Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Дыхание дракона Роман Захаров Мальчик и король Роман Захаров Дыхание дракона ГЛАВА 1 СТРАШНЫЕ ИЗВЕСТИЯ – Мой король, новая беда! – в зал вбежал старый камердинер легаронского двора Юл. Юл тяжело дышал, было видно, что он сильно торопился. Он даже забыл склониться перед королем в почтительно поклоне. Расшитый золотом балахон съехал набок. Весь вид старого камердинера показывал, что он очень взбудоражен. Однако посмотрев на величественно восседающего в кресле повелителя, Юл осекся, поправил свое одеяние и снова принял невозмутимый вид, присущий королевскому камердинеру. Опомнившись, он поклонился своему повелителю, как и подобает верному слуге. Молодой король Легарона Данегор сидел в своем излюбленном кресле в Сияющем зале, погруженный в раздумья. За последний год король заметно повзрослел и возмужал, но не потерял своего врожденного изящества. Слова камердинера вызвали тревогу в глазах молодого повелителя. – Что случилось, Юл? – Данегор поднял глаза от пламени в камине, перед которым сидел. В зале было достаточно прохладно, весна только вступала на земли Обжитого мира. Король зябко кутался в теплый меховой плащ. – Прибыл эрл Барах и хочет сообщить тебе о какой-то надвигающейся на Легарон беде. Он был очень встревожен, – сообщил камердинер. – Так почему же ты до сих пор не впустил его? – с негодованием выкрикнул король. – Зови его немедленно! Старый Юл убежал, раскачиваясь из стороны в сторону на своих маленьких толстых ножках. Король поднялся из кресла и с нетерпением начал расхаживать по залу. Он даже предположить не мог, что хочет сообщить ему эрл. Прошедшая зима оказалась на удивление спокойной. Ни один враг за все это время не потревожил спокойствия легаронских жителей. Король начал озадаченно мерять шагами комнату. Через несколько минут появился камердинер. За ним гордо вышагивал Барах. Пепельные длинные волосы его развевались, плащ был испачкан в дорожной пыли. Маг, как и всегда, сохранял полную невозмутимость. Только глаза старого эрла выдавали сильную тревогу. – Приветствую тебя, мой король, – почтительно поклонился эрл. – Взрослеет и мужает сын великого повелителя Данастра, – проговорил старик, оглядывая юношу. – Ты становишься настоящим повелителем легаронского народа. Король тоже был рад встрече со старым магом. Давно он не появлялся в королевском замке. Но если Барах появился в Легароне, это означало, что что-то случилось. В последнее время появление эрла в дни опасности, грозящей покою народов Обжитого мира, стало превращаться в закономерность, что совсем не нравилось молодому Данегору. До этого старик появлялся тогда, когда был похищен маленький наследник лурских королей. И теперь он снова здесь, а это значит, что опять на город надвигается какая-то беда. – Король и должен быть мужественным, – гордо подбоченился Данегор, который, несмотря на взросление, оставался все таким же задиристым и до безрассудности смелым. – Давненько тебя не было в наших краях. Что за новость хотел ты мне сообщить? – Дай отдышаться старику, – произнес Барах, тяжело усаживаясь на предусмотрительно подставленное для него старым Юлом кресло. – Да уж, века берут свое, – кряхтя проговорил волшебник. – Ты мужаешь, а я старею. Мне уже не так-то быстро удается добираться до твоих владений. – Барах, не томи. Говори же, что случилось, – нетерпеливо поторопил король. – Вечно ты говоришь загадками. На мага нетерпеливый тон молодого короля не произвел никакого впечатления. Он продолжал устраиваться в кресле, расправляя пыльные складки своего дорожного плаща. – Ну, вот, – удовлетворенно проговорил эрл, когда наконец уселся, как ему было удобно. – Теперь я расскажу все, что смог узнать. Как ты уже, наверное, догадываешься, мой король, новость будет не из приятных. Черный Правитель опять собирается напасть на Обжитой мир. При этих словах лицо молодого короля мгновенно помрачнело. Он уже начал привыкать к мирной жизни города. Ведь с тех пор, как Олег помог освободить маленького Элаора, Черный Правитель не подавал о себе никаких вестей. Даже харсадцы перестали делать набеги на ближайшие к ним поселения крестьян. Жизнь в Обжитом мире как-будто начинала налаживаться. И вот снова эта нечисть начинает строить какие-то козни. – Что еще он задумал против Обжитого мира? – в голосе молодого короля слышался испуг, хотя обычно Данегор старался, как и подобает королю, не показывать своих чувств. Маг вздохнул и принялся рассказывать то, о чем он узнал. Известным только старому эрлу способом выяснилось, что Черный Правитель – Сунка Дор, или, как его по-другому называли, Ор-Гак опять собрался напасть на народы Обжитого мира, чтобы сделать их своими рабами и получить безраздельную власть над их землями. Но, теперь, он решил оставить наземные сражения, которые до сих пор не приносили ему успеха. Он решил использовать подземные силы, для чего подчинил себе племя подземных рудокопов, известное еще по древним преданиям. Когда-то эти люди жили среди народов Обжитого мира и даже дружили с предками подземных жителей – бойров. Они добывали из недр земли руду, поэтому их звали рудокопами. Однажды, один рудокоп выкрал дочь вождя племени бойров и спрятал ее в подземелье, где бедная девушка и погибла, когда на нее напали дикие гигантские кроты. Безутешный отец девушки решил отомстить за дочь всему племени рудокопов, для чего и обратился за помощью к Лучистому магу. И тот, вняв мольбам смертного вождя, переселил все племя рудокопов под землю, где они отныне должны были жить, подобно кротам, которые убили несчастную принцессу племени бойров. Так, как теперь эти люди жили под землей, то солнечный свет приводил их к гибели. И вот совсем недавно Черный Правитель – Ор-Гак вступил в сговор с людьми-кротами и обещал снять с них проклятие Лучистого мага, если те помогут ему подчинить своей власти народы Обжитого мира. – Теперь ты все знаешь, мой король, – закончил свой рассказ Барах. – Тебе решать, как бороться с этой нечистью, которая может оказаться гораздо опаснее ортов или архов, которых уже насылал на Легарон Черный Правитель. Если вовремя не остановить этих тварей, то вскоре они перекопают все земли Обжитого мира, и много мирных людей сгинет в подземельях людей-кротов. Говорят, они эти дикари иногда даже съедают своих пленников. – Что же делать? – Данегор нервно начал шагать по залу. – Честно говоря, я ума не могу приложить, как бороться с такой силой. Но нужно обязательно что-то придумать. А ты что посоветуешь, Барах? – обратился он к магу. – Не знаю, – пожал плечами эрл. – Ясно только то, что одним нам с этой бедой не справится. Легарону нужна сильная помощь, которая действительно сможет бороться с Темными силами. Поэтому необходимо вызвать Пришельца, – тоном, не принимающим возражений, произнес старик. – Поверь мне, он поможет нам, как помогал до сих пор. – Я знал, что ты это скажешь, мой верный Барах, – обрадовался Данегор. – Именно так мы и сделаем. А ты, что думаешь об этом, Юл? – обратился он к камердинеру. – Я согласен с эрлом, мой король. Только эдор Олег сможет помочь нам. Он очень сильный. К тому же именно у него хранится навершие магического жезла, против которого не может устоять Черный правитель, – ответил Юл, сгибаясь своим толстым телом в поклоне перед повелителем Легарона. Таким образом было принято решение снова позвать на помощь мальчика из другого мира, Пришельца по имени Олег. * * * Урок географии, как и всегда, был очень интересным. Сегодня Валентина Дмитриевна рассказывала об Австралии, этом необычном и таком таинственном континенте. Олег слушал, открыв рот, о племенах австралийских аборигенов и не мог себе представить, что где-то живут люди, которые совсем не знают, что такое телевизор, спят на голом полу под открытым небом или в маленьких хижинах, сделанных из листьев и стволов диковинных деревьев. К тому же питаются они корнями различных растений, а то и вовсе змеями и червяками, поджаренными прямо на углях. А иногда среди них встречаются даже каннибалы, которые съедают своих врагов. Олега всегда занимали такие интересные факты из жизни других народов. Гораздо меньше мальчика интересовали всякие экономические и хозяйственные вопросы развития современных, уже давно изученных стран. А вот неизвестные, мало изученные племена – совсем другое дело. Легенды таких древних народов были наполнены страшными тайнами и вся их история представлялась Олегу сплошной загадкой, которую ему всегда хотелось постигнуть. – Вот и все, – закончила свой рассказ Валентина Дмитриевна, услышав звонок, извещающий о конце урока. – Валентина Дмитриевна, – вскочил Олег. – А можно мне посмотреть, где живут племена этих аборигенов? – Конечно, можно, – улыбнулась учительница, которая считала Олега своим лучшим учеником. – Если тебе это интересно, останься и посмотри. Только обязательно потом закрой кабинет. И до конца перемены не позволяй никому входить в класс – пусть здесь проветрится. – Хорошо, – откликнулся мальчик. – Все закрою и никого сюда не пущу. Я только одним глазком взгляну, – пообещал он. – Валентина Дмитриевна, – возмущенно пропищала Наташка Волкова, которая была самой вредной девчонкой в классе. – Но ведь я же сегодня дежурная. Мне класс нужно убирать. – Иди, иди, – отмахнулся мальчишка. – Я сам все вымою. – Ладно, – неожиданно согласилась Наташка. – Только, если не вымоешь класс, я потом Валентине Дмитриевне пожалуюсь, – пригрозила она. – Да вымою я, – начал терять терпение Олег. – Выйдешь ты наконец? – Подумаешь, какие мы грозные, – задрав нос, произнесла девчонка и, развернувшись, вышла за дверь. Весь класс побежал на перемену, а мальчик остался в кабинете. Он подошел к огромному глобусу, который всегда стоял на учительском столе, и принялся выискивать на нем место, где жили австралийские племена. Оказалось, что эти дикие народы жили на маленьких островках вокруг материка. На глобусе это оказались крохотные точки и пятнышки зеленого и желтого цветов. – Подумать только, – бормотал Олег, разглядывая сеть маленьких островков вокруг Австралии. – И не страшно им жить посреди океана, даже не подозревая, что поблизости есть огромный материк. А если на них нападут враги, им даже не к кому будет обратится за помощью. Хотя откуда могут взяться эти враги. Вот в Легароне, врагов хоть отбавляй, зато и помощь всегда можно найти. Как только мальчишка произнес последнюю фразу, у него вдруг что-то защипало на груди там, где висела статуэтка коленопреклоненного юноши. Мальчик обычно оставлял ее дома, но сегодня почему-то решил надеть ее, будто что-то толкнуло его, когда он утром одевался в школу. Недолго думая, он схватил с полки статуэтку и надел себе на шею. И сейчас его предчувствие, похоже, оправдалось. Олег вытащил волшебный талисман из-под рубашки и тут же вся комната озарилась ярким светом. «Неужели, в Легароне опять что-то случилось?» – только и успел подумать мальчишка перед тем, как его накрыла темная пелена. ГЛАВА 2 КАРТА Олег очнулся от того, что кто-то сильно толкал его в плечо. Причем обувь на этом человеке была достаточно тяжелой, и толчки были очень даже чувствительными. Мальчик слегка приоткрыл глаза, еще не совсем понимая, что же с ним случилось. Но лежал на сырой, еще не оттаявшей от снега земле. Мальчик повернул голову, и тут постепенно в памяти начал всплывать и урок географии, и вредная Наташка Волкова, и засветившаяся статуэтка. Постепенно все становилось на свои места. – Посмотри, да ведь это же Олег-эдор, – услышал он над собой голос. – А я его и не узнал, думал, что это опять шпион из Харсада. – Действительно, он, – отозвался другой голос. – Митрас, поднимай его скорее, дурная твоя голова. Если король узнает, что ты пихал его ногой, он тебе голову снимет. – Я просто не узнал Пришельца, – оправдывался Митрас, помогая Олегу подняться. – Прости меня, Эдор, – обратился он к мальчику, я думал, это опять шпион заявился. Олег, отряхиваясь и вытаскивая из волос колючки и кусочки моха, поднялся с земли. Он был очень рад новой встрече с королевскими стражниками. – Здравствуй, Митрас, – обнял он улыбающегося воина. – И тебя, Нейрас, я очень рад видеть, – обратился он ко второму стражнику. – Давно мы с вами не виделись. – Да, давно, – согласился Нейрас. – Наш король уже отпраздновал свой пятнадцатый День Света. Теперь он стал настоящим воином, достойным сыном своего отца. – Надо же, как время пролетает, – удивился Олег, совсем забыв, что ему тоже недавно исполнилось пятнадцать. – Но почему Дан вызвал меня? Что случилось на этот раз? – вспомнил он. – Не знаем, – в один голос откликнулись воины. – Наверное, новая беда грядет, раз уж король решил тебя позвать, Пришелец, – добавил Митрас. – Но нам этого знать не положено. Король Данегор сам тебе все расскажет. Стражники проводили Олега в город через ворота Данастра. По дороге в королевский замок мальчик отметил, что с тех пор, как он последний раз был в Легароне, в городе мало что изменилось. Улицы все также были заполнены горожанами, которые веселились, работали, торговали на богатых легаронских рынках. Они возбужденно приветствовали мальчика, которого узнавали практически сразу. Мальчик с удовольствием вдыхал чистый воздух, который не выдерживал никакого сравнения с воздухом городских улиц в мире, в котором жил Олег, где всюду сновали автомобили и загрязняли окружающую среду тысячи промышленных заводов. Здесь же все дышало свежестью, кругом росли цветы и прекрасные деревья. Стражники проводили Олега до замка, где в королевском дворе его уже встречал Юл-Сова. Королевский камердинер совсем не изменился, только еще больше поседел и сгорбился. Он был одет в свой обычный камзол, расшитый золотыми нитями, из-под которого виднелись белоснежные кружева нижних одежд. Когда старый камердинер увидел мальчика, его лицо озарила радостная улыбка. – Эдор, как рад я видеть тебя, – проговорил камердинер, сгибаясь в почтительно поклоне. – Здравствуй, Юл, – обнял старика Олег. – Ну, что ты все время кланяешься мне? – Как же мне не склонятся перед Пришельцем, который так много сделал для Легарона? – искренне удивился старик. – И я уверен, что и в этот раз ты поможешь нам. – А что случилось? – спросил мальчик, которого сильно обеспокоили слова старого слуги. – Беда, – со вздохом отвечал старик. – Такая беда, что хуже и не придумаешь. Пойдем со мной, Пришелец, наш король расскажет тебе об этом лучше меня. Бедный мальчик, столько пережить в свои ранние годы, – покачал он головой, жалея юного Данегора. Юл повел Олега по замку, направляясь к Сияющему залу. Когда Олег появился в этом зале, он увидел, что Данегор восседает в кресле напротив камина, о чем-то глубоко задумавшись. В углу, опустив голову на грудь, мирно дремал Барах. – Что за спящее царство? – громко спросил Олег. – Олег! – Данегор вскочил с кресла и, распахнув объятия, кинулся к мальчику. – Здравствуй, Дан, – Олег обнял короля. – Я скучал по тебе, – признался он. – И по тебе и, вообще, по Легарону. – Рад это слышать, – с достоинством ответил Данегор, глаза его искрились неподдельной радостью от встречи с другом. С тех пор, как Олег видел короля последний раз, Данегор возмужал, но все-таки оставался довольно хрупким мальчишкой, хотя эта хрупкость и была обманчива. Олег прекрасно знал, каким смелым и решительным может быть король в минуты опасности. – Почему ты вызвал меня, Дан? – Олегу не терпелось узнать причину, из-за которой королю потребовалась его помощь. – На нас снова хочет напасть Черный Правитель, – ответил юный король, и лицо его снова стало серьезным. – Барах узнал, что Ор-Гак, – Данегор осекся и продолжил, уже стараясь не упоминать имени повелителя тьмы: – Он подчинил себе племя подземных рудокопов, чтобы те под землей пробрались к важнейшим городам Обжитого мира. И хуже всего то, что никто не знает, как бороться с этими людьми-кротами. Мы даже не знаем, что собой представляют наши враги. – Опять Черный Правитель? – удивился мальчишка. – Я думал мы уже расправились с этой нечистью. – Черный Правитель вновь собрал остатки своего войска, – вступил в разговор Барах. – А лучшего места, чем Харсад, для сплочения своих темных сил, ты, как сам понимаешь, трудно придумать. Так что, Харсад снова представляет большую опасность для жителей Обжитого мира, – Барах повернулся к королю, кивком головы позволяя ему подолжать начатое повествование. Данегор подробно рассказал другу о том, что поведал ему эрл Барах. После этого наступило тягостное молчание, во время которого все ожидающе уставились на Олега. Тот долго осмысливал услышанное. Естественно, бороться с подземными врагами гораздо сложнее, чем с теми, которые ходят по поверхности земли. Неизвестно даже с какой стороны могут прийти эти люди-кроты. Однако можно же хотя бы определить приблизительный маршрут, по которому враги могут подобраться к городу. – Дан, – наконец промолвил Олег. – А, есть ли у вас географическая карта Обжитого мира? – Какая еще гриофическая карта? – не понял король. – Не гриофическая, а географическая, – поправил его мальчик. – Это такая бумага, на которой изображен вся местность Обжитого мира. – Прости меня, Пришелец, – вмешался в разговор Юл-Сова. – Но, как же может уместиться такое огромное пространство земли на какой-то бумажке? – удивился он. – Может, – уверил старого слугу Олег. – Просто вся территория изображена там совсем маленькой. Например, если я нарисую замок, то на бумаге он получится совсем маленьким, хотя на самом деле он большой. И с картой произойдет тоже самое. Я не понимаю только, как же вы воюете, если у вас нет элементарной карты местности, – удивился он. – Воины всегда определяли свой путь по звездам и никогда не ошибались, – с ноткой обиды в голосе произнес Данегор. – Но, кажется, я начинают понимать, что такое эта карта, – тут же пробормотал он, увидев, как усмехнулся при его словах о звездах Пришелец. – Только как же нам ее сделать? – А я на что?! – хвастливо подбоченился Олег. – Я помогу. Только мне нужен человек, который хорошо знает весь Обжитой мир и расположение всех народов. – Ну, такой человек у нас Барах. И мы тоже можем помочь, – предложил король. – Мы же почти весь Обжитой мир исходили в военных походах. – Вот и хорошо, – обрадовался мальчишка. – А теперь мне нужно стило и большой кусок бумаги. Старый Юл быстро принес стило и холст бумаги самый большой, который только смог найти. Бумагу расстелили прямо на полу, на большом ковре, потому что ни на одном столе этот лист не умещался. Все уселись вокруг холста. Даже Барах, с достоинством, подвинув Юла, уселся на краю ковра, скрестив ноги. – Вот здесь у нас, по-видимому, располагается Легарон, – Олег начертил на бумаге большой круг. – А на востоке горы, – он нарисовал череду маленьких зубчиков. – Правильно? – Если встать лицом к северу, то конечно, на востоке, – деловито начал рассуждать Барах. – А вот, если встать к югу, то на западе. – Подождите, а, как вы, вообще определяете, где север, а где юг, – спросил мальчик, чувствуя, что начинает путаться в рассуждениях старого эрла. – По мху на деревьях, – невозмутимо произнес Барах. – Мох всегда растет на северной стороне. – Тогда понятно, – согласился мальчик. – Значит будем смотреть с северного направления. Тогда получается, что горы Моксора находятся на востоке от Легарона. – Точно, – подтвердил Данегор. – А из гор вытекает Тимерис и уходит прямо на север. – Так, – пробормотал Олег, рисуя на карте толстую извивающуюся линию реки Тимерис и ставя на ней большую жирную точку, которая изображала вражескую крепость Харсад. – А это у нас будет стан врагов. Все дружно закивали головами. Затем Олег изобразил место, где обитают архи, потом Лур-Гор, к юго-западу от Легарона. – А где же у нас размещаются бойры? – спросил мальчик у присутствующих. – Видишь ли, Пришелец, – пустился в объяснения Барах. – Если идти от Легарона, по пустыне в сторону заходящего солнца, а потом не доходя до города Призраков свернуть налево… – Постой, Барах, – остановил эрла король. – Так мы совсем запутаемся. Давайте лучше позовем Арраса. Он точно скажет, где живут бойры, он недавно ходил к ним. – А что он у них делал? – удивился Олег. – По-моему, когда я был здесь в последний раз, Аррас собирался оставить военную службу. – Собирался, – согласился Данегор. – Но долго заниматься мирными делами старый вояка не смог. Он сильно скучал по своей дружине, по королевской службе и, в конце концов, вернулся. – Теперь все понятно, – улыбаясь, кивнул мальчик, радуясь, что вновь увидит Арраса. – И часто вы навещаете бойров? – Мы теперь постоянно поддерживаем с ними связь. И раз в в половину Светлого шага солнца, мы отправляем к ним отряд воинов, которые везут вождю бойров Ботхалу королевские дары. Олег решил, что Светлым шагом солнца называется обыкновенный год и, поэтому не стал вдаваться в расспросы. Решено было позвать Арраса, который мог показать, в какой части Обжитого мира живет племя бойров. Через несколько минут появился Аррас. Увидев Олега, он очень обрадовался, хотя и старался не показывать этого. Но глаза его радостно засветились при встрече с мальчиком. Воин постарел, но все-таки в его осанке чувствовались сила и мощь, которые накапливаются годами в многочисленных войнах и сражениях. Он кивнул Олегу, поприветствовав его, и повернулся к королю. – Ты звал меня, мой король? – спросил глава королевской дружины. – Аррас, скажи, в какой стороне света живут бойры, – обратился к воину Данегор. – На западе, – уверенно ответил Аррас. – Если идти от Легарона, то нужно двигаться на запад и чуть южнее, а, если от Лур-Гора, то северо-западнее. – Ну, теперь все понятно, – обрадовался Олег, нанося на карту место расположения племен бойров. Затем общими усилиями вспомнили, где живут призраки и примерное расположение города Лучистых магов. И в самом конце этой кропотливой работы Олегом на карте было отмечено море. Мальчик вглядывался в получившуюся карту, и его все больше охватывала паника. Судя по сделанным отметкам, Легарон находился ближе всех к Харсаду, а, значит, его первым должны были атаковать подземные рудокопы. – Смотрите, – произнес мальчик. – Мы же ближе всех к Харсаду. – То есть, ты хочешь сказать, что на нас нападут в первую очередь? – с тревогой в голосе уточнил король. – Вот именно, – подтвердил Олег. – Значит нам немедленно нужно принимать какие-то меры. Ну, укрепления что ли построить. – Как мы будем строить укрепления, если враги продвигаются под землей? – удивился Данегор. – Мы же не можем отправить под землю наших воинов. – Я знаю, кто нам сможет помочь, – проговорил до сих пор молчавший Аррас. – Нужно позвать бойров. Они живут под землей, и наверняка умеют строить подземные укрепления. Только их народ сможет спасти Легарон от подземного нашествия. – Правильно, – согласился Олег. – Нужно отправить к ним отряд, который позовет на помощь. Только сделать это нужно как можно быстрее, так как мы не знаем, с какой скоростью продвигаются эти люди-кроты, и в какие сроки они достигнут стен города. После недолгого обсуждения было решено отправится в путь завтра же, на рассвете. Данегор сам пожелал возглавить отряд и, естественно, с ним должен был ехать Олег, который, благодаря своим необычайной способности понимать языки всех народов Обжитого мира, мог без труда общаться с бойрами и быть переводчиком от имени легаронского короля. После того, как все, поужинав и пожелав друг другу спокойной ночи, разошлись, старый Юл повел Олега в покои, где можно было выспаться и отдохнуть. Уже засыпая, мальчик подумал о том, как все-таки здорово снова оказаться в Легароне и встретиться со старыми друзьями. Хотя радость от этого омрачалась тем, что Олегу всегда приходилось появляться в Легароне лишь в периоды, когда городу грозила какая-то страшная опасность. ГЛАВА 3 СОГЛАСИЕ ДРУЗЕЙ На рассвете Юл разбудил Олега, принеся прямо в его комнату вкуснейший завтрак. Он долго шаркал и кряхтел, расставляя на столе тарелки с едой. Наконец, он справился со своей работой и подошел к постели, на которой сладко посапывал во сне Олег. – Вставай Эдор-Олег, – произнес камердинер. – Король уже давно ждет тебя. – Он что же, совсем не спал? – удивился мальчик. – Нет, – отозвался старик. – Тяжкие думы одолевают нашего повелителя. Бедный мальчик, – снова принялся он жалеть короля. – Так рано потерял родителей, и теперь еще и этот проклятый Черный Правитель не дает покоя нашему городу. Как хорошо, что есть ты, Пришелец. – Да, ладно. Чего уж там, – смутился мальчишка. Быстро сполоснув лицо прохладной водой из кувшина, Олег позавтракал, оделся при помощи камердинера в доспехи и отправился в Сияющий зал, где его с нетерпением уже дожидался Данегор, одетый в латы и мерцающий темный плащ с огромной брошью на плече с пятью драгоценными камнями. – Войско уже все в сборе, и мы можем отправляться, – проговорил король при появлении Олега. – Ты готов? – спросил он, протягивая другу тяжелый меч. – Готов, – ответил мальчик. Олег взял из рук короля тяжелый меч и повесил его на пояс. Правда, он понятия не имел, зачем ему это оружие, раз он все равно не умеет им владеть. Ему очень редко приходилось пользоваться мечом. Юноши прошли по коридорам замка в королевский двор, где уже гарцевали на своих конях десять воинов, которых возглавлял верный королю Аррас. Олегу подвели молодого коня, и мальчик, легко вскочив на него, отправился вслед за королем, который ехал впереди отряда. Выехав из города, Данегор пустил лошадь галопом. Всадники последовали его примеру. И вскоре отряд быстрее ветра, несся по долине на запад. * * * Как ни странно, но путь до поселения бойров прошел достаточно спокойно и безопасно. Лишь один раз отряду легаронцев на пути встретился огромный варан, который преградил путь. Конь Данегора испугался огромной зеленой ящерицы и чуть не скинул с себя ездока. Благо, рядом находился Аррас, который, быстро схватив коня за уздцы, сумел ласковыми словами успокоить испуганное животное. Через несколько дней отряд наконец добрался до подземной деревни бойров. Навстречу им выскочили стражники, одетые в одежду из кожи зверей. Их наблюдательный пост, находился прямо в земле, и они прекрасно видели и слышали приближение всадников. Выскочив из своего укрытия, они воинственно подняли копья с каменными наконечниками. Олег сначала очень испугался, так как бойры, одетые в шкуры, с взъерошенными волосами были очень похожи на дикарей. Они настороженно приглядывались к легаронцам, намереваясь в любой момент напасть на незнакомцев. Но тут один из стражников узнал короля Данегора, а рядом с ним Пришельца. – Приветствую, тебя, король Легарона, – произнес воин-бойр, обращаясь к Данегору и склоняясь в почтительном поклоне. Олег перевел королю приветствие, на что Данегор в ответ лишь благосклонно кивнул. Король всегда держался чуть отчужденно с другими народами Обжитого мира. – Король хочет видеть вашего вождя по очень срочному делу, – обратился к нему Олег. – Доложите ему о нашем прибытии. – Вождь Ботхал отдыхает, – с достоинством произнес бойр-стражник. – Однако я доложу ему о вашем прибытии, – пообещал он и быстро побежал в сторону землянок. – Они всегда такие странные, – проговорил Данегор. – Очень сложно привыкнуть к их недоверчивости. – Это же вполне понятно, – откликнулся Олег. – Они живут в земле, поэтому врагов у них гораздо больше, чем у тех, кто прячется за каменными или деревянными стенами своих крепостей. Пока один из стражников бегал к Ботхалу, чтобы доложить о прибытии легаронцев, двое других остались стоять перед отрядом. Однако копья они все же опустили. Наконец через несколько минут бойр вернулся и сказал, что Ботхал согласен принять легаронского короля и Пришельца в своем жилище. Остальным же воинам было предложено разместиться в разбитых прямо посреди пустыни палатках. Олега и Данегора проводили в жилище Ботхала, где те с удивлением обнаружили странную картину. Вождь бойров как-будто пребывал в полуобморочном состоянии. В огромной шкуре, накинутой на плечи, с бусинами в волосах, он был похож на одного из языческих богов, изображения которых Олег много раз видел на сосудах и фресках при археологических раскопках древних поселений. Ботхал сидел прямо на полу, закатив глаза и покачивался из стороны в сторону, бормоча что-то на своем рокочущем языке. Казалось, он не видит и не слышит ничего, что происходит вокруг него. Однако при появлении гостей, Ботхал вдруг резко вскочил и покачнулся, чуть не упав прямо на короля, но тот успел вовремя отскочить. – Я знал, что вы приедете, – произнес вождь хриплым голосом. – С некоторых пор я могу предчувствовать грядущие события, – загадочно проговорил он и надолго замолчал. Олег и Данегор стояли, переминаясь с ноги на ногу и озадаченно переглядывались между собой, не понимая, что может означать такое странное поведение предводителя бойров. Наконец вождь очнулся от своих раздумий. Он встал с земли и, как ни в чем не бывало, прошел на середину комнаты и уселся на небольшое сооружение, похожее на ящик, которое, по всей видимости, служило ему стулом. Затем жестом пригласил гостей последовать его примеру, указывая на такие же ящики напротив себя. Олег и Данегор сели, приготовившись к долгому и серьезному разговору. – Что стряслось с королем Легарона, раз он сам решил посетить наш народ? – величественно осведомился Ботхал. – Обычно ты присылал нам отряд во главе с сильным воином Аррасом, – обратился он к Данегору. – Мы пришли просить у твоего народа помощи, – ответил за короля Олег, – так как только бойры могут спасти Легарон от вторжения страшных подземных рудокопов, которых наслал на Обжитой мир Черный Правитель. – Рудокопы? – вскинулся Ботхал. – Опять это проклятое племя. Много веков они не появлялись. А теперь снова начинают портить жизнь народам Обжитого мира. Это очень страшные существа. Они роют землю с поразительной скоростью и сметают все на своем пути. Их очень много. Каждый из них очень слаб, но вместе они составляют страшную сокрушающую силу. – Но ведь можно как-то противостоять им, – не сдавался Олег. – Не бывает врагов, которых нельзя было бы победить, – уверенно произнес он. – Можно, – согласился вождь. – Наши предки научили нас строить подземные укрепления против них. Но это большая тайна, секрет которой хранится у нас уже много веков. – Хорошо, хорошо, – быстро проговорил мальчик, боясь, что из-за своей подозрительности Ботхал откажет в помощи легаронцам. – Никто не собирается покушаться на тайны вашего народа. Мы просто хотим, чтобы вы построили эти самые укрепления вокруг Легарона. И от имени короля обещаю, что никто никогда не станет пытаться разгадать тайну постройки подземных крепостей. После этого мальчик перевел разговор Данегору, и юный правитель кивнул, соглашаясь со словами своего друга. Ботхал долго думал, что-то подсчитывал и сопоставлял, после чего глубоко вздохнул, величественным жестом сложил руки на груди и произнес: – Хорошо. Я верю твоим обещаниям, Пришелец. Я отправлюсь вместе со своими воинами в Легарон, чтобы спасти его от вражеского нашествия. Но делаю я это только в благодарность за то, что легаронский король в трудные для нашего народа времена милостиво приютил нас на своей территории, а бойры всегда платят добром за добро. После этой речи вождь опять замкнулся в себе, опустил голову на грудь и, как-будто задремал. Олег и Данегор начали недоуменно переглядываться между собой, не зная, уйти им, или остаться. Но как только мальчики поднялись, собираясь выйти из землянки, Ботхал вдруг резко поднял вверх правую руку и проговорил: – Мы отправляемся завтра. Будьте готовы. Нужно спешить, иначе от Легарона не останется и следа, если мы не успеем. Кроты сметают все на своем пути. Король через Олега поблагодарил вождя Ботхала, после чего мальчишки отправились в особый шатер, разбитый бойрами для короля и его друга. Там им принесли ужин, и юноши, поужинав, легли спать, так как завтра их ждал трудный путь. С самого раннего утра в деревне бойров начался ужасный переполох. Бойры собирались в долгий путь. Женщины навьючивали на верблюдов провизию для своих мужчин, сами же мастера собирали свои каменные орудия и инструменты для подземных работ. Наконец, когда все необходимое было уложено в огромные тюки и помещено на горбы верблюдов, бойры отправились в путь вслед за легаронским отрядом. На обратном пути, когда легаронцы останавливались на ночлег, бойры всегда размещались в стороне от них. Даже после стольких сражений, которые пережили вместе легаронцы и бойры, последние так и не научились полностью доверять своим союзникам и старались всегда держаться обособленно. Но Данегор, из соблюдения королевского этикета и гостеприимства, постоянно приглашал к себе на ужин Ботхала, и тот, не желая обидеть легаронского короля, принимал приглашения. В беседах с вождем Данегор и Олег узнали, что раньше, еще до проклятия Лучистого мага, люди-кроты были очень похожи на бойров, у них был практически такой же образ жизни, только жили они не под землей, а на ее поверхности в юртах, которые мастерили из дубленой кожи животных. Но, с тех пор, как они переселились под землю, совершенно забыли, как стоить наземные жилища. Теперь, они сами стали похожи на зверей. Они совершенно забыли, что такое одежда и нормальная человеческая пища. Но разум их сохранился. Только теперь это племя сильно ожесточилось против всех наземных народов, особенно против бойров и Лучистых магов. Олег слушал все это, и ему становилось очень страшно. Порой, мальчику казалось, что они ни за что не смогут противостоять этим подземным демонам. Однако постепенно он уже начал привыкать к мысли, что в этом мире могут существовать самые диковинные чудовища, которых больше нигде не встретишь. Мальчик решил больше ничему не удивляться. К тому же он все-таки надеялся на помощь волшебной статуэтки, ведь та не один раз спасала и Легарон, и его жителей от многих опасностей. Может быть и в этот раз она поможет справиться с войском Черного Правителя. * * * Обратный путь занял гораздо больше времени, чем предполагалось. Верблюды бойров не спеша шествовали по пустынной равнине, из-за чего легаронцам приходилось сдерживать своих коней. – Мы так никогда не доберемся, – с возмущением говорил Олегу Данегор. – Их верблюды плетутся, словно мерзкие черепахи. – Дан, но мы же не можем торопить их. Бойры слишком гордый народ, чтобы внимать указаниям со стороны, – пытался успокоить его Олег. – Не волнуйся, мы успеем добраться до Легарона раньше подземных рудокопов. Олег был прав, и Данегору пришлось смириться с тем, что они продвигались очень медленно. Тем не менее, на лице его все же постоянно присутствовало недовольное выражение. Он боялся, что бойры могут не успеть и люди-кроты ворвутся в его город. Однако вскоре выяснилось, что худшие опасения короля, к счастью, не оправдались. Наконец весь караван прибыл в Легарон. Жители города высыпали на улицы, чтобы собственными глазами лицезреть столь странное зрелище. Впереди, величественно восседая на своих конях, скакали Данегор, Олег и Ботхал, который в отличии от соплеменников, согласился принять в дар от молодого короля великолепного гнедого скакуна. За ними шествовали легаронские воины. Бойры же остановились прямо под городскими стенам, не желая входить в город. Они разбили лагерь недалеко от ворот Данастра. Жители уже знали, что на Легарон надвигается какая-то беда, и, что бойры приехали защищать их. Но, вот почему именно бойры – это была загадка. Король, во избежание всеобщей паники, запретил своим подчиненным раньше времени будоражить народ вестями о подземных врагах. Войско торжественно прошествовало по улицам города в королевский замок, где Юл уже постарался приготовить великолепное угощение в честь вождя союзного с Легароном народа. Оставшимся за стенами воинам бойров было вынесено много яств, чтобы они тоже могли отпраздновать прибытие в Легарон. На пиру было решено завтра же начать строительство подземных укреплений. Вождь потребовал, чтобы во время строительства ни один легаронец не подходил к месту, где будет вестись постройка укреплений. Все должно было держаться в строжайшей тайне. Король Данегор полностью согласился на эти условия и приказал Аррасу вместе с дружиной охранять стены замка и выпускать из города кого бы то ни было только с разрешения самого короля. На следующее утро Ботхал отправился за стены города, чтобы самому возглавить строительство подземной обороны Легарона. ГЛАВА 4 ПРОСЧЕТ Уже две недели бойры, не покладая рук, рылись в земле, возводя под землей крепости, которые должны были остановить вторжение подземных рудокопов в Легарон. Вождь Ботхал, как истинный правитель своего народа, поддерживал строителей и руководил их работой. Ежедневно он посылал к Данегору воина-бойра, который докладывал королю обо всем, что делалось вокруг стен города. Наконец укрепления были готовы, и началось долгое томительное ожидание нашествия людей-кротов. Бойры разместились прямо в построенных ими крепостях. Они день и ночь вели дозор, чтобы ни один человек не мог пробраться в город. Однако враги до сих пор не показывались и это начинало тревожить короля и всю его свиту. Правитель Легарона все время пребывал в мрачном и задумчивом настроении. Олег старался не докучать Данегору разговорами, прекрасно понимая, о чем переживает молодой король. На шестнадцатый день, после прибытия в город бойров, Данегор с самого утра сидел в Сияющем зале, в кресле, уставившись на горящее пламя в камине. Олег молча сидел рядом. – Почему же так долго нет этих людей-кротов? Ботхал говорил, что эти твари передвигаются под землей с очень большой скоростью. Но, прошло вот уже шестнадцать дней, а никакой опасности пока не видно, – задумчиво рассуждал король. – Дан, а может быть, сведения Бараха были ошибочными? – предположил Олег. – Возможно, Черный Правитель вовсе и не посылал на Обжитой мир подземных рудокопов. – Что ты говоришь! – возмутился Данегор. – Эрлы никогда не ошибаются, они всегда все знают. Хорошо, что тебя не слышит Барах, иначе он был бы просто в ярости, узнав, что мы ему не доверяем. И поверь мне, в гневе эрлы бывают очень страшными. – Прости меня, Дан, – смутился мальчик. – Я совсем не хотел обидеть Бараха. Но тогда чем же объяснить отсутствие предсказанного им нашествия подземных рудокопов? – Не знаю, – отозвался молодой повелитель. – Мне кажется, что мы просто ошиблись в просчетах по твоей карте. – Но этого не может быть, – произнес Олег, подходя к карте, которую предусмотрительный Юл повесил на стену на одной из стен Сияющего зала. – Посмотри, вот здесь находится крепость Харсад, а совсем рядом с ней Легарон. Значит его первым должны атаковать кроты. – Да, – согласился Данегор. – Но никто не знает, с какой именно территории начали выкапывать свои ходы эти подземные твари. Олег еще раз внимательно вгляделся в обозначения на карте и тут его осенила страшная догадка. – Дан, – воскликнул он. – Какие же мы балбесы, – он хлопнул себя ладонью по лбу. – Ведь ни один предводитель войска никогда не начнет наступления со своей территории. Это во всех книжках написано. Обычно для этого выбирается нейтральная местность, или местность, принадлежащая союзникам. А союзники Черного Правителя – архи. Значит рудокопы начали свой путь не от побережья Темериса, а от предгорья Моксора. Враги пошли обходным путем. – Кажется, я начинаю тебя понимать, – проговорил Данегор. – Черный Правитель решил сначала завоевать слабые народы прежде чем перейти к сильным, то есть, к Легарону. – Правильно, – согласился Олег. – А если все так получается, то первыми нападут на… Олег не успел договорить последнюю фразу, потому что в зал вбежал Юл-Сова. – Мой король, – возбужденно вскричал старик. – Прибыл гонец из Лур-Гора. Он требует немедленно принять его, чтобы сообщить какую-то важную новость. – Позови его немедленно, – с достоинством произнес король. Юл убежал и, уже через минуту перед Данегором и Олегом предстал Наль. Плащ его был испачкан в дорожной пыли. Он выглядел очень уставшим. По всей видимости, лур скакал без сна и еды из самого Лур-Гора. – Приветствую тебя, славный король Легарона, – поклонился Наль. – Наль, оставь эти любезности. Сейчас не время для этого, – нетерпеливо заерзал король. – Расскажи, что случилось в Лур-Горе. – Беда, – немного отдышавшись, начал рассказывать воин. – В нашем городе вот уже несколько дней происходят чудовищные вещи. Как только наступает ночь, прямо из-под земли выскакивают страшные существа, кожа которых чернее ночи. Сами же эти существа очень маленькие ростом, не больше Пришельца, – указал он на Олега, который действительно был невысокого роста. – Они нападают на лучших из наших воинов и утаскивают их с собой под землю. Вот уже десять наших лучших дружинников сгинули в чертогах подземелья. – Но почему же воины не сопротивляются? – удивился король. – Неужели подземные враги настолько сильны, что ваши мужчины не могут совладать с ними? – Нет, – покачал головой Наль. – Они используют какую-то магию, из-за чего наши солдаты становятся совершенно безучастными к происходящему и позволяют увлекать себя под землю. Наступило тяжелое молчание, во время которого король и Олег осмысливали услышанное. Все произошло так, как они и предполагали. Черный Правитель действительно решил начать свое наступление в обход, через земли мирных лесных жителей – луров, у которых даже не было настоящего оружия, так как они не привыкли воевать. – Король, – снова заговорил Наль. – Лурский народ просит помощи у Легарона. Торсег просил предать тебе, что мы будем ждать подкрепления. Ведь, если не остановить рудокопов, они начнут продвигаться дальше, к Легарону, а потом постепенно покорят и все народы, живущие в Обжитом мире. – Естественно, я не могу отказать ни Торсегу, ни Эе в помощи и на рассвете отправлю войско в Лур-Гор, – проговорил король. – Вот только сам я не смогу возглавить отряд помощи. Я должен оставаться в своем городе, чтобы защищать его в случае нападения. – Дан, – обратился к королю Олег. – Поставь во главе отряда Арраса. И я тоже поеду с воинами, в трудную минуту я всегда смогу помочь, ведь у меня же волшебная статуэтка. – Верно, – согласился Данегор. – Именно так я и сделаю. Юл, – позвал он камердинера. – Накорми и уложи спать Наля, он очень устал и проделал трудный путь. А завтра, на рассвете большой легаронский отряд отправится в Лур-гор, чтобы помочь нашим друзьям. Юл увел за собой Наля, который от усталости едва держался на ногах. Данегор и Олег принялись обсуждать поход к лурам. * * * На рассвете отряд из пятидесяти легаронских воинов был готов к походу. Во главе войска величественно гарцевал на своем коне Аррас. Олег восседал рядом с ним на своем жеребце. – Будьте осторожнее в дороге, – напутствовал своих воинов король. – Олег, я очень прошу тебя, не рискуй жизнью понапрасну. Ты, Аррас, отвечаешь головой за него, – обратился он к главе дружины. Аррас только молча кивнул. Он и так прекрасно знал возложенные на него обязанности и не нуждался в их напоминании. – Не волнуйся, Дан, – попытался успокоить друга Олег. – Все будет в порядке. Мы обязательно поможем лурам и скоро вернемся в Легарон. Олег и Данегор еще раз обнялись на прощание, и отряд отправился на юго-запад через открытые ворота Данастра. Данегор долго смотрел вслед удаляющемуся отряду, и лицо его выражало глубокую тревогу. ГЛАВА 5 ВОЛШЕБНАЯ ПЫЛЬ Долго скакали легаронцы по бескрайним степям Обжитого мира. Ночью они спали прямо на мягкой траве, закутавшись в толстые плащи. Питались в основном всухомятку, так как приготовить пищу на огне не было никакой возможности, ведь поблизости не было ни одного дерева. Благополучно миновав поляну, на которой обитали бабочки, усыпляющие людей рисунком на своих крыльях, воины въехали в лурский лес. Здесь они увидели, что навстречу им выехали лурские стражники во главе с близким другом Торсега и Эи – Ратом. При виде Олега Рат широко улыбнулся. – Приветствую тебя, Пришелец, – произнес воин, обнимая мальчика. – Эя послала нас встретить ваш отряд и проводить в город. – Эя? – удивился Олег. – А где же Торсег? Почему он не выехал нас встречать? Лицо Рата тут же помрачнело, от чего Олег понял, что с лурским королем случилась какая-то беда. Они стали расспрашивать воина о случившемся, но тот лишь вяло пожал плечами. – С Торсегом произошло несчастье, – воин понуро опустил голову. – Что случилось? – в один голос с тревогой воскликнули Олег и Аррас. Однако Рат не хотел ничего рассказывать. – Давайте проедем в город, и там вы все узнаете, – предложил он. Легаронцы в сопровождении лурских воинов проехали через город прямо к дворцу Торсега и Эи. Олега по-настоящему охватила тревога. К тому же Рат говорил какими-то загадками и не захотел ничего объяснить. Ясно было одно – в Лур-Горе случилась какая-то непоправимая беда. В городе лесных жителей на пути им не встретилось ни одного человека. День уже клонился к вечеру, и улицы казались пустынными и заброшенными. Жители наглухо закрывали ставни своих домов и никто старался не выходить без особой надобности на улицу. Это очень удивило Олега. Обычно в городе было полно народу. На улицах бегали и играли ребятишки, женщины готовили на верандах ужин, и все казалось таким теплым и уютным. Теперь же Лур-Гор стал нелюдимым и враждебным. Это очень встревожило мальчика. – А почему на улицах нет людей? – обратился Олег к Рату, озираясь по сторонам. – С тех пор, как подземные твари стали похищать наших жителей, с наступлением сумерек люди стали боятся выходить на улицу. Они прячутся в своих домах, боясь за себя и своих детей, – угрюмо отозвался воин. Однако постепенно луры, увидев шествующих на конях по улицам легаронских воинов, начали выходить из своих укрытий, приглашая разместиться в их жилищах. Даже страшная опасность не убила в добрых лесных жителях врожденное гостеприимство. Они остались все теми же хлебосольными хозяевами. Воины приняли приглашение луров и стали размещаться на ночлег, а Аррас и Олег поскакали вслед за Ратом прямо к королевскому жилищу. На пороге их встретила Эя с маленьким Элаором на руках. С тех пор, как Олег видел маленького лурского наследника в последний раз, малыш заметно подрос и теперь весело прыгал на руках матери, дрыгая крохотными ножками, и, то и дело, пытаясь выскользнуть на землю из материнских объятий. Эя же, казалось, не замечала, что вытворяет ее чадо. Женщина стояла, устремив взор заплаканных глаз на приближающихся всадников. На этот раз на молодой королеве было темно-синее платье, а волосы были перехвачены такой же синей лентой. Весь ее облик выражал великую скорбь и печаль. – Приветствую тебя, Эя – королева луров, – спешиваясь с коня и кланяясь, поздоровался Олег. – Здравствуй, эдор, – тоскливо ответила Эя. – Я знала, что ты придешь нам на помощь. Ты хочешь узнать, что случилось с моим мужем? – спросила она, и мальчик вспомнил, что лурская королева прекрасно умеет читать мысли других людей. – Пойдем же в дом, и ты сам все увидишь, – королева повернулась и вошла в открытую дверь. Олег и Аррас проследовали за женщиной в просторный дом, пахнущий свежесрубленным деревом, недоуменно переглядываясь между собой. Эя провела их в большую светлую комнату, где посреди огромной постели, на мягких покрывалах лежал Торсег. Сначала, увидев воина лежащим на постели, Олег очень испугался, подумав, что Торсег ранен, или хуже того убит. Однако, присмотревшись, мальчик увидел, что грудь лурского короля вздымается в такт спокойному размеренному дыханию, и понял, что воин просто спит глубоким сном. – Он же просто спит, – проговорил Аррас, как-будто прочитав мысли Олега. – Да, – согласилась королева. – Мой муж спит, но, сон его беспробуден. И виноваты во всем эти подземные люди. Они усыпили моего мужа, – произнесла она и заплакала. Олег молча смотрел на спящего Торсега и абсолютно не понимал, что же произошло на самом деле. Ему хотелось как-то утешить Эю, но он понятия не имел, как нужно успокаивать плачущую женщину, у которой случилось такое несчастье с собственным мужем. Несчастная королева луров еще не успела оправится после того, как с таким трудом был освобожден ее сын из лап Черного правителя. И теперь несчастье постигло ее мужа. Олег молча стоял, опустив голову. Сердце его разрывалось от сочувствия и жалости к бедной девушке. Он всегда терялся, если при нем девчонки начинали пускать слезы, и сейчас совсем не знал, как утешить плачущую королеву. Наконец Эя, проплакавшись и немного успокоившись, вытерла слезы и подняла глаза. – Четыре дня назад, – начала рассказывать Эя. – Торсег вместе с несколькими нашими воинами объезжал с дозором стены вокруг города. И вдруг в одном месте в земле появилось отверстие, которое постепенно увеличивалось. Затем оттуда выскочили два страшных черных существа, они кинулись прямо к моему мужу и попытались стащить его на землю с коня. Наши воины отбили Торсега, но одна из этих подземных тварей успела бросить в глаза Торсегу какой-то порошок, от чего мой муж тут же упал на землю и заснул. И вот уже четыре дня он не пробуждается. Никто не знает, как помочь еу. Мы уже и мазали его целебными мазями, и поливали его живой водой, но ничто не помогает. Он лежит, словно мертвый, – она опустила голову и снова залилась слезами, прижимая к себе Элаора, который, увидев слезы матери, тоже начинал потихоньку хныкать. Теперь Олег все понял. Главным оружием подземных жителей был какой-то порошок, о котором говорила Эя. Значит, необходимо во что бы то ни стало узнать, что это за зелье, и есть ли для него противоядие. Но как это узнать, мальчик не имел никакого представления. Ясно одно, Торсегу нужно помочь, и сделать это как можно быстрее, ведь ради помощи жителям Обжитого мира Олег пришел сюда. – Эя, – проговорил мальчик. – Я обещаю, что помогу Торсегу выйти из этого волшебного сна. Но, сначала мне нужно посоветоваться с Данегором и Барахом. Может быть эрл, знает, где найти противоядие от действия этой заколдованной пыли. – Хорошо, – покорно согласилась королева, продолжая всхлипывать. – Только прошу тебя, Эдор, помоги моему мужу, спаси его. Олег и Аррас в сопровождении Рата вышли из королевского дома и обнаружили, что на улице давно стемнело. Жители города заперлись в своих домах. Лишь изредка в тишине были слышны уханья совы. – Я провожу вас к дому, где можно переночевать, – предложил Рат. – Теперь стало очень опасно ходить по улицам города с наступлением темноты. Все трое направились к маленькому дому, приготовленному для их ночлега. Мальчик шел и думал о волшебной пыли, которой рудокопы усыпляют своих врагов. Вдруг он остановился, услышав под ногами, прямо в земле какой-то скрежет. Аррас с Ратом тоже остановились. – Слышите? – произнес мальчик. – Что это за шум? И тут Олег увидел, что в земле начинает образовываться небольшая нора, из которой вылетали сырые комья земли. – Бежим отсюда, – крикнул Рат. – Это подземные твари. Они… Рат не успел договорить, потому что прямо перед ними появилось диковинное существо с черной, как сырая земля, кожей. Оно было маленького роста с огромным горбом на спине. Рудокоп высунул голову из своей норы и, поведя носом по воздуху, резко кинулся в сторону, где стояли изумленные Олег, Аррас и Рат. – Бежим, – крикнул Рат, хватая Олега за руку. Но тут человек-крот подскочил к мальчику и, схватив его за ногу, принялся тащить в яму. Олег дико закричал, дрыгая ногой и пытаясь освободится. Еще немного, и крот утащил бы мальчика в свою нору. Но тут на помощь подоспел Аррас. Он обрушил тяжелый меч прямо на голову подземного существа, и через мгновение перед испуганным Олегом лежало бездыханное скрюченное тело подземного жителя. – Уф, – произнес Аррас, утирая выступивший на лбу пот. – Ну и мерзость. Отродясь не видывал таких поганых тварей. – Да, уж, – согласился Рат. – Вид у этих тварей действительно отвратительный. Давайте побыстрее уйдем отсюда. Все трое, перешагнули через мертвого рудокопа и направились в дом. Уже на пороге Олег оглянулся и увидел, как из норы ползком выбралось другое существо, абсолютно похожее на того, которое только что убил Аррас, и, схватив за ноги своего мертвого сородича, утащило его под землю. – Поделом им, – сурово проговорил глава легаронской дружины. – Будут знать, как нападать на мирных жителей. – Они еще вернутся, чтобы отомстить за убитого собрата, – угрюмо ответил Рат. Они зашли в дом, лурские женщины уже накрыли для них стол из вкуснейших блюд, которые были приготовлены из овощей, лесных грибов и ягод. После сытного ужина Аррас с Олегом отправились спать. Однако мальчик долго не мог уснуть, думая о подземных людях-кротах и том, как Аррас расправился с напавшим на них чудовищем. Внезапно, мальчик подумал о том, что если рудокопы уже добрались до Лур-Гора, то совсем скоро они нападут на Легарон. От этой мысли Олег даже подскочил на постели. Нужно немедленно спешить в Легарон, чтобы предупредить о надвигающейся опасности короля Данегора. – Аррас, ты спишь? – позвал в темноте Олег. – Нет, – устало откликнулся воин, приподнимаясь на своей постели. – Послушай, я вот подумал, а что, если часть рудокопов осталась в Лур-Горе, а часть отправилась дальше, на северо-восток, к Легарону? Ведь мы же можем тогда не успеть. Ведь волшебный талисман, который может нам помочь, у меня. – Нет, – уверенно произнес Аррас. – Ботхал рассказывал, что люди-кроты редко разделяются на отряды и всегда стараются держаться вместе. После этих слов Олег немного успокоился, но, уснуть он так и не смог. Всю ночь мальчик постоянно вскакивал, чтобы посмотреть, не наступил ли рассвет. Как только за окошком забрезжили первые лучи солнца, он поднялся, быстро сполоснул лицо холодной водой и принялся будить Арраса. – Аррас, – Олег потряс воина за плечо. – Вставай, нам нужно как можно скорее отправляться в Легарон. Аррас тут же открыл глаза и без лишних вопросов начал одеваться и собираться в дорогу. Было решено взять с собой пятерых воинов, а остальные сорок пять должны были охранять жителей Лур-Гора от людей-кротов. Аррас сам отобрал пять сильных и смелых легаронцев и приказал им немедленно собираться в обратный путь. Через час маленький отряд из семи человек вместе с Аррасом и Олегом был готов к выезду. Проводить их вышло все население Лур-Гора. Наконец появилась и сама лурская королева. На ней было коричневое платье, на шее висели деревянные бусы. Королева тоже не спала всю ночь, поэтому выглядела очень утомленной. – Я верю, что ты поможешь нам, Пришелец, – проговорила королева, прощаясь с легаронцами. – Удачи тебе и твоим воинам, – пожелала она. – Спасибо, – поблагодарил ее Олег. – Мы вернемся и обязательно привезем с собой противоядие, – пообещал, он и, пришпорив коня, поскакал из города. Воины тронули своих коней и отправились вслед за Олегом. Эя с маленьким Элаором на руках, окруженная жителями Лур-Гора, еще долго стояла на окранине города, подняв руку в прощальном жесте. ГЛАВА 6 КОЙОТЫ Воины летели, словно ветер, останавливаясь только на ночлег. Нужно было спешить, чтобы добраться до Легарона быстрее чем, это сделают подземные рудокопы. Уже несколько дней воины, не зная устали, скакали по пустыне, загоняя коней. По ночам двое стражников охраняли остальных, погруженных в сон. Одному из дозорных приходилось подолгу лежать на земле, приложив к ней ухо, чтобы услышать приближающихся подземных врагов. Ведь в любой момент люди-кроты могли напасть на спящих воинов. Близился к закату второй день пути. На горизонте виднелся ярко-красный диск заходящего солнца. Но отряд продолжал скакать по бескрайним песчаным равнинам. – Аррас, – обратился к воину Олег. – Уже наступают сумерки. Нужно выбрать место для ночлега, – проговорил он, осматривая местность. – Можно остановиться вон на том песчаном холме, – Аррас показал рукой на высокий холм впереди. – Там часовым будет легче обнаружить приближающегося врага. Отряд добрался до холма и начал устраиваться на ночлег. Быстро поужинав вяленными овощами и лепешками, которыми снабдили легаронцев лурские женщины, воины, закутавшись в плащи, улеглись на мягкую траву. Олег лежал, глядя в звездное небо, и слушал грустные баллады, которые пели воины о страшной черной силе, которая не дает покоя своими каверзами мирным и добрым племенам зеленых равнин, и думал о том, сколько же бед еще может принести Черный Правитель народам Обжитого мира. А справится с этой черной силой, похоже, очень нелегко. Песок был горячим. Олег никак не мог привыкнуть к тому, что в этом мире, запросто могли соседствовать зима и лето, цветущая весна и хмурая осень. Теперь же, лежа на горячем песке, мальчик уже начинал засыпать, когда услышал жуткий вой вдалеке, как будто кто-то плакал в пустыне. – Что это? – Олег вскочил на ноги, озираясь по сторонам. – Откуда эти звуки? Воины, охранявшие сон своих товарищей, тоже вскочили и начали вслушиваться в темноту. – Это дикие койоты, – ответил один из дозорных. – Противные пустынные падальщики. Очень мерзкие существа. Обычно они стороной обходят людей и стараются не попадаться им на глаза. Эти твари очень трусливы. Однако, вопреки словам воина, завывание зверей слышалось все ближе, они явно не собирались обходить стороной легаронский отряд. Наоборот, по всей видимости, звери продвигались прямо к легаронскому лагерю. – По-моему, они приближаются, – проговорил Олег. – Слышите, как они повизгивают? Видно, это какие-то не простые койоты. Хотя мальчик никогда и не видел этих зверей, у него мурашки бежали по всему телу от душераздирающих воплей, которые издавали жители песчаных равнин. Тут все воины поднялись и с тревогой стали смотреть в ту сторону, откуда доносился вой койотов. Звери приближались. Уже слышалось их учащенное дыхание. Легаронцы достали свои мечи, приготавливаясь к неизбежной битве. И тут из темноты выпрыгнул огромный страшный зверь, морда которого была искажена хищным оскалом. Аррас, держа меч перед собой, загородил Олега своей широкой спиной и выступил вперед. Койот, страшно зарычав, кинулся на главу дружины, но тут же упал замертво, сраженный мощным ударом, который нанес ему Аррас. – Смотрите, – проговорил Аррас, склоняясь над мертвым койотом. – У него на ухе клеймо с изображением черной птицы. Теперь понятно, откуда взялись эти звери. Это слуги Черного правителя, – произнес он, выпрямляясь и отбрасывая ногой в сторону мертвую тушу койота. И тут мертвый зверь на глазах изумленных воинов начал превращаться в человека с противным сморщенным лицом. Олег даже не подозревал, что такое возможно. Он читал об этом только в книжках и видел по телевизору в фильмах про вампиров. – Это мунги – койоты-оборотни, – с отвращением проговорил один из воинов. – Черный Правитель часто использует их, чтобы натравливать их на людей путешествующих по пустыне. Олег не успел как следует расспросить об этих страшных зверях, потому что внезапно из темноты выскочили остальные койоты и началась страшная битва. Шерсть клочьями летела во все стороны. Койоты прыгали на воинов, стараясь перегрызть им горло. Но легаронцев не так-то просто было одолеть. Олег беспорядочно махал мечом направо и налево, понимая, что толку от этого все равно мало. Рядом с ним, плечом к плечу, сражался Аррас, стараясь прикрывать собой мальчика от злобных зверей-оборотней. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/roman-zaharov/dyhanie-drakona/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 49.90 руб.