Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Тусклое небо

$ 79.99
Тусклое небо
Тип:Книга
Цена:82.95 руб.
Издательство:SelfPub
Год издания:2018
Просмотры:  32
Скачать ознакомительный фрагмент
Тусклое небо Тарас Сергеевич Асачёв Представьте себе мир, где воплощаются ваши мечты! Мир рыцарей, султанов, королей и принцесс, мир великих магов и их учеников. Мир, который уже пережил самые великие войны и готов шагнуть дальше в технологическом и магическом прогрессе. Хотели бы вы оказаться в нем? Не беззубым младенцем, а здоровым и молодым человеком, в душе которого уже теплиться магический дар? Вам этого мало? А как насчет того, чтобы вас взяли в Магическое учебное заведение? Согласны? Ну что же, тогда для начала вам надо умереть….В оформлении обложки использован арт "The Syndicate – "Guild artwork"Содержит нецензурную брань. ВВЕДЕНИЕ Аудитория лекционного зала была заполнена практически под завязку, редкие пустые места располагались вблизи проходов, ученики сидели уже по сформированным группам и активно переговаривались друг с другом, обсуждая последние сплетни и грядущие занятия. Однако время ожидания уже подходило к концу, двойные тяжелые двери аудитории открылись и в помещение вошли сразу три человека, два новых ученика, что ни разу еще не были замечены на занятиях, и преподаватель курса «общей науку». Двое новеньких сразу обратили на себя внимание аудитории – стройная худощавая девушка с темными волосами и неприметный парень прошли к ближайшим рядам, сели на свободные места. Шум в зале медленно стихал, а Афист, выйдя к учебной доске, написал химическим карандашом всего одно слово «Ответственность». Занятие началось…. На протяжении всего урока, преподаватель дисциплины без устали рассказывал новому поколению учащихся, об их роли в жизни королевства и об ответственности, что ложилась на их плечи. Сегодняшняя тема не была новой, так как два последних занятия она была ровно такой же. Многие ученики записывали слова преподавателя, иные просто слушали умные слова и, конечно же, были и те, кто практически спал на столах. Однако при всей этой разбивке аудитории, трое отдельных учащихся обменивались записками, полностью забыв о самом занятии, умы их занимала тема двух новеньких. Кто это люди? Почему они пришли на занятия уже к концу первого месяца? Одни вопросы рождали другие, а домыслы мешали троице найти истину или хотя бы прийти к единому мнению. Перед Марком Латиушом, младшим сыном Борона Латиуша, подданным короны на протяжении девяти поколений, легла очередная записка с каллиграфическим почерком, в котором легко угадывался ее автор – Витиса Нордская. Марк развернул послание и посмотрел на содержимое, на строки, что появились на листке совсем недавно: «Я заметила на ее запястье золотую цепочку с небольшим серебряным кулоном. Держу пари, что она не из простого люда» – гласили ровные буквы. Марк не стал ничего дописывать, и просто кивнув, вернул записку отправителю через еще одну подругу и соседку по месту в аудитории – Артемису Аминскую, тихую, но весьма упрямую особу. Записка отошла в сторону, но не успела Витиса взяться за перо, как преподаватель похлопал в ладоши, привлекая к себе внимание всех, включая и спавших студентов. Все взоры вернулись к пожилому Афисту, что заговорил своим не по возрасту бодрым голосом: – Под итог нашей с вами крайней лекции, позвольте поздравить вас еще раз! Это ваше последнее занятие в общей науке. Уже с новой недели вы разделитесь на группы и Каосы, дабы ваше обучение было более осмысленным и целенаправленным. Помните мои наставления и не забывайте о вашей ответственности. Пока вы в стенах нашего заведения, вы все равны и вы все в одной карете, но едва за вашими спинами закроются двери Аффанита – пути ваши разойдутся, и только от вас будет зависеть ваше будущее. Завтра всем вам надлежит подойти к вашим кураторам, пройти отбор и выбрать себе дополнительные занятия. Мы с вами встретимся вновь, с каждым, и в свое время. С вами был я – старший преподаватель общей науки, Афист Горан Моргинт. Всем удачного дня! Студенты как по команде поднялись со своих мест и зааплодировали. Многим из этой аудитории преподаватель выступил как первый, настоящий учитель, кто попытался донести для темного люда свет знания и подарить частицу Аффанта – камня науки. Афсит поклонился и спокойно покинул аудиторию, уже к вечеру, он забудет виденные им лица и начнет подготовку новой программы, для старших курсов. Ученики же в это время устремились к дверям аудитории, стремясь покинуть душное помещение и разбившись на кучки занять свой досуг обычными делами или радостями свободной жизни. Марк с Артемисой и Витисой так же покинули аудиторию, взяв направление на выход из Аффанита, дабы выйти в городок и пообедать в хорошем заведении, коих в городке было очень много. Девушки шли за молодым человеком, тихо переговариваясь, однако Марк Латиуш понимал, что их обсуждения по-прежнему обращены на новеньких учеников. И это понятно, большая часть аудитории уже подверглись подобному вниманию и бурному обсуждению, чем эти дворе лучше? Молодой барон пару раз смотрел в коридоры, но обсуждаемую пару так и не заметил, два человека словно испарились. Выйдя на улицу, Витиса сразу задала направление на питейное заведение с неприглядным названием «Пьяный Кентавр» или как его чаще называли – просто Кентавр. Молодые ученики ни разу не были в этом месте, но традиция ученичества Аффанита требовала, как минимум один раз отдать дань Халле и восславить его доброй выпивкой, почему-то именно здесь, вследствие чего у дверей заведения уже было немало учеников, но это те, кому не хватает денег на отдельный столик. Барон Латиуш с двумя привлекательными девушками приблизился к дверям заведения и вошел, не считаясь с очередью. Почти сразу к ним обратился Ученик старшего курс в черных узких штанах, с картой заведения и в белой рубашке с высоким воротником и вышитым на груди коричневым кентавром. – Могу ли я предложить вам отдельный столик? – легко угадал желания новых посетителей официант. – Извольте, – с ноткой самодовольства, ответил Марк. Однако работника Кентавра, это ни капли не смутило. – К вам подойдут еще гости? – Нет, мы будем обедать втроем. – Прошу за мной. Компания прошла через широкий зал, где по правую сторону была длинная стойка, а по левую – занятые столы с сидящими учениками. Далее они вышли в более просторное помещение, где столов было всего десять, в углу уграли два флейтиста и музыкант с лютней. Музыка была приятной, тихой и не навязчивой, идеальный фон отсекающий посторонние шумы, но не вынуждающий гостей прислушиваться к игре музыкантов. Встретивший их ученик, что очевидно подрабатывал в Кентавре, указал на круглый стол, покрытый белоснежной скатертью, и сразу положил три карты заведения, две из которых не имели цен. С таким Марк уже сталкивался, а посему – против не был. Состоятельный мужчина может иногда побаловать красивых спутниц. – Я подойду к вам позже. – Слегка приклонив голову произнес провожатый и вернулся в первый зал. Барон отодвинул два стула и помог присесть девушкам, как того велит этикет и культура общения с представительницами женского пола, что вбивались в него годами. Вообще, изначально общение с этими девушками было инициировано именно ими, а не его желанием обзавестись подругой. Марк понимал, что большинство местных дев ставят перед собой как минимум две цели – пройти обучение и найти мужа. Однако это знание никак не помогло Барону, и он сам не заметил, как в его общество попали две девушки, что не отходят от него ни на шаг вот уже почти половину месяца. Молодой барон едва поднял свою карту, как на его запястье легла рука Артемисы. – Смотри, Марк. – Указала она через два стола в сторону. Он повернулся и увидел тех двоих, из-за которых ему мешали сосредоточиться на занятии. Молодой парень теперь был виден намного лучше, так как сидел практически лицом к барону. У него были короткие темные волосы, что не касались и ушей, черты его лица были довольно мягкими, но не женственным как у людей изнеженных лаской или косметическими кремами. Подбородок неизвестного при этом был довольно волевой, брови слегка выступают вперед как у борцов боевого ринга, однако при этом, нос его не был сломан. Вообще его физиономия не была приметной, нет ни одной изюминки, за которую можно зацепиться, обычный парень в неплохом сюртуке из темно синего материала с вкраплениями золотых пуговиц. И даже несмотря на неподходящее время года для подобного костюма он вряд ли бы выделился из толпы. Хотя вероятно золото на пуговицах и привлечет внимание некой категории граждан, но в целом, он просто невидимка. Девушка, что его сопровождала, сидела почти спиной к Марку, поэтому он смог оценить только длину ее черных волос и худощавость рук, что не свойственна дамам из высшего общества. Еще стоило отметить тот факт, что дева была в брюках, в то время как все молодые леди предпочитали юбки и платья. Замеченный ранее Витисой кулон на золотой цепочке тоже не ускользнул от взгляда молодого барона. Действительно, побрякушка была не из дешевых, слишком аккуратная работа. Вопросы снова порождали другие вопросы. Марк отвернулся от пары и, вынув из своего жилет, кисет с табаком, набил им трубку и, не мешкая, прикурил. Девушки его сопровождения достали свои веера, демонстрируя свою неприязнь к табаку, однако это не возымело никакого эффекта, барон продолжал свое занятие, выпустив дым в потолок. Однако время идет, поэтому Марк перевел, наконец, взгляд на карту, решая, какой заказ стоит ему сделать. – Марк, подойди к ним. – Обратилась к нему Витиса. – Это излишне… – Но мне интересно – кто они? – Это не повод нарушать их отдых. Они, как и мы, находятся в отдельном зале, а значит, они вполне соответствуют вашим требованиям. – Улыбаясь ответил Марк. – Этот намек не делает вам чести. – Слегка обиделась Витиса. – И этот вывод никаким образом не помогает понять, из какого слоя эти двое! и почему они прибыли в Аффанит так поздно? – Правда всегда делает человеку честь. – Не согласился Марк и поднял глаза на подошедшего сотрудника Кентавра. – Вы готовы сделать заказ?.... После выбора блюд и недолгого ожидания напитков, Марк вновь достал свой кисет, но не успел его даже открыть – его остановила Артемиса. – Марк, дорогой, подойди к ним и спроси табак у них. Это же достойный повод? – Он как минимум – не культурный! – возразил барон, но быстро задумался и продолжил. – Но если вы пообещаете избавить меня от ваших дальнейших запросов, я готов подойти к ним. – молодые девушки активно закивали. – Да будет так. Марк Латиуш поднялся из-за стола и, поправив слегка помявшийся жилет, прошел мимо одного стола, за которым сидели два ученика со старших курсов, прямо к неизвестной парочке. Приближение барона ни для кого сюрпризом не стало, на него сразу обратили внимание и оценивающе осмотрели, словно решая, стоит ли он вообще их внимания. Марк знал этот взгляд, взгляд уверенных людей. Но и он был не прост, а потому тоже не упустил своего шанса и обратил внимание на худенькую девушку. Как оказалось, первоначальное мнение, что дева была тощей, не оправдалось совершенно – девушка была весьма подтянута, или даже спортивна, и при этом, она была еще невероятно грациозна в своих движениях. Девушка элегантно взяла маленький заварник и налила чай так, что многие графини бы позавидовали таким жестам, а гувернер из дома Латиуша пытался бы научить всю прислугу наливать чай именно так и никак иначе. Помимо этого, маникюр на ее красивых руках был, мягко говоря, безупречным, на одном из пальцев на правой руке, барон отметил серебряное колечко с блестящим камушком. – Я могу Вам помочь? – обратился к Марку сидящий рядом парень, который еще не удостоился внимания и пристального осмотра. – Позвольте представиться, Марк Латиуш, ученик текущего потока, ваш сокурсник. Я хотел у Вас узнать, нет ли у вас табака для трубки? Понимаете, мой закончился. – спросил молодой Барон и продемонстрировал пустую трубку, подарок старшего брата за его поступление в этот Аффанит. – Извините, господин Латиуш, но табака у нас нет. Курение не является хорошим увлечением, поэтому мы не курим. – Прошу прощение за свою неоправданную назойливость, но вы не представитесь? Как сказал Афист Горан Моргинт, мы все в одной карете. Было бы совсем не лишним узнать друг друга. Марка натурально бесило, что он ведет себя подобным образом, но обещанное спокойствие от Витисы и Артемисы, сейчас казалось ему куда более ценным приобретением, чем некий туманный этикет и уважение с двумя неизвестными. – Только из уважения к господину Горану. Можете звать меня Джафаром. А это, леди Элеонора. Думаю, нам с вами больше не о чем беседовать, а ваши дамы вас уже заждались. – Извините. Приятно было с вами познакомиться, возможно, мы еще не раз свидимся…. – Даже не сомневайтесь, сокурсник Латиуш. – с легкой улыбкой, добавил Джафар. Глава 1. Попаданец Я пришел в себя вместе с ней, с очень красивой девушкой, которая сидела напротив меня, прикованная цепями к холодному каменному постаменту. Ее рот как и мой – был заткнут тканным кляпом, а между нами был какой-то алтарь, который вспыхивал голубоватым светом, и неимоверно пугал нас своей таинственностью. Но между вспышками, я думал не об этом алтаре, я думал о нас и об утраченной памяти. Кто она? А кто я? Разум был пуст на воспоминания как пыльный сосуд, забытый в пустыне, никаких знаний, никаких цифр, никакой конкретики, я словно младенец…. Однако окружающий меня мир, а конкретно: каменные стены с толстыми швами и факелы на стенах, вот алтарь еще… все это не казалось мне странным, скорее, просто неуместным. Отличное начало дня и новой жизни. Каменный постамент, названный мною в сознании алтарем, моргнул крайний раз и погас, погрузив нас обоих во тьму и какое-то состояние спокойствия. Затем со стороны, прямо из темноты, к нам вышли три человека, что общались на непонятном языке, но их присутствие нас ни капли не успокаивало, стало только страшнее. Меня, все так же закованного, сняли со стены и перетащили мое ослабшее тело в иное место, все такое же неизвестное. Я даже не помнил пути, и даже не мог вспомнить лица красивой девушки, так как мне дали какое-то снотворное, вообще в то время мой разум слабо соображал. Когда же путь был окончен, мое бренное тело оставили в одиночестве. Усталость и шок от потери памяти сыграли свою роль – я уснул как младенец и проспал до самого рассвета. Солнце проскочило через высокое узкое окно и коснулось моих закрытых век, проснувшись, я сел ровнее и посмотрел на яркое светило, плывущее по тусклому синему небу. Пут больше не было, зато во рту была пустыня. Жажда, невыносимая жажда, но, слава Богам, тут была кружка с водой, и даже не смотря на то, что она была теплой, все же она была прекрасной. Двери камеры открылись, едва я совершил последний глоток. Ко мне вошел немолодой мужчина с густой черной бородой и длинным посохом в старческих руках. Страх штука липкая, я отпрянул к стене, но стрик только поднял руку и начал начитывать какие-то слова, которые расплывались словно волны на водной глади, они меня успокоили, а потом и вовсе погрузили в некое состояние транса. Мой рассудок вновь был марионеткой в чужих руках, однако в этой прострации, я начал немного вспоминать, невнятно, тяжело, но что-то успевало просачиваться в мои резервы памяти. Вспомнился язык и алфавит, так же мне удалось вспомнить много допотопной техники и даже сюжеты из каких-то книг. А когда все это закончилось, я посмотрел на человека перед собой немного иначе, с интересом и предвкушением продолжения. – Как ты себя чувствуешь? Новая Душа? – спросил, разом взмокший и уставший человек, а я уже знал, что ему ответить…. * * * – …Я уже было подумала, что он никогда не уйдет! – Расслабься Эля, он был вынужден к нам подойти и узнать о нас максимум информации. – спокойно ответил я Элеоноре, поднимая свою кружку с чаем. – Глупость какая, что за нравы! что за люди…. – голос подруги был полон негодования и даже какой-то досады, словно ее кто-то недавно обманул. – Ты слишком сурова. У них свой уклад жизни, а мы вспоминаем свой и тут уже дело привычки. Сейчас эти две девочки готовы растерзать молодого барончика на куски, лишь бы он рассказал о нас все, что только можно, а чего он не знает – чтобы придумал. И еще, я могу поставить серебряный, что едва ты удалишься в дамскую комнату, как эти две чайки кинуться вслед за тобой. – Даже размышлять об этом не хочу. Ты кстати определился с выбором на завтра? – спросила она и вновь налила себе ароматный чай. – Все как я и говорил до этого. Ничего не изменилось. А вот ты! определилась с курсами? – Еще нет. Два курса так и висят на стадии определения. Не хочу идти на музыку, не хочу идти на танцы. Про шитье и кулинарию даже говорить не буду – я прямо чую, что это не мое. И как здесь выбрать? – обиженным детским лепетом заговорила красивая дева. – Кидай монету! – улыбнулся я, вспоминая собственные решения. – Перед решением подумай, но коли решилась – уже не думай! – У тебя на все одно решение. – И оно меня ни разу не подводило, насколько я себя помню. Ладно, ты не скучай, я пойду решать вопрос расселения. Завтра увидимся. – Давай иди, джентльмен удачи. – Хихикнула Эля и махнула ручкой, на которой блеснула золотая акула. – Сними ты уже эту цацку, она мне уже надоела своим блеском. И вообще-то… она моя. – Через неделю сниму. А ты топай, не мешай мне охотиться, вокруг столько непуганой молодежи…. Вопрос расселения на острове Аффанита не нуждался в моем присутствии. Все уже было решено. А раз так, можно идти и осваивать новые жилые просторы. Немногочисленные вещи, что были со мной, когда я сюда приплыл, уже ожидали меня около студенческого домика, где мне предстояло жить. Расположение сего здания мне не понравилось, слишком маленькое расстояние от питейных заведений, что неминуемо будет привлекать ненужное внимание со сторон охраны городка. Хотя, с другой стороны идти до дома всегда будет не далеко. Подхватив свою поклажу с телеги, я отпер главный вход белого двухэтажного домика. Тяжелая деревянная дверь сразу зацепилась за маленький медный колокольчик, который сразу оповестил местного коменданта о моем приходе. Немолодой мужчина уже с сединой в полголовы сразу поднялся со своего места и направился в мою сторону. – Господин Пестрис? – Пистрикс. Да это я. – Вот ваш ключ, комната номер два «Б». Распорядок у нас общий, с ним вы можете ознакомиться в вашей комнате, лист есть в тумбочке, в верхнем ящике. Если у Вас будут возникать вопросы, я здесь бываю каждый день с рассвета и до обеда. А еще иногда прихожу после заката. – Благодарю вас. – Киваю и прохожу мимо коменданта, он тоже спокойно уходит из этого невеликого холла. Вот я и дома…. Местное общежитие изнутри было столь же постным, как и снаружи, совсем не яркое пространство, не жизнерадостное. Всего тут было шесть комнат, по три на каждом этаже, каждая такая комната примерно одного размера, моя в частности центральная на втором этаже. В ней есть санитарный узел, небольшой коридор, комната с кроватью-полуторкой, комодом и письменным столом. И вышеназванная тумбочка прямо у входа, стоит так, что ее не сразу можно заметить, но легко можно удариться мизинцем о ее край. Я сбросил свои вещи и осмотрел выделенное мне жилое пространство. Для жизни оно конечно никчемное, но! если представить эту комнату как номер в гостинице, тогда вполне приемлемо. Оба моих окна выходили прямо на дорогу, а между ними был козырек входа. Отлично, ну вот и расселились…. Новый день начался со странного грохота, который разбудил меня и заставил понервничать. Звукоизоляции тут оказалась просто убогая, а по бокам от меня живут не самые тихие люди, и как я быстро понял, едва открыв глаза – мои соседи это девушки, что вероятно проспали и старались наверстать упущенное время за счет громкого звука. Пришлось вставать, умываться и собираться. Когда я покинул домик, сразу сместился от дороги в сторону и пошел максимально близко к краю тротуара, ибо начавшаяся собираться толпа могла бы меня затоптать, не напрягаясь или вовсе не заметя, и в этом никакая ловкость не поможет. Из соседних домиков выходили новые студенты, кто-то как я в одиночку, иные группами или парами. Толпа вокруг росла, шум нарастал, и уже не было слышно звуков городка или лесного массива, что нас окружал, только крики и говор. Пришлось терпеть и привыкать. Наконец, перед глазами выросли стены главного корпуса Аффанита, где мне предстоит провести немало времени и оставить кучу своих нервов. Глубоко вздохнув, я слегка ускорился – раньше зайду, раньше и выйду. Сразу за первой аркой входа, идти стало намного сложнее, хотя и интереснее. Много людей вокруг шли толкаясь, пихаясь и постоянно вскрикивая. Я смотрел в лица этих людей, замечая их растерянность, или наоборот – уверенность, хотя многие тут были не так просты и явно хотели бы казаться кем-то другим. Интересное знакомство с обществом, сколько тут лживых масок на этом маскараде! Однако мой путь был окончен, и я подошел к кабинету Куратора – человека, что вероятно очень не любил свою работу, ибо делал он ее – абы как. Передо мной в очереди было три ученика Аффанита, что уже активно беседовали, я же в свою очередь прислонился к стене и слегка пригнул голову, позволяя недлинному волосу прикрыть мои глаза. Как уже показала практика с такой позой, желающих подойти ко мне – меньше чем обычно, чем я и собираюсь беззастенчиво пользоваться. Вообще я заметил уже довольно давно, относительно своего срока пребывания в этом мире – я не такой как все. Нет! Честно! Все здесь живущие – люди общительные, социальные, они комфортно ощущают себя в обществе. Я же в это время, ценю маленькие компании и тихие разговоры. Хотя…. Может, я слишком много о себе думаю? Дверь открывалась трижды, прежде чем я вошел к своему «вершителю судеб». – А! Господин Пистрикс, проходите, я вас ждал самым последним. – Улыбаясь, пригласил меня Молодой Афист в голубом костюме с золотыми элементами и пуговицами, затем он поднял мое личное дело и мимоходом взглянул на него. – Ну-с? Что будем выбирать? – Факультет. – А вы смешной, хотя, по вашему виду этого и не скажешь. Да и сведений по вам прислали ровно на необходимый минимум, видимо у вас очень богатое или крайне бедное прошлое…. Посерьезнее, пожалуйста, вы здесь не один. Направление, какое берете? – он взял новый лист и мазнул по нему пером. – Военное. – Серьезно? – сказал преподаватель и записал сказанное. – Дополнительные занятия? Боевая техника и Уроки самообороны включены в вашу программу, поэтому их выбрать – не получиться. Предупреждаю сразу. Так что будете брать? – Что? – я даже не сразу поверил в услышанное. – Я говорю: брать что будете? Вам надо взять три дополнительных занятия. – Почему нельзя выбрать дополнительные уроки боевой техники? – По указу совета ректоров, так как все ученики, поступившие к нам должны развиваться всестороннее, а не как ученики БоАки. Вы должны стать элитой…. А-а-а-а, я понял, вы не выбирали ничего другого. Ясно…, может, зайдете позже? – Нет, я сейчас определюсь. – Быстро вынув из кармана золотой, я дважды подкинул его в воздухе. – Курсы алхимии, курсы самопознания и Культуры общения. – Эко вы ловко определились! Интересно, что же из этого «подсказала» монетка…. – «хекнул» Куратор и, пометив все данные на листе, убрал его в отельную стопку. Мне же он дал четыре небольших листка. – Желаю удачи в обучении. – Спасибо, и до свидания. – До свидания…. Стоя на улице, я читал направления и расписание курсов, после чего спрятал листки в карман Сюртука. Что будет дальше? Куда деть себя на протяжении этого дня и всего следующего? Мастера встретившые меня в этом мире предупреждали, что безделье нам только вредить будет! Не все мы просчитали, ой не все. Сбоку запахло дымом, я повернулся. Трое студентов не старше меня стояли с трубками и смеялись, словно у них не табак, а дурман-трава. Отступив подальше и, распихав трех учеников, что загораживали мне проход, я пошел в сторону дома. Однако до него не дошел…. – Джафар, постой! – раздался голос со стороны, который было невозможно перепутать: Марк Латиуш, собственной персоной и даже без сопровождения. Я остановился. – Доброе утро! Ты уже выбрал специализацию? – Не помню, с какого момента мы перешли на «Ты»? – Моя вина, эмоции, прошу простить мою манеру. Вы уже выбрали специализацию? – Конечно, я же иду от дверей Аффанита. – Верно, верно. Я как-то не подумал. Вы же с Огненного направления? – киваю. – А я с Воздушного. По крайней мере, меня определили именно так. – Очень за Вас рад. – Я сделал шаг вперед и первым пошел по улице стремясь обойти большую группу учеников. – А специализация у Вас какая? – Вам не кажется, что вы задаете слишком много вопросов, господин Латиуш? Или Вас попросили расспросить меня ваши дамы? – Полно вам, какие они «Мои» дамы? Это Ученицы, как и мы с вами, просто немного более любопытные и скромные. Так, что вы выбрали? Время же все равно все карты вскроет! – Значит, на это будут свои причины. Поясните, пожалуйста, ваше стремление в моих расспросах? – Я полагаю, что Вы новенький, поэтому вам не помешает хороший приятель в этих стенах. Я же тут уже больше месяца и все и всех вокруг знаю! – Если так, тогда подскажите мне, где здесь есть работа для начинающего Огневика? – Вопрос отличный! – радостно вспыхнул мой собеседник, но быстро изменился в лице. – Но думаю только на кухнях при поварах, а там места не часто освобождаются. – Не совсем верно, да и не слишком точно. Но спасибо за попытку. – Я поднял руку, дабы предотвратить дальнейшие расспросы и свернул в сторону. Благо он меня не преследовал, появилась возможность отойти к ближайшему Питейному заведению, которое мне крайне хотелось назвать обычным баром, и подождать Элеонору. Она себя ждать не заставила… слишком долго, пришла почти в срок. Приблизилась и встала рядом, слегка коснулась моей руки. – Ты как? – тихо спросила она. – Кошмары опять снились. – Честно признался я. – Свои или чужие? – Пока не разбираюсь, но приятного, все же мало. Трясет и ломает по утрам. – Что поделать, такое уж тебе тело досталось. – Она улыбнулась. – Лиса! – я легонько хлопнул ее под попу, она взвизгнула, но заметив внимание со стороны, сразу стала серьезнее и сделала вид, что ничего только что не произошло. – Ты не поверишь, меня тут просто поедают глазами! Все девчонки либо тощие и скромные, либо жирные и наглые, а тут я! такая Лисичка, ад в самом соку! – А меня преследует Латиуш. – Фу! Чего ему надо? Хотя не говори, не хочу этого знать. У тебя, сколько денег осталось? – Не много, надо работу уже искать. – Легенда о высшем обществе рвется по швам? – нет, не подумайте, она не расстраивалась, она уже показала себя как вполне зрелая личность и на такие мелочи не расстраивается. – Ну почему? Можно сказать, что работать не стыдно и на все воля родителей. – Знаешь, я ошибалась, нормальное тебе тело досталось, вы друг друга стоите. Два дур… сапога пара! – она засмеялась. – Ой, иди ты! – Как не культурно сударь, я же леди! – Эля вскинула руку с веером. Откуда она его вообще вынула? – Еще раз подобное отколешь – получишь пинка, без жалости. – За это я тебя и люблю. Ну что?! Сегодня еще раз шикуем? А потом трудовые будни, как последние «нищеброды»? – А, почему бы и нет…. Ближе к вечеру, когда солнце начало стремительно падать за полосу горизонта, мы вышли из бара и влились в поток гуляющих и празднующих учеников, там нам пришлось расстаться. С сегодняшнего дня для нее и для меня открываются новые двери, в которые мы должны войти сами, это не значит, что нам нельзя общаться, но мастер-маг, что встретил нас в этом мире, настаивал на таком подходе к жизни и друг другу. Я брел по улице по направлению к своему домику немного во хмелю, но мысли мои были далеко. Бредя по улице, я вспоминал свои первые недели в этом мире, когда три мага и мастер-маг занимались со мной и Элей. Как не прискорбно это осознавать, но мы просто часть большого эксперимента, что проводит высший Совет волшебников и магов Королевства. Взбрела же им на старости лет мысль, что любого человека можно наделить магическими свойствами, но вот же неудача, душа человека от такого вмешательства выбивается моментально, как пробка из перезрелого вина. Что делать? Верно – провести обряд из темной науки дабы привязать отлетевшую душу, а вот раз, да не срослось – появились мы с Элей. Что делать? Не утилизировать же? Пообщались, мозги вправили, накачали установками, разбудили умения и знания тел, посмотрели на нас немного да отправили с поддельными документами в свой филиал Аффанита. Мы прибыли, и вот – имеем что имеем. По местным меркам – мы никто и звать нас «никак». Интересно, а если бы нас гипнозами не пичкали, как бы мы провернулись в этом мире? О! А вот и дом…. Я повернул и, пройдя через улицу, вошел в это мини-общежитие, поднялся, качаясь, на второй этаж и вошел в свою комнату, еле как разулся, скинул сюртук, рубашку, а вот штаны не успел – присел на край кровати и, падая, ударился об угол пуховой подушки, вследствие чего и потерял сознание…. Ночью мне снова приснился кошмар, однако в этот раз он меня не пугал, он был частью моей жизни, моей прошлой жизни в которой я с ней и простился. Да…. Воспоминания были тяжелыми, но нужными. Я проснулся еще до рассвета и решил снова не ложиться, лучше пойти умыться, да прогуляться. Странно, но сегодня я посмотрел на окружающий меня городок, немного новыми глазами. Я обратил внимание на каменную улицу, что была очень аккуратно выложена, ни одной ямы или кочки, высокие бордюры, что прикроют низко расположенные дома от потока воды во время дождя. Я вспомнил уборную своей комнаты, где был вполне работоспособный унитаз, и эта мысль показалась мне нелогичной, словно ему, как и мне, тут совсем было не место. А еще, здесь был невероятно чистый воздух, удивительно, что я раньше этого не замечал, он же словно родниковая вода…. Где же все-таки я оказался? Надо гнать от себя эти мысли, голова болеть начинает и мешает прекрасному занятию – созерцанию мира. Лучше я пока подожду, рано или поздно мысли сами в кучу соберутся. А пока можно сходить на площадь и посмотреть вакансии этого города магов. Пока шел, словно заново привыкал к своему телу со своими рефлексами и повадками. Спору нет, оно двигалось очень плавно, ничего лишнего, осанка прямая, ноги по земле не шаркают, а что мне еще надо? Заново ходить не надо учиться – уже жирный плюс. Когда же я вышел к площади перед Аффанитом, на меня обратили внимание два скучающих и зевающих стражника, но подходить ко мне пленились, так что я спокойно прошел к большой длинной доске, что была здесь и доской объявлений и расписанием для учащихся. Работа предлагалась, и популярная и не очень, грязная и престижная, честная и формальная. Выбор за вами, однако, вопрос – где свободно сейчас? Наш поток студентов был не менее пяти сотен человек, где гарантии, что работу уже всю не разобрали? Я посмотрел на все еще висящие листочки с рукописными приглашениями на работу и сорвал пару штук для себя, Эля о себе сама позаботиться, в этом можно не сомневаться, такая красавица где угодно найдет себе место, как минимум в виде украшения. Когда солнце поднялось из-за горизонта почти на половину, улицы городка начали наполняться людьми. Не столько студентами, сколько просто горожанами этого королевского города. Местами здесь проходили преподаватели, иногда сонные стражники, торговцы шли в свои лавки, если они жили где-то отдельно, а не как большинство на втором этаже над магазином. Наблюдая за всем этим, я просто сидел на лавке и наслаждался жизнью. Именно жизнью, ибо этой ночью, мне приснилась моя кончина…. Да-да, я вспомнил собственную смерть, так чего же сейчас выпендриваться? Я люблю жить, где бы эта жизнь, не происходила. Утро разогнало город до обычного темпа жизни, вновь стало громко и неспокойно, хотя все в сравнении. Поднявшись с деревянной скамьи, я вынул первый листок из своего кармана. «Требуется помощник повара, оплата раз в неделю по работе». И чем не вариант? Однако оказалось, что «не вариант». Так как место было занято. Второй листок отправил меня в библиотеку Аффанита, но и там уже набрали максимум сотрудников. Что остается? Последний лист – «Требуется помощник в ВС». Краткость – талант. Идем по адресу…. – Ну? И чего пришел? – посмотрев на меня, спросил местный глава Барной промышленности – владелец заведения «Высокие Сосны» Санчо Пин. Чей бар находился за городом среди высоких деревьев, котореы были, как все наверно поняли – Соснами. – На работу устраиваться! – не смущаясь его реакции, ответил я. – Не нуждаюсь. – Бурчит старый. – А объявление, кто повесил? – Это давно было. Неужели больше мест в городе не нашлось? – праведное возмущение на его лице, мне было совершенно непонятно. – Увы и ах! Поэтому давайте на время забудем ваше мнение обо мне и всех живущих, да приступим к работе. – Мне вот ваши манеры…. Ладно, хочешь работать? Так вперед! Пол иди помой, да столы расставь нормально, посмотрю на тебя до вечера. Если понравишься, то я плачу три медяка в день. – А он еще и жмот, зарплата ниже средней на две медных монеты. – Не вопрос. Я кстати Джафар. – А мне это, пока что, без разницы, иди и работай…. Несмотря на такого «деликатного» босса как Санчо, работы тут было совсем не много. Столы я расставил, полы протер, причём на совесть, собрал паутину из углов, помыл мутные окна, да потекшие свечи заменил на новые, отскоблил воск, протер плафоны, где они были. Затем уже со спокойной совестью – страдал фигней, изучая ассортимент сего заведения. Наступивший вечер привлек в Бар первых посетителей, а я уже помогал на разносе и иногда брал заказы. Санчо работал не один, с темнотой, словно вампир, сюда пришел другой студент – немногословный Дарин, что работал и «за стойкой» и на кухне. Вообще работа была реально не сложной, а главное – мысли мои были свободны, было время покопаться в душе и мозгах. А когда ушли последние выпивохи, мы тоже выпили по кружке тёмного пивка в нашем узком кругу, и Санчо дал добро на мою дальнейшую работу, после чего мы с коллегой пошли по домам. Одним вопросом меньше, трудовая книжка оформлена…. Учебная неделя началась активно: во-первых, с нами сразу стали заниматься Афисты-волшебники, чьей задачей было расчехлить наш потенциал и научить нас дураков азам магии; во-вторых, дополнительные курсы оказались скучными до безобразия; в-третьих, после учебы я сразу шел на свою работу, где освежал свою память с конспектами и выполнял свои нехитрые обязанности. Итог – времени на себя нет вообще! Даже пообщаться нормально ни с кем нельзя. Зато я за первую неделю нормально сдружился с Дарином и Санчо, у них же узнал причину постоянно пустующей должности помощника – Санчо, человек прямой как лом, ну который раскалённый и кишечник воткнут, и не стесняется даже обматерить своих работников. А люди, стремящиеся в высшее общество магов, не хотят этого терпеть и слишком много о себе думают. А меня это местами очень сильно веселило и забавляло. Ну, кто мог еще назвать меня «Слонорылым Кротососом» (понятия не имею, что это такое, если честно), лишь за то, что я неправильно чищу картошку? А он смог, да еще и обосновал фактами и едва картинку не нарисовал…. Плюс в этот период, сны меня одолевали все меньше, а вот личность моя продолжала плыть и меняться, благо или нет, в то время было трудно понять, но все резко поменялось на ночь с шестого по седьмой день недели, когда я проснулся по-настоящему другим человеком…. Глава 2. Осознание себя – …Господин Пистрикс, я уже устал взывать к вашим способностям. Вы до сих пор не освоили самого простого действия. Что сложного в том, чтобы зажечь свечу? Там же сил надо – крохи. – Вещал мне мой Афист, Рональд Горди. – Это же совсем не сложно, вы же слушали лекции? Призовите силу еще раз! – Конечно, слушал, просто я сам не верю в свои способности…. – Ваше мнение оставьте при себе, вас направили по рекомендации совета, так что в вас, в принципе, запрещено сомневаться. Но вы совсем не стараетесь! Я так это вижу. – Я стараюсь! – Невообразимо. Вы еще и упорствуете! Покажите мне ваши конспекты! – потребовал Афист и я вынул из сумки свой дневник. Наставник спокойно взял тетрадь в пухлом жестком переплете и, открыв его, начал бегло смотреть текст. Две страницы он просмотрел довольно бегло, а вот на третьей лоб его сморщился, а глаза сощурились. Он стал отлистывать страницы все дальше и дальше, а потом просто поднял на меня глаза, повернул мою тетрадь и ткнул в нее пальцем. – Что тут написано? – Ну, тут…. «Второй план бытия – есть мир отражения, где можно заметить силовые линии основной энергии мироздания…». – Тетрадь была вновь развернута, Афист пролистал еще пару листов к началу. – На каком языке вы пишете? Начиная с третьего дня обучения? – Э-э-э-э что? Простите. – Я действительно был растерян, и не понимал сути претензии. – Напишите на доске слово «Огонь». – Он вручил мне голубой химический карандаш. Я выполнил требование. – Прошу внимания! – повысив голос, Афист Рональд призвал своих коллег и учеников посмотреть на него и доску за мной. – Кому известен язык, на котором написано слово на доске? – в зале воцарилось молчание, а вот у меня началось сильнейшее головокружение. Я снова повернулся к написанному…. Мир поплыл, буквы «О», «Г», «Н» и «Ь» расплылись и стали совершенно чужими, затем вновь стали знакомыми, темнота стала сгущаться перед моими глазами в такт биения сердца, а ноги словно синцом наливались. Афист схватил меня под руку, но я дернулся от его хватки, отступил, ударился боком о край стола, от чего повалился на пол. Ноги задрожали, мысли смешались и стали, словно недоступны мне на некоторое время, делая меня лишь зрителем. Вокруг стали кричать как сороки, слова без смысла, кто-то подошёл и ухватил меня на плечо, но я отпихнул его и наотмашь махнул рукой, как сквозь воду, так тяжело мне далось это действие. И это, пожалуй, было последним, что я запомнил…. Очнулся я на кровати, в просторном зале с белыми стенами и висящими между окнами картинами. Подняв голову с подушки, осмотрелся. Толстая женщина в белом халате сидела около меня и увлеченно вязала что-то вроде пестрого шарфика. С другой стороны были однотипные кровати в числе пяти штук. – Где я? – хрипло спросил я, и женщина повернулась ко мне и посмотрела поверх круглых очков. – Вы в лазарете, у вас был припадок. Как вы себя чувствуете? – пряжа в сторону, а ее теплая рука ложиться на мой лоб. – Нормально, хотелось бы уйти отсюда. – Уйдешь, отдохни пока, Лазарь подойдет уже скоро. – Я откинулся на подушку и прикрыл глаза. Что же происходит? Что произошло? Почему я так слаб?…. В этот раз меня разбудили. Высокий человек с пышными белыми усами при лысой голове смотрел на меня, чуть наклонившись. Я моргнул и присел на постели. – Молодой маг проснулся? – улыбнулся Лазарь, похожий на моржа. – Да, долго я проспал? – Уже вечер скоро. Выспались? – Да, да…. Мне надо на работу. – Я начал суетиться. – Сегодня никакой работы, вам нужен отдых. Припадок с выбросом сил штука серьезная, у вас есть кто-нибудь, кто может за вами последить? – Нет, я тут совсем недавно. – Тогда оставайтесь у нас, здесь и просмотрят и помогут, если припадок повториться. Поверьте моему опыту, молодой человек, это еще никого не убило. – Хорошо. – Я снова откинулся на подушку. – А вы можете сообщить Санчо из Высоких сосен, что я сегодня приболел? – Я пошлю кого-нибудь, кто и без этого туда собирается. А вы отдыхайте и если проснетесь до ночи, сходите на ужин, вторая дверь слева по коридору. Сегодня у нас Овощное рагу. – Спасибо, я понял…. Мне снова снился кошмар, другими словами это просто не обозвать. Я был на машине и ехал через красную пустыню, словно на Марсе, а за мной летели какие-то демоны с огненными крыльями и белыми глазами. Машина постоянно вязла в песках, а при каждом столкновении с барханом, ее куски разлетались по пескам среди этой тихой ночи. Мне было очень страшно, я знал, что им нельзя позволить нагнать себя, но они приближались все ближе и ближе. А когда мой транспорт вновь наскочила на бархан, демоны настигли меня и пронзили мое тело огненными руками…. Я проснулся в холодном поту…. А нет, это меня водой облили. Я был все там же – в лазарете, на мокрой кровати с почерневшим одеялом, а рядом была та самая женщина, что днем вязала шарфик. – Что случилось?! – сон у меня как рукой сняло. Я задал этот вопрос, хотя любой ответ ничего бы мне не дал. Внутри черепа что-то хрустнуло и встало на место, собирая раздробленную личность воедино. Наконец, я полностью вспомнил все свои предыдущие сны, и картина сложилась – я вспомнил себя. Это Чужой для меня мир, мир магии и доблестных рыцарей, ангелов и демонов, я в чужом теле, которое пало жертвой ученых волшебников. А вокруг меня, мой новый университет – Магическая Академия, которую тут все называют Аффанитом. Ахренеть! это я что же, получается – попаданец? – Припадок опять случился, вот что! – обиженно сказала женщина и поставила ведро на пол. – Напугали Вы меня. Сильно. – Простите. – Тихо ответил я. – Я не хотел. – Да ладно, будто Вы первый. Я пока за водой схожу, а ты пока не спи, ложись на сухую кровать и дождись меня…. До самого рассвета я так и не смог уснуть. Однако не странные события были этому причиной, все из-за воспоминаний, что выдавили остатки прежней личности бренного тела, ушли осадочные эмоции и теперь этим парнем, управлял лишь я один. Блин, я в чужом мире…. Бред. Если бы я не прожил тут все эти недели, не поверил бы что это на Яву, но я прожил их и я все осознаю и понимаю. Просто сейчас все немного иначе. Эля! Что же с Элей?! Вдруг с ней твориться все тоже-самое? Я встал с кровати и подхватил свои вещи, начал спешно одеваться. Немолодая санитарка посмотрела на меня устало, но с определенной долей одобрения. – Лазаря разве не подождешь? – Нет, мне пора, не переживайте, я в полном порядке. – А вы все после Припадка в порядке. Давай, удачного дня и не попадай к нам больше! – Спасибо, до свидания. – Ответил я и быстро выскочил из Лазарета. Однако когда я вбежал в учебный корпус, пришлось признать, что я не знаю где учиться Эля, и уж тем более я даже не удосужился узнать, где она живет. Отлично…. Ладно, все позже, надо у своих отметиться, что живой вообще. Быстро отыскав свою аудиторию, я постучался и вошел внутрь. Афисты и ученики моего боевого факультета Огня посмотрели на меня как по команде. – А, господин Пистрикс. Как ваше здоровье? Припадок вас не добил? – это был Рональд. – Все хорошо, спасибо. – Не стойте в дверях, проходите, занятие уже началось, а вы и без этого не в первых списках…. Присев на свободное место, я осмотрел уже своим личным взором эту аудиторию. Теперь она не казалась мне большой: зал чуть больше обычного класса, но надо сделать отступление, что это не поточная аудитория. Один из Афистов продолжил вести занятие, и мне пришлось вникать в тему. И сколько я не сидел, я так и не смог уловить суть того, что он пытался до нас донести. Слишком много информации всплыло в моем мозгу за эту ночь и любая капля сверху, просто скатывалась из переполненного сосуда. Но когда вопрос коснулся демонстрации, я заметил изменения. Преподаватель вызвал на свою руку огненный шарик, что завис над его рукой и мерно вращался, источая свет и тепло. Мало того что мне показалось это нереальным, я действительно заметил то, что от меня укрывалось ранее – силовые линии. Зрение переключилось на какой-то новый уровень и «наложилось» на обычный взор, силовые потоки, что почти невидимые собрались у руки Афиста и разогнали материю над его рукой до состояния плазмы. В том виде они были видны всем. – … Как вы можете заметить, я не трачу на это много сил, хотя еще лет десять назад я сидел, как и вы – открыв рот. Этот прием вызова огненной сферы есть ваше итоговое испытание на первое полугодие. Однако не стоит пытаться делать это дома, проводите испытания в подвале на полигоне. – Огненный шар распался на горячие ленточки и исчез. – И это цель всех ваших…. Дверь аудитории открылась и с грохотом ударилась о стену, Афист замер, а к нам забежала невероятно красивая Эля в своем зеленом костюме. Волосы девушки разлетались, когда она устремилась в мою сторону, а вот глаза ее были все заплаканные и красные, с потекшей тушью. Я поднялся с места, и она тут же повисла на моей шее, начав всхлипывать и что-то шептать. Немая сцена продлилась пару секунд, пока они из Афистов не попросил нас выйти для решения своих личных проблем. Когда же мы вышли, я оторвал от себя Элеонору и посмотрел на нее. – Что такое? – Я все…. Все вспомнила! Ночью все… приснилось я там…. – я прижал е снова к себе и погладил по голове. – Мы живы. Успокойся. Все будет хорошо, у нас второй шанс. – Девушка отпихнулась от меня и протерла слезы. – Это ужасно. – Она всхлипнула снова и ощупала свою шею, словно проверяя ее. – А как ты? – Тоже ночью. Только я еще и воспламенился, и меня тушили с ведра. – Попытался я ее развеселить, но не помогло, девушка была в панике. – Нереально…. Это все нереально…. На занятие я вернулся с небольшим опозданием, как раз к моменту распределения учащихся по Афистам. Мне снова достался Рональд. После разбивки мы спустились в подвалы пристройки, где и проходили наши новые, более опасные занятия. Помещение было сплошь из камня, многократно обожженное. Итог сегодняшнего занятия – потраченное время. Свеча не желала загораться, сколько я не пытался призвать к себе силы, как нас учат на лекциях. Занятие подошло к концу, многие из моих сокурсников уже успешно зажигали не только свечи, но и факелы на стенах, а я же был в числе отстающих, или вернее – замыкающим. – Господин Пистрикс, не печальтесь, я уверен, стоит вам преодолеть первый шаг, у Вас все пойдет хорошо. Я преподаю уже третий год, и не всегда самый слабый ученик первого полугодия является самым слабым выпускником. Приходите сюда вечером, тренируйтесь, время пока у вас есть…. На курсах самопознания я скучал больше обычного, так как молодая Афистка, что втирала нам о важности самопознания, на мой взгляд, ни черта не понимала в психологии. Так что я просто рисовал на полях разную ерунду. Курсы культуры речи прошли немного более интересно, так как нас заставляли двигаться – приборы по столам расставлять и запоминать, как надо стаканы ставить перед собой и гостями. Это ж как-никак, мать ее – культура! Пришлось вникать в этот вопрос. Наконец занятия все закончились, и я пошел на работу. Санчо нелицеприятно поздравил меня с выздоровлением, обозвав меня очередной диковинной зверушкой, и отправил чистить картошку с луком. Зараза, знает же, как я это не люблю. Но я стерпел. А пока занимался простой работой, мысленно я копался в своем прошлом, строил планы и пытался понять, что делать дальше, когда я вылечу из этой Академии? Люди стали приходить в бар и меня сняли с «позорного» стула за стойку. Намного проще жить и верить в будущее, когда слезы от лука не заливают лицо. Ближе к полуночи, когда мы с Дарином шли домой мы встретили Элю с двумя подругами и кавалерами. Я сдержано поздоровался с ней и ее компанией, представил Дарина и немало удивился, когда заметил пренебрежение в глазах Эленого сопровождения по отношению к моему спутнику. – Что это с ними? – спросил я у Дарина когда мы пошли дальше. – Они не любят мою породу, и их можно понять. – В смысле? Какую породу? Ты проклят? Ты неприкасаемый? Бомж? – Я бы не хотел портить с тобой отношения, у меня не так много знакомых, кто жаждет общаться со мной. – Не парься, говори и будь что будет. – И все же не стоит. Со временем сам все узнаешь, а пока – сам не парься! – он ткнул в меня пальцем. – Ладно, как хочешь. Я в Аффанит, пойду, позанимаюсь сверхурочно, а то такими темпами вылечу из этого заведения быстрее, чем стрела. – Давай, удачи. – До завтра. – Махнул я рукой и пошел к нашему корпусу. Не знаю, сколько часов я занимался нашим курсом, но толку это не приносило. Ни заклинания, ни жесты, ни тренировочные техники – ни-че-го. Я впустую трачу свое время. Силы я теперь действительно вижу, но они не слушаются меня, словно я им никто, но я же их вижу! Наконец, мне стало совсем грустно, и я присел у края стены, а затем с силой ударил рукой по полу. Не от злости – с обиды. Хотелось плакать и жалеть себя со всей силы. – Брат, тебе нужна помощь? – услышал я голос на грани слышимости и осмотрелся. Никого. – Кто здесь?! – сказал и вспомнил старый анекдот. – Я не враг, я твой друг. Найди меня…. – словно шелест листвы на ветру, но я тут один. – Кто ты? – я поднялся и начал осматриваться. Ответа не было, но вот ощущение что на меня смотрят – было. – Покажись! – Я здесь…. Резко повернувшись на звук, я увидел как силовые линии, что помогают моим сокурсникам зажигать свечи, собрались в некую слабую форму. Форма имела глаза, но едва-едва очерченные. Я уставился на это два незримых пучка, а затем посмотрел под ноги этой нематериальной субстанции. Силовые линии словно кружили по контуру и линиям, и когда мой взгляд сосредоточился на этом неясном рисунке – он вспыхнул уже в реальном мире – огненная пентаграмма с символами защиты и доступа. И уже над этим рисунком, силы словно ожили и в пару мгновений материализовали…. Демона? Рогатая тварь с клыками и крыльями стояла посреди огненного круга, обретая все более яркие черты. Мне сразу как-то захотелось домой. – Брат, постой! – сказал демон, когда я уже повернулся драпать отсюда. – Тебе нужна помощь, я помогу. – Голос создания был очень глубоким и слегка вибрирующим. – Это чем же? И какой я тебе «брат»? – Ты был с нами, пока твою душу не выкрали маги-недоучки. Останься, я расскажу, что тебе поможет выжить. Я прикрыл это место, нас никто не видит. – Что-то мне не очень вериться в доброго демона из Ада, чего тебе надо? Душу мою? – демон засмеялся так заливисто, что я немного смутился. – Твоя Душа уже наша. Но суть не в этом. Ты в этом мире, первый демон за тысячелетия со времен закрытия Врат. Ты наш спутник, ты наши глаза и руки. Я помогу тебе ради всех нас, а не ради твоей души. Я подошел ближе, демон объективно был в этом круге без права его покинуть, но мне-то что делать? Почему я его не боюсь? Почему он говорит, что я уже у них? – И что вам надо? – Нам? Нам нужны миры, а ты можешь открыть этот. – Почему я? Почему не другие? Магов вокруг, как грязи! – Другие слабы, они пользуются нашей силой, прося ее у нас как милостыню. Мы даруем ее щедро, не прося ничего взамен. Но ты…. Ты демон в человеческом обличии. У тебя своя сила. В этом кроется твой провал. Тебе не надо призывать силу, ибо мы не можем отдать силу равному. Тебе надо учиться пользоваться своей. – Если честно, то я не хочу иметь с тобой и твоими друзьями никаких дел. – Здесь не вопрос твоего желания – вопрос во времени. Твоя суть проснется, ты обретешь себя хочешь ты того или нет. Но если о тебе узнают, твоя жизнь в этом мире прекратиться быстрее, чем ты думаешь. – Мне все равно. – Тогда зови меня здесь же, где я могу скрыть тебя в «Зеркале мира». Я помогу и обучу тебя. – Иди, я не позову. Пентаграмма угасла, как и находящийся в ней демон, оставив на полу весьма отчетливый рисунок. Что бы я там не говорил, но демона стоит послушать – скрываться наверно стоит. Помыв пол, стирая все следы произошедшего, я направился домой, слегка при этом приплясывая от переизбытка адреналина. А звездная ночь осветила мой путь. На следующий день, еще до начала лекции, я обратился к Рональду. – Скажите, а откуда берется эта сила? С которой нам надо работать? Магия огня. – Вы меня начинаете удивлять, этот вопрос проходят после первого полугодия. – А вдруг мне именно этого знания не хватает? Может я так смогу обуздать эти силы, если буду знать их природу. – Кто знает. Ну, тут есть две теории. Первая официальная – весь наш мир соткан их этой силы, а мы пользуемся ее свободными потоками – воздух, земля, вода и огонь всегда присутствуют в мире, в любом месте. Земля и вода больше, воздух и огонь меньше. Мы одни из самых слабых и чутких магов, мы ощущаем огонь, но чтобы творить заклинания и пользоваться магией нам не достаточно того что есть в мире, поэтому мы призываем свою волю и собираем силу отовсюду, вытягивая ее из тканей мироздания. Вторая теория не официальная и не популярная, ее можно узнать на курсах истории или в библиотеке. Согласно ей, в мире нет сил стихий, а есть отражения, из которых эти силы и проистекают. Жизнь-земля, Свет-вода, Смерть-воздух, Инферно-огонь. Но это лирика, вам это мало чем поможет, в любом случае силу надо призывать, а как это делать ищите в учебниках, ну например…. Волшебника Воролада Керанского, у него очень хорошие уроки. Книга доступна в библиотеке. – Спасибо, я подумаю над этим. – Давай-давайте, думать это хорошо. Тогда к концу занятия сообщите – пойдете Вы на практические занятия сегодня или сразу в библиотеку. – Хорошо, сообщу. В библиотеку я, конечно, не пошел, вместо этого я нашел факультет воздуха и вытащил с практического занятия Элю. – Что случилось? – спросила она обеспокоенно. Все такая же красивая, или может, даже краше чем была. – Инцидент вчера вечером. Сегодня после закрытия моего бара, приходи к нашему корпусу, надо поговорить. – Ладно, но с тобой все нормально? – Да, в норму пришел быстро. Да и ты видимо долго не терялась. – Есть вещи, к которым еще надо привыкнуть…. Ну, тогда до вечера. – Она приблизилась и, привстав на носочки, чмокнула меня в щеку. – Пока. Остаток дня прошел спокойно – скучно и размерено. Мы вновь шли назад с Дарином, после чего я отделился и пошел к нашему корпусу, отпер двери в подвал и прождал Элю около получаса. Она пришла в своем брючном коричневом костюме, и мы сразу спустились вниз. Я подпалил спичками факелы (позор огненного мага), и снова попытался очертить пентаграмму, которая как ни странно отлично была мною запомнена. Вновь круг вспыхнул, а в центре появился знакомый демон. – Брат, ты звал меня? – Да, это моя подруга, она была создана, как и я. Она тоже наша? – указал я бледную как смерть Элеонору, что медленно отступала. – Нет, она не удостоилась такой чести, дух ее был слаб, а такие нам не нужны. Она слуга Королевы Личей, такие как она, правят мертвыми и отправляют людей к престолу своей госпожи. – Что происходит? – сипло спросила Эля. – Что он говорит? – Ты не понимаешь? – Она не знает языка хаоса в отличие от тебя. Ты был с нами долгие годы, и то, что я говорю, не является для тебя тайной. Но не показывай этого знания иным. Ваши две души прибыли из иного мира, но она союзник только до тех пор, пока не выбрала сторону. Помни – Нежить никогда! и ни с кем! не была в союзе. – Понял. – Я снова повернулся к Эле. – Он говорит, что ты слуга Смерти. – И чем мне это грозит? – Пока не знаю, но лучше пока помалкивай об этом. Он настойчиво рекомендует не говорить о связи с тёмными. – Не темными! – вклинился демон и даже загорелся чуть ярче. – Тьма и свет это людские предрассудки! Есть мы и они, не более. У нас разные цели и ты поймешь это со временем. – Я понял-понял, давай или уже отсюда. – Я махнул рукой, и пентаграмма стерлась под ногами демона, причем вместе с ним. – Ты для этого меня приволок сюда? – Да, были опасения, что нам угрожает опасность. Как видишь – оправдалось. – А что мне с этим делать? Может мне было безопаснее без этого зрелища? – А мне почем знать? Надо искать информацию. Ты где работать хоть устроилась? – В театре. – Неужели Актриса? – эта новость меня так удивила, что я даже забыл о цели сегодняшнего визита сюда. – Почти, я музыкантша, мне выдали арфу, и как оказалось, я на ней отлично умею играть. Блин, Джаф! Ты чего мне зубы заговариваешь?! Что мне теперь делать?! Или нам? – Не знаю Эля, пока не знаю…. Дальнейшие две недели ничем мне не помогли, ни в решении вопроса «как жить дальше», ни в моих способностях – поставили вопрос об отчислении. Если я не покажу результат со свечкой через сутки – я покидаю Королевский Аффанит и иду своей дорогой, без знаний мира, без родных и средств на жизнь. А после такого ультиматума, я уже не видел иного выхода…. Той же ночью, я спустился в подвал и вызвал своего знакомого рогача. – Рамки жмут? Ты осознал полезность моей помощи? – сходу ляпнул довольный демон. – Да, но только эту помощь, мне надо научиться работать с силой, и все. – Как ты захочешь. Урок будет весьма полезным. Начерти круг «возврата», поставь символ «окна» к пентаграмме и шагни в мир Инферно, позволь силе пройти сквозь тебя. – Чего?! – я даже отшагнул от него. Искуситель нашелся. – Я не дам тебе пройти до конца, я позволю только обучиться, дабы ты вспомнил себя. Я уже говорил, что ты нам нужен здесь. А так же твое тело примет твою сущность, и ты станешь сильнее и быстрее любого обычного человека. – Я не уверен. И тем более, доверять тебе я не буду. – Дело твое, я только предлагаю помощь. Я колебался минут двадцать, нарезая круги вокруг огненного круга. Демон все это время стоял неподвижно словно статуя. А затем я приблизился к самому краю круга и, наклонившись, провел пальцами по пыльному полу. Новые символы вспыхнули огненным блеском, а меня тут же ухватил за волосы этот хмырь. Мгновение – ровно столько, как мне показалось, моя голова была в черте магического круга, внутри пентаграммы окна в мир Инферно, мгновения в огненной бездне без надежды на выживание, а затем… демон сам меня выпихнул наружу. Волшебный рисунок с демоном полыхнул, как будто был готов взорваться, но в итоге просто тихо погас, оставив запах серы и целую кучу пепла на полу. Сидя на каменном полу, я смотрел на место где только что был агрессивный демон. Ощупал себя, вроде все на месте, даже волосы не пострадали…. Хм. Возможно, он был и прав. Я действительно начал ощущать силу, не те крохи, что были в общем эфире, я чувствовал силу в себе, ее резервы и возможности роста. Скосив взгляд в сторону стены, увидел факел и попытался зажечь его своей силой – дырка от бублика! Теперь пас руками – снова ноль. Заклинание! Впустую. Я разозлился на себя и этого демона, рубанул рукой по воздуху и вновь посмотрел на факел, который в тот же миг вспыхнул, словно был свежим, а не троекратно запаленным и лишенным горючего масла. Опачки…. А как это повторить?.... После выходного дня я был в приподнятом положении духа. Я был готов идти на занятия, я был готов жить и сопротивляться учебной системе – я все понял, и все оказалось простым как ковыряние в носу, только раз попробуй и все становиться на свои места. Пазл складывается, мозги работают, сила хлещет. Я крутой! – А! Господин Пистрикс, я погляжу вы в хорошем настроении! Есть успехи? – А как же. – Я всегда говорил, главное заинтересовать ученика учиться, а остальное он сделает сам. Ну, все, проходите, у нас будет интересная лекция сегодня…. Лекция вопреки обещаниям была скучной, но вот когда мы спустились в подвал для проведения практических занятий, стало интересно. Рональд принес мне многострадальную свечу и попросил ее зажечь. Улыбаясь во все зубы, я сделал пасс, в котором, к слову, не было никакой необходимости, зажег эту восковую палку. Пламя на свече заискрило, огонь дрогнул, но остался на месте. – Мои поздравления, господин Пистрикс. Давно было пора это сделать. Уроки идут вам на пользу? – Рональд похлопал в ладоши и указал на факел в ведре с водой. – Ну что? Продолжаем? Я кинул мимолетный взгляд на ведро и прочел бесполезное заклинание. Мокрый факел блеснул ярко-рыжим огнем и загорелся наполовину погруженный в воду. – Это фантастика! – запрыгал на месте Рональд. – Неужели страх вас так замотивировал? Вы должны записать все ваши приемы и написать рецензию, что до этого делали не так. Это поможет будущим ученикам в их потугах. – Непременно, но не сегодня. – Я улыбнулся. – Устал сильно, половину ночи занимался. – Понимаю, но все же не откладывайте. Учение – свет, а Вам столько еще нужно узнать! Жду вас завтра! – До завтра. – Махнул я рукой уже на выходе из подвала, где другие ученики мучали различные предметы и пользовались убогим способом добычи энергии. После бесполезный курсов самопознания я, наконец, получил визу на работу с курсами Алхимии. Раз уж я освоил основы силы, значит, мне можно доверить и другую науку. Теперь времени на себя еще меньше, обед придется сократить втрое. Потом Культура общения и первые уроки танцев. Ужас!!! Я на это не подписывался! Я записывался на курсы менеджмента! А тут…. Ладно, я это переживу. У меня началась новая жизнь, и она будет куда более интересной, чем за той стеной Инферно, что пропустила меня сквозь себя и выплюнула в этом мире. Прошла еще одна неделя, а за ней следующая. Я обзаводился знакомыми и приятелями с курса, узнал, наконец, тайну Дарина – он Маг воздуха и как Эля имеет способности к темной магии, с ним, конечно, работают в этом направлении, но по факту он теперь и не маг и не некромант. Испортили парня короче. Я это узнал не от него, но к нему начал приставать в тот же день. А когда стало понятно, что я не то что не против, а буквально тащусь от его науки, он оттаял и все наладилось. Санчо тоже заметил изменения наших отношений и стал более благосклонным ко мне. Он любил Дарина как первого достойного помощника, а раз мы с ним поладили, и я никуда не собираюсь уходить – мне и дорога на порог. Зарплата моя выросла до семи медяков в сутки. Теперь, я зажиточный человек с мутным прошлым, которое мечтают раскусить как минимум три девушки с потока. Все такие толстенькие и розовые как поросятки, которые еще краснеют от злости, когда ко мне приходит Эля, и мы смеемся как родственные души; в то время как с остальными я себе подобного не позволяю, полностью оправдывая уроки культуры и поведения в обществе. Я ходит в театр к Элеоноре, познакомился и с остальными учениками-музыкантами, вел светские беседы и слушал все, что говорили о землях вокруг нашего острова. Вот такой курс жизни я и принял – пока никто не знает моего чина, я могу быть кем угодно, а уроки помогут мне «сканать» и под дворянина минимум. Однако гладко было только на первый взгляд и на бумаге. В своих невероятно быстрых достижениях на курсе, я наступил на ногу одному ученику – Феанору Асольному, бывшему любимчику Афистов и Куратора. Теперь же на его месте был я – первый в списке потока! И ему это не нравилось. А так как он общался с учениками из третьего и четвертого года обучения, он мог доставить мне массу хлопот. Первые попытки насолить мне на работе успехом не увенчались – всю их компанию прогнал Санчо, причем прогнал так, что бар после громкого мата еще и аплодировал. Ну да, к нам не ангелы обычно заходят. Зато слухи распускать или попытаться мне подножку поставить – это всегда, пожалуйста. А бить тут никого нельзя – устав Аффанита запрещает. Вот и приходится терпеть несносного зазнайку. Еще у меня появились сложности с девушками, что жили по бокам моей комнаты, так как они, видите ли, не привыкли, что их будет по ночам мое позднее возвращение, поэтому временами мы довольно бодро выясняли отношения. И не подумайте лишнего, у нас ничего не было! Странные они, с первого этажа всем пофиг, а эти словно ждут моего прихода, чтобы в стены постучать. А как же мне расти как личность без ночных занятий с демоном? Но все это – суета…. К концу полугодия жизнь была налажена, ну как мне тогда казалось. А вот мои отношения со стороной Инферно – нет. Демон был прав, его небольшая помощь позволила мне подняться над остальными, а вот что касается моего тела, он довольно много недосказал…. Для начала мои резервы силы начали довольно быстро развиваться и иногда я не рассчитывал силу, которой пытался сделать копеечное действие. Еще изменилась моя мышечная масса, я набрал почти двадцать кило чистых мускулов без единой тренировки, что давало мне определенные преимущества в силе, красоте и ловкости. Но вот когда мои глаза стали видеть в темноте, я уже забеспокоился – не за горами то время когда все это будет заметно другим ученикам и Афистам, поэтому за два дня до экзамена я снова спустился в подвал и вызвал своего «тренера». – Что тебя гложет, брат? – Физические изменения, я не смогу скрываться, если у меня рога начнут расти как у тебя. Я же в ночи теперь вижу! Как притормозить этот процесс? – Изменения внешности целиком зависят от твоего желания или твоих потребностей. Шкура демона прочнее любой кольчуги, наши когти прочнее стали, кости жёстче камня, а наш взор внушает первобытный страх. Все это проявит себя, только когда ты захочешь этого, или если в этом будет серьезная необходимость. Избегай опасности, избегай врага, и ты скроешь свою личину под маской человека. А глаза…. Ты гуляешь ночами – твой взор просто адаптируется. – Благодарю, успокоил. – Тогда начнем нашу тренировку. Ты готов?.... Вечером перед экзаменационным днем, я сидел в Баре «Высокие Сосны» вместе со своими друзьями. Было весело и легко, никто включая меня, не сомневался, что я сдам испытание, я уже не тот недоучка, которого хотели выгнать, теперь я – легенда потока. Посему мы и сидели расслабленно. Четверка друзей-огневиков и девочка-водник Кассандра, которая выбрала меня как свою игрушку и объект для развлечений. – Джафар, а ты собираешься подавать прошение на внеочередное испытание? – Пьер, я пока об этом не думал, но ты прав, смысл в этом есть. Пока вы все учитесь, я уже закончу Аффанит и пойду на службу. – Улыбаясь, ответил всем я. – А может, стоит именно так, и поступить? – обратилась ко мне румяная от выпитого Кассандра. – Может и стоит, но я пока не решил. У меня сейчас и так дел много, не все курсы пройдены, боевое мастерство еще даже не началось, плюс уроки тактики. – Да кому это надо? Мы же Огневики! Мы атакуем в лоб! – смеясь, заявил Седрик, мой сокурсник и граф по рождению. – Точно! – почти хором подхватили все, кроме меня и Кассандры. – Не слушай их, милый. Ты все равно умнее их всех. – Сандра, я просил не унижать моих друзей? – Возможно. – Хмыкнула она и, повернувшись ко мне спиной, нагло облокотилась. – Слушай, Джафар, давно хотел спросить: тебе не страшно работать с некромантом в баре? – Нет, а что должно быть? – Так они же смерть разносят повсюду, суть у них такая. – Пояснил мне невероятную сплетню Пьер. – Вот и как их не оскорблять? Он же несет полную чушь. – Включилась моя подруга. – Сандра! Я тебя больше не приглашу на наши посиделки! – А мы тебе говорили! – Фу на вас! – Кассандра махнула в сторону Пьера рукой. – Плебес как он есть. Джафар, проводи леди до дома, мне надоело тут сидеть. – Сейчас? – Да. – Кивнув ответила девушка. – Мне завтра рано вставать, надо хорошо выглядеть на испытании. – Ладно, провожу. – Я поднялся из-за стола и протянул руки всем оставшимся, что тихо хихикали. – До завтра, парни, не засиживайтесь. – Давай иди уже, подкаблучник…. Глава 3. Испытания Как и большинство учащихся, я сидел на подковообразной трибуне зала для проведения экзаменационных испытаний, где уже третий час проходили экзамены, и скучал, со всей стараясь не провалиться в объятья Морфея. Нас вызывали тройками, и каждый раз это длилось невероятно долго, и не, потому что все так уж сильно тупили, а все из-за банальной бюрократии – подпишите тут, отнесите тому, подпишите заявление, укажите то и сё и пятое и десятое. Заранее бланки бы раздали, а то студенты начинают нервничать еще на стадии подписания прошения на допуск к испытанию. Скучно тут. Зевать уже не было ни сил, ни желания, хотелось просто лечь как дворовый кот, да уснуть. А все из-за кого? Из-за Кассандры! Уж больно впечатлительная она оказалась, как, наверное, и большинство зажравшейся молодежи. А демонстрировать невероятные по местным меркам достижения в сексуально не просвещенном королевстве совсем не трудно, даже без снятия штанов. Страшно даже подумать, что может устроить Эля с ее познаниями…. Что-то меня повело не в то русло. Надо сосредоточиться и…. А нет уже не надо – меня, кажется, зовут. Спускаясь с трибун под множеством взглядов учащихся, выпускников и абитуриентов, я подошел к первому столу бюрократического аппарата, где сидел первый винтик этой канцелярской машины. – Господин Пистрикс, подпишите заявление на допуск к испытанию первой ступени. – А можно вопрос, Господин Боцинус? – Конечно, что Вас интересует? – Могу ли я пройти сразу два испытания? Первой и второй ступени. – Разумеется, но только после получения допуска. Прошение можете подписать сейчас, но решение в любом случае за Афистом Верити. В любом случае дерзайте – ничего же не потеряете! я вам выпишу второй бланк. Подписав обе бумаги, оформил зачетный лист, указал своих Афистов, которых я могу порекомендовать для сбора статистики; и со всей этой кучей бумаг прошел ко второму столу. Где все принесенное мной было заверено и проштамповано, затем был, как вы догадались – третий стол, где Афист Верити дал добро на оба испытания. И вот когда казалось, что счастье близко, началось долгожданное ожидание приглашения в зону испытания…. – Господин Джафар Пистрикс, создайте огненную сферу при помощи заклинания. – Я произношу формулу из учебника и легко призываю собственные силы, создавая огненную вращающуюся сферу между своих ладоней. Причем, не удержавшись, я стал ее расширять, словно она сама растет, а я этому сопротивляюсь, но кого этим обманешь…. – Зачтено. Приступим ко второй ступени…. Вторая ступень испытания – огненная струя. Поразите манекен номер три при помощи пассов. – Афист указал на черную фигуру многократно подожженного манекена. Честно говоря, без его указки, я бы ни в жизнь не понял, что этот экземпляр вообще имеет номер. Театрально скинув руки, я пару раз махнул ими, изображая некий сакральный смысл, а затем резко выкинул часть собственной энергии, мысленно создавая огненный шлейф. Манекен дрогнул от ударившей в него струи красно-рыжего пламени и упал от напора. Всех вокруг обдало ощутимым жаром, а вокруг Афиста даже заблестел его личный щит. – Не дурно…. Зачтено. Вы не будете проходить третье испытание? – К сожалению, у меня допуска нет, и я не подготовлен теоретически к прохождению третьей ступени. – Развел я руки. – Пусть так, вы правы, спешка у нас не уместна. Вам надо еще многое узнать. Будьте усердны в учебе и все у Вас получится! Возьмите обходной лист и заверьте его на втором столе, потом отнесите его куратору и получите направление на новые курсы. – Произнёс Афист заученную фразу. – После этого проходите в аудиторию номер четыре, у вас там испытания по саморазвитию и Культуре общения. Желаю вам удачи…. С обходным листом проблем не было, как и с общением с куратором, что поздравил меня от всей души. Лицемер, я же помню, как ты меня отчислить хотел…. В общем, сначала было гладко, но вот на испытании по саморазвитию, я получил «неуд», так как имел наглость не согласиться с Афистом по принципиальному вопросу. В ту минуту я понял всю горечь и Галилея Галилео с его попыткой просветить народ…. Пересдача через три дня или раньше, при желании. Хотя это никак не влияет на мое дальнейшее обучение магии, просто не смогу выбрать новый курс, пока не сдам этот. Алхимики испытания проводят один раз в году, так что туда мне было не нужно, зато на Этикете мне попался билет с культурой питания – моя любимая тема, так как уж чего-чего, а пожрать я люблю. Ложка в правой, ножик в правой, вилка в левой, стакан слева и так далее. Зачет! Свобода! Я выбежал из Аффанита и отправился к Санчо, зачеты надо было срочно обмыть, но не успел я и лестницу преодолеть, как под моей ногой появилась чужая. Как итог – споткнулся и распластался прямо на крыльце, испачкав одежду в пыли каменной мостовой, сбил колени и настроение где-то растерял. Вокруг раздался бурный смех. Поднявшись, я посмотрел на виновника торжества, ну конечно – Феанор и его вассалы-жополизы. Не став истерить как базарная бабка, я отряхнулся и пошел дальше своей дорогой, пока за спиной звучали колкости и иные поддевки в исполнении убогого языка это мира. Эх, моя бы воля, я бы оторвался на этих тварях, причем не только словесно, но конспирация…. Санчо сразу оценил мое состояние и не позволил мне трепать нервы – выдал работу по генеральной уборке. Психолог получше нашего Афиста по саморазвитию. Гнев и переживания как рукой сняло, знай себе – возюкай мокрой тряпкой и никаких проблем в голове уже не будет. После обеда, когда я сидел за столиком бара и листал конспекты по несданной дисциплине, на работу прибыл Дарин и с хмурой физиономией сел рядом. – Как испытания? – коротко поинтересовался я, не отрываясь от «захватывающего» чтения. – Зачтены. – Что сдавал? – Я не хочу об этом говорить. – Буркнул мой коллега. – Злой ты Некр. Совсем злой, как собака. – Отложив конспект, поддразнил я его. – Джаф, не донимай меня! Самому противно этим заниматься! А им это без разницы, они считают иначе! Я уже думаю отчисляться и домой уезжать, да кто меня там примет?! Я урод! – Знаешь, там, откуда я родом говорят: «не можешь изменить ситуацию – расслабься и получай удовольствие». – Я думал ты из Кхалефата. – Вдруг спокойно ответил Дарин. – Это еще почему? – Кожа у тебя сухая, волосы тонкие, но вроде жесткие, загар на тебе держится долго. Я на границе все детство провел, умею отличать вашего брата от жителей равнин и гор, которые такие же бледные как и я. – Интересная теория, имеет свое право на жизнь. – Сделал я пометку в своем мозгу. А то все заботами маюсь, а о своем теле до сих пор не думал. Откуда оно вообще? – А по поводу учебы: чем тебе эта наука не пошла? Ты опасен, тебя в войска точно возьмут не на последнюю роль. – С чем?! С умением убивать одну цель? С умением проклинать? Пока будет идти бой, я буду заниматься очень малой группой, в то время, как ваш огневой брат будет косить легионы. – Во-первых, в легионах и своих магов хватит…. Постой, не надо так унижать своих достоинств! Ты работаешь со смертью напрямую, а мы только посредники. У тебя сто пудов возможности намного сильнее наших. Ты вот можешь мертвых поднимать? – ДЖАФАР! – крикнул на меня Санчо из-за стойки, из-за чего я едва не сиганул в сторону. – Прекрати немедленно! Что за разговоры в моем заведении?! – Прошу прощения, увлекся. – Увлекся он. А ну «на картошку»! Бездельник! – дрожащими руками я убрал конспект в сумку и поднялся. – Давай Дарин, не кисни, прорвемся и поставим мы этот мир на колени. – Картошку сначала на колени поставь. – Улыбнулся он. Клиент пошел ближе к закату, впрочем, как обычно. Все были при деле, всё всех устраивало. Потом пришли мои сокурсники, и я уже попивал вместе с ними, а когда немного набрался, в бар пришла Сандра, села ко мне и, положив обе руки на мое плечо, уложила голову сверху. – Миледи, я весь во внимании к вашей несравненной персоне. – Комично кивнул я. – Ты пьян, я с тобой не буду разговаривать. – Все засмеялись. Ничего нового. – Джафар, я полагаю, общение с дамой усложняется при ее отказе в общении. – Хохотнул мой друг Пьер. – Ничуть, мы можем понимать друг друга без слов. Верно? Сандра. – Она кивнула и почесала нос прямо о мое плечо. – Вот видите, все нормально. – Пара полугодия. – Прокомментировал Седрик. – Огонь и вода, какая прелесть. – Благодарю вас, сударь. – Кивнул я, и сразу после этого увидел Элю в сопровождении двух ребят, один из которых точно был из свиты Феанора. Она заметила меня и, отпустив ухажеров, приблизилась с обворожительной улыбкой. – Джаф, можно тебя минутку? – я кивнул и спустил руки и голову Сандры с плеча, девушка этому была крайне не рада, но капризничать не начала, что уже не плохо. Я поднялся из-за стола, и мы отошли к стойке, где людей было меньше. – Что-то случилось? – Нет, просто в гости зашла. Давно не общались. Как у тебя дела? – Вроде спокойно, хотя вчера я немного оступился и распустил руки. Сегодня завалил испытание по Саморазвитию. И два курса разом сдал. – Ты шибко не выпендривайся, ты же сам говорил – нам лишнее внимание ни к чему. – Верно, но я вроде как, и играю роль самодура, коих тут больше чем нужно. Идеальная, на мой взгляд, маскировка, причем совершенно меня не напрягает. А ты как поживаешь? – Испытания прошла нормально, но, кажется, немного себя выдала, предложили второй курс закрыть, но я побоялась, рано еще. – А те двое? – я указал в сторону стола, где сидели вошедшие ухажеры и сверлили меня взглядом не предвещавшим ничего хорошего. – Легкая интрижка. Один из них, отпрыск очень состоятельного барона и владельца богатых земель. Второй старший сын одной какой-то шишки из местных. Я пока в это особо не вникаю, но стараюсь не отставать от конкуренток. – Она улыбнулась. – Понятно. Ты главное следи за собой и учитывай местные нравы. Если уж я удивляю местных, то тебе сам Бог велел. – Не учи ученого! Я это еще месяц назад поняла. – Она засмеялась и ткнула меня рукой в бок. – Не раскисать, я слежу за тобой! Ну, раз у тебя все нормально, я тогда пойду к своим ребяткам, будут они меня спаивать и комплименты делать. – Не увлекайся. – Едва Эля от меня отошла, ее место заняла Сандра и сразу приобняла за руку. – Пошли к тебе. – Сходу выдала она. – Зачем? Еще не ночь, можно и тут посидеть. – Я не стану уговаривать и просить, Джафар. Или ты идешь со мной, или сиди со своими друзьями. – Сандра, что с тобой? Ты испытания успешно прошла? – Конечно, все три, а не как некоторые лентяи. – Осуждение, легкая жалость, чувство превосходства. С кем я вообще встречаюсь? – Так это мелочи жизни! сдам позже. – Ты принял решение? – проигнорировала она мою фразу. – Сандра, я не знаю, как описать тебе всю простоту этого выбора. Оставаясь с друзьями, я ни на что не надеюсь и ничего не получаю. Если же я пойду с тобой, я буду переполнен надеждами на дивную ночь, но тоже ничего не получу. Где же здесь выбор? – Эгоист! – выдала она со злыми глазами и оттолкнулась. – ЭгоисТКА, расставляй акценты правильно. – Но она, похоже, уже не слушала, обиделась и вышла из Высоких Сосен. – Герой-любовник потерпел поражение? – раздался голос Санчо из-за спины. Я ответил ему не оборачиваясь. – Разбаловал. Не ценит она меня. – А за что тебя ценить?! Пьешь на работе, желание богатой леди не выполняешь, хотя сам беден как вшивый бродяга. Да и странный ты, глупый и наивный. Давай я тебе помогу, ты за стойку вставай, посуду помой, а я пока думать буду, как тебе несчастному помочь. – Кивнув шефу, я пролез под стойкой. Работа должна все упорядочить, а мои товарищи и так уже ко мне перебираются. Вчерашние приключения ночью не закончились, даже после закрытия бара. Мы прошли полдороги с Дарином, после чего он, как обычно, пошел своей дорогой, а я своей. Ночь была тихой, светлой от звезд, и теплой от нагретой мостовой, идти было в радость. Но не прошел я и пары сотен метров, как сильный порыв ветра сбил мены с ног. Попытка подняться не удавалась – меня, словно придавило чем-то неподъемным, горло мое так же сковало, даже просто закричать я не мог. Двое, их было двое, что подошли ближе. На их головах были колпаки с вырезами для глаз, одежды скрыты обычными дешевыми балахонами, а вот их тяжелые сапоги, что начали меня бить прямо на земле, были точно не из дешевых материалов, да и протектор у них очень хороший, поверьте, я успел это хорошо рассмотреть. Что делать в ситуации, в которой я даже руки от земли оторвать не могу? Меня этому никто не учил, более того, я даже не думал, что такое вообще возможно в этом тихом городке. Но делать-то что-то надо! Кое-как я собрал свою волю в кулак, полностью игнорируя болезненные удары по телу и раскрыв ладонь, позволил своей силе вырваться наружу. Ошибка одного из нападавших – он был как раз над моей раскрытой кистью, и топтал ее. Энергия выплеснулась из моего тела, почти мгновенно разогревая все вокруг и создавая плазму, которая и породила бушующее пламя, что заревело дикой стихией и подпалило обоих напавших. Те сразу отскочили в попытках избавиться от огня. Исходя из этого, я сделал вывод, что это не первокурсники – они не запаниковали и делали все верно, только вот отвлеклись от главной цели. Давление на мое тело снизилось, и мне удалось подняться, ощущая сильную боль сразу везде. И только я собрался натурально жарить обидчиков, неведомо откуда взявшейся поток холодной воды буквально откинул меня на мостовую, по которой я еще и задницей прокатился. Когда же я вновь поднялся, вокруг никого не было. Кровь шла носом, все тело болит, безымянный палец на левой руке похоже сломан, правый глаз уже начал заплывать. Жестко…. Но я отбился, значит все не так уж и плохо! Но все равно, надо уходить к своему дому, и о многом подумать…. Ночью я мучился как никогда до этого. Было не больно – был зуд. ЗУД! Большими чешущимися буквами! Все поврежденные места жгло, они зудели так сильно, что я не мог уснуть, хотелось когтями разодрать себе кожу, лишь бы прекратить эти мучения. Я намочил наволочку с кровати и обернулся прохладной материей, слегка уменьшая раздражающую реакцию тела, но это почти не помогало. Остатки алкоголя, усталость, утомление – рассвет показался за окнами, и только тогда я, наконец, смог задремать сидя на стуле…. Утро было самым обычным – я не выспался, что не удивительно, за стенами гремели девочки, готовясь к новому дню, а я был на полу укутанный сырой наволочкой. Голова слегка гудела после вчерашнего, но на этом дискомфорт и кончился. Я поднялся, закинул элемент белья на подоконник, открыл окна, после чего пошел умываться. Холодная вода привела меня в чувства, а из зеркала на меня смотрело абсолютно нормальное лицо с небольшой щетиной и утренними синяками под глазами. Ни следа от побоев, как на лице, так и на теле. Нормальная реакция организма, нечего добавить. Однако от того оно не легче, что делать дальше? О факте нападения нужно сообщить, но что я предъявлю? Свое неповрежденное тело? Бред, я словно только от целителя. Может это стоит обыграть? Но у меня нет знакомых целителей. Засада…. Не найдя достойного выхода, я оделся по форме, оценив испорченность своего повседневного наряда. В таком и на улицу выходить стыдно…. Пересчитав деньги, я решил пройтись по рынку, приодеться и купить примирительный подарок для Сандры. Зря я ее вчера обидел, надо извиниться…. Треть моих накоплений была спущена на новые штаны, рубашку, ремень, туфли и нижнее белье. Еще треть на серебряный браслет для Сандры, тратить все на золотой не хотелось, удивить я ее все равно не смогу, а так – знак внимания какой-никакой. Если мне в этом мне жить, то надо эту мысль принять, и не жечь каждый мост за спиной. С рынка, я пошел на сдачу своего провального экзамена и с честью завалил его вновь, опять поспорив с Афистом по вопросу «Воли проведения и Фатализма». Ну не могу я с ней согласиться! Это прямо выше меня! Ну, это же он идиот, а не я! Как итог – назначили комиссию. А по выходу из Аффанита, я встретил Пьера, излил ему душу по поводу зачета и, получив от него ободряющее «забей и не парься», пошел искать Сандру. Нашел, как и водиться в ресторане лучшей марки, присел к ней и ее подругам за стол. И пока меня не начали выгонять – публично извинился за неподобающее поведение в виду чрезмерной выпивки и вручил упакованный в коробочку подарок. Сандра не стала его открывать, а просто кивнула и улыбнулась. Зазноба, и чего я с ней вожусь вообще? Может этот мост еще спалить? Хотя, зря я так…. А в виду того, что мне тут не сильно рады эти богатенькие сороки, я поспешил свалить оттуда и направился в сторону подвала, где сейчас пусто. – Ты звал меня, брат? – раздался голос знакомого демона из пентаграммы. – Да, есть вопрос. Вчера на меня напали несколько магов, довольно увесисто избив мне конечности, а сегодня я в полном порядке. Можешь это прокомментировать? – Ты не человек, твое тело крепче любого другого, а скорость твоего восстановления выше человеческого многократно. Твоя суть не дала тебе погибнуть, и восстановила бренную оболочку под которой ты скрываешься. – Ага, ну понятно. – Ты готов учиться дальше? – А сильно надо? – Время никогда и никого не ждет, учись владеть силой, учись работать с нами. Тебе еще много надо узнать, ты должен стать собой до того как тебя раскроют. – Ладно, до вечера все равно делать нечего. – Качнул я плечами и начал стягивать новую чистую рубашку. – Давай, учитель – учи…. После трех часов обучения под присмотром высшей сущности, настроение у меня поднялось. Уроки были не бесполезными, они были нужными, полезными и эффективными. Узнал много нового, даже больше чем на занятиях и это было хорошо. Потом была плановая уборка, после которой я выполз из подвала и сразу попал на глаза трем старшекурсникам, которые очевидно искали меня. – Джафар Пистрикс, вам надо пройти снами в зал разбирательств. – Заговорил со мной ученик с факультета воды. – Это еще зачем? – На тебя подана жалоба, ты должен ответить на нее. – Ну-у-у… ладно, хотя я не сильно понимаю, кто и на что мог пожаловаться. Я же душка…. До Аффанита дорога была не долгой, пришли к указанному залу и я вошел в двери в полном одиночестве. В большом и красивом зале сидели три Афиста, что обсуждали цены на внешнем рынке, правда о каком товаре шла речь, я не успел услышать, так как все замолкли и взглянули на меня. – Господин Пистрикс, а вот и вы. Проходите и присаживайтесь. – Доброго дня господа Афисты. – поздоровался я и сел на предложенный стул напротив их длинного и высокого стола. – Доводим до вас, что против вас была подана очень серьезная жалоба. Вчера, в ходе уличной драки, вы использовали свои магические способности против учеников, что запрещено уставом Аффанита. Что вы можете на это ответить? – А кто подал жалобу? – Сейчас это не важно, вы прекрасно знаете, с кем вчера подрались. – Интересный подход, но уж чего-чего, а врать мне не сложно, тем более по этому поводу. – Да, понимаете, тут как раз вопрос в этом – я ни с кем вчера не дрался. Уж во всяком случае, я бы это запомнил! А я помню, только как после работы в Высоких Соснах, пошел домой со своим коллегой, а потом прямиком домой на третью улицу. Ни о какой драке я и понятия не имел, пока вы мне об этом не сказали! – начал я нести пургу с честными глазами. – К сожалению, жалоба конкретная и против вас. – Господа Афисты, как же так? – я постарался выглядеть максимально растерянным. – Вы же умные люди, ну как бы я учувствовал в драке и вышел из нее целеньким и здоровым? Я не знаю…. Я готов пройти в Лазарет для осмотра! на мне ни одного синяка, и ни одной царапины! Могу снять рубашку, дабы вы в этом могли убедиться прямо сейчас! Что конкретно было в этой жалобе? Почему обвинен именно я? – Афисты повернулись друг к другу и начали неспешные тихие переговоры, я слышал их плохо, но было ясно, что они немного обескуражены таким поворотом событий. – Может вам стоит опросить других учеников, или провести осмотр, а на ком будут следы драки, тот и виновен? – Господин Пистрикс, это не имеет отношения к делу, описание вас было приложено четко. Где ваша одежда, в которой вы были вчера? – Постирал… – снова растерялся я и добавил в голос максимум обиды, мол, «не виноватая я – не знал, что нельзя было». – Не ходить же в грязном! Это же рабочая одежда, к вечеру она должна быть чистой, мне же в ней еще клиентов встречать. – Снова начались переговоры коллегии присяжных обвинителей. – Хорошо, мы вас услышали, но если вы потребуетесь, не окажите в визите еще раз. – Как можно! такие дела нельзя оставлять без внимания. Все участники драки должны понести наказание. – Грозно затряс я пальцем. – И не сомневайтесь во мне! Приду по первому вызову. – В любом случае, мы надеемся, что этот урок не пройдет для вас даром. Вы свободны…. Занятная ситуация, по ходу дела, меня пытались подставить, и список подозреваемых у меня не очень большой, но клеветой заниматься никак не хочется. Уже в баре я рассказал о случившемся Дарину и Санчо, так как доверял им обоим. Ну, во всяком случае, я не верил, что они все бросят и побегут об этом докладывать. Дарин предложил сегодня вечером проводить меня, но я отказался – чай не дама немощная, чтобы меня провожать. А Санчо посоветовал мне не заниматься фигней и начинать работать. На этом и решили остановиться. До самого закрытия ко мне никто не пришел, видимо друзья обо мне забыли, а Сандра все еще обиженная, ну и хер с ними. Зато по завершению работы мы выпили по кружечке пива, и направились домой. Разговор с Дарином снова сместился в сторону его умений, и я предложил уединиться в нашем испытательном полигоне, именуемым подвалом для испытаний и позаниматься, но он снова отказался. Разошлись миром. И пока я шел один, ежеминутно был готов к новому нападению, но оно так не произошло, как и в последующие ночи, что снова привело меня к обычной бытовой жизни. Испытание по Саморазвитию я закрыл с комиссией, да и то только со второй попытки. Мне даже показалось, что ни меня просто пожалели. Но не суть, закончил и закончил, чего тут рассусоливать? А спустя всего неделю, начались новые занятия интереснее и сложнее предыдущих. Время опять пошло галопом, неделя сменялась неделей, теория сменялась практикой и наоборот. Сандра оттаяла после третьего знака внимания с моей стороны и снова ходила выедать мне мозги. Ребята с моего курса все чаще зависали со мной в баре, Эля выбрала одного из двух кавалеров и кажется, дело у нее пошло к свадьбе, на которую, меня еще никто не пригласил. Зимние месяцы, когда температура на улице падала до десяти градусов, все пережили нормально, немного потратившись на теплую одежду. И снова я показал себя с нестандартной стороны, начав купаться в холодной воде ради закалки и развлечения, сначала на меня смотрели как на чудака, а когда вода остыла, то и вовсе как на безумца. Однако у меня были своим мысли на этот счет, поэтому я и не переживал на этот счет. Занятия по алхимии мне стали нравиться, так как мы начали работать с практикой и делали кислоты и щелочи. Мои мысли, что данная наука приведет меня к зельям здоровья или маны, не оправдались, тут скорее научат делать бытовую химию, чем что-то реально полезное или магическое. Мои знания школьной химии пригодились в работе с кислотами и спиртом. Вот где я себя показывал с лучшей стороны и получал хорошие баллы от Афистов. Хе-хе, я – читер…. На смену Саморазвитию мне вышла новая дисциплина – Тактика ведения боя. Наука скучная до безумия. Никакой практики – голая теория, зубрежка и повторения, основанные на исторических войнах и битвах. Примитив, да и только. Чую, этот предмет, я не сдам…. Зиму сменила весна, воздух начал прогреваться, девушки стали оголять лодыжки и ручки ниже локтя (Боже мой, разврат-то какой), парни сменили куртки на пиджаки и кафтаны, с улиц исчезли шапки и шляпы. Цветы еще поперли буйными красками, в городе начались сезоны аллергий, свадеб, и новых отношений. Сандра стала моей постоянно спутницей и все чаще оставалась ночевать у меня, что мне совершенно… не нравилось. Я конечно волшебник в ее глазах со своими руками и языком, но отнюдь не монах, чтобы терпеть женское общество столь тесно и столь же бесперспективно, но пока я это терпел. Она, в конце концов, не самый плохой вариант, даже если дойдет вопрос о свадьбе, отказывать себе в этом не стану, с ней и достаток и защита. Но пока это просто теория, за которую я плачу дорогую цену. Вот примерно так и прошли эти полгода, пока на горизонте не замаячили новые экзаменационные испытания. Третий курс на носу, надо показать себя с лучшей стороны и не подставиться под подлость моих завистников, которые уж больно давно себя никак не проявляли. А ведь каждый параноик знает, что если все хорошо, значит все хорошо замаскировано! За сами испытания я был спокоен, долгие уроки с демоном подняли мой уровень владения силой и навыками на невероятный по местным меркам уровень, что позволит мне не особо напрягаясь сдать не только третий, но и четвертый и пятый курс. Хотя опять же – палиться нельзя. За проведенные тут десять месяцев я уже довольно хорошо вжился в местные реалии и вполне успешно выдавал себя за местного, правда обмануть всех не получалось, внешность у меня была далека от стандарта этой страны, а мои редкие замашки и промахи только слухов добавляли как керосин в костре. Так и Сандра не удержала свой язык за зубами и растрепалась о нашей интимной связи подругам, а те в свою очередь выкатили претензии своим возлюбленным, и теперь мне уже они пытались мозги вытряхнуть. Невероятно неудобная обстановка ну не готов я общаться на подобные темы с мужиками и незнакомыми леди, ну вот никак! От слова «Вообще»! А они не отставали и частенько старались меня напоить, дабы язык развязать, но пока у них выходило напоить меня только до русской речи и дальше все упиралось в тупое непонимание и языковые барьеры. Ну, так я отвлекся. На носу новые испытания, а у меня в голове постная каша. Сижу за конспектами и размышляю, как обжулить комиссию. Сандра сидит сзади на моей кровати и несет какую-то чушь про моих соседок, что совершенно не умеют общаться и вести себя как леди, хотя вроде давно уже живут среди высшего общества. И вот этот стрёкот меня сильно раздражал…. – Сандра, тебе заняться нечем? Ты сама к испытаниям готова? – Я всегда готова, так как не пропускаю занятий и слушаю все лекции Афистов. А тебе еще надо много учиться чтобы быть таким же успешным как я. – Чего? Я же прыгаю через курс! – Не понимаю, куда ты торопишься? Вроде никто тебя дома не ждет. Ты можешь столько нового и полезного узнать! Или… я чего-то еще не знаю? – Перестань. Ничего нового я тебе не расскажу. – Очень жаль. С каждым месяцем ты становишься все скучнее и скучнее, так вскоре и вовсе будешь как все вокруг. – А ты со мной только за мои заскоки? – Не без этого мой Пистрикс, не без этого. Пока ты интересен, это весело, а будешь скучным, что с тебя толку? У тебя за душой я не заметила ни богатства, ни рода. – Вредная ты как Бурьян-трава. – Отбил я ее пафос. – Тем не менее, не теряй нить нашего разговора, мы к ней еще вернемся. – А может, мы поженимся? – спросил я, не оборачиваясь и надеясь, что эти мысли займут ее хоть на некоторое время. Но не срослось, ответила она просто неприлично быстро. – Нет, до конца обучения мой отец не благословит мой выбор, никакой, а не только тебя. Так что прости меня, милый, но нет…. Я надеюсь, тебя не обидела? – Ни сколько, я ожидал чего-то подобного. А пока у меня есть время на обучение, будь любезна, посиди тихо…. *Здесь можете, представить звук бьющейся посуды* Ссора с Сандрой никак мне не помогла с обучением, сидел и злился вместо того чтобы учить заклинания, толку от которых чуть да маленько – только голову зря забиваю. Ну, вот сами представьте, вам много понадобилось с Универа? Сильно вам в жизни помог ну, например метод Фибоначчи или химическая формула процесса фотосинтеза? Думаю, что нет, но время было потрачено. Однако, жалуйся или нет, но новый день пришел в назначенное время, и я поплелся в Аффанит вместе с сотнями сонных учеников, на свое очередное испытание и экзамены. Все повторялось, как и в первый раз, дождавшись своей очереди, я написал прошение на допуск к четвертому курсу, вышел на ринг и приготовился к испытанию. – Господин Джафар Пистрикс, создайте защитное поле без пасов и заклинаний. – Я деланно попыжился и задумался, после чего создал полусферу огненного полога, что, по сути, было невероятно горячей воздушной линзой, что меня окружала, Афист кинул в меня заклинание льда, что я с успехом отразил. – Зачтено. Четвертая ступень проходить надо в конце испытания, у вас будет дуэль с магом огня. Проходите на трибуну и ждите. Я снова сел на лавку и стал наблюдать за остальными учениками, благо сейчас спать не хотелось. Что было отдельно приятно – Эля вышла на свой экзамен. Девушка обменялась бумагами с Афистом и выставив свою тонкую ручку поразила манекен воздушным потоком, однако на этом она не остановилась и прошла испытание для третьего курса. Она действительно никуда не торопилась, очень много студентов проскакивали от второй на третью ступень, так что тут она никак не рисковала в отличие от меня – выпендрежника. Воздушный щит у нее тоже получился отличный, Афист от земли попытался сбить ее защиту потоком песка и камня, но не преуспел, все вокруг было в пыли, кроме Элеоноры. Зачет на лицо, девушка бодро покинула арену испытания. Ко мне подсел Пьер. – Видел, как я справился? – спросил он у меня. – Нет, за Элей наблюдал. – Тогда прощаю, она очень хороша, получше моего друга будет. – Не бухти. Ты третий закрыл? – Более того, решил пойти за тобой и написал прошение на четвертый. Надеюсь, нас не поставят друг против друга? – А могут? – А в чем, по-твоему, суть испытания? Входят двое, а сдает только один. Вот и вся математика. Так что буду молиться, чтобы не обломать твою прыть на этом ринге. – Я думал, бой будет с Афистом. – Да ну, у нас тогда шансов вообще не было бы. Они же все с боевым опытом, как один. Служба не обязательная конечно, но престижная, так что они все уже успели повоевать в небольших конфликтах то там, то тут. – Он замахал руками, демонстрируя и «там», и «тут». Я не ответил, а лишь задумался. Так мы дальше и сидели, молча. А когда нас пригласили на испытания, мне в кои-то веки повезло несказанно – Феанор! Ага! Сученок – ну ты сейчас у меня отхватишь! – Учащиеся господа, Феанор и Джафар, вам надлежит провести боевое испытание до победы, либо по решению членов комиссии. – Вещал нам глашатай-Афист с водного факультета. – Бой ведется только с расстояния, в ближнее столкновение не вступать. Этот урок исключительно на удаленную атаку и ее отражение. Заклинания разрешено использовать любые, пройденные на занятиях или выученные самостоятельно. Члены комиссии и я будем следить за уровнем угрозы жизни, поэтому по первому требованию вы должны прекратить поединок. Всем все понятно? Хорошо, господа – Начали! Как же долго я ждал того, чтобы посадить этого выскочку в лужу. Не передать словами, и вот он мой звездный час! Мы разошлись в дальние концы арены. Феанор сразу возвел перед собой защитный купол, я же подвесил его на свою левую руку, метод не из учебника, но и не великая новинка, так как один из ранних магов это уже практиковал, причем весьма успешно. Многие зрители захлопали, зрелище как-никак – не каждый день дерутся два человека, что мечтают убить друг друга. Первым удар нанес Феанор – направив на меня своим быстро сотканным огненным шаром. Я не переживал на его счет, щит выдержит, а вот мне стоило бы отойти с траектории огня. Сместившись и пропуская шар мимо, я улыбнулся, но горящий снаряд неожиданно взорвался за моей спиной, обдав меня горячим воздухом и ударной волной. Благо сместился я вправо, так что щит, висящий на руке, взял большую часть огня на себя. Выставив руку как направляющий инструмент, я сам выпустил сразу три огненных шара, внушая силе, что она должна не прорывать щит, а взрываться около него, заслоняя взор Феанора. Сдвигаюсь снова и выпускаю еще один фаерболл с огненным потоком, что должен был играть роль реактивного двигателя. Три мощных взрыва долбанули перед щитом моего соперника практически синхронно. Однако я ослабил бдительность и едва не поплатился за это. За моей спиной вырос огненный столб, который сформировался в человекоподобную фигуру с удлинённой рукой, типа меча, и это славное проявление магии кинулось на меня. Ахренеть, я был в шоке…. Щит на руке вынес первый удар вполне стойко, но все равно – ожогов мне не избежать никак. Уже сейчас мне было больно и жарко. Огонь ревел вокруг нас, отвлекая от основной задачи. Как он посмел вызвать Голема-стихии? Сволочь, это рубеж пятого курса! Хотя я о них говорил с демоном, и он даже доброго слова о них не сказал, мол, это такая фигня, что и внимания не стоит. Но вот так, видя его перед собой, я уже не так верил в его слова. Голем снова наступал. Второй удар на щит, выпускаю в Голема свой огненный шар, который взрывается прямо внутри его тела, горячие брызги снова летят во все стороны, в ушах шумит, на губах кровь от прокушенной губы, кожа трещит от ожогов. Снова выпад, я отскакиваю назад, а затем вперед и накрываю голову Голема своим щитом. Тело огненной марионетки падает на землю, а мне по спине прилетает огненный шар от соперника, что улыбаясь, стоит под своей почти нетронутой защитой. Боль ожгла мою спину, но удар был не прямым, так что я потерял только одежду и верхние слови шкуры. Да, такими темпами я и проиграть смогу. Надо срочно менять тактику боя. Ну же, меня же учили! Или надо быть русским и пугать противника своими импровизациями? Вызвать что ли Голема на него? А что мне это даст? Големом надо управлять, а мне сейчас вообще не до этого. Вражеский Аватар поднимается с поверхности и снова заносит свое оружие. Но идея таки успевает прийти в мою голову, я вызываю щит, но не на себя, а на Голема, отрезая его на некоторое время от себя любимого. Поворачиваюсь к Феанору, принимаю очередной его выстрел на щит и обновляю энергию защиты. Честно говоря, я давно так не опустошал собственные резервы, но тут вопрос чести и мести! Сближаюсь с противником и, выставив руку, выпускаю струю пламени. Огонь смазываясь, покрывает купол мага, но он, похоже, долго собирал в свой щит мощь, поэтому пока защита выдерживает, а песок под ногами начинает запекаться от жара. Ощущением силы понимаю, что мой щит за спиной лопнул, и вражеская единица свободна, у меня сейчас будут проблемы. Идиотский и неоправданный поступок – нет мне оправдания, но что сделано, то сделано. Дабы не оставлять Феанора без присмотра, я создаю Гидру, заклинание, которое уже много десятков лет никто никак не использует, ибо оно жутко расточительное. Из земли, куда я указал, выросли три огненный шланга, что самостоятельно начали поливать щит Феанора огнем, минута или две, это максимум для моей Гидры, но я надеюсь, мне больше не понадобиться. Встречаю снова удар Голема на свой щит, который начал жалобно скулить от нанесенного урона. Да откуда у этого гада столько энергии?! Я блять, проклятый демон! А не могу порвать этого отсоса!!! Снова отпрыгиваю от Голема, ощущая невыносимую боль на спине, взглянул на огненное создание своим внутренним взором. Это вам не взгляд мага, что сидит только потоки силы, это взгляд демона, что видит намного глубже и точнее, ибо глаза эти жадные и беспощадные. Голем в новом свете был очень качественно сформирован, что никак не согласуется с его создателем-четверокурсником, от его тела тянулись линии передачи силы, которые шли от мага. Кинув взгляд на Феанора, почти сразу заметил источник моих проблем – артефакт силы, он же – накопитель. Нам о них говорили в рамках общей теории, факультет артефактов создает вместилища, где можно собирать энергию для дальнейшей работы с ней и у Феанора такая штука была. Зараза! Он меня прикончит раньше чем в этой штуке закончиться хотя бы половина резерва! Сколько месяцев он заряжал его?! Вот почему у меня жизнь спокойной была так долго – он готовился к этому дню! Опять выпад Голема, но теперь я был слишком зол, чтобы красоваться на публику, тут вопрос чести и зачета! Меч создания снова отскочил и я, повернувшись, рубанул голой рукой по потокам силы, прерывая связь с создателем и поглощая львиную долу даруемой Голему энергии. Огненный человек, потеряв нить связи с призывателем, сразу остановился и перестал реагировать на окружение. Я же снова поднял Гидру, на замену угасшей, после чего начал «кастовать» своего собственного Голема – время есть, пока Феанор меня не видит за заслоном огня. Мелочь-то может и мелочь, но мне сейчас каждая крупица на вес золота. Голем поднялся вблизи Гидры, он не был таким крупным как создание Феанора, так как это не имеет значения. Мой «Пет» сразу кидается на щит противника, пока я готовлю свои огненные примочки. Огонь! Весь купол Феанора вспыхнул как факел, мое пламя не брало моей энергии, оно выедала щит, на котором растет, словно на бензиновой пленке. Внутри началось нездоровое движение, видимо маг понял, что роли наши резко поменялись, а создать нового противника не глядя, он еще не в состоянии. Он ударил огненной звездой, что разнесла круговым потоком горячий воздух, потом еще раз и еще раз. Все вокруг ревело в пламени, я злился, меня хотели обмануть, меня хотели унизить! Снова вражеский удар волной – встречаю его щитом. Гидра умирает, но на ее месте появляется новая, а затем сверху по нам ударил такой поток воды, что меня буквально приложило о песок, подогретый моим же щитом. С Феанора тоже щит как рукой сняло, но он устоял. А вот Гидре и моему Голему не повезло, их попросту развеяло и смешало с грязью. – Замерли все!!! – закричал на нас Афист с трибуны, который и обрушил на нас поток воды. – Джафар! Почему вы не подчинились первому приказу?!! – я поднялся из лужи и встряхнул мокрой головой. – Прошу прощения, не слышал вас из-за шума пламени и боя. – Для подтверждения своих слов я еще и в ухе поковырялся. – Это вас не оправдывает! Господин Феанор, пройдите на комиссию и досмотр вашего имущества. – Что?! – возмутился мокрый маг. – Ваша защита питалась со стороны. Это вопрос вашего отчисления. Поднимайтесь на досмотр! – вновь рявкнул Афист на него, затем перевел взгляд на меня. – Вас это тоже касается Господин Пистрикс, потрудитесь найти оправдание вашим трюкам. – Да я же почти голый! – возмущенно вскрикнул я, но это уже никого не интересовало, пришлось идти…. В зале заседания, где я сидел и морщился от ожогов, сидели семь магов Афистов и составляли протокол на проведённое испытание, а на мою просьбу посетить лазарет, сказали, что «потом схожу», раны, мол, не смертельные. Сволочи, все как один, они же еще и чешутся жутко! Наконец, они обратили свое внимание на меня. – Что за заклинание вы использовали для атаки защитного купола Господина Феанора? – Гидра. – Процедил я. – Этот прием был описан в мемуарах Афиста и Королевского служителя Нордалока. – Норсалока. – поправил меня один из Афистов. – Ну, так раз вы его знаете, чего меня дергаете? Мне же больно! – Вы намеренно изучали старые приемы? Или вам кто-то порекомендовал их использовать? – Сам искал, я же иду впереди программы, откуда мне еще знания черпать как не из книг? – спину снова задергало, да еще и зуд стол поистине невыносимым. Ой, только не сейчас! – Еще один вопрос, как вы прервали связь Господина Феанора и его Голема? – Логически! – рявкнул я. – Поясните! – встал из-за стола один из старых Афистов. – У них есть связь, и я знал, где заклинатель и где призванное создание. Прием мастера Кунье, о прерывании удаленных чар. Я же не глядя кинулся, и щитом прикрывался для гарантии. – Хорошо. – Мерно кивнул Афист с огненного факультета. – Это хороший навык, парень правильно его использовал. Честно говоря, я на его стороне полностью…. – Однако у нас есть ее один вопрос. – Перебил его второй служитель Аффанита. – Не подскажете ли уважаемый Джафар, как вы собирали столько сил на этом поединке? – вопрос на миллион, и я к нему не подготовился…. – Не знаю. – Честно ответил я, так как реально не знал что говорить. – Злой был, не обращал внимания на это. – Господа, господин Пистрикс у нас был одним из десяти учащихся, которые были в припадке с выбросом силы, это записано в его личном деле. Я допускаю, что после этого выброса, Джафар умеет обращаться с силой намного лучше сверстников, что он и показывает, закрывая два курса за раз. Плюс к этому, часть его заклинаний были паразитическими, что снимает большую нагрузку с его собственных резервов…. – Афсит Кортальн, мы ценим ваше стремление прикрыть нарушителя, но пока мы не найдем истину, я не желаю спускать это дело на тормоза. Уже второй ваш ученик занимается какой-то мистикой на испытании, а вы защищаете обоих. – Прошу прощения! – Возмутился мой защитник. – У господина Феанора ничего найдено не было, он просто показал нам, что всего можно добиться своими силами, как и господин Пистрикс. – я даже подпрыгнул на месте, забыв про боль и дыру на штанах. – Что?! У него ничего не было найдено?! – Господин Пистрикс, спокойнее. Зачет в любом случае ваш, вы достойно дали отпор, несмотря на понесенные увечья и игнорирование команды комиссии. – Да нет! Я не об этом! Этот мошенник был с артефактом! Я чувствовал свободную силу, он не брал ее! – В любом случае на осмотре, ничего найдено не было. Никаких зачарованных предметов. – А в проходе вы искали? Там где он шел?! – Господин Пистрикс! – вновь поднялся главный обвинитель. – Вы клевещите против высокородного, не высоко ли вы сами прыгаете? – и тут я просто упал на лавку, расслабился и перестал нервничать. – А, я понял, тут главное не правда, а оправдание! высокродного отпрыска. – Кивнул я. – Извините, я думал здесь зал правды и чести, а не продажной швали. – Джафар! – Что Джафар?! – окрысился я, ощущая подъем ярости из глубины души, что мне уже неподконтрольна. – У меня шкура на спине сожжена до самого мяса! Вы меня тут держите для обеления вашего ставленника! Поисками никто и не подумал заниматься! А ведь осматривать его надо было именно на площадке, где он использовал запрещенный предмет! Я пойду в лазарет, и если у вас будут доказательства моей вины, я буду рад покинуть это продажное место! И если тут кто-то принял мои слова в обиду, то прошу меня простить, это просто, правда, и как говорил один из людей настоящей чести: «Правда – она как продажная девка: все ее хотят, но никто не любит!» – я встал и, пошатываясь, пошел на выход. В след мне не произнесли ни слова. В лазарете мне намазали спину какой-то дрянью и замотали всего тонкой тканью типа бинта, дали указание приходить всю неделю на повторение процедуры. Я же отказался и, взяв раствор с собой, сказав, что у меня есть заботливая девушка, которая будет мазать меня сама и мне не хочется беспокоить местный персонал такими мелочами как ожоги у мага огня. Меня не поняли, но одобрили сам порыв убавить работу медперсонала. Уже дома я упал на кровать и, закусив зубами одеяло, начал стонать от раздираемого меня зуда…. Глава 4. Первое лето Экзамены по алхимии я закрыл с успехом и пафосом, написав доклад о своей инновационной разработкой, которая перевернет этот мир! – резиной. Еще со школьной парты помню, что резина это каучук и сера, а на эксперименты в этом мире, у меня времени было более чем достаточно, чтобы это понять и повторить. Теперь я был вписан в историю мира как создатель нового алхимически-ценного элемента общего назначения, высокой полезностью и вообще – новинкой. Даже премию за исследование выплатили и пригласили на работу в Аффанит, чтобы я продолжал исследования. Но так как у меня от школьной химии не сохранилось ничего кроме общеизвестного спирта и уже опубликованной резины – я отказался, так сказать покинул карьеру, пока она не успела покатиться с горы. Вот как-то так. Кстати, отчислять меня за мою выходку на суде не стали, как и не стали отказывать Феанору в его зачете. Проскочил гадёныш, мимо правосудия, теперь нам сидеть и дальше в одной аудитории. Курс Тактики я тоже сдал с третьей попытки, видимо это уже традиция такая. И после всего этого, впервые в моей жизни тут, наступили четыре долгих летних месяца, в которые подавляющее большинство студентов уезжали домой – к родителям. Не все конечно, но очень многие. И что самое забавное – Эля тоже поехала к родителям, не к своим, разумеется, а к родителям «барона с богатыми землями», имени его я так и не удосужился спросить. Но Элеоноре я пожелал удачи, как в поездке, так и в ее начинаниях. Вот вам и неторопливая учеба: нашла себе жениха и уже окучивает его как картофель, готовясь собрать невероятный урожай на безбедную старость. А я толкусь на месте…. Кассандра уехала к себе, даже не попытавшись позвать меня с собой. И на ее место не пришла ни одна из девочек, что остались на острове. Я же не знать! а на острове магов остались только бедные и низшие классы, которым я, естественно, не интересен. Работа в баре перешла в вялотекущее времяпровождение – клиентов очень мало, платить нам Санчо не хочет, но хоть кормит и поит иногда. Дарин, тоже никуда не поехал – дома, я так понял, его не очень любят и ждут, так зачем людям психику травмировать? А тут и друзья и досуг. Таким образом, можно было считать, что мы остались практически одни, чем беззастенчиво и пользовались. Помимо откровенно безделья с картами и решениями вопроса обновления интерьера, мы с Дарином все чаще занимались его курсами, дабы я сам мог представлять, что он умеет и на что способен. Выходило весьма не мало, он реальное чудовище, в арсенале которого есть заклинания укладывающее целые толпы, но, к сожалению не выборочно, а прямо как косой. Но над этим я тоже работал – времени вагон и маленькая телега. Долго не знал, куда его еще девать, но потом нашел себе подработку…. Для этого, я нанялся на помощника ювелира, который учил меня плавить металл и делать из него мелкие подделки и цепочки. Платил мало, но я старался и рос как личность. Узнал много про самородки и ценные руды, как правильно плавить металл и как делать сплавы. Всяко веселее, чем на заднице сидеть в ожидании нового учебного года. Но не спешите меня жалеть, не все было столь уныло. В конце первого месяца, Санчо сказал, что отпускает нас на две недели, так как к нему прибудут очень интересные гости – некие Драгоны, что не являются людьми. Таким образом, я узнал, что в этом дивном мире помимо «человеков» есть и другие расы. Драгоны – сильные, низкие человечки с широченными плечами, мускулистыми руками и очень скверным нравом. Люди долгие годы назад воевали с ними, пока не пришла внешняя угроза со стороны темных магов, противостояние с которой, сплотило два народа и позволило начать новые отношения на правах равных партнеров. Сейчас Драгоны – очень ценные торговые партнеры, которые осваивают современную технология, осваивают силу пара и электричества. Большинство механических устройств Аффанита – работа Драгонов. И эти красавцы приезжают к нам! Надо капнуть эту тему поглубже…. – …Ну, извините, я не слышал о них раньше. – Ответил я Дарину на его возмущение. – Пояснишь ситуацию? – А потом?… Ладно, Это Драгоны, левая ветвь Божественной линии, они отличные мастера и рудокопы, первыми сделали телеги и паровые двигатели. Говорят, что они владеют магией, которой обладать могут только они. Мрачные личности, людей не любят, города не любят. Живут в своих лесах и горах, промышляют торговлей и разработкой рудников… – Дай угадаю, они еще и сети пещер невероятные копают? Да? – С чего ты взял? Они видят плохо, тем более во тьме. Зато есть у них особые фонари для зрения во тьме и без огня. – Ладно, в общих чертах мне всепонятно – ребята они талантливые и замкнутые. – Не лезь к ним Джаф, реально, дольше проживешь, и это не шутка. Прими это как полезную информацию и не мелькай. – Очень серьезно сказал Дарин. – Они могут убить человека даже просто за косой взгляд, не искушай судьбу…. Вот собственно и все мои раскопки – «не лезь к ним» и так далее. Ладно, не первый раз умирать если что…. Драгоны прибыли на своих огромных кораблях, что больше всего походили на дымящиеся замки на воде, кстати, элементы из камня на их судах реально присутствовали. Шок и трепет, но когда они стали выходить из них, я вообще в осадок выпал. Думал это гномы такие, а тут реальные верзилы не выше полутора метров высоты, зато в плечах они были реально круче любой гориллы. Телеги, накрытые тканями, они волокли сами, отталкиваясь короткими, но сильными ногами. Почти вся их группа направилась в Аффанит, однако я же уже знал, что они пойдут в бар Санчо, у него же не зря свободные комнаты на втором этаже, сто пудов – сдает их таким вот редким гостям. Вообще я давно заметил за своем шефом, что он не такой и простой, как кажется, сто пудов, у него не один скелет в шкафу…. Короче, ближе к делу. Проведя довольно скучный день, я переоделся в чистое и пошел на свою работу, прямо у входа которой стояла табличка с предупреждением, что Высокие Сосны «закрыты на спец.обслуживание». Занятно и интересно – «Tigra Intriga Tigre». Обойдя знак, я открыл двери и поймал на себе десятки взглядов низкорослых Драгонов. Некоторые из них имели усы и бороды, иные были лысыми как мое колено, одежда их была крепкой и даже на первый взгляд качественной. Однако их взгляды не показались мне злыми, скорее удивленными, ну прямо донельзя. Санчо только лицо ладонью прикрыл и головой закачал. Я же решил выступить! Вряд ли они меня сразу убьют, а вдруг еще и убежать успею! – Ну что, господа хорошие? Шутки шутить любим? Или все черствые как камень?.... – и сразу после этих слов, я рассказал свой первый анекдот, затем второй и третий. Прямо скажу, меня начало вести, я вспоминал все подряд, приличное и неприличное, юморные и откровенно пошлое, и когда у всех собравшихся, рожи уже были красные от хохота, я решил их пощадить и стал рассказывать их немного медленнее. Ничего сложного, ребята они нормальные, не чуждо им и веселье и отдых. А всеми любимый Поручик Ржевский, с легкой руки переименованный в Драгона Ржевича, отлично вписался в атмосферу рабочего класса механиков и рудокопов. Угорали они так, словно реально знали этого Ржевича или сами вспоминали похожие ситуации из коротких сатирических и объективно неприличных зарисовок. Конечно были сложности с пониманием, но стоило мне рассказать, что Наташа Ростова это человеческая Принцесса забытого всеми богами Князя, как все анекдоты приобретали просто эпический юмор и красоту. И знал я всяких шуточек иисторий очень много. Наконец мой пыл начал угасать, и меня насильно посадили за стол, налили весьма дорогого пива и всучили кружку под подбородок. Санчо тоже быстро понял, что меня убивать сегодня не станут, поэтому подошел ко мне, вмазал со спины подзатыльник и сказал подойти к нему после посиделки. Ну а я что? Я ничего! Я тут новенький, и хочу завести новых друзей. Драгоны видимо решили, что я местный комик или просто забавный идиот, но это им не мешало самим желать рассказывать свои истории и шутки. Разбавляя их истории своими анекдотами, что вспоминались в ходе беседы, я лишь просто привыкал к ним. И вовсе они не страшные, они просто брутальные; они не лые, они просто хмурые, так как много работают. И еще – они очень любит выпить и посмеяться. И ту ничего плохого или сложного нет, рецепт отличной шуточки прост – унижай людей и выставляй Драгонов крутыми и отпетыми товарищами, причем, чем больше там пошлости, тем веселее. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/taras-asachev/tuskloe-nebo/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.