Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Если свадьба завтра

Если свадьба завтра
Автор: Виктория Лайт Жанр: Короткие любовные романы Тип: Книга Издательство: Издательский Дом «Панорама» Год издания: 2007 Цена: 24.95 руб. Отзывы: 1 Просмотры: 14 Скачать ознакомительный фрагмент FB2 EPUB RTF TXT КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 24.95 руб. ЧТО КАЧАТЬ и КАК ЧИТАТЬ
Если свадьба завтра Виктория Лайт Меган Роджерс – тихая, застенчивая, хорошо воспитанная девушка… Способна ли она за один день потерять документы, деньги и автомобиль, обезвредить банду наркодельцов и влюбиться без памяти? И все это – накануне собственной свадьбы?.. Почему бы и нет? Ведь повороты судьбы предугадать невозможно… Виктория Лайт Если свадьба завтра 1 Страх внезапно удушливым спазмом сжал горло Мэгги. Этого просто не может быть… С ужасом она разглядывала свою руку, загорелую, с тонким изящным запястьем и длинными музыкальными пальцами. Разглядывала и не верила собственным глазам. Кольцо, которое Фрэнк подарил ей на помолвку, исчезло! Когда она перестала ощущать на пальце его привычную тяжесть? Ответить на этот вопрос было практически невозможно. Мэгги носила кольцо полгода, с того торжественного момента, когда Фрэнк преподнес ей его в парадном зале Гранд Отеля. Ему пришлось заплатить кучу денег, чтобы устроить роскошную помолвку, но зато целый месяц после этого события весь город не говорил ни о чем другом. Мэгги ног не чуяла под собой, когда заходила в зал под руку с Фрэнком, а уж когда он на виду у всех преподнес ей семейную реликвию Патчетов, она чуть не упала в обморок от счастья. Это золотое кольцо хранилось в семье Патчетов с незапамятных времен и передавалось от отца к сыну. Каждый старший сын в роду дарил его своей невесте на помолвку, а потом, после свадьбы она берегла его до тех пор, пока не приходила очередь новой миссис Патчет. Мать Фрэнка прослезилась, когда Фрэнк торжественно вручил семейную реликвию Мэгги… Эх, что там говорить! Она все полгода не ходила, а летала как на крыльях и грезила о том дне, когда в церкви Фрэнк снимет с ее пальца это кольцо и наденет другое, обручальное! И вот теперь кольцо пропало. Как такое могло случиться? Что делать? Так, главное – не паниковать. Лучше всего сесть на диван в маленькой гостевой комнате, стиснуть голову ладонями, зажмуриться и попытаться представить себе, где она могла оставить кольцо. На полочке в ванной? В шкатулке с другими украшениями? На кухонном столе? В сумочке? Один за другим Мэгги отметала все возможные варианты. Она никогда не снимала кольцо Фрэнка. Ни в ванной, ни на кухне, ни в спальне. Оно всегда было при ней, напоминало ей о любви Фрэнка. Оно было залогом безоблачного будущего, билетом во взрослую семейную жизнь… Как она могла потерять его? Слезы душили Мэгги, но она крепилась изо всех сил. Истерика ничем ей не поможет, только переполошит всю семью. Надо планомерно обыскать дом, перетрясти одежду, вывернуть ящики. Может быть, кольцо просто куда-нибудь закатилось? Оно вполне могло соскочить с тонкого пальчика Мэгги, ведь, по правде говоря, оно было ей немного велико… Через полтора часа горькая истина предстала перед Мэгги во всей своей неприглядности. Кольца в доме не было. Разве что кто-то с недобрым намерением стащил его и надежно спрятал, но предполагать такое было глупо. Неужели миссис Роджерс, ее солидная заботливая мать, или мистер Роджерс, ее отец, или дедушка Феликс, или бабушка Роза стали бы прятать ее кольцо? Или сестренка Алисон, которой две недели назад стукнуло пятнадцать? Или брат Кирк, который ухаживает за соседской Карен? Смешно. Они все любят ее и безумно рады тому, что она выходит замуж за Фрэнка. Они знают, как важно это кольцо для Патчетов. И как оно важно для Мэгги… Они с Фрэнком дружили еще со школьной скамьи. Правда, в то далекое бесшабашное время ни Фрэнк, ни Мэгги не подозревали о том, что однажды станут женихом и невестой. В школе они были хорошими друзьями, в колледже переписывались и иногда ходили вместе в кино, а потом, как это обычно бывает, поняли, что жить не могут друг без друга. И Патчеты, и Роджерсы были на седьмом небе от счастья, когда Фрэнк и Мэгги объявили им о своем намерении. Работящий, заботливый Фрэнк будет идеальным мужем для Мэгги. Нежная, застенчивая Мэгги – идеальной женой для Фрэнка. Они станут продолжателями семейных традиций, залогом того, что Барривиль будет процветать и в следующем тысячелетии. Кольцо Фрэнка было частью этой традиции. Мэгги безумно гордилась им! Солнечные лучи играли на кроваво-красной поверхности рубина и посылали отчетливые сигналы каждому в Барривиле – Мэгги Роджерс невеста. Мэгги Роджерс скоро выйдет замуж! Как же она могла быть настолько невнимательной? Может быть, она обронила его вчера, когда они с Тесс сидели у нее на веранде? Мэгги как кошка метнулась к телефону. Пусть оно будет у Тесс, пусть оно будет у Тесс, бормотала она как заклинание, набирая номер подруги. С Терезой Уилкинсон, или попросту Тесс, Мэгги тоже была знакома очень давно. Они были неразлучны с тех самых пор, как родители Тесс приехали в Барривиль. Девочки делили друг с другом беды и радости, влюблялись и взрослели вместе. Тесс будет подружкой невесты на предстоящем бракосочетании, и уже готово у нее воздушное розовое платье, которое так идет к ее блестящим каштановым кудрям! – Тесс Уилкинсон у телефона, – раздался в трубке голос подруги. – Тесс, это Мэгги… – Голос Мэгги дрогнул, но Терезе не нужны были лишние слова. – Что-то случилось? – встревоженно спросила она. – Я… потеряла… кольцо. Тесс не требовалось повторять дважды. Она все ловила на лету. – Когда ты это поняла? – Только что. Посмотрела на руку, а кольца нет, – всхлипнула Мэгги. – Не вздумай реветь! – сердито бросила Тесс. – Вспоминай, когда ты видела его в последний раз! – Я… я не помню… Может быть, оно у тебя? Мэгги затаила дыхание, ожидая ответа. – Вряд ли, – задумчиво пробормотала подруга. – Но я посмотрю. Через час стало ясно, что кольца в доме Тесс нет. Девушки закрылись в комнате Мэгги на втором этаже и стали держать совет. Энергичная темноволосая Тесс ходила из угла в угол, заложив руки за спину. Мэгги сидела в кресле у окна, и беззвучные слезы стекали по ее нежным щекам. – Что если нам дать объявление в газету? – деловито рассуждала Тесс. – Проще сразу прийти к Фрэнку и во всем признаться, – вздохнула Мэгги. – К вечеру об этом будет знать весь город. К тому же мы не успеем… – Точно, это глупо, – приуныла Тесс. – Может, так и поступишь? – Как? – Пойдешь и признаешься? – Нет! – Мэгги закрыла лицо руками. Страшно было представить себе, как отреагирует Фрэнк. Он влюблен и, бесспорно, простит ее. Но свадьба, их чудесная долгожданная свадьба будет безнадежно испорчена. Они столько раз обсуждали ее! Самым торжественным должен был стать момент, когда в церкви Фрэнк поменяет кольца на ее руке. Так делал и его отец, и его дед. А до них – целые поколения Патчетов. Она, Мэгги Роджерс, должна была стать частью легенды… И вот теперь все испорчено! – Так. – Тесс сосредоточенно поджала губы. – Тогда остается одно. Мэгги с надеждой посмотрела на подругу. Тесс всегда была заводилой в их играх. На Тесс можно было положиться, она не подведет… Хотя что можно сделать, когда кольца нет и в помине, а свадьба, страшно сказать, уже послезавтра? – Тебе нужно раздобыть другое кольцо, точную копию потерянного. Мэгги вытаращила глаза. – Да-да, другого выхода нет, – кивнула Тесс. – Если, конечно, ты не хочешь вначале поговорить с Фрэнком… Мэгги испуганно замахала руками. – Но где мне найти такое же кольцо? – Не обязательно такое же, – улыбнулась Тесс. Ее глаза вдохновенно горели, как бывало всегда, когда у нее появлялась очередная сногсшибательная идея. – Похожее. Не думаю, что в церкви Фрэнк будет присматриваться к кольцу. А потом… – Да, что я буду делать потом? – У тебя будет немало возможностей заставить Фрэнка забыть о кольце, – подмигнула Тесс. Мэгги застенчиво улыбнулась. Что за прелесть эта Тесс! Умеет приободрить в трудную минуту. – Хорошо, а где мне взять похожее кольцо? – У ювелира, конечно! Заходишь в магазин и смотришь, нет ли подходящего. – И через десять минут весь Барривиль в курсе, что я потеряла кольцо Фрэнка, – с упреком сказала Мэгги. – Да, Барривиль не пойдет. – Тесс задумчиво потерла подбородок. – К тому же вряд ли здесь найдется похожее кольцо. Тут нет ничего, кроме дешевеньких безделушек… Нет, тебе нужно поехать в большой город, где роскошные ювелирные магазины встречаются на каждом шагу! Мэгги мысленно прикинула, в какую сумму ей обойдется кольцо из «роскошного ювелирного магазина», и печально вздохнула. Увы, ничего не поделаешь. За ошибки приходится платить, и платить дорого. – Думаю, Ньюайленд подойдет, – решительно сказала Тесс. – Каких-то три часа, и ты на месте. Быстренько купишь что-нибудь и вернешься. – Три часа? – Мэгги в ужасе прижала ладони к щекам. – Это невозможно! Я не могу накануне свадьбы исчезнуть на весь день! – Тогда что ты предлагаешь? – Взгляд Тесс стал жестким. Она остановилась перед Мэгги и сложила руки на груди. Но Мэгги нечего было предложить. – Мы что-нибудь придумаем, – сурово продолжала Тесс. – Мало ли какие дела могут возникнуть у невесты. Я останусь тут и буду тебя прикрывать. Будешь сообщать мне о каждом своем шаге… Мэгги вздохнула. – Не вешай голову, подружка! Смотри на это как на приключение. Ты ни разу не выбиралась из Барривиля за последний год. Отличная возможность немного попутешествовать, а? Тесс ободряюще улыбнулась, но Мэгги было не до веселья. – Но мне столько всего нужно сделать… Хотя бы отдохнуть перед свадьбой! – Не надо было терять кольцо, – справедливо заметила Тесс. – И ехать никуда не пришлось бы. На это трудно было возразить. Мэгги взвесила все «за» и «против». Ее семья точно не поймет, если она вдруг сорвется и уедет в Ньюайленд накануне свадьбы. Фрэнк и Патчеты тоже будут в ужасе. Но все это такие пустяки по сравнению с утерянным кольцом! Своему отъезду она найдет правдоподобное объяснение. Отсутствию кольца на пальце – никогда! – Делать нечего, поеду, – сказала Мэгги с самым несчастным видом. – Завтра с утра встречаюсь с мистером Дулиттлом… – Никаких мистеров Дулиттлов! – воскликнула Тесс. – Ты должна выехать как можно раньше, чтобы тебя никто не перехватил по дороге. Останешься ночевать у меня, твои ничего не заподозрят! В шесть, в крайнем случае, в половине седьмого ты должна выехать из Барривиля. Иначе ты просто не успеешь вернуться. Мэгги поникла. Тесс была права. Но как обидно проводить последний день перед свадьбой в чужом городе, разыскивая дубликат потерянного кольца… – Я же ничего не знаю в Ньюайленде, – вздохнула Мэгги. – И никого. – Но я не могу поехать с тобой! – всплеснула руками Тесс. – Я буду прикрывать тебя… И потом, завтра у меня свидание с Троем… – Правда? – Глаза Мэгги загорелись радостью. – Неужели он осмелился? – Нет, – рассмеялась Тесс, – я все сделала за него. Радуйся, что твой Фрэнк не ходит за тобой как баран и не молчит с глубокомысленным видом! Ради такого мужчины можно и в Ньюайленд смотаться. Мэгги улыбнулась. Она знала, что ее жених нравится Тесс, но ничуть не ревновала. Фрэнка нельзя не любить, ведь он самый красивый, самый добрый, самый умный… Второго такого нет в целом свете, а не только в Барривиле. Любая девушка умерла бы от счастья, если бы он сделал ей предложение. Но Фрэнк Патчет не может жениться на всех девушках города – повезло лишь одной. Ей, Мэгги Роджерс. И это повод немного пожалеть подругу… – Ладно, не смотри на меня так хитро, – рассмеялась Тесс. – Давай лучше подумаем, как тебе быстрее добраться до Ньюайленда. У брата Мэгги нашлась подробная карта штата, и девушки принялись изучать ее. Увы, даже самая короткая дорога до Ньюайленда была слишком длинна для нетерпеливой невесты. – Ничего страшного, – успокаивала Тесс. – Глазом моргнуть не успеешь, как уже вернешься обратно. – Ты еще прибавь к этому, сколько часов я буду искать подходящего ювелира, – мрачно заметила Мэгги. – К церемонии бы вернуться… – Не преувеличивай. В Ньюайленде наверняка есть главная улица, на которой расположены самые лучшие магазины. Как на нашей Мэйн Стрит. – Тесси! Ньюайленд раз в пять больше Барривиля! Там все по-другому. Я не смогу за день найти кольцо, если не буду знать адреса ювелирных магазинов! – Какие же мы дурочки, – засмеялась Тесс. – Что тебе мешает прихватить с собой адресный справочник Ньюайленда? – Откуда он у меня? – изумилась Мэгги. – Точно. – Тесс снова приуныла. – Что же делать… Ее высокий гладкий лоб прорезала вертикальная складка. В минуты задумчивости Тесс Уилкинсон была не особенно хороша собой, но Мэгги смотрела на нее как на божество. – Придумала. – Тесс щелкнула пальцами. – Бекки Молбер отец подарил на день рождения цепочку, купленную в Ньюайленде. Она ездила вместе с ним и сама выбирала. Бекки должна помнить адрес магазина! Тесс с триумфальной улыбкой бросилась к телефонному аппарату. – Уже больше полугода прошло, – сказала Мэгги. – Может быть, она уже все забыла. – Только не Бекки, – усмехнулась Тесс, прижимая трубку щекой к плечу. – Алло, миссис Молбер? Это Тереза. Позовите Бекки, пожалуйста… Чутье Тесс не подвело. Бекки действительно отлично помнила свою единственную поездку в Ньюайленд, а уж адрес магазина, где ей купили такую замечательную цепочку, тем более. Хоплесс-стрит, двадцать семь. Высокое здание из серого камня. Стоит на углу. В подвальчике – ювелирный магазин Джошуа Бигелоу. Тесс все подробно записала на бумажке. – Спасибо, Бекки… Да, хочу сделать себе на заказ какое-нибудь украшение. Кольцо, например… Много готовых колец? Отлично, посмотрю… Конечно, уже после свадьбы Мэгги… До встречи на свадьбе! Тесс повесила трубку и протянула бумажку Мэгги. – Что бы ты без меня делала, малышка? И Мэгги крепко обняла подругу. 2 Вывести из гаража старенький «бьюик» отца, на котором Мэгги ездила весь последний год, оказалось делом непростым, но выполнимым. Пока Тесс вдохновенно отвлекала миссис Роджерс беседой на кухне, Мэгги перегнала машину к дому Тесс на противоположном конце улицы. Дело оставалось за малым – предупредить родителей, что эту ночь она проведет у Тесс, и завести будильник на половину шестого утра. – Видишь, на какие жертвы иду ради тебя, – улыбнулась Тесс, взбивая перед сном подушку. Мэгги уже устроилась на второй кровати в ее комнате и честно пыталась заснуть. – Придется и мне вставать с тобой ни свет ни заря. – Ничего, – сонно пробормотала Мэгги. – Зато день длинным будет. Ровно в половине шестого затрезвонил будильник. Мэгги, которой всю ночь снились кошмары, поднялась без труда. Ее ожидал тяжелый день, и к нему нужно было хорошо подготовиться. Стараясь не разбудить Тесс, спящую вопреки своим благим намерениям, Мэгги натянула джинсы и футболку, прихватила на всякий случай легкую куртку и осторожно вышла из комнаты. О завтраке она подумает позже, по дороге. Чем раньше она попадет в Ньюайленд, тем лучше. Все Уилкинсоны безмятежно спали, когда Мэгги как тень кралась по их дому. Вот она оказалась на улице, где рядом с гаражом Тесс в прозрачном рассветном воздухе маячил ее «бьюик». Мэгги залезла в машину и включила мотор. Вчера они с Тесс засунули в бардачок пару яблок и бутылку минеральной воды. Любимая красная сумочка с правами, ключами и кошельком лежала на сиденье рядом. Мэгги Роджерс была полностью экипирована для дальнего путешествия. Девушка без помех выехала за пределы Барривиля. Если кто и заметил одинокий «бьюик» мистера Роджерса, то останавливать Мэгги не стал. Мало ли куда мог отправиться член семьи невесты накануне свадьбы. Может быть, договориться о дополнительных цветочных украшениях для предстоящей вечеринки… Вначале дорога Мэгги пролегала по живописным окрестностям Барривиля. Бескрайние желто-коричневые поля, синее небо, зеленеющие вдали леса. Чистые, яркие краски радовали глаз и поднимали настроение. Мэгги полностью открыла окно в машине, включила радиоприемник и во все горло распевала песни вместе с «Кантри Клаб». Но по мере приближения к Ньюайленду дорога становилась все более запутанной и менее красивой. Мэгги приходилось время от времени останавливаться и сверяться с картой, внимательно вчитываться в дорожные указатели, быстро соображать на перекрестках. Один раз хитрое переплетение дорог увело Мэгги не в ту сторону, и девушка потеряла полчаса, выбираясь на шоссе, ведущее к Ньюайленду. Открывать окно полностью уже не хотелось, так как машин на дорогах заметно прибавилось и в воздухе отчетливо пахло гарью. «Бьюик» обгоняли роскошные дорогие машины, и Мэгги вдруг ощутила себя маленькой испуганной провинциалочкой, впервые попавшей в большой город. Это неприятное чувство только усилилось, когда она въехала в Ньюайленд. Все вокруг было намного больше и запутаннее, чем в родном Барривиле. Величественные мосты, гигантские небоскребы, повсюду яркие рекламные щиты и множество людей. Мэгги вертела головой по сторонам и на светофоре чуть не въехала в шикарный черный автомобиль. После этого она дала себе слово быть внимательнее. Нужно не глазеть по сторонам, а побыстрее отыскать Джошуа Бигелоу и его магазин. Мэгги остановилась у большого торгового центра со сверкающими стеклянными стенами и дверями и достала карту Ньюайленда. Хоплесс Стрит двадцать семь… Где же это? Через двадцать минут Мэгги изучила карту от корки до корки, но о Хоплесс Стрит по-прежнему не имела ни малейшего понятия. Либо Бекки ошиблась, либо Тесс неправильно поняла ее, либо… Больше никаких идей Мэгги в голову не приходило. Настойчивый стук привел Мэгги в чувство. Она подняла голову и увидела дородного полицейского, который стучал пальцем по стеклу, стараясь привлечь ее внимание. Мэгги открыла окно. – Добрый день, мэм, – сказал полицейский раскатистым басом. – Стоянка у торгового центра запрещена. Мэгги растерянно оглянулась и увидела, что припарковалась намного дальше разрешающего стоянку знака. – И-извините, – всхлипнула она. – Придется штраф заплатить, – продолжил полицейский чуть мягче, глядя на расстроенное личико девушки. – Как вас зовут? Он достал пачку квитанций и приготовился писать. – Меган Элеонора Роджерс, – вздохнула Мэгги. – Честнат Драйв, Барривиль. – О, милый городок, – улыбнулся мужчина, записывая. – Первый раз в Ньюайленде? Мэгги кивнула. – Будьте осторожны, здесь в будние дни очень напряженное движение. – Полицейский протянул Мэгги квитанцию. Она покорно взяла и спрятала ее в сумочку. И лишь когда полицейский отошел на некоторое расстояние, сообразила, что могла бы спросить у него путь. Мэгги выскочила из машины. – Эй, подождите, пожалуйста! – закричала она во все горло. Полицейский обернулся. – Вы не подскажете, где находится Хоплесс Стрит? – спросила Мэгги, размахивая бесполезной картой. – Мне обязательно надо туда попасть, а здесь ничего нет. Полицейский взял карту из рук Мэгги, взглянул на обложку и улыбнулся. – Да, не повезло вам с картой, мэм, – сказал он. – Это бракованный экземпляр. Их выпустили три года назад и кое-что продали, прежде чем сообразили, что на карте отсутствуют несколько улиц. Где вы ее взяли? – Подруга дала, – вздохнула Мэгги. – А вы знаете, где эта Хоплесс Стрит? – Конечно, знаю. Поганый райончик, вот что я вам скажу. Хорошенькой девушке нечего там делать, даже днем. Мэгги покраснела. Она уехала из дома не за тем, чтобы выслушивать нравоучения. – Что вам там нужно? – спросил полицейский. Мэгги упрямо сжала губы. Она давно не ребенок, чтобы ее опекать. – У меня там важная встреча, – проговорила она вежливо, но сухо. – И я буду вам очень благодарна, если вы укажете мне дорогу! Полицейский хмыкнул. – Ладно, юная леди. Раз уж вы так настаиваете… Сейчас поезжайте прямо, на третьем перекрестке свернете налево. Затем повернете сразу за отелем Оркидс Плаза, проедете квартал и дальше прямо по Линдсей Авеню. Ясно? Мэгги кивнула. Естественно, она запутается, но лучше будет спросить у кого-нибудь по дороге, чем выслушивать поучения этого толстяка! – Спасибо, – холодно сказала Мэгги. – Счастливого дежурства. – Пожалуйста, – хихикнул полицейский. – И не забудьте оплатить штраф, мисс Меган Роджерс. Рассерженная Мэгги села в машину и демонстративно запихнула квитанцию штрафа в бардачок. Пусть он не надеется, что она прямо сейчас побежит в банк. Вначале она займется своими делами, а уж потом подумает о законе. Дорога до Хоплесс Стрит заняла у Мэгги почти час. Два раза она свернула не в ту сторону, один раз заехала в тупик. Но в целом указания тучного полицейского привели ее туда, куда нужно. Хоплесс Стрит, самая окраина города. Место действительно было не из красивых. Большие многоэтажные дома лепятся друг к другу без всякой архитектурной логики, на балконах висит разноцветное белье. Стены разукрашены граффити, в асфальте зияют дыры, а в подворотнях снуют подозрительные личности. Вот тебе и прекрасный Ньюайленд, съехидничала про себя Мэгги. Может, наш Барривиль и крохотный провинциальный городишко, но у нас, по крайней мере, нет таких трущоб! Двадцать седьмой дом по Хоплесс Стрит действительно стоял на углу. Это было большое мрачное здание из серого камня, и можно было пожалеть тех, кто жил по соседству с ним. Уродливая громадина надежно закрывала близлежащие дома от солнечных лучей. Фасад дома был залеплен вывесками, а к подъезду вели высокие выщербленные ступеньки. На проезжей части напротив дома двадцать семь красовалась огромная маслянистая лужа. Мэгги не стала проверять, насколько эта лужа глубока и что скрывают ее мутные воды. Она припарковала машину у соседнего дома, радуясь тому, что ее «бьюик» достаточно стар и уродлив. Вряд ли им заинтересуются подростки в широких штанах, которые облюбовали угол Хоплесс Стрит и отплясывают под дробные звуки, доносящиеся из старенького магнитофона. Перекинув сумочку через плечо, Мэгги вылезла из машины. Она едва не вступила в жирную черную грязь, но удачно перешагнула через нее. Трудно было поверить, что в местном магазине ей удастся отыскать кольцо с рубином, но ведь Бекки Молбер уверяла, что здесь отличный выбор! Завидев Мэгги, подростки перестали скакать по мокрому асфальту и замерли с открытыми ртами. Притворяясь, что не замечает их жадных взглядов, девушка быстро подошла к дому двадцать семь. Не хотелось признавать правоту полицейского, но ей этот район действительно не нравился. Как люди могут жить в убогих домах, ходить по грязным улицам и слушать такую музыку? – Эй, красотка, тебе что надо? – услышала она возглас одного из подростков и дружный хохот остальных. Мэгги невозмутимо продолжала читать вывески. Шляпная мастерская мадам Софрони, ремонт часов и будильников, Одежда. Самые низкие цены… Ювелирные изделия Джошуа Бигелоу. Уф, слава богу. Справа от главного входа в здание был небольшой навес и дверь, ведущая в подвал. На двери – незаметная табличка «Ювелир… Бигел…». Остальные буквы, видимо, стерлись со временем, а владелец магазина так и не позаботился о том, чтобы сменить вывеску. И в этом магазине Бекки Молбер выбирала себе цепочку? – искренне удивилась Мэгги. Не слишком роскошно для такой красавицы, какой она себя считает. Вот Тесс посмеется, когда я все ей расскажу. Мэгги взялась за массивную ручку и потянула дверь на себя. Дверь не поддалась. Тогда Мэгги толкнула ее изо всех сил. Тот же результат. Девушка огляделась. Может быть, тут есть звонок, извещающий хозяина о том, что в магазин рвутся покупатели? Увы, там не было ничего. Равно как и таблички с часами работы или хотя бы сообщения о том, что сегодня Джошуа Бигелоу решил взять выходной. Мэгги забарабанила в дверь кулаком. Шутки шутками, а ей обязательно надо попасть в этот магазинчик. Что там, заснули что ли все? Она прислонилась ухом к двери в надежде услышать хоть что-нибудь. Но единственными звуками, которые она смогла уловить, было отупляющее «бац-бац-бац» из магнитофона подростков. Неужели обращаться к ним за помощью? Нет, ни за что! Мэгги еще пять минут постояла у двери, надеясь на чудо, но оно не произошло. Опустив голову и не обращая внимания на лужи под ногами, Мэгги вернулась к машине. Она села, небрежно швырнула сумочку на переднее сиденье и завела мотор. Придется самостоятельно искать ювелирный магазин и молиться о том, чтобы там нашлось подходящее кольцо! 3 Рабочий день Стива Маршалла начался в половине пятого утра. Учитывая то, что в течение трех последних суток он спал в общей сложности не больше семи часов, его состояние можно было понять. К восьми утра Стив Маршалл был зол как сто чертей и абсолютно непредсказуем. Его подчиненные старались не попадаться ему на глаза и не сообщать плохих новостей. Но что было делать, если плохие новости сами сообщали о себе? – Сэр, через полчаса надо сменить Кирка на Хоплесс Стрит, а у нас ни одного свободного человека. – В дверь кабинета Стива просунул голову тощий парнишка, который ведал картотекой отдела и был заодно гонцом для всего отделения. Стив оторвался от бумаг и нахмурился. – Как ни одного? А Дьюри и Сэвидж? – Патрулируют Скукум Стрит. – Джеффри Пинкс? – На больничном со вчерашнего дня. – Коллинз и Беверли? – В притоне на Олбрайт Авеню. Дукакис в больнице с переломом, Стенли залег на Форсмэн, Терри в Аризоне узнает обстановку. А Шлениг и Барлоу готовятся сменить Дьюри и Сэвиджа. – Черт! – выругался Стив и смахнул со стола бумаги. Что толку быть самым молодым начальником отдела по борьбе с наркотиками, если в твоем подчинении нет ни одного человека, которого можно было бы послать на смену отдежурившему полицейскому? – Попросите людей у Конрада, – буркнул Стив недовольно. – Он не откажет. – Уже отказал, – печально вздохнул тощий юноша. – У них в Оркидс Плаза произошло грандиозное ограбление. Вы же понимаете, сэр, дельце деликатное, требует особого подхода… Конрад задействовал все свои силы… Стив застонал. Да, в такое горячее время просить людей из других отделов – затея бессмысленная. Но что может сделать он своими жалкими силами? Судьба расследования, которое длится вот уже год и отнимает у сотрудников его отдела немало сил, зависит от одного-единственного человека… – Ладно, – угрюмо сказал Стив. – Я подменю Кирка. – Вы не можете, сэр. – На лице парнишки отразился ужас. – Отлично смогу, – усмехнулся Стив. – Я буду постоянно на связи, все отчеты будешь передавать мне прямо в машину. Не переживай, Дэйв. Я справлюсь. – Я не об этом, сэр, – искренне возмутился юноша. – Вы и так работаете больше всех. Забота подчиненного тронула Стива. – Я же начальник, – улыбнулся он. – Приходится. И продолжил уже более сухим, деловитым тоном: – Свяжись с Кирком, сообщи ему, что я сменю его на сером «шевроле» в восемь сорок. – Да, сэр, – кивнул Дэйв и скрылся из виду. Стив непроизвольно зевнул. Пожалуй, мальчик прав. Он слишком много на себя берет. Но ведь близится завершение его грандиозной операции! Он выспится потом, когда вся банда, поставляющая в Ньюайленд самые крупные партии наркотиков, окажется за решеткой. Стив быстро сунул во внутренний карман пиджака необходимые документы, проверил сорок пятый кольт, который обычно болтался у него подмышкой. С этим пистолетом Стив прошел всю свою полицейскую карьеру, и не раз он выручал его в весьма щекотливых ситуациях. Стив не собирался расставаться с кольтом и теперь, когда он, как начальник отдела, мог бы выбить себе и более современное оружие. Стив вышел из кабинета. Нужно было торопиться, если он хочет вовремя сменить уставшего полицейского. Он небрежно кивнул Лили, своему секретарю, которая зарделась от одного его взгляда. Сухо поздоровался с Анжелой, занимавшейся в их отделе собаками. Не заметил преданных голубых глаз Кэтрин из патрульной службы, которая на секунду забежала к ним по делу. Он шел на задание, а девушки смотрели Стиву вслед, и можно было спорить, что их мысли в тот момент были заняты отнюдь не работой. – Ау, детка, ты где? – Вездесущий Дэйв помахал рукой перед глазами замечтавшейся Кэтрин. – Этот парень не для тебя. Лучше обо мне подумай. Как насчет свидания в пятницу вечером? – Дурак! – сердито отмахнулась от него Кэтрин и, подхватив документы, направилась к столу Лили. Стив Маршалл, сам того не подозревая, считался в полицейском отделении номер сто двадцать пять эн первым красавчиком. По нему вздыхали – свободные открыто, замужние тайком – все женщины отделения. Где бы Стив ни появлялся, за ним волочился шлейф разбитых сердец. Однако он никогда не позволял себе ничего лишнего. Лейтенант Маршалл был красив, как кинозвезда, и серьезен, как полицейский, которым он как раз и являлся. Все знали, что в тридцать пять лет у Стива за плечами неудачная женитьба и болезненный развод, а также стремительное восхождение по карьерной лестнице. Казалось, что в целом мире нет дела, с которым бы не справился Стив Маршалл. Им восхищались, но сдержанно; ему завидовали, но в меру. На Стива можно было положиться в любой ситуации. Неудивительно, что его все любили. Однако Стив был слишком суров, чтобы обращать на это внимание. Он быстро сбежал по ступенькам участка и сел в серый потрепанный автомобиль, стоявший у соседнего дома. Совершенно неприметная машина, в Ньюайленде таких сотни тысяч. Как раз то, что нужно, чтобы вести слежку. Стив завел мотор. Часы показывали восемь двадцать пять. Времени не так уж много, а Кирк ждет не дождется, когда его сменят. Несладко в одиночку всю ночь проторчать на дежурстве. Напарник Кирка, Александр Дукакис как назло поскользнулся в ванной и сломал руку. Незавидная травма для бравого полицейского! Вот Кирку теперь и приходится отдуваться за двоих. До Хоплесс Стрит Стив доехал за пять минут, благо располагалась она неподалеку. Поставил машину очень удачно – в переулке как раз напротив двадцать седьмого дома. Парадный подъезд и подвальчик Джошуа Бигелоу был перед ним как на ладони. Стив достал газету, водрузил на нос очки – ни дать ни взять шофер в ожидании начальства или лентяй, прогуливающий работу. Включил рацию и связался с Кирком. – Маршалл вызывает Кирка. Маршалл вызывает Кирка. Кирк, прием. В рации что-то противно зашумело. Стив поморщился. Сколько раз он говорил в управлении о том, что их машины оснащены хуже всех в городе. Всем наплевать. Считают, что в отделе по борьбе с наркотиками главные – собаки. А люди, и уж тем более машины стоят на втором месте. – Кирк слушает, – раздался хриплый голос полицейского. – Это вы, босс? Стив нахмурился. Кирк был старше его на пятнадцать лет и, конечно, не особенно обрадовался его назначению начальником отдела. С некоторых пор он приобрел дурацкую привычку называть Стива «боссом», причем в подчеркнуто издевательском тоне. – Я на месте, – холодно проговорил Стив. – Что-нибудь произошло за ночь? – Абсолютно ничегошеньки. – Было слышно, как Кирк от души зевает. – Говорю вам, босс, мышеловку мы знатную соорудили, да вот мышки все поумнели и разбежались. – Хорошо вам отдохнуть, Кирк. – Стив прервал разглагольствования старого полицейского. – Вы свободны. Он отключил рацию и положил голову на удобное изголовье сиденья. Теперь главное – не заснуть. Хоть кое-кто в отделе и уверен в том, что они зря теряют время, поджидая гонца из Чикаго, но он, Стив Маршалл, нутром чует, что сюда еще заглянет крупная рыба. Чикагские поставщики не в курсе, что Бигелоу арестован. Значит, как обычно должны прислать человека. Курьера в этом месяце еще не было, а чикагские не такие ребята, чтобы упускать возможность поживиться. И его источники, вполне надежные, сообщали, что человек из Чикаго обязательно появится. Правда, примет у него было не густо. Предположительно, девушка (чикагские вообще предпочитали использовать молодых женщин в качестве связных). Единственная зацепка – красная сумочка, которая должна быть у нее при себе. И то неплохо, учитывая, что в Ньюайленде сейчас бум на сумочки из тисненой крокодиловой кожи и уж никак не красные. Стив усмехнулся. Нет, знатоком женской моды он никогда не был. Его секретарь, Лили, любезно просветила его насчет модных сумочек и вселила надежду на то, что опознать посланницу чикагских наркоторговцев будет несложно. Через час сидения в машине у Стива страшно затекли ноги. Выйти и немного поразмяться правила слежки не запрещали. Можно даже отойти и купить себе что-нибудь перекусить. Правда, лишь в том случае, если в машине присутствует твой напарник. Но Стив уже заприметил у дома напротив двадцать седьмого лоток продавца хот-догов. Он пройдется и купит горячую сосиску, ни на минуту не выпуская из поля зрения подвальчик Джошуа Бигелоу. Стив как раз расплатился за хот-дог и поднес его ко рту, когда заметил девушку, старательно обходившую лужи на противоположной стороне. Она явно была не местной – оглядывалась по сторонам, смотрела себе под ноги. И еще… явно интересовалась домом номер двадцать семь. Стив откусил кусочек. Мало ли что девушке может понадобиться в двадцать седьмом доме. Тут много всяких магазинчиков и контор. Не самого высшего качества, конечно, а некоторые из них так и вообще подозрительны. Но его не должно касаться, по какому делу и куда идет эта хорошенькая малышка. Девушка дошла до двадцать седьмого дома и остановилась, читая вывески. Стив в открытую разглядывал ее. Отличная была девушка, не из тех, что обычно прогуливаются по Хоплесс Стрит. Красивые волосы, стройная фигурка в узких джинсах… Личико тоже должно быть ничего. Стиву вдруг захотелось перейти улицу и заговорить с девушкой лишь для того, чтобы заглянуть ей в глаза. Но он вовремя сдержал неблагоразумный порыв. Кому-то ухаживать за красивыми девушками, а ему, Стиву Маршаллу, жевать безвкусный хот-дог и поджидать преступника. Но в следующую секунду пальцы Стива так сжали несчастную сосиску в булке, что из нее потек соус. Девушка нашла, что искала. Уверенной походкой она направилась к подвалу Бигелоу, а на ее плече Стив только сейчас заметил красную сумочку. Сработало! Стив машинально продолжал жевать. Новичок на его месте тут же бросил бы сосиску и побежал к машине. Но только не Стив Маршалл. Главное – сделать вид, что не происходит ничего необычного. Мало ли кому взбрело в голову перекусить. И мало ли кто захотел заглянуть в ювелирный магазин Бигелоу… Девушка тем временем стучала в подвальную дверь. Стучи, стучи, моя дорогая, злорадно подумал Стив. Хоть до второго пришествия. Он увидел, как девушка повернулась и побрела обратно, к старому «бьюику», который был припаркован недалеко. Одного взгляда хватило тренированной памяти Стива, чтобы запомнить номера. Орегонские, отметил он про себя. Впрочем, удивляться было глупо. Вряд ли чикагский связной прикатит в Ньюайленд с номерами своего штата… Обычная предосторожность, ничего больше. Девушка села в машину. Стив поглядывал по сторонам, как праздный зевака, но на самом деле не сводил с нее глаз. Вот повезло так повезло. Теперь кое-кто в управлении будет вынужден признаться, что недооценивал Стива Маршалла. Критиковать всегда легко. Вы попробуйте поработать… «Бьюик» тронулся с места. Стив доел хот-дог, бросил упаковку в урну и не спеша пошел обратно к машине. Хватить топтаться на месте. Пришло время немного погонять по городу! Заводя мотор, он связался по рации с Дэйвом. – Курьер появился. Как и полагалось, Дэйв удивления не выразил, однако по его тону Стив почувствовал, что он доволен. – Отлично, сэр. – Это молодая женщина, двадцати двух – двадцати трех лет, – привычно диктовал Стив. – Рост средний, волосы темные, волнистые, длинные. Одета в темные узкие джинсы и светло-зеленую рубашку с коротким рукавом. Имеет при себе маленькую красную сумочку. Ее машина – грязно-серый «бьюик», бампер справа сильно помят. Номера орегонские… – Все понял, сэр, – сказал Дэйв, записав номера машины. – Я осторожно еду за ней. Не исключено, что мне потребуется подкрепление. Сейчас я на пересечении Хоплесс Стрит и Дэйлсбург Авеню. Я буду держать вас в курсе. – Да, сэр. Стив отключился. Он ехал на некотором расстоянии от «бьюика» и довольно улыбался. Можно представить себе, какой переполох поднялся в отделении! Будут задействованы все резервы, и преступникам не удастся скрыться. Может быть, как раз сегодня он наконец размотает этот клубок и накроет сеть самых крупных поставщиков героина в Ньюайленде… «Бьюик» свернул на Буколик Драйв, узкую улочку, где едва могли разъехаться две машины. Стив напрягся. Ему придется подождать, прежде чем следовать за девчонкой. На Буколик Драйв слишком легко обнаружить слежку. Но, с другой стороны, он может упустить ее. Кто знает, с какой скоростью и куда она рванет после, а объездной путь займет у него слишком много времени. Придется рискнуть, подумал Стив, сворачивая на Буколик Драйв. Он выехал как раз вовремя, чтобы увидеть очень занятную сценку. «Бьюик» стоял посередине улицы, передняя дверь с водительской стороны была распахнута настежь. За рулем никого не было. Каждый житель Ньюайленда знает, что оставлять дверцу машины открытой в этом районе – сущее безумие. По всей видимости, у девушки из Чикаго был надежный иммунитет против случайных краж и угонов… Однако «бьюик» перегораживал Стиву дорогу. И тогда он сделал то, что сделал бы на его месте любой добропорядочный гражданин – он нажал на клаксон, требуя освободить дорогу. Где бы ни была сейчас красотка из Чикаго, ей лучше поторопиться и отогнать свою развалюху! 4 Ни разу в жизни Мэгги не была так растеряна. Джошуа Бигелоу по неизвестным причинам решил прикрыть магазинчик. Никакого другого адреса в Ньюайленде она не знала. Карта, которой ее снабдила Тесс, была неверной. И, как назло, сел аккумулятор сотового телефона, а зарядное устройство она (естественно!) оставила дома. Впору было сесть на обочине и заплакать горючими слезами. Хотя задерживаться на Хоплесс Стрит лишнюю минуту Мэгги совсем не хотелось. Раскисать нельзя. Она еще успеет вдоволь наплакаться и посмеяться над своими приключениями, когда вернется в Барривиль с кольцом на пальце. Сейчас умнее всего отыскать центр города и пройтись по тамошним ювелирным магазинчикам. Не может быть, чтобы в Ньюайленде один лишь Джошуа Бигелоу продавал изделия из золота и серебра! Почему бы не начать с того самого торгового центра, у которого ее оштрафовал толстый полицейский? Она без труда найдет туда дорогу – нужно лишь вернуться назад. Мэгги чуть приободрилась. Как важно всегда иметь под рукой продуманный план действий! Он вселяет веру в то, что все будет хорошо. К сожалению, этой похвальной уверенности хватило ненадолго. Уже после первого перекрестка Мэгги поняла, что совершенно не помнит, каким путем она добралась до Хоплесс Стрит, двадцать семь, а указания полицейского уже давно выветрились из памяти. Нужно было выкручиваться самой. Мэгги вертела головой по сторонам. Кажется, у этого грязно-розового здания она и вырулила на Хоплесс Стрит. Да, да, она почти уверена в том, что поворачивала здесь. Мэгги включила поворотник и заехала на темную узкую улочку, которая, скорее всего, заканчивалась тупиком. Бум. Зазевавшаяся Мэгги не заметила, как сбила кого-то или что-то. Она нажала на тормоза и выглянула из окна. Протяжный стон яснее ясного сказал ей, что она наехала на человека. Мэгги выскочила из машины. На асфальте прямо перед ее «бьюиком» лежал молодой человек и держался за бок. – Ох, простите, я вас не заметила, – пролепетала Мэгги, садясь рядом с ним на корточки. – Как вы себя чувствуете? Вы сильно ушиблись? Вызвать «скорую»? – Обойдется, – улыбнулся молодой человек. – Я сам виноват. Не нужно было под колеса кидаться. Его улыбка всколыхнула в сердце Мэгги странные чувства. Ей внезапно захотелось поглядеть на себя в зеркальце и проверить, насколько хорошо она выглядит. Молодой человек был очень красив, и показаться ему растрепанной уродиной Мэгги ужасно не хотелось… Хотя, конечно, не об этом нужно думать водителю, только что сбившему пешехода! – Простите меня, – прошептала Мэгги еще раз. – Пустяки. – Молодой человек попробовал подняться, но тут же скривился от боли. – Давайте я вам помогу, – вызвалась Мэгги. – Спасибо, я лучше сам. Их глаза встретились, и сердце Мэгги пропустило один удар. Она и не подозревала, что глаза мужчины могут быть настолько выразительны. На лице молодого человека была написана искренняя заинтересованность, как будто их встреча произошла при более благоприятных обстоятельствах. Словно они познакомились в кино или на вечеринке, а не на грязной улочке трущобного квартала… Резкий гудок подъехавшего автомобиля чуть не свалил Мэгги с ног. Она встала. Надо же, какой-то осел на «шевроле» пытается проехать по этому узкому переулку! Неужели он не видит, что она занята и никак не может отогнать машину? – Сейчас! – Она махнула рукой водителю «шевроле». – Здесь человеку плохо! – Не так уж плохо, – услышала она голос своей жертвы. Мэгги повернулась. Молодой человек поднялся на ноги без посторонней помощи и очень мило улыбался ей. У него были необыкновенно белые белки, из-за которых его глаза казались еще чернее, а от его улыбки у любой девушки закружилась бы голова. – Я могу чем-нибудь помочь? – прошептала зачарованная Мэгги. – Вы вовсе не обязаны что-то для меня делать, – сказал молодой человек. Мэгги приуныла. – Хотя я был бы вам очень благодарен, если бы вы подбросили меня кое-куда, – продолжил он. – Сам я, как понимаете, за руль сесть пока не могу… – Конечно, конечно, – энергично закивала Мэгги. – Подвезу вас, куда скажете. Вот только я… Нетерпеливый водитель «шевроле» снова нажал на клаксон. – Скорее в машину, – улыбнулась девушка. – Иначе мой бедный «бьюик» сейчас протаранят! – Вы хотели что-то сказать и не договорили, – мягко сказал молодой человек, когда Мэгги завела машину. – Я нарушил ваши планы? – Нет, что вы… Просто если вы хотите, чтобы я отвезла вас куда-нибудь, вам придется показать мне дорогу. Я первый раз в Ньюайленде. – Правда? И откуда вы? – Барривиль. Три часа езды отсюда. – Барривиль? – нахмурился молодой человек. – Никогда о нем не слышал. Мэгги предпочла тактично промолчать. Когда живешь в большом городе, редко замечаешь, что творится у тебя под носом! – Простите, не хотел вас обидеть. Меня зовут Диего. – Очень приятно, – смягчилась Мэгги. – Я Меган. – Какое официальное имя, – усмехнулся Диего. – Оно вам не подходит. – Вообще-то все зовут меня Мэгги. – Так мне нравится намного больше. Мэгги. Просто и мило. Без всяких церемоний. Мэгги хихикнула. Интересно, как полагается вести себя с малознакомым мужчиной, который волею судеб оказался в твоей машине? Да еще со сногсшибательно красивым мужчиной, от которого так и веет южной страстью? – Сейчас поверни налево, – фамильярно сказал Диего, и Мэгги очнулась. – Что? – Прости, я не хотел командовать. Я не знаю, куда едешь ты, но мне надо налево. – Да, конечно, – спохватилась девушка. – Может, нам по дороге? Ты куда едешь? – Не знаю, – вздохнула Мэгги. – То есть знаю, но понятия не имею, где это. – Это как? – не понял Диего. – Мне нужен ювелирный магазин, – пояснила Мэгги. – Какой-нибудь. – Мы только что уехали от ювелирного магазина. Ты должна была его видеть, в подвале серого дома, на углу. – Да, я знаю, – грустно кивнула Мэгги. – Там я уже была. Закрыто. – А тебе обязательно нужно попасть в ювелирный магазин? – задумчиво пробормотал Диего. – Да. – По непонятным ей самой причинам Мэгги не хотелось рассказывать ни о кольце, ни о Фрэнке, ни о (страшно подумать!) завтрашней свадьбе. – Пожалуй, я смогу тебе помочь. Знаю я в округе неплохих ювелиров. – Правда? – обрадовалась Мэгги. – Вот здорово! Она улыбнулась Диего и прибавила газу. Похоже, что день пройдет не так уж бездарно. – Только вначале съездим по моим делам, а потом к ювелиру, идет? – Договорились. – А потом посмотрим… Мэгги крепче сжала руль. Какие бархатные интонации звучат в голосе Диего… Интересно, на что он намекает? – К вечеру я должна быть в Барривиле, – неуверенно пробормотала Мэгги. – Будешь. Слово джентльмена. Мэгги весело рассмеялась. Да, завтра она станет женой Фрэнка и будет ему преданной и любящей подругой всю жизнь. Но ничего страшного не произойдет, если сегодня она прокатится в одной машине с обаятельным красавчиком, у которого такая замечательная улыбка! – Едут по Кенингс Драйв в сторону Малколм Сквер, – говорил Стив в рацию. – Держусь недалеко от них. Но меня засекли в переулке, так что неплохо бы, если бы меня кто-нибудь сменил. Девчонка явно подчиняется указаниям парня. Дорогу показывает он. Посмотри в местной базе высокого брюнета, испанец или итальянец, лет двадцать пять, не старше. Кудрявый, глаза навыкате, рост около шести футов. Что-то мне физиономия этого паренька знакомой кажется… – Да, сэр. – Голос Дэйва был полон энтузиазма. Он недавно перешел к ним в отдел и жаждал жарких погонь и расследований. – Отбой, – улыбнулся Стив. Когда-то он тоже горел как Дэйв и верил в то, что в полиции работают самые честные люди на земле. Немало разочарований ему суждено было испытать с тех пор… Ничего, пока Дэйв работает у него в отделе, он позаботится о том, чтобы энтузиазм мальчишки не угасал как можно дольше. Серый «бьюик» затормозил у кафе «Три Квартала», довольно мерзкого местечка даже при свете дня. Знойный брюнет и девушка припарковали машину недалеко от входа и вошли внутрь. Стив расстроенно следил за ними. Его в «Трех Кварталах» знали неплохо, поэтому соваться туда сейчас не следовало. Красотка из Чикаго и ее подельник мигом смекнут, что полиция у них на хвосте. Значит, придется терпеливо ждать, пока они устраивают свои грязные делишки. Эх, если бы у него был ордер… Но у лейтенанта Маршалла не было не только разрешающего документа, но даже уверенности в том, что у девчонки товар при себе. Здесь рисковать нельзя. Один неверный шаг, и чикагским торговцам станет известно о провале Бигелоу. И вся кропотливая работа отдела по борьбе с наркотиками пойдет прахом. – Босс, прием, выезжаю на подмогу, – бодро заговорила рация голосом Кирка. – Кстати, Дэйв раскопал кое-что про парня. Скорее всего, это Диего Гонсалес из банды Крамера, больше некому. Мелкая рыбешка. Несколько раз его задерживали за мелкое хулиганство, один раз попался с наркотиками. В последнее время ходят слухи, что Крамер его повысил. – Хорошо, Кирк. Я все понял. Крамер решил всех обойти. Когда тебя ждать? – Буду на месте минут через пятнадцать-двадцать. Пятнадцать минут! Стив даже застонал от злости. Эти двое за пятнадцать минут успеют такого натворить, что им и не снилось! – Слушай меня, Кирк, – жестко сказал Стив. – Я буду в кафе. Посмотрю, что там творится. Ты припаркуйся чуть дальше моего «шевроле» и не спускай глаз с выхода. Если через полчаса я не выйду, зайди внутрь, закажи что-нибудь выпить в баре. Я постараюсь оставить тебе весточку. Все ясно? – Босс, вам нельзя. – Обычное ехидство в голосе старого полицейского сменилось тревогой. – Вас там каждая собака знает. – Ничего, рискну, – усмехнулся Стив. – Шляпу надену. В кафе «Три Квартала» даже в половине одиннадцатого утра было темно, жарко и накурено. Воняло едким мужским потом и крепкими сигаретами, и Мэгги невольно закашлялась, когда они с Диего вошли внутрь. – Эй, детка, ты чего? – Диего по-хозяйски постучал ее по плечу. – Да, дышится здесь тяжеловато. Зато свободы побольше, чем в целом Ньюайленде! Он расхохотался во все горло. Мэгги слабо улыбнулась – ей слова Диего совсем не показались смешными. Да и само кафе пришлось не по вкусу. Маленькие грязные столики беспорядочно расставлены, парочка сомнительных типов шепчется по углам, из-за рассеянного света и табачного дыма трудно разглядеть что-либо конкретное. Рука Диего, в которую она непроизвольно вцепилась при входе, была единственным осязаемым и привлекательным объектом в этом дурно пахнущем и уродливом мире. Вот только что этот красавчик забыл в этом подозрительном кафе? – Как здесь ужасно! – вырвалось у Мэгги. – Зато выпивка дешевая, – сказал Диего, подталкивая Мэгги к ближайшему столику. – Посиди здесь, крошка, пока я потолкую с нужными людьми. – Нет, не уходи! – Что за глупости? – Диего удивленно посмотрел на нее. – Хватит уже комедию ломать. В «Трех Кварталах» можешь не прикидываться. Здесь все свои. Мэгги непонимающе уставилась на него. С той самой минуты, что они вошли в кафе, манеры Диего заметно изменились. Он больше не был ни воспитанным, ни, как ни странно, красивым. Обыкновенный смазливый парнишка с кудрявыми волосами, на которое вылили неприличное количество геля. – Понятия не имею, о чем ты! – возмущенно выпалила Мэгги. – Я сказал тебе, хватит! – рявкнул Диего, приблизив свое лицо к лицу девушки. – Сиди и жди меня. Он буквально впихнул ее на сиденье за столиком и громко щелкнул пальцами. – Эй, Джим, кофе для девушки или что она там себе пожелает! Бармен кивнул. Диего направился прочь. – Диего, подожди! – взмолилась Мэгги. – Если я привезла тебя, куда нужно, можно, я пойду? Она больше не думала о выразительных глазах молодого человека, которого она нечаянно сбила полчаса назад. Ей ужасно хотелось убежать подальше от этого грязного кафе и никогда не вспоминать о существовании Диего! – Куда ты пойдешь? – изумился Диего. – Мы же еще не решили наше дельце. Он подмигнул растерянной девушке. – К-какое д-дельце? – пролепетала Мэгги. – Наше дельце, – с выражением произнес Диего. – И не смотри на меня так, крошка. Я скоро вернусь, и мы прекрасно обо всем потолкуем! Тут терпению Мэгги пришел конец. – Мне не о чем с тобой разговаривать! – сердито воскликнула она и попыталась встать из-за стола. Не тут то было. Диего схватил ее за плечи и с силой опустил обратно на стул. – Милочка, хватит дурачиться, – зашептал он ей на ухо. – Не знаю, какого черта ты меня разыгрываешь. Верю, что у тебя свои причины. Может, тут копы, а? Он кровожадно улыбнулся. Мэгги бросило в дрожь. В какую историю ее угораздило вляпаться? Диего огляделся по сторонам. – Ладно, если ты так настаиваешь, посижу с тобой немножко, – громко сказал он. – Эй, Джим, два кофе! Диего опустился на сиденье напротив Мэгги, и через секунду бармен поставил перед ними два пластиковых стаканчика с дымящимся кофе. Диего отхлебнул чуть-чуть и поморщился. – Бурда, как и всегда. Мэгги сидела ни жива ни мертва. Кофе ей не хотелось даже в руки брать, не то что пить. – Давай потолкуем начистоту, детка, – начал Диего, развалившись на сиденье. – Я знаю, что ты тут делаешь и какой ювелир тебе нужен. Вот только есть небольшая проблемка – старина Джош арестован, и тебе придется иметь дело со мной. Мэгги показалось, что впереди забрезжил лучик света. – Ты тоже ювелир? – наивно воскликнула она. – В некотором роде, – хохотнул Диего. – По крайней мере, не хуже, чем Джош. Даже лучше – меня-то не сцапали. Так что можешь на меня рассчитывать. У Мэгги отлегло от сердца. Что ее так напугало? Это в ее родном тихом Барривиле ювелир – маленький толстенький респектабельный мистер Паннучи. В Ньюайленде золотом торгуют совсем другие люди… – Крамер поручил мне караулить тебя у дома Бигелоу и перехватить, – продолжал Диего. – Не исключено, что копы что-то разнюхали насчет делишек Бигелоу. – А за что его арестовали? – отважилась спросить Мэгги. – Какая-то пустяковина, – махнул рукой Диего. – Что-то вроде уклонения от уплаты налогов двухлетней давности. Ничего конкретного, конечно, у них на него нет, так что очень скоро Джош выйдет на свободу. Но дело-то не должно стоять на месте, правда? Думаю, твои тоже не обрадуются, если ты вернешься, с чем приехала? Мэгги на секунду представила себе расстроенное лицо Фрэнка, когда на церемонии обнаружится, что она потеряла кольцо. Да уж, он вряд ли обрадуется… Хотя стоп. Диего-то откуда об этом известно? – Мне кажется, мы с тобой говорим о разных вещах, – сказала Мэгги задумчиво. – И, если честно, мне нужно торопиться. Я же говорила, что я должна сегодня вернуться домой. Диего выразительно закатил глаза. – А до этого мне обязательно надо купить кое-что в ювелирном магазине, – терпеливо продолжала Мэгги. Диего внезапно выпрямился и схватил ее за руку. – Послушай меня, девочка. Я устал от твоих глупостей. Если ты думаешь оставить меня с носом, я в два счета выбью эту дурь у тебя из головы. Ясно? Мэгги похолодела. – Сегодня в десять встреча Большой Пятерки. Если Крамер пойдет туда с пустыми руками, от него мокрого места не останется, а заодно и от меня. Сечешь? Мэгги закивала. Что тут непонятного? – Значит, тебе придется позабыть о секретности и отдать нам то, что дорогие друзья из Чикаго прислали этому старому пройдохе, Джошу Бигелоу. И тут наконец Мэгги осенило. Чутье ее не подвело – Диего действительно занимается какими-то темными делишками, а это грязное кафе – самый настоящий притон. Следовательно, почтенный ювелир Джошуа Бигелоу тоже подозрительная личность и находится сейчас в полиции. Кто-то должен привезти что-то этому Бигелоу, и Диего наивно полагает, что она и есть тот самый гонец. И если он не заберет у гонца это что-то, ему придется несладко. А раз на самом деле она не гонец и у нее нет ничего, что могло бы ему пригодиться, несладко придется в первую очередь ей! Мэгги даже вспотела от напряжения. Как же долго она соображает! Давно следовало насторожиться, когда еще полицейский у торгового центра не советовал ей ехать на Хоплесс Стрит. Ему-то лучше известно, какими ювелирными изделиями там могут торговать… Но поругать себя она всегда успеет. Сейчас надо думать, как целой и невредимой выбраться из этой ловушки. Все отрицать? Бессмысленно. Диего все равно ей не поверит. А даже если поверит, то решит, что она опасна, так как он слишком много ей выболтал. И про таинственного Крамера, и про встречу Большой Пятерки. Значит, нужно притвориться, а потом сбежать при первой же возможности… С бьющимся сердцем Мэгги Роджерс принялась изображать из себя ту, кого так ждал Диего. 5 Стив припарковал машину так, чтобы ее не было видно из «Трех Кварталов». Может, местным специалистам наперечет известны все автомобили полиции? Кто знает… Надвинув на глаза мятую серую шляпу и засунув руки в карманы, Стив вошел в кафе. По виду он ничем не отличался от завсегдатаев «Трех Кварталов», сомнительных типов, у которых имеется масса причин, чтобы скрывать свое лицо. В кафе было, как обычно, тускло и задымлено. Краем глаза Стив увидел свою сладкую парочку, сидевшую у окна. Отличное они выбрали расположение, с удовольствием отметил про себя Стив. Если он займет вон тот стул возле барной стойки, воркующие голубки будут у него как ладони… – Виски с содовой, – небрежно бросил Стив бармену, усаживаясь на стул. – И не жалей виски. Он кинул монету на стойку и зевнул. Этот бармен Джим тертый калач и сразу почует неладное, если Стив неубедительно сыграет свою роль. Сейчас он – мелкий жулик, заскочивший в «Три квартала», чтобы промочить горло после ночных трудов. – Повезло сегодня, а? – поинтересовался Джим, наливая виски. – Чем занимаешься? – Не твое дело, – беззлобно огрызнулся Стив. Джим пожал плечами и оставил неразговорчивого посетителя в покое. С клиентами «Трех Кварталов» приходилось быть осторожным – могли и ножом пырнуть, если что-то не по ним. Стив пригубил виски и принялся исподтишка разглядывать испанца и его чикагскую подружку. Девушка была перед ним как на ладони, и Стив старался как следует запомнить ее облик. Надо сказать, выглядела она необычно. Такая малышка уместнее смотрелась бы на веранде большого загородного дома, за столом, застеленным белоснежной скатертью. Заботливая мамаша подливает чаек своей доченьке, а доченька мечтает о свидании с первым красавцем школы… Одним словом, в замызганном кафе, обслуживающем жуликов средней руки, девчонка из Чикаго была явно не к месту. Дугласу не откажешь в сообразительности, усмехнулся про себя Стив. Знает, кого присылать. Про такую птичку только дурак подумает плохое. Хорошенькая как картинка – глаза большие, темные, широко расставленные, аккуратный маленький носик, родинка на щеке. И волосы под стать – длинные, пушистые, наверное, мягкие на ощупь. Недаром этот испанский олух глаз с нее не сводит… Но такая девочка ему не по зубам. Его удел – дешевые шлюхи с Хоплесс Стрит, а на эту красавицу, скорее всего, имеет виды какой-нибудь чикагский босс. Чем больше денег, тем шикарнее девчонки… Стив осознал, что его мысли принимают не тот оборот, и отвернулся. Его не должна трогать внешность этой залетной пташки. Его дело – проследить за ней и арестовать, когда придет время. В тот момент она наверняка сбросит маску примерной девочки и покажет свое истинное лицо. Так всегда бывает… Стив скорее почувствовал, чем увидел, что парень встал. Голубки собираются разделиться? Неужели они уже все между собой решили, а он бездарно упустил момент? Испанец прошел мимо Стива, чуть не задев его плечом, и скрылся за дверью бара. Стив знал, что доступ туда имеют лишь проверенные люди. Значит, этот парнишка действительно теперь вхож в круг избранных… Пошел посоветоваться, предположил Стив. А красотку с собой не взял. Не доверяет? Маскируется? Играет на два лагеря? В любом случае девчонка пока здесь и одна, может быть, стоит попытаться заговорить с ней? Но продумать план действий Стив не успел. Воровато оглядевшись по сторонам, девушка вдруг сорвалась с места и выбежала из кафе. Из опрокинутого стаканчика с кофе по шероховатой поверхности стола, за которым она только что сидела, разлилась мутная темно-коричневая лужица. – Ладно, поверю тебе на слово, – произнесла Мэгги небрежно и облокотилась на стол. Голос хрипловатый, интонации развязные. Надеюсь, я не слишком переигрываю? – подумала она с тревогой. – Вот это совсем другое дело, – повеселел Диего. – А то я уже испугался. А уж как я испугалась, ты даже не представляешь, съязвила Мэгги мысленно. – Ты должен меня понять, – усмехнулась она. – Я-то ждала встречи с Бигелоу, а о тебе понятия не имела. Ты уверен, что копы не пронюхали ничего реального? – На все сто, – кивнул Диего. – Не волнуйся. Если бы они пронюхали о товаре, они бы весь район обыскали. А так полная тишина. – Отлично. – Мэгги изобразила на лице облегчение и даже отпила глоток кофе. Действительно дрянного на вкус. – Крамера чуть удар не хватил, когда он узнал об аресте старика. Мы же знали, что человек из Чикаго должен приехать со дня на день… – Как ты меня опознал? – быстро перебила его Мэгги. – Все еще не доверяешь? – обиделся Диего. – У тебя в руках красная сумочка. Да и о ключевой фразе мне тоже рассказали надежные люди. Убедилась? Он подмигнул Мэгги. Девушка ободряюще улыбнулась. Пусть будет так. Плевать на ключевую фразу и все красные сумочки мира. Как бы напомнить Диего о том, что он хотел куда-то отойти? – Значит, встреча большой пятерки назначена на сегодня, – произнесла она с глубокомысленным видом. – И где на этот раз? – А тебе какое дело? – Маленькая проверка, – усмехнулась Мэгги. – Ты-то меня опознал, а вот у меня никаких гарантий нет насчет тебя… – А, ты вот о чем… – Диего расслаблено откинулся на спинку сиденья. – На этот раз заброшенный алюминиевый завод рядом с Маркет Плейс. Мэгги это абсолютно ничего не говорило, но она сделала вид, что сообщение Диего ее успокоило. – Странно, – задумчиво произнесла она. – А что? – всполошился Диего. – Вы что-то имеете против? – Мы полагали, что она состоится не раньше следующей недели. – Почему? Мэгги закусила губу. Не слишком ли она заигралась? – Неужели мистер Дуглас не сможет приехать? – нечаянно помог ей Диего. – Вообще-то он планировал на следующей неделе, – на ходу сочиняла Мэгги. – Но его планы вполне могли измениться. Сам понимаешь, меня во все не посвящают. – А зря, – просиял Диего. – Ты абсолютно надежна. Мэгги хмыкнула. Вот уж не ожидала подобного комплимента от бандита. – Не, правда. Я уже подумал, что ошибся и притащил сюда не ту девчонку, так ловко ты меня провела! – Спасибо, милый мальчик. – Мэгги томно прикрыла глаза и потрепала Диего по руке. Диего жадно облизнул губы. – Если ты не торопишься обратно в Чикаго, мы могли бы неплохо провести время, – хрипло пробормотал он. Господи, ну что за наказание, вздохнула про себя Мэгги. Теперь он ко мне пристает. – Посмотрим, – уклончиво ответила она. – День еще только начался. – Не пожалеешь… – Диего стиснул руку Мэгги. Девушка поморщилась, он тут же разжал пальцы. Кем бы я ни была, отметила про себя Мэгги, он меня в какой-то степени уважает. Или боится? Было бы неплохо… – Ну что, провернем нашу маленькую сделку? – подмигнул ей Диего. Сердце Мэгги екнуло. Ох, и доиграется она сейчас… Но дороги назад не было. Побольше наглости, Мэгги Роджерс, и ты спасена! – Не спеши, – сурово одернула она молодого человека. – Ты, кажется, вначале хотел с кем-то поговорить? Диего посмотрел ей в глаза, и в его взгляде Мэгги прочла явное подозрение. Ни один мускул не дрогнул на ее лице, но сердце забилось как сумасшедшее. Что если он засомневается в ее словах? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/viktoriya-layt/esli-svadba-zavtra/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.