Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Вымершие животные Юлия Владимировна Рычкова 100 самых-самых Книга рассказывает о вымерших животных, существовавших на Земле не только в доисторические времена, но и сравнительно недавно. Краткие статьи познакомят читателей с условиями существования исчезнувших видов, а также образом жизни и особенностями поведения вымерших животных. Особое внимание в данной книге уделено основным этапам развития жизни на планете. Юлия Владимировна Рычкова Вымершие животные Введение Животный мир Земли чрезвычайно разнообразен. Как известно, жизнь появилась на планете примерно 3 млрд. лет назад и, возникнув, стала постоянно изменяться. Палеонтологи считают изменчивость (способность к изменению и приспособлению к окружающим условиям) одной из главных характеристик жизни. Постоянно изменяясь, живые организмы занимают свободные экологические ниши и тем самым изменяют окружающую их среду. Трудно не согласиться с тем, что когда-то давно, несколько сотен или миллиардов лет назад, мир был вовсе не таким, каким его привык видеть современный человек. Другими были и флора, и фауна. Однако только фактические доказательства могут подтвердить существование далеких предков известных ныне живых организмов. Подобные доказательства люди находили еще в глубокой древности. И только ученые XVII—XVIII столетий стали первыми, кто, сопоставив ископаемые находки с современными им организмами, выдвинули тезис об изменчивости мира и естественном, эволюционном его развитии. Последующие поколения палеонтологов (ученых, занимающихся наукой об ископаемых окаменелых живых организмах) смогли отыскать тому сотни доказательств. Это были главным образом хорошо сохранившиеся останки животных и растительных организмов. Тщательное изучение палеонтологических находок, их сравнение с уже известными организмами позволили ученым составить более или менее полную картину развития жизни на Земле. Современные палеонтологи располагают научно подтвержденными данными о состоянии мира в самые разные временные отрезки, начиная с момента зарождения жизни на планете и завершая четвертичным периодом, временем, когда на Земле появился человек – вершина творения природы. Работа палеонтолога не терпит спешки и требует специальных знаний. А начинается она с исследования обнаруженных останков древнейшего животного или растения. В настоящее время ученые располагают огромным количеством находок, свидетельствующих о состоянии окружающей среды в разные периоды развития жизни на планете. На самом же деле такие находки лишь капля в эволюционном море. Подсчитано, что сейчас на Земле существует около 1,5 млрд. различных видов живых организмов. А ископаемых на сегодняшний день известно всего лишь 150 тыс. И это не удивительно, ведь в толщах пород сохраняются не все останки, а лишь минимальная их часть. Полное уничтожение умершего организма является вполне естественным явлением. Но его сохранение чаще всего случайность. Каждую из находок палеонтологи считают настоящим подарком судьбы. Ведь именно благодаря им ученые могут ответить на множество вопросов, касающихся времени существования того или иного вида животных или растений, а также факторов, ставших причинами их исчезновения. В итоге, складывая вместе отдельные фрагменты – свидетельства существования жизни, палеонтологи получают картину мироздания, развитие которого происходит в направлении от прошлого к настоящему. Каким будет это настоящее, во многом зависит от существа разумного – человека. Когда-то он жили на Земле Данная глава рассказывает о вымерших животных, в разное время существовавших на Земле. Причинами исчезновения многих из них были естественные, природные и эволюционные, процессы. Однако гибель некоторых видов животных, населявших планету в историческое время, чаще всего становилась трагическим следствием варварского отношения к природе человека, считающего себя полноправным хозяином и властелином всего сущего. Авимим Сравнительно недавно в жаркой и безлюдной пустыне Монголии ученые-палеонтологи обнаружили скелет необычного животного, по внешнему виду напоминавшего древнего ящера. Строение найденных останков его скелета явно свидетельствовало о том, что это, вероятно, вовсе не ящер, а гигантская древняя птица. Челюсти были лишены зубов и по форме напоминали клюв. Ноги были длинные и стройные, а сам скелет не отличался особенной массивностью. Однако главной причиной сомнения палеонтологов в том, что перед ними ящер, стали отпечатки его гигантских перьев, обнаруженные в толще мезозойских отложений, где было найдено это животное. После проведения подробных исследований ученые убедились в том, что скелет принадлежит все же динозавру, но… покрытому перьями. Именно необычный внешний вид (сходство с пернатыми) и стал основой для названия обнаруженного ящера – «авимим», что в переводе на русский язык означает «подражающий птице». Ученые предполагают, что авимим питался в основном мелкими пресмыкающимися. Непросто было догнать мелкую ящерку, но авимим мог бегать довольно быстро. Во время бега он взмахивал передними, покрытыми перьями лапами, словно крыльями, благодаря чему скорость прыжка и бега значительно увеличивалась. Современные оптические и электронные микроскопы являются лучшими помощниками ученого-палеонтолога. Именно с их помощью он может детально рассмотреть и изучить как микроскопически малых фораминифер, так и останки гигантских динозавров. Аллозавр Примерно 230 млн. лет назад полноправными хозяевами на Земле стали ящеры. На суше, в небе и в воде – всюду можно было увидеть этих гигантских животных. Всех динозавров, живших в триасовый период, можно разделить на две группы: ящеротазовые и птицетазовые. Таз ящеротазовых животных состоял из подвздошной, лобковой и седалищной костей. Все они были парными. А у птицетазовых ящеров таз составляли четыре кости: подвздошная, лобковая, седалищная и задний отросток лобковой кости. Такой отросток есть и у современных птиц. Но у последних, как известно, отсутствует передняя часть лобковой кости. Иными словами, ящеротазовые динозавры были более всего похожи на современных ящериц. А птицетазовые напоминали птиц. Ученым удалось выяснить, что птицетазовые динозавры относились к группе растительноядных животных, а ящеротазовые могли быть как растительноядными, так и плотоядными. Благодаря археологическим находкам стало известно, что и птицетазовые, и ящеротазовые динозавры, жившие в триасовый период, передвигались на двух ногах. Только с наступлением юрского периода часть из них опустилась на все четыре ноги. Ярким примером смешения черт птицетазовых и ящеротазовых динозавров может быть обнаруженный палеонтологами в Южной Африке скелет так называемого гетеродонтозавра («разнозубый ящер»), длина тела которого не превышала 1 м. Животное не случайно получило свое название: его задние зубы были предназначены для пережевывания растительной пищи, а передние, острые, по форме напоминали зубы плотоядных. Правильное описание обнаруженного образца напрямую зависит от точного его измерения. В зависимости от величины объекта это делают с помощью микроскопа и тонкой сетки, нанесеннойалмазом на стекло, а иногдаи используяштангенциркуль. Аллозавр на охоте Название одного из динозавров, живших в триасовый период, – аллозавра – в переводе на русский язык означает «чужой ящер». Это были гигантские животные, относившиеся к группе хищных, плотоядных ящеротазовых. Их передние лапы, довольно сильные и крепкие, были значительно короче задних. …Грозный хищник стремительно направляется вперед в надежде увидеть и схватить жертву. От быстрого бега он громко дышит и оглядывается по сторонам. Казалось, удача в тот день отвернулась от него. Вот уже несколько часов он ничего не ел. Однако шаги его были слишком громкими, чтобы животное осталось незамеченным. К тому времени, когда аллозавр выбрал жертву, диплодок уже смог надежно спрятаться. Но вот впереди показался стегозавр. Увидев устремившегося к нему аллозавра, он предупредительно зашипел, подняв все свои пластины, составляющие прочный щит-панцирь. Задрожал и его хвост-булава. Весь вид стегозавра словно бы говорил: «Попробуй, тронь! Не обрадуешься!». Встретив подобное сопротивление, грозный и могучий хищник, который легко справился бы с современным слоном, вынужден был ретироваться. Злобно захлопнул он пасть и отступил, издав скрежещущий клекот побежденного. Анкилозавр Анкилозавр («панцирный ящер») – такое название получили древние гигантские животные, спина которых была защищена панцирем, состоявшим из множества костных пластинок, покрытых острыми шипами. Живот таких динозавров не был защищен, а потому противник мог легко одолеть анкилозавра, перевернув того на спину. Анкилозавры Анкилозавры, или панцирные динозавры, появившиеся на Земле, по предположениям ученых, только в меловой период, благодаря своей панцирной броне имели мало врагов. У некоторых видов анкилозавров был хвост, оканчивавшийся мощной шишкой-булавой, так же как и спинной панцирь, усеянной мелкими шипами. В случае нападения хищника анкилозавр сильно прижимался к земле, словно бы желая продемонстрировать врагу свои «доспехи». Современные палеонтологи говорят о существовании 30 видов панцирных динозавров. Все они жили во второй половине мелового периода. А их далекий предок – сцелидозавр – ходил по земле еще 100 млн. лет назад. Его тело также было защищено прочным панцирем, состоявшим из пластин и шипов, располагавшихся в семь рядов вдоль всего тела животного. Пищей далекому предку анкилозавров, по-видимому, служили древние папоротниковые и пальмообразные саговниковые растения. Скелет анкилозавра В настоящее время ученые-палеонтологи разделяют всех панцирных динозавров, живших в меловой период, на две большие группы: 1) нодозавры (стройные узкоголовые животные с остроконечным хвостом); 2) собственно анкилозавры (низкорослые широкоголовые животные, имевшие неплотный панцирь и хвост с булавовидным утолщением на конце). Родоначальником нодозавров принято считать акантофолиса – динозавра с острыми колючками на теле длиной около 5 м. Поверхность его шеи и плеч была усыпана короткими острыми колючками. Тело полакантуса – еще одного представителя отряда панцирных динозавров – было покрыто большими колючками, располагавшимися с обеих сторон тела. Поверхность кожного покрова нодозавра покрывали огромные бородавки, откуда и пошло название животного: «нодозавр» в переводе на русский язык означает «узловатый ящер». Панцирные динозавры, обладавшие булавообразным хвостом, отличались от животных с остроконечным хвостом тем, что их тело было покрыто сплошным прочным панцирем. Наиболее крупные виды таких животных жили на Земле уже в конце мелового периода. Среди последних необходимо назвать эуоплоцефала (имевшего защищенную панцирем голову) и анкилозавра («согнутый ящер»). Длина их тела достигала 10 м. Заднюю часть хвоста – своеобразную булаву – образовывали окостеневшие сухожилия. Именно с помощью такого «орудия» гигантские животные и отражали нападения врагов. Работу монтажника-палеонтолога можно признать настоящим искусством. Чаще всего кости приходится поднимать на значительную высоту. При этом нужно учесть, что весят они, как правило, несколько десятков килограммов и чрезвычайно хрупки. Анхизавр Гигантские анхизавры представляли большую группу древних животных, относящихся к отряду зауроподов, или ящероногих. Они были самыми крупными представителями животного мира, когда-либо жившими на Земле. Эти травоядные колоссы обладали большим туловищем, маленькой головой и длинной шеей, которая и позволяла животным дотягиваться до находившихся на огромной высоте молодых листочков древних деревьев. Их передние зубы по форме напоминали гвозди. Именно с их помощью зауроподы срывали зеленые листья и молодые ветки, а пережевывали их уже коренными зубами. Несмотря на свои внушительные размеры, зауроподы относились к классу растительноядных. Они передвигались, используя все четыре лапы, и обладали своеобразным по строению скелетом. Позвоночник зауроподов по внешнему виду можно сравнить с ажурным стальным мостом: он был таким же легким, но невероятно прочным. По мнению ученых-палеонтологов, расцвет популяции зауроподов приходился на юрский период, который характеризовался наибольшим видовым разнообразием животного мира. Именно тогда тяжеловесные ящероногие – зауроподы с трудом передвигались по поверхности Земли, изо всех сил стараясь перенести свое многотонное тело с одного места на другое. Действительно, среди них были настоящие гиганты: масса тела диплодока нередко достигала 30 т, апатозавра – 40 т, брахиозавра – около 50—70 т, а сейсмозавра – до 130 т. В Северной Америке была обнаружена лопатка ультразавра, длина которой составляла около 2,5 м, а длина бедренной кости антарктозавра, обнаруженного в Аргентине, достигала 2,4 м. Естественно, что такие колоссы медленно передвигались по суше в поисках вкусной сочной зелени. Известно, что длина тела диплодока составляла не менее 26 м, а брахиозавра – около 28 м. Для того чтобы насытиться, гигантским травоядным нужно было съесть примерно 1 т зеленой массы. Особенный интерес представляет тот факт, что среди скелетных костей некоторых зауроподов в месте расположения желудка учеными были найдены камни. Принято считать, что камни служили своеобразными жерновами и способствовали лучшему перевариванию проглоченных животными веток и листьев. Скелет анхизавра Нужно заметить, что в процессе эволюции позвоночник зауроподов претерпел некоторые изменения. Образование обширных воздушных полостей внутри позвонков привело к снижению веса скелета животных. Однако и таких изменений было недостаточно. По-видимому, для того чтобы хоть немного облегчить свое существование, животные большую часть времени проводили в воде. Анхизавр считается самым маленьким представителем отряда зауроподов. Впервые его скелет был обнаружен палеонтологами в 1818 году. Тогда ученые решили, что нашли скелет первочеловека – слишком уж маленькой была находка. Длина не превышала 2 м, а вес достигал 27 кг. Около 70 лет ученых мучила загадка видовой принадлежности скелета. Только в 1885 году палеонтологи смогли определить, что их коллегами был обнаружен скелет анхизавра – лилипута среди зауроподов. Впервые отпечатки древнейших, живших в конце протерозоя многоклеточных живых существ были обнаружены в 1937 году австралийскими геологами. А нашли их в породах, образующих холмы Эдиакара. Это событие стало настоящей сенсацией в палеонтологии. Археоптерикс …Стая птеродактилей стремительно пролетала над водой. Шум не мог не потревожить обитателей прибрежного леса. Из густых зарослей лесной чащи послышался резкий клекот, и в следующее мгновение среди листвы промелькнула птица с красивым разноцветным оперением. Птица тяжело взлетела с ветки дерева. Видимо, она не могла похвастаться умением хорошо летать. А в это время ее сородич пытался вскарабкаться на ствол гигантского гинкгового дерева, для того чтобы схватить ползшего неподалеку жука… Читателю нетрудно догадаться, что речь идет о знаменитой, самой древней птице планеты – археоптериксе. Ее название дословно переводится на русский язык как «древнекрыл». Ученые-палеонтологи утверждают, будто древнейшая представительница семейства пернатых по своим размерам была не больше голубя. Предполагают, что она имела пестрое оперение. А необходимо оно было для того, чтобы маскироваться в густой листве цикадовых и араукариевых деревьев. Действительно, такой камуфляж был жизненно необходим древнейшей птице. Ведь летать она почти не умела. Но этот недостаток археоптерикс с лихвой восполнял тем, что мог превосходно лазать и ползать по стволам деревьев. История открытия древнейшей птицы связана со множеством интересных, часто печальных и неожиданных событий. Неожиданным стало прежде всего само обнаружение археоптерикса. А нашли его в 1972 году… в музее города Гарлема, что в Голландии. На самом деле древнейшая птица была найдена еще в 1855 году в Золенгофене. Затем ее поместили в гарлемский музей, где она была классифицирована как летающий ящер. Таким образом, одно из самых значительных событий в палеонтологии прошло незамеченным. Более 100 лет понадобилось ученым, чтобы удостовериться в том, что перед ними – прабабушка современных птиц. Если с определением скелета археоптерикса связана рассказанная выше путаная история, то находка пера древнейшей птицы была очевидной. Оно было обнаружено в Золенгофене в 1860 году и хранится в музее Берлина. Еще в конце XIX столетия многочисленные копии фотоснимка, сделанного с пера археоптерикса, облетели весь мир и стали достойным украшением множества научных печатных изданий. Скелет археоптерикса Еще не успела утихнуть шумиха вокруг найденного пера древнейшей птицы, а уже был обнаружен скелет (без головы и шеи) птицы с оперением. А случилось это выдающееся событие в палеонтологии в 1861 году. Спустя некоторое время после публикации об обнаружении пера загадочной древней птицы некто Эрнст Геберлейн, живший и работавший врачом в городе Паппенгейме, пришел к выводу, что купленный им по случаю за гроши отпечаток древнего пернатого есть не что иное, как скелет археоптерикса. Тогда же к нему пришла мысль выгодно продать находку. Для начала он во всеуслышание объявил о том, что случайно стал обладателем уникального скелета древней птицы. Однако журналисты и ученые не были допущены к находке. Долгое время никто не мог не только зарисовать или сфотографировать удивительный слепок, но даже посмотреть на него. Когда же ученые предложили выкупить скелет археоптерикса, Геберлейн заявил, что он бесценен. Однако, поразмышляв некоторое время, он согласился продать слепок вместе с мало интересной коллекцией окаменелостей за… 14 000 немецких марок, что было равно 750 фунтам стерлингов. В ту пору не нашлось смельчака, который ради науки пожелал бы приобрести столь дорогостоящую «вещицу». Прошли годы. Ученые знали о том, что в частной коллекции Геберлейна хранится уникальная находка. Они могли увидеть ее, но по-прежнему не могли владеть ею. Кто знает, как долго продолжалась бы эта история, если бы не один отважный человек. Он смог побывать в доме хозяина слепка скелета археоптерикса, а затем сделать по памяти точный рисунок. Эта зарисовка и предстала вскоре перед учеными всего мира. Археоптерикс Возмущенные германские натуралисты-палеонтологи выступили с требованием конфисковать слепок у Геберлейна и поместить его в здании немецкой Академии наук. Выкупить скелет по-прежнему представлялось невозможным. Тогда ученые обратились к обладателю находки с просьбой повременить с продажей останков древней птицы за рубеж. Однако для Геберлейна меркантильные интересы оказались превыше вопросов национального достоинства. В 1862 году он продал слепок скелета и оперения археоптерикса Британскому музею за 700 фунтов. К счастью и радости немецких палеонтологов, в 1878 году в том же Золенгофене был обнаружен еще один хорошо сохранившийся скелет древнейшей птицы. В настоящее время он находится в одном из музеев Берлина. И этот слепок имел необычную судьбу. Первоначально он попал в руки сына на тот момент недавно умершего Геберлейна. Молодой человек унаследовал от отца страсть к наживе. Он предложил ученым выкупить второй скелет археоптерикса за… 36 000 немецких марок. Германские натуралисты не могли во второй раз упустить случай стать обладателями уникальной находки. Спустя некоторое время прусское министерство культуры приобрело слепок скелета древней птицы, но за 20 000 марок. Археоптерикс В последующее время ученые, казалось, навсегда забыли о поисках останков первоптицы. Однако такое впечатление оказалось ложным. В 1956 году палеонтологам удалось найти третий, к сожалению плохо сохранившийся, скелет древнего пернатого. Ныне он находится в музее немецкого города Максберга. Особенный интерес представляет тот факт, что обнаружен он был недалеко (на расстоянии 250 м) от места нахождения первого, отправленного впоследствии в Лондон слепка. На сегодняшний день ученому миру известно о существовании шести слепков скелета первоптицы – археоптерикса. Именно они являются своеобразным символом разгадки тайны появления пернатых на планете Земля. Обнаруженные учеными останки микроскопически малых живых существ извлекают из породы, предварительно расплавив последнюю в кислоте, нередко в плавиковой. При этом – органическая ткань хорошо сохраняется и остается без изменений. Атласский медведь Атласские горы простираются с северо-запада Африканского континента. Атласская горная цепь состоит из четырех хребтов: Телль-Атласа, Высокого Атласа, Среднего Атласа и Сахарского Атласа. Географически в состав Атласа входит также внутреннее плато (Высокое плато и Марокканская Месета) и прилегающие равнины. Атласские горы На северных склонах гор расположены заросли вечнозеленых кустарниковых растений. Там же можно встретить небольшие участки с пробковыми и каменными деревьями. Средние высоты – это территория смешанных и хвойных лесов. Более высокие участки когда-то были заняты кедровыми и сосновыми лесами. Однако бездумная вырубка деревьев и выпас домашнего скота не так давно стали следствием их гибели. В результате огромная территория менее чем за сотню лет превратилась в безмолвную пустыню, лишь кое-где покрытую редким кустарником. Климат Телль-Атласа можно определить как жаркий и засушливый летом и теплый, с частыми дождями зимой. В зимний период снег, как правило, покрывает только вершины высоких гор. Количество осадков на северных склонах Атласских гор в среднем колеблется в пределах от 760 до 1270 мм в год, а на внутренних склонах Телль-Атласа – не более 640 мм в год. Именно в таких условиях и существовал там до начала XX века знаменитый атласский медведь. В течение довгого времени ряд ученых-натуралистов не могли поверить в то, что когда-то медведи жили и на территории Африканского континента. Так, например, английский путешественник Брюс категорически отрицал возможность существования медведей в Африке. Однако, судя по сохранившимся записям, немецкий ученый Эренберг этих животных видел не только в Африке, но и на Аравийском полуострове. Несколько позднее это утверждение доказали несколько путешественников, которые говорили о том, что встречали животных, похожих на медведей, в разных районах Африки: в Нубии, Бабэре и Конго, в горах Атласа, между Алжиром и Марокко. Атласский медведь Современные натуралисты уже с уверенностью заявляют, что атласские медведи жили в Африке вплоть до XIX века. Это были небольшие (в сравнении с другими подвидами) животные, тело которых было покрыто длинным (до 10 см) черно-коричневым мехом на спине и желтовато-красным мехом на брюхе. Сильные приземистые животные обладали большими лапами с короткими и толстыми пальцами. Жили медведи в тех самых ныне вырубленных смешанных лесах и питались желудями и плодами хвойных деревьев, а также кореньями. До сих пор в Африке живы легенды о населявших леса свирепых и кровожадных медведях. Рассказывают даже, будто они часто нападали на людей и забрасывали их камнями. Ученые склонны считать, что даже после глобальной катастрофы и гибели всего живого на Земле эволюционный процесс не прекратится и спустя некоторое время вновь появятся сложные организмы, затем – высшие животные и далее – человек. Барионикс Уолкера Бариониксы были гигантскими хищными ящерами, длина тела которых нередко достигала 6 м. Ученые предполагают, что районом обитания этих животных было побережье Вельдского озера, существовавшего на территории современной Северной Европы. Впервые останки барионикса были обнаружены в 1983 году. В январе того года в карьере Суррея, что в Англии, бульдозерист Уильям Уолкер копал глину, шедшую на производство строительного кирпича. Внезапно он увидел в ковше нечто похожее на останки животного. Как оказалось, это была кость, принадлежавшая древнему ящеру, обитавшему на Земле примерно 120 млн. лет назад. Уолкер не был специалистом в области палеонтологии. А потому, не очень обрадовавшись находке, он собрал все найденные кости и отнес их домой. Уже находясь дома, бульдозерист сложил вместе все обломкикостей, и тогда его взору предстал огромных размеров коготь. На следующий день пасынок Уолкера отнес чудесную находку в Лондонский музей естественной истории. Нужно сказать, радости и гордости английских ученых не было предела: ведь подобной находкой не могла похвастаться тогда ни одна страна мира. Современные палеонтологи утверждают, что древние гигантские ящеры, представители многочисленной группы зауроподов, были самыми хорошими родителями. Они жили стадами. При передвижении взрослые особи шли по краям стада, охраняя малышей от врагов. Спустя некоторое время в карьере Суррея побывала специальная научная экспедиция, членам которой удалось откопать целый скелет доисторического существа. Восстановленное по костям животное решили назвать в честь Уильяма Уолкера. Прошли многие годы, прежде чем палеонтологи смогли дать описание барионикса Уолкера. Как оказалось, это был хищник, питавшийся в основном рыбой, пойманной в водоеме, на берегу которого он обитал. Морда ящера по внешнему виду напоминала морду современного аллигатора. Так же как и последний, древний гигант имел мощные челюсти, полные крепких и острых зубов, позволявших легко перемалывать кости даже самой крупной рыбы. Барионикс Уолкера Кроме того, у бариониксов были мощные, хорошо развитые передние конечности, пальцы которых заканчивались прочными и длинными когтями. Именно с помощью таких когтей динозавр вылавливал из реки рыбу. Самый длинный коготь, располагавшийся на среднем пальце передних лап, служил исполину своеобразным крючком, которым ящер поддевал рыбу и затем доставал ее из воды. О том, что рацион бариониксов был представлен только рыбой, свидетельствуют палеонтологические находки. Так, внутри грудной клетки ящера, в месте расположения желудка, ученые нашли остатки последнего обеда гиганта – непереваренную рыбью чешую. Кроме того, судя по останкам скелета, бариониксы были слишком тяжелы и огромны для того, чтобы быть способными, подобно другим хищникам, догнать на суше жертву. Безногая райская птица Лишь недавно, в конце XX столетия, натуралисты пришли к выводу о том, что на Земле прекратил свое существование еще один вид пернатых – безногая райская птица. Ее родиной до недавнего времени были районы тропических лесов Новой Гвинеи. Впервые европейцы побывали там в 1500 году. Именно тогда испанские купцы прибыли на остров Малайского архипелага, с тем чтобы выкупить знаменитые, удивительные по красоте чучела райских птиц и их шкурки. Сами местные жители называли пернатых птицами солнца. Европейцы могли видеть тогда только шкурки убитых птиц. Как выяснилось, у них вовсе не было ног. Откуда же могли прилететь на Землю столь дивные пернатые – таким задавались вопросом испанские купцы. Конечно же, из самого рая… Многие путешественники того времени говорили о таинственном происхождении райской птицы. Так, голландец Ван-Линшотен писал: «Эти птицы витают в облаках, иногда возвращаясь на Солнце, а на Землю падают, лишь умерев». Позднее, в 1598 году, он назвал загадочных пернатых райскими птицами. Прошло несколько десятилетий. Только в конце XVI века европейские натуралисты смогли ближе познакомиться со знаменитой безногой райской птицей. Как оказалось, у нее были ноги, и даже довольно крупные для птицы такого размера. А жили эти красавицы на островах Новой Гвинеи. Тогда же и развеялся ореол таинственности, созданный вокруг новогвинейских пернатых. Оказалось, что основой для создания легенд о существовании птицы без ног стали охотничьи традиции. Туземцы ловили райских птиц, после чего снимали с них шкурки вместе с оперением и крыльями, но без ног. После копчения особым способом чучело хорошо сохраняло первоначальную форму птицы. Именно поэтому европейцы посчитали, будто в Новой Гвинее живет птица, лишенная ног. Эта легенда и легла в основу данного знаменитым биологом Карлом Линнеем научного названия вида – «безногая райская птица». К сожалению, современники нового, третьего, тысячелетия могут судить о красоте безногой райской птицы лишь по сохранившимся рисункам, описаниям и чучелам. Эти птицы славились своим красивым оперением: каскад легких блестящих перьев взмывал над крыльями. А самцы райской птицы издавна считались самыми нарядными кавалерами в мире пернатых. Согласно всем известному высказыванию, красота должна спасти мир. Однако на сегодняшний день ясно только одно – мир губит красоту. Человек не смог сберечь и райских птиц. Именно их сказочная красота, яркое и необычное по окраске оперение и стали причинами гибели вида. Еще в XVIII веке европейские модницы стремились во что бы то ни стало приобрести длинные серебристые перышки райской птицы, с тем чтобы украсить ими шляпу. Известно, что в период с 1870 по 1924 год в Европу с островов Новой Гвинеи было вывезено около 1 000 000 шкурок различных видов райской птицы. В 1907 году магазины модной одежды закупили более 20 000 шкурок убитых райских птиц. Их оперение вскоре украсило тысячи женских шляпок. Сегодня изображение райской птицы украшает флаг Новой Гвинеи. Флаг Новой Гвинеи С каждым годом увеличивается число «черных» страниц Красной книги, рассказывающей о редких и исчезающих видах животных и растений. Многие из них уже не удастся восстановить. Чаще всего причиной гибели целых популяций на Земле становитсячеловек. Белоклювый дятел Белоклювые дятлы считались самыми крупными представителями группы, обитавшими в Северной Америке. До сих пор среди орнитологов бытует мнение, что эти пернатые еще не исчезли окончательно. Так, в середине XX века ученые говорили о неправомерности занесения белоклювых дятлов в «черный» список вымерших видов. Сегодня никто уже не сомневается в том, что список исчезнувших животных пополнился еще одним видом. Еще сравнительно недавно белоклювых дятлов можно было увидеть в заболоченных лесистых районах таких американских штатов, как Миссисипи, Алабама, Джорджия, Южная Каролина и Флорида. Первое описание этих птиц европейцами датируется началом XVIII века. Тогда белоклювых дятлов увидел знаменитый английский ученый М. Кэтсби. Спустя некоторое время другой известный натуралист, К. Линней, дал птице существующее ныне название. Белоклювые дятлы издавна ценились местными жителями за их красивое оперение. Тело птицы было окрашено в густо-черный цвет. По обеим сторонам от затылка тянулись две широкие белые полосы, сливавшиеся на спине. Середина спины тоже была покрыта белыми перышками. Такими же белоснежными были и крылья дятла. Только наружный край крыла окантовывался черной полосой. Голова самцов была увенчана пушистым хохолком, состоявшим из длинных ярко-красных перьев. Хохолок самок был несколько меньших размеров и имел черную окраску. Белоклювые дятлы отличались от своих сородичей не только более крупными размерами тела, но также и образом жизни. Так, перелетать на большие расстояния (более 100 м) эта птица была почти неспособна. Обычно она лазала по стволам деревьев или перескакивала с ветки на ветку. Если же ей все же приходилось летать, то она не взмахивала крыльями, а, взобравшись на самую высокую ветку, планировала с нее, подобно дельтаплану. Белоклювые дятлы жили парами. Молодой самец выбирал самку и оставался со своей избранницей на протяжении всей жизни. У каждой пары птиц существовала собственная территория обитания. Обычно ее площадь не превышала 8 км . Период размножения у белых дятлов начинался с приходом весны. При благоприятных условиях самка откладывала яйца дважды в год. Как правило, дятлы располагали свои гнезда в скрытых от врагов местах, в дупле дерева (чаще всего дуба) под толстым сучком или веткой, которые использовались как навес, защищавший птичье гнездо от дождя. В кладке белоклювого дятла обычно было от 5 до 7 яиц, покрытых белой прочной скорлупой. Местом обитания белоклювых дятлов были в основном девственные леса Северной Америки. Масштабное расселение на континенте человека и систематическая вырубка леса стали главными причинами сначала снижения численности популяции, а затем и полного исчезновения вида. Последний раз белоклювых дятлов видели в 1966 году. К числу вымерших вид отнесли только в конце XX века. Палеонтологи утверждают, что современные представители многочисленного семейства пернатых являются прямыми потомками доисторических гигантских ящеров. С этой точки зрения говорить о вымирании динозавров не вполне правомерно. Берберский лев Львов не напрасно считают царями зверей. Даже в группе других представителей семейства кошачьих они заметно выделяются образом жизни, повадками и поведением. Это сильные и храбрые животные, тем не менее очень уязвимые в смысле приспособляемости к изменениям условий обитания. Львы представляют интерес и с точки зрения своеобразия фенотипа. Самцы значительно отличаются от самок своим внешним видом. Только головы самцов венчает густая и пушистая грива. Генотип же львов не столь уникален и примечателен. Так, известны помеси львов и тигриц, получившие название лигеров, и своеобразные гибриды тигров и львиц, именующиеся тигеонами. Ученым удалось скрестить также львов и леопардов. В результате получили животных, названных леопонами. Берберские львицы Современные ученые говорят о том, что древней родиной львов являются Европа и Северная Азия. Именно там были обнаружены ископаемые останки крупных кошек, которые сочетали в себе признаки львов и тигров. С течением времени в западных районах обитания пральвов появился новый вид, получивший в палеонтологии название пещерного льва, а в восточных областях постепенно сложился другой вид хищных зверей, также принадлежащих к семейству кошачьих, – тигров. Еще несколько сотен лет назад львы были распространены на довольно большой территории. Львиные семьи можно было встретить в Малой и Передней Азии, Греции, на Балканском полуострове и даже в Закавказье. Ряд ученых полагают, что когда-то эти хищники жили и в Китае. В Азии львы населяли огромную территорию, протянувшуюся от Месопотамии и Ирана до Бенгалии. В настоящее время азиатский лев считается редким и исчезающим животным. Только в западном районе Индии, в заповеднике Гир, удалось сохранить несколько особей. Но к сожалению, не только азиатские львы пострадали от деятельности человека. Жертвой бездумных действий людей стали и африканские, в частности берберские, львы. Это были крупные приземистые хищники, тело которых покрывала пушистая черная грива, полностью закрывавшая голову, плечи и даже брюхо. По свидетельствам старожилов, еще в начале столетия этих зверей можно было часто увидеть в Атласских горах, что на северо-западе Африканского континента. Современные зоологи насчитывают около 10 разновидностей льва, включая в классификацию и исчезнувшие виды (азиатский, берберский и капский львы). При этом ученые основываются на величине, окрасе гривы и тела животных. Помимо прочего, выделяют и так называемых зоопарковых львов, т. е. те виды животных, которые в течение длительного времени живут в зоопарках. Часто к такому разряду причисляют и истребленные подвиды. Благодаря этому в настоящее время человеку удалось сохранить разновидность льва, по многим признакам похожего на берберского. Берберский лев Как уже было сказано выше, берберские львы отличались от других пышной черной гривой. Уши у берберских львов, так же как и у других видов, имели круглую форму. С наружной стороны они были черные, с желтовато-бежевым пятном в центре. Тело молодых самцов и самок (до времени появления первого детеныша) было испещрено мелкими пятнышками, особенно хорошо заметными у львят. Кончик хвоста львов и львиц был украшен маленькой кисточкой. Как правило, длина тела взрослых львов достигала 2,3 – 3,1 м. При этом на хвост приходилось до / всей длины. Масса взрослых особей нередко составляла 120 кг. Представители вида, близкого к берберскому льву, весят несколько больше. Да и грива у них значительно гуще и красивее. Это не удивительно. Ведь в природе львам приходится много двигаться, в поисках пищи продираясь через кустарники, своими длинными ветками цепляющимися за бока и гриву. Как было замечено выше, львы живут большим семьями – прайдами. Территория, занимаемая той или иной львиной стаей, может быть довольно значительной. Ее размеры напрямую зависят от поголовья прайда, а также от состояния окружающей среды (в частности, от количества животных, входящих в рацион хищников). Источником пищи для берберских львов становилось все, что двигалось. В голодные дни они могли с наслаждением поедать даже саранчу и мышей. Основной же рацион был представлен молодыми слонами, носорогами, бегемотами, антилопами, газелями, зебрами, бородавочниками, а также козами, овцами и крупным рогатым скотом. Обычно жертва одного из членов прайда становилась добычей всех. Как правило, на охоту выходила вся львиная семья. Однако не каждая охота приносила результаты. Бывали дни, когда бесстрашным хищникам приходилось голодать в течение нескольких дней. Берберских львов, так же как и всех других, с уверенностью можно назвать благородными хищниками. Они никогда не стали бы нападать на жертву ради развлечения. Только голод заставлял львов выходить на тропу войны. При этом, как правило, добычей повелителей звериного царства оказывалось только одно животное. И лишь после того, как все мясо было съедено без остатка, львы вновь выходили на охоту. Люди редко становились жертвами берберских львов. Напасть на человека могли только старые или больные самцы и самки, которые были уже не в силах справиться с более крупной добычей. Напротив, человек всегда был главным врагом берберских львов. Кроме того, им следовало опасаться таких исполинов в мире животных, как слоны, носороги и бегемоты, которые, передвигаясь огромными стадами, представляли серьезную угрозу для львов. Нередко львы, забывшись у водопоя, сами становились добычей кровожадных крокодилов, которые хватали сухопутных хищников, утаскивали их на дно реки и разрывали там на части. Хищные звери давно уже не представляют угрозу для человека. Люди в разные времена и в различных странах объявляли хищникам беспощадную войну. В результате некоторые виды истреблены полностью, а некоторые после очередного «перемирия» оказались в зоопарках. Бескрылая гагарка Бескрылая гагарка стала первым живущим на территории Северной Америки видом пернатых, который вошел в перечень вымерших животных не вследствие закономерных процессов эволюционного развития жизни на Земле, а из-за бездумной деятельности человека. Бескрылая гагарка не случайно получила свое наименование. Действительно, эта птица относилась к группе нелетающих. По внешнему виду она напоминала пингвина, а потому в ранних описаниях можно встретить такое ее название, как «северный пингвин». Самцы и самки бескрылой гагарки почти не различались. Все их тело было покрыто блестящими перьями, черными на голове и спине и белыми на груди и брюшке. Только с началом брачного периода у самцов вокруг глаз появлялись большие белые пятна. Это были довольно крупные птицы. Высота отдельных особей нередко превышала 75 см. Как правило, они селились большими колониями на располагающихся недалеко от Северо-Американского континента островах Атлантического океана. Спустя некоторое время после брачного периода у самки бескрылой гагарки появлялось одно яйцо. Его диаметр составлял около 15 см. При этом птицы не строили гнезда, а откладывали яйца на камни прибрежных скал. Бескрылые гагарки вовсе не могли летать. А по суше они передвигались, тяжело переваливаясь с боку на бок. Это были самые неповоротливые и неуклюжие птицы прибрежной полосы, становившиеся легкой добычей для более стремительных птиц, живших на островах. В случае опасности гагарки могли только медленно перебегать, делая короткие шажки. При этом безопасным местом для них оказывались воды океана, куда они бросались, спасаясь от врагов, с высоты 4 – 4,5 м. Попав в воду, бескрылые гагарки становились быстрыми и ловкими. И следа не оставалось от той медлительности, которая была характерна для них, когда они находились на суше. Эти птицы могли быстро нырять и плавать, таким образом преодолевая значительные расстояния. Старожилы рассказывали, будто в таких случаях гагарку невозможно было догнать даже на весельной лодке. Хорошо плавать гагарке помогали короткие, но сильные крылья, которые использовались птицей под водой в качестве ласт. Ученые предполагают, что когда-то гагарки совершали по воде далекие путешествия. Археологи и палеонтологи утверждают, будто гагарки были издавна известны людям. Еще 18 тыс. лет назад человек начал охотиться за этими прибрежными птицами. Судя по находкам, тогда бескрылые гагарки населяли многие берега Атлантического океана, начиная от побережья Северной Америки и завершая Британскими островами, а также островами Скандинавии и Испании. В историческое время гагарки также были достаточно широко распространены на Земле. Известно, что они населяли Фарерские острова, Гренландию, Исландию и Лабрадор. Уничтожение бескрылой гагарки началось весной 1534 года. Именно тогда к берегам острова Фанк подошло судно знаменитого путешественника Жака Картье. Матросы с корабля увидели множество птиц, которые могли стать легкой добычей изголодавшихся моряков. Тогда европейцы вывезли с острова две шлюпки, полностью нагруженные убитыми птицами. Это было только началом истории об исчезновении вида пернатых. В начале следующего XVII века на острове Фанк побывал англичанин Ричард Уитборн. Позднее он написал: «…Матросы загоняют этих птиц по доске в шлюпку сразу по сотне, будто Господь сотворил это жалкое существо столь простодушным, дабы оно служило человеку превосходным подкреплением его сил…» Однако, судя по историческим источникам, не европейцы были главными виновниками гибели бескрылых гагарок. Стало известно, что задолго до прибытия Картье к острову Фанк численность популяции стала резко сокращаться. В то время упомянутый выше остров являлся местом обитания крупнейшей на планете колонии гагарок. Наиболее стремительное сокращение численности бескрылых гагарок приходилось на период с 1732 по 1760 год. Матросы проходивших мимо острова Фанк китобойных и рыболовных судов наполняли трюмы тушками убитых птиц. После освоения и заселения переселенцам Нового Света понадобилось перо. Источником его стали те же бескрылые гагарки, жившие на островах, расположенных неподалеку от Северной Америки. В начале XIX века на острове Фанк не осталось ни одной гагарки. Последним местом обитания водоплавающей птицы стал утес Гейерфугласкер, расположенный у берегов Исландии. Скалы утеса были высоки и неприступны. Многие охотники за гагарками, пытавшиеся взобраться на утес, часто срывались в воду и тонули. Такие случаи были нередки, а потому в то время оказывалось мало желающих отправиться на остров, чтобы добыть птиц. Но в начале XIX века утес смогли покорить американские матросы. В результате численность. гагарок еще более сократилась. А в 1830 году вследствие геологических изменений утес Гейерфугласкер ушел на дно океана. Жившие там птицы вынуждены были переселиться на соседний остров Элди-Рок. Тут уж человек не мог упустить возможность воспользоваться дарами природы. Последняя пара бескрылых гагарок была уничтожена исландскими моряками, охотившимися за пернатыми ради выгодного денежного вознаграждения, летом 1844 года. Так исчезла бескрылая гагарка – вид пернатых, существовавший на планете в течение многих десятков тысяч лет. В память о ней человеку осталось только 70 чучел, 90 скелетов и 74 яйца. Два чучела хранятся в России: одно – в Академии наук Санкт-Петербурга, а другое – в Дарвиновском музее в Москве. Птицы – самая разнообразная, многочисленная и самая плохо изученная с точки зрения палеонтологии группа живых существ. А связано это с тем. что кости скелета пернатые чрезвычайно тонкие и хрупкие, а потому плохо сохраняются в толще пород. Большерогий олень Когда-то давно на Земле жили большерогие олени. Это были величественные, грациозные, стройные животные, голову которых украшали тяжелые рога. Местом обитания большерогих оленей – мегацеросов – была огромная территория, простиравшаяся от современной Ирландии (с этим связано появление других названий животного – ирландский олень или ирландский лось) до Алтайских гор. Казалось, сама природа взбунтовалась против этих красавцев с огромными рогами, размах которых нередко достигал 4 м, а весило такое украшение не менее 40 кг. Ежегодно олени сбрасывали рога, и каждый год у них вырастали новые. Нужно сказать, что обычно большерогие олени предпочитали селиться на достаточно открытых участках. В лесах они не жили, поскольку массивные, сильно ветвящиеся рога мешали им передвигаться среди зарослей кустарников. Другой природной ловушкой для оленей стали топи торфяных болот. Обычно в поисках пищи (нежных молодых листочков кустарников) и воды животные проходили мимо болот. Попадая в трясину, олени-самцы чаще всего не могли выбраться из нее – мешали тяжелые рога. У самок был шанс выжить, ведь у них не было рогов. Для чего же нужны были животным такие большие рога? Оказывается, лишь для того, чтобы состязаться с соперниками в брачных турнирах. Однако и тогда случалось так, что развесистые рога двух животных спутывались и они погибали. Натуралисты и палеонтологи долгое время удивлялись тому обстоятельству, что рога были необходимы оленям только для того, чтобы покрасоваться перед самочками. В остальных случаях они только мешали животным. Большерогие олени были современниками не только мамонтов, но и человека. Но, несмотря на это, люди мало охотились на этих животных. Поэтому обвинять человека в гибели данного вида было бы неправомерно. Современные ученые видят причину исчезновения ирландских лосей в изменении ландшафта территории привычного обитания оленей. Дело в том, что с течением времени открытые когда-то в прошлом районы покрывались густыми лесами, что привело к снижению численности мегацеросов. Постепенно вид и вовсе прекратил свое существование. Сегодня люди уже не могут любоваться большерогими оленями, животными, жившими на территории Евразии еще в плейстоцене. Археологи часто находят останки ирландских лосей на месте палеолитических стоянок человека. Скелет большерогого оленя Ряд ученых все же склонны сомневаться в том, что не человек и его деятельность стали причиной вымирания вида, поскольку исчезновение большерогих оленей по времени связано с так называемой неолитической революцией. Причины ее до сих пор точно не установлены. А потому трудно говорить о том, что было истинной причиной исчезновения ирландских лосей: изменение климата или хищническое отношение человека к природе. Первые примитивные виды млекопитающих (аллотерии, триконодонты, пантотерии) вымерли еще в кайнозойский период. Однако некоторые из них сохранились до сих пор. Это всем известные первозвери-прототерии – утконос и ехидна. Брахиозавр …Вторая половина юрского периода. Огромное, размером с высотный дом, животное, тяжело переваливаясь с боку на бок, что-то искало в вязкой болотной трясине. Массивное, тяжелое туловище поддерживали четыре гигантские ноги-колонны. Каждая его нога оказывалась более чем в два раза выше человека. Маленькая для такого мощного тела головка сидела на длинной и гибкой шее. Челюсти находились в постоянной работе. И не удивительно! Для того чтобы насытиться, колоссу необходимо было постоянно есть. Ученые склонны предполагать, что животное не переставало жевать ни днем, ни даже ночью. Туловище гигантского животного заканчивалось не менее огромным и длинным хвостом. Один удар им мог легко убить современного слона… Это брахиозавр. Название гигантского животного, жившего в поздний юрский период (примерно 156—145 млн. лет назад) переводится на русский язык как «плечистый ящер». Ряд ученых склонны считать, что они жили и в начале мелового периода. Впервые скелет брахиозавра был обнаружен палеонтологами в 1900 году. А нашли его на территории Соединенных Штатов Америки, в Колорадо. Кроме того, останки брахиозавров были обнаружены также и на Африканском континенте. Название рода – «плечистый ящер» – основано на том, что животные имели чрезмерно длинные передние ноги. Это были настоящие гиганты. Многие натуралисты утверждают, что их можно считать рекордсменами по размерам среди динозавров. Эти животные были в два раза выше современных жирафов. Если бы они жили в наше время, то легко могли бы дотягиваться до четвертого этажа высотного дома. Судя по найденным останкам, высота брахиозавров нередко достигала 16 м, а длина (вместе с хвостом) составляла не менее 22,5 – 26 м. Весили эти гиганты около 50—60 т. Палеонтологи считают, что брахиозавры селились на побережьях древних рек и озер. Однако плавать они не могли, а в поисках растений передвигались по дну водоемов. Легкому перемещению животных под водой способствовали ноздри, располагавшиеся высоко на темени. Так что ноздри выполняли роль своеобразного перископа, остававшегося на поверхности воды, в то время как динозавр высматривал на дне реки или озера вкусные и сочные водоросли. Ученые утверждают, что, для того чтобы насытиться, гигантам мира животных кайнозойской эпохи требовалось до полутонны растительной пищи. Размалывать ее динозавру помогали долотообразные зубы: 26 располагались в верхней челюсти и 26 – в нижней. Нужно заметить, что современные ученые до сих пор не разгадали всех тайн существования брахиозавров. Так, например, многие из них сомневаются, что животные-исполины могли передвигаться по суше – слишком уж велики были их размеры. Палеонтологи полагают, что взрослые особи все время проводили в воде, которая несколько облегчала вес динозавров. Существует мнение, что когда-то на Земле жил ящер, по размерам превосходивший гиганта-брахиозавра. Это был ультразавр. Длина его тела составляла не менее 30 м, высота была равна 18 м, а вес достигал 136 т, что равно массе 34 слонов. Бронтозавр Бронтозаврами называют представителей группы ящеротазовых динозавров. Масса тела этих гигантов часто превышала 30 т, а длина достигала 20 м. Ящероногие динозавры, или зауроподы, в настоящее время признаны самыми крупными среди наземных животных, распространенных в доисторическое время. Все они относятся к группе травоядных. Сравнительно недавно палеонтологи говорили о том, что зауроподы жили в воде, поскольку их передвижение по суше, вследствие огромных размеров и веса, было крайне затруднено. По мнению ученых, берцовые кости не смогли бы выдержать тело, весившее несколько десятков тонн. Однако другие ученые, благодаря последним находкам археологов, доказали, что зауроподы могли передвигаться как по мелководью, так и по суше без ущерба для берцовых костей. Спинной мозг бронтозавров имел в области крестцовых позвонков небольшое расширение. Этот участок позвоночника был значительно крупнее мозга животного. Именно этот отдел и помогал гиганту управлять мускулатурой задних конечностей и хвостом, что и облегчало передвижение динозавра по суше. Бронтозавры имели крайне маленькую по отношению к телу голову и небольшой мозг, вес которого составлял не более полукилограмма. В переводе на русский язык название рода – «бронтозавр» – переводится как «громовой ящер». А связано оно с большими размерами этого животного. Бронтозавры были настолько огромны, что их шаги заставляли сотрясаться все вокруг. Ноги динозавра можно сравнить разве что с гигантскими колоннами, но и они едва держали массивное туловище. Современные палеонтологи утверждают, что бронтозавры обитали на Земле в течение довольно долгого времени. Средняя продолжительность их жизни нередко составляла 200 лет. Ученые предполагают, что бронтозавры жили небольшими стадами, подобно современным слоновьим семьям. С одной стороны, это давало травоядным животным ряд преимуществ. Собираясь в стадо, они могли легко отразить атаку даже самого грозного и свирепого хищника. Но с другой стороны, в таком образе жизни были и свои неудобства. Гигантам приходилось ходить, высоко подняв хвост от земли: только так можно было защитить его от мощных ступней одноплеменников, шагавших рядом. В последнее время в разных концах света можно услышать рассказы о том, что в том или ином водоеме появился живой бронтозавр. Последней экспедицией по следам ящеров стало путешествие отряда ученых, возглавляемого Биллом Гиббонсом. Натуралисты отправились на берега одного из центральноафриканских озер с тем, чтобы запечатлеть существование бронтозавра. Среди местных жителей давно уже ходят легенды, будто в озерах горных долин Конго, Камеруна и Габона живут загадочные мокеле-мбембе, по внешнему виду напоминающие доисторических бронтозавров. Ящеротазовые и птицетазовые динозавры произошли от древних текодонтов. А предками морских рептилий были более древние животные. История развития динозавров и древнейших морских рептилий закончилась во второй половине мелового периода. Бронтотерий По данным современных ученых-палеонтологов, последние представители рода бронтотериев вымерли еще 50 млн. лет назад. Когда-то они были широко распространены на территории ряда районов современных Северной Америки, Азии и Европы. Судя по внешнему виду и физиологическим признакам, это были близкие родственники носорогов и лошадей, причем одновременно и тех и других. Благодаря находкам палеонтологов стало известно, что древнейшие парнокопытные были сравнительно небольшими животными и сочетали черты древних и примитивныххищников. Ученые считают, что они были всеядны. Бронтотерии были огромными, мощными, неповоротливыми животными. Но по размерам они лишь незначительно превосходили широко известных ныне носорогов. Высота животных в холке не превышала 2,5 м. Бронтотерии имели сравнительно маленькую, сидевшую на короткой мощной шее голову с близко посаженными глазами. На носу бронтотерия располагался большой костный отросток, поверхность которого была покрыта прочной кожей. Такой отросток, образованный разросшимися носовыми костями, был плоским, подобно лопате, и у представителей некоторых видов раздваивался на конце. Подобный рог имели как самцы, так и самки бронтотериев. Ученые предполагают, что животные использовали нарост не только как грозное и мощное оружие во время таранов противника в период брачных игр и боев с хищниками (саблезубый тигр), но также и в качестве молота для размельчения какой-либо твердой пищи. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/uliya-rychkova/vymershie-zhivotnye/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 149.00 руб.