Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Замуж за лучшего друга

Замуж за лучшего друга
Замуж за лучшего друга Кэролайн Андерсон Любовный роман – Harlequin #604 Осознав в последний момент, что совершает большую ошибку, Эми сбегает из-под венца. Ей неловко и стыдно, поэтому, когда друг детства Лео предлагает ей поехать с ним в Тоскану, она сразу же соглашается. Она думает, что вдали от дома сможет вновь обрести душевный покой, но внезапно вспыхнувшая между ней и Лео страсть переворачивает ее привычный мир с ног на голову. Кэролайн Андерсон Замуж за лучшего друга Роман Caroline Anderson Best Friend to Wife and Mother Best Friend to Wife and Mother © 2015 by Caroline Anderson «Замуж за лучшего друга» © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016 © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016 Глава 1 – И так, ты готова? Встретившись с Эми взглядом, Лео убрал с ее лица прядь волос, выбившуюся из прически. Его прикосновение было легким, словно на нее села бабочка. Его тон был спокойным и уверенным, но слова посеяли в ее душе сомнения. За этими простыми словами пряталось множество незаданных вопросов и тех, что остались без ответа. Она на самом деле готова? К свадьбе – да. Ее мать позаботилась о том, чтобы все было продумано до мельчайших деталей. Но готова ли она провести остаток жизни с Ником? Голоса людей, собравшихся за воротами церкви, тонули в торжественной музыке органа. Это была прелюдия к ее свадьбе. Нет. К ее браку. Это небольшая и в то же время существенная разница. Заглянув внутрь церкви, Эми увидела улыбки гостей, сидящих на задней скамье. Всем им пришлось вытягивать шею, чтобы лучше ее видеть. За воротами столпились жители городка, которые пришли главным образом поглазеть на Лео, их земляка, ставшего знаменитостью. В церкви собрались родные и друзья жениха и невесты. Все они ждали, когда Ник и Эми станут мужем и женой. Это произойдет сегодня. Прямо сейчас. Сердце Эми бешено заколотилось, корсаж платья внезапно стал таким тесным, что она едва могла дышать. «Ты не можешь этого сделать!» Но у нее нет выбора. Сейчас уже слишком поздно идти на попятную. Если она не хотела становиться женой Ника, ей следовало сказать об этом намного раньше. Она не может сделать это сейчас, когда праздничные угощения уже готовы, в церкви полно народу, а Ник ждет ее у алтаря. Милый, добрый Ник был рядом с ней последние три года. Он поддержал ее, когда ее жизнь превратилась в хаос. Он был ее другом, партнером, постоянным спутником. «Но достаточно ли этого для того, чтобы выйти за него замуж и провести с ним остаток жизни? Или, может, ты просто выбрала путь наименьшего сопротивления?» «Ты можешь это остановить, – услышала она тихий голос в своей голове. – Еще не слишком поздно». «Нет. Уже поздно, – возразил голос разума. – Ты выйдешь замуж за Ника. Сегодня. Прямо сейчас». Ее охватило странное спокойствие. Внутри ее словно включился автопилот, на котором она должна была прожить остаток жизни. Но внутренний голос не собирался сдаваться. «Ты хочешь стать его женой потому, что так будет проще? Потому что знаешь, что из него получится хороший муж и отец? Разве тебе этого действительно достаточно?» Разумеется, достаточно. Она просто нервничает перед церемонией. Ник славный. «Славный? Под этим подразумевается „постоянный, надежный, предсказуемый“? А где сексуальное влечение? Где страсть?» Есть вещи, которые намного важнее сексуального влечения. Это доверие, преданность и уважение. Значение страсти сильно преувеличено. «Откуда ты знаешь? Ты не можешь знать наверняка. Ты никогда не испытывала страсти. И если выйдешь замуж за Ника, ты никогда ее не испытаешь…» Она заглушила внутренний голос, расправила плечи, подняла подбородок и улыбнулась Нику. – Да, – решительно произнесла она. – Я готова. При виде ослепительной улыбки Эми у Лео перехватило дыхание. Когда она выросла? Когда пухлощекая девчонка-шалунья, бегавшая за ним хвостом, успела превратиться в ослепительно красивую женщину? Ему казалось, что прошло пять минут, а не пять лет, несмотря на то что за это время столько воды утекло. Для него эти годы были наполнены сожалением. Он приложил ладонь к бледной щеке Эми и почувствовал, как она дрожит. Она нервничала, что было вполне естественно. Ведь сегодня день ее свадьбы. – Ты настоящая красавица, Эми, – произнес он, заглянув в ее большие серые глаза. – Ему повезло. – Спасибо. Прежде чем она улыбнулась ему, в ее взгляде промелькнула неуверенность. Лео нахмурился. Она передумала? Не поздновато ли? Лео мало знал Ника, но успел составить свое мнение о нем. Ник был хорошим парнем, но они с Эми не казались идеальной парой. Их отношения походили на дружеские. В них не было страсти. Может, Эми она и не нужна? Может, она просто хочет стабильности и комфорта? Может, это все-таки хорошая идея? Нет, это не для Эми. Немного помедлив, он взял ее руку в свою и в знак утешения погладил большим пальцем тыльную сторону ладони. Ее пальцы слегка дрожали, и он сжал их. – Эми, я должен кое о чем тебя спросить. Ты уверена, что действительно этого хочешь? Если нет, то ты все еще можешь развернуться и уйти отсюда. Это твоя жизнь, и никто не может принять решение за тебя. Если ты не любишь его по-настоящему, не делай этого. Поверь мне, брак с неподходящим человеком обречен с самого начала. Он непременно приведет к страшной катастрофе. Ты должна быть абсолютно уверена, что Ник тот, кто тебе действительно нужен. Ее взгляд на мгновение затуманился. Она сжала его руку и после бесконечно долгой паузы кивнула: – Разумеется, я абсолютно уверена. Она вовсе не выглядела уверенной, но тут он ничего не мог поделать. Не мог принять решение за нее. К тому же тень в глубине глаз может быть всего лишь признаком грусти. Несомненно, ей жаль, что ее любимый отец не смог отвести ее к алтарю. «Ты не можешь решать, кто ей подходит, а кто нет. Ты далеко не эксперт в подобных вопросах». Он медленно вдохнул. – Хорошо. Значит, ты готова идти? Эми кивнула, но перед этим тяжело сглотнула, и он снова спросил тебя, не передумала ли она. Но затем она, сделав глубокий вдох и попытавшись успокоиться, взяла его под руку и, обернувшись через плечо, улыбнулась подружкам: – Итак, девочки. Вы готовы? Обе кивнули. – Хорошо. Давайте это сделаем. Она снова встретилась взглядом с Лео. Улыбка на ее лице была наигранной. Остальным она могла показаться настоящей, но его было сложно обмануть. «Это не твое дело», – сказал себе Лео, кивнул органисту. Мгновение спустя гости поднялись со скамей, и церковь наполнила торжественная музыка Пахельбеля. Лео снова накрыл руку Эми своей и слегка сжал ее пальцы. В ответ она сжала его. Он посмотрел в ее серые глаза и, несмотря на улыбку на ее лице, прочитал в них сомнение. Внутри у него все сжалось. Он знает Эми целую вечность. Она много лет была его лучшим другом, и он не может допустить, чтобы она совершила самую большую ошибку в своей жизни. «Не делай этого, Эми! Пожалуйста, не делай этого!» – Еще не поздно, – еле слышно произнес он, наклонившись к ней. – Уже поздно, – так же тихо ответила она, улыбнулась шире и сделала первый шаг. Сглотнув, Лео медленно повел ее по проходу. С каждым шагом ее ноги становились все тяжелее, сердце билось все чаще, ледяная дрожь внутри усиливалась. «Что ты делаешь?» Ник стоял у алтаря и задумчиво смотрел на нее. «Еще не поздно». Когда Лео отпустил ее руку и отошел в сторону, она почувствовала себя… покинутой. Это было странно. Ведь сегодня день ее свадьбы. Она должна испытывать радость, но не испытывала ее. Посмотрев на Ника, она обнаружила, что он тоже не выглядит радостным. Он нервничает? Это на него не похоже. Обычно он сама невозмутимость. Он сжал ее руку в знак поддержки, но она не почувствовала успокоения. Напротив, ей стало не по себе. Эми поспешно высвободила свою руку и, чтобы Ник ничего не заподозрил, передала букет одной из подружек. Затем священник обратился к собравшимся, и все запели «Иерусалим». Эми тоже пела, но ее мысли были далеко. Что мы делаем? Зачем? Кому это нужно? Когда звуки гимна стихли, священник осведомился, есть ли препятствия к заключению брака. «Считается ли препятствием отсутствие любви и страсти?» – подумала Эми. Священник продолжил свою торжественную речь, но Эми была так погружена в свои раздумья, что не слышала его. – Кто отдает эту женщину в жены этому мужчине? Вопрос священника вернул Эми к реальности. В следующую секунду Лео выступил вперед, взял ее руку и вложил в ладонь Ника. Милый, добрый и надежный Ник. Мужчина, готовый сделать ее своей женой, завести с ней детей, которых они оба так хотят иметь, состариться вместе с ней… Но когда священник спросил Ника, готов ли он взять Эми в жены, он долго колебался, прежде чем ответить «да». Эми заметила, что уголок его рта в этот момент слегка дернулся. Затем священник обратился к ней. При этом она смотрела не на него, а в глаза Ника. Они сказали ей правду. Ник не любит ее. Им движут те же мотивы, что и ею. Тогда она осознала, что Лео прав. Что брак без любви и страсти обречен с самого начала. Эми взяла обе руки Ника в свои. – Ты действительно хочешь это сделать? – тихо спросила она. – Лично я не уверена, что хочу. Она услышала, как стоящий у нее за спиной Лео резко вдохнул. С передней скамьи донесся шепот. Неожиданно Ник обнял Эми, прижал ее к себе и рассмеялся. – Ты успела в последний момент, дорогая, – прошептал он ей на ухо. Эми испытала такое сильное чувство облегчения, что, если бы Ник не прижимал ее к себе, она упала бы на пол. – Правда? Прости, Ник, но я не могу стать твоей женой, – пробормотала она. – Я знаю. Все это как-то… неправильно. Я думал, что мы подходим друг другу, но ошибся. Так что нам лучше разойтись сейчас, чем жалеть потом. – Она почувствовала, как он ослабляет хватку. – Тебе пора идти, Эми. Лео ждет тебя. Уверен, он о тебе позаботится. – Поцеловав ее в щеку, он отошел от нее и неловко улыбнулся. – Будь счастлива, Эми. Встретившись с ним взглядом, она прочитала в его глазах сожаление, и у нее сдавило горло. – Ты тоже, Ник, – тихо сказала она, сделала шаг назад, затем еще один и натолкнулась на Лео. Он схватил ее сзади за руки, не позволив ей потерять равновесие. Повернувшись, она посмотрела в его золотисто-карие глаза, прошептала «спасибо» и, приподняв подол платья, побежала к выходу. Она все-таки это сделала. Она ушла, нет, убежала от своего жениха. Удивительно, как она смогла так быстро передвигаться на высоченных каблуках. Лео наблюдал за происходящим. Мать Эми и подружки невесты побежали за ней. Ник повернулся лицом к шаферу и начал с ним разговаривать. Осознав, что все произошло из-за него, Лео опустился на скамью за спиной Ника. Сделав глубокий вдох, он повернулся лицом к изумленным гостям и улыбнулся: – Дамы и господа, похоже, никакой свадьбы сегодня не будет. Я не знаю, как полагается себя вести в подобных ситуациях, но столы в шатре уже накрыты и ждут вас. Угощайтесь. Еда и напитки в вашем полном распоряжении. Я знаком с шеф-поваром. Должен сказать, он отлично себя зарекомендовал. Несколько гостей рассмеялись, разрядив обстановку. Лео кивнул своему отцу. Тот достал из кармана телефон, чтобы отдать распоряжение обслуживающему персоналу в шатре. После этого Лео попрощался со священником и быстро направился к выходу. Оказавшись на улице, где ярко светило солнце, он подошел к винтажному «бентли» и заглянул внутрь. Там сидела Эми вместе со своей матерью и подружками, которые ее утешали. Собравшиеся за воротами жители городка с любопытством наблюдали за происходящим. – Эми? – позвал Лео свою подругу, и она подняла глаза. Она выглядела потрясенной и растерянной. Прочитав в ее взгляде отчаянную мольбу, он отдал распоряжение шоферу: – Отвезите ее домой. Я последую за вами. Когда машина уехала, кто-то из толпы крикнул: – Что происходит, Лео?! Он не ответил. Эти люди сами видели, что произошло, а у него не было времени на пустую болтовню. Среди выходящих из церкви гостей он увидел своих родителей. – Она в порядке? – спросила Лео его мать. Он кивнул: – Думаю, да. Поехали. Нам больше нечего здесь делать. Она это сделала. Она убежала от Ника и от своего тщательно спланированного, надежного будущего и пребывала в полной растерянности. Ее раздирали противоречивые эмоции. Она не знала, что должна была чувствовать и о чем ей следовало думать. По правде говоря, она вообще ничего не чувствовала. Внутри у нее была какая-то странная пустота. Это было лучше, чем ужас от осознания того, что она чуть не совершила чудовищную ошибку, но не намного. Сняв вуаль, Эми передала ее подружкам. Она не могла дождаться, когда вернется домой и избавится от платья. По правде говоря, сейчас ей больше всего на свете хотелось уехать подальше отсюда. В другой город или даже в другую страну. Эми издала истерический смешок. – Ты в порядке, дорогая? – В голосе ее матери слышалось беспокойство. – Да, мама. Я правда сожалею, что так вышло. – Не нужно сожалеть. Это первая разумная вещь, которую ты сделала за последние месяцы. Эми изумленно уставилась на мать: – Я думала, Ник тебе нравится. – Он мне действительно нравится. Он славный парень, просто не подходит тебе. Когда он рядом, у тебя глаза не блестят. Похоже, все, кроме нее, видели, что они с Ником не подходят друг другу. Машина остановилась, и Эми поняла, что они уже приехали. Подобрав подол, она неуклюже выбралась из салона и направилась ко входу в дом. Ее мать отперла дверь, и Эми в сопровождении подружек невесты влетела внутрь. Невесты? Нет, она больше не может так себя называть. Тогда кто она? Сбежавшая невеста? Какое избитое выражение! Подавив смешок, Эми покачала головой. – Мне нужно поскорее освободиться от этого платья, – пробормотала она, сбрасывая туфли, и направилась к лестнице. – Я с тобой, – сказала ее мать и последовала за ней вместе с подружками. Неужели они не понимают, что ей сейчас нужно побыть одной? Остановившись на третьей ступеньке, она повернулась: – Нет, мама. И вы, девочки, тоже останьтесь. Мне бы хотелось немного побыть одной. Три пары глаз взволнованно уставились на нее. – Ты уверена, что с тобой все в порядке? – спросила Эми ее мать. – Да, – более решительно ответила она. – Я абсолютно уверена. – Уверена во всем, кроме своего будущего. – Не беспокойтесь. Я не собираюсь делать глупости. Она чуть не совершила самую большую глупость в своей жизни. Чуть не вышла замуж за человека, который ей не подходит. По правде говоря, она не знала, кто ей подходит и как ей понять, что перед ней именно тот, кто ей нужен. Ее мать и подруги стояли на месте, словно не знали, что им сейчас нужно делать. Эми тоже этого не знала. – Принести тебе чашку чаю? – спросила ее мать, нарушив неловкое молчание. Чай. Ну конечно же. Мать чем-то себя займет и оставит ее в покое. – Да, пожалуйста, мама. – Пойду поставлю чайник. Ее мать и подружки отправились на кухню, а Эми поднялась в свою спальню. Закрыв дверь, она прислонилась к ней, опустилась на пол и дала волю слезам. Это были слезы не страдания, а облегчения. Он должен с ней встретиться. Лео не давал покоя взгляд, который Эми бросила на него, когда он заглянул в свадебную машину. Заехав в дом своих родителей, он убедился, что у его маленькой дочки все хорошо, после чего прошел через боковую калитку в соседский сад и постучался в заднюю дверь дома. Джилл, мать Эми, впустила его внутрь. На ее лице было беспокойство. – Я рада, что ты пришел, – сказала она, заключив его в объятия. – Как она? – спросил Лео. – Не знаю. Она пошла в свою комнату. Сказала, что ей нужно побыть одной. Я приготовила ей чай и как раз собиралась отнести его наверх. – Позвольте мне это сделать. Мне нужно с ней поговорить. Это я во всем виноват. – Ты? Лео криво улыбнулся: – Я спросил ее, уверена ли она в том, что хочет провести остаток жизни с Ником. Джилл улыбнулась в ответ и поцеловала его в щеку. – Слава богу, что ты это сделал, Лео. Мне вот не хватило смелости. Отнеси ей чай и подбодри ее. Кивнув, он взял у нее кружку и поднялся на второй этаж. С лестничной площадки открывался вид на шатер во дворе дома его родителей. Гости уже начали прибывать. Свадьба не состоялась, но зачем пропадать угощениям? В дверь постучали. Наверное, мать принесла ей чай. Эми запрокинула голову и тихо застонала. Она не готова к разговору с ней. Она пока не хочет никого видеть. – Эми? Я могу войти? Лео. Должно быть, его прислала ее мать. Эми услышала, как повернулась дверная ручка, затем почувствовала, как дверь толкает ее в спину, но не смогла сдвинуться с места. Точнее, не захотела. Она не хотела никуда идти. Не желала никого видеть. Ей просто нужно было побыть наедине с собой и решить, что делать со своей дальнейшей жизнью. – Эми, дорогая, впусти меня. Я принес тебе чай. Его спокойный, мягкий голос убедил ее. К тому же ей нужно было промочить горло. Шмыгнув носом, она собрала подол платья, отползла в сторону и принялась вытирать руками мокрое лицо. Лео медленно толкнул дверь внутрь и вошел в комнату. Опустившись рядом с ней на корточки, он протянул ей упаковку бумажных носовых платков. «Он подготовился», – подумала Эми, и из ее глаз снова полились слезы. Она тут же принялась вытирать их платком. Пощелкав языком, он погладил ее по волосам: – О, Эми. Иди сюда, глупышка. Ты со всем этим справишься. У тебя все будет хорошо. – Правда? Каким образом я справлюсь? Что мне делать дальше? – пробормотала она, уткнувшись носом в его плечо. – Я уволилась с работы и продала квартиру. Мы с Ником собирались продать его квартиру и купить дом, который должен был стать нашим семейным гнездышком. Я планировала стать фотографом-фрилансером, а сейчас… сейчас я больше не знаю, как мне жить, Лео. Все то, из чего до сих пор состояла моя жизнь, исчезло, причем по моей собственной инициативе. Я чувствую себя так, словно прыгнула со скалы. Наверное, я спятила. Сердце Лео сжалось. Бедная Эми. Она выглядит абсолютно потерянной. Подумав о том, как часто он защищал Эми от последствий ее импульсивных поступков, Лео крепче прижал ее к своей груди. – Я не думаю, что ты спятила. Я думаю, что ты впервые за долгое время сделала умную вещь. Эми повернулась к нему лицом. – Как так получается, что это знали все, кроме меня? – грустно произнесла она. – Почему я такая глупая? – Ты не глупая. Ник хороший парень, просто он тебе не подходит. Будь вы созданы друг для друга, вы оба не колебались бы ни секунды. По-моему, Ник сейчас не похож на человека, которому разбили сердце. Эми была с этим согласна. Она не видела в глазах Ника боли и разочарования. Только облегчение и легкую грусть. – Конечно нет. Ведь им двигали не чувства, а разум. Он подумал, что из меня получится хорошая жена и мать, и решил сделать правильную вещь. Взгляд Лео затуманился, и он отвернулся. – Да. Но поверь мне, это не работает. – Ты тоже хотел сделать правильную вещь, когда женился? – спросила Эми. На его щеке дернулся мускул. – Что-то в этом роде. Ты будешь пить чай или нет? Эми взяла у него кружку, обхватила ее ладонями и судорожно сглотнула. – Ты в порядке? Кивнув, она сделала глоток чая, снова вздохнула и прислонилась к стене. – Наверное. Я не знаю. Я больше не могу доверять собственным суждениям. Я не знаю, кто я и чего хочу. Это нормально, Лео? – Абсолютно нормально. Эми повернулась, посмотрела в его глаза и не увидела в них ни разочарования, ни упрека. Там были только доброта и участие. Сегодня он помешал ей совершить глупость. В очередной раз. – Лео, ты вытащишь меня отсюда? – произнесла она дрожащим голосом. – Я не могу здесь оставаться. – Конечно, вытащу. Я именно за этим сюда и пришел. – Чтобы спасти меня? Бедняжка. Полагаю, ты думал, что, раз я выросла, тебе больше не придется этого делать. – Что? Ты предлагаешь мне нарушить многолетнюю традицию? – поддразнил ее Лео, и она рассмеялась, хотя ей было совсем не весело. Он ослабил узел галстука и закатал рукава белоснежной рубашки. Взгляд Эми упал на загорелые кисти его рук с тонкими белыми шрамами. Он называл их «руками шеф-повара». Впрочем, эти шрамы не умаляли его привлекательности. Девушки всегда бегали за ним толпами. – Сначала нам нужно переодеться, – сказала она. Его губы дернулись в ухмылке. – Ты так считаешь? Я думал, что хорошо выгляжу. – Ты отлично выглядишь, но, если пресса увидит нас в этой одежде, она подумает, что самый популярный шеф-повар страны втайне повторно женился. Его лицо помрачнело. – Это произойдет, когда рак на горе свистнет, – отрезал он, и Эми отругала себя за то, что затронула больную тему. – Прости, Лео. Я сама не знаю, что несу. – Все нормально. Ты права, Эми. Ни мне, ни тебе не нужна такая публичность. Куда ты хочешь пойти? – Я не знаю. У тебя есть какие-нибудь предложения? Он пожал плечами: – Нет. В моем новом доме вовсю идут отделочные работы, а завтра утром мне нужно будет отправиться в Тоскану по делам. – О. – Его сообщение расстроило ее. Она совсем не хотела, чтобы он сейчас уезжал. – Может, возьмешь меня с собой? – пошутила она. – Обещаю, что не буду тебе мешать. – Я уже столько раз это слышал, – пробормотал Лео, и Эми почувствовала укол совести. Она ходила за ним хвостом, но это было давно – в те дни, когда они были лучшими друзьями. Эми заставила себя отодвинуться от него. Ей пора начать вести себя с ним как взрослая женщина, а не как избалованная девчонка. – Я пошутила, – ответила она с деланой улыбкой. – Я знаю, что ты не можешь меня с собой взять. Не беспокойся обо мне, Лео. Со мной все будет в порядке. Я заварила эту кашу, мне ее и расхлебывать. Я справлюсь. Глава 2 Черт побери, он не может этого сделать. Не может бросить ее сейчас, когда ее жизнь перевернулась с ног на голову. Кроме того, если бы она поехала с ним, это было бы отличным решением его проблемы. Он не знал, с кем оставить свою маленькую дочку на время своего отъезда, а Эми только что подсказала ему отличный выход из ситуации. Он внимательно всмотрелся в ее лицо, словно ища на нем ответы на свои вопросы. – Ты действительно пошутила, когда предложила поехать со мной? Если нет, я с радостью возьму тебя с собой. Это решило бы и твою проблему, и мою. Эми нахмурилась: – У тебя есть проблема? Он кивнул: – Да. Я не могу одновременно работать и присматривать за ребенком. Обычно я оставляю Эллу со своими родителями, но эта поездка продлится около недели, и мне бы не хотелось доставлять им лишние хлопоты. Особенно после приготовлений к твоей свадьбе. Не говори ничего, – добавил он, приложив палец к ее губам, чтобы она не начала извиняться. Эми схватила его руку и опустила ее: – Почему, если это правда? У них было много хлопот по моей вине. – Я не хочу с тобой спорить, Эми, – произнес он решительным тоном. – Выслушай меня, пожалуйста. Она кивнула, и он продолжил: – Я хочу, чтобы Элла видела меня каждый день. Это означает, что, когда я уезжаю, мне приходится брать ее с собой. Только так я могу и вести дела, и присматривать за ней. Мне бы не хотелось нарушать этот баланс, поэтому я был бы тебе признателен, если бы ты поехала с нами в Италию и присмотрела за ней, пока я буду работать. Вскоре после возвращения я начну записывать новый цикл телепередач. Это займет восемь недель. Тогда мне понадобится помощь родителей, поэтому я не хочу беспокоить их сейчас. Эми задумчиво посмотрела на него: – Ты правда хочешь взять меня с собой? Я просто пошутила. Я не ожидала, что ты скажешь «да». Я просто пыталась… я не знаю… Наверное, я хотела разрядить обстановку. Не придавай этому значения, Лео. Я не хочу быть для тебя обузой. – Я придаю этому значение и не считаю тебя обузой. Ты действительно очень мне помогла бы. Я собираюсь заключить договор с одной тосканской семьей на поставку провизии для моих ресторанов. Я пробовал их продукцию, и она мне очень понравилась. Я хочу посмотреть, как они работают, попробовать весь ассортимент, договориться о ценах. Если мне придется таскать с собой Эллу, я не смогу полностью сосредоточиться на сделке. – Я все понимаю. Зачем мучить малышку и рисковать выгодной сделкой? – Элла для меня на первом месте. Если будет необходимо, я сокращу длительность своей поездки. Конечно, мне бы не хотелось этого делать. Сделка с семьей из Тосканы – отличная возможность для расширения бизнеса. Речь идет не только о моем будущем, но и о будущем моей дочери. Итак, ты поедешь со мной? У тебя будет достаточно времени для того, чтобы гулять и делать фотографии. В начале лета в Тоскане очень красиво. Ты сможешь отдохнуть, прояснить мысли и решить, что тебе делать дальше. Предложение Лео было очень заманчивым. Эми видела, что он действительно нуждается в ее помощи. Она готова оказать ему эту помощь. Тем более что ей сейчас невыносимо здесь находиться. Из соседского сада, где был разбит свадебный шатер, доносились голоса людей. Эми охватило чувство вины. Встретившись взглядом с Лео, она закрыла рот ладонью. – О боже, Лео! Куда девать столько еды? – Она не пропадет. Я сказал гостям, что праздничный обед в саду моих родителей состоится, несмотря ни на что. Там сейчас полно народу, так что все в порядке. – В порядке? – Ей вдруг снова стало не по себе, и по щекам снова покатились слезы. – Праздничный обед – это твой свадебный подарок, но свадьба не состоялась. – О, Эми, – вздохнул он и снова прижал ее голову к своему плечу. – Я даже не могу с тобой расплатиться, – прохныкала она. – Тише. Ты ничего мне не должна, Эми. Не беспокойся об этом. Отстранившись, она принялась вытирать ладонями мокрые щеки. – Но меня это беспокоит! По крайней мере, позволь мне заплатить за еду, когда я найду работу. Если она найдет работу. Издательский бизнес переживает сейчас не лучшие времена. Ник обещал ей финансовую стабильность, поэтому она отказалась от хорошей работы в крупном издательстве, решив стать внештатным фотографом. Теперь у нее нет ничего – ни работы, ни дома, ни мужа, ни будущего. И все это из-за странного чувства, которое заставило ее пойти на попятную. Должно быть, она сошла с ума. – Хорошо. В таком случае я предлагаю тебе вот что, – произнес он деловым тоном. – Ты поедешь со мной в Тоскану и будешь присматривать за Эллой в мое отсутствие. Тогда мы будем в расчете. – В расчете? Ты спятил? Я знаю, сколько стоит еда и обслуживание, Лео! – Мне сделали большую скидку, – улыбнулся он. – Кроме того, ты знаешь, как я люблю свою дочь. Я бы не доверил ее постороннему человеку, так что у меня нет выбора. – Взяв обе ее руки в свои, он заглянул в ее глаза: – Поехали со мной, Эми. Ты поможешь мне с Эллой, отдохнешь, решишь, как тебе жить дальше. Ты сделаешь фотографии ландшафтов, архитектуры, местных рынков, продукции моих потенциальных поставщиков, если, конечно, они позволят. Я смогу использовать эти фото в своем блоге. Ты профессионал, и за твою работу я бы хорошо заплатил. Обычно, когда мне нужно сфотографироваться с производителем, торговцем или другим шеф-поваром, я обращаюсь с просьбой к тому, кто находится поблизости. Если никого нет, приходится делать селфи. Я их ненавижу. Эми издала смешок, похожий на всхлип, и Лео снова ее обнял. – Пожалуйста, сделай это ради меня. Ты даже представить себе не можешь, как я был бы тебе благодарен, если бы ты поехала со мной. Да и тебе самой не помешало бы сменить обстановку. Мне нужна твоя помощь, Эми. Я ничего не выдумываю. Фотографии, конечно, не главное. На первом месте для меня благополучие Эллы. Посмотрев в его глаза, Эми поняла, что он говорит правду. У нее нет выбора, и, по правде говоря, она его не хочет. Лео часто приходил ей на выручку, и у нее появилась возможность его отблагодарить. Она кивнула: – Хорошо. Я с радостью поеду с тобой, помогу тебе с Эллой и сделаю столько фотографий, сколько ты захочешь. Но у меня есть одно условие. – Какое? – осторожно спросил он. – Я продолжу помогать тебе с Эллой, когда ты будешь снимать передачи. Только после этого мы будем в расчете. – Это серьезное обязательство. – Да, но таково мое условие. Либо ты его примешь, либо сделка не состоится. Его плечи расслабились, и Эми поняла, что он так же, как и она, испытывает облегчение. – Хорошо, я согласен. Большое тебе спасибо, Эми. Полагаю, твой чемодан уже собран? – Да. Я упаковала повседневную одежду – джинсы, шорты, футболки и тому подобное. Это пойдет? Кивнув, Лео поднялся: – Это то, что надо. Тогда я соберу вещи Эллы, и мы поедем. Я не уверен, но, возможно, нам удастся улететь уже сегодня. – Сегодня? – Ты что-то имеешь против? Эми неистово замотала головой: – Нет. По мне, чем скорее, тем лучше. Я просто удивилась. Ты сказал, что планировал уехать завтра. – Да, но почему бы не сделать это сегодня? У меня неожиданно освободился остаток сегодняшнего дня, – очаровательно улыбнулся он, и ей захотелось его обнять. – Главное, чтобы в продаже еще остались билеты на сегодня. Сколько времени тебе нужно, чтобы собраться? Эми пожала плечами: – Полчаса. Может, двадцать минут. – Ладно. Если возникнут какие-то проблемы, я тебе позвоню. Не забудь загранпаспорт и фотоаппарат. – Они уже в дорожной сумке. Да, вот еще что. Помоги мне, пожалуйста, снять платье. Поднявшись с пола, она повернулась к нему спиной, и он принялся расстегивать множество крошечных пуговок, под которыми была скрыта молния. Делая это, он отметил про себя, какая гладкая и безупречная кожа у Эми и какая изящная у нее шея. Почувствовав знакомое напряжение внизу живота, он мысленно отругал себя. Что за безумие? Это же Эми, его подруга детства, почти сестра! Расстегнув последнюю пуговицу, он потянул вниз замочек молнии. Прижав съехавший корсаж платья к груди, она повернулась к нему лицом. Его взгляд упал на ее декольте, под которым виднелись края кружевного бюстгальтера, и его внезапно бросило в жар. Лео тут же сделал шаг назад. – Моя помощь больше не нужна? – спросил он и удивился тому, как хрипло прозвучал его голос. – Да. Спасибо. Я переоденусь и буду ждать тебя внизу. – Хорошо. Надень что-нибудь удобное для путешествия. «Что-нибудь закрытое», – подумал Лео, схватившись за дверную ручку. Возбужденный, он хотел как можно скорее покинуть комнату. – Лео? Обернувшись, он поднял бровь. – Я умираю с голоду. Возьми с собой что-нибудь поесть. Я перекушу по дороге в аэропорт. – Конечно, – рассмеялся Лео. – Увидимся позже. Спустившись вниз, он зашел на кухню, и на него уставились три пары глаз. – Как она? – спросила мать Эми. – Нормально. Вы не могли бы помочь ей собраться, Джилл? Я уговорил ее полететь со мной в Тоскану. Если мне удастся забронировать билеты на сегодня, мы улетим во второй половине дня. – Тоскана? Отлично. Это именно то, что ей сейчас нужно. – Встав на цыпочки, она поцеловала его в щеку. – Спасибо тебе, Лео. Ты просто прелесть. Собирая вещи, Лео позвонил в чартерную авиакомпанию, услугами которой пользовался время от времени, и выяснил, что в три часа из Лондона вылетает во Флоренцию за группой людей реактивный самолет без пассажиров. Это означало, что он может забронировать за относительно небольшую сумму целый самолет, но им придется поторопиться, поскольку было уже двенадцать сорок. Предупредив Эми по телефону, он быстро погрузил свои вещи в машину и посадил Эллу в детское кресло. Он подъехал к парадному входу соседского дома в тот момент, когда оттуда вышла Эми в сопровождении Джилл и подружек. Он выбрался из машины, чтобы положить чемодан Эми в багажник. – Я готова, – сказала она. Ее глаза по-прежнему были красными, но в них, по крайней мере, появился жизненный огонь. Когда он вел ее к алтарю, ее взгляд был пустым. Сейчас у него не осталось никаких сомнений в том, что она справится со своими проблемами. Он был рад, что смог уговорить ее поехать с ним. – Паспорт взяла? – Да. Я все взяла. Каковы ограничения по весу багажа? Лео самодовольно улыбнулся: – Никаких ограничений. Это частный чартер. Ее лицо вытянулось от удивления. – Частный? – Самолет должен был лететь пустой во Флоренцию, чтобы кого-то оттуда забрать, так что помимо членов экипажа на борту будем только мы втроем. Я заплатил только часть обычной стоимости. – Ничего себе. Класс! Обнявшись на прощание с матерью и подружками, Эми забралась в машину. – Спасибо тебе, Лео, – сказала Джилл. Попрощавшись с ней, Лео сел за руль и захлопнул дверцу. – Ты захватил еду? – спросила Эми, пристегнувшись. Он повернулся, взял с заднего сиденья пакет и протянул ей мешок-термос: – Вот. Ты можешь кормить меня по дороге. – Еще чего! Я съем все это сама. – Обжора! – рассмеялся он. Эми улыбнулась в ответ. Это было лишь подобие ее обычной радостной улыбки, и его снова охватило чувство вины. Разве он был вправе давать ей советы относительно брака, когда его собственный брак был неудачным? – Ты в порядке, Эми? Она кивнула: – Да. Точнее, буду в порядке, когда мы отсюда уедем. – Тогда давай сделаем это поскорее! Лео завел мотор, и уже через несколько минут они ехали по шоссе в сторону Лондона. * * * Эми никогда прежде не летала на частных самолетах, поэтому сегодняшнее путешествие превзошло самые смелые ее ожидания. Приятные вещи начались сразу, как только они подъехали к специальному терминалу. Их встретили трое вежливых сотрудников. Двое забрали их чемоданы, детское кресло и коляску, а третий погнал машину Лео на охраняемую парковку. Они быстро прошли паспортный контроль и контроль безопасности, после чего их проводили к самолету. На верхней площадке трапа их поприветствовал пилот. Сообщив им, в котором часу они прибудут во Флоренцию и какая там сейчас погода, он проводил их в салон, а сам пошел в кабину. – Вот это да! – Эми чувствовала, как у нее вытягивается лицо. Она никогда прежде не видела ничего подобного. В салоне не было бесконечных рядов кресел, обтянутых дешевым материалом, и узкого центрального прохода. Вместо этого здесь были две небольшие группы светлых кожаных кресел и столики на консолях, за которыми можно было работать за ноутбуком, принимать пищу или просто листать журнал. К одному из сидений в задней части салона уже было прикреплено автомобильное кресло Эллы. Лео сразу направился к нему, и Эми последовала за ним. Ковер под ногами был таким мягким, что ей казалось, будто она идет по облакам. Посадив Эллу, Лео указал Эми на кресло напротив: – Садись. Она не стала возражать и, послушно опустившись в кресло, стала наблюдать за тем, как он ловко застегивает пряжки ремней на кресле Эллы. Эми надеялась, что ей не придется этого делать. Это выглядело слишком сложным. Внезапно ее охватили сомнения. Что она знает о маленьких детях? Абсолютно ничего. Наверное, Лео спятил, раз доверил ей свою дочь. В салон поднялись женщина и мужчина в униформе. Мгновение спустя дверь закрылась. Женщина с улыбкой подошла к ним и протянула Лео руку: – Мистер Закарелли. Улыбнувшись в ответ, Лео пожал ее руку: – Вас зовут Джули, не так ли? Мы с вами уже летали вместе. – Да, сэр. Мы рады видеть вас с Эллой у нас на борту и мисс Драйвер, разумеется, тоже. В полете вас буду обслуживать я. Мне велели вам передать, что машина, которую вы заказали, будет ждать вас в аэропорту. Если вам что-то понадобится, сразу обращайтесь. Обменявшись рукопожатием с Эми, она снова обратилась к Лео: – Я уже могу начать рассказывать вам о мерах безопасности? Кивнув, Лео полез в сумку, достал оттуда мягкую игрушку в виде разноцветной стрекозы и дал ее Элле. Когда Джули закончила предполетный инструктаж и, ослепительно улыбнувшись Лео, удалилась, Эми указала ему на стрекозу, с которой играла Элла, и спросила: – Это же я ей ее подарила? Лео улыбнулся и кивнул: – Да. Когда она только родилась. Она ее обожает и никогда с ней не расстается. Эми было приятно это слышать. По крайней мере, одну вещь за прошедший год она сделала правильно. Убрав сумку с вещами Эллы на багажную полку, он сделал то же самое с ручной кладью Эми, после чего сел рядом с дочкой и задумчиво посмотрел на Эми своими золотисто-карими глазами. – Теперь ты в порядке? – спросил он. Эми кивнула. Наверное, это выглядело неубедительно, потому что Лео еле заметно поднял бровь. К счастью, он ничего не сказал, поэтому она поинтересовалась: – Ты всегда путешествуешь подобным образом? Он мягко рассмеялся: – Только если беру с собой Эллу или если нет других вариантов. Обычно я летаю бизнес-классом. Но с маленьким ребенком гораздо комфортнее путешествовать на частном самолете. Уверен, ты знаешь, что такое находиться в салоне с орущим малышом. Перед тем как пристегнуть ремень безопасности, он достал из кармана пиджака бутылочку с детской смесью. Увидев ее, Элла тут же потянулась к ней и захныкала, сжимая и разжимая свои маленькие ладошки. Лео спрятал бутылочку под столиком. – Не сейчас, mia bella. Еще рано, – мягко сказал он, и малышка заплакала громче. – Без плачущих младенцев ни одно путешествие невозможно, – рассмеялась Эми. Подавшись вперед, она улыбнулась, взяла плюшевую стрекозу и начала покачивать ее в воздухе перед Эллой. – Тише, моя сладкая, – протянула она. – Ты ведь не будешь больше плакать, правда? Схватив стрекозу, Элла тут же забыла про бутылочку и успокоилась. Наблюдая за ней, Лео рассмеялся: – Малышам так легко доставить удовольствие. Дай им игрушку, и они будут счастливы. – То же самое можно сказать о мужчинах. Только их игрушки – модные гаджеты, быстрые машины, реактивные самолеты. Он фыркнул: – Как будто женщинам все это не нравится. И не думай, что, если ты смогла успокоить ее один раз, тебе удастся сделать это в следующий. Она может быть настоящим маленьким тираном. Правда, mia bella? Он произнес это с такой нежностью, что сердце Эми чуть не растаяло. Мать малышки трагически погибла. Лео был потрясен. Из его слов Эми сделала вывод, что он переживал не из-за того, что овдовел, а из-за того, что Элла осталась без матери. Он сказал, что брак с неподходящим человеком обречен с самого начала и что скорее рак на горе свистнет, чем он женится снова. Судя по всему, его брак был далеко не идеальным. – Мне нужно сделать один звонок и выяснить, где нас разместят. Ты не могла бы ее занять, пока я буду разговаривать по телефону? – Конечно, – ответила Эми. Ей не пришлось ничего делать. Элла продолжала играть с плюшевой стрекозой, поэтому Эми просто спокойно сидела и слушала, как Лео разговаривает по-итальянски. Его мать была англичанкой, а отец – итальянцем. Лео одинаково хорошо владел обоими языками. Почему-то всякий раз, когда он говорил по-итальянски, она находила это сексуальным, что было нелепо. Безусловно, он красив, но она не должна думать о нем как о мужчине. Они слишком долго знакомы, и ей известны как все его достоинства, так и недостатки. Ведь он всегда был ее лучшим другом, почти братом, и так должно оставаться и впредь. – Ciao. A presto[1 - Пока. До скорого (ит.).], – сказал он в трубку, и ее сердце подпрыгнуло, дав ей понять, что она не может ни в чем быть абсолютно уверена. Убрав телефон, Лео посмотрел на Эми и произнес: – Вопрос с нашим размещением улажен. Я сообщил Массимо Валтьери, что взял с собой подругу, которая будет помогать мне с ребенком, и я сам могу найти нам жилье, но он даже слушать ничего не захотел. Сказал, что в его палаццо хватит места для нас всех. – Палаццо? – удивилась она. – Они живут в палаццо? Лео мягко рассмеялся: – Похоже на то. Это вилла Медичи. Я видел ее на фото. Она очень красивая. Она принадлежит семейству Валтьери уже много лет. Все встречи будут проходить там, так что, если у тебя возникнут проблемы с Эллой, я буду поблизости. Если тебе будет скучно, супруга Массимо составит тебе компанию. – Это хорошо, – ответила Эми, затем покачала головой и криво улыбнулась. – Я все еще не могу поверить, что буду жить в палаццо. Она выглядела такой ошеломленной, что Лео не смог удержаться от смеха. – У тебя есть пять-шесть часов для того, чтобы привыкнуть к этой мысли. Узнав, что он постоянно будет рядом с Эми и своей дочкой, Лео почувствовал облегчение. Он сомневался, что Эми много знает о маленьких детях, поэтому был рад, что в доме будет более опытная женщина, к которой она сможет обратиться за советом. Он не хотел, чтобы Эми чувствовала себя не в своей тарелке. Ей и без того сейчас нелегко. Подавшись вперед, она сказала Элле, что той очень повезло, поскольку она будет жить в палаццо, как настоящая принцесса. Она смотрела на Эллу с нежной улыбкой, и он на мгновение подумал о том, какой была бы их жизнь, будь она матерью Эллы. Одна лишь мысль об этом была такой волнующей, что у него захватило дух. Глава 3 Бросив взгляд на Лео, Эми нахмурилась. Он смотрел на нее со странным выражением лица. – У меня тушь размазалась? – Что? Нет. Прости, я задумался. Сюда идет Джули, – добавил он. Эми показалось, что он почему-то испытал облегчение. – Мы взлетаем через пару минут, – сообщила стюардесса. – Может, вам что-нибудь нужно? – Мне нет, а тебе, Эми? – спросил Лео, подняв бровь. – Мне тоже ничего не нужно. Спасибо. Джули удалилась и села в кресло в передней части салона. Когда самолет оторвался от взлетной полосы, Лео достал бутылочку со смесью. – Это поможет ее ушам привыкнуть к изменениям давления, – пояснил он, но Эми, похоже, его не слушала. Она прислонилась к спинке кресла, вцепилась в подлокотники и закрыла глаза. – Ой! – воскликнула она, когда самолет резко устремился вверх, и ее начало вдавливать в кресло. – Эти самолеты взлетают быстрее, чем тяжелые лайнеры, которые используются для коммерческих рейсов, – с улыбкой произнес Лео. Открыв глаза, Эми бросила на него взгляд, затем отвернулась и уставилась в иллюминатор на слегка наклоненный горизонт. Они все еще поднимались, все больше удаляясь от Англии. От несостоявшейся свадьбы, от шатра в соседском саду, от белого платья, валяющегося на полу в ее комнате. Она летит не в свадебное путешествие, а в Италию. Ее сопровождает не новоиспеченный муж, а ее лучший друг со своей маленькой дочкой. Эми посмотрела на свою левую руку и коснулась тыльной стороны безымянного пальца, на котором не было обручального кольца. – Ты в порядке? – спросил Лео, сжав ее руку. Эми натянуто улыбнулась: – Я просто хотела убедиться, что это не сон. У меня такое ощущение, будто мне вкололи какое-то наркотическое вещество, вызывающее галлюцинации. Все происходящее кажется мне нереальным. – Это не сон и не наркотическое опьянение. Ты просто еще не до конца осознала, что произошло. Поворот событий был таким резким, что ты испытала потрясение. С этим она была согласна. Ей казалось, будто она находится в свободном падении и не знает, раскроется ли парашют. Она закусила нижнюю губу: – Мне жаль, что я не смогла поговорить с Ником. Он не ответил на мой звонок. – Ты оставила ему сообщение? Эми покачала головой: – Я не знала, что ему сказать. Думаю, «прости, что бросила тебя у алтаря» выглядело бы как-то глупо. – Он не казался расстроенным, – напомнил ей Лео. – Мне кажется, что он, напротив, испытал облегчение. – Да, мне тоже так показалось. Он был рад, что не привязал себя ко мне до конца своих дней. Лео нахмурился: – Почему ты решила, что он обрадовался? – Потому что я, похоже, идиотка. Он мягко рассмеялся. В его глазах появился дразнящий блеск. – Ты не идиотка. Ты просто поддалась внутреннему импульсу. Это легко сделать. Несомненно, он имел в виду свою женитьбу на Лизе. На электронном табло появилась надпись «расстегнуть ремни». Лео отстегнулся и слегка повернул свое кресло. В следующий момент к ним подошла улыбающаяся Джули. – Эми, ты хочешь что-нибудь выпить или, может, съесть? Эми рассмеялась: – Съесть? Я не смогу больше проглотить ни кусочка. Угощения с праздничного стола были очень вкусными. – Надеюсь, что остальным они тоже понравились. Джули, принесите мне, пожалуйста, капучино. Как насчет тебя, Эми? – Мне тоже, пожалуйста. Джули кивнула с улыбкой и ушла на кухню. Эми вернулась к своим мыслям. Они были не очень приятными. Множество людей проделали долгий путь, чтобы присутствовать на ее свадьбе, а она сбежала, даже не извинившись перед ними. – Полагаю, праздничный обед превратился в поминки по моему здравому смыслу, – рассеянно пробормотала она. – Но, по крайней мере, они пришли. Было бы жаль выбросить всю эту еду. – Твой здравый смысл не умер. Он просто поздновато проснулся. – Возможно, – печально улыбнулась она, вздохнув. – Еда и вправду была великолепная. Я рада, что попробовала ее. Ты знаешь, сколько времени прошло с тех пор, как ты в последний раз готовил для меня? Лео мягко рассмеялся: – Очень много. – По крайней мере четыре года. Может, пять лет. Ты часто готовил для меня, когда умер мой отец. После занятий в университете я приходила к тебе в ресторан, и ты готовил что-нибудь для нас, испытывал новые рецепты. Мне так этого не хватает. – Мне тоже. Прости. С тех пор как у меня появилось собственное телешоу, я кручусь как белка в колесе. – Я понимаю, – сказала она. – Ты открыл новый ресторан. К тому же тебе нужно было уделять внимание беременной жене. Должно быть, тебе пришлось нелегко. Черты его лица напряглись, в глубине глаз промелькнула тень. – Да. Работа отнимала у меня много времени. Слишком много. Это было той самой причиной, по которой его отношения с Лизой не сложились? Эми мало знала о его браке. После того как Лео женился, они с ним редко виделись. Его родители не распространялись о его личной жизни. Из газет Эми узнала, что Лизу сбила машина ночью во время грозы и что она скончалась в больнице от полученных травм. Следствие установило, что это был несчастный случай. Элле тогда было меньше двух месяцев. Таким образом, Лео пришлось разрываться между малышкой, новым рестораном и телевизионными съемками. Неудивительно, что Эми почти его не видела. – Ваш капучино, мисс Драйвер. Джули поставила перед ней чашку с горячим напитком, и она, взяв ложечку, начала с задумчивым видом размешивать пену. Подавшись вперед, Лео накрыл ее руку своей. – Все будет хорошо, Эми. Эми улыбнулась. Лео беспокоится о ней, в то время как она беспокоится о нем. – Я в порядке, – заверила его она и поняла, что это правда. Поворот событий действительно был резким, но Лео быстро ее увез, не дав ей возможности как следует все обдумать. И это было правильно. Достав из кармана небольшую «мыльницу», она навела объектив на Лео: – Сейчас отсюда вылетит птичка. Улыбнись. – Выбери хороший ракурс. Она подняла бровь: – Разве я могу выбрать плохой ракурс? Он закатил глаза, лениво улыбнулся, и на его правой щеке появилась ямочка, при виде которой ее сердце затрепетало. Она нажала на кнопку, затем повернулась, чтобы снять его с другого ракурса. – Эти снимки будут иллюстрировать начало твоего путешествия в Тоскану, – сказала Эми. Он весело рассмеялся, и она снова его сфотографировала. Они приземлились около пяти вечера и в полшестого уже ехали в палаццо на взятом напрокат автомобиле. Когда Элла захныкала, они остановились у придорожного кафе. Пока Эми пила кофе, Лео кормил малышку консервированным овощным пюре из баночки. Заметив, что Эми наблюдает за ним с каким-то странным выражением лица, он наклонил голову набок и спросил: – Что? – Ничего. Просто я все еще никак не могу привыкнуть к тому, что ты отец. Самое удивительное, что ты так ловко с ней управляешься. Он с нежностью посмотрел на Эллу: – Я сам не представлял себя в роли отца, но, когда она появилась на свет, я полюбил ее так, как никого никогда не любил. Она самое дорогое, что у меня когда-либо было. Эми задумчиво улыбнулась. – Это видно, – пробормотала она, и Лео подумал обо всех вещах, от которых она отказалась сегодня. О таких вещах, как создание семьи. Если бы он не вмешался… Она могла бы так же, как и он, связать свою жизнь с неподходящим человеком. – Эми, у тебя это тоже будет, когда придет время, – мягко сказал он. – Я знаю. Но я должна предупредить тебя, что я ничего не знаю о детях. Мне не помешает потренироваться на чужом ребенке, прежде чем заводить своего собственного. Рассмеявшись, он взъерошил темные кудряшки Эллы. – Ты не причинишь ей вреда. Малыши крепче, чем ты думаешь. – Вижу, мне придется многому научиться. – Расслабься, Эми. Она всего лишь маленький ребенок. Она сама даст тебе знать, что ей нужно. – Если ты умеешь читать мысли десятимесячного малыша, – улыбнулась она, и Лео почувствовал облегчение. Только сейчас он полностью убедился в том, что Эми приняла правильное решение. – Можешь начать практиковаться прямо сейчас. Дай ей, пожалуйста, остатки пюре, а я тем временем выпью свой кофе, пока он не превратился в бурду. Передав ей баночку и ложку, он откинулся на спинку стула и, потягивая кофе, стал наблюдать за Эми. Она зачерпнула ложкой содержимое банки, поднесла ко рту Эллы, и та послушно съела пюре. – Вот видишь? – произнес Лео ободряющим тоном. – Все просто. Она выскребла из банки остатки пюре, отдала Элле и очаровательно улыбнулась. – Это было просто. Но она, кажется, мокрая, а тут я пока бессильна. Я могу учиться за один раз только одной вещи. У меня будет еще полно времени, чтобы научиться менять подгузники. Рассмеявшись, он поставил чашку на стол, взял Эллу и сумку с ее вещами. – Уверен, у тебя будет много возможностей. Теплая улыбка Эми согрела его сердце, и он в очередной раз порадовался, что она согласилась поехать с ними. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/kerolayn-anderson/zamuzh-za-luchshego-druga/?lfrom=334617187) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом. notes Примечания 1 Пока. До скорого (ит.).
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 59.90 руб.