не хотелось. Малейшая ошибка – и не найдут даже костей от трупа. – Кроме твоей группы готовых егерей под рукой нет. Все сейчас проходят повторную подготовку перед сезоном. Сама знаешь – это день, в лучшем случае, а время поджимает. Сейчас еще есть возможность проникнуть в улей. Рой только просыпается. Через день-два туда сунется только самоубийца. Еще хуже – нужна королева с совместимым запахом, а работать с анализатором может лишь профессор. – Я не пойду! – взорвалась Роксина. – Санта своего ненаглядного одного не отпустит и попрется с ним. Она же точно что-нибудь учудит. – Надо, Роксина. Надо. Рой еще спит. Если вы заглянете туда сегодня, вероятность того, что все обойдется – высока. Я серьезно поговорила с твоей сестрой. Она обещала безропотно выполнять все твои требования. Я ей верю. В случае гибели насекомых в университете ее мужу придется начинать работу сначала, а нам придется добывать новый рой целиком. Ты сама знаешь, как это трудно. Выкрасть крепко спящую королеву в коконе – это одно, а вытащить остальных членов роя – совсем другое. Вспомни, сколько сил мы затратили на прошлую такую операцию. Роксина некоторое время молча анализировала возникшую ситуацию. Сейчас самое безопасное время для проникновения в царство радужников. Его жители слабые и сонные после зимы. Оттаявшая поверхность открыла входы под землю. Если осторожно пробраться в зал королев, будет время для работы. Десяток минут понадобится воинам улья, чтобы почувствовать запах непрошеных гостей и очнуться ото сна. Потом придется бежать быстро, очень быстро. Бот не может подлететь к самому входу. Он сразу разбудит подземных жителей. Местные разновидности живности чувствительны к любым колебаниям полей в окружающем мире. Антигравитационные и энергетические установки они чувствуют задолго до того, как те появляются в поле зрения. Шансы утащить молодую королеву – высокие. Если бы не одно «но» – сестра. Вот уж точно – ходячая катастрофа. Ни одно ее возвращение на родину не обходилось без проблем. Возможно, после накачки Тираны она и будет соблюдать некоторую осторожность, но Роксина сомневалась, что этого хватит надолго. В голове у девушки созрел план – опасный, но при нормальной подготовке гарантирующий решение задачи. – Идем к ущелью радужных ос, – приказала она практикантам, а Тиране рассказала основу плана и указала координаты, куда должен привезти людей бот и где потом ждать их с добычей. – Хороший вариант, – одобрила план та. Все строилось на скорости, и глава фирмы не нашла в плане изъяна. Через пару часов быстрого шага маленький отряд добрался до огромной каменной плиты, выступающей из земли наподобие стола. Здесь их уже ждал планетарный бот с приплясывающими от нетерпения людьми. Вокруг пары небольших мешков нервно расхаживала парочка – мужчина и женщина. Саш сразу догадался: девушка – родственница Роксины. Слишком те внешне похожи. Вот только если Роксина все делала плавно и неторопливо, то эта представительница людской популяции непрерывно суетилась, совершая кучу лишних движений. Сопровождавший ее мужчина казался точной ее копией, только мужского рода. – Санта, ты, как обычно, в своем репертуаре – приносишь нам очередные проблемы, – проворчала Роксина, обнимаясь с девушкой. – Рокси, можешь мне верить, можешь – нет, но в гибели королевы роя я не виновата. Это лаборант мужа напутал и изменил режим в улье. Королева почувствовала изменение и впала в сон. Вывести из него нам ее не удалось. После потери королевы остальные осы впали в коматозное состояние. Спасай! – непрерывно, с минимальными паузами, затараторила девушка. – Смотри, Санта. Тирана тебя предупредила. Безоговорочно выполнять мои распоряжения, – погрозила ей пальцем Роксина. – Мы понимаем. Мы будем слушаться, – вклинился в разговор мужчина. – Хм… большие дети, – хмыкнул Стакс, высунувшись из люка бота. – Пошел бы с вами, да организм уже не потянет. – Трос проверили? – взглянула на него Роксина. – Двойной ваш вес, на триста метров, – кивнул тот и поинтересовался. – Кого возьмешь? Роксина бросила взгляд на практикантов. Трое с ожиданием смотрели на нее и только Саш, стоя в стороне на краю плиты, внимательно разглядывал глубокое узкое ущелье, видное сразу за краем камня. * * * Никто не догадывался, что Саш сканировал ущелье во всех диапазонах, доступных линзам компа после астральной доработки. Инфракрасное и рентгеновское излучение окружающих пород добавляло сведений об окружающем мире. Стены ущелья, насколько проникал взгляд, содержали многочисленные запутанные коридоры и проходы покинутых ульев. Осы не любили селиться в старых местах и раз за разом строили новые обиталища. Это решение сохраняло рой от врагов, которые со временем могли докопаться до постоянных проходов. Насколько знал Саш из цикла обучения, здешние осы имели размеры от пяти до двадцати сантиметров и лишь королевы дорастали до полуметра. Это были жалящие летающие насекомые. Они имели настолько острое жало, что без проблем протыкали изолированный комбинезон. Егеря и туристы пользовались одеждой из более плотной материи, но от многочисленных укусов таких насекомых и она не спасала. Кроме яда в жале содержался сильнейший растворитель, через некоторое время уничтожавший любую материю. Именно с помощью этого вещества рабочие члены роя строили в мощных каменных стенах ущелья новые катакомбы. По проходу, немного согнувшись, мог пройти человек. Такой размер необходим для нормального перемещения сразу большого количества особей роя. Сами проходы настолько запутанные и постоянно перестраиваемые, что никакие карты не помогали. Егеря вышли из положения, используя специальные сканеры запахов. Каждый вид членов рода ходил по своим коридорам. Отследив путь по максимальному оставленному насекомыми запаху на камнях, при случайном касании во время полета можно добраться куда надо. За зиму большая часть запаха выветрилась, но и по остаткам сканер приведет группу в нужное место. * * * – С нами пойдет Саш Хром, остальные будут ждать на дне ущелья. Им придется тащить на себе королеву по очереди. Мы выдохнемся еще в пещерах. До подходящей для посадки бота площадки на дне расстояние больше километра, а бежать придется очень быстро. Запах королевы разбудит всех, – после задумчивой паузы ответила девушка. Достав из специального пенала на поясе сканер запаха, Роксина обследовала всех членов увеличившегося отряда. Небольшое повышение фонового уровня прибор показал только у ее сестры, но норма не превышена. – Я сегодня духами не пользовалась, – замахала руками сестричка. – Пока поверю, – недоверчиво покачала головой Роксина. Несмотря на низкие показатели прибора, тревога проводницу не покидала. План операции оказался прост. С помощью привезенного ботом оборудования они натягивают первый участок канатной дороги до входов в подземелья, расположенных на вертикальной стене ущелья. Роксина помнила, где с прошлого сезона обитал подходящий рой. Затем все спускаются на козырек прохода в улей, а они вчетвером идут внутрь: Роксина, ее сестра, профессор и Саш. Практиканты в это время налаживают канатный спуск на дно подальше от улья, насколько хватит длины троса. Заодно осмотрят путь по дну ущелья до поворота. Там трещина расширяется, и бот может приземлиться, чтобы быстро забрать путников. Долго висеть над ущельем транспорт не сможет. Он разбудит всех подземных обитателей, а здесь живет не один рой и даже не один десяток. Удобный козырек над входом имелся только у одного прохода. Канатная дорога с середины отвесной стены обеспечит быстрый отход группы. Дальше все будет зависеть только от их скорости бега. Сонные солдаты роя будут лететь лишь чуть быстрее бегущего человека, так что шанс нормально закончить эту сложную операцию у них очень хороший. Мощные пневмогарпуны с присосками, для создания подвесных переходов, привез Стакс вместе со снаряжением. Егерь и сделал прицельный выстрел в каменный козырек. Пожелав удачи остальным, он остался ждать сигнала в машине на плите над ущельем, а остальные, один за другим, стали спускаться на естественный помост с помощью специальных приспособлений, цепляемых к тросу. Как только основная четверка оказалась на месте, Роксина дала знак следовать за собой. Они нырнули за ней в проход, оставив остальных практикантов разбираться со второй частью канатной дороги. Времени до реакции растревоженных насекомых оставалось не так уж много. Впереди шла Роксина со сканером запаха. За ней следовала сестра с мужем. Замыкал группу Саш. Идти пришлось цепочкой, один за другим, подсвечивая себе путь мощными фонарями, закрепленными у каждого на плече. Сечение прохода напоминало вытянутый кверху почти двухметровый овал. Иногда размер прохода уменьшался, и люди с трудом пролазили в узкую щель. Как знал Саш из курса обучения, именно за такими сужениями располагались посты солдат роя. В узких местах всегда проще обороняться от противника. Саш с интересом смотрел по сторонам. Иногда он с помощью линз мог сквозь толщу камня рассмотреть другие проходы. Некоторые из них находились прямо за тонкой каменной мембраной. Большую часть стен покрывал ковер пока еще спящих насекомых. До пещеры с королевами пришлось топать не меньше километра по очень извилистому коридору с кучей ответвлений. Без сканера люди никогда не добрались бы до центра улья. Двадцатиметровую по длине, сильно приплюснутую овальную пещеру занимали почти метровые коконы десятка королев и множество яиц молодняка роя. В этом месте вперед вышел профессор. Он нес с собой собственный анализатор запаха, настроенный на погибшую королеву. Для обнаружения нужной особи Сашу пришлось сверлить коконы королев специальной дрелью, иначе запах не проникал сквозь их поверхность. Храбрецам повезло обнаружить подходящий экземпляр в шестом по счету коконе. Но это оказалось последней их удачей. – Что-то происходит. Улей просыпается, – забеспокоилась Роксина. Опытный проводник не мог ни с чем спутать далекий шелест крыльев орд просыпающихся взволнованных насекомых. – Слишком рано, мы же еще не несем королеву, – удивился профессор. – Что-то разбудило ос, – сделала вывод Роксина. – Может, егеря что-то натворили перед входом, – предположила сестра. – Нет, – задумчиво пробормотала Роксина, нервно касаясь рукой уха, – судя по звукам, рой движется сюда. Если бы нашумели парни, насекомые двигался бы наружу. Плохо. Придется искать другой выход. Роксина с подозрением оглядела сестру. – Ну-ка признавайся, что ты натворила? – Ничего… Вот клянусь, ничего! – даже захлебнулась словами от возмущения Санта. – Я же не совсем дура. Даже во время полета сюда провела большую часть времени в обучающей капсуле, чтобы восстановить забытые за год знания и навыки. – Ну, что-то же ведет ос сюда, – невесело покачала головой Роксина. – Почему именно сюда? Мы, вроде, сильного запаха не оставили. Странно. Если не определим причину, будет очень плохо. Девушка достала сканер, подправила настройку на более широкий диапазон и подошла к тому входу, через который они проникли в зал. Аппарат в сумраке помещения замерцал разноцветными сигналами. Роксина застыла от неожиданности. Затем, сориентировавшись по уровню сигнала, она вернулась назад и остановилась напротив сестры. Экран моргал тревожным красным светом. – Значит, ты ничего не делала! – едва сдерживая злость, уперла егерь мрачный взгляд в лицо родственницы. – Клянусь, ничего! – с недоумением уставилась та на сестру. – Откуда тогда такой фон странного парфюма, что сканер зашкаливает, – мгновенно остывая, буркнула Роксина. Сестра не врала. Она на самом деле не понимала, откуда появился запах. – Я понял, – с кривой улыбкой неожиданно выдохнул профессор. – Афродизиак! Мы пили таблетки неделю назад. Стресс заставил жену сильно потеть. С потом выделяются остатки этого вещества. Вот что разбудило рой. – Я не знала! Я не специально! Я не хотела, – запричитала Санта. – Как обычно, – тяжело вздохнула Роксина. – Шансов спастись мало, но попробуем. Демон не понял последнюю озвученную мысль девушки. Почему мало шансов? Надо всего лишь отправить сестру Роксины в один из проходов, а самим спокойно уйти в другой. Пока рой будет преследовать и расправляться с беглянкой, остальные доберутся до выхода. Потеря одного спутника обеспечит успех операции. – Бегом, за мною! Саш, ты несешь королеву. Санта, бежишь за ним. Проф замыкает, – Роксина перехватила поудобнее сканер. Обведя им несколько проходов, она добилась ровного зеленого свечения. Не оглядываясь, девушка бросилась в выбранном направлении. Саш молча выполнил приказ. Озвучивать свою демонскую логику он не стал. Началась бешеная гонка. Если бы не случайность, им бы удалось убежать от полусонного роя. Люди почти добрались до запасного выхода из улья, но им преградил путь завал. Свод не выдержал зимних холодов. Где-то просочилась влага, замерзнув зимой в трещинах, разорвала и обрушила коридор на большом протяжении. – Все… Мы сделали, что могли… Осталось умереть, – едва переводя дыхание от быстрого бега, с угрюмой усмешкой пробормотала Роксина. – Мне что-то не хочется, – Саш, опустив кокон королевы на пол, внимательно посмотрел на девушку. Что странно – она не боялась смерти. Ее сестра с мужем – боялись. Роксина – нет. Сашу даже на мгновение показалось, что она демон. Только те могут с таким презрением относиться к очередной смерти, ведь потом будет новое возрождение. – Есть предложения? – удивилась егерь, в свою очередь, с интересом рассматривая Саша. – Давайте сюда всю взрывчатку, – приказал Саш. Каждый турист или егерь с собой в поход брали обязательный комплект мелочей. В него входило несколько мощных зарядов. С их помощью можно отбиться от крупного зверя, да и расчищать проходы иногда приходилось. Все без вопросов передали ему капсулы с взрывчаткой. – Ждите, – приказал демон и побежал обратно вглубь скалы. В процессе движения он не переставал исследовать стены улья. Недалеко от точки, где они застряли, Саш видел достаточно тонкую стену, за которой имелся другой коридор. Добравшись к тому месту, он заложил в щелях заряды и, установив замедлитель, вернулся к завалу. – Что…, – задать вопрос полностью Роксине не дал взрыв. – Бегом за мной! – крикнул Саш, подхватив кокон и бросившись обратно в проход. Переспрашивать его никто не стал. Все рванули за ним. Расчет компа по закладке зарядов оказался верным. В проходе образовался пролом, соединивший два коридора и, заодно, немного заваливший ход к пещере королев. Оглядев картину разрушения, Роксина пробормотала: – Отлично! Старый улей. Завал ос немного задержит. Обходной путь для них будет длинным. В давно заброшенном подземелье сканер запаха не действовал, но он уже и не нужен. Теперь впереди двигался Саш. Он прекрасно чувствовал, откуда веет свежим воздухом, и безошибочно вывел отряд к выходу. На воздух беглецы выбрались метров за триста от дыры с козырьком, где их ждали остальные. Проблема оказалась в том, что этот выход находился на десяток метров ниже старого. Но никто не видел другого варианта, кроме как строить новую канатную дорогу. Ее построили быстро. В запасе оставалась пара неиспользованных гарпунов и кусок троса. Практиканты сдернули конец, ведущий наверх ущелья, и срастили его с резервным отрезком. Длины хватило с запасом. По команде Саша сначала практиканты спустили им контейнер со всей наличной взрывчаткой и только потом начали вытаскивать людей. Первой отправили Санту с привязанным к ней коконом королевы. Тянуть девушку приходилось вручную на дополнительном буксирном тросе, а шум приближающего роя становился все сильнее. Саш взял контейнер с взрывчаткой и нырнул в пещеру. Отбежав на пару десятков метров, он установил контейнер под сводом прохода и, включив замедлитель, вернулся к выходу. За спиной ухнул глухой взрыв. Темное облако пыли волной ударило из проема в скале. – Это ненадолго задержит рой, – грустно вздохнув, покачала головой Роксина, – осы быстро найдут проход в другом месте. Даже если мы спустимся вниз, далеко убежать уже не успеем. Насекомые долго за нами гонятся, уже разогрелись. Удрать по дну ущелья не получится. Бот, зависнув над нами, тоже всех поднять не успеет. Камни не дадут спуститься слишком низко. Нужно отвлекать рой. Егерь приказала раздеться одному практиканту и упаковать в его комбинезон Санту, надев при этом на нее респиратор. Комбинезон Санты вместе с подвеской для очередного груза отправили Роксине. Следующим к канатке подцепили профессора. Он на буксире бодро заскользил к практикантам. Саш понял, что собралась делать девушка, только когда она порезала комбинезон сестры и, вывернув лохмотья, нацепила на себя. Эта ненормальная собралась принести себя в жертву, чтобы остальные успели уйти. Невероятно, но демон вдруг почувствовал девушку, как часть себя. Он ведь сам пожертвовал собой, чтобы убить тупоголового Истинного, ведущего доминион к краху. Ему очень не хотелось терять часть себя. Имелся крайний вариант спасения, и Саш решил им воспользоваться. За себя он мог быть спокоен, но вот что будет с девушкой, он пока не знал. Только все равно другого выхода демон не видел. Так что надо решаться. Когда егерь стала ему приказывать: цепляться к канатке и уходить, он зло взглянул на нее и рявкнул: – Молчать! Зародыш. Так старые демоны орали на него, когда учили жить в обществе. Роксина заткнулась сразу. Ее потряс мгновенно изменившийся вид парня. Нет, визуально он остался таким же молодым человеком, но повеяло от него чем-то сильным и страшным. Как будто ледяной ветер хлестнул по голой коже девушки, даже несмотря на то, что она укуталась в два комбинезона. Возражать такому практиканту егерь посчитала не самым разумным шагом. Саш дал команду остальным их не ждать и быстрее уходить. Они же уведут рой обратно в пещеры. Возражений не последовало. Сработало первое правило егерей – если кто-то в опасной ситуации берет управление на себя, он знает, что делает. Саш наблюдал, как фигуры людей, одна за другой, заскользили по канатке вниз, ко дну ущелья. Санта в обнимку с коконом и в сопровождении профессора уже вовсю неслась в сторону относительно безопасного изгиба ущелья. Девушка все же с детства готовилась как егерь, поэтому двигаться по камням с грузом ей гораздо проще, чем ее мужу. Возможно, тот и любил жену именно за эту силу, которой так недоставало ему, как он ни старался тренироваться. – Идем по карнизу скалы к той пещере, – кивнул Саш налево от выхода, посмотрев на Роксину. Та молча кивнула. Даже желания возражать у нее не возникло. Саш за счет измененных линз видел начало коридора выбранной пещеры. Она отличалась от подземелий улья. Размер прохода – раза в два больше и нет боковых ответвлений, по крайней мере, в видимом пространстве. – Ох… старая пещера земляного червя, – охнула Роксина, перебравшись по узкому выступу до нового входа. Для роя девушке даже специально пахнущий след оставлять не нужно. Чтобы добраться до этой дыры ей пришлось очень плотно прижиматься к скале. Карниз оказался настолько узким, что даже подошвы ног еле помещались на нем. Земляной червь – единственный природный враг радужных ос. Укусы насекомых ему не страшны. Кожа прикрыта мощной броней из непроницаемых для жал насекомых чешуек. Размеры зверя впечатляли. Три метра в самой толстой части туловища и до тридцати метров в длину. Это самое крупное животное, обитающее на планете. Жил червь в земле на больших глубинах и жрал любую органику, спрятавшуюся в пещерах на время спячки. У него цикл жизни – обратный, по отношению к остальному животному миру. Когда все спали, он бодрствовал и наоборот: когда все бурно росли и развивались, он впадал в спячку. Егеря очень редко встречали животное вблизи поверхности, в основном находили только пещеры, прокопанные им. – У этой пещеры нет ответвлений, – пересилив непонятный страх, предупредила Роксина. – Двигаясь в земле, червь растворяет все на пути и создает сплошной ход. Если рой нас догонит, мы погибли. – Отлично! То, что надо… для роя! – только краешком губ улыбнулся Саш. Роксину от этого намека на улыбку опять обдало холодом. Девушке на мгновение показалось, что на месте Саша стоит ужасный монстр, а ос ожидает очень неприятный сюрприз от вроде бы желанной встречи. Саш повернулся и молча побежал по проходу. Роксина бросилась за ним. Гул гнавшегося роя, медленно нарастал. Наконец, Саш резко остановился. Девушка чуть не налетела на него, затормозив в считанных сантиметрах от замершей фигуры спутника. – Самое удобное место, – пояснил Саш, повернувшись к егерю. Роксина расфокусировала фонарь, чтобы осмотреться. Проход сжимался до минимума. Потолок находился всего в десятке сантиметров от ее головы. Здесь червь когда-то протискивался сквозь крепкий каменный массив, но для нападения роя места вполне хватало. Девушка с недоумением взглянула на задумчиво стоящего напротив нее практиканта. Таким она его еще не видела. Хотя положение тела, как обычно, подчеркивало безразличное отношение парня к обстановке, но глаза меняли все. Казалось, в сумраке прохода на девушку смотрят два раскаленных угля с бушующей, за тонкой пленкой глаз, огненной бездной. * * * Саш не просто так выбрал место. Ход прогрызен в сплошной скале. Его глаза не видели ни единой трещины в стенах. Идеальное место для расправы с роем. Теперь главное – определиться со спасением девушки. Саш не мог спрогнозировать, как сработает слабенькое заклинание подогрева на спутнице. Прошлый опыт привел к оплавлению коридора, где он проводил эксперимент с магией. На демоне тогда даже одежда не пострадала, но это его одежда, пропитанная его потом и поэтому связанная с ним. После короткого раздумья Саш все же решил подстраховаться. По собственной глупости или недоработке терять девушку, уже четко помеченную демоном – «МОЕ», он совсем не собирался. – Тряпки сестры выбрасывай в проход, – приказал он, помогая спутнице срывать с себя остатки комбинезона Санты. – Протяни руку, – скомандовал дальше Саш, одновременно закатывая рукав собственного комбинезона с левой руки. Ничего не понимая, девушка выполнила приказ. Саш закатил ей рукав и затем, достав нож, полоснул им сначала по своему запястью, потом по ее. – Что ты…, – пискнула с ужасом девушка, пытаясь вырвать руку от неожиданности. – Молчать! – рявкнул на нее Саш. – Терпи! Сейчас будет лучше. Демон приложил свою рану к ране девушки. Боль от пореза стихла мгновенно. Роксина лишь предположила про себя, что кровь парня как-то нейтрализует боль, поскольку сама отключить боль она не могла. Через десяток секунд Саш оторвал руку от запястья спутницы. Поглядев на почти некровоточащую рану, он покачал головой. Вид парню не понравился и он, как собака, наклонившись, несколько раз лизнул порез девушки. Роксина с удивлением смотрела на с детства знакомую собственную руку, которая производила невероятную операцию, на глазах заращивая страшную на вид рану. Хмыкнув, Саш одобрительно кивнул, полюбовавшись на ровную кожу на месте пореза. На его руке след от ножа уже отсутствовал. Далекий гул преследовавшего их роя уже превращался в приличный рев. Саш задвинул девушку себе за спину и развернулся лицом к опасности. Выйдя в астрал, демон сразу заметил новую магическую нить, связывающую его с еле видимым призрачным облаком – отражением в астрале девушки. На всякий случай Саш прикрыл это облако частью души и так постоянно торчащей в астрале. Подготовив привычное заклинание нагрева, он ждал. Вот в проходе появилась плотная масса головной части роя. В последний момент, когда насекомые почти настигли их, Саш подумал: «А зачем ему круговое нагревание». Он слегка подправил один магический модуль и активировал астральный контур заклинания. Мгновенно возникшая огненная волна, как огромный бесшумный поршень, рванула вдоль прохода. Не было ветра, давления или других колебаний воздуха. Лишь на пол прохода медленно оседал пепел, некогда бывший роем. Саш обернулся назад, обратив внимание на непонятные звуки. Роксина, прикрыв рот руками, смотрела на него широко открытыми от удивления глазами. – Ты-ы… псион!? – то ли спрашивая, то ли утверждая, наконец, пробормотала девушка, немного придя в себя от такого представления. – Хаос его знает, – пожал плечами Саш. – Я с вашими псионами не встречался. У меня своих проблем немеряно. Тебе лучше не знать. – А зачем мы кровью обменивались? Это что – ритуал такой? – чтобы прервать затянувшуюся паузу, спросила его девушка. – Нет, – отрицательно покачал головой Саш. – Такого ритуала у нас нет. Просто другие варианты защиты от огня могли не сработать. Вызванная энергия не действует на меня, а ты – теперь часть меня. Моя кровь в тебе связывает нас навечно. – Что значит навечно? – вскинула брови девушка. – Если бы я знал, – тяжело вздохнул Саш, усаживаясь на оплавленный камень прохода. Времени навалом. Чтобы остальные разбуженные рои успокоились, нужно ждать пару дней, как минимум. Такие сведения он почерпнул в курсе подготовки егерей. Он рассказал спутнице историю, уже озвученную однажды другим девушкам. – Значит, в медицинском Центре республиканцев ты модифицировал собственное тело, используя их оборудование и знания своей цивилизации? – поинтересовалась собеседница, после обдумывания невероятной истории. – Как-то так, – кивнул Саш. – И они за тобой не гонятся? Ты же спер у них самые секретные сведения? – Гонятся, – ухмыльнулся Саш. – Ты думаешь, зачем я сюда забрался? Ловушку им готовлю. Ваш мир – идеальная основа для будущей театральной постановки. Мне надо погибнуть у них на глазах и желательно прихватить с собой парочку догоняльщиков. – Глупый, – с превосходством улыбнулась Роксина, – ты не знаешь руководство республиканцев. Твой план обречен на провал. Пока им не привезут труп, который можно однозначно идентифицировать, они будут за тобой гоняться. – А если я сгорю у преследователей на глазах, как эти? – кивнул на толстый слой пепла в проходе Саш. – Да начальству все равно, что видел какой-то исполнитель. Труп не доставлен – значит, объект на свободе. Недоверие республиканцев – основной предмет насмешек в обществе. Они ведь думают, что все такие же лживые, как они. – Значит, думаешь, это плохой план? – задумался Саш, уставившись в пол. – Плохой-плохой, – закивала девушка. – Сделай так, чтобы любая встреча с тобой им дорого обходилась. Тогда они от тебя отстанут. Мы вели с ними кучу войн. Только после шестого поражения они прекратили наскоки на герцогство. Гадят исподтишка. – Ладно, я подумаю, – озадаченно почесал затылок Саш. Информация девушки выглядела вполне достоверно. Саш не мог всего знать о возможных реакциях руководства Республики на побег лаборанта. Он строил план, только на основе своей логики. Два дня Саш слушал рассказы девушки об окружающем мире. В отличие от демона, ей много о чем можно рассказывать. Время сидения в осаде прошло не зря. Саш почерпнул для себя много интересных моментов о мире, о которых не сказано в учебном курсе. – Слушай, а твоя кровь мне не повредит? – наконец задала интересующий ее вопрос девушка, когда они уже собрались выходить. – Нет, – отрицательно покачал головой Саш и задумчиво добавил, – тебе не повредит. Хотя я пока не знаю, как она отразится на ком-то другом. Но, думаю, помереть тебе теперь будет трудновато. – Приличный бонус за пережитую нервотрепку, – пробормотала про себя Роксина. Глава 4. Новые находки, новые проблемы Саш два дня не только слушал рассказы девушки. Он исследовал сканер запахов. Нужная вещица в этом мире, да и потом может пригодиться. Сначала демон построил модель сканера в астрале, а потом ее исправлял, исходя из разработанных ранее принципов. Модернизировать сам сканер он не стал, а слил разработанную астральную конструкцию с компом. Тот имел в составе все блоки этого устройства. К тому же блок анализа ДНК имел гораздо больше возможностей, чем детектор запаха стандартного прибора, хотя и тот и другой настраивались только на образец. Астрал разрешал накладывать пространственные модули друг на друга бесконечное количество раз. Появившиеся астральные связи позволили работать компу и в качестве сканера запахов, только гораздо более мощного. Исправления Саша значительно расширили возможности такого устройства. К сожалению, пока Саш мог работать только с готовыми приборами. Усвоенные курсы обучения, в том числе и инженерный, содержали лишь чисто техническую информацию. Ему не хватало физики и химии, описывавших основы мира. Демоны никаких наук вообще не имели. По крайней мере, об этом Саш не слышал. Это только люди ухитрились разложить все по различным научным полочкам. Все работы с астралом в его родном мире выполнялись по принципу проб и ошибок, зачастую фатальных для экспериментатора. Спасала лишь возможность последующего возрождения. Второй раз одну и ту же ошибку в астрале демон не совершал. Когда они с девушкой осторожно выглянули из укрывшей их пещеры, сильно изменившееся ущелье ос было наполнено различными звуками. Стояла короткая весенняя ночь. Ульи отдыхали, но зато бодрствовали ночные обитатели, и растительность внизу наполнялась шорохами и криками. Как обычно, кто-то кого-то ел. Дневная живность возле ущелья не приживалась. В это время осы пожирали всех неосторожных представителей животного мира, случайно попавших на их территорию. – Там вверху, на камне, стоит бот и возле него Стакс и Тирана, – сообщил Саш Роксине. – А ты откуда знаешь? – удивилась та, замерев от неожиданности. – Запах, – пожал плечами Саш, больше ничего не объясняя. Девушка некоторое время рассматривала невозмутимого спутника, но, не дождавшись других объяснений, просто подключилась к каналу связи. – Привет встречающей делегации. Мы вернулись. – Ну вот, Тирана, а ты не верила. Я же говорил, что они не пропадут, – раздался обрадованный голос Стакса. Сверху спустили трос подъемника, по которому Саша с девушкой быстро вытащили наверх. Тирана молча кинулась к родственнице и обняла ее. Из глаз покатились слезы. Стакс лишь взглянул на невозмутимого Саша и пробурчал: – Похоже, это ты что-то придумал. – Он… не я же, в самом деле, – сквозь слезы пробормотала Роксина. – Он псион. Он как-то сжег весь рой. Они бы меня сожрали. Всхлипывания со стороны женщин усилились. Накопленное нервное напряжение требовало выхода. – Вот, значит, в чем дело, – задумчиво произнес Стакс, уставившись на Саша. Сашу пришлось уже коротко повторить свою историю и этим людям. Они могли помочь в решении проблемы с республиканцами. Придуманная легенда все равно не выдавала истинную информацию о демоне. Стакс подтвердил мнение Роксины о плохом плане, не учитывавшем менталитет республиканцев. Он также пообещал Сашу лучше приглядываться к туристам и сообщать в случае обнаружения республиканцев. У демона уже появился новый план решения проблемы с преследователями. Он учитывал менталитет республиканцев, а свой труп Саш вполне мог предоставить для опознания. Точнее, конечно, не свой, а тело клона с ДНК погибшего лаборанта. Осталось лишь вернуться в Республику и спереть из защищенного медицинского Центра установку репликатора. Этот вариант даже для весьма оптимистично настроенного демона выглядел утопически. Имелось другое решение – немного, точнее, очень много подучиться и создать нужное оборудование самому. Почему-то такой план выглядел более перспективным, несмотря на гораздо большую длительность исполнения. Тем более, Саш знал, что и как нужно делать. Хотя Стакс и надеялся на благополучное возвращение Роксины, но полной уверенности у егеря не было. Фактически Саш спас девушку, и за это Стакс был ему очень благодарен. Они с Тираной две ночи дежурили на гребне ущелья, с надеждой ожидая возвращения пропавшей парочки. На борту бота местные представители живности им были не страшны. * * * После нескольких дней отдыха Роксина с Сашем, уже как постоянные напарники, вышли на сопровождение туристических групп. Для демона работа не представляла сложности. Наблюдение за окружающей обстановкой, с помощью линз компа и постоянно работающего сканера запахов, создавало полную реальную картину окружающего мира. Роксина контролировала действия туристов, а напарник – внешние условия. Результаты обработки окружающего пространства компом Саш постоянно транслировал девушке. После многочисленных просьб спутницы, он, работая по вечерам, изменил и ее комп. Роксина пришла в восторг. Ничего подобного она даже не представляла. Возможности егеря работать на поверхности в условиях ограниченной видимости, повышались даже не на порядок, а на порядки. Невероятная скорость работы личного компа обеспечивала мгновенную обработку поступающих данных даже встроенными средствами. Создавать собственную программу у Саша не было ни желания, ни возможности. По всем наблюдениям туристы в группах оказывались обычными людьми, никак не связанными со службами безопасности республиканцев. Напарники проработали целую неделю с одной такой группой путешественников из этого государства. Демон недоумевал. Он оставил такой жирный след, а его никак не обнаружат. Похоже, он переоценил возможности и желание республиканцев его найти. Что же, он этим не сильно расстроился. У него нашлись дела поважнее. Он наблюдал. А наблюдал он за Роксиной. Воздействие измененной крови на проводницу оказалось неожиданностью даже для демона. Кровь не только не растворилась в теле девушки, а стала активно перестраивать плоть по своим шаблонам, запрограммированным в Центре репликации. Оказывается, в лаборатории республиканцев из тела клона демон создал нечто удивительное. Его клетки крови запускали процесс репликации или клонирования самих себя, а заодно и переделку всего тела по заложенному образцу. Органы не менялись, менялись их функции и состояние. Саш видел, как в теле девушки формируются дополнительные нервные системы. Скоро стали проглядывать и признаки образования ловушки душ. Роксина тоже стала замечать непонятные изменения своего состояния. Она перестала уставать. Походный рюкзак становился день ото дня все легче. Двигаться егерь стала все быстрее и прыгать гораздо дальше, чем обычно. Стандартные тесты в медицинском реаниматоре на базе не показывали никаких изменений в организме девушки. Однажды она, не размышляя при движении, перемахнула на другую сторону расщелины. Обернувшись, проводница обнаружила, что туристы круглыми от удивления глазами смотрят то на девятиметровую пропасть, то на спокойно стоящую на той стороне девушку. Роксина решила поговорить с Сашем. – Саш, будь добр, поясни, что со мною происходит? – выбрав момент на одном из привалов, обратилась она к напарнику, присев рядом с ним на ствол поваленного папоротника. – Извини, но это последствия влияния моей крови, и сразу говорю: прервать ее действие не могу, а уж отменить – тем более. Сам такого не ожидал, – честно признался Саш, в очередной раз, рассматривая девушку в астрале и отмечая произошедшие изменения. – Да мне как-то и не хотелось. Никогда себя так хорошо не чувствовала, – пробормотала девушка. Она так и предполагала, что это результат того ритуала в улье. – А ты тоже можешь перемахнуть девятиметровую пропасть, не заметив? – Наверное, могу. Не пробовал, – пожал плечами Саш. – А какие еще у меня появятся возможности? – заинтересовалась девушка. – Сложно сказать, – задумался парень, – скорее всего, ты станешь псионом. Вот только, как использовать такие способности, даже я пока не знаю. – А та стена огня, которой ты спалил рой, – это тоже одна из возможностей? – заново представив феерическую картинку уничтожения ос, уточнила Роксина. – Одна из неудачных попыток, – кивнул Саш. Он немного рассказал девушке об астрале, о возможностях души и о новых свойствах, которые скоро обретет ее тело. Появляющаяся у девушки ловушка душ прозрачно намекала на возможность магических операций в подпространстве. Демон сам еще не понимал, что творится с астралом в этой Вселенной, но упорно учился. Составление справочника воздействия базовых астральных модулей и примитивов на окружающую реальность шло медленно. В этой Вселенной все происходило по-другому и приходилось действовать очень осторожно. Вдруг здесь у демона не будет следующего перерождения. Проверять на практике эту способность очень не хотелось. Возможно, ему здорово повезло, когда он в первый раз применил простейшее, одномодульное заклинание нагрева. Воспользуйся демон чем-то более сложным, и результаты предсказать было бы трудно. – С моим компом ты тоже работал через астрал? – девушка задумчиво крутанула браслет личного компа на руке. – Да, – кивнул Саш: скрывать эту информацию от девушки было бы глупо. – С существующими структурами в изнанке пространства проще разбираться. – И собственное тело ты тоже перестраивал с его помощью, – продолжая крутить браслет, стала размышлять вслух напарница. – Раз можешь делать с собственным организмом такое… то почему нельзя создать комп внутри? Насколько я догадываюсь, информационные структуры этих твоих модулей для одинаковых функций должны быть похожими. Глаза видят. Мозг думает. Уши слышат. Нос нюхает. Вот интересно, какой орган отвечает за полевую связь? – Странно, я как-то над этим не задумывался, – озадаченно пробормотал Саш, почесав затылок. Почему-то этот жест помогал в размышлениях. Девушка подсказала интересную идею. Наложить астральные модули компа на организм. Именно так родичи мгновенно перестраивали тела в его Вселенной. Наложение специального модульного заклинания полностью перекраивало структуру объекта. Демон мог мгновенно превратиться в летающего, вырастив себе крылья, или в бронированного воина, покрыв себя непробиваемой броней. Но демоны никогда не накладывали на себя мертвые структуры. С одной стороны комп – структура мертвая, но с другой, она ведь может легко изменяться и подстраиваться под окружающее пространство. Да и органы чувств биологических созданий похожи на элементы структуры этого электронного устройства. Девушка давно ушла, оставив застывшего в раздумье собеседника. Саш так и этак крутил в уме возникшую идею. Она нравилась демону все больше и больше. В этой Вселенной мгновенно изменять организм у него пока не получалось, но астрал совсем не мешает изменять информационную наполненность объекта. Именно так он создавал новое тело клона. Месяц, во время сопровождения групп туристов, Саш медленно и аккуратно готовил модули нового астрального заклинания. Во время одного из небольших перерывов между выходами он применил заклинание на себе. В данном случае Саш ничем особо не рисковал. Если бы модули не подошли под основу его тела из-за отсутствия точек привязки, оно бы просто не сработало из-за несовместимости. Заклинание сработало. После небольшого времени дезориентации – обычного, из-за наложения изменяющей магии, – Саш понял: попытка удалась. Он получил новые возможности. Внутренний комп четко отзывался на мысленные команды. Помогло изучение инженерного курса по электронике. Саш по этой профессии уже являлся сертифицированным специалистом. Стакс совсем не врал, когда говорил о возможностях фирмы. Среди туристов встречались люди с очень высокими уровнями сертификатов по разным направлениям науки и техники. Принять экзамен у молодого специалиста в одной из местных капсул обучения – для них задача несложная. После экзамена у двух профессионалов с более высокими уровнями знаний, Саш получил подтвержденный сертификат инженера первой ступени. Пространство астрала после наложения заклинания сильно преобразилось. Теперь повсюду Саш видел целые пучки информационных нитей и облаков, соответствующих электронным устройствам окружающего мира. Открылись необычайные возможности работы с электроникой через астрал. Осталось только разобраться с тем, что на что влияет, а это процесс весьма длительный. Между этими делами Сашу пришлось модернизировать компы Стакса и Тираны. Очень уж им понравились отзывы Роксины о работе измененного личного компа. Шок от полученного эффекта – это самое простое описание состояния глав фирмы, после освоения ими возможностей обновленного устройства. * * * В еще более удивленном состоянии Стакс прибыл из очередного рейса с новой группой туристов. На станции он, как обычно, встретился с хорошим знакомым – главным администратором станции Лаймоном Ликсом. Тот частенько заказывал экскурсии в заповеднике для себя и своих знакомых. Сидеть безвылазно на далеком космическом объекте очень тяжело, а до развитых миров несколько прыжков. На такое длительное время руководству нельзя покидать рабочее место. До заповедника всего один прыжок легкого бота или транспорта. За неделю можно прекрасно отдохнуть от повседневной рутины. Приятели заперлись в кабинете, чтобы обсудить текущие дела. Все закупки егеря делали через Ликса. Оптовые покупки через терминал космической станции обходились гораздо дешевле, чем заказы по инфосети. Естественно, некоторая часть денег оседала в карманах администратора, но стороны всегда оставались весьма довольны сотрудничеством. После небольшого случайного спора в разговоре о наручных компах, Ликс предложил испытать новое приобретение, расхваливаемое егерем. Собеседнику и самому хотелось узнать, на что способна поделка парня. Результаты эксперимента привели в полное замешательство не только Стакса, но и хозяина кабинета. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleksandr-sedyh/poslanec-haosa/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 199.00 руб.