Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Маркиза из стриптиза

$ 89.90
Маркиза из стриптиза
Об авторе:Автобиография
Тип:Книга
Цена:89.90 руб.
Издательство:Эксмо
Год издания:2002
Просмотры:  8
Скачать ознакомительный фрагмент
Маркиза из стриптиза Михаил Георгиевич Серегин Путана Подругу уже убили, значит, скоро доберутся и до нее. Стриптизерша по прозвищу Маркиза знает эту публику – липкие клиенты, наглые рэкетиры, уголовники всех мастей. Таким убить – раз плюнуть. Тем более им Маркиза, что кость в горле. А раз так, значит, надо узнать, кто грохнул подружку, и грохнуть его. Или их. Маркизе по барабану, сколько их там. Захочешь жить, еще не то сделаешь... Михаил Серегин Путана: Маркиза из стриптиза – Курва! Шалава старая! – из соседней комнаты раздавался пропитой, надтреснутый голос, принадлежащий хозяину квартиры. – Полтинник верни! – Не брала я ничего у тебя, алкаш проклятый! – с надрывом отвечала ему жена, измученная женщина лет сорока с небольшим. – Где пил, там и ищи свои деньги, а я ничего у тебя не брала! Опять, скотина, всю получку пропил! – через слово всхлипывая, констатировала она грустный факт. – Ничего я не пропивал, – уже не столь уверенно возразил ей муж. Вера Павловна, так звали хозяйку квартиры, тотчас уловила перемену интонации в голосе своего благоверного и тут же ринулась в наступление: – Сволочь! Опять целый месяц тебя, урода, мне кормить придется! Чтоб ты сдох от нее, проклятой! – Сказал тебе, что ничего не пропивал, – слышится бубнящий голос хозяина квартиры, – Валерка с десятого дома с калыма выпить пригласил. У него и полтинник занял. – Чего ты мне по ушам трешь! Полтинник он занял! Да у твоих алкашей таракана сушеного не выпросишь, не то что денег! Весь этот колоритный диалог Лера услышала с утра пораньше, в соседней комнате за стенкой. Потянувшись, она проснулась окончательно и с интересом ждала продолжения ссоры. Спор хозяев вскоре перерос в гневный обличительный монолог Веры Павловны, ее муж полностью потерял контроль над ситуацией, и теперь ему лишь иногда удавалось вставлять жалкие реплики. Вскоре хлопнула входная дверь, свидетельствуя о том, что хозяин быстренько ретировался, позорно покидая поле боя. Лера вздохнула, еще раз от души потянувшись. При этом ее упругие груди, как говорят знающие в этом деле толк мужчины, нужного размера, подались к потолку. Девушка, все еще лежа, грациозно изогнула спину. Неожиданно рывком села на постели. Груди заплясали, как два небольших резиновых мячика. Розовые соски вызывающе смотрели вперед. Изогнув тонкую талию, Валерия плавным движением выпорхнула из-под простыни. Если бы за девушкой сейчас подглядывал человек, способный оценить по достоинству великолепие обнаженного тела, он был бы восхищен в высшей степени. Красивое, с правильными чертами лицо, густые черные волосы, копной ниспадающие до середины спины. Великолепная грудь, упругий плоский живот. Лерины бедра нельзя было назвать чересчур широкими, вместе с крепкими, длинными стройными ножками они не раз заставляли трепетать мужские сердца. Там, где эти замечательные ножки сходились вместе, сквозь тонкое дорогое французское белье явственно вырисовывался аккуратный черный треугольник. Лера, покачивая бедрами, подошла к окну, совершенно не смущаясь своей наготы. Облокотившись на подоконник, подперев щеку левой ладонью, она принялась задумчиво изучать утренний уличный пейзаж, наблюдая его из окна маленькой комнаты, которую вынуждена была вчера срочно снять. Вид улицы мало волновал Валерию Маркову, она же попросту Лера, она же Маркиза. Этим прозвищем, оставшимся еще с интернатских времен, теперь уже редко кто ее называл. Так вот, поток машин и суета прохожих в данный момент действительно мало волновали девушку. Мысли ее были направлены совершенно в другое русло. Сегодня ночью Валерия имела стопроцентную возможность попасть за решетку и провести там как минимум лет десять, а то и больше. Или, что тоже вполне вероятно, вообще покинуть этот суетный мир в расцвете лет. И скорее всего последний вариант развития событий был наиболее вероятен. Пуля, влепившаяся в столб в каком-то полуметре от ее головы, красноречиво свидетельствовала о реальности подобного исхода. И если смерти ей удалось вчера избежать, то угроза оказаться в каталажке оставалась реальной. Так что подумать Лере Марковой было о чем. Началось все со странного звонка ее единственной близкой подруги в понедельник вечером. * * * Лера только приехала из бара, где встречалась с клиентом. Клиента, как всегда, нашел Вадик – сутенер Валерии. Мужик был, как сейчас говорят, крутой: золотая цепь весом в килограмм, такая же массивная печатка, малиновый пиджак и сотовый телефон. Последний как раз и сыграл неожиданно злую шутку со своим хозяином. Едва Лера присела за столик, Вадик не успел даже представить ее крутому мужчине, как у того запиликала связь. По мере разговора лицо несостоявшегося клиента то вытягивалось, принимая удивленно-испуганное выражение, то застывало – хоть скульптуру с него лепи. Наконец разговор, судя по всему, достиг апогея по накалу страстей, мужик с лицом гладиатора перед схваткой рявкнул в трубку: «Еду!» Извинившись перед Валерией и заказав ей шампанское, урегулировал финансовые вопросы с Вадиком, после чего буквально испарился, сославшись на неожиданно возникшие проблемы, требующие его личного немедленного присутствия. Валерии ничего не оставалось, как усесться в свой «жигуленок» и отправиться домой. Вадик остался в кафе допивать дармовое шампанское. Едва она вошла в квартиру, как вспомнила, что отключила телефон. Девушка не спеша сняла босоножки и включилась в связь с остальным миром. Аппарат будто только и ждал этого момента, тотчас отозвавшись звонком. – Лера, это ты?! – раздался взволнованный голос Валентины Стрижко, ее подруги с интернатовских лет и единственного близкого на данный момент человека. – Нет, это медведь белый, – попыталась ответить шуткой Лера, но подруга не приняла ее тона. – Маркиза, мне не до шуток! Приезжай немедленно, я до тебя полдня дозвониться не могу! – Труба отключена была, – пробурчала Валерия, невольно чувствуя свою вину перед подругой. Маркизой прозвали Валерию еще в интернате, отчасти из-за фамилии, отчасти из-за непримиримо гордого и слегка высокомерного нрава. Прозвище это нисколько ее не обижало, поначалу даже чуть льстило. Потом детство прошло, и прозвище звучало все реже. В данный момент, произнесенное тревожным голосом, оно означало, что у Вали Стрижко случилось что-то на самом деле из ряда вон выходящее. – Валя, что случилось? – Лера сама вдруг встревожилась не на шутку. – Лера, не по телефону... Слушай, я лучше сама приеду, минут через двадцать я у тебя буду, жди! – Маркиза положила замолчавшую трубку и отправилась на кухню поставить на плиту чайник. Ни через двадцать минут, ни через полчаса Валентина не появилась. Лера устала ее ждать и набрала номер подруги. В ответ – длинные гудки. Через пять минут Валерия, нервно меряя шагами комнату, снова позвонила. Результат был ровно тот же. Еще через полчаса ожидания Лера, начеркав наскоро записку подруге и положив ее на кухонный стол, хлопнула дверью квартиры и вылетела на улицу. Оставлять ключи соседям или там под ковриком не было никакой необходимости. У Вали имелись ключи от Лериного дома, как и у Валерии – от квартиры Валентины Стрижко. * * * Лера Маркова, всхлипывая, сидела на кухонном табурете. Реветь уже не было сил. Молодой лейтенант, с участием глядя на нее, протянул стакан воды. – Выпейте, полегче будет, – посоветовал он. «Легче уже не будет», – пронеслась мысль, вызвав новый приступ бурных рыданий. Милиционер сунул стакан Лере в руку и вышел из кухни, оставив ее одну. Постепенно рыдания стихли. Девушка сидела, тупо уставившись в одну точку. Из глаз катились беззвучные слезы. – Она была очень вам дорога? – услышала Валерия вопрос. Она обернулась. Позади, почти вплотную к ней, стоял уже другой милиционер, в звании капитана. – Вы успокоились? Маркова утвердительно кивнула головой. – Мне необходимо побеседовать с вами, вы в состоянии отвечать на мои вопросы? – старший группы испытующе посмотрел на Леру. – Да-а, – отпив воды, выдавила из себя девушка. – Ну и отлично, – приободрил ее капитан. Он уселся на табурет напротив Валерии и вынул из нагрудного кармана блокнот с ручкой. – Итак, давайте все с самого начала. Как и когда вы обнаружили покойную? – задал он свой первый вопрос. – С час назад Валя позвонила мне домой. Может, чуть больше. Когда я дома смотрела на часы, было полдесятого вечера. – Судорожно вздохнув, Лера продолжила свой рассказ: – По телефону она мне сказала, что у нее серьезные неприятности, просила приехать, потом сказала, что сама приедет, жди, мол, дома. Жду, а ее нет, приехала сюда, а она в кресле и не дышит, – Лера не удержалась и заревела по-новому. Милиционер подождал, пока рыдания стихнут, и коротко спросил: – А дальше? – А что могло быть дальше?.. Вызвала «Скорую», потом вы приехали, – вытирая слезы, закончила Валерия свое грустное повествование. – Как давно вы знали покойную? – С детских лет, когда мы в интернате учились. С тех пор мы почти всегда вместе были. – Вы ей родственница? – Нет. – А откуда у вас ключи от квартиры покойной? – Валя мне их сама дала, у нее есть ключи от моей, – недоуменно глядя на следователя, ответила девушка, пожимая плечами. Ей казалось непонятным, почему капитан задает ей дурацкие вопросы про ключи, вместо того чтобы пытаться выяснить, почему погибла ее подруга. – Так, понятно, – протянул мужчина, хотя по его виду трудно было наверняка сказать, понятно ему что-нибудь или нет. – Ну а наркотики она давно начала употреблять? – задал он следующий вопрос. – При чем здесь наркотики? – Лера искренне удивилась такому повороту в разговоре. – Как при чем? – теперь уже милиционер вопросительно смотрел на убитую горем Леру Маркову. – Ваша подруга умерла от передозировки... Это, конечно, предварительное заключение, но скорее всего оно подтвердится, поверьте уж моему опыту. А вы говорите – при чем здесь наркотики? – От передозировки? – тупо глядя на него, переспросила Лера. – Не может быть, чушь какая-то. Она ведь мне позвонила, сказала, что приедет. – Валерия уставилась куда-то в одну точку на полу. Ощущение было такое, будто она разговаривает сама с собой. – Она бросить хотела, даже курс лечения прошла. Не могла она! – Маркова почти выкрикнула последние слова, в упор взглянув на старшего группы. – Факт остается фактом, – вздохнув, ответил милиционер. – Зрачки расширены. На левой руке следы многочисленных уколов, рядом с диваном эксперт обнаружил использованный одноразовый шприц, – капитан развел руками, словно спрашивая: «Разве этого недостаточно?» – Слава, ты ее проверял? – раздался деловой, несколько наглый голос на пороге кухни. Лера повернула голову в ту сторону. Мужчина средних лет, где-то за сорок, с довольно толстым брюшком и ленивым пухлым лицом, обнажая в ухмылке верхний ряд золотых зубов, отнюдь не ласково смотрел на Валерию. – Старший лейтенант Шмаков, – представился он, взял свободный табурет и уселся напротив девушки. С работниками милиции Валерии не раз приходилось сталкиваться в своей жизни. Ее старший брат в прошлом был оперуполномоченным. Три года назад его потихоньку «ушли» из органов, и он подался в частную охранную фирму. Сама Лера два года проучилась на дневном отделении юридического колледжа, потом, не чувствуя призвания к будущей профессии, зато остро ощущая дефицит средств, забросила это, как ей казалось, безнадежное дело. Наконец, по роду своей нынешней профессии ей иногда приходилось иметь дело с ментами, хотя в основном все вопросы регулировал Вадик – ее сутенер. Где через деньги, где через связи, где непосредственно с помощью ее же услуг. В общем, опыт общения с блюстителями порядка у Леры был неплохой. В свои двадцать шесть неполных лет она сделала для себя вывод: есть нормальные милиционеры, есть менты и есть козлы. Она еще для себя не решила, к кому отнести усевшегося напротив нее старшего лейтенанта, к ментам или козлам, но взгляд его девушке не понравился сразу. Лера невольно подобралась. – Слава, ты разрешишь мне пару вопросов? – судя по интонации, вопрос был чисто риторическим. Капитан пожал плечами, спрашивай, мол, и вышел из кухни в комнату. – В каких отношениях вы были с покойной? – с начала разговора Шмаков взял уверенный официальный тон. – Я уже отвечала вашему начальнику. Мы были близкими подругами. – И насколько близкими? – несколько ехидно переспросил старлей. – Достаточно близкими, – сухо ответила ему Лера. – Так, – продолжал он, – чем занималась покойная? Лера не успела ответить, как он неожиданно резко приказал: – Ну-ка разверни ручки! И тут же схватил ее за запястья, внимательно осматривая вены на сгибах обеих рук. Лера онемела от такой наглости. – Что вы себе позволяете?! – воскликнула она, вырывая свои руки. – Ты знаешь, что твоя подружка от передоза умерла? – глядя на нее в упор, продолжал лейтенант. – Кто твоей подруге наркоту поставлял? Говори быстро! – Не знаю я ничего! И вообще она вчера не собиралась колоться! Это я вам точно говорю! – выпалила она, глядя прямо ему в глаза. – Откуда такая уверенность? – Шмаков изобразил на своей лоснящейся от пота физиономии крайнюю заинтересованность. – Она ко мне собиралась, понимаете? – но старший лейтенант явно ничего не понимал. – У нас давно, еще с год назад, была крупная ссора насчет ее наркоты. Мы тогда с Валей договорились, что, когда она под кайфом, ее для меня просто нет, понимаете? – как ребенку, терпеливо объяснила ему Лера. – А вчера, когда она мне звонила, у нее действительно какая-то серьезная проблема была. Она ко мне приехать хотела, теперь понимаете? – Понимаю, понимаю, – торопливо пробормотал старлей. – Так, значит, ты не знаешь, где твоя подруга наркоту брала? – Нет, – категорично отрезала Лера. Она уже поняла, что ее рассказ не произвел никакого впечатления на работника милиции. Скорее всего и сама смерть Валентины не больно-то его волновала. Одной наркоманкой меньше – туда ей и дорога. – Ну а где трудилась покойная? – задал он очередной вопрос. – В спортивно-развлекательном комплексе «100 удовольствий». – И одно из удовольствий – наколоться до смерти, – с саркастической ухмылкой прокомментировал Шмаков Лерин ответ. Девушка сжала, что было сил, зубы, губы предательски задрожали. Гневный взгляд уперся в старшего лейтенанта. Те, кто хорошо знал Валерию, ни на секунду не усомнились бы, что сейчас разразится буря. Но на сей раз Лера сдержалась. Единственное, что она себе позволила, так это ответить вопросом, передразнивая его ухмылку: – Так что же вы не ловите тех, кто торгует наркотой? – Ловим, особенно когда нам помогают, – нисколько не обидевшись на Лерино замечание, спокойно ответил Шмаков. – Вы, если такой хорошей подругой были, почему не помогли завязать? – Да она завязала, я же вам говорю! – Я вижу, как она завязала, – он кивнул в сторону комнаты, где находился труп. – Родственники у покойной есть? – Есть, двоюродная тетка недалеко живет. – А близких родственников нет? – Нет. * * * Лера курила одну сигарету за другой. У нее в голове не умещалось, что Валя, шустрая, живая, иной раз не в меру экспансивная, теперь уже никогда не вернется в ее жизнь. Остались только воспоминания, несколько фотографий и свеженасыпанный холмик земли. Кто-то осторожно тронул ее за локоть. Лера обернулась. Рядом стояла девушка лет двадцати. – Пошли. Все родственники уже на поминки укатили. – А ты? – Маркова уже где-то видела ее. – Я не хочу с ними. Поехали лучше сами Валентину помянем. – Поехали, – Лера вспомнила, что видела незнакомку у Вали на работе, когда изредка приезжала туда. – Да она мне как старшая сестра была! Я ее знаешь как уважала! Подругу покойной, как выяснилось, звали Светланой. Ей было девятнадцать лет от роду, занималась она тем же, чем и Валентина, – исполняла стриптиз в ночном кафе «100 удовольствий». И так же, как и Валентина, иногда подрабатывала с местными клиентами. Сейчас она сидела напротив Леры и орала так, что люди за соседними столиками невольно косились на двух совершенно пьяных красоток. – Девушки, может, вам составить компанию? Лера повернула голову. Рядом с их столиком откуда-то появился высокий симпатичный парень с наглой плотоядной улыбкой. – Отвали, мы не снимаемся, – безразличным тоном, но довольно жестко ответила красавчику Валерия. – Ну зачем сразу так грубо? Может, все же найдем общий язык? У меня сегодня праздник – я огромную премию отхватил... – А у нас поминки, так что отваливай, дорогой, – перебила его Света, решившая, видно, поддержать Леру. – Иди кого-нибудь еще клей. Вон, гляди, на тебя две очень симпатичные девушки смотрят. Давай, прощай! Света снова уставилась на Валерию совершенно косым взглядом, полностью игнорируя парня. Тот картинно вздохнул и отчалил от их столика, возвращаясь к своему приятелю. – Я тебе говорю, ч-что Валюха м-мировая баба б-была, – проникновенным голосом продолжала Светлана. – Лера, ты т-тоже классная баба, ты мне сразу приглянулась! – Привет! – У их столика появился очередной потенциальный ухажер, к нему тут же присоединился товарищ. – А мы вот с Вовчиком смотрим... – О-о-о, – закатив глаза под потолок, простонала Света, – они меня сегодня уже задолбали! Табличку, что ли, на стол поставить «Неприемный день»? Парни, видно, догадались, что здесь им ловить нечего, поэтому удалились без лишних вопросов. – Слушай, поехали ко мне, – предложила Лера. – Тут нам все равно спокойно посидеть не дадут. Расплатившись с официантом, девушки, поддерживая друг друга, поднялись по довольно крутой лестнице из подвальчика, в котором располагалось кафе. Без проблем они остановили тачку, и через пятнадцать минут Лера, поддерживаемая новоявленной подругой, пыталась попасть ключом в замочную скважину. Со второго раза это ей удалось, и девушки ввалились в квартиру. Черный кофе потихоньку все же делал свое дело. Через час Светлана с Валерией заметно протрезвели. – У меня все равно в голове не укладывается, как все же это произошло, – задумчиво пробормотала Лера, постукивая чайной ложечкой по столу. Глядя на нее со стороны, сразу можно было определить, что окружающий мир для Валерии в данный момент времени отсутствовал напрочь. – Что не укладывается? – переспросила ее Света. – Все не укладывается, – продолжала она тем же задумчивым тоном. – Смотри, чушь какая-то получается: Валя полдня мне названивает... Как она по телефону мне сказала, у нее что-то серьезное стряслось – я-то уж свою подругу отлично знаю, вернее, знала, – вздохнув, поправилась Валерия. – Так вот, она наконец дозванивается до меня, говорит, что через двадцать минут ко мне домой примчится, а вместо этого вкатывает себе смертельную дозу и преспокойненько отправляется на тот свет. Ну полная чушь! – Да, действительно что-то странное, – согласилась новая подруга. – Слушай, Валя скорее всего из-за работы расстроилась! – немного подумав, неожиданно выдала Светлана. – А что у нее с работой было? – Ты что, не знаешь ничего? – Света вытаращила на Леру удивленные глазищи. – А что я должна знать? Когда я видела ее последний раз, у Валентины с работой все нормально было. – Ее с работы уволили, или она сама уволилась. Я не успела ее расспросить, мы на бегу столкнулись. Единственное, что она мне успела сказать, так это что ноги ее больше в нашей помойке не будет. Я обещала позвонить ей на следующий день. А тут мне ее родственнички и сказали... – Так вот оно что, – глядя на девушку, тихо произнесла Лера. Пару минут они помолчали, затем Валерия продолжила: – Ты знаешь, из-за работы она не могла покончить с собой. Не последний кусок хлеба доедала. Да у нее еще одна работенка имелась. Если и была какая-то причина, то только не потеря работы. – А может, все случайно получилось? Хотела расслабиться и переборщила с дозой? – поделилась предположением Светлана. – Нет, – категорично отмела Маркова, – Валя, царство ей небесное, опытной наркошей была, не тем будет помянута, свою дозу четко знала. Это раз. Второе – она ко мне собиралась. Значит, колоться она не могла. Если бы она под кайфом приехала, я бы с ней разговаривать не стала. Она прекрасно знала. Тут, должно быть, что-то другое. – Ну а менты что говорят? – полюбопытствовала Светлана. – Да ничего, для них главное – убийства нет, и все. Одной наркоманкой меньше – так им от этого еще лучше. Остальное им вообще до фени. Кстати, хорошо, что ты мне про них напомнила, есть у меня одна мыслишка... Валерия надолго замолчала, видно, что-то усиленно обдумывая. Светлана, вздохнув, посмотрела на часы. – Ладно, мне пора. Надо перед работой еще отдохнуть попытаться, – она улыбнулась Валерии, прощаясь. – Послушай, ты не могла бы там, в ваших «Ста удовольствиях», поподробней узнать, из-за чего Валя уволилась или уволили ее? – О чем базар, подруга, – пообещала Светлана. – Ты телефончик мне свой оставь, я тебе завтра утром, часиков в одиннадцать звякну, пойдет? – Пойдет, – ответила Лера, и девушки обменялись номерами. * * * ...Лера бежала по тоннелю. Впереди чуть брезжил свет. Ноги почему-то вязли и не хотели отрываться от бетона. Навстречу летит что-то белое, большое. Лера еле успела увернуться. С оглушительным воем мимо промчался огромных размеров шприц. Тоннель вдруг превратился в Валину квартиру. Валентина сидит напротив и с укоризной смотрит на подругу. «Ты же умерла?» – хочет спросить ее Лера. Но язык вязнет во рту, и слова почему-то не получаются. Валя вдруг встает и идет в прихожую. Там звонит телефон. Громко, очень громко... Лера проснулась от настойчивого звонка в дверь. С трудом оторвав тяжелую голову от подушки, она сообразила, что находится у себя, в собственной квартире. Звонок разразился еще одной продолжительной трелью. – Иду, – хриплым голосом объявила Валерия, поискала глазами халат и обнаружила его на полу, рядом с диваном. Настенные часы показывали половину одиннадцатого вечера. «Интересно, кого черт принес на ночь глядя?» – задала она сама себе трудный, с ее точки зрения, вопрос и пошлепала открывать дверь. – Кто там, – прочистив горло, спросила Лера более-менее нормальным голосом. – А ты кого ждешь? – раздался с той стороны двери насмешливый голос Вадика. «Принесла тебя нелегкая», – раздраженно ругнулась про себя Валерия и, вздохнув, открыла дверь, пропуская сутенера в квартиру. – Да ты пьяна, барышня! – Вадик изумленно уставился на Маркову, закрывая за собой входную дверь. – По какому поводу торжество и почему я не приглашен? – Поминки, а не торжество, – мрачно буркнула Валерия, проходя в комнату. – Что случилось? – осторожно спросил он. Лере меньше всего хотелось изливать Вадику душу, поэтому она ограничилась скупой фразой: – Подруга умерла. – Молодая? – Моя ровесница. – А от чего? – Менты говорят, передозировка, – неохотно ответила Лера. – Вот они – нравы современной молодежи, – картинно вздохнув, заметил Вадик. – Ты-то, насколько я знаю, с этим ни-ни? – На дух не переношу. И вообще давай завяжем эту тему, – огрызнулась Лера. – Нет, Лерочка, я вовсе не собираюсь лезть тебе в душу. – Вадим почувствовал, что он чуть не переборщил со своими вопросами. – Я ведь вообще-то насчет работы к тебе заехал. «Звоню, а телефон молчит», – пропел он строчку из известной песни. Думаю, может, девочка заболела или ей денежки резко не нужны стали, а? – он вопросительно уставился на Валерию. – Нет, денежки нужны. Но я на несколько дней отгул беру, так что до конца недели на меня не рассчитывай, – твердо заявила ему Маркова. – Очень хороший мальчик тобой может сегодня заинтересоваться, – упрямо продолжал гнуть свое сутенер. – Денег – как у шпиона! Вадик даже зажмурился, изображая притворный ужас от богатства «хорошего мальчика». Глядя прямо ему в глаза, Лера спокойно ответила на его клоунаду: – Слушай, ты меня знаешь. Если я говорю «нет», значит – нет. И не хрен меня уговаривать. Хочешь, чтоб я поехала и испортила твоему денежному мешку настроение? – Нет, Лерочка, опускать настроение и все прочее ему не надо, ему поднимать его нужно! – рассмеялся Вадик, довольный своей шуткой, потом вздохнул и с долей грусти посмотрел на Валерию. – Ну, хорошо, – он поднялся. – Звякни, когда твой траур закончится. Договорились? Лера молча кивнула и пошла закрывать за ним дверь. * * * Прежде всего Лера решила позвонить своему старшему брату. Александр Марков в свое время был даже очень толковым опером. Начальство его ценило. Работать ему и работать в уголовном розыске, но подвело ЧП – при задержании он застрелил человека. Оказалось, что вместо оружия у того был пистолет-зажигалка. А тут комиссия еще некстати. В общем, дело хоть и замяли, но из органов Александру пришлось уйти. Теперь он работал в охранной фирме «Каскад» и был зол на весь белый свет. Зарплаты не хватало на семью из трех человек: его самого, вечно чем-то недовольной жены Насти и очаровательного карапуза трех с половиной лет от роду, названного в честь деда Василием. Единственный, кто искренне всегда радовался Лериному приходу, так это племянник. С братом у Валерии были очень сложные отношения. Он презирал ее за тот способ, каким Валерия зарабатывает на жизнь. Но это презрение не мешало Маркову-старшему периодически одалживать деньги у младшей сестры. Для его жены Лера просто не существовала. Брат женат был уже пятый год, а Валерия с невесткой едва десятком слов перемолвилась. Леру это обстоятельство, в общем-то, и не больно огорчало. – Слушаю, – ответила трубка голосом жены Александра. – Брата позови, – попросила ее Лера, никак не назвав собеседницу. Та молча положила трубку и пошла выполнять просьбу. – Чего нужно? – без всяких «здравствуй» услышала Лера голос старшего брата. – Культурные люди вообще-то здороваются сначала, – назидательно ответила сестра. – Лерка, не морочь голову, мне сейчас некогда! Если есть что по делу – говори. Не поздороваться же ты позвонила! – Братик, хочешь денег много заработать? – Что за вопрос. Конечно, хочу! – Давай тогда завтра в десять утра в кафе «Вена», пойдет? – Да там цены знаешь какие! Ты что, разорить меня решила?! – пришел в ужас Александр. – Не волнуйся, платить буду я, так что можешь приехать пораньше и заказать побольше. Василия за меня в щечку поцелуй. Пока! Несмотря на позднее время, спать Валерии расхотелось. Вадик своим визитом весь сон перебил. Девушка нажала кнопку на пульте от телевизора. Экран загорелся голубым светом. Лера включила местный канал, удобно расположилась на кресле, закинув свои великолепные ножки на журнальный столик. «Директор крупной тарасовской фирмы „Рен-Тар“ Еловец Михаил Степанович на днях встречался с представителем поволжских немцев...» Зачем они встречались и о чем разговаривали – Леру это не волновало совершенно. Снова пощелкав пультом, она остановила свой выбор на музыкалке. Лениво вздохнув, девушка отправилась на кухню и вернулась с бутылкой «Балтики № 4». Лера предпочитала этот сорт всем другим. Отхлебывая холодное пиво, она пыталась привести свои мысли в порядок. «Так, – рассуждала она сама с собой, – что нам известно? Первое – Валю выгоняют с работы, или она сама срочно уходит. Второе – она срочно ищет меня и чем-то ужасно расстроена. Все произошло за какой-то час, пока я ее ждала и пока ехала к ней. Думай, Маркова, думай! – заставляла она себя шевелить извилинами. – Вспоминай, что говорил тот смешной старичок с кафедры криминалистики. Кажется, он говорил, что в основе любого преступления лежит мотив. Но кому могло понадобиться убивать мою бедную, беззащитную подругу – ума не приложу. Это все наркота! Эх Валя, Валя! Сколько раз я тебе говорила – погубит она тебя. Так оно и вышло! Стоп – человек, убивший Валю, несомненно, знал, что Валентина сидит на игле. Чтобы снять с себя все подозрения! Валя как-то давно говорила, что классную дрянь продает какой-то Борис, и даже показывала его». Девушка не была уверена, узнает ли она теперь этого типа. Обычно такого рода люди любят тусоваться на молодежных дискотеках. Там их стихия. Лера быстренько оделась соответствующим образом и через пятнадцать минут трясла крепкой попкой, прыгая по лестничным ступеням. * * * «100 удовольствий» сиял разноцветьем огней, предлагая жителям Тарасова посетить этот рай на земле. Припарковав на стоянке свой «жигуленок», Лера еще на подступах отметила, что музыка гремит на полную мощность. Дискотека была в самом разгаре. Молодежь живо вертела в такт музыке всеми частями своих в основном тщедушных тел. – Потанцуем, крошка? – услышала Лера за спиной. Паренек лет двадцати пяти, довольно приятной внешности, покачивался в такт музыке. – Ты Бориса знаешь? Парень понимающе кивнул: – Он около толчка, по крайней мере минут пять назад я там его видел. – Пошли покажешь. Мне с ним поговорить надо, а потом и потанцевать можно, – Лера обворожительно улыбнулась своему неожиданному кавалеру. – Пошли! – радостно воскликнул тот, окрыленный перспективой дальнейшего общения. Проталкиваясь среди желающих подрыгаться под музыку, они наконец пробрались к цели своего путешествия. Лериному кавалеру даже не пришлось представлять ей Бориса – она узнала его. – Привет, – немного заискивающе поздоровался с ним Лерин кавалер, – а тебя тут красавица разыскивает, – он кивнул головой в сторону Валерии. Борис окинул девушку надменным взглядом с ног до головы и, по всей видимости, остался очень доволен. – Весь к вашим услугам, – по тому, как заблестели у Бориса глаза, Лера поняла, что заслужила высшую оценку. Она придвинулась к нему поближе, словно собираясь что-то сказать на ухо, при этом ее грудь и бедро прижались к нему. – Брат попросил героин ему купить. Полграмма. – Полграмма так полграмма. А ты сама раскумариться не хочешь? – плотоядно глядя на Лерины прелести, предложил Борис. Она перевела взгляд на паренька, с которым пришла сюда. Борис перехватил его и, презрительно усмехнувшись, бросил лениво: – Пескарь, иди наверх. Нам с дамой... Кстати, как даму зовут? Лера? Ну вот и отлично, нам с Лерой вдруг захотелось вдвоем пообщаться. Свидетели нам совсем ни к чему. На вот, – он протянул парню пакет размером со спичечный коробок. – С братвой раскумаритесь. Так, ничего себе анашичка. Пескарь, выхватив у него из рук пакет, что-то благодарно вякнул и испарился в мгновение ока. Борис тут же ухватил Леру за талию, привлекая к себе. – Ух, как ты мне понравилась, красавица! – Ты тоже ничего, но это не дает тебе права пытаться оттрахать меня у дверей мужского сортира! – ответила Лера, осторожно освобождаясь из его объятий. Борис с неохотой отпустил девушку. – На, отдашь своему брату, – он протянул маленький бумажный пакет. Валерия вынула деньги. Но Борис протестующе закачал головой. – Нет, я с тебя ничего не возьму. Наоборот, сам еще угостить могу! Например, в кафе. Как ты на это смотришь? – Положительно, – кокетливо улыбаясь, согласилась Валерия. В кафе со звучным названием «Искристое» царила прохлада. Работал мощный кондиционер марки «Хитачи». Народу было немного, словом, ничего не омрачало так хорошо начавшийся вечер. Лера посмотрела на часы, демонстративно зевнув. Борис понял ее намек и подозвал официанта. Выходя из заведения, он уже по-хозяйски ухватил Леру за талию. – Может, ко мне поедем? – спросил он, останавливая частника. – А ты мне свою большую кровать покажешь? – девушка прижалась к нему всем телом. – Безусловно, покажу! – Борис от радости даже закричал. Парочка, чуть дальше пытавшаяся остановить машину, обернулась на этот крик. «Пьяный!» – послышалось с их стороны. Машина довольно быстро привезла их к частному сектору, известному под названием Агафоновка, и остановилась около широкого одноэтажного кирпичного дома. – Все удобства и никаких соседей! – похвалился Борис. – Мне жена твоя глаза не выцарапает? – на всякий случай спросила Лера. – Я холост, – картинно вздохнув, ответил Борис. – Прошу в мою убогую хижину. Расплатившись с водителем, он сделал приглашающий жест рукой, пропуская девушку вперед. Если иногда и называют чей-то дом уютной норкой, то здесь это название подошло бы на все сто процентов. Отделано все было добротно, со вкусом. Сразу чувствовалась рука хозяина, так человек делает только для себя. * * * ...Телевизор был на грани. Казалось, еще немного, и обязательно взорвется, не выдержав происходящего на экране. Там толстенная блондинка обслуживала сразу трех мужиков, работая в ударном темпе. На широком диване события разворачиваются своим чередом. Борис крепко, взасос целует Леру. Та отвечает ему на поцелуй и нежно гладит по спине. Замок на Лериных джинсах давно расстегнут, и там хозяйничает рука Бориса. Прерывистое дыхание последнего может запросто поспорить по своей учащенности и силе со звуками, издаваемыми героями порносюжета. Они только что обслужили любвеобильную толстушку. Глядя на изможденные лица, можно смело предположить преждевременную кончину героев-любовников от истощения сил. Между тем Борис тоже не терял времени даром. Ни на нем, ни на Валерии одежды практически не осталось. Упали на пол французские кружевные трусики. Борис даже застонал от восхищения, до того идеальной была Лерина фигурка. Он бережно положил девушку на спину и осторожно раздвинул ей ножки. – Презерватив, – напомнила ему Лера. Он нежно, аккуратно вошел в нее. И все же Лера в этот момент невольно вскрикнула. Движения Бориса стали резче, толчки – сильнее. Лера старалась отвечать ему в такт. Она почувствовала приближающийся оргазм. Дыхание ее партнера участилось, выдохи переходили уже в легкие стоны. Он дернулся в последний раз и, застонав, замер. Вся во власти небывалой силы оргазма Лера выгнулась дугой... – Тебе хорошо со мной было? – прикуривая сигарету, спросила она у Бориса. – Обалденно! – откровенно ответил парень, и Лера, глядя ему в глаза, поняла, что сейчас он говорит правду. – Не боишься? – в перерыве между затяжками спросила Лера. – Чего – боишься? – не сразу понял Борис. – Профессия у тебя рискованная, – расшифровала девушка. – А, вот ты о чем. – Лере показалось, что он даже улыбнулся в темноте. – Все в порядке, у меня «крыша» хорошая, практически из любого капкана вытащат. Но я и сам не дурак. Товар с собой никогда не таскаю, максимум – пара пакетов. Если надо будет, в одну секунду скину. И тогда все – гуляй Вася, я ни в чем не виноват. Он повернулся к Лере, долго целовал мягкие губы. Девушка стала отвечать ему. Он нащупал презерватив на тумбочке у кровати. Ближайшие полчаса им разговаривать снова было некогда... – Тебе сколько сахара в кофе? – спросил Борис. – Две, – донесся ленивый ответ из спальни. – Прошу к столу, – и поскольку Борис не услышал никакого ответа, он повторил уже громче: – Барышня, пожалуйте к столу. Время поджимает. «Как трахаться, так у тебя ничего не поджимало!» – с невольной злостью подумала Валерия и голышом, как и была, покачивая грациозно бедрами, вплыла на кухню. Борис, увидев ее красоту при ясном утреннем свете, обалдел в прямом смысле этого слова. Глупо улыбаясь, он стоял с широко открытым ртом. Паштет свалился с ножа на пол, но Борису было не до него. – Слушай, Лерочка, сделай милость! Оденься, пожалуйста, а то мы с завтраком пролетим! – Это еще почему? – Валерия состроила рожицу наивного ребенка. – Потому что я не могу о еде думать, когда другая часть моего тела торчит, как столб фонарный! Лера невольно рассмеялась над таким беспомощным положением парня и, подойдя почти вплотную, устроила у бедняги под носом танец грудей. Это была последняя капля. Борис не выдержал и, подхватив хохочущую девушку на руки, снова отнес ее в кровать. Позавтракать им все же удалось, правда, с опозданием на полчаса. Договорившись вечером встретиться, Борис с Лерой расстались. * * * Старший Марков, как и ожидалось, пришел раньше и попивал пиво. На столе перед ним стояла тарелка с аппетитной закуской. – Привет, – поздоровалась Валерия, опускаясь на свободный стул напротив него. – Привет, – буркнул тот, усиленно работая челюстями. – Чего хотела? Неприятности у тебя? – У меня все в норме. Помощь твоя нужна в одном деле. Оплачиваемая. – Выкладывай. – Подруга у меня умерла. Есть сильное подозрение, что кто-то ей помог. Менты не хотят во всем этом копаться. Ты бы по старой памяти порасспрашивал кого нужно, а я бы тебе пару тысчонок подкинула... – Пару тысчонок, – протянул он задумчиво. – А что ты хочешь узнать? – Все, что может быть мне полезным. Например, менты говорят, что она от передозировки умерла, а вдруг это не так, вдруг ее сначала пристукнули? Ну, и все в таком роде. Слушай, – с мольбой в голосе добавила Валерия, – я не знаю, действуй по интуиции, ты же у нас опером работал, а не я! Сумеешь накопать что-нибудь интересное – можешь на премиальные рассчитывать. – Ладно, – старший Марков вытащил из Лериной пачки сигарету, выпустил длинную струю дыма, почесал голову и, вздохнув, распорядился: – Давай-ка рассказывай все с самого начала. Лера, не торопясь, рассказала ему все, что произошло с ней со времени звонка подруги, не заостряя только внимания на интимных отношениях с Борисом. – Ты когда зашла в квартиру, как ее, Валентины, ничего необычного не заметила? Может, беспорядок или там каких-то вещей не хватало? – Я ни о чем в тот момент не думала, – честно ответила сестра. – Я, когда Валю увидела, растерялась до ужаса, а когда сообразила, что она не дышит, так сама чуть рядом с ней не улеглась! – Ну ладно, ты только не волнуйся, – он задумался, потом задал следующий вопрос: – Как, ты говоришь, она лежала? – В кресле, спокойно, будто телевизор смотрела и уснула. – А шприц где нашли? – Под диваном, вернее, рядом с ним, – не понимая, куда клонит Александр, Лера вытаращила на него удивленные глаза. – Какое расстояние от тела до дивана? – Ой! Метра три будет! – Валерия от неожиданности аж рот открыла. – Вот видишь, я же тебя предупреждала! – Пока это еще ни о чем не говорит, – категорично отрезал Александр. – Кстати, что там на полу в комнате: линолеум или палас? – Ковер. Он опять надолго задумался, потом внимательно посмотрел на младшую сестру. – Как много времени прошло между твоим разговором с ней и тем, как ты обнаружила тело? – Час, не больше, – уверенно ответила Лера. – На улице или в подъезде ты ни с кем не встретилась? – Нет! Он неопределенно хмыкнул, и от этого у Леры на душе вдруг стало грустно. Она хорошо знала своего старшего брата. Его «хм» в данном случае означало, что он совершенно не знает, как ему действовать дальше и надо ли вообще связываться с этим безнадежным делом. – Может, враги у нее какие были? – без всякого интереса спросил бывший опер. – Я думаю, Валю убили из-за наркотиков, – убежденно сказала Лера. – Почему ты так считаешь? – неожиданно заинтересовавшись, спросил Александр. – Ну, то, как ее убили. Я имею в виду сам способ. – Может, ты и права, – согласился с ее выводом брат. – Ясно только одно, что если все же это убийство, в чем я лично еще совсем не уверен, то убийца должен хорошо знать твою подругу. Очень хорошо, судя по твоему рассказу. И еще лично я делаю такой вывод: если у нее и были какие неприятности, то никак не связанные с этим субъектом. – Откуда ты все это узнал? – с искренним изумлением спросила Лера бывшего капитана милиции. – Ну, во-первых, я не знаю, а только предполагаю. Но если взять за отправную точку тот факт, что твою подругу все же убили, то все остальное, что я сказал, просто очевидно. – И все же не понимаю... – Вот и поразмышляй на досуге, а то ты последнее время только другое место загружать привыкла, – на прощание подколол ее Александр и поднялся из-за столика. – Подкинь полтысчонки, пивом кой-кого угостить надо будет. Валерия протянула ему пять сотенных купюр. – А ты, сестренка, подумай о том, что я тебе сказал. Это же твоя подруга, лучше тебя и знать ее некому. Завтра вечером мне позвони, часиков в семь, – уже на выходе из кафе бросил ей старший брат. * * * Небо заволокло свинцовыми тучами. Деревья гнулись к земле от порывов сильного ветра. За Волгой тяжело, раскатисто громыхнуло. В окно ударили первые крупные капли. И неожиданно дождь ливанул плотной стеной, загоняя застигнутых врасплох прохожих в двери ближайших магазинов, под всевозможные навесы, на худой конец заставляя прижиматься к стволам деревьев, словом, искать спасение где только можно. Лера спокойно наблюдала буйство стихии из окна собственной квартиры. Скоро капли стали падать реже, видно, природа растратила весь свой пыл на ошеломляющий первоначальный натиск. Люди, пользуясь дарованной им передышкой, повыскакивали из своих временных укрытий, спеша найти что-нибудь более надежное. И тут природа опять проявила свое коварство: в считаные мгновения дождь ливанул еще сильнее прежнего. Сверкнула молния. Гром бабахнул так, что на мгновение заныло в барабанных перепонках. Уже не затихая, дождь лил постоянным плотным потоком. Снова громыхнуло, но теперь уже не так сильно. Постепенно грозу относило ветром, и только далекие, несильные раскаты грома да последние редкие капли дождя напоминали о недавнем разгуле природы. Могучие потоки воды тащили за собой по городским улицам все, не сумевшее устоять перед их напором. Раздался телефонный звонок. – Да! – отозвалась Лера, невольно отвлекаясь от своих мыслей. – Привет! – раздался сонный голос. – Ты давно проснулась? – Да я с утра на ногах. – Лера узнала свою новую подругу Светку, бывшую коллегу Валентины. – Давай рассказывай, что тебе удалось узнать. – Подожди, я только проснулась, этот чертов дождь разбудил. Ты никуда не собираешься? – Пока нет, – ответила Лера. – Тогда давай я тебе минут через пятнадцать перезвоню, как раз с мыслями соберусь. – Идет. Маркова отправилась на кухню и включила кофеварку. Подумала и смастерила бутерброд с ветчиной. Невольно в голову приходили слова старшего брата, сказанные им на прощание. Почему убийца должен был хорошо знать ее подругу, Лера, как ей казалось, в принципе догадалась. Дверь взломана не была. Значит, Валентина впустила убийцу сама. И плохого она от него ничего не должна была ожидать. «Кто же это может быть?» – В который раз Валерия задавала себе один и тот же вопрос. Она перебрала всех общих знакомых, но ни один из них не подходил на роль хладнокровного убийцы. Вновь зазвонил телефон. – Привет, это опять я, – сообщила трубка Светиным голосом. – Слушай, я жрать немилосердно хочу, а готовить лень. Может, в кафе встретимся, там я тебе все и расскажу спокойно. Дождя вроде больше не предвидится. Так как? – Нормально, – прожевав кусок ветчины, отозвалась Лера. – Когда и где? – Давай в центре, знаешь бар «Охотничий»? – Да. – Через полчаса пойдет? – Вполне. * * * В баре «Охотничий» царили прохлада и полумрак. По утрам народу здесь практически не бывало, и лишь несколько редких клиентов с интересом иногда поглядывали на двух симпатичных девушек, с аппетитом уплетающих что-то вкусное. – Фу-х, – откинувшись на спинку стула, провозгласила Светлана, – больше ни крошки в себя втиснуть не могу. Давай покурим, и я тебе расскажу, что мне вчера надыбать удалось. После сигареты и кофе Света принялась за обстоятельный рассказ: – В общем, подходит к нам накануне моего выхода наш директор программы, Вовчик, и говорит, что, пока на Валино место никого не нашли, придется нам с Сонечкой вдвоем отдуваться. Я шлангом прикинулась и давай его пытать, что да как. Он мне: – «Ты в каком мире живешь? Валя, – говорит, – уже три дня как умерла, а ты только чухнулась!» Тут я начинаю охать и ахать, как, мол, да что. Он мне и выдал. Оказывается, на следующий день следак к нашему хозяину заходил: – «Такая, – мол, – у вас работала?» Альберт Витальевич (это наш босс): – «Да, – мол, – работала, но вчера пришла утром и уволилась, сказала, что уезжать из города собирается. Ну, я ее рассчитал, и до свидания, а в чем дело?» Мент ему рассказывает, так, мол, и так. Альберт ему: – «Да, я слышал, что водился за ней такой грешок, вот поэтому и уволил сразу, даже уговаривать не стал». – Вовчик мне это под большим секретом рассказал, – под конец Светлана не выдержала и рассмеялась, довольная тем, как ловко она провела доверчивого Вовчика. Светин рассказ Валерии совсем не понравился. Если там и была доля правды, то очень небольшая. Ей неожиданно пришли на память слова старшего брата. – Слушай, мне Валя как-то говорила, что у нее роман на работе наклевывается. – Ты думаешь, это он ее?.. – сотворив огромные глаза, полные ужаса, прошептала Светлана. – Кто он? – в свою очередь, пришла пора удивляться Валерии. Вопрос она задала наобум – покойная подруга ни о каком служебном романе ничего не говорила. – Да был там один хлыщ. Вернее, он и сейчас есть – в бильярд катать приходит. С Валей у них вроде как любовь была. Игорем, кажется, зовут. Если хочешь, могу показать его. Приходи после пяти вечера, спроси меня. Если он там будет, я тебе его покажу. – Вечером я скорее всего там буду, но не одна, – состроив загадочные глазки, с усмешкой проворковала Валерия. – Ого, таинственный кавалер, – поддержала ее тон новоявленная подруга. – Да, вроде того, – рассмеялась Маркова. – Ладно, до вечера, – поднялась Светлана. – Мне еще своего кавалера желательно сегодня повидать днем. – Пока. – Валерия следом за ней покинула гостеприимный бар. * * * На улице снова вовсю светило жаркое летнее солнце. От недавнего ливня остались лишь воспоминания, большие лужи на асфальте да мокрый газон. У Валерии появилась неожиданная мысль. Этажом ниже ее покойной подруги жила одна очень интересная личность. Личности этой было под пятьдесят, во дворе все, независимо от возраста, называли ее тетей Тоней. Про нее Валентина как-то, смеясь, говорила, что она знает все про всех, и даже ЦРУ и КГБ вместе ей и в подметки не годятся. Основная причина такой осведомленности тети Тони крылась в ее бизнесе и в том, что была она весьма любознательна и скандальна по своей натуре. Бизнес у тети Тони был тоже своеобразный – она торговала самогонкой прямо у себя на квартире. В застойные годы ее нещадно гоняли блюстители порядка, штрафовали, один раз даже чуть не посадили. Но тетя Тоня была как заговоренная, и после очередного затишья ее производство с удивительным постоянством возрождалось вновь, как Феникс из пепла. В вечернее время около двери ее квартиры постоянно торчала какая-нибудь страждущая личность, в надежде комкая купюры в трясущихся руках. К ней-то и решила отправиться девушка, полагая, что всезнающая тетя Тоня вполне могла открывать клиенту дверь и заметить об эту пору кого-нибудь постороннего. – Чего хотела? – тихо спросила та, чуть приоткрыв дверь. Добротная стальная цепочка препятствовала всякому неожиданному проникновению в ее квартиру. – Теть Тонь, вы в тот вечер, когда Валя умерла, никого чужого в подъезде не видели? – напрямик спросила Валерия. – А что? – насторожилась женщина. – Да понимаете, вроде как с работы должны к ней были зайти, одну вещь ценную забрать, так они говорят, что не заходили, и говорят, что я взяла, – закончила Лера свое вранье на жалобной ноте. – Жалко твою подругу, молодая померла, – к чему-то неожиданно пробормотала самогонщица, потом задумалась ненадолго и выдала: – Приходили! Двое. Как раз минут за сорок до того, как ты «Скорую» вызвала. Мне про них Генка Мультик говорил, жаловался. Они, говорит, его некультурно обозвали. Ты его порасспрашивай, он тебе все расскажет. Только бутылку поставь, а то он с похмелья ничего не вспомнит! – Тетя Тоня, а где его разыскать можно? – Сколько сейчас времени? – по-деловому подошла к вопросу всеведущая самогонщица. – Три почти доходит, – посмотрев на часы, ответила девушка. – Тогда бери пузырек и дуй к приемке. Тут, за домом, в гаражах. Там еще на крайнем написано: «Цветмет» – и стрелка нарисована. Скорее всего найдешь его там. Если нет, мужики скажут, когда он подойдет, его там все знают. – Тетя Тоня, а как же я его узнаю? Та недоуменно пожала плечами: – Невысокий такой, лохматый вечно. Одним словом, Мультик. Посчитав такое описание вполне достаточным, чтобы однозначно определить при встрече загадочного Генку Мультика, тетя Тоня исчезла за дверью. Через минуту она вынырнула и протянула растерянной девушке бутылку с мутной коричневатой жидкостью. – Сколько я вам должна? – несколько растерянно спросила Лера. – Пятнадцать рублей, – шныряя глазами по сторонам, скороговоркой ответила торговка. * * * На улице неугомонные воробьи плескались в лужицах, веселым чириканьем объявляя о своем существовании. Солнце пекло вовсю. Последождевая прохлада уже не ощущалась, наоборот, воздух был какой-то густой, тягучий. Купив в торговом павильончике полиэтиленовый пакет, Лера положила туда бутылку, которую дала ей шустрая торговка. Подумав, взяла еще бутылочку колы. – Открыть? – лениво обмахиваясь газеткой, спросила продавщица. – Да, пожалуйста, и, если можно, из холодильника. Внимательно оглядев двор, Лера заметила в конце его длинный ряд гаражей, сложенных из белого кирпича. На крайнем действительно синей краской неровными огромными буквами было написано: «Цветмет». Загогулистая стрелка, больше похожая на коленвал, чем на указатель направления, призывала Леру завернуть за гараж. Не спеша девушка пошла в указанном направлении. Через ряд гаражей она обнаружила новую стрелку, загадочно согнувшуюся вниз и ту же самую надпись «Цветмет», но уже гораздо более скромных размеров. Заглянув за угол, Валерия увидела двух мужчин, сидящих на корточках перед открытой дверью гаража. При ее появлении эти представители человечества изобразили что-то вроде подобия улыбок. – Цветняк есть? – спросил один из них, с надеждой глядя на Валерию. – Мужики, вы Генку Мультика знаете? – Девушка, переводила взгляд с одного на другого. У Леры возникли определенные трудности, поскольку под описание, данное ей тетей Тоней, подходили, безусловно, оба. Один из них неожиданно заржал: – Слышь, Мультик, у тебя в знакомых такая красотка водится! Ты бы у нее поллитровочку на поправку здоровья спросил бы? – Так это, значит, ты Генка Мультик? – обратилась к нему Маркова. – Кому Мультик, а кому и нет, – пробурчал мужик и, смущенно глядя на девушку, буркнул: – Чего надо-то? – Ты в понедельник поздно вечером, примерно после девяти, к тете Тоне за самогоном ходил? – Так я уже ей отдал за этот пузырек! – возмущенный Мультик даже вскочил на ноги. – Да я не об этом, – успокоила его Валерия. – Слушай, тебе в подъезде два мужика попались. Ты не мог бы мне их описать? – Точно попались, – подтвердил Мультик серьезным тоном. – Только описать тебе их я не могу, – честно глядя на девушку, сокрушенно добавил он, – памятью болею. – Я твою память подлечить могу, – усмехнувшись, Лера достала из пакета бутылку самогона. При виде «лекарства» оба мужика заметно ожили. – Вот это годится! – хриплым от волнения голосом радостно заявил товарищ Мультика. – Он тебе сейчас не только описание этих придурков, он тебе и басню Крылова вспомнит, а еще пузырек поставишь, то и сам напишет. – Басни мне некогда слушать, ты мне лучше расскажи, как они выглядели, – Лера вновь обратилась к Генке Мультику. – Подожди, не гони лошадей, дай здоровье поправить. Толик, тащи посуду! Толик не заставил себя долго ждать и появился с алюминиевой кружкой без ручки. В другой руке он держал огурец. Генка набулькал полкружки самогонки, поморщившись, в один прием опустошил посуду, долго кривился, занюхивая рукавом, потом выдохнул и хрустнул огурчиком. – А барышне? – предупредительно спросил Толик, глядя при этом почему-то не на барышню, а на Генку Мультика. – Нет-нет, – с ужасом отказалась Валерия. – Напрасно, – приняв свою порцию и открякавшись, поучительно заметил Толик. – Натуральный продукт, никакой тебе химии, и, заметь, для организма очень полезно. Насчет полезности для ее организма тети-Тониной самогонки у Валерии были очень сильные сомнения. – Ну а что о тех двоих? – напомнила она Мультику цель своего визита. Он покосился на остатки в бутылке, Лера на всякий случай придвинула ее к себе. – А чего их описывать, козлов этих? Хамы они натуральные, вот и все. Я в лифт зашел – они за мной. Говорю: «Мне на четвертый». А один из них, что помоложе был, выдает мне: «Мужик, отодвинься в угол, а то от тебя помойкой воняет». Я хотел ему сказать, что если он вылил на себя ведро одеколона, так и на других бочку катить можно? – А каким одеколоном от него пахло? – Валерия сразу же поняла, что напрасно задала такой вопрос Генке Мультику. Вряд ли он что-нибудь понимал в дорогой парфюмерии. Она скорее всего могла его интересовать лишь в качестве крепкого спиртного напитка. – Цитрусовым, – со знанием дела гордо заявил Мультик. – А ты откуда знаешь? – кореш несколько ошарашенно уставился на него. – Да неужто я не знаю, как лимоны пахнут? – с обидой ответил Генка, потирая нос. – Ну а как они выглядели все же? Молодые, старые, худые, толстые?.. – Лера продолжала наседать на мужика. – Тот, от которого одеколоном за версту тащило, молодой, высокий, примерно на голову выше меня. Одет богато, как в телевизоре. Цепочка у него с мой мизинец, – для наглядности Генка продемонстрировал свой грязный мизинец. – Второй тоже одет клево, постарше возрастом. Знаешь, что я тебе скажу – хоть на нем и рыжья полпуда не висело, сразу чувствовалось, что он главный из них двоих. Порасспросив еще немного, Лера поняла, что больше ничего существенного выведать ей не удастся. Мультик начал намекать, что его здоровье опять приходит в негодность, и настала пора прощаться с этими представителями пьющего человечества. * * * Усевшись в свой «жигуленок», Лера включила любимую кассету с Фрэнком Синатрой и под тихую музыку пыталась припомнить кого-нибудь из числа своих или Валиных знакомых, кто подпадал бы под описание, данное ей наблюдательным Генкой Мультиком. Так и не вспомнив никого, она вздохнула и отправилась к себе домой. По дороге почувствовав, что съеденного в «Охотничьем» ей маловато, она заехала в кафе, где с аппетитом откушала порцию бульона с фрикадельками, сочный бифштекс и большой ароматный чебурек. Запив все это двумя стаканами апельсинового сока, Валерия вновь почувствовала себя полной энергии и сил. Она посмотрела на часы. Стрелки показывали половину пятого вечера. Лера набрала номер мобильника Бориса. – Узнал, дорогой? – нежно прошептала она в трубку, услышав его голос. – Конечно, – отозвался тот. Судя по интонации, Борис действительно обрадовался ее звонку. – Слушай, мне ужасно скучно, – пропела Валерия капризным тоном. – Давай встретимся пораньше. – Понимаешь, мне сейчас позарез в одно место съездить нужно, а потом, до дискотеки, я весь в твоем распоряжении. «Интересно, куда это ему так срочно понадобилось? – взволнованно подумала Валерия. – Не иначе как за товаром!» – Боречка, ну ты знаешь, – она напустила побольше смущения в голосе, – мне правда очень нужно тебя увидеть, ну хоть на полчасика... – Не волнуйся, крошка. – Бориса просто распирало от самодовольства. – Вся ночь наша будет. Приезжай к десяти, как и договорились. Хорошо? «Надутый кретин», – обругала его про себя Лера, а вслух спросила: – Боречка, если ты так торопишься, может, тебя подбросить? Я на машине. Кстати, где ты сейчас, дома? – Да, дома. А тачка у меня своя есть, ты разве забыла? Я тебя утром за твоим «жигульком» на стоянку подбрасывал? – В голосе Бориса послышалось легкое раздражение, пристальное внимание девушки ему уже, по-видимому, начало надоедать. «Хватит, подруга, не переборщи!» – настораживающим сигналом пронеслось в Валериной голове, вслух же она сказала капризным, обиженным тоном: – Ладно, дорогуша, до вечера! Лера отключила телефон и тотчас лихорадочно принялась набирать номер брата. Занято. От волнения девушка вытряхнула несколько сигарет на асфальт, слишком сильно стукнув по пачке. «Черт с ними, лишь бы брат дома был!» – нервно чиркая зажигалкой, молила про себя Маркова. Она нажала повтор набора номера. Длинные гудки. Наконец трубка отозвалась недовольным голосом. – Приезжай к политехническому институту, быстро! – выпалила Лера. – Что у вас за приказной тон! – возмутился Александр. – Братик, милый, пожалуйста! Я тебе на месте все объясню. Действительно очень нужно! – взмолилась Валерия и, чтобы брат не вздумал допрашивать ее по телефону, отключила трубку. * * * До политеха Валерия летела как ненормальная, не раз вызывая справедливые гудки рассерженных водителей. «Только бы Борис не успел уехать!» – одна мысль всю дорогу тревожно стучала у нее в голове. Взвизгнув тормозами, невдалеке резко затормозила машина Александра. Лера замахала ему рукой. Покрутив головой, он заметил ее и торопливо зашагал, на ходу прикуривая. – Может, ты объяснишь, что это все значит? Ты решила, что частного сыщика наняла?! Что это за гонки такие? – выпалил гневную тираду брат, подходя к Лериной машине. – Саша, послушай! – пропуская его речь мимо ушей, затараторила Лера. – Он наверняка сейчас за товаром поедет, за ним проследить надо, а я не могу, он меня и мою машину знает!.. – Подожди, – поморщился старший Марков. – Изложи еще раз, и помедленней! Когда Лера более-менее внятно объяснила, что она от него хочет, Александр согласно кивнул головой, не забыв при этом отчитать сестру за неправильные действия: – Эх ты, горе-сыщик. Да он у тебя десять раз уже смылся! – Почему? – расстроилась Лера. – Почему-почему, – передразнил ее Александр. – Прыгай живо ко мне на заднее сиденье, по дороге объясню! Где живет твой наркобарон? – В Агафоновке. – Где в Агафоновке? Валерия, как смогла, объяснила брату, в какой именно части большущего поселка проживает нужный им человек. Леру всегда приводило в восторг, как лихо старший Марков управлялся с машиной. Вот и сейчас, резко сдав назад, он быстро переключил скорость и точно вписался в общий поток. Проехав пару перекрестков, Александр неожиданно свернул налево. – Нам не туда! – завопила Валерия, колошматя его по спине. – Перестань сейчас же, а то из машины выкину! – рявкнул на нее Марков. – Кстати, о птичках – бензин нынче дюже дорогой, – он вопросительно посмотрел на младшую сестру. – Как с этим быть? – Да заплачу я тебе за бензин! – чуть не плача, закричала Лера. – Ты лучше скажи, куда рулишь... Последнюю часть фразы она произнесла почти шепотом, с изумлением обнаружив через дорогу знакомый приземистый дом, а возле него и самого Бориса, закрывающего ворота гаража. – Вот он, почти напротив нас, с замком возится! – возбужденно прошептала она в ухо брату. – Ага! Сел, поехал куда-то. Саша, давай за ним. – Да не лезь ты мне в ухо, – отмахнулся он от нее. – И сам знаю, что за ним. Лучше упади на сиденье, чтобы тебя видно в окошке не было, и слушай, почему я тебе сказал недавно, что твой этот «наркобарон» сопливый мог уже давно умотать. Во-первых, в таких ситуациях нужно полагаться только на себя. А если бы меня дома не было, что тогда? – задал Марков вопрос и, не дождавшись ответа, продолжил читать сестре лекцию: – Ты должна была оставить свою тачку, раз он ее видел, и тормознуть такси, тем более что ты в средствах не стеснена. Потом прикинуть, где его можно перехватить, не светясь. Теперь тебе понятно? – Но ведь это ты у нас гениальный сыщик, – не удержалась от сарказма Валерия, уж очень она не любила, когда старший брат брался ее поучать в подобном тоне. – Гениальный не гениальный, но если берусь что-то делать, то стараюсь хотя бы иметь представление о том, как это нужно правильно выполнить, – назидательно ответил старший Марков на ее колкость. – Слушай, чего ты вообще к нему прицепилась? Ты думала о том, что я тебе утром сказал? – Как почему привязалась? – недоуменно переспросила Лера. – Я уверена, смерть Вали как-то связана с наркотиками. А Боря торгует ими, и Валя у него покупала эту дрянь. – Ну и что? – ошарашил он ее неожиданным вопросом. – Зачем ему было ее убивать? Ты говоришь, у него «крыша» серьезная... Может, твоя подруга вляпалась во что-то или сунула свой нос куда не следует? Пригрозила всю их лавочку в ментуру сдать. Могло быть такое? А, Валерия? Лера задумалась над словами брата. – Нет, пожалуй. Валя была человек тертый. Да и на идейного борца с наркобизнесом совсем, скажем честно, не была похожа. Так что подобная ерунда вряд ли могла прийти в ее, в общем-то, неглупую головку. Единственное... – Единственное? – Единственное, если ее в угол зажали, тогда она все что угодно сделать могла. – Другой вопрос, Маркова-младшая, за что могли зажать, как ты говоришь, в угол твою подругу? – Да я всю голову сломала! – Слушай, – вдруг, отвлекаясь от дороги, резко повернулся к ней Марков-старший. – Может, мы зря всей этой хренотенью занимаемся, а? – Ты чего? – испуганно пролепетала Валерия. – Да того, – невозмутимо продолжал Александр, – может, твоя подруга по причине нервного расстройства укололась чрезмерно, да и все? А ты, – пристально вглядываясь вперед, спокойно излагал свою мысль Марков, – моя красивая, но бестолковая сестренка, вбила себе в голову какой-то криминал. – Нет, – убежденно ответила Лера, – нет! – Вечерком к Кропатину зайду, патологоанатому, – объяснил Александр. – Пивка попьем, – он хитро усмехнулся себе в усы. – Ты мне перезвони, как договорились. – Хорошо, – отозвалась Валерия с заднего сиденья. – Кстати, мне тоже сегодня кое-что удалось узнать. Довольная собой, девушка рассказала брату о разговоре с Генкой Мультиком. – Высунь-ка на секунду голову, только осторожно, – неожиданно, продолжая так же не спеша катить вперед, ленивым голосом приказал брат. Лера аккуратно выглянула в краешек окна. Борис остановился рядом со стального цвета седаном. Оттуда вышел высокий парень лет под тридцать, одетый в зеленую «найковскую» футболку и светлые брюки. Он, улыбаясь, за руку поздоровался с Борисом и, по-видимому, о чем-то его спросил. Александр прибавил скорость и остановил машину метрах в ста от оживленно беседующей парочки. – Знаешь второго? – поинтересовался он у Валерии. – В первый раз вижу. Между тем Борис следом за товарищем нырнул в салон седана. Минут через пять он вылез с небольшим свертком в руках, быстро прыгнул в свою машину и покатил в обратном направлении. Стального цвета иномарка тоже сорвалась с места и понеслась в сторону центра. Пропустив ее немного вперед, бывший опер пристроился следом, ненавязчиво держась в отдалении. Красивая машина быстро шла в сторону Волги. Водитель припарковался у гостиницы «Словакия» и пешком отправился в «100 удовольствий». – Дальше уж ты сама как-нибудь, – пробормотал старший Марков. – Не забудь на бензин подкинуть. Лера сунула ему сотню, чмокнула в щечку и выбралась из машины. * * * Парень неторопливо продолжал шагать в прежнем направлении, не подозревая за собой слежки. Остановился около входа в спортивно-развлекательный комплекс, поздоровался с невысоким, лысеющим мужиком лет за сорок и вошел внутрь. Лера проследовала за ним. Внутри помещения царила прохлада. Исправно работали могучие кондиционеры. Раньше в том здании, где сейчас размещался комплекс, находился кинотеатр. Теперь вместо зрительного зала огромное помещение было переоборудовано под дискотеку, в бывшем фойе желающие могли поиграть в бильярд, сыграть в рулетку. Внизу находилось кафе с подиумом для стриптиза. Сейчас там сидели несколько человек, спокойно попивавших кто колу, кто пиво. Парень прошел через кафе, попутно сделав замечание бармену, и исчез за дверью с надписью «Директор». Надпись, по всей видимости, сохранилась еще с прежних времен, когда в этом здании на белом экране бушевали вовсю шпионские страсти. Лера уселась за столик. Тотчас подошел официант с дежурной улыбкой на физиономии. – Что будем заказывать? – задал он извечный вопрос работников его профиля. – Холодненького, пожалуйста, чего-нибудь, фанты или колы, – распорядилась Валерия. Официант исчез и через минуту появился с холодной бутылочкой кока-колы и с бокалом. Незнакомец в зеленой майке все еще не спешил покидать кабинет директора. Наконец он вышел, подошел к бармену, выпил бокал фанты и поднялся на второй этаж, туда, где располагались игровые столы. Лера поднялась следом. Судя по тому, как деловито распоряжался мужчина, он являлся в комплексе каким-то руководителем. Лера, делая вид, что ее заинтересовала игра в бильярд, подошла почти вплотную. Оказавшись рядом с ним, Маркова повнимательнее разглядела молодого мужчину. У него была довольно приятная внешность. Высокий лоб, волевой, твердый подбородок, из-под негустых, немного выгоревших бровей смотрели живые, проницательные глаза карего цвета. Небольшой шрам на верхней губе нисколько не портил внешности, даже, наоборот, придавал некоторый шарм. Прижатые к голове уши и слегка приплюснутый нос выдавали бывшего боксера. «Занимательный тип», – подумала Лера. Он тоже заметил ее и теперь разглядывал почти открыто. Их глаза встретились. В ответ Лера улыбнулась ослепительной белозубой улыбкой. – Интересуетесь бильярдом? – спросил он. – Да, немного. – С вашими данными нужно больше танцами интересоваться, – он чуть отошел назад и критически осмотрел Лерину фигуру. – Кстати, действительно, как у вас с этим дела обстоят? – Да, в общем-то, неплохо, – вновь улыбнувшись, ответила Валерия. – А вас заинтересовала бы зарплата в десять штук в месяц за неполный рабочий день? Валерия сразу догадалась, куда он клонит, но решила поиграть с ним, прикинувшись изрядно шокированной названной суммой. – А что вы хотите мне предложить? – У нас есть вакантное место стриптизерши. Если есть желание, подойдите к тому мужчине, вон за столиком сидит, скажите, что вас Анатолий прислал, это я, – молодой мужчина ткнул себя большим пальцем в грудь, – пусть посмотрит вас. Он вопросительно уставился на Леру. – Ну, я не знаю, мне подумать надо, – решила та поломаться. – Думайте, только быстрей – свято место пусто не бывает, – он отвернулся и поспешил к дальнему столику, где неожиданно возник спор. Валерия вышла из здания и пошла к примыкавшему летнему кафе. Заказала кофе и достала сотовый. Набрала номер Бориса. – Слушаю, – отозвалась трубка через некоторое время жизнерадостным голосом. – Боря. – Валерия прикурила сигарету, выпустив струйку дыма. – Я в летнем кафе рядом со «100 удовольствиями». – Я скоро подъеду, жди, – произнес он и отключил телефон. «Итак, – пользуясь свободным временем, Лера решила подвести итог тому, что ей удалось узнать, – передо мной к Валентине заходили двое. Она их знала и не опасалась, иначе дверь вряд ли открыла бы. Второе – Борис работает на хозяина комплекса или отстегивает ему за „крышу“. Надо сегодня попытаться его про Валю расспросить». Поставив на этом точку, Лера перевела взгляд на Волгу. Дул легкий ветерок, поигрывая ленивыми волнами. По направлению к мосту величаво двигался трехпалубный красавец «Федин». Мимо него пронесся катер, нарушая ревом мотора печальный гомон чаек. Вдалеке, за бывшим городским пляжем, мелькал белый парус небольшой яхты. К причалу подошел «Омик», привезший людей с Шумейки. Едва бросили трап, как нетерпеливые пассажиры высыпали на причал. – Привет, – неожиданно услышала рядом с собой Лера. Повернувшись, она увидела улыбающуюся Светлану. – Ты какими судьбами? Вроде как рановато, – девушка посмотрела на часики, – до дискотеки полчаса. – Ты сегодня утром мне обещала парня показать, который за Валей приударял. – Ты еще не выкинула из головы затею разобраться во всем? – Конечно, нет, – удивленно посмотрела на нее Валерия. – Я если за что берусь, как правило, довожу до конца. – Смотри, на неприятности не нарвись. Что до меня, хоть Валентину я и уважала, но ее теперь не вернуть. А рядом с ней ложиться я не спешу. Так что, подруга, извини, Игоря этого я, как обещала, покажу, и на этом всякое мое участие в этом деле прекращается. – И на том спасибо, – горько усмехнувшись, ответила Лера. Они поболтали на разные темы минут двадцать, и Светлана встала из-за столика. – Перед выступлением подходи, я тебе его покажу. Он там – я уже сегодня его видела. * * * – Скучаешь? – спросил Борис, протягивая Валерии шикарный букет роз. – Спасибо, – восхищенно забормотала она, целуя его в щеку. – А меня на работу сватали, – начала издалека свой разговор Лера. – Куда на работу? – с интересом переспросил Борис. – Высокий такой, со шрамом на губе, Анатолием представился. Так вот, он звал на вакантное место в кафе, – Валерия кивнула головой в направлении комплекса, – стриптиз исполнять. Кстати, кто он такой, этот Анатолий? Ожидая ответа, она внимательно следила за тем, какое впечатление произвел ее рассказ на Бориса. Скорее всего тот выглядел слегка удивленным. – Когда же ты успела с ним познакомиться? – Пока тебя ждала, – соврала Валерия. – Десять штук в месяц предлагает. – Ну и чего ты решила? – Не знаю, подумать нужно, – уклончиво ответила Валерия. – А ты старую стриптизершу знал? Почему уволилась? Или ее уволили? Борис как-то странно посмотрел на девушку, – А почему тебя это интересует? – Как почему? – разыграла удивление Лера. – Всегда интересно знать, чем недовольна была твоя предшественница. Или начальству не нравилось, как она работала? – Ни то и ни другое. – Что же? Он помялся немного и выдал: – Ладно, только никому ни слова, а то я сам тебе лично голову откручу! – Могила! – поклялась Лера. – Так вот, – продолжил Борис, переходя почти на шепот, – девушка эта, ее Валькой звали, фамилия у нее Стрижко была, так вот эта самая Валя ширяться вдруг начала. Не так чтобы уж совсем конкретно, но на иголочку присела. С полгода назад Толик, тот, что с тобой сегодня разговаривал, правая рука самого шефа, Альберта Витальевича, предупредил ее, чтобы она завязывала с этим делом, если не хочет работу потерять. Она, как говорится, проигнорировала его слова. А Толик такой человек, что не любит, когда на него плюют. Вот он недавно ее и уволил. А она, видно, с горя, перебрала – дозу не рассчитала. И на тот свет. Меньше недели назад схоронили. – Она что, в тот день у тебя отраву покупала? – Нет, у меня она не брала. Где-то в другом месте. А может, не перебрала, может, траванулась, кто теперь скажет? «Врет или действительно ничего не знает?» – глядя пристально в лицо парня, пыталась определить Маркова. Так и не придя ни к какому выводу, она решила копнуть немного поглубже. – А что, она действительно конченой наркоманкой была? Ты знал ее? – Да не так чтобы очень, но иногда брала у меня отраву, – равнодушно промямлил он, всем своим видом показывая, что тема эта уже порядком ему надоела. – Ладно, – он посмотрел на часы, – мне на рабочее место пора, подгребай попозже. Борис бодро поднялся и походкой спортсмена двинулся к входу на дискотеку. «Сам свою гадость не жрет!» – глядя ему в спину, со злостью подумала Валерия. – Знать бы, все он сказал, что ему известно, или нет. Тогда можно было бы устроить ему кузькину мать!» – В отношении Борькиного будущего у Леры были свои планы, узнай он о них, волосы у него на голове встали бы дыбом. Валерия посмотрела на свои часики и тоже поспешила вовнутрь. Она чуть-чуть опоздала: ее новая подруга уже начала выступать. Сейчас на ней остались только лифчик и трусики. Ловким движением она освободилась от бюстгальтера, обнажив красивую крепкую грудь с очаровательными темными, почти коричневыми, небольшими сосками. Еще мгновение – новый взрыв аплодисментов и рев зрителей. Девушка полностью обнажена. Повернувшись к публике загорелой попкой, покачивая бедрами, она медленно наклоняется вперед, вызывая неописуемый восторг. Получив новую порцию заслуженных аплодисментов, Светлана исчезла за портьерой. Лера подошла к двери, ведущей явно в служебные помещения, где столкнулась с грозного вида охранником. – Вам кого, девушка? – окинув Валерию внимательным взглядом и, видимо, для с себя решив, что стройная красотка вполне безопасна, он улыбнулся ей несколько застенчивой улыбкой, совсем не подходящей к его внушительной комплекции. – Светлана только сейчас выступала, – Лера кивнула в сторону подиума. – Мы с ней о встрече договаривались, да я припоздала немного, – чуть смущенно улыбнулась. – Вы не могли бы ее позвать? – Не могу, – изобразил комичную суровость на своем добродушном лице охранник, чем вызвал невольный смех у Леры. – Позвать не могу, с боевого поста отлучаться нельзя, а вот вас... – тут он заговорщически наклонился к Лериному уху, – вас на секундочку я пропустить смогу, уж больно вы симпатичная девушка. Только так: одна нога там, другая – здесь. Четвертая комната. – Спасибо. – Лера от души поблагодарила парня и нырнула в дверь за его спину. «Так, первая, вторая, третья, а вот и четвертая», – Валерия осторожно постучала. – Кто там? – услышала она знакомый голос и потихонечку толкнула дверь. – Ты как сюда попала? – удивленно спросила ее Светлана. На ней из одежды были лишь трусики и полотенце, накинутое на плечи. Напротив сидел не кто иной, как сегодняшний знакомый Леры – Толик, которого Борис отрекомендовал правой рукой хозяина «100 удовольствий». Он тоже с интересом уставился на свою новую знакомую. – Слушай, я, наверное, не должна была сюда приходить, я завтра утром тебе позвоню, – бормоча, Лера попятилась к двери. Конечно, никакого смущения и в помине не было, просто ей не хотелось раньше времени светиться перед Анатолием. Закрыв за собой дверь, Лера скоренько вышла через тот же вход, что и вошла. Охранник подмигнул ей как старой знакомой. – Что же ты не сказал мне, что подруга там не одна? – с некоторой долей упрека в голосе спросила она его. – А кто там? – удивленно спросил парень. – Представился как Анатолий. – Лера описала ему внешность замдиректора. – Ой, как бы мне за тебя не попало, – испуганно пробормотал парень. – И когда он успел пройти? Наверное, через другую дверь. – Так ты скажи, если про меня спрашивать будет, что я тоже через другую дверь прошла, – посоветовала ему Валерия. – Прошла, ха! – усмехнулся атлет. – А ключи у тебя от той двери откуда? Они только у Альберта Витальевича и у Анатолия есть! – Ладно, моряк, не грусти, по-моему, он обо мне тут же забыл, – на прощание приободрила Лера погрустневшего охранника и уселась за столик в кафе, подальше от подиума, на котором напарница Светланы уже заканчивала свое выступление. Посидев немного в одиночестве, Валерия решила разыскать Бориса. Не то чтобы он ей был интересен, нет, Лера уже пришла к выводу, что к убийству ее подруги он вряд ли имеет отношение, но, похоже, через него можно получить информацию о ком-то из центра, а в том, что следы преступления надо искать именно здесь, Валерия нисколько не сомневалась. Поэтому Борис был еще для нее полезен, хотя его самоуверенность начала уже ей изрядно надоедать. Согласитесь, неприятно общаться с человеком, который чувствует себя пупом земли, а все вокруг славно бы создано для того, чтобы ублажать любые его прихоти. Вот и сейчас, едва Лера подошла к нему, Борис, поискав, нащупал взглядом одного из пацанов лет шестнадцати и пальцем поманил к себе, явно рисуясь перед ней. – Борек, ты звал? – стараясь угодливо заглянуть в глаза, паренек явно лебезил перед барыгой. – Ты когда мне должок отдашь? – равнодушно сплюнув под ноги пацану, спросил Борис. – Нет у меня сейчас, – тихо ответил тот, пряча глаза. – В субботу готовься. На огород отрабатывать пойдешь. А сейчас сгоняй мне за мороженым. Ты будешь? – обратился он к Валерии. – Нет, – поспешно ответила Лера, – и вообще мне надоело тут тусоваться, пойду посмотрю, как люди в бильярд играют. – Игра королей, – картинно вздохнув, с важным видом изрек Борек. Его прихлебатель тут же начал ему поддакивать. Лере стало просто невмоготу в одном обществе с ними, и она покинула угол в дискотечном зале, где сегодня отирался Борис. «Светлана сказала, что того парня, что клеился к Валентине, зовут Игорь, – подумала Лера, подходя поближе к играющим. – Если он здесь, то который из них? Так, Валин вкус я примерно знаю, попробую-ка угадать!» Поискав глазами, она увидела свободное кресло у стены и, расположившись в нем, принялась осторожно наблюдать за играющими. Всего играли три пары, то есть шесть человек. Троих Лера откинула сразу. Они находились в том возрасте, в котором о любовных похождениях уже только вспоминают. Закурив сигарету, она по привычке закинула ногу на ногу и, выпустив густую струю дыма в потолок, вернулась к своим наблюдениям. Вот один проиграл, полез в карман за деньгами. Выигравший – лет за тридцать с небольшим, внешностью бог не обидел. Может, это он и есть? – Игорь, тебя недавно Толик спрашивал, просил передать, чтобы ты его обязательно нашел, – услышала Валерия справа от себя густой мужской бас. Она резко повернулась в сторону говорившего, совершенно забыв про пару, за которой наблюдала до этого. Дородный мужчина с курчавой густой бородой стоял рядом с чернявым молодым человеком примерно одного с Лерой возраста, невозмутимо наблюдавшим за игроками, привлекшими ее внимание. – Подожди, Макс, кажется, мой выход, – негромко сказал молодой бородатому и, отделившись от стенки, не торопясь, подошел к выигравшему. О чем они разговаривали, Лера не могла услышать из-за расстояния, разделявшего их. Да еще отчасти из-за дискотечного гула, доносившегося из соседнего зала. В принципе ее это обстоятельство сильно и не волновало. О том, что должно получиться в конечном итоге, она вполне догадывалась. Бородатый толстяк тоже дождался своего «клиента» и отправился к другому столу. Лера опять переключилась на чернявого Игоря. Судя по кислому выражению лица его противника, Игорь выигрывал. Лера посмотрела на свои часики. Стрелки показывали без четверти одиннадцать. «Сашке звонить уже поздно, совсем забыла, дуреха», – с сожалением подумала она. – Не надоело? – услышала Лера ироничный голос. «О боже, только его не хватало!» – и точно, рядом стоял Борис, ухмылялся гнусным образом, потягивая пиво. – Детка, ты меня совсем покинула, не пора ли нам отчалить отсюда? – кривляясь, он протянул Лере недопитую банку. – Глотни, а то ты чего-то сегодня больно кислая. Наверное, слишком трезвая! – Отстань, – спокойно отстраняя руку с банкой, даже не глядя на него, обронила Валерия. – Не мешай за игрой смотреть. Такого отношения к собственной персоне Борис стерпеть не мог. – Или ты сейчас едешь со мной, или... – Что «или»? – Маркова медленно повернула голову и с легкой улыбкой, без тени страха посмотрела на парня. Тот был просто взбешен. – Или вообще тогда больше ко мне не подходи! – покраснев от гнева, громко выпалил он. – Уходи, на нас люди внимание обращать начинают, – все тем же будничным тоном, без тени эмоций ответила Валерия. Последняя фраза Бориса и вправду вызвала любопытные взгляды. – Прощай, – прошипел он ей почти в ухо. – Ты еще об этом пожалеешь! После этих слов он круто развернулся и быстро направился к выходу. Лера вспомнила, как обрадовалась продавщица летнего кафе, когда она протянула ей розы, подаренные сегодня Борисом. Глядя ему в спину, Валерия поймала себя на мысли, что ни капли не жалеет о своем поступке. Она повернулась к бильярдному столу, за которым только что находился предмет ее интереса, но с досадой обнаружила, что там играет уже совсем другая пара. «Черт бы побрал этого самовлюбленного придурка», – еще раз помянула она своего кавалера, теперь уже бывшего. Поискав взглядом чернявого Игоря и нигде его не обнаружив, Лера решила выйти на улицу подышать свежим воздухом, собрать воедино все свои мысли и заодно решить, что же ей делать сегодня дальше. * * * Теплый мрак летней ночи, нарушаемый лишь светом фонарей на набережной и огоньками с другого берега реки, приятно окутал девушку. В летнем кафе играла громкая музыка. Лере захотелось побыть в тишине, она спустилась к воде, пошла вдоль причалов подальше от гремящих попсой динамиков. В теплом ночном воздухе отсутствовал даже намек на его движение. Лужи после утреннего ливня давно просохли. Правда, небо вновь плотно затянуло, не проглядывало ни луны, ни единой звездочки, лишь свет далеких огней другого берега да фонарей тарасовской набережной отражался пляшущими бликами в ленивых волнах. Волга с тихим шелестом спокойно бежала своей извечной дорогой. Лера не торопясь двигалась дальше. Навстречу ей попалась одинокая парочка, весело болтающая о чем-то своем. Она остановилась, закурила сигарету и, облокотившись на поручни, глядя на темную воду, погрузилась в свои мысли. «Слушок ходит, что она, перед тем как ее уволили, на самого шефа наорала», – неожиданно вспомнились слова Бориса. «Что же могло такого произойти?» – Лера не раз за последнее время задавала себе этот вопрос и не находила ответа. Она пыталась припомнить все разговоры с подругой накануне ее смерти, но ничего похожего даже на легкое раздражение или обиду на кого-нибудь в них не проскальзывало. Валя, очень довольная тем, что ей удалось завязать с наркотиками, как никогда, была жизнерадостна. Неожиданно запиликал сотовый, возвратив девушку в день сегодняшний. – Да, – нехотя бросила она в трубку. – Ты чего такая кислая? – услышала она бодрый голос своей новой подруги Светы. – Ты где? У меня на сегодня все, а спать совершенно не хочется. Есть шикарное предложение – поехать искупаться. Ночь-то какая теплая! Кстати, тобой тут интересовались, – понизив голос, интригующим тоном пробормотала Света. – Кто? – полюбопытствовала Лера. – Ты где? – повторила вопрос подружка. – Да здесь, недалеко, к воде свежим воздухом подышать вышла. – Вот и отлично! Подгребай обратно, вместе подышим на полную катушку, а то у тебя от переживаний крыша скоро поедет! – Ладно, сейчас буду, – Лера двинулась в обратном направлении. Света, как и обещала, ждала ее около входа. Полуобняв ее за плечи, рядом стоял Толик собственной персоной. Честно говоря, такого поворота событий Валерия совсем не ожидала. «А ты, дура наивная, просила ее разузнать, что с Валечкой твоей драгоценной могло приключиться. Хотя бог его знает, какие между ними отношения? Может, она действительно для тебя старается? Ладно, поживем – увидим!» «Одна уже увидела», – прошептал зловредный внутренний голос. «Волков бояться – в лес не ходить», – мысленно приободрила сама себя Лера. – Ладно, девочки, пока, – Анатолий неожиданно распрощался, – веселитесь, коли хочется, а я на боковую. Рад бы с вами, но день сегодня хлопотный выдался, устал очень. – А ты красавица. Кстати, как тебя зовут, если не секрет? – обратился он уже к одной Марковой. – Не секрет. Валерия или просто Лера, – с интересом глядя на замдиректора, ответила та. – Так вот, подумай над моим сегодняшним предложением, – с этими словами он легко сошел со ступенек и, не оглядываясь, пошел по направлению к речному вокзалу. – Про кого ты говорила? Так это Анатолий мной интересовался? – подождав, спросила Лера подружку. – Не только, – рассмеявшись, ответила та, – еще один человек хочет с тобой познакомиться. Сейчас увидишь. Пошли. – Кстати, купальника у меня нет. – Ну и что, у меня тоже, – несколько удивленно ответила Света, – вот уж не думала, что ты застенчивостью отличаешься! – Да, в общем-то, нет. Меня больше отсутствие полотенца огорчает. – Насчет этого не волнуйся, у меня есть, – успокоила ее подруга, похлопав по своему пакету. – Одно, но большое, на двоих хватит. Разговаривая таким образом, они подошли к темного цвета «девятке», из салона которой доносилась негромкая музыка вперемешку с веселой беседой. Судя по репликам, разговаривали два человека. – Привет, это мы, – объявила Светлана, открывая переднюю дверцу. – Привет, девочки, загружайтесь. Волга ждет. Шестое чувство, развитое благодаря разным паршивым ситуациям, в которых Валерия не раз оказывалась в своей бурной жизни, подсказывало ей отказаться от неожиданной поездки. Но желание познакомиться с загадочным человеком, на которого ей намекнула Света, оказалось сильнее. Пропустив на всякий случай подружку вперед, Лера следом села на заднее сиденье. – Вперед, красавицы! – радостным голосом объявил мужчина за рулем. – Ребята, вы бы представились для начала. И еще: хоть кто-нибудь скажет мне, в какую часть света мы направляемся и вернемся ли домой к Новому году? – нарочито веселым голосом поинтересовалась Лера. Вся компания весело рассмеялась. – А как зовут вас? – Мужчина рядом с водителем повернулся к Лере, включая свет в салоне. Маркова узнала в нем чернявого парня, за которым она сегодня вела наблюдение. – Лера или Валерия, как вам больше нравится, – отрекомендовалась она и тут же с легкой улыбкой добавила: – А вас, могу поспорить, зовут Игорь, и еще я знаю, что вы выиграли сегодня по крайней мере одну партию в бильярд. – Да она плюс к тому, что божественно красива, еще и проницательна! – в притворном ужасе закрылся руками Игорь. – Прошлое вы угадываете легко, а вот как насчет будущего, Кассандра? – Увы, будущее мне неподвластно, – притворно вздохнув, в тон ему ответила Валерия. – Зато мне подвластно. Правда, только ближайшее, – решил поддержать разговор мужчина за рулем. – Меня, кстати, зовут Валерой. Так вот, ближайшее будущее я берусь предсказать легко. Сейчас мы переедем мост, затем отправимся в местечко под названием Тинь-цзинь, выберем укромный уголок и всласть накупаемся. Устраивает такой вариант? – Меня вполне! – заерзав на заднем сиденье, радостно отозвалась Светлана. – А вы что скажете, Лера? – Вперед, наши рыцари, без тени сомнения! – бодрым голосом одобрила план Маркова. – Только, тезка, неплохо бы чего-нибудь из съестного прихватить с собой. – Обижаешь, тезка, – с укором пробасил тот, заводя мотор. – Уже прихвачено, так что не сомневайся, все будет в лучшем виде! «Пока вроде все идет нормально, но не дай себя обмануть, Валерия Маркова, тебя пригласили не с бухты-барахты и не просто так. Что-то за этим кроется, так что будь настороже! – предупредила девушка сама себя, поудобнее устраиваясь на сиденье. – Неплохо бы кому-нибудь позвонить и сообщить, куда ты направляешься. Но пока делать это рановато, можно испортить всю игру. И тогда вряд ли хоть чего-нибудь узнаешь, если эта троица и вправду чего-то надумала». «Толик в курсе наших ночных гуляний. – Лера продолжала анализировать ситуацию. – Если Светик рассказала о моих подозрениях, то, вполне возможно, меня попытаются напоить и узнать, много ли мне известно. А дальше?.. А дальнейшее будет зависеть от того, сочтут они тебя, Маркиза, опасной или нет». На такой грустной ноте Валерия закончила размышлять на тему «отчего и почему» и перешла к следующей фазе: «Что делать, если»... Машина тем временем подкатила к мосту через Волгу. Водитель весело попросил товарища: – Гоша, прибавь музыку, а то мы сейчас все уснем! Гоша крутанул ручку, и салон утонул в бешеном ритме российской попсы. Света задрыгалась в такт музыке, пытаясь вполголоса подпевать. Но очень скоро ей это наскучило, и, наклонившись к Лере, она стала приставать с расспросами: – Лерочка, а что Толик имел в виду, когда спросил тебя, надумала ты или нет? – Да ничего особенного, он мне место стриптизерши предложил у вас в «100 удовольствиях», – равнодушно отвечала Валерия. Ее в данный момент занимали совсем другие мысли. – И сколько он тебе предложил? – Десять штук в месяц. – И ты еще думаешь?! – возмутилась Света. – Конечно, думаю, ведь сейчас я зарабатываю больше, – слегка уела ее Валерия. – Кстати, я тоже немного умею отгадывать прошлое. – Гоша решил вклиниться в разговор девушек. – Ваше прошлое, госпожа Лера, вовсе не покрыто мраком для меня, – неожиданно объявил он. – Ну и?.. – заинтересовалась Маркова, мгновенно сжавшись, как стальная пружина. – Сегодня вы имели несчастье общаться с одним гнусным типом, который даже кричал на вас. Кто он вам? – В наблюдательности тебе не откажешь. Да, Гоша, ты меня очень обяжешь, если не будешь называть на «вы»: черт побери, неужели я так старо выгляжу? – Принято к сведению, извини. – Ну и отлично. Что насчет типа, так это один мой бывший воздыхатель, сегодня я его отшила. Как раз этот момент ты и имел удовольствие наблюдать. – Правильно сделала, – одобрил тезка. – Полный мерзавец. Даже нет, не мерзавец, на столько он не тянет. Скорее такой маленький противный мерзик. Извини, конечно, если это как-то тебя задело. – Нет, все нормально, Валера. Ты попал прямо в точку. Только давай не будем о нем вспоминать, а то у меня настроение испортится. Машина миновала мост, КП ГИБДД и, проехав с полквартала, резко притормозила у обочины. – Девочки, как насчет пятидесяти капель от трезвости? – предложил Валера. – А то бодрость начинает меня покидать, за рулем это чревато. Составите компанию? – Я составлю, – живо отозвался Игорь. – Ну, в тебе я не сомневался, дружище! Чего сидишь как на именинах? Доставай! Игорь принялся копаться в объемистой сумке, стоящей у него в ногах, и извлек бутылку «Смирновской», пару пластмассовых стаканчиков и бутылку минералки. Он живо распечатал водку, налил с полстакана и протянул приятелю, откручивая пробку на минералке. Валера подождал, пока он откроет и протянет ему воду, после в один глоток опустошил стакан, предварительно буркнув: – За здоровье всех присутствующих. Как Валерия поняла, вопрос об их согласии считался сам собой разумеющимся, поскольку ни она, ни Света не успели сказать ни слова о своем отношении к водяре посреди дороги. «Так, подруга, будь осторожнее», – засигналил маячок в Лериной голове. Участия в пьянке Маркова не боялась. Вернее сказать, она не боялась напиться, поскольку контролировать себя умела очень даже здорово. Единственное опасение вызывало у нее незнание своих спутников, хотя, уже залезая в машину, Валерия предполагала нечто подобное. Просто она сама себе лишний раз напомнила: «Держи ситуацию под контролем!» Игорь набулькал в стакан новую порцию и протянул его Свете, держа наготове бутылку с минеральной водой. Запоздало предложил: – Может, закусить кому? Светик выпила водку и теперь интенсивно запивала прямо из горлышка пластмассовой бутылки. Не отрываясь от своего занятия, она отрицательно мотнула головой. – С удовольствием, Игорь. Попотчуй меня корочкой хлеба, – сладко промурлыкала Валерия, вызвав своей репликой короткий смешок присутствующих. Игорь покопался в сумке и протянул ей приличный кусок ветчины. – Пойдет? – весело спросил он, наливая Лере в стакан. – Ты настоящий друг! – улыбнулась она. Валерия специально выбрала такой тон, будто они знакомы не один год. По опыту она знала, как лучше расслабить незнакомого человека, при этом создав видимость собственной полной раскрепощенности. Как раз сегодня ей это и было очень важно, ведь вероятна возможность выведать у Игоря что-нибудь, что хоть как-то поможет разобраться в мотивах убийства подруги. Если, конечно, он захочет помочь. А вдруг он просто ничего не знает? Примерно такие мысли крутились в Лериной голове, пока она жевала бутерброд. После того как Игорь выпил, они снова выехали на дорогу и теперь мчались по ночному Покровску, небольшому городку, расположенному на другом берегу Волги напротив Тарасова. Музыка опять гремела во всю мощь, заранее предупреждая редких встречных водителей о приближении «девятки». Пролетев город, они выехали на шоссе. Свет в салоне Игорь выключил сразу после выпивки, и теперь тут царил полумрак, иногда разбавляемый огоньком чьей-нибудь сигареты. Небо понемногу очистилось, появилась большая полная луна, немного освещавшая окрестности. Мимо проносились дачи, затем вырисовался пролесок. Увидев его, Валера сбавил скорость и нырнул вправо, на проселочную дорогу. Лесок сменился камышом, немного погодя камыш поредел, и стал хорошо виден довольно большой участок спокойной темной воды. Они ехали вдоль длинного неширокого залива. Снова появились редкие деревья, наконец водитель, совсем сбавив скорость, повернул в прогал между ними, и под колесами захрустела речная галька. Машина, проехав с десяток метров, остановилась. Все дружно вывалили на свежий воздух. – Ну, как вам местечко? – явно рассчитывая на похвалу, спросил водитель. И он ее получил в полной мере. Уголок природы, открывшийся их взорам, был просто чудесен. – Игорек, девочки, давайте быстренько организуем столик и предадимся прелестям жизни, – подал разумное предложение Валера и направился обратно к машине. Вскоре в свете фар было расстелено широкое покрывало, и на нем девушки, выпростав содержимое большой спортивной сумки, быстро организовали импровизированный стол. Мужчины тем временем невдалеке так же оперативно развели костер. – Теперь грех не выпить за наш прекрасный отдых, – потирая руки, Валерий откинул пробку початой уже бутылки, вылил содержимое в два стакана, наполнив их едва не до краев. Открыл вторую и налил столько же в оставшиеся два. – Первую до дна, остальные – по желанию и возможности! – весело провозгласил он, поднимая свой стаканчик. – За прекрасных дам, что сегодня рядом с нами! «Шустрый ты, однако, тезка, – с иронией подумала Лера, осторожно поднимая стаканчик. Теперь она уже не сомневалось, что ее предположение о цели сегодняшней поездки полностью подтвердится. – Что ж, поиграем в вашу игру, но с моими поправками в правилах». – Мужики, вы как хотите, а я пошла купаться! – провозгласила она безапелляционным тоном и встала, слегка покачиваясь. Игорь с приятелем быстро переглянулись. «Небось думают, напоили, – так расценила их действия Валерия, усмехаясь про себя, – пусть себе так и думают! Посмотрим, что вы скажете дальше!» Она отправилась к машине. – Лерик, ты куда! – услышала она голос Игоря. – Вода в другой стороне. – Я сигареты забыла, да и раздеться не помешает. На самом деле, покопавшись в сумочке, она открыла маленькую коробочку и незаметно проглотила пилюлю. Хорошее импортное средство, и главное, башка с него не раскалывается. Оно уже не раз выручало Валерию в тех жизненных ситуациях, когда необходимо много пить и оставаться трезвой. Так, легкий хмель, и не более. После она скинула свое коротенькое легкое платье, трусики и аккуратно положила их на сумочку. – Света, ты идешь? – закалывая шпильками длинные волосы, спросила она подружку. – Сейчас! – ответила та пьяненьким голосом. Лера прикурила сигарету и, захватив пачку, подошла к компании. – У-у-у! – восторженно восприняли ее появление мужчины. Лера мельком бросила быстрый взгляд на Светку. Та уже была «хорошенькой». «Если так пойдет, она вскоре вырубится!» – отметила про себя Валерия. В ее планы такой поворот событий вовсе не входил. – Светка, полезли в воду, пусть мужики пьют, если за этим они сюда приехали. – Пошли! – в тон ей «подпела» та и, тут же освободившись от одежды, осталась, как и Валерия, в чем мать родила. Внимание мужской половины компании тут же переключилось на Светлану. – Побежали! – задорно крикнула Лера и понеслась к воде, не дожидаясь подруги. Теплая вода, нагретая за день солнцем, ласково обняла ее тело. Берег был довольно пологим, и девушке пришлось сделать с десяток шагов, прежде чем она вошла в нее по грудь. Валерия развернулась к берегу. Игорь со своим старшим товарищем, тоже успевшие за это время раздеться, сцепив руки, подхватили хохочущую Светлану и бежали к воде. Они плюхнулись в реку, подняв фонтан брызг. Лера, больше не оглядываясь на них, быстро поплыла вперед, к другому берегу, темной каймой вырисовывавшемуся метрах в двухстах впереди. Не доплыв метров пятьдесят, она развернулась и не спеша поплыла обратно. Маркова чувствовала себя в воде буквально как рыба. В юности она много времени провела в бассейне, занимаясь в секции синхронного плавания. Своей великолепной фигурой она немало была обязана этому обстоятельству. Троица вовсю резвилась на мелководье. Валерия чувствовала себя превосходно, невзирая на то, что сегодня, по ее меркам, она проснулась довольно рано. Ночь не угнетала ее – это была такая же ее стихия, как и вода. – Лера, ты где? Плыви к нам! – услышала она голос Игоря. Несколько широких сильных гребков, и Валерия снова у берега. Света и мужчины расположились за «столом». – Тебя ждем, русалка, – проворчал Валерий, – куда ты так далеко уплыла? Не видно же ни черта! – Где полотенце? – оставив его упрек без ответа, обратилась она к подруге. – Там, в машине, в пакете, – беззаботно махнула рукой Света. – Да на хрена оно тебе сейчас? Тебя Игорек согреет, правда ведь, Игорек? Тот утвердительно кивнул головой. «Вот коза, все уже за меня решила!» – с невольным раздражением подумала Валерия, но, поскольку это входило и в ее планы, вслух возмущаться не стала, а наоборот, качнув бедрами, игриво спросила, обращаясь к кавалеру: – Согреешь? – Безусловно! – твердо ответил он. Света расположилась между ног Валеры, спиной прижавшись к его груди. Лера уселась так же. Левая рука Игоря тут же, будто случайно, упала ей на лобок. Правой он протянул ей стакан с водкой. – Держи! – Светик нам сказала, что Валя твоей подругой была, – неожиданно услышала она негромкие слова тезки. – Давайте помянем ее, добрый она была человек! «Вот оно, начинается! – подумала Валерия, внутренне вся подбираясь, как перед прыжком с вышки. – Ну, теперь – кто кого...» – Пусть земля ей будет пухом! – хрипло произнес Игорь. Лере почему-то показалось, что эти слова дались ему нелегко. Они выпили, закусили. – Кстати, – продолжал Валерий, – ты первая узнала, что она умерла? – Да, – спокойно ответила Лера. – Я ее и обнаружила. – «Не забывай, Валерия, ты – пьяная!» – подала она себе команду. – Она мне позвонила, приезжай, мол. Я приехала, а там... – Лера, как ни старалась держать себя в руках, вновь чуть не разревелась. – А как же ты попала к ней? – продолжал интересоваться Валерий. Игорь хранил молчание. – Она ключи мне оставляла в условном месте. – Менты небось замучили тебя? – с сочувствием спросил он. – Руки, козлы, рассматривали! – Руки? – переспросил Валерий, разливая остаток водки из бутылки. От внимательного взгляда Леры не ускользнуло, что ей он наливает больше всех. «Старайся, старайся!» – злорадно подумала девушка. – Валентина от передозы умерла. Вот менты и подумали, что мы вместе... Им показалось непохожим, что она сама укололась, – пьяненьким голосом пробормотала Валерия, – шприц далеко от тела, говорят, лежит. – Шприц далеко лежит? – Ну да, и вроде там кто-то видел, что к ней двое мужиков заходили! – Двое мужиков заходили?! – Валерий аж привстал, полностью развернувшись к Лере. «Разволновался, гад», – Лера нетвердой рукой потянулась за сигаретой и вроде нечаянно разлила свой стаканчик с водкой. – Ой! – Не обращай внимания! Игорь, что сидишь, как пенек? Поухаживай за девушкой! Тот полез за сигаретой, прикурил и отдал ее Лере. Рука у него дрожала – Валерия это четко заметила. Не дожидаясь вопроса, она продолжила: – Менты время установили, когда она мне звонила и когда я ее нашла. Потом вроде соседей опрашивали, ну и как будто кто-то из них им сказал, что чужие в подъезд заходили. Они меня спрашивали, видела ли я кого во дворе или около лифта. – Ну а ты? – прищурившись, спросил Леру тезка. – Да я ничего там не видела, – пьяно размахивая сигаретой, Маркова опрокинула бутылку с минералкой. Игорь еле успел поймать ее. – Я летела как угорелая. Да и потом бред все это! – Что бред? – Зачем кому-то убивать ее? Никому она ничего плохого не сделала. – А менты считают, что ее убили?! – Да вроде как один говорил что-то такое сначала. А потом записали как несчастный случай. Да им до лампочки все, на фиг им нужно во всем этом копаться! – Ты ведь говорила, что сама не веришь, будто она передознулась, – неожиданно подала голос Света. «Вот коза драная!» – горестно вздохнув, Лера вслух сказала: – Да менты в сомнение вогнали. А как ты сказала, что она в тот день с работы уволилась, я потом спокойно рассудила – скорее всего плохо ей стало, метаться начала, мне позвонила, говорит – приезжай, потом говорит – сама приеду, ну и, видно, кольнулась лишка. Я всегда ей говорила – не доведет тебя твоя дрянь до добра! От воспоминаний у Валерии на глаза навернулись слезы. – Хватит об этом, а то я сейчас разревусь! – Да, дела, – задумчиво протянул Валера, потом, словно спохватившись, сказал: – Действительно, хорош грустным душу бередить. Игорь, пойдем дровишек подбросим, заодно отольем. Тот безропотно встал, и они отправились к кромке леса. Валерия понимала, что там, возможно, решается ее судьба. Ой, неспроста допрашивал ее этот хмырь! «Ну что ж, ты сделала, что хотела, – злорадно пропел в душе противный внутренний голос. – Осиное гнездо разворошила, теперь пожинай плоды!» – Как тебе Гоша? – Света, ухмыляясь, уставилась на Леру пьяными зенками. «Будет тебе, сволочь, и за Гошу, и за Валю, и за меня!» – подумала Валерия. – Ничего парень! – Он на тебя явно запал. – Доверительным тоном Светик добавила: – Денег – куры не клюют! – Ты отлить тоже, случаем, не хочешь? – вставая, спросила Маркова. – Очень хочу, но встать, по-моему, не получится, – с трудом удерживая взгляд на Лере, честно призналась Света. – Давай, – обойдя «столик», протянула Маркова руку. Была бы возможность, она самолично придушила бы Светку. Но, к сожалению, такой возможности не было, к тому же послышались голоса, и вскоре из темноты выплыли две обнаженные фигуры. – Дамы, вы нас решили покинуть? – От этого вопроса у Леры мурашки пошли по телу. – Мы на секундочку! – бодро доложилась Света, изрядно покачиваясь. – Игорь, проводи Светика, да водки захвати, а то я мерзнуть начинаю, – распорядился Лерин тезка, подбрасывая веток в почти погасший костер. Лера подалась было следом, но он ее неожиданно придержал за руку. – Погоди немного, – сказал он так, чтобы слышала только она одна. – Разговор есть на два слова. «Если собрался разговаривать, значит, убивать пока не будут», – промелькнула у Марковой не совсем уверенная мысль. – Лера, ты чего тормозишь! – крикнула Светик капризным тоном. – Иди, я ее сам провожу, а то вы вдвоем заблудитесь, – за Леру ответил ей товарищ Игоря. – Где бы нам с тобой завтра встретиться? Только Светке не говори, а то она Толяну стуканет, и нам обоим кранты. Разговор серьезный есть, – отводя ее за плечи в сторону кустиков, тихонько скороговоркой пробормотал Валера. – Да не забывай у костра строить из себя пьяную. Чего вздрогнула – глаза тебя выдали. Но эти олухи ничего не поняли. Не бойся. Так где и во сколько? Делай, за чем пришли, назад пора. – Завтра, в час, на проспекте, в кафе напротив «Пионера», – так же тихой скороговоркой выпалила Лера, присаживаясь за куст. Ее очень удивил такой поворот событий, но на этот раз интуиция подсказывала, что ее не обманывают и что сегодня ей действительно ничего не угрожает. Словно догадываясь о ее мыслях, обнимая Валерию за плечи, загадочный тезка вновь зашептал: – Не бойся, мочить я тебя не собираюсь. Так что можешь расслабиться и напиться по-настоящему. И с Игорьком трахнуться. Кстати, полезно для дела. Я тебе завтра все объясню. Все, молчим про это. – О, а вот и честная компания! – радостно заголосил он при виде Игоря со Светкой, расположившихся на своих местах. Света отдыхала в горизонтальном положении, но, услышав голос товарища Игоря, предприняла неуверенную попытку присесть. – Сейчас я помогу тебе, моя крошка! – Валера приподнял ее, устраиваясь, как и прежде. – Игорь, имей совесть! Согрей девушку, не видишь – она мерзнет! Лера, несмотря на присутствие изрядного количества алкоголя в крови, по большей части нейтрализованного действием препарата, начинала поеживаться. Игорь, откупоривавший очередную бутылку, поднял осоловелые глаза на Леру. По тому, как он на нее смотрел, Валерия без труда догадалась, что парень действительно увлекся ею. Она, не забывая покачиваться, тоже продефилировала на прежнее место, уперевшись опять спиной в его грудь. – Дай сюда пузырь и обнимай девушку, бестолочь! – шуткой рявкнул на него старший товарищ. Он послушно протянул водку. Одна рука обхватила Лерину грудь, другая, левая, тут же легла на лобок. Она чуть согнула колено и слегка раздвинула ноги. Рука сразу же нырнула ниже, начав нежные поглаживания. Лера не была намерена возбуждать Гошу раньше времени и, почувствовав спиной, как напрягается его член, вновь сжала ноги, прекратив тем самым его манипуляции. – Чуть позже, милый, – выдохнула в ухо разгоряченному парню Валерия. Тяжко вздохнув, он убрал руку с облюбованного места. Между тем напротив происходил обратный процесс. Пока Гошин товарищ, слегка наклонившись, разливал водку по стаканчикам, немного пришедшая в себя Света запустила руку за спину, пытаясь настроить Валеру на нужный ей лад. Они дружно выпили, и Лера тихонько предложила Игорю: – Пойдем прогуляемся по берегу, не будем людям мешать. – Пойдем! – он, видно, только этого и ждал. – О чем шепчетесь? В компании принято говорить вслух, – назидательно заметил Валера. – Да вот решили искупаться, – объявил Игорь. – Хорошая мысль, но я пока пас, мне еще выпить хочется! Свете, по-моему, тоже. Да, девочка? – Да, – однозначно подтвердила та. Игорь с Лерой, держась за руки, пошли вдоль берега. Едва они отошли метров на тридцать от костра, как Игорь обнял девушку, пытаясь положить ее прямо на песок. Лера, слегка отстранившись, потянула его за руку в воду. – Ты чего? – не понял парень. – Давай займемся в воде. – Лера продолжала тянуть Игоря к зеркальной поверхности залива. Он неуверенно поддался ей. Вода, как и в прошлый раз, оказалась теплее воздуха. Погрузившись по грудь, Валерия развернулась к своему кавалеру и, обхватив левой рукой его за плечи, правой принялась нежно ласкать его член. Ее язычок проворно бегал по его шее. Игорь застонал от наслаждения. Лера почувствовала, как член напрягся и стал твердым. Она обхватила его шею обеими руками и, подтянувшись, скрестила стройные ножки у него за спиной, обхватив ими парня за пояс. Затем, продолжая одной рукой держаться за шею, второй направила головку и медленно опустилась. Из ее груди невольно вырвался тихий стон, когда его член полностью погрузился в ее лоно. Две любимые ею стихии слились воедино: секс и вода. Она начала медленно раскачиваться, постепенно увеличивая темп. Вода бурлила вокруг них, приятно скользя по телу. Вскоре она почувствовала его приближающийся оргазм и, откинув голову назад, опустилась на член до упора, сильно сжав бедрами его тело. Горячий поток с силой ударил в нее, грозя разорвать изнутри. Невообразимое блаженство заполнило каждую клеточку ее тела. Потом силы резко покинули Леру, она сползла по телу парня, неистово целующего ее в губы, подбородок, лоб, нос, глаза, и коснулась ногами дна. Ее голова бессильно упала ему на грудь. Немного остыв, он подхватил девушку на руки и отнес на берег. Он бережно опустил ее на песок и сам сел рядом. Игорь обнял Валерию за плечи, та положила голову ему на грудь. Небо на востоке давно уже начало сереть, предупреждая о скором наступлении утра. Где-то ближе к другому берегу сильно плеснулась рыба. Валерия зябко поежилась. Игорь заметил это и предложил: – Пошли к костру, я тоже замерзать начинаю. Метров за двадцать они услышали звуки, не оставляющие сомнений, что вторая пара тоже даром времени не теряет. – Пошли потихонечку обойдем, залезем в машину, – предложила Лера. Парень обнял ее за талию и нежно поцеловал в щеку, выражая тем самым полное согласие. Они пошли к опушке леса. Поднялся легкий ветерок, отогнавший надоедливых мух и комаров. Небо быстро светлело. Не доходя до машины, Лера с Игорем увидели вторую пару. Света, оседлав мужчину, сильно раскачивалась вверх-вниз, уперев руки ему в грудь. Тот лежал на спине, руками лаская грудь девушки. Она откинула голову с закрытыми от удовольствия глазами назад, продолжая сладострастно трудиться. Лера с Игорем потихоньку пробрались к машине и залезли на заднее сиденье. Вид занимающейся любовью пары вновь возбудил парня. Он принялся целовать Лерину грудь, лаская языком ставшие твердыми розовые соски. Лера, тоже закрыв глаза, тихонечко застонала. Ее руки ласкали его спину, потом перебрались на грудь, живот, и вот уже легкие пальчики стали касаться давно возбужденного члена. Игорь застонал и провел языком по животу девушки, потом стал покрывать поцелуями ее бедра. Тем временем правая рука слегка массировала самую нежную часть тела девушки, осторожно проникая во влажное лоно. Лера отозвалась новым стоном. Она заставила Игоря распрямиться и, пробежав язычком по животу парня, принялась ласкать губами его член, который, похоже, был уже готов выскочить сам из себя. Не в силах больше сдерживаться, Игорь стал заваливать девушку на спину. – Подожди, – тихо сказала Валерия разгоряченному парню. Она порылась в своей сумочке и, достав презерватив, нежно сделала секс безопасным. Когда Игорь кончил, она вышла из машины, прихватив белье и платье. Совсем рассвело. Лягушки на другой стороне, в камышах, начали подавать одинокие голоса. От зеркальной глади, лишь иногда нарушаемой всплеском какой-нибудь крупной рыбины, поднимался пар. Отовсюду слышались голоса проснувшихся птичек. Словом, окружающая природа радостным пробуждением встречала новый день. Светик уже успела нацепить шорты, футболку. Валерий тоже был одет. Девушки привели себя в порядок, забрали покрывало, служившее ночью скатертью-самобранкой. Костер погас сам, оставив после себя остывающий пепел. Лера посмотрела на часы. Стрелки показывали двадцать минут пятого. После ночного гульбища голова была тяжелой и слегка ныл затылок. Игорь основательно протрезвел и теперь потирал ладонями виски. – Голова болит? – заботливо спросил его старший товарищ. – Нет, не болит. Просто тяжелая какая-то. – Сейчас мы ему ее подлечим, – Валера заговорщически подмигнул почему-то Марковой. – Все готовы? Получив утвердительный ответ, он завел двигатель. Лера, наблюдавшая за ним, отметила про себя, что их водитель еще слегка пьян. «Интересно, как он через мост собирается ехать?» – подумала Маркова, но вслух этого вопроса не задала. Задача разрешилась следующим образом. Доехав до первых домов частного сектора Покровска, он неожиданно свернул в проулок и, проехав сотню метров, остановился у одного из домов, заметно выделявшегося величиной и качеством среди своих более скромных соседей. Дом окружал высокий кирпичный забор. Валера остановился около зеленых металлических ворот и принялся яростно сигналить. Вскоре ворота открылись, и машина въехала на широкий двор. Им открыл заспанный паренек лет двадцати. – Проходите, гости дорогие, – радушно пригласил Валерий всех в дом. Только сейчас Маркова рассмотрела как следует старшего товарища Игоря. Ростом он был чуть пониже Гоши. Черная шевелюра с проседью на висках коротко стрижена. На вид ему можно было дать лет сорок – сорок пять. Живые умные глаза – как два буравчика, они мгновенно могут просверлить человека, попавшего под их взгляд. Нос слегка свернут набок. Упрямые губы сжаты в тонкую линию. Валерия обратила внимание на его руки. Ночью ей просто не удалось как следует их разглядеть. Все пальцы на правой руке были снабжены татуировкой в виде синих перстней – явное свидетельство, что их обладатель был не раз, мягко говоря, не в ладах с законом и провел часть своей жизни в местах не столь отдаленных. Изнутри дом произвел на гостей хорошее впечатление. – Девушки, в конце коридора душевая, – проинформировал хозяин. – Игорек, пошли пошарим в холодильнике и соорудим что-нибудь на завтрак, пока наши красавицы себя в порядок приводят. Когда девушки оказались в столовой комнате, восторгу не было конца: там их, кроме всего прочего, ожидала солидная горка вареных раков и холодное пиво. После обильного завтрака хозяин приказал своему племяннику отвезти Игоря и девушек в Тарасов. – Не забудь: сегодня в час, – напоследок шепнул он Валерии. – Я приду, – тихо уверила его девушка. В Тарасове они попросили высадить их на площади перед мостом, так как всем нужно было в разные районы. Но водитель сказал, что получил от дяди четкое указание довезти каждого до дома. Лера жила ближе всех, и к ней поехали к первой. Прощаясь, они с Игорем обменялись телефонами, договорившись созвониться вечером. Дома Валерия завела будильник на одиннадцать утра и как подкошенная рухнула на диван. * * * Проснулась девушка от монотонного пиликанья. Избавиться от него иначе, чем встав и выключив будильник, не представлялось возможным. С чувством огромного сожаления Лера покинула постель. Одиннадцать утра. Два часа до встречи. Валерия набрала номер старшего брата. – Слушаю, – услышала она в трубке его голос. – Привет. – А, моя непутевая сестренка, – узнал он ее. – Что можешь сказать интересного? – Да кое-что есть, так что готовь денежки! – уверенно объявил ей Марков-старший. – Ты сможешь подойти в кафе напротив кинотеатра «Пионер» к часу дня? – Смогу, если ты за обед заплатишь. – Заплачу, не беспокойся. Тогда слушай меня внимательно: там я должна буду с одним человеком встретиться, так что ко мне за столик не подсаживайся... – Понятно, не из детсада, – перебил ее Марков. – Ты хочешь, чтобы я за ним понаблюдал? – Он живет в Покровске, зовут Валерой, на вид лет сорок – сорок пять. Явно сидел и, по-моему, не один раз. Все пальцы на правой руке перстнями исколоты. – Серьезный тип? – Еще какой. – Хорошо, я буду. Только про обед не забудь, – напомнил он Валерии напоследок и повесил трубку. Лера привела себя в порядок и зажгла газ под чайником. Заварила пакетик «Брук Бонда» и открыла холодильник. Почесав голову, решила ограничиться двумя бутербродами: с сыром и копченой колбасой. Прошлепав в комнату, она включила телевизор. Огромная акула кружила вокруг стальной клетки с оператором-аквалангистом. К ней присоединилась еще одна, чуть меньших размеров. Неожиданно первая сильно ударила по клетке. Она явно хотела сожрать сидевшего внутри человека. «Вот так и у людей, – подумала Лера, поедая бутерброд с колбасой. – Сильный всегда хочет сожрать слабого, и сжирает, если у того нет стальной клетки». Постепенно ее мысли переключились на сегодняшнюю встречу. «Зачем я ему понадобилась, – недоумевала Лера, – и зачем он попросил окрутить Игоря?» На эти и еще некоторые другие вопросы ответов пока не было. Без пятнадцати час она уже сидела в кафе. Брат через два столика от нее тихо беседовал с незнакомым Лере мужчиной. В назначенное время появился и сам инициатор встречи. Внимательно осмотрев посетителей, он не торопясь подошел к столику, за которым сидела Валерия, и устроился на свободном стуле. – Привет, тезка, – поздоровался Валерий. – Слушай, давай перебазируемся в другое место, а то тут нежелательный знакомец присутствует. – Ничего не имею против, – только и осталось сказать Валерии, поднимаясь из-за столика. Они вышли на проспект, и Валерий предложил отправиться в кафе «Лира», расположенное неподалеку. Официант подскочил к их столику, едва они успели сесть на свои места. Сделав заказ, они подождали, пока он уйдет, и только после этого Валерий начал разговор. – Как ты думаешь, кто убил твою подругу? – задал он неожиданный вопрос. – Не зн-а-ю, – недоуменно протянула Валерия. Честно говоря, меньше всего она ожидала такого начала. – Вот и я пока не знаю, – задумчиво протянул Лерин собеседник, глядя на свои сильные руки, сжатые в кулаки, – но узнаю обязательно, поверь мне. Договорив последнюю часть фразы, Валера резко вскинул глаза на девушку и улыбнулся такой улыбкой, что у той мурашки по спине пошли. – А тебе зачем это надо? – очень серьезно глядя на него, спросила Маркова. Усмехнувшись, Валера вновь уставился на свои здоровенные кулаки. – Если я скажу, что питал братскую любовь к твоей покойной подруге, ты мне все равно не поверишь. Девочка ты, как я вижу, неглупая, поэтому сказки рассказывать не буду. Он помолчал немного и неожиданно спросил: – Ты не знаешь случайно фотографа одного, Эдиком, кажется, зовут? Лера напрягла память, но никакой Эдик и не думал всплывать из ее глубин. Девушка недоуменно пожала плечами: – Нет, что-то не припоминаю. – Ты подумай как следует, может, не сразу, так потом вспомнишь. Вы же с Валентиной подруги были, не может быть, чтобы она тебе ничего не говорила! – Недоверчивые буравчики вновь принялись сверлить девушку. Лера еще раз недоуменно пожала плечами, всем своим видом показывая, что не понимает, о ком идет речь. – Этот человек так важен? – в свою очередь, задала Лера вопрос. Неожиданно ее большие и без того глаза стали просто огромными. – Э-т-о он убил Валю? – Нет, не он, хотя все возможно. – Валерий опять замолчал, что-то сосредоточенно обдумывая. Лера уже хотела прервать его молчание вопросом, как он вновь, по своему обыкновению, вскинул на нее глаза и продолжил: – Твоя подружка должна была помочь мне провернуть одно дело. Очень денежное дело. Какая-то падла нам помешала. Просто так, на тормозах, я этого спускать не собираюсь. Я догадываюсь, кто это может быть. Так вот: если ты поможешь мне найти этого Эдика, возможно, мы узнаем, кто убил твою подругу. Годится тебе такой расклад? – Как я тебе могу помочь, если даже понятия не имею, о ком ты говоришь! – Ты думаешь, я просто так тебя попросил с нашим Игорюньчиком закрутить? Нет, – он усмехнулся, покачивая пальцем. – Мне кажется, он больше знает, чем хочет показать, мальчонка он дюже непростой. К тому же он иногда на Штыка шестерит. – На кого? – переспросила Маркова. – На Штека Альберта Витальевича, хозяина того балагана, где твоя покойная подруга работала. – А я думала, вы вместе... – пролепетала Валерия и резко, на середине фразы прервала себя, сообразив, какую глупость она чуть не сморозила. – Нет, бог с тобой, – видно, догадавшись все же, что имела в виду Валерия, ее собеседник рассмеялся. – Я свободный художник и начальников над собой не терплю. Услугу я ему оказать могу, взамен рассчитывая на его благодарность. Игорек же – другое дело. Он любит показаться независимым, но без хозяина жить не может – опять же, натура такая. Тем более он в «конторе» бабки сшибает: в бильярд катает. Так вот, слушай дальше. Ты порядком уже влезла в это дело, и одной тебе выпутаться будет сложно. Я тебя вчера фактически прикрыл и Светке постарался мозги запудрить. Тебя Толик просил «прозвонить», ему не понравилось, что ты с Борькой крутишь и про все выспрашиваешь. Кстати, Светке ни слова – эта коза Толяну стучит. – Я догадалась об этом еще вчера, раньше, чем ты меня предупредил, – перебила Лера. – Так вот, о нашем разговоре ни гугу. Постарайся у Гошки вытянуть, что он про фотографа знает. В «100 удовольствий» не суйся без крайней нужды. Телефончик у тебя есть? – Лера продиктовала ему свой телефончик. – Отлично. Вы когда встречаетесь? – Сегодня вечером. – Значит, завтра в обед я тебе позвоню. – А что это за дело такое денежное? – полюбопытствовала на прощание Лера. – Может, скажу в свое время, а может, и поучаствуешь даже, а пока, – он шутливо развел руками, – извини. Кстати, насчет тех двоих, что заходили к Стрижу в понедельник вечером... – Да? – заинтересованно спросила Лера. – Можешь не ломать голову – это мы с Гошей были. Только нам дверь никто не открыл, а в отличие от тебя мы не знали, где ключ лежит. Услышав неожиданно такое признание, Лера от удивления даже слегка открыла рот, чем вызвала смешок собеседника. – Ладно, давай до завтра, – распрощался он и покинул кафе. Лера осталась в полной растерянности. В голове у нее все смешалось. Она твердо была уверена, что подругу убили те двое, что заходили к ней. Только сейчас она до конца осознала, как глупо вчера рисковала. Окажись это действительно так – лежать ей на дне того залива, где ночью они плескались. Маркову аж передернуло от такой мысли. Она подозвала официанта и заказала сто граммов водки. «Что же тогда получается? – Недокуренная сигарета тлела в пепельнице, но Лера совершенно забыла про нее. – Если не Гоша с приятелем, то тогда кто? Кто еще раньше успел побывать у Валечки и кому она могла открыть дверь? Вообще, зачем кому-то надо было ее убивать? За что? И что за таинственное дело, в котором Валентина принимала участие? Куча вопросов – и ни одного ответа!» Лера вздохнула, проглотила одним глотком водку, запила фантой и, увидев до половины истлевшую сигарету, схватила ее и с жадностью затянулась. «Так, начнем все по порядку, – немного успокоившись, принялась она размышлять над тем, что известно на настоящий момент. —Ты, Маркова, уверена, что Валечка не свела счеты с жизнью, ее именно убили. Так. Тогда должен быть мотив. Людей просто так не убивают. Сегодня тебе рассказали о каком-то загадочном деле. Валентина, по словам Валерия, играла в нем свою роль. Дело, как он говорил, на много бабок. Где большие деньги, там и смерть рядом ходит». – Валерия от напряжения не заметила, что докурила уже до фильтра, и чуть не обожглась. С раздражением затушив бычок, продолжила мысленный разговор сама с собой: «Так, Маркова, а почему ты решила, что Валера сказал тебе правду. Может, он продолжает тебя „прозванивать“? Ладно, надо действительно быть настороже. Безусловно одно – им нужен фотограф Эдик, и поэтому нужно найти его первой. Вот задачка! А может, Игорек действительно знает и молчит? Тогда сегодня ночью надо будет обязательно на эту тему побеседовать да заодно про это загадочное дело выяснить! Только осторожно, Маркиза, не вляпайся на этот раз!» Впрочем, Лера не особенно-то и сама верила в это здравое напутствие. Запиликал телефон. – Маркова-младшая, приходи в Липки. На скамеечку около библиотеки. Если не можешь, скажи в трубку: «Вечером позвони», – услышала она тихий голос старшего брата. – Сейчас буду, – ответила она и тут же услышала: – Тогда пиво захвати с собой, а то мы скоро от жажды помрем! Произнесено последнее было вполне весомо, если не сказать большего. Леру просто бесила манера Александра вымогать у нее по любому поводу деньги, но сейчас она ничего не могла с этим поделать. «Чертов куркуль! – покупая пиво, думала она раздраженно. – Он что, думает, я деньги кую? Ну и жадоба, не мог без меня даже пиво купить! И кстати, что это за „мы“? – переключилась она на другое. – Не тот ли мужик, с которым Сашка сидел у „Пионера“, и не от него ли удрапал мой сегодняшний собеседник?» Мужик был тот. Как оказалось, старый приятель Александра Маркова и работает в Покровском РУОПе. – Хорошенькие у тебя знакомые, – едко заметил Лерин брат, открывая пиво и передавая его другу. – Личность известная, четырежды судимый Сазонов Валерий Сергеевич по кличке Сазан. Вор со стажем. Все статьи – «тяжелые». В общей сложности провел за решеткой лет пятнадцать! Лерка! Какого черта тебе от него было надо! Он же тебе голову при случае свернет в один миг и не моргнет даже. Маркова-младшая, опуская детали, касающиеся интимной жизни, рассказала брату о своих вчерашних похождениях и о сегодняшней встрече. – Ты сдурела! Да я тебя лучше своими руками задушу! – вытаращив глаза, чуть ли не на все Липки заорал старший Марков. Потом, немного успокоившись, серьезно заявил: – Вот что, Валерия. С данного момента времени ты забыла про Сазонова и про всех остальных! Игрушки для тебя закончились. Если ты куда еще сунешься, я закрою тебя в погреб и буду держать там до тех пор, пока не поумнеешь! – Братик, миленький, я обещаю тебя слушаться! Больше без твоего ведома – никуда! – состроив абсолютно честные глаза, пообещала Лера. – Кстати, время – обед, и коли я вас вытащила, то считаю своим долгом покормить. Тут недалеко есть шикарное кафе, готовят просто изумительно. Не заглянуть ли нам туда? – промурлыкала Валерия, прижимаясь к брату. – Ладно, считай, что уговорила, – пробурчал тот. – Тем более Николай из другого города ради тебя приехал. – Спасибо за приглашение, но, наверное, я поеду... – Товарищ Александра явно смущался и чувствовал себя, как говорится, не в своей тарелке. – Брось ты! – безапелляционно заявил старший Марков. – Я тебя столько лет не видел, а ты просто так смыться от меня хочешь. Ничего не выйдет! Тем более пусть сестра обедом нас кормит, раз обещала, а пузырек за встречу я ставлю! Только попробуй теперь отказаться, товарищ майор! Сраженный наповал столь веским аргументом, Николай больше сопротивляться не стал, и они втроем направились в кафе, о котором говорила Валерия. Как Лера и рассчитывала, мужчины от отвлеченных разговоров вскоре перешли к профессиональной теме. Ненавязчиво встряв в беседу, она сумела направить ее в нужное русло. Оперативники, один бывший, второй работающий, принялись рассуждать о сложившейся ситуации. – Насчет Сазана ты не обольщайся и не думай, что он решил с тобой пооткровенничать, – спокойно объяснил Валерии майор милиции. – Скорее всего ты ему зачем-то нужна. Возможно, ему действительно очень важно найти этого фотографа. А возможно, после вчерашних твоих откровений он решил просто проверить, не работаешь ли ты на милицию. Кстати, если это так, то ты засыпалась. Меня он скорее всего просек, поэтому и попросил тебя в другое кафе уйти. Валерия, подумав, согласно кивнула. – Поэтому-то скорее всего он тебе и сказал про тот злополучный вечер. Мол, до нас кто-то твою подругу пристукнул. – Николай, – вступил в разговор Александр, – тут может быть и другое: он волк матерый, наверняка уверен, что дело не заводили, списали на самоубийство. Поэтому его заявление, как и все прочие рассуждения насчет смерти Валентины Стрижко, – обыкновенные понты, цель которых – заставить Лерку найти нужного ему человека. В одном ты можешь полностью быть уверена, Маркова-младшая, – повернувшись к Лере, брат пристально посмотрел на нее, словно проверяя, внимательно она его слушает или нет, – ради своей выгоды этот человек пойдет на многое, а если речь идет о больших деньгах – то свернуть шею цыпленку вроде тебя ему все равно что высморкаться. Потихоньку расспрашивая товарища брата, Лера узнала, что Сазонов в настоящее время «держит» небольшой базарчик в Покровске. Кроме этого, у него есть несколько небольших фирм под «крышей». Среди своего мира пользуется авторитетом, хотя и не все его понимают: иногда он берется за такие авантюрные дела, которые совершенно не соблазнили бы другого. – Слушай! – Лера вспомнила, что забыла спросить брата о самом главном. – Ты мне по телефону сказал, будто тебе удалось что-то интересное узнать. Так? – И да и нет. – Саша! Не ходи вокруг да около, говори толком, – взмолилась Лера. – Пообщался я с патологоанатомом, который делал вскрытие. В общем, все так и есть, как предполагалось сначала: смерть наступила от передозировки наркотика, точнее – героина. Но вот что любопытно, – усмехнулся он, заметив, как воспрянула поникшая было Лера, – на затылке у трупа врач обнаружил довольно большую ссадину и гематому. Под густыми волосами сразу ее не было заметно. – Что же получается! – возбужденно затараторила Маркова. – Ее сначала по башке – бац, а потом уже укололи! Я же говорила... – Да подожди ты, – поморщившись, перебил ее брат, – ничего это еще не значит. Может, она сама где затылком приложилась. Самого главного нет – мотива. За что могли убить твою подругу? Не знаешь? Вот то-то и оно. В любом случае для тебя, Маркова-младшая, это дело также закрыто. И попробуй залезть куда! Так и знай – на мою помощь не рассчитывай! – Действительно, Лера, это не шутки. А такие люди, как Сазан или Штык, кстати сказать, личность тоже довольно известная, так вот: такие люди шутить совсем не любят, – поддержал Александра его товарищ. Лера ничего не ответила, но, как бывало в детстве, упрямо закусила нижнюю губу. – Ну, давай по последней, – разливая остаток водки, предложил Марков. Мужчины выпили, и они втроем вышли на улицу. Лера распрощалась с братом и его товарищем и отправилась за своей машиной, оставленной почти сутки назад на стоянке рядом с институтом. * * * Лера обманула своего тезку– Валерия Сазонова. Вернее, не сказала всей правды. Фотографа по имени Эдуард из числа знакомых Валентины Лера действительно не знала. Но она догадывалась, где скорее всего можно его найти. Кроме «100 удовольствий» Валя Стрижко, она же просто Стриж, подрабатывала иногда в одном агентстве, специализирующемся на фотографиях разного рода: начиная от животных, природы и заканчивая снимками хорошеньких девушек, частично или полностью обнаженных. В общем, все, на чем можно было заработать деньги и что связано с фотографией, интересовало хозяина фотоагентства. Валя иногда подрабатывала там фотомоделью – данные у нее для этого были просто изумительные. Лера пыталась вспомнить все, что говорила ей подруга про свою вторую работу, но на ум приходило немногое. Валя вообще не любила эту тему. Она считала, что дома надо забывать про всякую работу напрочь. Хорошо еще, что Лера знала, где расположена эта контора: как-то ей приходилось встречать на машине Валентину. Та сама позвонила и попросила Валерию об этом. Да, честно говоря, Лера никогда и не пыталась вникнуть в «производственные» проблемы подруги и не очень-то спешила делиться своими. У них и так находилось достаточно других тем для общения. Твердо решив завтра утром нанести визит в агентство, Лера тормознула частника, молодого паренька лет двадцати с небольшим на синей «тройке», и отправилась к политехническому институту. Усевшись в собственную машину, Лера решила для начала поехать домой. Роясь в сумочке в поисках ключей, она наткнулась на маленький, аккуратно свернутый бумажный пакетик и тупо уставилась на него, не понимая, как он мог там оказаться. Потом до нее дошло – ей же его позавчера на дискотеке Борис дал. Она просила якобы для брата. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/mihail-seregin/markiza-iz-striptiza/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.