Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Битва за Форготт Вячеслав Кумин Ложное пророчество #5 Только сейчас людям становится известно, что жестокая война с инородцами, отгремевшая совсем недавно, лишь цветочки, ягодки их ждут впереди. Через океан на своих драккарах плывут сотни тысяч, может, даже миллионы злобных голодных инородцев. Против такой армии людям не устоять, даже если все взрослое мужское население встанет в строй. Что делать? Мартин решает, что надо искать помощи в Неизведанных землях, что лежат за непроходимой пустыней. Там обитают женщины-воительницы, что имеют власть над драконами. Огнедышащие летающие ящеры могут стать ключевым элементом в победе в Большой войне. Но… Вячеслав Кумин Битва за Форготт 1 Вырвавшись из ловушки устроенную Его Величеством Ульеро Карлотто королем Сандора, сильно поредевший отряд ландскнехтов во главе с генерал-графом Мартином Флокхартом, рвался обратно в провинцию Воддор. Люди двигались скорым маршем не зная устали, не останавливаясь на отдых, сон и еду больше чем на час через каждые шесть часов, так как не знали, что задумал их нечестный на руку наниматель. Вдруг все же не сдержится и устроит погоню с целю добить-таки отряд наемников? Тем более силы еще есть, а если еще принять во внимание ущемленное самолюбие монарха когда чуть меньше тысячи наемников выстояли против пятитысячной королевской армии. Король опомнившись наверняка захочет поквитаться. А если в дополнение ко всему еще учесть что его родная дочь сбежала с этим наемником то это становится его прямым долгом. Тем более что теперь уже каждому стало ясно кто именно является отцом ее столь нежданно-негаданно появившегося ребенка. Мартин Флокхарт и впрямь является отцом ребенка принцессы Миранды таким вот нестандартным но зато очень действенным способом решившей в свое время расстроить собственную свадьбу с полоумным сынком королевского казначея. Больше собственно говоря ее уже никто брать в жены не хотел. Не то что иностранные принцы и короли. Но даже отпрыски местных герцогов. Вот она и нашла способ вывернуться воспользовавшись только что нанятым на службу командиром отряда наемников. И вот надо же, связь по расчету вылилась в нечто похожее на обоюдную привязанность и даже любовь. Почему принцесса и предупредила в самый последний момент Мартина Флокхарта о засаде устроенной ее собственным отцом, а также найти у него защиту от возможных покушений на жизнь ребенка, тем более что что-то подобное уже случилось. – Ваше высочество с вами все в порядке? – наклонившись в седле и заглянув в окошко кареты спросил Мартин Флокхарт. Принцесса выглядело не очень хорошо, путь до долины Лирм где отряд попал в засаду, а также практически безостановочная езда в провинцию Воддор, а по сути бегство, изрядно обессилили ее, особенно если учесть что она не так давно перенесла роды. Даже служанка Марта и та выглядела удручающе. – Может сделать небольшой привал? – Не стоит граф… чем быстрее мы окажемся хотя бы в относительной безопасности, тем лучше. Ведь мы останавливались совсем недавно… Кроме того поглядите… – улыбнулась принцесса Маранда взглянув на малыша покоящегося на руках служанки. – Торн отлично переносит дорогу, так что незапланированная остановка только растревожит его. – Как скажите госпожа… – И не называйте меня госпожой граф, и тем более вашим высочеством… ведь мы практически муж и жена! – А как же мне тогда называть вас? – несколько смутился Флокхарт, действительно еще на поле боя сделавший принцессе предложение руки и сердца. – Зовите просто Мирандой… – Тогда и вы не называйте меня графом, а то признаться ухо режет сие звание и тем более генералом, – в ответ улыбнулся Флокхарт. – Для вас я просто Мартин. – Так тому и быть Мартин, – с улыбкой согласилась принцесса. Флокхарт еще немного проехался, рядом поглядев как смирно ведет себя замотанный в распашонки ребенок причмокивая во сне, хотя карета скрипела, тряслась на ухабах, камнях, ныряла в ямы… а ему хоть бы хны. – Скоро мы будем в провинции Воддор гос… Миранда, осталось совсем чуть-чуть. – Хорошо Мартин мы потерпим. Флокхарт отъехал и подозвал к себе командира разведчиков капитана Горга Белого гоблинского рода-племени, только альбинос из-за чего и стал изгоем среди своих сородичей, хотевших в довершении пустить его кожу на ритуальный шаманский барабан. Но он сбежал прибившись к людям… – Горг, что там с королевскими войсками, они преследуют нас? – Все еще нет Ландскнехт, и вряд ли уже будут, мы хорошо оторвались. Было лишь несколько разведчиков, мы их прихлопнули, но об этом я кажется уже докладывал. – Да… Что ж, кажется у нас будет немного времени чтобы собраться и подготовиться к приему дорогих гостей. – Будет! – хохотнул гоблин. – Мы им так вставили, что они не скоро решатся на повторную попытку! Разве что они извращенцы-мазохисты! Флокхарт согласно кивнул, на смех уже не оставалось сил. Хотя понимал что времени у них не так-то много. Его Величество скорее всего уже собирает под знамена все имеющиеся в наличии резервы: солдат, ополченцев, наемников, чтобы буквально смять ландскнехтов и тех кто рискнет к ним присоединиться. Понимая это, Мартин еще загодя решил искать союзников. Для этого он послал в провинцию своих капитанов: Зуба, Глазастого, Трилиста и даже Безухого вперед, чтобы они к прибытию самого Мартина Флокхарта с принцессой собрали всех людей облаченных властью, в основном старейшин (знать пока опасалась селиться в такой неспокойной провинции то и дело подвергающейся набегам со стороны кочевников), для серьезного разговора, а также мобилизовали бывших янычар и всех кто захочет к ним присоединиться. При себе Флокхарт оставил только Горга с тремя оставшимися у него разведчиками и гнома по имени Рудал, командовавший инженерной ротой. – Зуб, ты должен взять в свои руки ситуацию в городе, – напутствовал Мартин, – предупреждая всех по центральной реке Нессей. – Сделаем все в лучшем виде, – кивнул капитан кавалеристов. – Глазастый, Трилист, вам соответственно достаются реки Дорсей и Ферсей на западе и востоке. У вас те же задачи что и у Зуба: согнать всех старейшин на Совет. – Ясно, – хором ответили пехотные капитаны. – Эльдар, – обратился Мартин к Безухому, капитану лучников. – Ты сразу скачешь к янычарам, поднимаешь их и вместе с Рургом, пусть он возьмет еще пару человек, скачете к кочевникам… – К ним-то зачем? – не удержался от вопроса Горг Белый. – Командир их нанять хочет образина бледнокожая! Чего тут непонятного?! – и будучи начеку тут же ответил Рудал и отскочил от пронесшегося в опасной близости кулака гоблина способного сломать ребра даже гному. – Именно так, – подтвердил Мартин, – нужно нанять кочевников, как кавалерию, она нам понадобится. Возьми все наше золото Эльдар как задаток и обещай в два раза больше. – Я понял. – Да где ж мы в два раза больше-то найдем Ландскнех? – изумился Зуб, как и остальные капитаны. – Или ты их надуть решил? Так они нам потом так вломят, что мало не покажется. Пройдутся по долине точно коса. Все пожгут, что с прошлого раза не сгорело… всех порежут, кого с прошлого раза не дорезали. – Деньги будут капитан Зуб, – с ухмылкой ответил Рудал, оборвав причитания. – Не сразу, но будут. Вы уж мне поверьте… Капитан кавалеристов с остальными примолкли. Раз гном говорит, что золото будет, значит, оно действительно будет. Но откуда? Вот этого им объяснять никто не стал. Главное что и Ландскнехт согласно кивнул головой. Значит золото у них есть или они знают откуда его взять. Источник золота действительно имелся. Русло одной из высохших рек некогда сбегающей ручьями с западных гор, богатых золотоносными жилами, наполнился золотым песком, что случайно и обнаружил в одном из походов Мартин. А Рудал подтвердил, что золота действительно в песке достаточно много и чем дальше на север ближе к горам, тем больше. Нужно лишь пережарить сырье и выплавить золото. Чем они и займутся если им удастся выстоять против королевских войск. – Эх-х, – вздохнул Зуб, – нам бы тогда наемников переманить, если золото есть. – Да, но этого мы сделать уже не успеваем, – согласился Мартин. – Если только позже, когда король их всех соберет и мы уже тайком с ними договоримся. Но это как повезет. – Да, это точно. – А теперь по коням! Не задерживаясь ни секунды, гонцы вскочили на лошадей и умчались прочь. 2 Отряд израненных и измученных скорым маршем наемников на третий день наконец достиг желанной провинции Воддор и немного расслабившись двинулся дальше к городу. Бойцы чувствовали себя в относительной безопасности, хотя так ли это на самом деле Мартин сказать не мог. – Как думаешь действовать Ландскнехт? – спросил Рудал, во время очередного привала. – О чем ты? – Как ты собираешься переманить на свою сторону население провинции? – Еще не знаю… – Это да… проблема. – Промычал Горг Белый. – Ты ведь простой наемник, хоть и популярный… Пришлый… Кто захочет сориться с Его Величеством ради того чтобы стать яблоком раздора. Люди хотят жить мирно, а теперь им придется выдерживать атаки с севера, не говоря о кочевниках. – А обо мне вы забыли? – послышался сзади женский голос. Мартин, Рудал и Горг вскочили на ноги. Перед ними предстала принцесса Миранда с ребенком на руках. Торн не спал и казалось, хотел вырваться из тесных пеленок. – Ваше высочество? – буркнул гоблин. – Вот именно что высочество, – улыбнулась принцесса. – Своим замужеством за вашего командира я обеспечу ему какую-никакую легитимность власти. Другое дело согласятся ли люди… – Я одного не могу понять ваше высочество, – переступив с ноги на ногу произнес гном, – вам-то какой интерес в отделении куска сандорского королевства и превращении его в независимое герцогство или княжество, кому как нравится. Ведь вы тем самым дробите родное королевство, выступаете против собственного отца? Принцесса немного стушевалась при виде гнома, коих она живьем никогда не видела, (лицо гоблина прикрывала магия Сайзмора делая из него пусть уродливого но человека), но взяв себя в руки с независимым видом ответила: – С того господин гном… – Зовите меня просто Рудалом ваше высочество… – учтиво поклонился гном, – по меркам людей я отрок хоть и борода растет… – С того Рудал… что житья мне при дворе с отцом теперь точно не станет, тем более ребенку. Когда уже все поняли чей его отец… Миранда взглянула на Мартина, что привлекло взгляды остальных друзей, и он к своему удивлению густо покраснел, будто сделал что-то постыдное. – Неизвестно что станет с ребенком. В лучшем случае отправят в какую-нибудь деревню, чтобы из него простого конюха сделали… Но и меня ничего хорошего не ждет. Скорее всего отдадут замуж за какого-нибудь приграничного князя в угоду политическому союзу. Нет, лучше я выберу себе мужа сама… – Что ж, с этим все ясно, – кивал гном. – Кое-какие надежды все же имеются, популярность опять же. – Да, осталось произвести окончательное впечатление на представителей народа… чтобы они принесли вассальную присягу. – Подытожил Горг. Капитаны сделали свое дело на отлично. Подъезжая к городу, Флокхарт видел множество тележек старейшин стекающихся со всех сторон на созванный им Совет. – Надо дать им что-то такое что заставит их сражаться за тебя, – вдруг поделился своим мнением до сих пор молчавший Маг. – Подумай о том, какой им смысл менять одного короля на другого, да еще если это приведет к увеличению внешних угроз? – О чем ты Брем? О новых более либеральных законах? – Я все сказал… теперь думай ты. Маг снова погрузился в себя и Флокхарт мысленно сплюнул. Брем Сайзмор все больше походил на этих магов. Скажут что-то, а ты гадай, что именно они имели ввиду. «Тем самым они исповедуют невмешательство в политику, – вспомнил Мартин. – Вроде как и совет дали, но не указали что именно нужно делать… демоны их возьми!» От раздумий Мартина отвлек радостный выкрик Зуба лично выехавшего встречать отряд из ворот города в сопровождении эскорта из десяти всадников, хотя уезжал один. – Добрались таки! – Добрались… – А у меня все готово! – Как все прошло? – Да без проблем! – похвалился капитан кавалеристов. – Приехал в город, поднял всех наших что остались и быстренько заблокировал дом герцога. Как известно отсеки от тела голову и все остальное можно брать тепленьким! Что делать солдатам если приказов нет? Вот именно, сидеть и ждать пока приказы не поступят! – С самим герцогом ничего не случилось? – Нет, сидит под домашним арестом. А если бы и случилось, что такого? – пожал плечами Зуб. – Этих герцогов в любом королевстве как собак не резанных, еще найдут. – Тоже верно. Но лучше пусть будет целехоньким, чтобы городской гарнизон чего не учудил. – Вот и я также подумал, хотя руки чесались. А теперь уже точно не учудит, янычары в полной готовности, только скажи… Въезд в город получился весьма праздничным. Собравшиеся люди кричали, махая руками, выкрикивая: – Да здравствует ее высочество! – Да здравствует генерал-граф! Означенным людям не пришлось ничего другого как улыбаться и махать руками в ответ. – Твоя работа? – поинтересовался Мартин у Зуба, кивая в сторону толпы. – Ну, пришлось слушок пустить… так ведь для дела ведь старался! – Молодец, что тут скажешь… Наконец они миновали главную улицу и торговую площадь, и остановились во дворе заранее подготовленного Зубом дома, где они наконец по-настоящему могли расслабить все мышцы. А расслабившись, начать подготовку по проведению Совета. Люди уже начали прибывать, их где-то требовалось размещать, и на все нужны средства. А где их взять если все отдано на наем степняков?. Пришлось реквизировать городскую казну. 3 – Ландскнехт, кажется у нас наклевываются первые проблемы? – доложил Зуб. – В чем дело? – Гарнизонные бузить начинают. Они все подняты по тревожной команде. И прямо сейчас и прямо к нам направляется отряд под командованием капитана Риммара. – Ясно… – Что с ним делать? – поинтересовался капитан кавалеристов и произвел движение ладонью будто рубил мечом. – Нет… только этого нам еще не хватало. Может начаться резня… нам это совсем ни к чему. После такого люди к нам точно не примкнут. – Тогда что? – Пропусти… я поговорю с ним и попытаюсь склонить на свою сторону. – Это будет не просто, – хмыкнул Зуб. – Он из заинтересованных, просто так не отступится. – Я знаю, – согласился Мартин Флокхарт. Капитан Риммар безземельный дворянин выбрал службу в полной опасности провинции в надежде заслужить через десять лет себе баронство на новых землях, не говоря уже о вассальной клятве королю. Вряд ли такой человек чести как он захочет променять все это на кота в мешке, что уж тут говорить – прямо предать своего монарха. Мартин в окно видел как капитан Риммар разговаривает с Зубом, последний приглашал его пройти в дом и обо все поговорить с генерал-графом. Командир гарнизонного отряда посматривал на дом с опаской, гадая не таится ли там для него опасность засады. Тем не менее подернув плечами отдал приказ отряду в полсотни человек быть в полной готовности и настороже, принял приглашение. Флокхарт вышел навстречу капитану и даже протянул руку. – Добрый день капитан Римммар, я очень рад нашей встрече… – Что происходит граф?! – решил сходу взять быка за рога капитан демонстративно не ответив на приветствие, заложив руки за спину. – Присядьте капитан и мы обо всем поговорим как цивилизованные люди. – Нет! – Как пожелаете, а я пожалуй присяду… – ответил Мартин, медленными, даже ленивыми движениями стараясь сбить спесь с капитана и заставить его успокоиться. – Я только приехал из разъезда по границе и узнал граф Флокхарт что герцог находится под вашим арестом! А также все майоры! – Вынужденная мера… – Кроме того вы возвращаетесь спустя почти две недели и начинаете творить произвол! Все ваши люди собрались и вновь при оружии! Я уже не говорю о янычарах! – Успокойтесь капитан я все объясню… Вы заметили что вернувшийся отряд стал в половину меньше? Что из них почти все ранены? – Да… – наконец немного стушевался капитан. – И как вы это себе объяснили? – Я? Не знаю граф… я это себе никак не объяснял… Собственно я вспомнил об этом только после того как вы мне сказали… – И все же, как вы думаете, что случилось со мной по дороге на новое место службы, когда я проходил по безопасным землям внутри королевства? – Э-э… не знаю… – Так я вам скажу, – улыбнулся Флокхарт и сказал: – Его Величество устроил нам засаду, капитан. Капитан казалось подавился. Лицо его от гнева и возмущения сим наглым наговором стало пунцовым, он все никак не мог вдохнуть, наконец воздух попал в легкие и он буквально выкрикнул: – Этого не может быть! Вы лжете граф! – Для чего мне лгать? – Не знаю! Но это так! – Капитан… – Немедленно освободите герцога и всех остальных незаконно удерживаемых господ граф! Иначе… иначе… – Что тут за шум господа? – спросила принцесса Миранда, тихо проникнув в комнату. – Ребенка разбудите… – Ваше высочество?! – изумился капитан Риммар и лишь долгие секунды спустя поклонился. – Вы меня знаете капитан? – Имел честь видеть вас… – Тем лучше… мне не придется доказывать, что я это я, а не уши от осла… – Но… – Вы хотите знать, что я здесь делаю капитан? – Так точно ваше высочество… – кивнул капитан и с подозрением взглянул на Мартина Флокхарта. – Смею вас сразу заверить я не в плену, как можно подумать, – сказала принцесса перехватив взгляд. – Это долгая история капитан и все всё узнают в свое время. Однако я хочу вам сказать капитан, что вы напрасно называете генерал-графа Флокхарт лжецом. Это не так. – Но, сэр Флокхарт сказал… он сказал, что Его Величество… – Это правда капитан. Мой отец решил устроить засаду на отряд генерал-графа и уничтожить его и весь его отряд так верно и результативно служивший ему, пусть и за деньги. – Но зачем?! – Доподлинно неизвестно… но это так. Его Величество вместо того чтобы одарить генерал-графа столь успешно обезопасившего границы провинции Воддор, а значит и всего королевства Сандор, решил уничтожить его. Или вы сомневаетесь в моих словах капитан? – Н-нет ваше высочество, – поклонился Риммар. – Но что мне делать госпожа? Все мои непосредственные командиры под арестом… – Служите, как служили капитан. Послезавтра состоится Совет, на котором вы сможете узнать все что вам нужно и вы сможете выработать собственную линию поведения. – Так точно ваше высочество. – Можете ступать капитан. – Благодарю ваше высочество. Несколько ошалелый капитан, поклонившись принцессе, едва кивнув в сторону Флокхарта выдавив «сэр», покинул комнату, дом и увел своих людей по казармам. – Спасибо гос… Миранда. Лучше от него отделаться я бы просто не смог. А то не дай боги пришлось бы его прямо здесь… того, а он хороший офицер. – Не за что Марти… ведь теперь у нас с тобой одна судьба. 4 На следующий день появился королевский посланник. Его карету с эскортом засекли еще на подъезде часовые Горга и Мартин Флокхарт решил побеседовать с ним за стенами города, дабы посланник не смущал умы простых горожан тревожными речами. – Что мне хочет передать Его Величество? – спросил Мартин, подъезжая к также относительно свиты выехавшему вперед посланнику. – Надеюсь извинения? – Н6икаких извинений… наемник, – гордо подбоченившись бросил посланник, мелкий дворянин, наверное из тех кого не жалко. – Тогда зачем он послал вас сюда… сэр? – Его Величество требует, чтобы вы покинули город и провинцию в течении недели. Он даст вам коридор, чтобы вы смогли покинуть королевство Сандор. – Как мило с его стороны. И куда же мне идти Его Величество случайно не уточнил? – Наемники всегда в цене, – снова презрительно бросил посланник. – Ваши услуги всегда понадобятся в Хедленде. – Очень интересно. Его Величество хочет чтобы мы сложили головы на Территории Вольных Княжеств в этих бесконечных сражениях. Признаться сэр, меня это не прельщает, даже с учетом того что Его Величество действительно сдержит слово и не устроит мне очередную засаду. Посланника от этих слов так и перекосило, но он вместо того чтобы возмущаться тем что слово монарха не принимается на веру, вымолвил: – Коридор будет обеспечен… маги выступят посредниками. Если вам не нравится Хедленд, вы всегда можете вернуться в родной вам Кергелен. Кажется у вас там есть собственное графство? – Есть… но передайте Его Величеству что мне здесь больше нравится, – широким жестом окинул окружающие пространства Флокхарт. – Что вы этим хотите сказать? – опешил посланник. Глаза его сузились, он даже подался вперед, чтобы не пропустить ни слова. – Только то, что сказал, – отрезал Мартин. – Значит это правда… – Что правда? – пришла очередь удивляться Флокхарту. – Вы вознамерились отторгнуть провинцию Воддор от Сандора и сделать из него вольное княжество! – Правда, – кивнул Мартин, – но решился я на это только после того как нас чуть было не перебили в долине Лирм. – Значит нам больше не о чем говорить! – ответил посланник и развернувшись поехал назад. – Полностью с вами согласен… – Но предупреждаю! – обернулся посланник. – Если вы не уйдете то сильно об этом пожалеете! У вас не так много времени граф! Его Величество милостивы, но и его милости есть предел! А иногда король бывает даже очень жесток! Как бы вам не окончить свои дни на колесе для четвертования граф! Страшитесь! Отрядив всадников чтобы они проводили посланника и его людей до самой границы Мартин вернулся в город. Там его уже ждали капитаны Трилист и Глазастый. Смертельно уставшие, они ждали Мартина для доклада. – Вы что, специально подгадали так чтобы вместе вернуться? – удивился Флокхарт. – Нет, – ответил Трилист. – Дорога-то одна, вот и шли к северу по Нессею. Я случайно узнал, что до меня уже проехал Глазастый, вот и нагнал его. – Тогда ясно. Но как дела? – Все в норме, – за двоих ответил уже Глазастый. Они еще в дороге успели поделиться новостями друг с другом. – Объехали все крупные поселения и наказали старостам явиться на Совет. Думаю все к завтрашнему вечеру явятся и ты сможешь провести свое собрание представителей. – Хорошо… а то времени уже совсем нет. – А что так? – поинтересовался Глазастый. – Только что посланник короля был… ультиматум предъявлял. – Понятно. Значит он уже собрал войско и вот-вот будет здесь. – Вот именно, – согласился Флокхарт. – Я послал Горга оценить его силу. – Он оценит. К вечеру того же дня также на взмыленных лошадях прибыли Эльдар с Рургом. – С возвращением командир, – поздоровался бывший янычар. – И тебе здравствуй. Но как вы съездили? – Хорошо, – ответил Безухий. – Те вожди, что мы сумели посетить, в основном приграничных долин, также обязанных нам своим нынешним сытым положением, обещались предоставить своих всадников для сражения. – Сколько? – задал главный вопрос Мартин. – От тысячи до трех. Разброс большой, но с кочевниками сам понимаешь по-другому никак. Сказать могут одно, а сделать другое. – Понимаю. Что ж, будем ждать степняков, а теперь всем отдыхать. 5 Старейшин собралось много и они все прибывали и прибывали. Возник даже вопрос где проводить совет: в доме или вообще на открытом воздухе на рыночной площади. Достаточно большого дома не оказалось, но Зуб предложил просторный кабак в гостинице со вторым балконным этажом по периметру позволявшему видеть что происходит внизу. Его и выбрали. Столы убрали, из других таких же питейных заведений стаскали стулья, скамьи и, впустив гостей можно было начинать Совет. Гости шумели выбирая себе места по рангу, то есть старались сесть поближе к невысокому подиуму с двумя креслами, чуть до ссор не доходило. Усаживаясь, старосты начинали перешептываться между собой, гадая для чего их собрали так срочно гонцы генерал-графа и не должен ли он идти сейчас к новому месту службы? – Готово, все успокоились, – заглянув в щель объявил Рудал. – Давай, – кивнул Мартин Трилисту и тот выйдя громогласно провозгласил, окончательно погружая зал в тишину: – Генерал-граф сэр Мартин Флокхарт и ее высочество Миранда Карлотто! Только устроившиеся на своих местах старосты поспешили встать, когда из двери показался Мартин с Мирандой под руку. Старосты уже знали что принцесса в городе из бродивших из кабака в кабак слухам, но чтобы она явилась перед ними! Все как один поклонились монаршей особе. – Присаживайтесь достопочтенные подданные, – разрешила принцесса и старики еще раз поклонившись стали опускаться обратно на свои стулья. Старосты застыли в ожидании и тут Мартин понял что не знает с чего начать. Вот так вот взять и сказать им что он с принцессой основывает в провинции Воддор независимое княжество? Конечно он готовил речь не без помощи принцессы, но она как-то вылетела из головы, вдруг показавшись неуместной перед простыми людьми. Она больше подошла бы дворянскому обществу. Тут они промахнулись. Один из представителей не выдержал и в свойственной крестьянской манере выкрикнул: – Ну чего нас собрали-то?! На вас посмотреть да себя показать? Или дело какое есть?! Мартин встал. – Собрали вас по делу… срочному делу. Вы наверное гадаете почему я вернулся и наверняка уже наслышаны о том что отряд мой поредел в половину даже не дойдя до нового место службы… – Наслышаны! – Небось король зажался платить причитающееся за работу! Старосты засмеялись не стесняясь присутствия принцессы. – Причина доподлинно неясна, – продолжил Мартин внутренне улыбнувшись. Если смеются значит до короля им дела нет и это хорошо, все может получиться. Это придало Флокхарту больше смелости. – Но это правда. Королевские войска устроили мне засаду… с большими потерями мне удалось вырваться и возможно я бы не стоял перед вами если бы не своевременная помощь ее высочества Миранды Карлотто. На этот раз представители изумились. Сама принцесса предупредила наемников о ловушке?! Что же это может значить?.. – Это так, – взяла слово принцесса. – Его Величество хотел уничтожить генерал-графа с его отрядом. – Но от нас-то вашим милостям и высочествам что надобно?! – снова прозвучал тот же голос из зала и его поддержали активными киваниями голов остальные присутствующие. Флокхарт вздохнул поглубже готовясь сказать главное, ради чего все и затевалось. В эту секунду ему показалось, что он сглупил и поставленная перед самим собой цель невыполнима. – Я и ее высочество хотим предложить вам образовать новое… новое государство – республику! Сказал и сам удивился своим словам. Ведь не это он хотел сказать, о княжестве, а получилось совсем другое. Мартин лишь заметил что сидевший в сторонке Брем Сайзмор легонько кивнул головой и улыбнулся. О республиканском строе правления Флокхарт прочитал еще во время одной из зимовок Порт-Брума. Книг там было мало, так что он прочитал все в том числе и совсем уже старый фолиант… Народ затих, каждому показалось что он ослышался. Потом пошли недоверчивые шепотки, каждый выяснял у соседа это только у него со слухом беда приключилась или сие явление повсеместное. Шепот быстро переросший в гвалт, кто-то с кем-то начал ожесточенно спорить. Наконец кто-то самый горластый выкрикнул: – Республику? Это что за название такое?! – засмеялся кто-то. – Это не название, это форма правления. Снова тишина. Старосты спрашивали друг друга, но только пожимали плечами. – И с чем оно отличается от привычного королевского али княжеского? – спросил другой бородач в годах. – Тем что правит не столько король или князь – абсолютный властитель земли и жизней своих подданных, сколько выбранные народом представители называемые се… сенаторами. Такое же собрание как сейчас, – окинул взглядом Мартин собравшихся намекая, что именно они и будут теми самыми сенаторами, – только числом поменьше. Скажем от каждой тысячи человек или от области – один сенатор… Они, заседая в Сенате, создают и принимают законы внутренней и внешней политики, военного, торгово-финансового и правового характера по которым будет жить народ. Если народу эти законы не понравятся, то на следующий срок скажем в пять лет, сенатора не переизберут и его место займет другой народный избранник! – Вот это да! Так это не пожизненная должность? – Именно. Не пожизненная и не наследственная. Хотя если народу понравится, то переизбираться сможешь хоть до самой смерти. Хотя мне думается что лучше ограничить количество избраний до двух-трех подряд… потом перерывчик и можно снова избираться. – И что? Никаких баронов, графов, герцогов и прочих дармоедов? – недоверчиво спросил еще один староста из зала, не веря, что люди могут получить такую власть в свои руки. – Их не будет, – подтвердил Флокхарт. Тишина установилась абсолютной. При желании даже можно было расслышать, как натужно жужжа пролетает над головами муха. – То что вы сказали ваша милость очень и очень интересно… – тихо произнес очередной староста в первых рядах, но услышали его все без исключения. – Но если не будет господ дворян, то как же тогда быть с вами и ее высочеством? Принцесса сидела точно каменное изваяние. Представить, что услышит такое, она просто не могла. – А что со мной? – улыбнулся Мартин играя дурачка. – Чем я хуже других? Для начала чтобы республиканская система заработала, потребуется некоторое время года три-четыре… пока все поймут суть республиканского управления, нормы избрания и так далее и тому подобное, что мы с вами и подготовим… Старосты согласно закивали. Все понимали что такая реформа управления быстро не делается. – Ну вот, за это время я пока побуду вашим князем. А когда заработает Сенат, почему бы и мне не избираться и не стать сенатором? В конце концов потребуется представитель от нашей республики на внешней арене, чтобы разговаривать с другими главами государств и командующий армией. Сразу несколько старост засмеялись, то тут, то там и вскоре гоготали уже все. Действительно, почему бы и нет?! Отсмеявшись люди перешли к обсуждению вопроса. Представители спорили между собой до хрипоты, кто-то высказывался «за», кто-то – «против». Так прошло очень много времени и прошло бы еще больше если бы Флокхарт не призвал всех к тишине и не спросил: – Так что вы решили достопочтенные? Говори, – указал Мартин на старосту в первых рядах, к которому как он заметил, прислушивались окружающие. Остальные согласились с выбором графа и сели на свои места. Названный староста тем временем встал, отряхнулся и оглядевшись на своих коллег заручаясь их поддержкой, вымолвил: – Идея ваша граф нам всем очень понравилась, спору нет… Представитель согласно загудели со всех сторон, кивая головами. – Но есть несколько тревожащих нас моментов. А именно внешняя угроза новому государству возрастет на порядок. Нас и так кочевники задолбали… простите ваше высочество… а тут еще Его Величество с армией пожалует, вернуть так сказать отвалившийся кусок своей территории обратно. Спорить не станем граф, с кочевниками вы управились на диво хорошо, но то при помощи Сандора, королевских денег… – Деньги, золото будут. Вы даже не представляете как оно близко от нас. Буквально в песке лежит, только взять и просеять надо, – вставил Мартин, до того как в зале вновь раздастся гвалт. – Вот как? – удивился староста. – Что ж, вашей милости врать не с руки, потому на счет золота мы на сей момент поверим. Но еще остается сандорская армия. Она кажется уже подходит к границам провинции. – Отобьемся, тем более с вашей-то помощью. Староста поджал губы и проронил: – Вот оно как… но тут уж простите нас ваша милость мы не уверены. Мы вам присягу принесем и вдруг проиграем, нас ведь всех на дыбу, и виселицы вздернут, чтобы другим неповадно было. Я своей головой рисковать особо не хочу… – Так что же вы порешили? – нахмурился Флокхарт. – А порешили мы следующее… – староста вновь обернулся в зал, как бы ища дополнительной поддержки и найдя таковую, продолжил: – Вот коли вы граф отобьетесь от Его Величества, то мы все как один принесем тебе присягу подданства, чтобы построил ты республику… пусть именем себя. Республика Флокхарт, по-моему звучит… Верно говорю?! Дадим присягу, коли отобьется его милость от королевских войск?! – выкрикнул староста, громоподобным голосом вновь повернувшись в зал. – Верно, дадим! – Присягнем! – Точно! Как один! – раздались выкрики поддержки и согласия. Тишину удалось восстановить только ценой больших трудов и Мартин сказал: – Я услышал вас и да будет так! А что касается тебя старче, – усмехнулся Флокхарт, глядя на предыдущего оратора, – то не удивлюсь, если ты станешь спикером будущего Сената. Уж больно хорошо у тебя язык подвешен… – Потому и староста! – засмеялся в ответ представитель народа. 6 – Это что же получается Ландскнехт?! – налетел на Мартина Зуб точно ястреб на добычу, стоило только заседанию Совета старейшин закончиться. – Никаких баронов, графов, герцогов?! Это значит плакало мое баронство?! Рядом вились Глазастый и Трилист, видимо также жаждавших пояснений. – Что это еще за республика такая?! – Уймись капитан. Что тебе приспичило это баронство? – Может это моя мечта! Может я мечтая стать бароном, наследным! – Ты действительно хочешь стать земельным бароном Зуб? Гонять крестьян? Судить их за преступления? Вникать во все их жалобы и рассуживать? – Да! – Хорошо… будет тебе баронство и остальным желающим тоже. Тебе Глазастый, тебе Трилист, тебе Эльдар… – Мне не надо, – отказался Безухий. – Значит, им больше достанется. – О чем ты говоришь Ландскнехт? – немного осадил сам себя Зуб. – Я говорю о своем графстве? Вы еще не забыли о графстве в Кергелене? Так вот, я разделю его между вами и получится три баронства. Дадите вассальную клятву Его Величеству Рабату Второму и он дарует вам наследственное право на титул и землю. Все очень просто. – Ты это серьезно? – Абсолютно. Но сделаю я это после того как мы вместе отобьемся от армии Ульеро Карлотто. После чего если вы захотите… – Или выживем… – буркнул Зуб. – Это как повезет, – пожал плечами Мартин. – Если захотите или выживете, я каждому вручу патент на землю. Отделавшись от друзей, Мартин чего-то подобного ожидал от принцессы, но к его удивлению она ничего не сказала поперек, требуя объяснений. – Я должен извиниться, – первым начал Флокхарт. – Ты наверное ожидала стать княгиней нового княжества, а тут такое… – Не нужно, – ответила она мягко. – То что ты предложил людям правильно. Я тоже знаю о подобной форме правления. Более того, именно так согласно старым свиткам когда-то и было. Мудрецы говорят что история идет по спирали. Наверное, подходит время когда должно возродиться то, что когда-то кануло в лету. – Но хорошо ли это? – О чем ты? – Ведь если эта форма правления не удержалась века назад и на смену народному управлению пришли короли с их абсолютной властью значит она не так хороша… – Посмотри на это с другой стороны Марти. Представь себе смену формы правления как цикл обновления… Как змея скидывает старую кожу чтобы щеголять в новой… так она растет. Вот и человеческое общество проходит циклы обновления и роста. Наверное раньше людям показалось что власть одного справедливого монарха выгоднее и правильнее чем наверняка погрязших приевшихся народных избранников. Сейчас все повторяется. Короли уже погрязли в роскоши и им нет дело до народа. Значит власть снова должна вернуться в руки простых людей. Пройдет несколько столетий и возможно вновь настанет эпоха королей. Кто знает? Кто знает. Может именно республика, нет, Республика с большой буквы объединит людей в единое целое? – Вот ты о чем?! – Да. – Но как тогда на счет короля королей, царе и императора возрожденного Форготта? – Но ведь это пророчество ложно… Не так ли? – Ложно, – кивнул Мартин. – Так о чем горевать? – Ты права – не о чем! 7 Утром появился Горг Белый. – Я все осмотрел Ландскнехт, – заявил он на очередном военном совете собранного как раз по случаю прибытия разведчика. – И какими силами обладает король? – Большими… – Ладно пугать! – заявил Рудал. – У тебя глаза просто мечутся туда-сюда вот и кажется что всего много! – Цыц коротышка! – рыкнул гоблин на гнома. – Хватит! Не до игр сейчас! – остановил намечающуюся потасовку Флокхарт. – Так что там с королевскими войсками Горг? – Три тысячи королевской пехоты, – стал загибать пальцы гоблин-альбинос. – Еще столько же наемников… – Итого шесть тысяч пехоты, – невольно прошептал Мартин, – уже перекрывает наше число вдвое. – И не факт что это все, – подложил дров в огонь сомнения Зуб. – Да… могут прийти еще, – согласился Флокхарт, до тысячи солдат. – Это как минимум. Король после прошлой оплеухи наверняка перестрахуется и стянет все возможные силы. – Это точно. А что с кавалерией? – Около тысячи всадников Ландскнехт. – Что ж, по крайней мере, тут мы сможем его переплюнуть, – заявил Трилист. – Это если степняки не пожадничают, – кивнул Глазастый. – Точно, – вставил Зуб. – И то не факт что силы будут в нашу пользу. Степняки хороши против пехоты, они легкие, маневренные… Но победить столкнувшись лоб в лоб с рыцарской конницей у них едва ли есть шансы. – Значит нужно организовать все так чтобы они не сталкивались со всадниками короля в открытом бою, – ответил Флокхарт, – а зашли на фланги королевской пехоты и наемников, пока мы будем держать удар рыцарской кавалерии на своих позициях. – Точно… держать кавалерию мы умеем! – засмеялся гном. Все вспомнили легкие катапульты Рудала стреляющие болтами длиной и толщиной с руку. Такие снаряды буквально прошибали тела насквозь оставляя огромные раны, после получения которых выжить просто невозможно. А уж как он снимал командиров из своей ручной баллисты вообще лучше не вспоминать. – Что-нибудь еще заметил Горг? Может тоже какие-нибудь осадные машины? – Нет, больше ничего. Все облазил на своем брюхе, но ничего интересного больше не увидел. – Хорошо. Что ж, можно подвести первые итоги. У противника численный перевес от двух до трех тысяч человек… – Это немного! – хохотнул Зуб и его поддержали остальные капитаны. – Особенно если за стенами… – Никаких стен. – То есть как? – перестал улыбаться капитан кавалеристов. – Ты хочешь сразиться со всей королевской ратью в поле? – Точно. – Но почему?! – Потому что в городе есть свой гарнизон и вряд ли он будет нам помогать, если не наоборот. Тем более придется отрядить очень много сил чтобы контролировать их. Нет, мы не будем перекладывать свои проблемы на жителей города, это только наша война. – Понятно… поле так поле. – Хорошо. Основную стратегию мы определили. Более детальную составим после осмотра наших сил и когда наконец появятся степняки… Что-то их долго нет кстати. – Придут… – Ландскнехт. Ты кажется забыл еще об одной возможности, – сказал Трилист. – Какой? – Мы можем переманить наемников. – Могли бы если были бы деньги, а их у нас нет. Так что придется полагаться исключительно на свои силы. Ну, у кого еще какие идеи, вопросы? Все промолчали. – Что ж, тогда пойдем смотреть наших солдат. Недалеко от города находился лагерь армии Флокхарта. Около трех тысяч пехоты, большая часть которых составляли бывшие янычары. И около двух сотен всадников, также большей частью янычары, освобожденные и выкупленные из плена степняков Мартином Флокхартом во время его походов в Степь еще будучи на службе у короля Ульеро Карлотто. Все они занимались, вспоминая и оттачивая маневры строевого боя, выкрикивали команды сержанты, ржали лошади… Завидев командиров, навстречу выехал встречать временный начальник лагеря капитан Рург, тоже из бывших янычар. – А это кто? – спросил у него Мартин, указав на толпу совсем никак не защищенных парней в сотни три, неумело перестроившихся из фаланговой линии в каре. – Добровольцы командир. – Что еще за добровольцы? – Большая часть освобожденные рабы, но не янычары. Так… успевшие погнуть спину два-три года, остальные – шпана. – Понятно… из благодарности значит, а больше из ненависти к королю за то что не освободил их и не защитил. – Вроде того, – согласно кивнул Рург. – Я их на всякий случай тоже решил привлечь к боевой подготовке раз уж они так хотят сражаться. Хотя бы для численности… – Численность нам не поможет и даже помешает оперативно действовать на поле боя, если у них нет умения… и тем более защиты с вооружением. – Прогнать? – Нет, пусть обучаются. Сформируем из них резерв, – улыбнулся Мартин. – Поставим в сторонке… для численности. Капитаны посмеялись, оценив задумку. Королевские командующие непременно возьмут в расчет этот самый «пустой» резерв и также отрядят дополнительную часть своих сил, чтобы компенсировать его, тем самым ослабят собственный атакующий напор. Завидев Флокхарта и свиту, солдаты поприветствовали своего командира. «Да, на них можно рассчитывать на все сто, – оценил решимость бойцов Мартин. – Это уже не наемники и не простые солдаты, что дрогнут, стоит только поднажать, как следует, это – воины что будут сражаться за себя, а не за кого-то или за что-то». – Продолжайте тренировку, завтра нам предстоит показать все, на что мы способны! Враг уже на подходе! 8 Кочевники прибыли только утром следующего дня. К счастью для Мартина Его Величество благоразумно дал своим войскам день для отдыха чтобы снять напряжение и усталость после многодневного марша, усталый солдат много не навоюет. Так же следовало дождаться отстающие отряды. – И это все?! – изумился Мартин, увидев, сколько пришло воинов степи. Степных всадников едва ли набиралось с полтысячи. Даже при беглом взгляде можно было с уверенностью сказать что здесь присутствовали не самые лучшие воины: неопытная молодежь и по степным меркам старики, которым перевалило за пятьдесят. Причем какие-то мятые, поддатые не то крепким кумысом, не то их степной травой… Командиры степных отрядов лишь беспечно пожали плечами. – Хорошие воины! – сказал один из них и за ним наперебой стали расхваливать своих людей остальные командиры. – Ясно… что ж, придется иметь дело с тем что есть. Мартин не стал отходить от города, собираясь принять бой буквально под его стенами. Не потому что боялся поражения и при первой же возможности хотел скрыться за его стенами. Нет, он хотел чтобы жители высыпавшие из города, а те что побогаче заплатив солдатам и заняв места на стенах видели как он победит, чтобы знали что он всегда сможет противостоять всем внешним угрозам. А если все же проиграет? Что ж, такой вариант тоже исключать нельзя, но тогда уже ему просто нечего делать в провинции. Но проигрывать Флокхарт не собирался, потому готовился очень тщательно расставляя войска и назначая командиров. Наконец все было готово – четырехтысячная армия расставлена. Мартин вместе со своими друзьями проезжал вдоль ее порядков. В первом ряду стояли его старички латники – тяжелая пехота в тысячу человек, в броне выкованной гномами и ими же смастеренными мечами. За латниками тонкой линией выстроились двести лучников Эльдара перемежаемые тремя легкими катапультами Рудала. За лучниками стояла вторая фаланга пехоты из бывших янычар облаченные в кольчужные доспехи, также тысяча человек. За второй линией стояла фаланга легкой пехоты тоже из бывших янычар также насчитывающих тысячу бойцов, на этот раз облаченных лишь в кожаные доспехи с войлочной подстежкой вооруженные янычарским оружием. За легкой пехотой чуть в отдалении расположился отряд в триста человек «пустого» резерва. В бой они не вступят ни в коем случае. Мартин это уже твердо решил. Ну что смогут сделать эти по сути мальчишки не имеющих нормальной брони, шлемов, щитов и даже оружия, держа в руках лишь топоры да вилы? Ничего. Только сумятицу. Так что они стояли лишь для вида. На флангах Флокхарт со своим штабом поставил поровну поделенных всадников степных и своих. Проехавшись вдоль порядков Мартин не мог решить, выступить перед своими солдатами или нет? «Но что им сказать? – размышлял он глядя на приближающуюся армию противника. – Боевой дух высок, все закалены в боях… это не сопляки из резерва, которых надо доводить до нужной кондиции…» Так и не решив Флокхарт стал рассматривать войско короля вставшее перед армией Ландскнехта всего в трехстах шагах. Пыль медленно осела и стало возможным разобрать кто и что перед ними. Особых порядков в королевской армии не наблюдалось. Впереди большой прямоугольной толпой, именно толпой, стояли разношерстые бойцы наемников, вооруженные и оснащенные кто как. Издали наемники короля больше походили на разбойников с большой дороги. Стальной амуниции почти нет, только шлемы и то лишь у половины это в лучшем случае. Щиты разных размеров и форм. Что уж говорить об оружии… О какой-то единой тактики действия с их стороны ждать не приходилось. Они будут сражаться кто как умеет. «Зато их много», – напомнил себе Мартин. Позади наемников более правильными линиями устроились королевские солдаты, тоже оснащенные небогато, особенно если сравнивать с тяжелыми пехотинцами Флокхарта. Позади королевской пехоты устроились рыцари. Лес пик с флажками колыхался туда-сюда от малейшего ветра. Степные всадники забеспокоились. Они видели что перевес сил явно на стороне противника и сразу несколько их командиров подъехало к Флокхарту с капитанами. – Ты будешь биться хан-граф?! – Буду, Армат, – кивнул Мартин вспомнив имя этого кочевника приведшего самый крупный отряд. – У тебя наверное очень сильный шаман… то есть как у вас? Колдун? – Колдун у меня сильный Армат, но он не будет участвовать в битве, – признался Флокхарт и поспешил успокоить совсем уже загарцевавших от переизбытка нехороших чувств степняков: – Со стороны противника тоже нет колдунов. – Но почему? – Таковы у них правила… цивилизованные. Если армии людей бьются друг с другом то колдовство запрещено… – Но когда мы нападаем на вас вы же используете магию? Или мы по-вашему не люди? – Люди. Но вы эти правила по незнанию или что вероятнее по нежеланию не соблюдаете и везете в свои набеги шаманов, чтобы они помогали вам. Вот нам и приходится обороняться аналогичными приемами… колдовством. – Значит, – задумчиво произнес Армат взглянув куда в небо с хитрецой в глазах, – значит, если мы в следующий раз придем к вам без шаманов, то и вы не станете применять колдовство? – А ты собираешься прийти пограбить Армат? – в свою очередь усмехнулся Флокхарт. – Или ты думаешь что тебе это поможет победить? Молодой кочевник сделал вид что не расслышал и развернул коня обратно. Остальные командиры также успокоившись, увидев спокойствие и решимость в глазах Ландскнехта и вернулись к своим сородичам, передать что дескать все путем. «Нет, обращаться к солдатам не буду, – тем временем решил Мартин. – Иначе они могут решить что я испугался и через речь решил подбодрить не столько их сколько себя. А потом и они могут заволноваться, подумав раз командир немного нервничает, значит действительно есть от чего и сами станут неуверенными в себе». 9 – Парламентеры, – произнес Глазастый. – Королевские знамена… – О! Его Величество лично решило попугать меня, – усмехнулся Мартин. – Что ж, поедем, послушаем, что он нам скажет. Флокхарт тронул своего коня и они поехали навстречу королю. Встретились на середине поля будущего боя. – Ваше Величество, с чем пожаловали? – Уходи с моей земли разбойник! – с пафосом выкрикнул Ульеро Карлотто. – Я даю тебе для этого последний шанс! Посмотри сколько воинов у меня и какая жалкая горстка у тебя! Ты даже степняков нанял! – Помнится Ваше Величество в долине Лирм ваших солдат тоже было в несколько раз больше, однако ж победы вы так и не добились. Король потемнел лицом от еще свежих горьких воспоминаний. – Значит ты отказываешься уйти по-доброму и хочешь обосновать здесь в моей провинции свое княжество?! – Отказываюсь. Только не княжество, а республику. На последних словах глаза короля совсем округлились и он рывком развернув своего резвого коня ускакал прочь, выкрикнув напоследок: – Тогда держись! Если ты попадешь мне в руки живьем, пощады не жди, так и знай! Лучше сразу вспори себе брюхо, если тебе его не вскроют мои солдаты!!! Мартин с друзьями вернулся к своей армии. – Сейчас начнется. По местам. Капитаны разъехались, вставая во главе своих отрядов. Вскоре в стане противника началось шевеление и над долиной разнеслись слившиеся в один крик боевые кличи. Наемники сотрясая мечами, топорами, копьями, палицами и всем прочим вооружением рванули вперед. – Он сделал выводы, – с усмешкой прогнусавил Зуб. – Решил поберечь рыцарей и пусти в расход сначала наемников. Оно и правильно, платить меньше придется… – Лучники товсь! – скомандовал Мартин. – Лучники товсь! – продублировал Эльдар и флажок лучников взмыл вверх. Лучники взяли по первой стреле воткнутые в землю перед собой и вложили ее в свои луки. Королевские наемники пересекли уже почти половину поля и Мартин скомандовал: – Пли! – Пли! – продублировал Безухий и флажок на длинном шесте ухнул к земле. Тут же в небо взлетела туча стрел. – Товсь! Пли! – снова скомандовал Эльдар, не успел еще первый залп дойти до верхней мертвой точки и начать движение вниз. – Товсь! Пли! И третий залп стрел взмыл в воздух когда первые стрелы только начали находить свои цели в плотной толпе наемников. – Рудал! – Понял! Катапульты товсь! На ковши легких катапульт положили охапки толстенных стрел. – Пли! – скомандовал гном, увидев кивок Флокхарта. И залп лучников дополнился совсем уж громадными стрелами. Вдруг воздух словно загустел, стрелы стали замедлять свое движение и в какой-то момент окончательно застыли в воздухе. Пораженные зрелищем наемники остановили свой бег. – Что происходит Маг?! – вскричал ничего не понимая Флокхарт. – Не знаю… – Они применили магию?! Они нарушили собственные правила! – Нет… тут что-то другое… Между атакующими наемниками и армией Флокхарта образовалась белесая дымка и когда она растаяла, на поле остался стоять маг. Но кто именно?! Чего ему надо? Меду тем стрелы, зависшие в воздухе, вспыхнули огнем и на землю осел лишь пепел. – Я – магистр Джельфо! – прогремел над долиной голос мага. – Я останавливаю ваше сражение. Солдаты, вернитесь назад на начальные позиции. Командующие, подойдите ко мне… Мартин неуверенно оглянулся на Брема Сайзмора, ожидая от него пояснений и совета. – Это действительно магистр, – кивнул Маг. – Пойдем. – Ну пошли… Мартин тронул коня и поехал вперед узнать что нужно магу. Король также совладав с собой поспешил к магистру потребовать объяснений. – Что происходит магистр?! – негодовал король. – По какому праву вы вмешиваетесь в светские дела?! По какому праву вы мешаете мне восстановить потенциальное нарушения целостности моего государства?! Мартин просто молчал. Могущественный маг терпел несколько минут крики короля и дав ему выплеснуть свое напряжение поднял правую руку требуя тишины. Ульеро Карлотто тут же замолчал, даже немного отпрянув назад, словно опасаясь, что его сейчас превратят в лягушку. – Я остановил ваше сражение господа и тем самым вмешался в светскую жизнь потому как теперь каждый воин, жизнь каждого человека ценна как никогда прежде. – О чем вы?.. – Надвигается новая угроза… Столь великая что вопрос стоит уже не о целостности чьего-то государства, а вообще о существовании каких либо государств в принципе. Угроза настолько серьезна что все государи должны мобилизовать все свои силы чтобы отразить ее. Я уже не говорю о нас – о магах. – Да скажите же толком, что происходит! – взмолился король. – Лучше я вам покажу, но для этого вы должны пойти со мной. – Куда? – В Башню. Возьмите меня за руки. Флокхарт первым протянул руку. Он уже знал что магистр Джельфо сейчас перенесет их в другое место, как он и сказал в Башню магов. Он уже однажды со своими друзьями перемещался так. А какой смертный не хочет хоть раз там оказаться! Флокхарт кивнув в сторону короля, поинтересовался: – Магистр Джельфо, а сражение не продолжится без нас? А то пока меня не будет военачальники Его Величества могут закончить начатое. – Не волнуйся, мы проследим за этим. Битвы от больших до самых маленьких остановлены во всех королевствах и княжествах. – Хорошо… За руку Мартина взялся и Брем Сайзмор. Только после этого за левую руку мага вцепился король Сандора. – Отлично… не забудьте зажмуриться. Закружился вихрь, тело словно перестало существовать. Наступила легкая дурнота и… 10 – Глаза можно уже открыть… мы на месте. Мартин послушно открыл глаза и обнаружил что стоит на каменной площадке высоко над землей. И вокруг насколько хватало взгляда водная гладь. Разве что у самого горизонта угадывалась неровная цепочка гор. И ни одного облачка на небе. – Мы на Башне? – Да… идите за мной, господа. Джельфо повернулся и зашагал ко входу во внутренние помещения Башни. Шагая, Флокхарт не мог отвести взгляда от огромного сияющего кристалла белого хрусталя располагающегося на небольшом возвышении в центре крыши Башни. – Не смотри на него слишком долго, – предупредил Мартина Брем Сайзмор. – Понял… Флокхарт с большим трудом заставил себя отвернуться и начать спускаться следом за Джельфо, королем Сандора и Магом. Шагали долго, но ничего интересно и магического так и не увидели лишь голые стены из светлого камня и дубовые двери. Даже свет исходил из обычных факелов закрепленных на стене через каждые десять шагов. «Только от этих факелов дыма нет и стены не коптятся», – с запозданием отметил Мартин. – Куда мы идем, магистр Джельфо? – посмел нарушить молчание король. – В зал где мы вам все и покажем Ваше Величество. Все уже давно собрались, только вас и ожидают. О том что они уже близко к цели своего пути стало ясно по гвалту голосов наполнивших коридор и чем дальше они шли тем громче он становился. То и дело слышался хохот венценосных особ, что ж, они не стали использовать Башню для решения своих острых вопросов. Стоило только Мартину взглянуть в зал как он сразу понял что Его Величество Ульеро Карлотто не единственный кто прибыл в Башню без свиты. Собственно говоря все короли и князья были одни. Оно и понятно маги не очень-то хотели утруждать себя лишней работой по пересылке еще и свит более чем пятидесяти монархов. И ведь каждый захочет взять свиту побогаче и побольше для собственного возвеличивания. Зачем им это нужно, вот и взяли только королей да князей. Среди множества лиц Мартин узнал несколько из них, коих знал или видел лично. Конечно же своего непосредственно монарха Рабата второго короля Кергелена, а также князей через земли которых прошел его отряд направляясь на службу в королевство Сандор. Многие из них хотели получить с него мзду за проход и даже выставляли свои войска чтобы не пропустить бесплатно, но только завидев латников Флокхарта они тут же теряли дар речи и пропускали отряд. Лишь в самом конце несколько князей объединили свои войска и дали решительный бой, то и тут им ничего не обломилось, только людей своих зря потеряли, хотя и отряд Мартина поубавили. – А этот еще здесь зачем?! – выкрикнул один из королей, именно королей, а не князей, уставив на Флокхарта свой указующий перст с массивным золотым перстнем и драгоценным камнем в нем. Мартин его не знал, но Сайзмор подсказал шепотом: – Король Замариса. – Ясно… В Замарисе тоже случилась неприятность. Стоило отряду войти в пределы королевства, причем на законных основаниях как конвойный отряд в тысячу человек напал на них и хотел изничтожить триста ландскнехтов. Но тоже без особого успеха. Отряду удалось отбиться и ретироваться… Присутствующие монархи тут же уставились на Флокхарта и всего через мгновение тишины раздался такой гвалт какой не услышишь и на рынке в самый пиковый момент торговли. Но общий смысл можно было уловить без труда, все они хотели, даже требовали чтобы этот неизвестно кто покинул собрание венценосных особ. Особенно на этом настаивали униженные князья. Они даже словно по команде стали прорываться к выходу, чтобы собственноручно вытолкать Мартина Флокхарта из зала, будто вышибалы в каком-то кабаке. – Прекратить! – остановил сие безобразие Джельфо, стукнув своим посохом по полу. Этого оказалось достаточно и присутствующие в зле тут же затихли. Но один из князей все же решился возразить: – Магистр, вы пригласили только глав королевств и княжеств! А этот… а он, даже не герцог, не говоря уже о… – Я пригласил сэра Мартина Флокхарта на наше собрание в качестве исключения из правил. – Но почему?! – Так уж получилось, что против его воли он стал героем ложного пророчества. Да-да того самого о котором вы все слышали. И выдумал это пророчество я сам. Я не стану объяснять вам всего, просто прошу принять мои слова на веру. – Но раз пророчество ложно, зачем он здесь? – настаивал на ответе оскорбленный князь. – Потому что очень много людей все еще верит в пророчество и нам может потребоваться их вера, чтобы еще сильнее сплотить их перед лицом общего врага. Хотя если вам так важно, то знайте, что опоздай я всего на час и возможно, очень возможно, – повторил Джельфо, пристально взглянув на Ульеро Карлотто, – что перед вами уже стоял бы князь Флокхарт. Короли и князья невольно переглянулись между собой. – Что за враг кстати? – примирительно спросил уже один из королей. – Собрали нас здесь томите в ожидании, ничего не объясняя. – Присаживайтесь… я вам сейчас все покажу… и вы сами все оцените в полной мере. Как говорится, лучше один раз увидеть, чем несчетное количество раз услышать. Так смотрите же, – добавил маг когда все присутствующие наконец расселись за огромным столом в центре зала. Нашел себе местечко за столом и Мартин Флокхарт. 11 Он с интересом наблюдал за тем что происходило за столом. Джельфо вроде бы ничего не делал, лишь кристалл его посоха засветился чуть сильнее и над столом образовалась белесая дымка. Вот она обрела очертания шара и из молочного вдруг превратилась в непроницаемо черное и в следующее мгновение все увидели водную гладь с высоты ста метров и она не оставалась статичной, а двигалась. Короли и князья невольно отшатнулись. Джельфо счел нужным пояснить: – Сейчас мы видим глазами альбатроса… я наведу его на интересующий нас объект… Магистр закрыл глаза и пейзаж в сфере стал поворачиваться. Волны становились меньше – альбатрос по приказу мага набирал высоту. Когда монархи стали уже проявлять нетерпение, пейзаж им явно уже приелся, да и обвыклись уже, в сфере вновь что-то изменилось. Где-то на горизонте появилось что-то темное. Нет, не берег… будто на водную гладь набросали щепок, очень мелких и очень много. Они заполняли водную гладь от края до края на сколько хватало зоркости альбатроса. – Что это?! – обеспокоено спросил кто-то из королей. – Это именно то что я хотел вам показать, – сказал магистр Джельфо открыв глаза. Альбатрос снова сменил курс пойдя параллельно непонятной массе и начал снижение. Вскоре все смогли рассмотреть что эти «щепки» на самом деле есть ни что иное как лодки самых разных размеров и форм. Фсе уже поняли что это каноэ гоблинов и более массивные драккары орков. И лодок этих насчитывались тысячи, многие, многие тысячи. Альбатрос снизился еще немного и пошел на сближение. Теперь монархи могли разглядеть отдельные фигурки неистово синхронно гребущих инородцев. В каждой лодке находилось от десяти до двадцати воинов. То и дело попадались лодки, где камлали шаманы играя в бубны над небольшими кострами разведенные на каменных кострищах… На других плавсредствах монархи увидели совсем уже невероятное: посреди особенно больших лодок – тримаранах стояли закованные в цепи огромные снежные тролли. Они ничего не делали, их наоборот успокаивали, давая кормежку снабженные сонным зельями. Всем стало ясно что инородцы собираются использовать их как ударную силу против людей. Альбатрос продолжал двигаться вдоль огромной армады на бреющем полете передавая информацию прямо в Башню. Вдруг птица в очередной раз сморгнула и камнем ухнула вниз, передавая соответствующую картинку беспорядочного мельтешения… – Что такое?! – Шаманы засекли мою нить и уничтожили птицу, – вздрогнув всем телом и прикрыв глаза пояснил очевидное магистр Джельфо. Молочная дымка медленно рассеялась, а монархи продолжали седеть пялясь уже друг на друга раскрыв от шокировавших их новостей. – Это… это правда что вы нам здесь показали? – затряс один из князей правой рукой, указывая на место, где минуту назад висела картина. – Правда. Мы засекли их три дня назад, – стал объяснять магистр Джельфо. – Попытались разделаться с армадой инородцев своими силами, для чего попытались поднять ураган… но нам ничего не удалось. Шаманы блокировали нашу атаку. В итоге инородцы потеряли от силы сотни две своих лодок. После этого мы решил показать надвигающуюся угрозу вам, чтобы уже вы мобилизовали все свои силы и установили заслон надвигающейся орде. – Но где они? Откуда и куда они идут? С севера? – спрашивал король Меногра, одного из северных королевств, явно опасаясь что именно ему придется принять на себе основной удар орды. – Нет, они идут с востока от Малого материка и ударят соответственно по восточным землям. Государи северных королевств Меногра и Волкано, не скрывая своего облегчения, выдохнули с улыбками на устах. – О боги! – громче всех простонал монарх островного королевства Андри. Короли имеющие выход в Восточный океан: Кергелен, Замарис, Шерт, Сандор и восточные князья Хедленда также потемнели лицами, понимая, что их такая орава просто сметет. – Сколько их там? – Не меньше девяноста процентов от общего населения, – ответил маг. По залу прокатился стон. Недавняя война с инородцами пришедшие с севера по сравнению с предстоящей битвой будет напоминать сражение случайно столкнувшихся на дороге авангардов противоборствующих армий. Сейчас же речь идет о тотальном уничтожении рода людского, даже не порабощении, а именно уничтожении с последующим съедением как каких-то барашков. – Нужно срочно собирать единую армию! – провозгласил встав из-за стола король Шерта. – Нужно встать вдоль всего побережья и даже не дать им сойти на берег! – Точно! – согласился король Сертана. – Правильно! – ударил по столу кулаком король Кергелена. – Согласен! – выкрикнул король Сандора. – Поддерживаю, – также поднялся король Замариса. – А мне что делать? – спросил поникший монарх Андри. – Перебрасывай своих жителей на материк, – подсказал король Шерта. – У тебя ведь самый большой флот. Успеешь… мы всех примем. Сколько кстати у нас осталось времени магистр Джельфо? – Максимум три месяца… и Андри будет под ними. Еще две недели и орда инородцев ступит на материк. – Будем собирать армию! – Да будем! – вскричали хором короли в основном восточных королевств и княжеств. – Я не против послать свои войска… и даже пошлю, но мне нужны силы для обороны своих северных границ, – напомнил король Меногра. – Точно. – Согласился монарх Волкано. – А ну как северные инородцы недобитки прошлой войны заодно с теми кого нам показали? – Да о чем ты говоришь?! – возмутился король Замариса. – После прошлой войны их и без того осталось с гулькин нос, а зимой они наверняка друг дружку переели. Так что их там сейчас едва ли больше трех-пяти тысяч наберется вместе с грудными ублюдками! Кроме того, если уж они и пойдут, то снова через Пограничные горы и в Кргелен, но никак не по воде. Так что вам двоим точно ничего опасаться не приходится! Короли Волкано и Меногра хоть и были пристыжены, но виду не показывали, продолжая стоять на своем хотя бы из принципа. Следом заартачились князья Хедленда и чем дальше от опасного восточного побережья к западу тем сильнее. Никто не хотел давать своих людей. Понимая что в надвигающейся по-настоящему Большой войне многие из их солдат погибнут, а как защищать свои границы после победы? Опять же расшириться можно за счет ослабевших в Войне соседей… Каждый монарх таких западных королевств как Тарвон, Инкрайд, Гарбиден находившихся вдали от основного удара орды находил свои аргументы против того чтобы посылать все свои войска на помощь хотя и не отказывались от своего долга. 12 Мартин Флокхарт смотрел на все эти препирания монархов и внутренне кривился не веря что в угоду своих мелочных целей все они ставят под удар само существование рода людского, а в конечном счете и свое собственное. «Неужели они не понимают, – удивлялся он очевидным вещам, – что если сил будет недостаточно то все они погибнут?! Все! Никто не спасется и не отсидится! Ведь может не хватить именно одного зажатого полка и все может рухнуть, инородцы прорвутся и все будет кончено…» Трения продолжались довольно долго и к удивлению Флокхарта маги не вмешивались. Они могли сказать свое веское слово и их бы послушались, но они почему-то молчали, давая возможность королям договориться самим. «Наверное, ждут пока монархи выдохнутся в бесплодном споре вплоть до надрыва глоток, когда у них не останется сил и аргументов возражать, тогда и скажут свое слово, что и примут за неимением лучшего», – подумал он. Потихоньку интенсивность перебранок стала снижаться и тут Флокхарт сам того от себя не ожидая встал и грохнув по столу кулаком, заявил: – Да что ж вы за люди за такие, а?! Короли и князья мгновенно замолчав с удивлением повернули головы в сторону нового оратора. Ни у кого даже не возникло мысли возразить и осадить наглеца, а Мартин продолжал: – Ведь священный долг каждого встать на защиту древней земли Форготт перед всеобщей опасностью в лице инородцев! А что делаете вы?! Зажимаетесь, отнекиваясь выискивая самые различные и подчас глупые причины! Кто угодно лишь бы не я! Враг велик и силен, поймите это наконец. Беда коснется каждого и в полной мере. Более того, всех ваших армий не хватит, чтобы отразить натиск орды, я даже не уверен, что наших сил не хватит даже с привлечением всего мужского населения… Потому нужно действовать как один! То есть я предлагаю забыть на время о делениях домена человеческого на королевства и княжества и на время пока враг не будет отбит от пределов наших выбрать единого правителя и главнокомандующего – диктатора, как их звали в древности. И каждый король и князь должен подчиняться этому временному диктатору как любой ваш вассал подчиняется Вашим Величествам. – Уж не себя ли ты хочешь предложить на место этого правителя?! – насмешливо поинтересовался Рабат Второй. В зале поднялся смех. – Я был бы не против, но вряд ли кто-то из вас Ваших Величеств станет подчиняться мне. – Вот уж точно! – Я поддерживаю предложение графа Флокхарта о выборе единого правителя – диктатора на время войны с инородцами, – тихо произнес Джельфо и все смешки тут же затихли. – Для лучшей координации вам действительно нужен один управляющий орган. – Но кого нам выбрать? – поинтересовался Ульеро Карлотто. – Это вы должны решить сами… – Но может тогда таким диктатором станете вы магистр Джельфо или какой другой маг? – Да! – Точно! – загомонили короли и князи, считая уж пусть лучше всем заправляет маг, чем кому-то из них возвыситься над остальными, особенно если это будет не он сам. Привыкшие повелевать подчиняться как правило не умеют. А маг-диктатор идеальная кандидатура, нейтральная. – Нет, – разбил надежды монархов магистр. – У меня как и у прочих других магов даже очень слабых будет много других дел вырывающие каждого из действительности буквально на дни и недели. Нам нужно готовиться к магическим схваткам с шаманами и самим архимагом Лессингом. Так что, кто-то из вас должен всем заправлять, мы лишь время от времени сможем давать полезные советы на самые сложные вопросы. Потому вы должны выбрать диктатора промеж себя и составить совещательный орган при нем. Выбирайте. – Но вы можете хотя бы сказать кто из нас более достоин сей чести? – Могу, но ответ вам не понравится, – ответил маг позволив себе усмешку. Монархи снова покосились на Мартина Флокхарта. Что ж, они действительно не согласились. И снова трения, каждый хотел стать верховным правителем, понимая что это даст ему славу, авторитет и власть среди людей даже после окончания Большой войны и сложения чрезвычайных диктаторских полномочий. – Я предлагаю себя! – встал король королевства Шерт. – Именно мое королевство на материке подвергнется первому удару! Так кто как не я заинтересован в скорейшем отражении нашествия со стороны зеленомордых?! – Ага, сейчас! – Ишь, какой прыткий выискался! – набросились на него сразу со всех сторон. Прозвучало еще много схожих речей выдвигающих свои кандидатуры королей и каждый находил аргументы именно в свою пользу. Спорили до хрипоты пока наконец кто-то из монархов не предложил провести голосование. Но и тут мало до чего дошли. Каждый монарх вписывал в бумажку именно свое имя. Устав наблюдать за балаганом, тем более что он в нем не принимал участия, как лишенный голоса (ведь не король и даже не князь), Флокхарт встал и пошел к выходу из зала. – Доставьте меня обратно магистр Джельфо. Я лучше лишний час позанимаюсь со своими людьми чем переливать из пустого в порожнее. Монархи при последних словах наглеца зло сверкнули глазами в его сторону. Понимая, что они и впрямь засиделись и пора бы что-то уже решать. – Хорошо, – согласился маг. – Зачем вы меня пригласили в Башню, магистр Джельфо? – поинтересовался Мартин в несколько расстроенных чувствах, сам не зная почему. – Или вы рассчитывали, что я смогу тут на что-то повлиять? – В каком-то смысле ты определенно повлиял, – сказал маг. – Но цель заключалась в другом. – В чем же? – В самом факте твоего присутствия в Башне вместе со всеми королями и князьями. – И что в этом такого? Маг лишь загадочно улыбнулся, и только на самой крыши Башни до Флокхарта дошло, что он с возмущением выкрикнул: – Опять вы о пророчестве?! Улыбка мага стала еще шире. – Да, людям это нужно, нужно для веры в победу. Сколько людей видело как ты исчез со мной и вместе с королем Сандора. Это очень быстро разлетится по всей земле… А уж что решат и подумают люди не столь важно, главное они поверят что и ты приложил руку, даже более чем любой другой король в дело обороны против злобных инородцев. – Но ведь это неправда… – Кто знает?.. – совсем уж загадочно вымолвил Джельфо и прежде чем Мартин успел переспросить, добавил: – Давай руку и зажмурься. – А как же Маг, то есть Брем Сайзмор? – Он задержится в башне на пару дней… с тобой за это время ничего не случится. Тот темный маг что вам досаждал отозван Лессингом для других дел. – Ясно… Несколько мгновений и он снова оказался на поле несостоявшегося боя. А две противоборствующие армии отойдя назад разбили бивуаки, разожгли костры ведь уже давно наступил вечер. Мартин после исчезновения магистра быстрым шагом пошел к своим. 13 – Ну что они хотели от тебя? – Где Маг? – И где король? – тут же с вопросами обступили его друзья. – Король еще в Башне у магов, решают кто из них станет первым среди равных… – О чем ты? Расскажи все по порядку, – потребовал Зуб. – С удовольствием… Устроившись возле костра, Флокхарт поведал своим друзьям о том что им в свою очередь показал магистр Джельфо, о бесчисленных полчищах гоблинов и орков плывущих через океан чтобы смести людей точно их и не было. – Их столь много что войну случившуюся с инородцами пару лет назад можно считать лишь мелкой стычкой. Грядет по-настоящему Большая война… – Вот так дела… – Вот они сейчас и решают, голосуют кто из их монарших особ станет главнокомандующим всех армий всех королевств и княжеств. Надеюсь они додумаются до принципа голосовать за любого кандидата кроме самого себя… – Так может пока короля нет мы его армию того… – попытался было предложить Горг, но Мартин его остановил: – Нам не позволят и действительно, сейчас каждый человек на счету. – Так мы что, тоже будем подчиняться выбранному королю? – спросил Трилист. – Да. Это кстати мое предложение… выбрать диктатора на время войны. – Ясно… – Так что когда они там наконец определят первого среди равных, мы пойдем на восток. Будем сражаться с инородцами прямо на побережье, не давая им даже ступить на берег. – Проклятье… плакала наша республика, – вздохнул Глазастый. – Да сейчас не до того… «Кто знает?» – вдруг вспомнились Мартину слова магистра Джельфо, произнесенные с такой странной интонацией что подумать можно было о чем угодно, но только о не прямом смысле выражения. «Что он этим хотел сказать?» – недоумевал Флокхарт. У запястья левой руки кольнуло и Флокхарт машинально поправил серебряный медальон, снятый с трупа погонщика, а точнее погонщицы дракона, подстреленного в одном из походов в степь. – Ландскнехт, – привлек Зуб к себе внимание Мартина. – Что? – У меня, глядя на тебя, почему-то вдруг сложилось такое поганое впечатление, что ты что-то задумал… – Не задумал, а просто задумался. Хотя знаешь, ты пожалуй прав… – Что и требовалось доказать! – всплеснул руками капитан кавалеристов словно торговка на рынке уронившая товар. – Рассказывай, что на этот раз?! Ведь как чувствовал, а! – не находил себе место Зуб. – Ведь у тебя рожа была точь-в-точь такой, когда ты предложил нам прогуляться в тыл гоблинов и орков, и перебить их шаманов! Помнишь чем все закончилось?! Друзей передернуло, лишь Рург недоуменно посмотрел на реакцию своих новых товарищей. На его вопросительный взгляд Трилист быстро поведал ему историю о злоключениях. Когда они желая уничтожить шаманов, переоделись в кожи гоблинов чтобы оставаться незамеченными. Но в результате битвы магов попали в один из соседних миров Ожерелья миров, где шла тотальная битва между абсолютно темными гоблинами и орками. Там их превратили в реальных гоблинов заживо зарыв в землю и свершив ритуальные камлания… Им все же удалось вернуться в свой мир, сразить шаманов и снова стать людьми. Но в этих приключениях они все же потеряли двух товарищей. И вот Ландскнехт говорит, что он что-то снова задумал. – Но так что ты хочешь сделать на этот раз? – наседал Зуб. – Перебить шаманов этой армии?! – Второй раз такая фишка не пройдет и их слишком много. – Тогда к чему ты клонишь? Вместо ответа Мартин показал цепочку с медальоном. – И что? – Наших сил не хватит чтобы отстоять наши земли, – начал издалека Флокхарт. – Армии плохо обучены и оснащены, я уже не говорю о рекрутах и добровольцах. Там будет бойня… – Это так, но при чем тут цепочка? – спросил Глазастый. – Или… – Ну наконец доперло! – засмеялся Рудал. – Чего доперло? – ткнул в плечо гнома Горг Белый. – Ландскнехт говорит о амазонках летающих на драконах, – прошептал Эльдар. – Он говорит, что нам нужны эти союзники, то бишь союзницы. – Ты действительно об этом? – недоверчиво спросил Зуб. – Да. Нам нужны могущественные союзники. Их драконы будут очень кстати. – Ты собираешься идти через степь и пустыню в неизведанные земли?! – Точно. – А ты с магами это согласовал? – Думаю магистр Джельфо уже предвидел это мое решение… но я безусловно свяжусь с ним, вот только Сайзмор вернется… – Проклятье… – Не переживай Зуб, ты не пойдешь. – Э-э… – стушевался капитан кавалеристов, под насмешливыми взглядами товарищей, осознав что несколько перегнул с нытьем. – Я конечно не в восторге от этой идеи, но я бы не отказался. – Я знаю, но не в этом дело, – успокоил его Мартин. – У Легиона должен остаться командир. Прошлый раз им командовал Маг. Думаю на этот раз он не откажется пойти с нами… Кроме того останется Рург. – Почему?! – возмутился бывший янычар. – Я тоже хочу пойти. – Нет. Легион Легионом, но бывшие янычары должны иметь командира из своих, так им спокойнее. А как на счет остальных? Есть еще желающие остаться? – Нет! – рыкнул Горг Белый за всех. – Мы все пойдем. Вот разве что мелкий… – Я тебе дам мелкий! – набросился на гоблина Рудал. Товарищи засмеялись разнимая драчунов и согласно закивали головами, показывая что они идут в новый поход. – Отлично. 14 Брем Сайзмор действительно не отказался от похода, более того поведал: – Магистр Джельфо как раз хотел, чтобы я подтолкнул вас к этому путешествию. – Вот как? – в общем-то не сильно удивился Флокхарт. – А чего же они сами не могут наладить контакт с жителями Неизведанных земель, без лишней возни? – Тому много причин. Начать хотя бы с того что у них действительно нет ни одной свободной минуты. Кроме того они маги, а ведь известно как относятся к магам – настороженно… – Понятно. Но, по-моему, есть еще одна причина, не так ли? – Все может быть, – согласился Сазмор, но в чем эта причина заключалась он так и не ответил. Настаивать же никто не стал. Собравшись, Мартин Флокхарт, Маг, Трилист, Глазастый, Эльдар, Горг и Рудал отправились в путь. Они разве что успели узнать что короли выбрали-таки промеж себя первого среди равных им оказал король Шерта. Король королевства с самой протяженной береговой линией, а значит то, что примет на себя основной удар инородцев. Уезжая Мартин посоветовал старцам не дожидаясь королевских гонцов начать сбор добровольцев, да и вообще большей части мужского населения, готовить себе доспехи и учиться военному делу. Всего пара дней и граница провинции Воддор осталась позади. Впереди же лежала бескрайняя Великая степь. Впрочем бескрайней ее можно было назвать если только глядеть влево или вправо, все знали что в поперечном направлении она не так велика на четыре-пять дней пути и дальше раскинется пустыня. Кочевники маленький отряд не трогали. Роды что поселились на плодородных землях по границе провинции, считались союзниками. «Но лишь до того момента когда травы на пастбищах совсем не станет и им не придется решать: искать ли новые пастбища для своих стад или же объединившись пойти пограбить земляных кротов, то бишь крестьян на севере, – подумал Флокхарт. – И времени до этого осталось совсем немного… вон, трава уже вся желтая и сухая…» Но такое практически беспечное путешествие длилось недолго. Однажды друзьям путь преградил отряд кочевников из сотни всадников. Вперед выехал их командир. – Что это вонючки задумали? – недовольно пробурчал Трилист. – Сейчас узнаем, – прошептал Глазастый. – Маг, ты готов нас защитить если что? – на всякий случай спросил Флокхарт. – Уточняю, даже если у них и нет шамана… – Не волнуйся Ландскнехт. Я все держу под контролем. – Хорошо бы… Тем временем кочевник в богатых одеяниях со свитой из десятка самых богато одетых и вооруженных всадников степенно приблизился к друзьям. – Чем могу быть полезен уважаемый? – поинтересовался Мартин у степняка. Приглядевшись, он узнал в предводителе отряда сына одного из родов и продолжил одну из степных «песенок» со всеми припевами: – Приветствую тебя славный Атир Тимор. Хорошо ли поживает твой отец глава рода Тимор? Тучны ли стада? Не худы ли их бока? – Спасибо предводитель железных воинов, – поклонился Атир, не спуская цепкого взгляда с Мартина. – Отец поживает хорошо, стада тучны и бока их достаточно полны… – Это хорошо… Так что тебя заставило преградить мне дорогу славный Атир? – Хотел поприветствовать тебя предводитель железных воинов и лично засвидетельствовать свое почтение… Степь нынче не спокойна, особенно на юге… грядет Сухой сезон. – Да… таков вечный круговорот природы… такова воля богов… – отвечал Мартин размышляя: чего это степняк переполошился? – И волю богов нужно чтить, – согласился Атир. – Так может мне стоит проводить тебя, куда бы ты не направлялся и охранять. «Ах вот оно что!» – мысленно засмеялся Флокхарт и ответил: – Не стоит славный Атир и отцу твоему Тимору опасаться ничего не следует. Мы не идем искать новых союзников в степи чтобы заменить ими прежних. Зачем? Атир все еще глядел с подозрением. – Тогда куда вы направляетесь? – Мы идем в Неизведанные земли Атир. – Туда?! – ужаснулся степняк, невольно обернувшись в сторону пустыни. – Но зачем? Ведь вас там ждет огненная смерть?! Если не умрете раньше от пустынных демонов. А они в последнее время повадились ходить в степь! – Мы постараемся избежать столь печального финала своего пути… Но вот что я скажу Атир и передай это своему отцу, а он чтобы поведал об этом всем прочим родам Великой степи… Грядет Большая война… – Люди севера решили пойти в Степь?! – вспыхнул Атир схватившись за рукоять ятагана. – Нет. Инородцы несметные числом из-за великого восточного моря идут в земли людей. Их много, очень много… И им нужно дать бой иначе они заполонят все наши земли, земли севера и степи, а жителей всех изведут. – Ты говоришь невероятные вещи предводитель железных людей, – недоверчиво произнес Атир. – Но это так. Попросите ваших самых могущественных шаманов посмотреть за море, они подтвердят мои слова. – Что ж, я передам твои слова моему отцу предводитель железных воинов. Но только ради этого ли ты пришел степь, чтобы предупредить нас об угрозе? – Нет… как я уже сказал я иду дальше на юг. – Чтобы предупредить и тех кто живет за Велико пустыней?! – изумился степняк. – Что-то вроде того, – кивнул Флокхарт. – А теперь дай нам пройти Атир, время не ждет. Подумав несколько мгновений, Атир отвел своего коня с пути маленького отряда и дал знак расступиться своим воинам. – Благодарю Атир… И не забудь передать мои слова отцу. – Я передам. Отряд степняков оставляя позади себя огромный шлейф пыли умчался прочь. – Здорово, – похвалил Рудал Мартина. – Едва отошли, а ты уже заключил стратегический союз со степняками. Вот бы и дальше также было бы! Не согласиться с этим было нельзя, но почему-то у каждого возникло чувство, что там, куда они так спешат, им придется гораздо сложнее. Но предстоящие трудности никого не остановили, и отряд вновь двинулся на юг. 15 Вот и Великая степь осталась за спиной, впереди уже раскинулась не менее Великая пустыня. Копыта лошадей поначалу буквально цокали по твердой глинистой почве, а еще через день они уже начали утопать в жарком сыпучем песке. – Ну где же эти драконы пропади они пропадом с этими наездницами?! – активно проявлял нетерпение гном приставляя руку ко лбу и обшаривая взглядом небеса. – Таких не вижу, – посмеялся Глазастый. На безоблачном небе действительно не наблюдалось ни одного темного пятнышка могущего означать как обычную птицу падальщика в поисках мертвечины так и цельного дракона. Связь с неизвестными амазонками хотелось наладить как можно скорее чтобы не пересекать знойные пески, днем буквально сгорая от жары, а ночью как ни странно замерзая в ледышку. В темное время суток спасали только костры разводимые из запасов дров, что перевози на своей тележке Рудал. – Интересно, а какая там земля? – вдруг поинтересовался Горг Белый. – Кто-нибудь, что-нибудь знает об этом? – Вот тупая голова! – воскликнул гном. – Что ты сразу оскорбляешься? – недовольно прорычал гоблин. – Это не оскорбление, констатация факта! Тебе само название «Неизведанная земля» ничего не сказала?! Горг лишь насупился, но не сдавался: – Но что-то же ведь должно быть известно! – О той земле и впрямь неизвестно ровным счетом ничего, – вмешался Мартин в новую перепалку с целью ее погасить. – Перед походом я решил изучить все что известно о той земле, но нашел лишь упоминание очень сильно сбившегося с курса в сильную бурю капитана корабля, что они видели полоску зелени, по всей видимости леса. Далее стоило только капитану понять, куда он попал, как велел поднять все паруса и уходить в открытое море. Так что ничего конкретного нет. Может там леса, а может леса покрывают лишь прибрежный участок. Даже маги большего не знают. Правда Маг? Брем Сайзмор только коротко кивнул, а потом добавил: – Капитан Риммар был прав говоря что убив дракона и его наездницу мы внесли самый большой вклад в познание Неизведанных территорий. Теперь нам известно что земли те населяют драконы и люди. Не обязательно именно женщин-воительниц… Хотя многие считают что так оно и есть или по крайней мере это могущественный клан… В общем, Неизведанные территории они и есть Неизведанные территории, так что кто знает кто там живет?.. – Но разве за все это время маги не делали попыток проникнуть туда и узнать что там к чему? – спросил уже Глазастый. – Делали, – кивнул Сайзмор. – Молодые маги, мастера. – И? – Их постигла участь обычных исследователей. Они все погибли. – А маги поопытнее, скажем магистры? – Как ни странно – нет. – Почему? – Не знаю… А может их останавливали еще на границе и не пускали дальше. Я лишь только знаю что в Неизведанных территориях есть мощный источник Силы, так что скорее всего там имеются свои маги… и они тщательно охраняют свою территорию. – Ясно, – вздохнул Горг Белый. – Кстати, – произнес Трилист отдуваясь и промокая вспотевший лоб рукавом, – не правильнее было бы идти ночью когда прохладно, а не днем? Может именно днем следует отдыхать? – Хорошая идея, – согласился Рудал, – а то скоро спечемся… – Идея была бы хорошей если бы не пара обстоятельств, – сказал Маг. – Первое: днем в такую жару отдохнуть полноценно невозможно. Второе: по пустыне лучше ночью не ходить. – Почему? Хищники? – Можно и так сказать, – кивнул Брем Сайзмор. Сказано это было так что все почли за лучшее не расспрашивать дальше, вспомнив что вечером Маг ставил защитные пентаграммы в два, а то и три раза дольше чем когда либо. Да и слова Атира о демонах наводили на размышления. Наступил очередной вечер, бойцы принялись обустраивать лагерь, разводя костер, готовя кашу и натягивать пологи, чтобы ветер поднимающийся ночью не так сильно заносил путников песком. Маг ставил защитные пентаграммы, чертя на песке посохом какие-то знаки и вбивая колышки что-то при этом над ними шепча. – Горг, образина бледнокожая! А ну отдай! – вскричал Рудал и полез с кулаками на гоблина. – Чего отдать-то?! – строил невинную рожу Горг Белый, разводя руки в стороны показывая что в них ничего нет. – Я же все видел! Вор ненасытный! Положи мясо обратно в мешок или я затолкаю его тебе в то место, откуда оно обычно уже вылазит! – А ты попробуй! Гном и гоблин сцепились в рукопашной и покатились по песку пыхтя и ругаясь. Мартин возвратившись после оправления естественных надобностей достал привычную картину. Впрочем его окрика прекратить не потребовалось. Гном победно вскрикивая вскинул вверх руку с куском отнятого мяса. – Так-то вислоухий! – Заморишь ведь меня голодом коротышка! Не все же едят так мало как ты… ты вон маленький, всего-то до пупа любому из нас, а мне питаться надо! – Да тебе сколько ни жри все равно силы не прибавится! И моя победа, какого-то коротышки, тому подтверждение! – Ах так! – снова разъярился Горг и напал на гнома. Завязалась новая еще более ожесточенная схватка под смех друзей. – Хватит! – рявкнул Мартин и драка прекратилась. – Ну в чем опять дело? – Он мясо украл! – указал на гоблина Рудал. – Где это мясо? Инородцы стали охлопывать себя в поиске причины потасовки, но нашли кусок на земле. А точнее – песке. – Ну и как такое можно жрать скажите мне пожалуйста?! – спросил Мартин поднимая вяленое мясо. – Песок один, сколько ни чисти и не мой, особливо когда у нас вода на вес золота. – А вот так, – сказал Горг и прежде чем кто-то что-то успел понять и предпринять взял вяленый кусок телятины из рук Флокхарта и забросил себе в рот. Под взгляды онемевших товарищей прожевал скрипя песком на зубах и с шумом проглотил, довольно рыгнув прямо на Рудала. Гном сплюнул, сказав: – И что тут с ним сделать а? Одновременно с этим над пустыней раздался грохот смеха. 16 Холод пробирал до костей и Мартин подобрался поближе к костру кляня себя за то что не догадался взять побольше теплых вещей. Приходилось кутаться в обычное одеяло, но его было явно недостаточно. «Но кто ж знал что в жаркой пустыне может быть настолько холодно?!» – оправдывался он перед самим собой. Лошадь недовольно фыркнула, настороженно поведя ушами и Флокхарт замер на месте наблюдая за животными. Именно они зачастую являются самыми лучшими часовыми. А пустыня меж тем не была такой уж пустой, как могло показаться в самом начале. Несмотря на недостаток воды в песках жило множество мелких животных и насекомых. Ими кормились зверушки побольше похожие на барсуков но в панцире, с длинным носом и мощными лапами, а на них в свою очередь охотились хищники размером с крупную собаку. Но как они выглядят никто так и не увидел, уж слишком далеко они пробегали от отряда, а завидев его так и вовсе бросались прочь. «Может ночью они становятся смелее?» – подумал Мартин и еще раз взглянул на лошадей, но те кажется окончательно успокоились. Не стал понапрасну дергаться и Флокхарт. Подбросив дровишек в огонь, он вновь стал кутаться в одеяло, пытаясь унять дрожь. Вдруг лошадь заржала вставая на дыбы пытаясь сорваться с привязи увязанной к телеге Рудала. Одновременно с этим с пяти сторон вспыхнули яркие огни. Товарищей будить даже не пришлось. Они проснулись сами и еще ничего не соображая, вскакивая на ноги хватались за оружие что их и спасло. Откуда ни возьмись появились какие-то лопоухие мохнатые уродцы ниже даже гнома на целую голову и с диким визгом от которого заломило уши бросились на людей. – Гремлины! – крикнул кто-то из товарищей, но из-за визга нападавших невозможно разобрать кто именно, Маг, Рудал или даже Горг. Кто такие гремлины и с чем их едят Мартин выяснять не стал. Не до того сейчас. Вместо этого он снес голову ближайшему из них. Друзья уже привычно стали в круг и продолжили биться с наседавшими уродцами. – Лошади! Нужно спасти лошадей! – напомнил Флокхарт. И товарищи стали пробиваться к бедным животным также отбивавшихся от гремлинов, лягая их и даже кусая. Но уродцев оказалось так много, что они буквально облепили животных и лошади дико заржали от боли. Это придало им сил, они порвали свои упряжи и рванули в пустыню сбрасывая с себя нежелательных седоков. Наконец вступил в действие Маг, посылая огненные шары в черные с огромными глазами худосочные, волосатые тела. Лишь после того как их сгорело не меньше трех десятков, и еще столько же полегло от мечей и стрел гремлины стали неохотно отступать. И вскоре вовсе исчезли. – Проклятье… – выдохнул Глазастый, глядя на то что стало с не сумевших вырваться лошадьми. Бедные животные, тяжело дыша, лежали на песке с большими рваными ранами оставленные зубами этих диких существ. Не осталось ничего другого как прервать их мучения. – Что это за уроды?! – нервно спросил Мартин, обращаясь к Магу, показывая на многочисленные трупы и пиная один из них. – Гремлины… маленькие демоны ближайшего к нам нижнего мира и прижившиеся в нашем. Даже мой учитель не был до конца уверен, что они еще существуют. – Теперь будет уверен полностью, что да – существуют… И что нам теперь делать без лошадей? Нам не дойти до цели нашего путешествия, а если и дойдем, то будет слишком поздно… – Придется вернуться. Взять лошадей у степняков и продолжить путь, – предложил Горг. – Мы отошли не так далеко. – Что ж, скорее всего так и поступим. Хотя я не понимаю, почему магистрам раз уж они не против нашего путешествия не перебросить нас сразу куда нужно… Но Маг не посчитал нужным отвечать. – Ладно. Давайте приберемся тут и дождемся рассвета. Друзья побросали вонючие тела поверженных гремлинов в кучу и сели возле костра. Так они просидели несколько часов практически в полном молчании. Попытка гнома расшевелить Горга замечанием, что оказывается, гоблины воняют почти как духи по сравнению с этими уродцами, осталось без внимания. – Никто ничего не слышит? – насторожился Горг Белый. Друзья тут же вгляделись в темноту, ожидая новой атаки волосатых демонов. – Да… что-то есть, – произнес Рудал. – Какой-то странный хлопающий звук. Опасность пришла сверху. Сначала в начавшей рассеиваться тьме появилась темная туша в один момент осветившейся изрыгаемой из собственной глотки пламенем. – Рассредоточиться!!! – крикнул Флокхарт бросаясь прочь. Лавина огня прошлась по ночной стоянке, сжигая тела гремлинов, лошадей, повозку со всем ее содержимым и все что осталось возле костра. Тугой воздушной волной создаваемой взмахом крыльев разбрасывая все это в стороны, но при этом не затушившая собственного пламени. Наоборот, от этого ураганного ветра огонь вспыхивал еще ярче… – Проклятье! – вскрикнул гном бросаясь к объятой пламенем тележке. Разворошив пылающие огнем вещи он вырвал из нутра ящик со своей ручной баллистой «скорпион» и несмотря на то что дракон развернулся на новый заход принялся лихорадочно собирать его в боевое положение матерясь в пол голоса на гномьем и человеческом языке вперемешку. – Маг! Сделай что-нибудь! – Я пытаюсь… но драконы практически неподвластны магии… Осознав тщетность своих магических усилий предотвратить атаку, Брем Сайзмор обратился к своим первоначальным способностям иллюзиониста и создал в небе видение: второго дракона. Это спасло лагерь от повторной огненной атаки, и можно было начать переговоры, чем Маг и занялся. Его усиленный магией голос загрохотал в ночи: – Обращаюсь к погонщику дракона! Выслушайте нас! Мы хотим провести с вами переговоры! Речь идет о судьбе всего мира! Ему грозит гибель! Дракон сделал еще один круг над стоянкой отряда и полетел прочь. – Он улетает! – Мы будем ждать вас! – добавил Маг. – Улетел… – пробормотал Трилист. – Думаю они еще вернутся, – проронил Брем Сайзмор уже обычным голосом. – С чего ты взял? – Ну по крайней мере они оставили попытки сжечь и сожрать нас, – предположил Горг. – Да, это можно считать хорошим знаком, – с усмешкой согласился Рудал, наконец собравший свою баллисту. 17 Ночь давно прошла, и даже утро уже сдало свои права полноценному дню. Друзья маялись на солнцепеке то и дело поглядывая на южный горизонт. Собрав остатки провизии друзья пообедали. – Даже готовить не пришлось, – ухмыльнулся Горг, поглощая местами до черных углей изжарившееся вяленое мясо. – Летят! – вскочил Глазастый показывая рукой в небо. – Три дракона! – Где? Ничего не вижу! – Да вон же! Прямо посреди земли и солнца! Мартин увидел три черных точки только через полминуты. – Ну, если они опять огнем плеваться будут, я им быстро глотки забью! – пообещал Рудал, спеша к своему «скорпиону». Скоро затрещал взводный механизм, заскрипели кожи ремней и тетива, а когда все стихло гном положил в направляющую канавку болт с блестящим наконечником размером с детскую ладонь. Собрался Эльдар разминая плечи, проверяя натяжку своего лука, тоже если потребуется готовясь стрелять только не по дракону, а по его погонщику. Но драконы плеваться огнем не стали. Вместо этого по велению своих наездниц они подняв тучи песка своими огромными перепончатыми крыльями сели метрах в ста от отряда. Один чуть впереди. На двух отставших наездницы вооружились луками и вложили стрелы, чуть натянув тетивы. С центрального дракона слезла наездница и направилась в сторону отряда. Друзья также направились навстречу женщине-воительнице, невольно любуясь ее фигурой и одеянием позволяющую эту фигу оценить как нельзя лучше. На ногах точно подогнанные кожаные штаны, на теле кожаная куртка, а сверху доспех из чешуи дракона. На поясе кинжал, а на голове легкий шлем. Лицо можно назвать красивым, но в нем определенно проглядывало что-то мужеподобное… «Оно и понятно, – подумал Флокхарт. – Ведь это ж каким надо быть человеком чтобы укрощать подобных полудемонов как драконов! Вот только почему нет наездников-мужчин? Или они и впрямь амазонки со всеми вытекающими последствиями для мужской половины общества?» – Стойте! – приказным тоном произнесла воительница за пять метров до отряда, подняв правую руку на уровни груди ладонью вперед. Друзья подчинились, переводя взгляд с воительницы на ее дракона широко раздувавшего ноздри то и дело открывавшего пасть показывая частокол острых и больших зубов. – Кто тут говорил о судьбе мира и о его гибели? – не спросила, а именно потребовала ответа наездница дракона. Подобный тон Мартину не понравился, но нужны союзники в борьбе с инородцами и он вышел вперед на один шаг, чем спровоцировал нервное движение лучниц на двух других драконах, молниеносно поднявших свои луки и прицелившись в путников туго натянув тетиву. Даже дракон фыркнул… – Ни шагу дальше или вы все умрете! – Я понял… прошу прощения… – чуть поклонился Мартин. – Меня зовут… – Мне неинтересно как тебя зовут, – отмахнулась воительница. – Говорите по существу или я вновь поднимусь в небо и прежде чем улететь испепелю вас! – Хорошо… по существу так по существу… «Какие мы все тут нервные!» – невольно начал злиться Флокхарт. – Вообще-то мы вроде как послы… – И что?! – Я думал… мы предстанем перед вашим правителем и ему передадим наше прошение. Или вы и есть правитель крайних южных земель? – Я не правитель, но говорите мне о своем прошении. А потому уже я решу доводить ваши сведения до нашего… правителя, – усмехнулась воительница, – или нет. – Хорошо… Итак… – постарался взять себя в руки Мартин и чуть успокоившись, продолжил: – Сейчас, прямо сию минуту на нашу землю идет враг, инородцы: гоблины и орки. Они переправляются с другого материка на тысячах малых и больших лодках. – И что? – Мы просим вас о союзе… Все наши войска и добровольцы встанут стеной перед нашествием, но увы, сил может не хватить и тогда полчища инородцев займут эту землю. Вы, а точнее ваши драконы могут склонить чашу весов в нашу пользу… Достаточно ли существенны мои слова, чтобы предстать перед вашим правителем и изложить ему свою просьбу о союзе? Или вы так и будете летать туда-сюда сверяя свои мнения и уточняя решения? Воительница еще рас оскалилась. – Что ж, ваши слова действительно должны быть услышаны и обдуманы. Мы доставим вас к нашему… правителю. – Но как? Всех наших лошадей убили мерзкие гремлины. – С этим проблем нет. Мы доставим вас по воздуху. С этими словами воительница обернулась к своим подругам и что-то приказала им. Соскочив с драконов они начали что-то вынимать из если так можно выразиться, седельных сумок. Этим оказались своеобразные кожаные ячеистые мешки. – Забирайтесь в них. Друзья неуверенно переглянулись между собой. Но потом Мартин сказал: – Что ж, мы в любом случае должны попасть к ним, так что вперед. Рудал, Горг, Трилист и Глазастый в левый мешок, остальные в правый. Стоило друзьям устроиться под брюхом драконов как наездницы заняли свои места и прозвучали резкие выкрики команд. Драконы приподнялись на лапах и начали размахивать крыльями с каждым разом все сильнее и где-то на десятый-двенадцатый взмах они один за другим оторвались от земли. – Мы летим! – выкрикнул Трилист. – О боги! – простонал Горг, схватившись за живот, раздались надсадные всхлипы и на землю стал падать полупереваренный обед. Гоблин судорожно держался за ремни с силой зажмурившись. – Держись, бледнокожий, – похлопал его по спине Рудал. – О да ты позеленел весь! Драконы никак не реагировали на все эти переговоры, словно были к ним привычны. «И мешки эти… – задумался о их предназначении Флокхарт. – Хотя может они изначально предполагали, что нас придется быстро транспортировать. И впрямь, не на лошадях же еще несколько недель тащиться». Но потом все беспокоящие мысли вылетели из головы. Перед Мартином раскрылись просторы пролетающей под ногами земли и смотреть на нее с высоты несмотря на однообразность пустынного пейзажа было очень необычно и завораживающе. 18 Относительно ровная пустыня через несколько минут полета сменилась хребтами дюн. Эти многометровые, даже в десятки метров высотой валы песка сверху казались океанскими волнами в штормовую погоду. Прошло много времени прежде чем желтый океан остался позади. Почти без перехода из пустынного пейзажа в степной появились густые леса, а точнее один большой ковер леса. Лес, лес и еще раз лес в котором не проглядывалось ни одного пятнышка поляны что казалось странным, ведь где-то же должна возделываться земля для выращивания злаков, овощей и фруктов. Но ничего подобного Мартин не увидел как ни вглядывался. «А может, они специально нас везут именно над сплошным лесом, чтобы мы ничего такого не увидели?» – подумал Флокхарт, когда его легонько толкнул Маг: – Кажется нам туда… Мартин присмотрелся по указанному направлению и сквозь дымку увидел холмик на самом деле оказавшийся огромной горой. Гора оказалась столь великой что половину ее скрывал вечный ледник. Гора быстро увеличивалась в размерах и вскоре стала огромной скалистой стеной на которую летели драконы. Вокруг горы также летало множество точек оказавшихся драконами и сопровождавших их точно цепные собаки – грифоны. Наконец путешествие подошло к концу. Воительница ведшая переговоры ушла вперед и села на несколько минут раньше. Драконы с грузом снизившись подлетели к довольно ровной площадке на горе и пошли на посадку. Часто замахав крыльями, они плавно сели, даже путники почти не пострадали, пара легких ушибов не в счет. Друзья выбрались из своеобразной сети кряхтя и приседая разминая затекшие конечности. Путников уже встречал эскорт и не сказать что почетный. – Это и впрямь амазонки, – прошептал Мартин не увидев среди вооруженного копьями и узкими мечами эскорта в двадцать бойцов ни одного мужчины, только женщины облаченные во все те же облегающие одежды и в доспехах из драконьей чешуи. Командовала воительницами все та же амазонка что вела переговоры, так и не удосужившаяся назвать своего имени. – Сдайте свое оружие, – потребовала она. К каждому бойцу подошла амазонка и требовательно протянула руку. Друзья переглянулись и Флокхарт испытывая самые нехорошие чувства, кивнул, отдавая свой меч и кинжал. Остальные также расстались со своим вооружением. – Идемте за мной, – сказала амазонка и зашагала в сторону широкой каменной лестницы ведущей с площадки где приземлились драконы куда-то вверх и в право. Сама лестница скрывалась где-то за очередным выступом породы. – И без глупостей. – Мне это все начинает дико не нравиться, – поделился своими чувствами Глазастый. – Мне тоже, – согласился Флокхарт, – но делать нечего. Мы должны выполнить свою миссию… – Тихо! – потребовала воительница, после чего друзья окончательно почувствовали себя пленниками под хмурыми взглядами конвоя. Им разве что колодки на руки и кандалы на ноги не одели. Шли долго, все время вверх и вверх, Мартин начал уставать. Озабоченный какой-то неправильностью всего происходящего он даже не мог любоваться великолепными видами, закатом солнца в последних лучах которого стайками парили драконы, непонятно только с наездницами или без. С большого расстояния не разглядеть. Драконы выписывали сложные фигуры и до ушей, то и дело долетал их рев. «Наверное у них брачные танцы, – подумал Мартин. – Так что вряд ли на них сейчас наездницы». Наконец они пришли. Миновав очередной поворот, запыхавшиеся друзья с гудящими от напряжениями ногами, оказались в настоящем городе амазонок! На относительно ровной площадке с небольшим уклоном в виде террас расположилось множество деревянных домов. В центре города как и положено располагался каменный дворец, даже скорее просто большой каменный дом. К нему-то и направилась вся процессия. И тут не обнаружилось ни одного мужчины, лишь женщины крепкого телосложения, девочки и девушки разных возрастов. Несмотря на это почти никто не обращал на них особого внимания. Так, поглядели и отвернулись. Лишь маленькие девочки показывали на них пальцами и то наверное больше на Рудала. Мартин заметил что часть девочек лет десяти носят головные странные головные уборы, что-то вроде косынок, в то время как все остальные ходили с непокрытыми головами. «У них бритые затылки», – наконец понял Флокхарт отметив отсутствие волос. Тут у одной девочки в компании подруг из-за неосторожного движения косынка упала, и друзья увидели, что на затылке у девочки сделана татуировка в виде расправившего крылья дракона. Одна из воительниц из числа конвоя отчитала девочку и та поспешно накрыла голову. Неожиданно перед каменным строением раскинулась обширная площадка посыпанная песком и окруженная забором в человеческий рост. За забором расположились в несколько ярусов сидения. Над входом в строение располагался балкон с креслами числом в двенадцать. Отряд повели через полянку прямо к этому подиуму. – Кровью пахнет, густо… – заявил Горг Белый и оскалился. Точно кошка зашипел Эльдар бросая по сторонам быстрые взгляды. Таким напряженным Безухого Флокхарт уже давно не видел и окончательно понял, что они вляпались в очередную скверно пахнущую историю. Тем временем путников подвели к зданию. – Прежде чем вы войдете, мы должны провести дополнительный обыск, – не терпящим возражения голосом объявила амазонка. – Поднимите руки и не сопротивляйтесь. – Но мы же отдали вам все оружие! – не смог стерпеть неподобающего отношения Мартин Флокхарт. – Таковы наши условия или… – Хорошо… обыскивайте. Мартин первым сделал шаг вперед и поднял руки. Подошла одна из конвойных амазонок и начала его ощупывать сильными пальцами. На землю полетел кошель с деньгами, потребовали снять амулеты и они присоединились к деньгам. Мартин невольно вскрикнул и смутился когда также обошлись с его естеством. Его обшарили с ног до головы и ничто не осталось незамеченным. Даже крохотный серебряный медальон… «Твою мать!» – осознал всю глубину своей оплошности Флокхарт, когда этот медальончик снятый с убитой в степи на границе с пустыней амазонки не полетел в общую кучу, а был отдан в руки главной амазонки. Воительница стрельнула недобро сузившимися глазами в сторону Флокхарта, поджала губы, но лишь сказала: – Следующий… Проверили всех… Хуже всех обыск перенес Эльдар снова зашипев, когда рука амазонки гуляла у него между ног, но стерпел. Гном только посмеялся. Виданное ли дело, но даже Маг расстался со своим посохом. Последним шел Горг и стоило только с него сорвать медальон как сразу же обнажилась его инородная сущность. – Гоблин! – вскрикнула амазонка и отскочила в сторону не хуже лягушки. В сторону Горга тут же нацелились все копья. – Тихо-тихо! – закрыл гоблина-альбиноса своим телом Мартин. – Все в порядке… он свой… свой… прошу вас, опустите оружие. 19 Но амазонки никак не желали опускать свои копья и даже достали мечи. – Все будет в порядке… – Ну в чем дело? – послышался откуда-то сверху недовольный скрипящий голос. – Что за шум? На балконе показалась грузная женщина уже давно сменившая обтягивающие одежды на более просторные наряды. Амазонка что вела переговоры с отрядом и конвоировала его присела на колено и быстро встала, заявив: – Матриарх, среди них гоблин! – Вот даже как?! Мужланы объединились с инородцами? Мартин понял, что обращаются к нему, и поклонившись, ответил: – Нет… – А я бы не удивилась, если это было бы так, – хрипло засмеялась матриарх, не дав Флокхарту продолжить. – Так что он делает среди вас? – Это долгая история… ваше величество… – Не называй меня званиями вашего общества! Мы все равны! Среди нас нет светлостей, высочеств и величеств! Я – матриарх. – Прошу прощения… матриарх. – Итак, говори, я никуда не спешу. – Он изгнанник… ваш… матриарх. Его соплеменники хотели натянуть его кожу на шаманский барабан, но он сбежал… Один слепой старец человек выходил его, выучил языку не ведая по сути что он не человек. А потом… – Ясно, – махнула рукой мартиарх. – Если он не дикий, то пусть… После такого охранницы отступили на шаг и опустили оружие, но бдительная подозрительность никуда не делась. Они следили за каждым действием «гостей». – Матриарх, дозволено ли мне сказать, о цели нашего… – Сейчас соберется Совет и вы скажете о всех своих целях. Обысканные друзья стояли до самого захода солнца. По всему периметру площади запылали факелы, а на балконе по краям и вовсе настоящие костры в специально для того предназначенных чашах. Только горели там не дрова, а какая-то жидкость. «Не удивлюсь если это драконья выжимка», – подумал Флокхарт. И лишь когда темнота сгустилась стали появляться амазонки оставляющие Совет. Мартину только не понравилось что каждой демонстрировался трофейный медальон и новая пара глаз с ненавистью упиралась в него. В самом начале и вовсе чуть до перебранки не дошло, когда амазонка стала что-то требовать у матриарха, указывая на друзей буквально тыкая пальцем в их сторону, как показалось Флокхарту именно в него. От матриарха послышалось лишь стальное: «Не сейчас!» и на этом все закончилось. «Ну зачем я его взял?! – корил себя Флокхарт, одновременно моля: – О, богиня Альмана, помоги нам!» – Совет собрался, – объявила матриарх, садясь на свой трон. Вслед за ней сели остальные члены Совета. Среди них оказалась и та самая амазонка, буравящая Мартина взглядом полным ненависти. – Итак чужеземцы, зачем вам потребовалось проникать в наши земли? Или вы шпионы?! – Конечно шпионы! – вскрикнула одна из членов Совета. – Давайте послушаем, что они нам скажут, – предложила матриарх, призвав к тишине. – Матриарх, мы не шпионы… мы пришли в надежде на заключение союза. – Обман! – вскричала еще одна дородная амазонка. – Среди них маг! Зачем им маг?! Они шпионы! – Да, – кивнула матриарх, указывая на посох Сайзмора, – если вы пришли заключать союз, зачем вам маг? Ведь именно маги раньше пытались просочиться к нам и выведать все наши секреты… Только зря это они делали, – хохотнула матриарх. «И кстати как вам удалось с ними расправиться?» – невольно подумал Флокхарт. – Матриарх, я еще раз повторяю, что мы не шпионы. А что касается нашего друга обладающего магическими способностями, то мы хотели быть готовы ко всему. Путь через пустыню полон опасности, что кстати и подтвердилось прошлой ночью, когда на нас напало несметное число маленьких уродцев. Лишь только благодаря умению нашего друга нам удалось уцелеть и не быть разорванными их зубами как то случилось с нашими лошадьми. А ведь мы готовились идти свои ходом до ваших владений, даже не рассчитывая на такой скорый перелет. – Хорошо… пусть будет так. Предположим что вы не шпионы… так о каком союзе вы хотели поговорить? – Матриарх, на наш мир движется несметная орда инородцев: гоблинов и орков! Они плывут на тысячах лодок с другого материка и совсем скоро ступят на этот берег и тогда начнется Большая вона… война на уничтожение рода людского. Их нужно остановить. Наши силы велики, но несмотря на это исход битвы далеко не очевиден… – И вы хотите чтобы мы вступили в ваши ряды? – Да матриарх… правда тогда я не знал, что… – Что тут одни женщины?! – колыхая своим бюстом засмеялась амазонка. Отсмеявшись со своими подругами, она сказала: – А нам-то какое дело до вашей Большой войны с этими тварями? – Как? – опешил Флокхарт. – Решается вопрос существования рода человеческого… – Тут ты не прав… решается только судьба вашей мужланской цивилизации. Решается судьба мира где правят грязные, потные и вечно пьяные мужики, где женщины влачат существование рабов… – Матриарх… – Не перебивать когда я говорю! – воскликнула амазонка и даже вскочила со своего места, показав истинную сущность своего племени в выплеске злобы. – Мы жили без вас и дальше проживем. Если вы не справитесь с нашествием инородцев, значит вам и не зачем жить. Ваша гибель только в очередной раз покажет что цивилизация где правят мужчины порочна, слаба и стало быть не должна иметь право на дальнейшее существование! – Пусть так… но разобравшись с нами, они доберутся и до вас. – Пусть только попробуют! – в очередной засмеялась амазонка. – Вот будет пир для наших птичек! Одна такая «птичка» бесшумно пролетела совсем рядом темной тенью заставив заплясать огни факелов и костров. – А как же тогда те женщины нашей цивилизации, что погибнут от рук инородцев и будут съедены ими? – решил зайти с другой стороны Флокхарт. – разве они не недостойны спасения? – Ишь какой умный нашелся! Нет, они тоже недостойны спасения, раз не смогли постоять за себя и отстоять свое право на собственное мнение и хотя бы свою половину власти. Мартин стоял перед этими ненормальными женщинами и не знал что сказать. Остальные бойцы также раскрыли рты от изумления. – Твою мать! – совсем по-человечески выругался Рудал и сплюнул. – Приехали… 20 – Что ж, – наконец смог вымолвить Мартин Флокхарт, никак не ожидавший такого отрицательного решения вопроса. – Надеюсь у вас хотя бы найдется место переночевать где мы сможем отоспаться. Завтра же мы хотели бы отправиться в обратный путь. Было бы также совсем неплохо если вы доставите нас туда откуда взяли, на ваших драконах. Наши дела здесь уже закончены. – Если ваши закончены, то наши только начинаются! – встала амазонка что привела их сюда и свесив на руке медальон, спросила: – Откуда он у тебя?! Еще раз проклиная себя и прося помощи у богини Мартин ответил: – Нашел… Мы были в походе в степи, когда увидели погибшего дракона, а рядом тело женщины. В общем, я снял медальон. – Ты лжешь! Вы убили ее! «Ну ясен пень! – разозлился Флокхарт, стараясь не показывать виду. – Убили, но не ее, а дракона, иначе бы он сжег нас всех к огровой матери!» – И я докажу что это так! Вот! – протянула она вторую руку. – В телах убитых грифонов мы нашли наконечники ваших стрел! – Почему наши? Может это наконечники от стрел степняков? – Нет! С этими словами амазонка сходила к оружию сваленного в кучу что отняли у отряда и взяла из колчана одну из стрел Эльдара. Мартин матюгнулся про себя. Свои стрелы Безухий делал сам, даже наконечники сам выплавлял и доводил до ума, так что они были уникальные, ни с чем не спутать, все равно что собственная подпись. Что и продемонстрировала амазонка остальным членам Совета и в особенности матриарху, и только после этого показала «подсудимым». – Они идентичны! Значит это ваша работа! Вы убили мою сестру Каолин! – Полный абзац, – прошептал уже Горг на манер Рудала. – Все ясно, – встала уже матриарх. – Убийство Каролин этими мужланами доказано, а посему вы приговариваетесь… – Постойте-постойте! – вскричал Мартин и даже вырвался вперед чем заставил напрячься охранниц. – А такое понятие как смягчающие обстоятельства у вас нет?! Она же на своем драконе нас изжарить хотела! Понятное дело что нам пришлось защищаться! Мы только лишь защищались! – Это не имеет значения. Вы – убийцы и мы поступим с вами соответствующим образом. А убийц да будет вам известно мы казним. – Вот теперь действительно приплыли, – выдавил Трилист. – Вы будете казнены… но я пока еще не решила как и когда… – Ладно матриарх, – поднял руку Мартин останавливая начавший расходиться Совет амазонок. – Я ранил дракона из-за чего он шмякнулся об землю в следствии чего расквасилась и его наездница. Я повинен в ее смерти, казните меня, но отпустите остальных. – Нет. За пределами нашего леса никто не должен знать о нас или знать как можно меньше. А вы видели слишком много. Уведите и заприте их. А вот с магом я бы хотела еще немного пообщаться. Охранницы тут же ощетинились копьями и с командой «пошли», стали загонять их в чрево темного хода строения под балконом. Каменный дом оказался лишь верхушкой айсберга, внизу растянулись бесконечные коридоры с дверями по обе стороны. – Да это настоящая темница, – высказал общее мнение Глазастый. Пленников рассовали по соседним камерам и заперли. Мартин успел лишь мельком осмотреть в свете дрожащего факельного огня в общем-то стандартную комнату с подстилкой из сена. После чего амазонки ушли не оставив ни одного источника света и все погрузилось в кромешную тьму. – Зачем этой бабе понадобился Маг?! – спросил Трилист. – Не знаю… – ответил Флокхарт, нащупав крохотное окошко в толстенной двери. Тишину подземного коридора нарушил мощный удар. – Горг… это ты буянишь? – Ага. – Ну и как дверь? – Плохо… для меня. – Ну вот, – хмыкнул Рудал. – Жрешь-жрешь, а пользы от тебя никакой. Даже дверцу и ту выломать не можешь. Разъяренный словами гнома гоблин-альбинос сделал еще одну попытку выломать двери, но с тем же печальным результатом. Только амазонки на шум прибежали и пообещали запустить к шумящим пленникам клубок змей. Они действительно продемонстрировали корзину, опустили к ней факел и все могли узреть извивающихся пестро раскрашенных гадов. С тем и ушли. Пленники приуныли. Никто из них ночевать со змеями в полной темноте не желал. А ну как наступишь на одну такую гадину?! Ответ естественно очевиден – укусит как пить дай. Даже если они не ядовитые, чего исключать тоже нельзя, приятного все равно мало. – Хм-м… как же они размножаются-то, а, если мужиков нет? – задумчиво вопросил Трилист. – А тебя сейчас больше ничего не интересует? – усмехнулся Глазастый. – Да нет… я просто… а то в темноте сидеть как-то неприятно, так поговорить хотя бы о чем-нибудь. – Понятно… Что ж, это действительно интересный вопрос. Но думать о нем что-то совершенно не хочется. Может Маг все как-то выкрутится и нас вызволит… – Хотелось бы в это верить, – со вздохом согласился Мартин. «Хотелось бы, но что-то не верится», – уже мысленно закончил он. Видимо похожая мысль посетила и остальных товарищей потому как в каперах вновь опустилась тяжелая тишина. Возможности выбраться своими силами из западни в которую они угодили никто не видел. Неизвестно сколько прошло времени, в полной темноте оно тянется совершенно иначе, но вновь раздались шаги. Свет от факелов слепил точно солнце в ясную погоду, но сощурившись Флокхарт увидел что амазонки тащат тело Брема Сайзмора. Его бросили в пустую камеру по соседству и закрыли. «По крайней мере он пока еще жив», – подумал Мартин и тихонечко позвал когда стражницы посмеиваясь ушли: – Маг… Маг, ты живой! Позвали те, кто сидел в соседних камерах с Сайзмором, но он так и не отозвался. Тогда Флокхарт приказал: – Всем спать. У нас был трудный день и нам нужны силы для дня нового. Неизвестно какие еще испытания нас ждут. Так что нужно поспать. 21 Но поспать не удалось. Стоило только всем устроиться на сырой, вонючей подстилке как пришел в себя Маг. Его возню услышал гном и звонким шепотом сообщил всем: – Маг очухался! Все тут же бросились к дверям наперебой вызывая Брема Сайзмора. – Маг, ты как? – спросил Мартин Флокхарт после того как радостно-озабоченный гул голосов смолк. – Живой пока… – едва слышно ответил Брем. – Что эти стервы с тобой сделали? – Эта гадина… лишила меня Силы… – Лишила Силы? – не поверил Флокхарт. – Как такое возможно? – Возможно… – Она что – колдунья?! – Не она… У нее есть артефакт Силы с помощью него она отбирает Силу у магов и может тратить на свое усмотрение… например омолодить себя. – Вот оно что… И что, у тебя совсем нет Сил? – Именно. Ни магических ни физических… и восстановиться мне не дадут. Так что нам нужно выбираться и как можно скорее. – Пробовали, – вздохнул Горг. – Двери здесь невероятно крепкие… – Попробуй еще раз… Потому что уже сегодня утром нас казнят. Эта матрона… то есть матриарх… решила выпустить против нас своих грифонов, там, на арене перед этим замком… – Проклятье! Они разорвут нас на части! – Вот именно… – Тогда я попробую еще раз! В камере гоблина раздался рык и снова коридор потряс гулкий удар. – Давай еще лопоухий! – подзадоривал гоблина гном. – Зря что ли жрал от пуза, дармоед! Слабак несчастный! И снова рык и новый удар. – Ну же гоблинский выродок, давай еще сильнее! Что ты как девочка какая-то?! Новый удар. На шум снова поспешили две стражницы. Их сандалии хаотично стучали по камню пола. Видимо поняли, что это чудовище сможет таки вырваться на свободу, если его срочно не урезонить обещанными змеями. – А ну прекрати безобразничать животное! – потребовала амазонка. – Я предупреждала что накажу, так теперь пеняй на себя! Амазонка взялась за корзину со змеями и стала подносить его к окошку Горга чтобы вывалить в его камеру ползучих тварей. Пожалуй это придало гоблину сил больше чем оскорбления гнома. Раздался совсем уж оглушительный рык и стены потряс сильнейший удар. Мартин видел как вылетело несколько булыжников из кладки и как слетевшая с петель дверь буквально похоронила под собой амазонку с корзиной змей. Раздалось шипение покалеченных и потревоженных ползучих гадов. Раздался истошный вопль амазонки, когда сразу несколько хладнокровных тварей впились в ее плоть. Вторая амазонка отскочила назад потратив несколько мгновений на то чтобы прийти в себя от пережитого потрясения. Этого оказалось достаточно чтобы Горг перегруппировался прямо сидя на выбитой двери и бросился на противника. Сбитая амазонка смогла лишь вскрикнуть и это все что она успела. В следующий миг Горг вырвал ей горло. – Бери ключи и открывай двери! – загомонили запертые. Гоблин обыскал стражниц и у одной из них действительно нашел связку ключей. После чего принялся возиться с замками. Ключи под глухое бормотание Горга Белого скрежетали в механизмах, но запорные устройства не желали открываться. – Ну что ты там копаешься?! – недоумевал, сердясь, гном. – Ключей много! С этими словами гоблин отбросил связку ключей и подняв камень вывалившийся из кладки в момент выбивания двери обрушил его на один из замков. Это привело к более действенному результату, все запорное устройство расшаталось и второй удар наконец совсем сорвал замок вместо с задвижками. – Идиот! – выскочил освобожденный гном. – Сила хоть и дохленькая есть, а вот мозгами тебя твои гоблинские боги совсем обидели… – Я тебя освободил, а ты еще ругаешься! – негодовал Горг. – Неблагодарный коротышка! Не надо было тебя вообще освобождать! Сидел бы тут! Рудал нашел выброшенные его приятелем ключи и затряс ими у него под носом. – Видишь остолоп! Здесь номерки на ключах! – Ну… – Не ну, а гну! – продолжал дразниться гном. – А теперь посмотри на двери! Видишь соответствующие значки?! – Вижу, – несколько смутился Горг, когда гном соотнес значок ключа с тем что на двери и открыл замок ведущий в камеру Эльдара. – Просто я на них не обратил внимания… – Внимание он не обратил… – Хватит лаяться! – прикрикнул на них уже Флокхарт. – Открывайте давайте, а то понабегут сейчас… Не прошло и минуты как все друзья наконец оказались на свободе. Маг едва держался на ногах и его поддерживал Безухий. Остальные вооружались кто чем. Мартин и Глазастый взяли себе по копью, Трилист и Горг подобрали мечи, а Рудал вооружился сбитым гоблином замком. Эльдар взяв факел продолжал поддерживать Брема Сайзмора. – А теперь выходим. Мартин осторожно пошел вперед. Одним глазом глядя едва видимое пятнышко впереди – выход из коридора, а другим себе под ноги, чтобы не наступить на расползшихся по коридору змей. В этом коридоре они оказались не единственными пленниками. Они-то почувствовав неладное, неправильное и подняли шум, прося чтобы и их выпустили из заточения. – Тише! Тише! – просил Флокхарт. – Только тише, иначе вы выдадите нас! Но заключенные не умолкали тянув руки к высвободившимся, поднялся такой гул что не услышать его наверное не могли и на поверхности через всю толщу земли над головой. В мятежный коридор спустилось сразу полдюжины амазонок и Мартин с Глазастым не долго думая метнули свои копья сразив двух из них. Эльдар забросил освещающий их факел в чью-то камеру и в тот же миг Горг и Трилист бросились вперед, на очухавшихся амазонок также с резкими боевыми кличами ринувшихся в атаку. Зазвенела сталь. Гном благодаря своему малому росту прорвался внутрь боевых порядков амазонок и саданул тяжелым замком по противницам Трилиста и Горга, из-за чего они всего лишь на мгновение потеряли координацию, но этого хватило чтобы приятели подкололи их. Увидев такое, две воительницы решили бежать, но слишком близко оказались у стен, а значит и у камер с заключенными, которым только дай лишь дотянуться до ненавистных им амазонок. В истощенных телах узников появилась первобытная сила. Схватив стражниц через окошки за косы волос, они подтянули их к себе и стали душить, рыча точно звери от переполнявших их ярости. Друзья побежали дальше, вновь перевооружившись. Теперь всем хватило мечей и копий. Но применять их не потребовалось, амазонок в подземелье больше не было, а выход наверх закрывала тяжелая дверь и оставалась надежда что весь этот шум так и не покинул пределов узилища. 22 Мартин собрал военный совет остановив горячие головы от немедленной попытки вырваться наружу. – Как будем действовать дальше? Скоро рассвет, нам нужно выбираться отсюда. – Мне нужен мой посох… – произнес Маг. – Без него я как без рук. – Так твое состояние обратимо? – Да… но чтобы все произошло быстрее мне нужен посох… – Хорошо… только где его искать? – Все наше оружие в том числе и посох наверху этого здания. – Хорошо мы пойдем за посохом и оружием, – согласился Флокхарт. Все равно без твоих способностей у нас почти никаких шансов… – А чтобы было больше, предлагаю выпустить остальных, – кивнул Рудал в коридор с затихшими узниками. – Начнется сумятица и мы под его покровом сможем убраться гораздо дальше. – Хорошая мысль. Горг, Рудал, Трилист, освобождайте наших собратьев по несчастью, но не выпускайте из подземелья пока мы не достанем наше оружие и посох. – Без проблем, – кивнул гном. – Горг, встань на выходе, сделай самую страшную рожу, чтобы мимо тебя никто не проскочил. – А чего это ты тут раскомандовался?! – Горг, сделай как тебя попросил Рудал, – попросил уже Мартин. Гоблин хмуро кивнул. – Хорошо… – Отлично. Тогда остальные за мной… Дверь подалась без проблем. Ее никто не охранял и путь наверх оказался свободен. Мартин и Глазастый быстро побежали наверх держа наготове трофейные копья и мечи. Второй этаж… Чей-то дрожащий в свете факела силуэт. Друзей здесь нет и Мартин метнул копье. Пронзенное тело рухнуло на пол и раздался дикий лязг разбившейся посуды. Вперед взлетел Глазастый, но тревогу никто не поднял, вниз для выяснения причин шума тоже никто не спешил. Мартин подскочил к телу и невольно отшатнулся. Он убил не амазонку, а мужчину, выполнявшего роль слуги. На большом серебряном подносе он нес всяческие фрукты и бокалы с бутылкой вина, все это разлетелось на мелкие кусочки. – Все-таки мужики здесь есть… И если они здесь все такие, то они какие-то странные… – Толстые, – подсказал Глазастый. – Точно. Рыхлые… – Скорее всего – евнух, – сделал предположение Брем Сайзмор. – Что вполне логично. Безухий ногой задрал подол грубой туники и присутствующие наглядно убедились в правоте Мага. Труп оказался кастратом. – Стервы… – содрогнулся Флокхарт, почувствовав как в паху у него все сжалось. – Вперед! Отряд продолжил взбираться все выше. Третий этаж – никого или все спят. Четвертый, тоже никого. Вот и их цель, пятый этаж. У двери в покои матриарха опять таки нет никакой стражи. Мартин замер. Дверь начала тихонько открываться. Появилась жирная фигура очередного евнуха с пустым подносом. Он вышел спиной, и все еще не видя чужаков, закрыл дверь. Флокхарт мгновенно подскочил к нему и со всей силы двинул рукоятью меча по голове, одновременно забирая поднос из ослабевших рук. Глазастый подхватил тяжелое тело и осторожно положил его рядом, чтобы оно не грохнуло точно бревно. – Заходим… Мартин начал смело (когда евнух закрывал дверь не раздалось ни одного скрипа), но с осторожностью отворять дверь. Стоило только появиться малейшей щели как из нее послышались надсадные ахающие звуки. Друзья переглянулись. Они конечно же поняли кто и от чего именно может издавать сии трели… Мартин открыл дверь достаточно чтобы проникнуть внутрь и стоило только ему зайти как он обомлел. Шагах в десяти стояла кровать укрытая прозрачной тканью и там творилось соответствующее звукам действо. Здоровенный, потный с огромными мускулами амбал обрабатывал амазонку и не кого-нибудь, а матриарха. Мартин чертыхнулся. Оружие и посох за которыми они пришли находились в углу комнаты на полу под оружием самой матриарха висевшего на стене в специальных пазах. Крылся ли тут какой-то символизм или его и в помине не было, Мартин не знал и гадать не стал. Его волновало то что забрать оружие незаметно не представлялось возможным. На ложе тем временем действо кажется походило к концу. Стоны-крики стали более протяжными, частота движений замедлилась, раздался истошный полный блаженства вопль амазонки и тут случилось неожиданное: блеснула сталь и голова амбала неестественно закинулась назад. Из распоротого горла ударили струи крови заливая амазонку все еще кричавшую в экстазе и непонятно от чего она получила больше удовольствия, от плотской любви или от убийства своего любовника. Амазонка столкнула с себя безвольное тело и тут же замерла увидев в своей опочивальне непрошенных гостей. Рука метнулась к шнуру с бубенчиком на конце, но Мартин изготовившись к броску ее остановил: – Только дерните и я всажу это копье вам в брюхо, если только рука не дрогнет и не попаду чуть ниже… Главная амазонка невольно поджала ноги и попыталась извернуться так, чтобы скрыть свою наготу, но руку от шнура она убрала. В тусклом свете лампад Мартин с отвращением разглядывал залитую кровью амазонку, стиравшую с себя эту кровь одеялом, вдруг осознав, что она выглядит гораздо моложе, чем еще сегодня днем. Может все дело в сумерках? «Ну да, – вспомнил он, – Брем что-то говорил на счет ее омоложения за счет того что она отняла его Силу». – Забираем оружие… – А с ней что делать? – спросил Глазастый. – Не знаю… – Вы что, собрались бежать?! – засмеялась матриарх, вновь набравшись наглости и смелости. – Мы отыщем вас в два счета. Глупцы! Это же наша территория! Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/vyacheslav-kumin/bitva-za-forgott/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
ОТСУТСТВУЕТ В ПРОДАЖЕ