Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Рекорды в мире животных

$ 99.00
Рекорды в мире животных
Тип:Книга
Цена:99.00 руб.
Издательство:Вече
Год издания:2003
Просмотры:  31
Скачать ознакомительный фрагмент
Рекорды в мире животных Юлия Смирнова Светлана Александровна Хворостухина Галина Анатольевна Гальперина Популярная история Авторы надеются, что данная книга будет интересна и полезна не только людям, увлекающимся зоологией, но и широкому кругу читателей. Эта книга позволит узнать много интересного о жизни, повадках, привычках, способах питания, размножения и охоты многих видов млекопитающих, пресмыкающихся и насекомых. Фотографии, приведенные здесь, помогут создать представление о внешнем облике того или иного живого существа, обитающего на нашей планете. Людмила Николаевна Смирнова, Галина Анатольевна Гальперина, Светлана Александровна Хворостухина Рекорды в мире животных Введение Сколько видов животных на Земле? Наверное, точно этого не знает никто, даже ученые. Разговор можно вести только об изученных и описанных видах, но поскольку нет такого центра, который регистрировал бы новые открытия исследователей, случается, что один и тот же вид описывают дважды и он числится в списках и каталогах под разными названиями. Количество известных науке видов животных давно шагнуло за миллион (только насекомых описано более 1 млн. видов), однако по сей день списки и каталоги пополняются все новыми и новыми названиями. Развивается наука, но не спит и природа. Она, как настоящая мать, заботится о своих детях. Животные, появившиеся на Земле несколько миллионов лет назад, сумели приспособиться к условиям окружающей их среды. В процессе эволюции у них выработались специальные, подчас довольно странные приспособления, позволяющие выжить в этом суровом мире. А окружающая действительность на самом деле становится с каждым годом все более суровой и жестокой, природа превращается из доброй матери в злую мачеху. Ответственность за это лежит на человеке, который своим постоянным воздействием изменяет окружающий мир. Это проявляется не только в оттеснении дикой природы культурными растениями и строительстве зданий и технических сооружений, но и в качественном изменении еще сохранившейся флоры и фауны. Для того чтобы потомки смогли увидеть редких животных, услышать пение птиц, стрекотание насекомых, одним словом, познать живую природу во всей ее красе, люди, живущие в настоящее время, должны приложить максимум усилий для сохранения естественной фауны и флоры нашей планеты. Ну а пока вниманию читателей предлагается книга о животных-рекордсменах, населяющих различные уголки Земли. Авторы постарались собрать воедино все интересные факты и прочие полезные сведения о жизни млекопитающих, пресмыкающихся и насекомых. Конечно, описать в одной книге всех представителей живой природы не представляется возможным, для этого требуется многотомное издание. Мы представляем лишь 70 выдающихся животных, сведения о других можно найти в прилагающихся к главам таблицах. Каждое живое существо отнесено к определенной группе: самых крупных, самых мелких, самых быстрых, самых ядовитых или самых опасных, причем соблюден определенный порядок расположения: от рекордсмена-победителя к семействам, родам и видам менее крупным, ядовитым или быстрым. От подобного принципа построения авторы отошли лишь при написании главы, посвященной ядовитым змеям, но это не станет серьезным препятствием при чтении столь увлекательной книги. ЧАСТЬ 1. МЛЕКОПИТАЮЩИЕ И позвоночные, и беспозвоночные животные, если присмотреться к ним внимательнее, весьма интересны. Это относится как к строению и развитию животных, так и к их поведению и образу жизни. Но довольно трудно найти другую такую группу, в которой творческие силы природы проявлялись бы столь ярко и многообразно, как среди млекопитающих, являющихся высшим классом животного царства. Их едва ли более 4 тыс. видов, хотя некоторые зоологи приводят цифру 5 тыс. Млекопитающих меньше, чем пресмыкающихся, в два раза меньше, чем птиц, и по крайней мере в четыре, а то и в пять раз меньше, чем рыб. Вместе с тем по разнообразию строения и внешнего вида им нет равных. Достаточно сказать, что самое маленькое млекопитающее – землеройка-малютка – весит всего 2 г, в то время как самое крупное – синий кит – более 120 т. Млекопитающие характеризуются поразительным разнообразием приспособлений к различным условиям жизни. Тут и наземные виды, которые бегают на четырех ногах или прыгают на двух, и звери, живущие в подземных норах, ведущие древесный или земноводный образ жизни, и настоящие водные млекопитающие, и летающие не хуже птиц. У одних родившиеся детеныши сразу же могут следовать за матерью, у других – беспомощны и требуют длительного ухода, у третьих – появляются на свет недоразвитыми, у четвертых – вылупляются из яиц. Некоторые млекопитающие бодрствуют весь год, а некоторые 5 – 6 месяцев в году проводят в спячке и т. д. Стоит только оглянуться вокруг, присмотреться к тому, что нас окружает, и можно увидеть мир, населенный различными формами жизни. И в умеренном поясе, и в тропиках – всюду вокруг человека имеется зелень листвы и многокрасочность цветов, он слышит пение птиц, видит, как кишит жизнь на лугу, в зарослях кустарника, на поверхности любого водоема. Неодолимую жизненную силу можно ощутить даже на далеком Севере – в самых суровых и пустынных местах обитания животных. Самые крупные К самым крупным млекопитающим можно отнести китов, носорогов, бегемотов (гиппопотамов), медведей, слонов и других животных. Они славятся огромными размерами и большой массой тела. Великаны Земли Киты относятся к семейству китообразных, отряду водных млекопитающих. Они являются самыми крупными из всех живущих на Земле животных. Давайте представим, что кит встал на хвост. Его голова будет на уровне десятого этажа многоэтажного дома. Длина синего, или голубого, кита составляет 33 м, вес – 150 т. Чтобы уравновесить такого исполина, на другую чашу весов нужно было бы поставить 2 тыс. человек или 40 автобусов. Вес 150 т является мировым рекордом для китов, обычно синие киты весят меньше. Немного скромнее и их размеры. Из-за интенсивного промысла киты не успевают вырасти, поэтому их размеры уменьшаются порой до 24 м. Например, финвалы достигают 25 или 27 м, но так же, как и у синего кита, почти бесконтрольная добыча заметно повлияла на их рост и вес. Когда прародители китов – хилые, небольшого роста зверьки – стали заселять водные пространства в поисках пищи и убежища, могучие представители пресмыкающихся (ихтиозавры и плезиозавры) уже прекратили свое существование и не могли быть препятствием для этих переселенцев. Тот факт, что предки китообразных были наземными существами, подтверждает наличие костей таза, сохранившихся в толще мышц по бокам позвоночника в области поясницы, а также одиночные волоски на морде у современных представителей этого отряда. Так кто же из млекопитающих был предком китообразных? Современной науке еще не все ясно в этом вопросе, потому что слишком мало было собрано ископаемых останков. Вполне вероятно, что это были примитивные креодонтные хищники, скорее всего, насекомоядные, от которых и произошли китообразные. Некоторые зоологи считают, что предками китов были копытные, потому что и у тех, и у других имеется многокамерный желудок, многодольчатые почки, двурогая матка. Кит У них практически одинаковый химический состав крови и много общего в строении половой системы (плацента, устройство и положение пениса, а также кратковременность полового акта). Другие ученые ищут предков китообразных среди креодонтных хищников на основании строения черепа и особенностей зубной системы. Примитивные представители отряда обладали гетеродонтными (различными по форме) зубами, саггитальными и затылочными гребнями, а также скуловыми отростками черепа, аналогичными таковым же у креодонтных хищников (гиенодонты). После исследования ископаемых останков палеонтологи пришли к выводу, что древние китообразные были связаны с очень ранними плацентарными, т. е. древнейшими насекомоядными. Многочисленные враги, имеющиеся на суше, заставляли предков китообразных поначалу изредка, а потом все чаще и чаще погружаться в воды океана, для того чтобы найти пищу и спастись от врагов. Первые купания были весьма непродолжительными и только вблизи берега. Впоследствии они стали намного дольше и более удалены от берега. Этот биологический переход из одной среды обитания в другую, происходивший в процессе естественного отбора, постепенно менял внешнее и внутреннее строение животных. Предки китообразных породили три подотряда, которые объединяют в своем составе 127 вымерших и 37 ныне существующих родов: древние киты (археоцеты), усатые киты (мистакоцеты) и зубатые киты (одонтоцеты). Первые из них вымерли еще в верхнем эоцене – олигоцене, что произошло около 30 млн. лет назад, вторые достигли пика своего развития в миоцене (до наших дней сохранилось только шесть родов), третьи процветают в настоящее время (в особенности семейство дельфиновых, представленное почти 50 видами и 21 родом). Кит Синий кит – самое крупное млекопитающее на планете. Однако поистине гигантские размеры тела являются далеко не единственным рекордом этого огромного животного. Сердце у китов также имеет большие размеры. В среднем масса сердца достигает 600—700 кг. Всем известны картинки с изображением китов, выбрасывающих высокие фонтаны. Оказывается, это не водяной столб, а струи сжатого воздуха, выталкиваемые китом из носового прохода и дыхала. Но являются ли ныне живущие два подотряда – усатые и зубатые киты – потомками древних китов-археоцетов, которые сохранили большое количество признаков наземных животных? У биологов существует три точки зрения по этому вопросу. Одни считают, что археоцет связан лишь с усатыми китами, другие, что с зубатыми, а третьи, что оба подотряда имеют общее происхождение. Китообразные являются самыми быстроходными обитателями океана и превосходят в скорости рыб, которыми питаются. В результате исследований ученые получили данные о скоростях, которые могут развивать киты в погоне за добычей. В 1966 году ученые из США Т. Ланг и К. Прайор провели в лагуне на Гавайских островах эксперименты над малайскими прадельфинами, обученными гоняться за плавучей приманкой. Максимальная скорость, которую они смогли развить, составила 40,6 км/ч. Но так быстро они могут плыть недолго. Вероятно, еще быстрее двигаются косатки, которые иногда атакуют даже быстроходных дельфинов. По наблюдениям с судна «Монтрей», замерявшего быстроту хода некоторых видов китообразных, максимальная скорость, которую смогли развить косатки в течение 20 мин., колебалась от 38 до 55 км/ч. Видимо, это и есть предел их возможностей. Конечно же, не у всех китообразных одинаково хорошая скорость движения. Самыми быстроходными считаются рыбоядные виды, которые должны догнать и схватить маневренную и быструю добычу. Но есть среди китообразных и самые настоящие тихоходы, которые питаются такой же малоподвижной пищей. К ним относятся серые киты, развивающие скорость примерно 12 км/ч. Кроме того, ловко прыгающие горбатые киты, планктоноядные гладкие киты и роющиеся на дне речные дельфины даже в рывке не превышают скорости 18,5 км/ч. Что же помогло китам стать быстроходными? Во-первых, обтекаемая форма тела с относительно гладкой поверхностью, во-вторых, очень гибкий хвостовой отдел позвоночника. Киты имеют торпедообразную форму тела, постепенно расширяющуюся в толщине от кончика головы к грудному отделу и суживающуюся к хвосту. Заканчивается тело морского гиганта горизонтально расположенным хвостовым плавником, имеющим вид широкого равнобедренного треугольника, разделенного на заднем крае на две лопасти. Задних конечностей у него нет, а передние превратились в жесткие весловидные грудные плавники, которые дают киту возможность направлять тело вверх или вниз, а также поворачивать и тормозить. Имеющийся у некоторых видов спинной плавник играет роль стабилизатора, который придает телу большую устойчивость в воде. Все плавники хорошо обтекаемы и в поперечном сечении имеют форму вытянутой капли. Снаружи на теле кита нет ничего, что мешало бы ему быстро плавать (волосяной покров, ушные раковины и мошонка). Под кожей образовался мощный теплозащитный слой жира. Не стало на теле сальных и потовых желез, а млечные разместились под кожей в задней трети тела, по бокам мочеполового отверстия. У самцов сосков нет, а у самок они скрыты в кожном кармане, из которого выступают только в период кормления детеныша. Голова кита посажена на короткую и жесткую шею. Она может наклоняться по отношению к туловищу примерно до 45°. У гренландского кита голова менее подвижна, чем у других его собратьев. Киты прекрасно управляют своим хвостом. Они совершают им удары сверху вниз. При этом лопасти хвоста принимают разные углы наклона к продольной оси хвостового стебля. Вращательных движений при плавании хвост не производит. Частота и размах ударов хвоста и степень наклона хвостовых лопастей влияют на скорость плавания. При быстром ходе кит выполняет 2 – 3 полных взмаха в секунду. Хвост китов имеет необычайную силу благодаря особенностям мускулатуры. Прекращение поступления воздуха для млекопитающих означает смерть. Если вода проникнет в легкие и зальет альвеолы, то обитатель гидросферы просто погибнет. Но природа настолько мудра, что, поместив китов в водную среду, вооружила их средствами защиты. Для того чтобы жить в воде и при этом дышать воздухом, китам понадобилось коренное переустройство всей дыхательной системы. Различного рода приспособления надежно предохраняют их дыхательные пути и предотвращают возможность заливания легких водой, а также обеспечивают нормальное внешнее дыхание, сон и отдых в опасной среде, позволяют создать запас кислорода для продолжительного пребывания под водой. Ноздри у китов располагаются над черепом и открываются на макушке головы одним отверстием у зубатых китов и двумя – у усатых. Данное отверстие носит название «дыхало». Мышцы открывают его только на короткий период вдоха-выдоха, а все остальное время оно плотно закрыто. Ритмика дыхания у китов, по сравнению с наземными млекопитающими, резко изменилась: за коротким дыхательным актом следует продолжительная дыхательная пауза, во время которой животное ныряет и питается. Возможность случайного попадания воды во время вдоха сильно ограничена тем, что сам дыхательный акт резко укорочен, т. е. он в десятки и сотни раз короче дыхательной паузы. Но у китов имеются еще более важные средства, защищающие легкие от попадания в них воды, – два рефлекса выныривания. Первый из них заключается в том, что киты открывают дыхало и выполняют вдох-выдох всякий раз, когда их голова появляется над поверхностью воды. Второй рефлекс к моменту вдоха обеспечивает максимальное поднятие тела из воды для совершения дыхательного акта путем удара хвостом об воду. Этот удар совершает специальная мышца, которая прикреплена к ребрам и участвует в акте выдоха. Оба этих рефлекса, не допуская попадания воды в легкие, позволяют китам безопасно дышать в любую погоду, а также во время сна. Каким образом ныряют киты? При выполнении этого действия наружное дыхательное отверстие у них закрывается. Наглухо закрывается и дыхательный путь к глотке. Все альвеолы закупориваются мускульными сфинктерами. В связи с этим воздух прочно удерживается в легких, а кислород поступает в кровь. Для того чтобы нырять на большую глубину, кит должен уметь задерживать дыхание. Задержать дыхание – значит суметь запасти энергию, необходимую для сокращения мышц, деятельности желез и всего организма. Это умение оказалось чуть ли не самым главным, когда предки наших китов захотели поплавать в древнем океане. Но, несмотря на все эти трудности, киты ныряют на 20 – 30 мин., а то и на целый час. Зафиксированы факты, когда крупные киты проводили под водой до 1,5 ч. В свежем воздухе содержится примерно 21% кислорода. В воздухе, который выдыхают живые организмы, кислорода уже на 4% меньше. Значит, как человек, так и млекопитающие животные используют всего одну пятую часть кислорода, который поступает в легкие. В воздухе, который выдыхают киты после ныряния, почти не остается кислорода. Ведь в природе, как у хорошей, экономной хозяйки, все на учете: на поверхности земли кислорода много, поэтому можно не экономить и дышать свободно. Под водой лишний раз не вдохнешь, а значит, нужно искать пути полного использования вдыхаемого на поверхности кислорода. Учеными еще не до конца изучен механизм, который применяют киты для полного использования кислорода. Но некоторые хитрости человек уже начал понимать. Во время погружения воздух в легких должен сильно сжаться. При повышении давления в легких увеличивается давление кислорода в альвеолах. А это приводит к тому, что большое его количество может перейти из альвеолярного пространства в кровь. И тут выявляется очередной парадокс природы: чем выше давление воды, т. е. чем глубже нырнет кит, тем полнее он сможет использовать кислород, имеющийся в легких, и тем большее количество энергии получит из запасенного воздуха. Чем глубже опускается кит под воду, тем больше времени он сможет пробыть под водой. То есть если хочешь быть долго под водой – ныряй как можно глубже. Таков закон природы. Как бы полно ни использовал кит запасы кислорода в легких, расчеты показывают, что этого ему должно хватить сравнительно ненадолго. Значит, у кита имеются еще какие-то энергетические резервы. Где они и какие? У китов, особенно у зубатых, к которым относится кашалот, гемоглобина в мышцах так много, что цвет мышц почти черный. Гемоглобин китов отличается от гемоглобина других животных: он способен запасать больше кислорода и активнее его связывать. После ныряния, длящегося 40 – 50 мин., кашалот поднимается на поверхность океана. Он долго лежит без движения, пыхтит, отдувается, вентилирует легкие от скопившихся продуктов распада: углекислого газа, водных паров. Кроме этого, кит насыщает кровь и мышцы свежим запасом кислорода. Пока раз 20 не вдохнет, ничего не предпринимает. За этот период интенсивного дыхания через его легкие пройдет несколько десятков тысяч литров воздуха: ведь каждый вдох крупного кита равен по объему 8 – 10 тыс. л. Большая часть кислорода, содержащаяся в этом воздухе, переходит в кровь кита и разносится по всему организму, насыщая все свободные молекулы гемоглобина и миоглобина. Кашалот ныряет на глубину в поисках пищи – кальмаров и рыб. Ищет, находит, хватает и проглатывает там же, на глубине. Пища сразу же попадает в желудок кита и начинает очень быстро перевариваться. Китобоям приходилось вспарывать кашалотов, которых убили сразу после выныривания. Как правило, в их желудках они находили только полупереваренные остатки рыб и кальмаров. Согласно данным специальных исследований, сила действия желудочного сока и ферментов кашалота настолько велика, что если опустить в него крупную рыбину, то она полностью растворится за 20 – 30 мин. Итак, кит проглотил рыбину или кальмара, которые через несколько минут начинают растворяться под воздействием желудочного сока. Этот питательный раствор немедленно всасывается стенками кишечника. С током крови питательные вещества разносятся по всему организму. Общее количество углеводов, поступающих из желудка и кишечника, просто огромно. Таким образом, питание в глубинах моря заменяет дыхание. Например, хорошая порция кальмаров для кашалота аналогична глотку свежего воздуха. Значит, чем больше пищи попадет в желудок кита под водой, тем больше времени он сможет не выныривать. Глубинное давление само по себе не страшно киту, как не опасно оно и для нашего здоровья. Многочисленные опыты показали, что клетки и ткани органов наземных позвоночных безболезненно могут переносить давление, равное давлению воды на глубине 2 – 3 тыс. м. Детенышей синих китов можно считать самыми быстрорастущими малышами в мире животных. С каждым днем длина тела китенка увеличивается на 4,5 см, а масса – на 80 – 100 кг. После периода отлучения малыша от материнского молока молодой кит обычно весит около 23 000 кг, а его рост составляет 17 м. Действительно, для того чтобы вскормить такого гиганта матери-китихе понадобится не один год. Вот почему малыши появляются у синих китов в среднем только один раз в два года. Думать об опасности гидростатического давления для кита – это все равно, что опасаться за судьбу резинового мяча, наполненного водой и помещенного на дно моря. Именно поэтому не раздавливаются мыльные пузыри на поверхности земли, а ведь им приходится выдерживать давление многих килограммов воздуха. В теле кита примерно 8 т крови. Каким же должно быть сердце, способное привести в движение такую огромную массу? Сердце финвала весит 200—250 кг. Оно перекачивает 10 л крови в секунду. Совсем неудивительно, что пульс кита недавно смогли услышать исследователи антарктических вод при помощи гидрофона. Они опустили гидрофоны на довольно значительную глубину и отчетливо уловили громкие звуки, напоминающие ритмичный стук какого-то мотора. Этот «мотор» не стоял на месте, а передвигался со скоростью 12 км/ч. Акустики подумали: «Может быть, это подводная лодка?» Долго они искали источник звука, но никак не могли его определить. И вдруг шум стих. Казалось, «двигатель» перестал работать. Но спустя некоторое время гидрофоны вновь уловили тот же самый стук. Ученые потеряли уйму времени, но все-таки обнаружили, что стуком «мотора» было не что иное, как биение сердца кита. Но почему это сердце работает с такими большими паузами? Выяснилось, что стук работающего сердца можно уловить только тогда, когда у кита разинута пасть. А открывает он ее для того, чтобы насытиться. Когда пасть кита закрыта, то звуки сердцебиения поглощаются огромной массой его тела. Еще древние греки задавались вопросом, «Как кит издает звуки. И 2 тыс. лет на этот вопрос не было ответа. У зубатых китов, к которым относятся и дельфины, рот и нос навечно разделены. Рот остался на месте, а нос, имеющий одну ноздрю, переместился на макушку, на самую верхнюю точку головы. Как только дельфин выныривает, показывается макушка, следует выдох-вдох – и снова под воду. Конечно, это очень удобно, и вода не попадает в дыхательные пути. А ведь она окружает дельфина со всех сторон, вот и пришлось ему приспосабливаться. Но и это еще не все изменения. Рот и нос не только «разъехались» друг с другом, но теперь пищевые и воздушные пути у них не пересекаются. У человека имеется надгортанник – хрящ, закрывающий при глотании вход в легкие, а у зубатых китов этот надгортанник вытянулся в длинную трубку. Она перегородила горло снизу вверх и плотно соединилась с носом. Теперь во время еды вода никак не может попасть в легкие. Через нос путь воде преграждает специальный клапан. Чем глубже ныряет кит и чем сильнее давление воды, тем плотнее он закрывается. За клапаном в полости носа есть несколько мышечных мешочков. Сначала натуралисты думали, что это второй предохранитель от попадания воды. Если при быстром вдохе мелкие брызги попадут во вдыхаемый воздух, то в этих кармашках они осядут. Но это не подтвердилось. Синие киты имеют самую совершенную и хорошо развитую дыхательную систему. Дыхало у китов тоже мощное. За пару секунд животные могут выбрасывать до 2000 л воздуха. Благодаря высоко развитой системе дыхания синие киты способны находиться под водой и не дышать в течение 40 минут. Синий кит является своеобразным рекордсменом среди исчезающих животных. Если ранее в мировом океане насчитывалось около 250 000 особей, то к настоящему времени этот показатель снизился примерно до 2500 особей. Если вы попробуете плотно сжать губы и с силой станете выдувать воздух изо рта, то раздастся писк. И чем сильнее вы будете сжимать губы, тем писк будет тоньше. Примерно таким же способом действуют зубатые киты. Во время вдоха мышечные мешки в стенках полости носа наполняются воздухом: выдох-вдох длится 7 – 10 сек. Клапан закрывается. Закрываются и входы в мешки. Кит ныряет, давление воды растет. На каждые 10 м прибавляется 1 атмосфера. Это давление передается каждой клетке организма кита. Под таким же давлением находится и воздух в мешках носа. А в узком носовом проходе, окруженном костями черепа, давление меняется мало. Получается разность в давлении между воздухом в мешках и в самом носовом проходе. Теперь стоит киту лишь напрячь мышцы мешка, как воздух пойдет в образовавшуюся щель. И раздастся звук. Странные мешочки в носу заменили китам голосовые связки. Большая часть звуков у зубатых китов рождается именно так. О сообразительности китообразных всегда много говорили и писали. Вот, например, интересный случай, связанный с хищными китами, косатками, который описывает Р. Ф. Скотт в дневнике своей последней полярной экспедиции: «Четверг, 5 января. Я сегодня немного опоздал и потому был свидетелем необыкновенного происшествия. Штук 6 – 7 косаток, старых и молодых, плавали вдоль ледяного поля впереди судна. Они казались чем-то взволнованными и быстро ныряли, почти касаясь льда. Мы следили за их движениями, как вдруг они появились за кормой, высовывая рыла из воды. Я слыхал странные истории об этих животных, но никогда не думал, что они могут быть так опасны. У самого края льдин лежал проволочный кормовой швартов, к которому были привязаны две эскимосские собаки. Мне не приходило в голову сочетать движения косаток с этим обстоятельством, и, увидя их так близко, я позвал Понтинга, стоявшего на льду у самого борта судна. Он схватил камеру и побежал к краю льда для того, чтобы снять косаток с близкого расстояния, но животные мгновенно исчезли. Вдруг вся льдина колыхнулась под ним и под собаками, поднялась и раскололась на несколько огромных кусков. Каждый раз, как косатки одна за другой поднимались подо льдом и задевали о него спинами, льдина сильно раскачивалась и слышался глухой стук. Понтинг, к счастью, не свалился с ног и смог избежать опасности. Благодаря счастливейшей случайности трещины образовались не под собаками, так что ни та ни другая не упали в воду. Видно было, что косатки удивились не меньше. Их огромные безобразные головы высовывались из воды футов на 6 – 8, и можно было различить бурые отметины на головах, их маленькие блестящие глаза и страшные зубы. Нет ни малейшего сомнения, что они старались увидеть, что сталось с Понтингом и собаками. Собаки были ужасно напуганы, рвались с цепей, визжали. Еще бы! Голова одной косатки была, наверное, не больше чем в пяти футах от одной из них. Затем, потому ли, что игра показалась им неинтересной, или почему другому, только чудовища куда-то исчезли». Конечно, косатки не стали бы есть ни человека, ни собак. Но в 1911 году, когда была предпринята экспедиция Скотта, об этих животных люди знали еще очень и очень мало. Те места, где наблюдались обсыхания китовых стад, находятся в разных частях земного шара. К ним относятся низменные берега, подводные песчаные отмели, пляжи, галечники или участки илистых наносов, мысы, выступающие далеко в море. Согласно данным многочисленных научных экспериментов, киты не только точно локализуют источник звукового сигнала, но и с помощью высокочастотных сигналов и возвращающегося от них эха получают информацию об окружающих предметах, об их отдаленности и находят пищу в мутной воде, на довольно значительной глубине, и даже ночью. Для этих целей гигантские животные используют щелкающие ультразвуки, с помощью которых в хаосе самых разных по силен и качеству морских звуков безошибочно распознают собственное эхо. Этот принцип в наше время широко используется в технике (в частности, при создании гидролокаторов). Приборы – гидролокаторы – посылают свои звуковые импульсы в воду, а затем по обнаруженному эху определяют направление и расстояние до подводных лодок противника и до невидимых препятствий, опасных для навигации (например, айсберги, мели, рифы, берег). По тому же принципу действуют и эхолоты, предназначенные для измерения водных глубин. Насколько важна для всех китообразных ориентация в пространстве по звуковому сигналу, показывает простое наблюдение: дельфины в неволе терпят, когда их глаза закрывают наглазниками, но неистовствуют, если им закладывают уши или дыхало. Они будут биться до тех пор, пока не сбросят препятствие, мешающее эхолокации. После дыхательного акта (вдоха-выдоха) дыхало кита закрывается и наступает сравнительно долгая дыхательная пауза (примерно 1 мин.). На это время животное погружается в толщу воды до следующего дыхательного акта. Во время дыхательной паузы дыхало остается плотно закрытым и открывается лишь на несколько мгновений в момент вдоха-выдоха. Совершенно случайно ученые, исследовавшие жизнь китов, обнаружили, что, если на кита плеснуть водой, он тут же производит вдох-выдох. Такая смена среды становится для кита своеобразным раздражителем, вызывающим дыхательный акт через воздействие на кожные рецепторы. Это и стало основой при оказании первой помощи китам и дельфинам, которым угрожает удушье в воде. Как же предотвратить удушье? Рефлексы выныривания легко позволяют это сделать. Нужно только вытолкнуть погибающее животное на поверхность, тогда у него при смене среды (вода-воздух) сработает безусловный рефлекс и обязательно произойдет дыхательный акт. Поэтому самой ценной помощью для гибнущего кита станет выталкивание его из воды, т. е. стимуляция дыхания. Такую реакцию ученые-зоологи считают самым важным приспособлением китов к водной среде. В этом заключен также и инстинкт сохранения вида. Для того чтобы он проявился и гибнущий кит получил помощь, он должен подать сигнал бедствия. Сородичи, приняв этот сигнал, немедленно бросятся на помощь и начнут выталкивать его из воды. Инстинкт сохранения вида развит у китообразных настолько сильно, что порой даже подавляет инстинкт самосохранения, поскольку помощь иногда приходится оказывать в смертельной опасности. Подобные факты были зафиксированы несколько раз во время охоты за китами, а также в случаях обсыхания стад. Здоровые животные инстинктивно оказывают помощь ослабевшему, независимо от пола и возраста. Уже с давних пор человека интересует одно довольно загадочное явление. Дело в том, что иногда киты-одиночки или целое стадо подходят слишком близко к берегу, а потом, совершенно непонятно почему, будучи вполне здоровыми, выбрасываются на берег. Не опровергают ли такие случаи теорию об эхолокации китообразных в естественной среде? Не ложь ли все представления об обнаружении погруженных предметов с помощью эхолоцирования? Может быть, опыты в морских лабораториях и аквариумах показали то, чего не бывает в море? Обсыхание не всегда происходит на песчаном грунте, но почти всегда, когда появляются затруднения в навигации из-за помех при эхолокации. К неблагоприятным факторам следует отнести непогоду, сильный, направленный к берегу ветер, высокую зыбь, жестокие штормы. Такая обстановка обычно предшествует обсыханиям. Уже с давних пор были известны настоящие китовые ловушки. На территории нашей страны они сосредоточены в основном в Охотском море и у берегов Камчатки. Стоит только киту, подошедшему с высоким валом прибоя, коснуться дна, как последующие мелкие валы наносят ил и песок, создают барьер, преодолеть который кит уже не в состоянии. Опасные места для китов есть на берегах почти всех материков. В 1962 году зоолог Ван Хил Дудок предположил (и предположил правильно), что обсыхания чаще всего бывают во время непогоды, сильных ветров и штормов. У китообразных в бурю нет возможности преодолеть зыбь и подальше отойти от берега. В любое другое время они это делают без труда, но во время шторма поднимается огромная масса воздушных пузырьков, частиц песка и ила. Сильный ветер и волны, подобно корабельному винту, взбаламучивают песчаное или илистое дно. Все это не дает проходить эхолокационным сигналам китов и дезориентирует их. Вот почему в непогоду их гидролокатор дает осечку. Таким образом, случаи обсыханий не опровергают, а подтверждают наличие явления эхолокации у китообразных. Однако Ван Хил Дудок тогда не дал никакого объяснения групповому обсыханию, когда наблюдается гибель целого стада. Он считает, что причины как одиночных, так и групповых обсыханий одинаковы, но с этим согласиться нельзя. Случаи с гибелью всего стада оказываются намного сложнее. В этом отношении показательно обсыхание малых косаток, произошедшее в 1934 году на побережье острова Цейлон в заиленной мелководной лагуне Мутур, связанной с морем и поросшей мангровыми деревьями. Стадо, состоящее из 97 особей, зашло на мелководье с илистым дном и глубиной примерно 1 м. Животные плавали в этой лагуне несколько суток, пока не погибли. Почему же стадо не вышло в море? Скорее всего, их локационный аппарат не мог работать достаточно четко из-за мягкого и легко взмучиваемого дна, а эхосигналы бедствия, посылаемые гибнущими животными, помешали остальным отыскать выход к чистой воде. Поэтому и погибла вся группа косаток. Сигналы бедствия нескольких обсохших особей, которые стали гибнуть из-за помех в эхолокации, мешают спастись стаду, вынуждают его в конце концов разделить печальную участь одного или двух пострадавших. Стремясь им помочь, стадо подходит к гибельному месту и при соответствующих условиях (ветер, грунт и пр.) остается на берегу, а потом погибает. Иногда киты мигрируют на расстояние 5 – 10 тыс. км. Каким же образом они ориентируются в океане, когда проплывают такое расстояние и из года в год возвращаются в одни и те же места? Вероятнее всего, у китов имеются какие-то внешние раздражители, которые им помогают выходить прямо на цель. Главным анализатором, принимающим информацию (в том числе и эхосигналы), необходимую для выбора правильного курса, является орган слуха. Во время эхолокации характер и рельеф дна, впадины, подводные хребты, глубина воды, близость берега и другие особенности окружающей среды становятся ориентирами на пути следования китов. На такого рода ориентиры, как на внешние раздражители, у путешествующих китов, по-видимому, вырабатываются соответствующие рефлексы, которые играют важную роль при выборе правильного курса. Все вместе взятое позволяет китам из года в год приходить в одни и те же районы, а в некоторых случаях даже в определенные заливы и бухты. В 1946 году наши соотечественники Л. П. Бреховский и Л. Д. Розенберг открыли подводные звуковые каналы. Оказывается, в океане есть так называемые каналы-волноводы, по которым звуки, особенно низкочастотные и инфразвуки, проходят, не угасая, огромные расстояния порядка нескольких тысяч километров! Подводный звуковой канал образуется вследствие того, что с увеличением глубины в море понижается температура и повышается давление: как известно, при понижении температуры скорость звука уменьшается, а при увеличении давления – возрастает. В результате этого на определенной глубине образуется зона и возникает подводный звуковой канал, характеризующийся слабым поглощением и сверхдальним распространением звукового сигнала. Это открытие современных ученых в области акустики может помочь в решении вопроса о дальней ориентации китов. Для морских гигантов подводные звуковые каналы могут иметь первостепенное значение, т. к. позволяют им во время миграций пользоваться звуковыми маяками дальнего действия. Такими маяками могут быть грохот прибоя, весьма однородного вблизи океанических островов и выступающих мысов, а также шум ревущих сороковых широт с их непрекращающимися штормами. По звуковым каналам, как по гигантским переговорным трубам, возможна сверхдальняя сигнализация китов. Кстати, не с таким ли сигналом связан случай, когда гренландский кит за 36 км почуял ранение другого кита, в которого китобои всадили ручной гарпун (без выстрела)? У усатых китов имеется весьма интересный аппарат. Это – китовый ус. Вот как описывают зоологи В. Белькович, С. Клейненберг и А. Яблоков в своей книге «Наш друг – дельфин» этот аппарат: «Перед вами помещение площадью 24 кв. м. Пол из мягкого языка, а с потолка свисают… усы. Ряды пластинок слева, ряды справа. Начинаются от входа и идут по „потолку“ верхней челюсти параллельно друг другу. Первые пластинки короткие и узкие; постепенно они расширяются и удлиняются и где-то в середине достигают четырех с половиной метров длины и свешиваются вниз почти на метр. Дальше, в глубь рта, они опять уменьшаются, и зачастую общее число пластин заканчивается на цифре 395. Столько их с каждой стороны у гренландского кита, и весят они иногда до двух тонн. Концы этих пластин расщеплены на тонкие волокна вроде струн. Такие пластины-усы есть только на верхней челюсти. Зачем же они киту? Оказывается, не для украшения, хотя у разных видов китов эти пластины различны». Китовый ус представляет собой цедильный аппарат кита. Кит набирает в пасть большой глоток воды, в которой имеется пища, а затем языком, как поршнем, выталкивает воду сквозь щели в бахроме усов. Эти усы задерживают пищу, пропуская воду наружу. Они состоят из специального рогового вещества, упругого и эластичного. Синие киты являются самыми «волосатыми» среди сородичей. Так, ученые смогли выяснить, что на морде кита располагается до 200 волосков. Синие киты ориентируются в пространстве благодаря эхолокации, т. е. ориентации по отраженным звукам. У китов с интервалом в 2 года рождается обычно один детеныш. Он хорошо развит и имеет длину, равную / – / длины матери. Были зафиксированы случаи, когда в одной самке находили несколько зародышей. У синего кита только один раз обнаружили 7, а у финвала и сейвала – по 6 зародышей. Из 12 тыс. зародышей синих китов было 77 случаев двойни и 5 случаев тройни. У финвалов в среднем бывало по два близнеца на 120 зародышей, по три – на 3 тыс., по четыре – на 10 тыс. и по пять – шесть – на 20 – 40 тыс. нормально беременных самок. Все это является свидетельством былого многоплодия предков китообразных, которые уменьшили свою плодовитость ради совершенства развития потомства. Лишние зародыши, как правило, рассасываются, поэтому двойни рождаются редко. В 1956 году советские и японские ученые нашли у самки горбатого кита сиамских близнецов – два сросшихся зародыша. Беременность у синей китихи длится 10 – 12, а у самки кашалота – 16 – 18 месяцев. Детеныши у китов рождаются довольно крупными: у синего кита длиной 7,5 м и весом 2 т, у финвала – 6 м и 1,6 т, у горбача – 4,8 м, у кашалота – 4,2 м. Детки в треть длины мамы, а то и чуть ли не в половину, растут очень быстро. Синий китенок за 6 месяцев вырастает до 15 м, а это по 4,5 см в день и по 100—200 кг прибавки в весе за сутки. Детеныш рождается в воде. Очутившись на свободе, он медленно поднимается к поверхности воды, чтобы впервые вдохнуть воздух. Эти действия он совершает в силу безусловного рефлекса, в этом случае раздражителем служит ощущение смены среды (вода – воздух). Хвостовые лопасти новорожденного китенка еще свернуты в трубочки, а спинной плавник пригнут к телу, но через несколько часов они распрямляются и становятся упругими. Когда у детеныша распрямятся и затвердеют плавники, он начинает активно двигаться рядом с самкой. Хвостом он взмахивает обычно в два раза чаще, чем мать. Самка в свою очередь старается приспособиться к более коротким дыхательным паузам китенка. Самки китов кормят своих детенышей под водой, недалеко от поверхности. Нельзя сказать что китята сосут. Для того чтобы сосать, требуются мягкие щеки. А где их взять китенку? Да и потом, чтобы сосать, надо выныривать на поверхность, для того чтобы вдохнуть воздух. Поэтому кормление у китов происходит несколько другим способом. Молочные железы самки устроены в виде цистерны, в которую открываются многочисленные протоки с поступающим по ним молоком. Эта цистерна окружена пучками мышц, поэтому, как только китенок захватит сосок, мышцы сокращаются и ему в рот впрыскивается порция молока. Этот фонтанчик действует в течение 15 – 20 сек., потом делается перерыв для дыхания и наполнения цистерны. И так несколько раз. Бывает, что за одну кормежку фонтанчик включается 8 – 9 раз. Детеныши едят до 30 раз за день, а по прошествии 6 месяцев число кормежек сокращается до 7. Объем молочной железы у сейвала около 1 куб. м, а когда самка начинает кормить китенка, то объем железы возрастает до 4,5 куб. м. Это же целый завод! Его производительность достигает 600 л в сутки. Китовое молоко только с большой натяжкой можно назвать молоком. Эта детская еда имеет жирность 40 – 50% (например, у человека – 2%, у кошки – 4%, у коровы – 3 – 5%, у собаки – 9%, у северного оленя – 17%). Много в китовом молоке и протеина, который способствует быстрому росту детенышей, а вот сахара всего 1 – 2%. В настоящее время не только киты, но и другие морские млекопитающие находятся на грани вымирания. Совершенствование техники китобойного промысла предопределило печальную судьбу этих гигантов океана. Тихоходные гладкие киты были в основном истреблены к середине XIX века ручными гарпунами. В 1864 году была изобретена гарпунная пушка. После этого китобои легко могли справляться с крупными китами-полосатиками, которые раньше были недоступны для промысла. В условиях мощного прогресса китобойного промысла внутрипопуляционные механизмы ускоренного размножения китов включаются сами собой. В связи с этим самки все чаще зачинают детенышей еще в лактационный период, у них увеличивается число зародышей-двоен, у молодых китов сокращаются сроки полового созревания. Но все это вместе взятое не может компенсировать слишком большие потери в популяции китов, численность которых неуклонно падает. Китообразные являются важным звеном в цепи питания Мирового океана, создавая стабильность биологического круговорота веществ в экосистеме. Никто не может сказать, чем закончится устранение из этой цепи усатых китов. Может быть, такое положение вещей внесет нарушения в биологический круговорот веществ, оказав влияние на массы фитопланктона через промежуточные звенья – ракообразных, моллюсков и рыб. Известно, что фитопланктон поддерживает равновесие между содержанием углекислого газа и кислорода в атмосфере Земли. Серые исполины Африканский слон относится к отряду хоботных млекопитающих. Эти животные считаются самыми крупными на нашей планете. Их рост порой достигает 3,5 – 4 м, а вес при этом равен 5 – 7 т. Ученые-зоологи всего мира по сей день спорят о том, сколько видов слонов живет в Африке – два или один. Африканские слоны предпочитают селиться в тропических лесах Африки, потому что там много пищи и воды, ведь слон – это травоядное животное, которое питается плодами, а также листьями деревьев и кустарников. Слоны обладают очень толстой кожей. А их визитной карточкой является длинный хобот, который есть не что иное, как сросшиеся между собой и видоизмененные верхняя губа и нос. Помимо этого, у них имеются бивни, располагающиеся на верхней челюсти. Когда-то бивни были резцами, но постепенно видоизменились. Коренные зубы слонов обладают дополнительной защитой, представляющей собой высокую коронку и поперечные эмалевые гребешки, разделенные полосами зубного цемента. Слоны появились на земле еще в поздний период кайнозойской эры. В плиоценовый и четвертичный периоды на планете жили относящиеся к слонам стегодоны, архидискодоны и мамонты. Учеными-палеонтологами были найдены доказательства того, что в то время на Земле, главным образом в Северном полушарии, обитало до 30 видов представителей этого рода. Предками современных слонов, как считают ученые, были древние гомфотерии, потомками которых стали мастодонты. Но у этих семейств имеется и общий предок – палеомастодонт, который жил в палеогеновый период. Сейчас численность существующих на планете слонов небольшая. С каждым днем их становится все меньше и меньше. В связи с этим организация «Гринпис» проводит кампанию по охране этого вида животных. Из слоновых бивней местные жители изготавливают всевозможные украшения и поделки. Данный материал пользуется огромным спросом, потому что легко поддается обработке и довольно прочен. Когда слоны находятся у водопоя, можно совершенно безбоязненно подплывать к ним. Они преследуют своих врагов по суше, а не по воде. Знаменитый писатель-натуралист Бернгард Гржимек в своей книге «Среди животных Африки» описывал один из случаев встречи со слонами. Гржимек был на автомобиле-амфибии, поэтому смог подобраться довольно близко к слоновьему стаду, пьющему воду. Вот как он это описывает: «Несмотря на то что я заблаговременно выключил мотор и подплываю к ним бесшумно, верзилы забеспокоились. Они отступают, топча мягкий прибрежный песок, взволнованно поводят своими огромными ушами и быстро исчезают, ловко взобравшись по поросшему кустарником откосу. Сразу же все стихает, словно их здесь и не было. Но одному самцу, пасшемуся отдельно за песчаной косой, пришлось со мной познакомиться поближе. Он оказался столь легкомысленным, что зашел по мелководью на очень узкую полоску пляжа, за которой поднималась отвесная стена берега, слишком гладкая для того, чтобы по ней мог взобраться даже такой хороший скалолаз, как слон. Слон Вернуться назад самец уже не решался, потому что я и мой красный автомобильчик не внушали ему доверия. Он продолжал отступать вдоль отвесной стены, пока ему не преградило дорогу большое дерево. Зная, что лучший способ обороны – это нападение, он, громко трубя, делает несколько угрожающих шагов мне навстречу. Однако, заметив, что красная штуковина и не думает от него убегать, слон снова теряет присутствие духа и отступает. Окажись он похрабрее, я не уверен, что смог бы так быстро включить мотор и отъехать. Наконец полный отчаянной решимости, он совершает прорыв: быстро с поднятым хвостом проскочив мимо меня, он исчезает в кустарнике на более отлогом месте». Африканский слон признан самым крупным наземным млекопитающим. Самцы весят в среднем 4 – 7 т. А высота африканских слонов в холке нередко достигает 3 – 4 м. В ноябре 1974 года охотниками был убит самый крупный представитель вида. Это был самец, масса тела которого превышала 12 т. Индийские слоны распространены практически по всей Юго-Восточной Азии, хотя встречаются редко и даже внесены в Красную книгу. Наш соотечественник, натуралист В. Рожнов, отправился изучать индийских слонов во Вьетнам. Сначала группа исследователей, с которой были проводник, носильщики, рабочие, попала на плато Тай-нгуен. Там они собирались изучать фауну одного из тропических лесных массивов. Группа продвигалась по берегу реки Кон. Недалеко от красивейшего водопада она наткнулась на останки трех слонов. Огромных размеров кости были разбросаны по всей долине. Исследователям удалось найти даже один бивень. Натуралисты решили собрать все сохранившиеся зубы слонов и доставить их в Москву для пополнения коллекций зоомузеев. Надо сказать, что зубная система слонов очень интересна и своеобразна. У этих гигантов совершенно отсутствуют клыки. Только на верхней челюсти имеется два резца, сильно выступающие вперед. Это бивни, которые есть не у всех слонов. Например, на северо-востоке Индии самцов слонов, не имеющих бивней, около половины, в Южной Индии больше слонов с бивнями, а в Шри-Ланке – больше без бивней. В отличие от своих африканских сородичей, самки индийского слона бивней вообще не имеют. Помимо бивней, у слонов есть еще щечные зубы, или, как их еще называют, предкоренные и коренные. Одновременно может служить слону только один такой зуб в каждой половине челюсти. По мере изнашивания они заменяются новыми, которые прорезаются сзади и продвигаются вперед на место сточившихся и выпавших. К тому времени, когда слон проживет 50 – 60 лет, запас щечных зубов у него заканчивается, и для животного наступает тяжелый период «беззубой старости». После плато группа натуралистов двинулась дальше по дороге в сторону Контяранга. Во Вьетнаме это пока наименее обжитые человеком леса, расположенные на высоте примерно 1100 м над уровнем моря. Исследователи разбили лагерь в верховьях небольшой речки Дак Ре, которая вбирает в себя со всех сторон массу больших и маленьких притоков, превращаясь в полноводную реку Сонг Ре. Место, выбранное натуралистами, совершенно безлюдное и дикое. Это и требуется группе, потому что именно в таких первозданных уголках и живут еще оставшиеся в небольшом количестве стада индийских слонов, которые предпочитают светлые леса с густым подлеском из кустарников и бамбука. Но хозяйственная деятельность человека все дальше оттесняет слонов. Такое происходит не только во Вьетнаме, но и во всех тропических лесах Азии. Вьетнамские натуралисты предупредили наших соотечественников о некоторых повадках слонов. Например, при встрече со стадом слонов следует убегать от них только вдоль склона горы, а не вниз или вверх, потому что эти гиганты прекрасно передвигаются по любым склонам, но с трудом ходят вдоль них. Несмотря на то что слоны массивные животные, кажущиеся неуклюжими, они не только свободно лазают по крутым склонам гор, но и легко преодолевают болота. Этому способствует весьма интересная особенность: ноги у слона набухают и становятся толстыми, когда на них давит тяжесть тела, а когда она переносится с одной ноги на другую – могут сжиматься и делаться намного тоньше. В итоге слону легче вытаскивать ноги из трясины. Индийские слоны, как правило, не живут большими стадами. В Шри-Ланке, например, они обитают группами по 5 – 7 особей, двое из которых взрослые самцы. Иногда, очень редко, встречаются стада, насчитывающие по 40 – 80, а то и больше животных. Но такие многочисленные группы живут обычно в совершенно диких, не посещаемых людьми местах. Чаще всего взрослые самцы держатся поодиночке, присоединяясь к стаду лишь в брачный период. Вообще-то слоны – это мирные, неагрессивные животные. Но в период спаривания, во время так называемого муста, когда из кожной железы, расположенной на виске слона между ухом и глазом, начинается выделение черного секрета, они становятся раздражительными и злобными. Этот период длится примерно три недели. Размножаются слоны в любое время года. Слониха ходит беременной 20 – 21,5 месяца. Слоненок рождается хорошо сформированным, покрытым довольно густой шерстью. Уже через минуту после рождения малыш встает на колени, двигает хоботом, а еще через несколько минут поднимается на ноги. Примерно через час слоненок начинает делать первые самостоятельные шаги, пытается сосать молоко, но нормально поесть он может только через 3 часа. Слониха кормит детеныша около двух лет. Она заботливо ухаживает за ним, а если в группе есть и другие взрослые слонихи, то они помогают матери воспитывать малыша. Поэтому их и называют «тетушки». Слоны редко размножаются в неволе. Для того чтобы иметь слонов в домашнем хозяйстве, люди отлавливают их. Для этой цели есть специальные охотники. Отлов происходит так. Слонов загоняют в специально сделанный загон. Охотники въезжают в него на ручных слонах, которые с боков стискивают дикого сородича и удерживают его до тех пор, пока охотники не спутают ему ноги и не привяжут к дереву. Даже взрослые животные довольно быстро привыкают к людям, но отлавливать предпочтительнее все же молодых особей. Прирученных слонов крестьяне очень любят, они становятся практически членами семьи, за которыми ухаживают и о которых заботятся. С молодых лет слона учат разным командам, с 8 лет его приучают к труду, но настоящим работником он становится только к 20 годам. Слоны переносят бревна, аккуратно их складывают или подают под пилы, после чего уносят распиленные доски и даже сдувают с них опилки. Конечно, лесоразработки – это самое распространенное место, где работают слоны. Очень часто они таскают бревна не по дороге, а напролом, через джунгли, показывая при этом просто поразительную способность соображать. Они то несут бревно в хоботе, поддерживая его бивнями, то волокут его за собой по земле между деревьями. Иногда слон вынужден вставать перед бревном на колени и толкать его впереди себя лбом. С крутого обрыва животные просто сталкивают бревно, а спустившись вниз, тянут, толкают или несут его дальше. Если бревна сплавляют по реке и происходит затор, то слон входит в воду и хоботом поправляет бревна. Кроме этого, слонов еще используют для вспашки земли, запрягая их в плуг. Если на спину животному положить войлочную попону, а потом привязать специальную корзину, то можно перевозить в ней людей и грузы. Толстокожий единорог В давние времена о носорогах люди слагали красивые легенды. Всем казалось, что рог, растущий у них посередине лба, делает носорогов сказочными существами, способными принести удачу. И называли их, соответственно, единорогами. Рог этого животного у колдунов и магов ценился очень дорого. Его использовали в качестве определителя ядов, подмешанных в те или иные напитки. Носорог На Земле имеется 5 видов носорогов: два африканских – белый и черный, три азиатских – индийский, яванский и суматранский, или двурогий азиатский. У азиатского носорога, как и у черного носорога Африки, имеется заостренная небольшим хоботком верхняя губа. Но самой главной отличительной его чертой являются заостренные и удлиненные резцы нижней челюсти. При атаке носорог обычно бьет этими резцами, а рогом пользуется значительно реже. Селятся они в Восточной, Юго-Восточной, Юго-Западной, Центральной и Южной Африке по берегам рек и озер, а также в лесах и на болотах. Носорог – это крупное животное: весит 2 т, а то и больше. Животные предпочитают уединение, у каждого имеется своя строго охраняемая территория, свои тропы на ней и пастбища, а также излюбленные места для грязевых ванн. Для того чтобы защитить себя от насекомых-вредителей, носорог целый день лежит в грязной жиже около берега. После захода солнца он выходит на пастбище, чтобы насытиться на весь следующий день. Яванский носорог считается самым редким на планете видом млекопитающих. Сейчас немногочисленные животные – представители вида – обитают в Юго-Восточной Африке (остров Ява, Вьетнам). В настоящее время насчитывается не более 70 особей. Причиной сокращения численности яванских носорогов стало их истребление человеком, охотившимся на животных из-за рогов, идущих на изготовление сувениров и разнообразных поделок. Яванский носорог внешним видом напоминает индийского, но немного меньше в размерах. Имеются также отличия и в форме передних складок кожи, и в том, что рог на носу есть только у самца. Яванским носорога называют потому, что он обитает на острове Ява, а точнее, на маленьком полуострове, которым кончается западная часть острова. В начале 1930-х годов на Яве был основан заповедник, в котором, кроме носорогов, особо охраняли еще и тигров. Третий азиатский вид – суматранский двурогий носорог – самый маленький из всех. Он тоже назван по имени острова, на котором обитает. Раньше этот вид носорогов встречался в Индии и Китае, а теперь, кроме Суматры, еще в Бирме, Таиланде, Камбодже, Лаосе, Вьетнаме, Малайе и на Калимантане. Белого носорога назвали так не потому, что он белый (его шкура такого же грязно-серого цвета, как и у черного). Одни знатоки утверждают, что название «белый» он получил потому, что после грязевых ванн кожа его подсыхает и издали выглядит светло-серой, почти белой. А черный носорог живет в лесу, где цвет почвы другой, поэтому и высохшая грязь на нем намного темнее. Другие говорят, что грязь здесь совершенно ни при чем: слово «белый» попало в зоологическую литературу о носорогах из-за созвучия английских слов «уайт» («белый») и «вайд» («широкий»). Буры называли белого носорога wijd, что значит «широкий»: у него верхняя губа очень широкая, оттого и ноздри расставлены значительно шире, чем у черного носорога. Голландское слово «wijd» превратилось в английское «wide», а затем в «white». Белый носорог – второй по величине (после слона) сухопутный зверь: его рост – 1,8 м, вес – 3 т и больше, у него даже рог длиной с небольшого человека! Но это очень редкий зверь. Выживанию белых носорогов не благоприятствуют некоторые биологические и экологические причины. К тому же у них весьма малая плодовитость. У самки рождается всего один детеныш, да еще беременность длится 18 месяцев. Суматранский носорог прежде всего известен тем, что его поведение и образ жизни были впервые описаны в путевых заметках, автором которых являлся венецианский путешественник и первооткрывателю Марко Поло. Носороги считаются рекордсменами среди млекопитающих. В природном сообществе они занимают четвертое место в мире по размерам, уступая пальму первенства таким гигантам мира животных, как киты, слоны и жирафы. Современные ученые говорят о том, что когда-то давно носороги населяли не только Африканский континент, но также были распространены в Европе и Азии. Сейчас эти животные (в том числе и суматранский носорог) считаются вымирающим видом и занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы. В настоящее время местом обитания суматранского носорога являются северо-восточные районы Индии, полуостров Малакка, а также острова Суматра и Калимантан. Этот вид отличается от других прежде всего внешним видом. Суматранского носорога справедливо можно назвать самым «утепленным» среди носорогов: все тело этого животного покрыто жесткой щетиной. А маленькие носороги издали кажутся словно одетыми в теплые шубки из густого меха. Носороги – это травоядные животные, поедающие траву, ветки деревьев и кустарников, а также камыш и другие озерные и болотные растения, которые смогут найти. Они весьма неприхотливы в еде и едят колючки, сухие ветки и корни. Поскольку у носорогов очень мощные челюсти, они без труда разгрызают и пережевывают сучья диаметром до 4 см. Эти увальни обладают хорошим слухом и обонянием, но имеют плохое зрение. В связи с этим они водят своеобразную дружбу с зоркими красно-клювыми птицами буфагусами, которые любят сидеть на их широких спинах. Заметив врага, буфагусы начинают кричать, а носороги принимают меры предосторожности. Между собой они общаются при помощи звуков, напоминающих хрюканье, храп или фырканье. Кстати, последнее свидетельствует о том, что носорог весьма раздражен. Самцы острорылых носорогов, как правило, живут поодиночке. Они ищут самку только в брачный период. Самка же живет с детенышем примерно 3 года. Малыш повсюду следует за матерью, которая защищает и оберегает его. Широкорылые носороги держатся небольшими стадами и кочуют по саванне, поросшей кустарником и травой. Самки вынашивают детенышей в течение 490 дней. Как правило, рождается только один малыш. Широкорылых носорогов в дикой природе осталось примерно 4 тыс. особей. Африканские носороги породы борелло и кейтлоа считаются самыми свирепыми. Их может раздражать буквально все. В ярости они крушат и ломают все на своем пути и убивают любое живое существо, оказавшееся на их дороге. Но, несмотря на их свирепость, они считаются самыми заботливыми родителями. Носорожиха, не задумываясь, может броситься на защиту детеныша, даже если перед ней будет тигр. Как и другие большие и сильные звери, у которых в природе было очень мало врагов, носороги оказались совершенно неприспособленными к эффективной обороне против человека с ружьем. Они особо не тревожатся, из-за чего стрелок может подойти к ним на расстояние 30 шагов. Сон у носорогов очень крепкий, нечуткий. Бернгард Гржимек в своей книге «Среди животных Африки» рассказывает о том, как масайские мальчишки в заповеднике Серенгети, учитывая эту особенность носорогов, играют в такую игру: «Один мальчишка тихо подкрадется к спящему носорогу и положит ему на спину камень. Второй должен подойти и этот камень забрать. Третий и четвертый начинают все сначала, и так до тех пор, пока носорог не проснется». Игра эта очень опасна, но и масаи далеко не трусы. Доктор Гржимек рассказал о том, что молодые львы любят, играя, дразнить носорогов. Окружат животное кольцом, потом то один, то другой подбежит сзади и, довольно увесисто шлепнув носорога по заднему месту, отскочит. Увалень, естественно, возмущен и раздражен такой фамильярностью, круто и грозно разворачивается, но… сзади никого нет, львы уже притаились. А вообще-то у львов с носорогами отношения довольно мирные и взаимоуважительные, т. е. сознательно они зла друг другу не причиняют. Со слонами носороги также соблюдают нейтралитет. Если повстречаются на узкой тропе, то после несерьезного предупреждения с обеих сторон, выражающегося в демонстрации угрожающих поз, мирно расходятся. Обычно носорог уступает слону дорогу, но бывает, что и слон первым отходит в сторону. Гигантские пловцы Бегемоты относятся к отряду непарнокопытных, подотряду нежвачных. Весьма странно, что за всю историю человеческой цивилизации гиппопотам, или бегемот, не стал домашним животным, как буйвол, слон, верблюд или кабан, с которым он в довольно близком родстве. Они дают людям молоко и мясо, несут через пустыню грузы, таскают на стройках бревна. А ведь бегемот, вернее, семья бегемотов из 15 особей – это передвижной мясокомбинат, который может накормить целый город. Бегемот Для примера приведем некоторые цифры: высота бегемота в холке – до 1,5 м, длина – до 4,5 м, вес взрослого самца – до 4 т, самки – до 3 т. Гржимек опубликовал данные Ветеринарного управления Кении касательно веса частей, из которых состоит бегемот. Вот эти цифры: «В туше оказалось 520 кг чистого мяса и 33 кг жира, 27 кг весила печень, 7 – 8 – сердце, 5 – язык, 9 – легкие, 280 – кости. Кожа весила почти столько же, сколько кости, – 248 кг». По-видимому, этот гиппопотам был «юношей», потому что его общий вес составил всего 1 т 456 кг. А какими были бы цифры, если разделать 4-тонного бегемота? Следует еще добавить, что животное только с виду напоминает не в меру разъевшегося толстяка. Весь жир у него внутренний, а масса представляет собой мякоть, очень богатую белками и, вкусом напоминающую телятину. А ведь белок гораздо важнее для человека, чем жир. Когда-то практически все тропические лесные водоемы Африки были полны бегемотами. Но главным врагом этих животных стали люди, которые безжалостно отстреливали их, чаще всего для забавы. Ведь до города, где бы можно было сдать мясо, было далеко, поэтому убитый бегемот оставался гнить там же, в озере, отравляя при этом воду. До недавнего времени бегемоты считались самыми спокойными и медлительными среди животных, живущих на Земле. Как известно, рацион этих гигантов представлен только растительной пищей. Однако осенью 2002 года в Эфиопии был зафиксирован случай, когда бегемоты напали на стадо коров. Это случилось на берегу реки, неподалеку от деревни Гинбо Вореда. Тогда бегемоты выбрались на сушу, напали на мирно пасшихся рядом коров и затем стали быстро поедать их. Современные ученые до сих пор не способны объяснить причины столь загадочного явления. В 1849 году английский натуралист С. Мортон по черепам, которые подарил ему приятель-путешественник, описал карликового бегемота, размером с крупную свинью. Поначалу ему не поверили. Но Карл Гагенбек (знаменитый король зоопарков) поверил сразу и в 1910 году снарядил в Либерию экспедицию. Группу возглавил Г. Шомбургк. И представьте себе, он нашел там карликовых бегемотов. Однажды такое животное попало в яму-ловушку. Оно спокойно сидело там и практически не пыталось выбраться наружу. Вместе с одним из местных жителей Шомбургк пришел к яме, чтобы посмотреть на добычу. Он протянул бегемоту наколотый на палку корень кассавы. Натуралист ожидал ярости попавшего в неволю зверя, но животное, словно обычная домашняя корова, спокойно обнюхало угощение и принялось его есть. Бегемот-карлик по многим признакам напоминает свинью. Длина его тела составляет 170 см, рост – 75 см, вес – 180 кг. На нижней челюсти у него имеется только пара резцов. Самки выкармливают детенышей, лежа на боку, как домашние свиньи. И характером либерийский бегемот напоминает свинью: любит рыть землю в поисках корней и клубней, бродить по ночам, а днем отсыпаться в чаще кустов на суше или в норах, которые роет сам. Обитает карликовый бегемот в лесах Либерии и Сьерра-Леоне. Гиппопотамы – «домоседы». Целыми днями они лежат в воде, довольно часто погружаются под воду и находятся там до 5 мин. Они очень хорошо плавают. Есть сведения, что пролив в 20 миль между Занзибаром и Африкой они переплывали не один раз. Только по ночам бегемоты выходят из воды на сушу. На берегу они пасутся, пробираясь к своим пастбищам по строго определенным маршрутам длиной 20 – 30 км. Тропы служат бегемотам годами, поэтому со временем превращаются в борозды и рвы глубиной до 1,5 м! Такие тропы – это единственный вред, который они наносят природе. Например, там, где пасутся стада копытных животных, земля превращается в пыльную полупустыню. В день гиппопотаму требуется 40 кг корма. Этого достаточно, чтобы поддержать жизнь и нормальное развитие такой громадины. Бегемоты неприхотливы в еде и довольствуются самой жесткой растительностью. Желудок гиппопотама имеет три больших и одиннадцать малых отделов, а кишечник длинней, чем у слона. Пасть животного работает по типу заводской трубы, выбрасывающей в атмосферу ненужные газы. Знаменитое зевание бегемота не что иное, как выброс газообразных отходов деятельности желудка. Эти газы не зловонны, поэтому не отпугивают тех смельчаков, которые норовят положить на язык толстяка что-нибудь вкусненькое. Однажды в зоопарке Познани какой-то злой шутник положил гранату, которая, к счастью, не взорвалась. Бегемот спокойно проглотил ее. Переварить ему ее не удалось, но и вреда она не причинила. У гиппопотама имеется еще одна часть тела, являющаяся последним звеном в пищеварительном процессе. Это хвост. Его не зря сравнивают с пропеллером: он имеет уплощение, как и аналогичная деталь самолета, и приспособлен для быстрого вращения. Но если кабан вертит своим хвостиком в минуты наслаждения едой, то бегемот делает это, выбрасывая экскременты. Своим хвостом он измельчает их и рассеивает в стороны. Экскременты животного так же, как и газы, выходящие через пасть, не имеют смрадного запаха. Они являются отличным удобрением для прибрежной растительности, а также способствуют развитию планктона в воде. Бегемоты рассеивают свои экскременты в самые «торжественные» случаи жизни. Например, встретив на пути самку, самец приветствует ее лихим разбрызгиванием, а самка отвечает ему тем же. Этот же жест может стать выражением угрозы и вызовом на бой. Но гиппопотамы дерутся не очень часто. Когда приходит пора спаривания, самка на время покидает группу, состоящую из детенышей и самок, и направляется к стаду самцов, которые собираются неподалеку. Она выбирает себе партнера. Но не всегда такой выбор заканчивается миром. Бывают и драки соперников. Два громадных рыла-ковша, вооруженных мощными клыками, с грохотом сшибаются (бывают случаи, когда клыки не выдерживают и ломаются). Слабый отходит в сторону. Но иногда сталкиваются равные по силе бойцы, и тогда бой заканчивается нескоро. Беременность самки длится 7 – 8 месяцев. Рожает она в воде, после чего детеныш, словно катапультированный пилот, вылетает из воды. Мать ловко подхватывает его головой, чтобы он не захлебнулся. Вода – это привычная среда обитания для бегемота. Малыш даже сосать умудряется в воде. Здесь у гиппопотама существует только один враг – крокодил. Взрослым особям он не страшен, но малыши, пока не вырастут, уязвимы. Гиппопотамы ненавидят крокодилов, видимо, поэтому они бросаются на рыбацкие лодки, так похожие на их извечных врагов. На суше бегемоты также не проявляют особой агрессивности. Они могут напасть на человека только тогда, когда чем-либо напуганы или защищают свое потомство. Гиппопотамов в Африке осталось не так уж много. Но в последнее время люди стали заботиться о них. Так что скорее всего у них есть будущее. Полярный странник Вряд ли на земле найдется хотя бы один человек, которому неизвестны были бы самые крупные в мире наземные млекопитающие – белые медведи. Длина животных (самцов) нередко достигает 3 м, а масса тела – 800—950 кг. Это поистине уникальные животные, сумевшие приспособиться к суровому климату Арктики. Благодаря чуду XX века – телевидению – каждому из нас не раз удавалось наблюдать за шествующим степенной походкой по бескрайней белоснежной пустыне белым медведем. Огромных размеров животное покрыто такой же белой, как и снег, шерстью, которая искрится и переливается в свете солнечных лучей или сполохов северного сияния. Белый медведь Несмотря на то что белый медведь является животным уникальным, ученые с уверенностью говорят о его близком родстве с хозяином европейских лесов – бурым медведем. Это доказывают многочисленные опыты по скрещиванию двух видов, в результате которых были получены гибридные помеси, дающие жизнеспособное потомство. Белые медведи по размерам превосходят своих близких родственников, а кроме того, отличаются от них тем, что ведут полуводный образ жизни на безграничных просторах Северного Ледовитого океана. Белые медведи – настоящие северные исполины с могучим телом и сильными толстыми лапами. До наступления зимы они накапливают жир. Ученые смогли выяснить, что количество сала, набранного животными за весенне-осенний период, составляет не менее 30 – 40% от всей его массы. На отдельных местах слой накопленного жира достигает 10 см. Жировая прослойка необходима медведю не только для того, чтобы не умереть от голода в злую зимнюю стужу. Она также выступает в роли своеобразного теплоизолятора, который надежно защищает тело медведя от холода. Люди часто называют белых медведей «полярные странники». Действительно, эти могучие и суровые животные могут жить только в столь же суровых условиях, которые обязательно отвечают следующим требованиям: льды, небольшие открытые участки воды и находящийся неподалеку берег. Белый медведь является самым холодостойким крупным млекопитающим на планете. Он обитает среди льдов Арктики. А его рацион составляют главным образом тюлени. Было время, когда человек безжалостно истреблял белых медведей. С тех пор численность популяции значительно сократилась. Сейчас белый медведь охраняется мировым сообществом и вписан на страницы Международной Красной книги. Ледовые просторы являются для медведя своеобразными охотничьими угодьями. В море он добывает себе пищу: рыбу и тюленей. Кроме того, морская вода помогает ему, спасая в летний период от жары, а в зимний – от особенно сильной стужи. На побережье он сооружает берлогу, в которой самки проводят зимние месяцы и ухаживают за появившимися на свет медвежатами. Самцы же и яловые самки круглый год ведут кочевой образ жизни. Только самая жестокая вьюга может заставить их спрятаться в расселины между огромными ледяными торосами. Зимой они, как правило, живут на берегу или уходят в тундру на расстояние 1 – 2 км от моря. Нередко на Крайнем Севере случается так, что льды отходят от побережья. Тогда медведи вынуждены оставаться на берегу в течение нескольких месяцев, питаясь леммингами или рыбой, пойманной и брошенной по каким-либо причинам птицами. В такие периоды белые медведи не брезгуют даже маленькими веточками и корешками морозоустойчивой карликовой ивы. Если же по прошествии нескольких месяцев льды так и не придут к побережью, попавшие в такую западню животные впадают в летнюю спячку, таким образом спасаясь от голодной смерти. Однако подобный образ жизни можно назвать скорее вынужденным. Обычно же белые медведи путешествуют по просторам Ледовитого океана на огромных льдинах. Натуралисты утверждают, что нередко на таких ледяных «кораблях» животные заплывают даже на Северный полюс. Куда бы ни побрел белый медведь, всюду его сопровождают песцы, белые чайки и вороны, которые проводят зимние месяцы в Арктике. В зимнюю стужу они питаются остатками добычи, пойманной полярным хищником, а с наступлением тепла покидают своего большого друга и перебираются в тундру, где весной бывает много разнообразного корма. Как уже было сказано выше, медведь живет в очень сложных климатических условиях. А помогает ему выжить среди огромных ледяных глыб особенное устройство тела. У белого медведя, кажется, все приспособлено для того, чтобы не погибнуть в просторах Ледовитого океана. Уши у него короткие, покрытые густой шерстью. Они не позволяют животному понапрасну расходовать тепло. Тело одного из самых крупных млекопитающих в мире имеет обтекаемую форму, что помогает ему набирать достаточно большую скорость во время подводной охоты. Издавна медведи известны как превосходные пловцы. Ученые узнали, что под водой они способны набирать скорость, равную 5 – 6 км/ч. А хорошо плавают «полярники» благодаря широким ступням, которые образуют большую гребную поверхность, достаточную для того, чтобы медведь смог поймать юркого тюленя. Нередко медведи, увлеченные погоней за добычей, заплывают на расстояние 150 км от береговой полосы или кромки ближайшего ледового островка. Все тело белого медведя покрыто густым и длинным белым (после летней линьки) или с золотисто-желтоватым оттенком (в зимние и весенние месяцы) мехом. Такая шуба служит животному своеобразным камуфляжем, позволяющим ему оставаться незамеченным на фоне белоснежных ледяных нагромождений. Издалека медведя можно заметить только по черному кончику носа и таким же черным глазам. Говорят, что во время охоты или рыбной ловли медведи прикрывают нос лапой, надеясь замаскироваться и обмануть тюленей и глупую рыбешку. Густой шерстью покрыта и внутренняя поверхность ступней белого медведя. Именно поэтому он не скользит на льду, преодолевая огромные расстояния в поисках пищи. Многие считают этих массивных животных этакими неповоротливыми увальнями, не способными быстро бегать и молниеносно нападать на свою жертву. Действительно, медведи редко бегают. Бегом они могут преодолевать расстояния не более 20 – 30 км. Однако уже после 10 мин. быстрого бега они устают и приостанавливаются, переходя на шаг. Но если дело касается добычи, резвее, активнее и сильнее зверя не найти во всем мире. К тому же и шагом медведи способны преодолевать расстояние в 100 км и более. Белых медведей можно по праву назвать рекордсменами обоняния. Ученые утверждают, будто эти животные способны почуять приближение добычи, находящейся в 15 – 20 км от него. А найти пищу, спрятанные под снегом и льдом корешки или веточки немногочисленных северных растений им и вовсе не составляет труда. Помимо хорошего обоняния, полярные медведи обладают не менее превосходным зрением. Говорят, они могут увидеть тюленя, лежащего на снегу на расстоянии 2 – 3 км. При этом ослепительное сверкание снега и льда не представляет серьезного препятствия для животного. Его глаза надежно защищены от ярких лучей специальной полупрозрачной мигательной перепонкой. Белые медведи известны как самые ловкие и сильные охотники. Они редко ловят добычу, опускаясь под воду. Как правило, животные ложатся на лед, у самой ледовой кромки, и терпеливо ожидают появления из лунки тюленя. Нередко бывает и так, что медведь, подобравшись к самому краю проруби, сильным ударом выбрасывает добычу из воды. После этого он поедает тюленя, не оставляя после себя ничего, кроме костей убитого ластоногого. Добычей белых медведей становятся не только тюлени. Часто они охотятся и на нерпу. С приходом зимы большинство этих животных уплывает на юг, другие же остаются и живут в воде, под толстой коркой льда, в которой имеются небольшие продухи. Именно у таких продух медведь и подкарауливает свою добычу. Лежать у лунки в ожидании появления нерпы хищник может в течение нескольких часов и даже нескольких дней. Но в награду за терпение он неизменно получает несколько десятков килограммов парного жирного мяса. Нередко в рационе белого медведя оказываются и моржи. Однако охотится на них полярный хищник довольно своеобразно. Конечно же, в открытом бою белый медведь не в силах одолеть могучего толстяка. Тогда белый исполин пускается на хитрость. Он незаметно подбирается к лежбищу моржей, а затем внезапно выскакивает из своего укрытия, надеясь напугать животных. Моржи в страхе устремляются к воде, затаптывая по пути молодняк, который и становится легкой добычей изобретательного медведя. Иногда бывает так, что в периоды особенно сильных холодов льды смерзаются, образуя ловушку для тюленей, нарвалов или белух. Они обречены на гибель, если к ним подберется медведь. Всех до единого он переловит, сложит вместе и замаскирует льдом. Таким образом медведь обеспечивает себе запас пропитания на случай бескормицы. В осенние месяцы белые медведи питаются и падалью. Трупы животных и рыба в такой период становятся основной пищей гигантских млекопитающих. Получается, их можно назвать не только хищниками, но также и санитарами той огромной части Северного полушария, которая называется Арктикой. Для плотоядного млекопитающего зубы имеют немаловажное (если не основное) значение. Справляться с пойманной добычей белому медведю помогают мелкие и острые коренные зубы, а также не менее острые клыки и резцы. За сутки хищник способен поглотить до 6 – 8 кг мяса. Но иногда количество съеденной пищи может достигать 50 – 70 кг. В таких случаях медведь питается про запас, стараясь, накопить больше жира, который и поможет выжить в зимние месяцы. Белые медведи считаются самыми непредсказуемыми среди хищников. Дело в том, что у них почти не развиты мимические мышцы. Поэтому предугадать намерения разгневанного животного бывает крайне трудно. К осени медведицы отправляются в сторону Земли Франца-Иосифа и на остров Врангеля. Именно там можно подыскать наиболее удобные для выведения потомства площадки. Как правило, выбрав место для берлоги, медведица ложится на дно понравившейся ямы. Налетевшая пурга наносит снег, который сугробами ложится вокруг животного, выстраивая стены и потолок будущего жилища медвежьей семьи. На первый взгляд может показаться, что медвежий дом довольно просто устроен. На самом деле это не обычная яма, занесенная снегом. В верхней части берлоги белого медведя имеется воздухоприемник, предназначенный для циркуляции воздуха. А в ее боковой части медведица проделывает входной лаз, достаточно просторный для того, чтобы внутрь смогла проникнуть взрослая самка. Потомство в медвежьей семье обычно появляется в ноябре или декабре. Как правило, у одной самки рождается два или три медвежонка. Они появляются совсем крохотными по сравнению с мамой-медведицей. Вес новорожденных животных достигает всего 700—900 г. Однако уже к первому году жизни их масса возрастает до 80 кг. Всю зиму маленькие медвежата кормятся жирным молоком самки. Позднее, после того как они наберут вес 10 – 15 кг и начнут выходить из своего жилища, мать станет их кормить добытым ею мясом тюленей и рыбой. Но питательным молоком матери медвежата будут питаться до достижения 1,5-годовалого возраста. Часто берлога, где живет медведица с маленькими медвежатами, становится объектом внимания взрослых самцов-медведей. Малыши нередко бывают съедены медведями, особенно в периоды весенней бескормицы. В таких случаях даже рассвирепевшая мать-медведица не в состоянии чем-либо помочь своим детенышам и отпугнуть изголодавшееся свирепое животное от берлоги. Потомство появляется у белых медведей нечасто. Всего лишь раз в два-три года у медведиц рождаются детеныши. Подрастают медвежата также очень долго. Самки становятся взрослыми только через 4 – 5 лет, а самцы – несколько позднее. Средняя продолжительность жизни взрослого медведя сравнительно небольшая – до 25 лет. В зоопарках этот показатель при правильном уходе может быть увеличен до 30 – 40 лет. Необходимо заметить, что медведи ведут уединенный образ жизни, не желая встречаться и уж тем более общаться с себе подобными (исключение составляют лишь периоды спаривания). Причем самцы оказываются более нетерпимыми по отношению друг к другу, чем самки. Нередко они устраивают берлоги в непосредственной близости одна от другой. Известны даже случаи, когда самка брала на воспитание чужих малышей, оставшихся сиротами после гибели матери. А однажды охотники обнаружили берлогу, в которой жили сразу две медведицы с медвежатами. Главным врагом полярных медведей был и остается человек. В 70-е годы XX века в Арктике насчитывалось около 7 тыс. животных. В наши дни их численность заметно сократилась, поскольку белые медведи, покрытые пушистым, теплым мехом, нередко становятся добычей многочисленных охотников. Охота на медведей ведется с незапамятных времен. Для народов Крайнего Севера белый медведь является одним из основных промысловых зверей. Однако раньше человек разумно распоряжался природными ресурсами. После появления в Арктике норманнских и англосакских зверобоев численность популяции полярных медведей стала резко падать. С XV столетия к морякам присоединились и поморы, в огромных количествах уничтожавшие белых исполинов ради теплой шкуры. Из сохранившихся до наших дней документов стало известно, что только одна артель зверобоев-промысловиков могла выловить до 100 особей. А в то время таких артелей существовало несколько сотен. Страшно подумать, какой урон природе Севера они нанесли! Губительное истребление белых медведей продолжалось также с XIX века до середины XX столетия. Советский Союз стал первым государством, официально запретившим охоту на полярного медведя. А произошло это знаменательное событие в 1938 году. В 1965 году о защите белого медведя задумались и на Западе. В том же году было организовано международное совещание, главной темой которого стала охрана белого медведя. С того времени царь полярных льдов вписан в страницы Международной Красной книги редких и исчезающих животных Земли. Спустя некоторое время, в 1974 году такие страны, как Советский Союз, Канада, Дания, Соединенные Штаты Америки и Норвегия заключили договор, направленный на обеспечение охраны и защиты белого медведя. Благодаря вовремя принятым мерам человеку удалось сохранить уникальное животное, каковым является белый медведь. Косолапый франт Появились медведи сравнительно недавно. Их костные останки науке известны со среднего плиоцена. Но уже в четвертичном периоде разные виды медведей обитали почти на всем Северном полушарии. Род современных медведей известен с нижнего плейстоцена, следовательно, ему примерно 1 млн. лет. Белогрудый медведь – самый древний вид: ему тоже около 1 млн. лет. Об этом свидетельствует тот факт, что некогда его ареал занимал огромную часть Евразийского материка и затем сильно сократился, а также наличие ряда примитивных черт в строении черепа. Различные неблагоприятные факторы сокращают время существования видов, значительная часть которых погибла вследствие резких изменений климата, растительности, великих оледенений. В последнее тысячелетие самое большое влияние на животных стал оказывать человек, на совести которого лежат уже десятки видов исчезнувших животных. Есть серьезные основания думать, что существование на Земле белогрудого медведя близится к закату. Известный специалист по медведям и палеозоологии профессор Н. К. Верещагин считает, что белогрудые медведи находятся в состоянии биологического упадка и эволюционного тупика. Черный (белогрудый) медведь Черного медведя называют по-разному: гималайский, белогрудый, муравьятник, тибетский. Входит он в семейство и род медведей. На юге Дальнего Востока обитает уссурийский подвид черного медведя. Черным его назвали не совсем удачно. В Америке тоже живет черный медведь, или барибал, тем не менее это разные виды. Большую путаницу это название вносит в определение дальневосточных медведей, где черными охотники часто называют их за черный окрас волосяного покрова. Зоолог Г. Ф. Бромлей логично и обоснованно предложил называть черного медведя белогрудым. Поэтому и мы в дальнейшем будем называть его именно так. Белогрудый медведь имеет типичные медвежьи черты, но при внимательном рассмотрении выясняется, что у него имеются характерные особенности, свойственные лишь этому виду. Белогрудый медведь имеет блестящую смоляно-черную шерсть, с большим V-образным белым пятном на груди и небольшим – на нижней челюсти. У него довольно большие округлые уши, характерная остроносая короткая морда, плоский лоб. Все эти признаки отличают его от бурого. По размерам белогрудый медведь намного меньше, чем бурый. По данным профессора Г. Ф. Бромлея, самый крупный белогрудый медведь из числа добытых и осмотренных им зверей весил 192 кг. А натуралисту-писателю В. П. Сысоеву удалось убить самца, вес которого составлял 220 кг. Но чаще всего их вес равен 80 – 120 кг. Длина тела крупного самца равна 1,9 м, высота в холке – 1,2 м, обхват груди – примерно 1,5 м. Самки несколько мельче. Внешне белогрудый медведь намного ярче и красивее бурого. У него крепкое, стройное тело, он прекрасно лазает по деревьям. Передний плечевой пояс у него развит намного лучше, чем у бурого медведя, и ноги длиннее, когти сильно изогнутые, большие, острые. Опорная площадь передних и задних лап бурого медведя одинакова, тогда как у передних лап белогрудого она на 27% больше, чем у задних. И это вполне естественно, поскольку у постоянно лазающего по деревьям зверя передние лапы должны быть особенно сильными. Обитает белогрудый медведь в Юго-Восточной Азии: от Афганистана и севера Индии на восток и северо-восток. Область его распространения на юг доходит почти до экватора, а на восток – до Тайваня и Японии. На юге Дальнего Востока находится крайняя северо-восточная часть ареала. Северная граница распространения этого зверя в пределах нашей страны имеет очень сложную конфигурацию. Начинается она на побережье Татарского пролива между Советской Гаванью и устьем реки Коп-пи, затем охватывает низовья этой реки, поворачивает на юг, пересекает реки Нельма и Ботчи в их среднем течении и долину Самарги у устья реки Дагда. Потом граница проходит к югу вдоль главного Сихотэ-Алиньского водораздела до истоков Кемы, оттуда переходит на западные склоны Сихотэ-Алиня. Обойдя здесь верховья рек Обильная, Арму и Дальняя, выходит в бассейн Бикина и поднимается вверх до низовьев реки Светловодная. В бассейне Хора граница огибает узел Ко по верховьям Катэна, Кафэна и Чукена, поднимается по Сукпаю до устья реки Тагэму, а по Хору – до низовьев реки Сооли. Бассейны рек Немту и Мухен и водосбор озера Гасси в ареал черного медведя входят полностью. По Анюю граница распространения доходит до устья ключа Уджаки, по Гуру – до реки Уктур. К Амуру она выходит около места, где в него впадает река Мачтовая. В левобережной части Амура область распространения белогрудого медведя захватывает приустьевую часть реки Горин, затем идет на юго-запад до предгорий хребтов Мяочана и Джаки-Унахта-Якбыяна. Перерезав реки Кур и Урми в их верхнем течении, граница распространения выходит на Малый Хинган, огибает бассейн реки Тырма с востока, юга и запада, захватывает верховья реки Архара, после чего резко поворачивает на юг, огибает с востока город Облучье и уходит за Амур до начала его прорыва через горы Малого Хингана у села Пашково. По Бурее этот зверь встречается очень редко, по нижнему течению реки Архара он не живет. За пределы указанной границы белогрудый медведь заходит лишь изредка. Активная охота на медведя и изменение местообитания отрицательно сказываются на распространении животного. Особенно неблагоприятны условия на окраинах ареала. Из-за вырубки лесов и непомерного промысла поголовье этого зверя медленно, но неуклонно снижается. Белогрудый медведь предпочитает селиться в горных широколиственных и кедрово-широколиственных лесах, которые в Амуро-Уссурийском крае произрастают главным образом по долинам рек и склонам гор до высоты 600—800 м над уровнем моря. Также излюбленным местообитанием являются широколиственные долинные леса маньчжурского типа, плодоносящие дубняки и кедровые леса со значительным содержанием маньчжурского ореха, амурского бархата, монгольского дуба, липы в сочетании с разнообразным густым подлеском и лианами. Черный (белогрудый) медведь В мелколесье, заболоченных лиственничных лесах, в горных массивах елово-пихтовой тайги, березняках и осинниках белогрудый медведь встречается очень редко. Безлесных участков он избегает. Такое разнообразие растительности создает благоприятные условия Черный (белогрудый) медведь для проживания медведя. В принципе белогрудый медведь – вегетарианец: желуди, орехи, плоды, ягоды, молодые побеги ест он и на земле, и на деревьях. Но и насекомые для него не последнее лакомство. Большое количество высоких деревьев, которые, смыкаясь, образуют древесный полог, густой кустарник, обилие валежника и сухостоя, а также небольшие скалы дают медведям хорошую маскировку и защиту от непогоды. Белогрудый медведь ведет в основном полудревесный образ жизни. На деревьях он добывает корм, там же прячется от врагов, в дуплах устраивает берлоги, в которых проводит примерно 5 месяцев – с ноября по апрель. Можно даже сказать, что этот зверь половину своей жизни проводит на деревьях. Даже старые белогрудые медведи прекрасно лазают по деревьям. По ним они двигаются вверх головой, причем при необходимости делают это очень быстро. Особенно ловко, почти мгновенно, медведь может спуститься с высокого дерева с прямым стволом. Может он безболезненно для себя спрыгнуть с высоты более 4 – 6 м. Известный охотник А. В. Черепанов рассказывал, что ловить живьем черного медведя гораздо труднее, чем тигра, потому что у него очень гибкое тело и весьма подвижные конечности. Кажется, нет такого места на туловище медведя, куда бы он ни дотянулся своими когтистыми и сильными лапами. Психическое развитие белогрудого медведя довольно высокое. При внимательном наблюдении за взрослыми зверями в неволе и в условиях дикой природы становится понятно, что он способен думать, что его действия – это не только проявление врожденных инстинктов и рефлексов. Особенно хорошо проявляются мыслительные способности у самки, воспитывающей потомство. Медведи обладают очень хорошей памятью, причем особенно долго помнят зло. Поэтому дрессировщики стараются не наказывать медведей и не обращаются с ними грубо, ибо рано или поздно те отомстят за обиду. Нрав у этого животного довольно спокойный, но он может легко возбуждаться, становиться особенно злым и агрессивным. Известный дрессировщик белогрудых медведей Л. А. Безано на вопрос, почему он выбрал для цирка именно этих животных, ответил, что они прирожденные гимнасты и акробаты. Они ловкие, юркие, сравнительно легкие. Все эти качества плюс хорошая сообразительность и прекрасная память делают медведя отличным объектом дрессировки. Его можно научить бегать на коньках, ездить на велосипеде, мотоцикле, лошади, играть в футбол, ходить по канату на задних лапах, передвигаться вниз головой, заниматься гимнастикой и акробатикой. Если медведь умеет ездить на велосипеде, то езду на мотоцикле он осваивает за 3 – 5 дней. Белогрудые (гималайские) медведи являются самыми красивыми и веселыми представителями семейства медвежьих. Особенно нравятся они детям, любящим наблюдать за тем, как медведи расхаживают, встав на задние лапы. Не прочь гиганты и порезвиться вместе со своими сородичами, устроив шумную потасовку. Медведи, обитающие в южной части ареала, для берлоги выбирают несколько иные деревья, чем те, которые живут в северной части. По данным Г. Ф. Бромлея, проводившего наблюдения на Среднем и Южном Сихотэ-Алине, среди общего числа встреченных им берлог в дуплах на первом месте стоит тополь, на втором – липа, на третьем – дуб и на четвертом – кедр. Берлоги для зимнего сна эти хищники чаще всего устраивают в дуплах старых крупных деревьев с диаметром ствола у основания 1 – 2 м, а у лип и тополей – 3 и даже 4 м. Иногда они устраиваются на спячку в пещерках, расселинах скал и в старых берлогах. У взрослого медведя всегда имеется на примете несколько деревьев с дуплами, пригодными для зимнего сна. Осенью он их обследует и, если нужно, подыскивает новые. Дерево с подходящим дуплом хищник определяет сразу. После этого он все тщательно проверяет и благоустраивает. Чаще всего берлога белогрудого медведя представляет собой большое дупло в растущем или сухом дереве со входом, расположенным на высоте 10 и более метров от основания и с гнездовой камерой. В большинстве случаев в берлогу ведет только одно отверстие – верхнее. Дупла, у которых несколько дыр, медведь бракует (он не любит сквозняков), но бывает, что он забивает лишние отверстия обломками гнилого дерева. Не всегда медведь выбирает для устройства берлоги дупло с готовым отверстием. Случается, что отверстие слишком маленькое и узкое, а то и совсем отсутствует. Тогда зверь прогрызает входную дыру нужного размера: самка – диаметром 35 – 40, а самец – 40 – 45 см. Понятное дело, что грызть легче древесину мягких пород: липы, тополя и пр. Особенно тщательно ищут дупло и готовят берлогу на зиму беременные самки или матери с медвежатами. В таком дупле не должно быть больше одного отверстия, и оно должно быть расположено сверху. одного отверстия, и оно должно быть расположено сверху. Самцы в этом отношении более беспечны и ленивы, особенно если они жирные. Бывает, что белогрудый медведь ложится на зимний сон в дупло, у которого вход расположен снизу, а то и примостится прямо в корнях или даже в земляной или каменной нише. Но это является исключением из правил. Вообще, этот хищник весьма рассудителен и любит зимовать с комфортом. Те же медведи, что устраиваются на зиму кое-как, практически всегда становятся жертвами бурого медведя, тигра или человека. Решение о залегании в берлогу медведь принимает в зависимости от того, каково состояние кормовой базы и каковы погодные условия. При богатом урожае орехов и желудей звери подолгу не залегают на зимний сон. Даже всегда осторожные и предусмотрительные матери с детенышами или беременные самки часто бродят по первому снегу, добывая из-под него обильный корм. Самцы, яловые медведицы и приступивший к самостоятельной жизни молодняк не ложатся в берлоги до самого ноября, а на юге Приморья даже в декабре. В это время у каждого медведя уже приготовлена берлога, и они жируют недалеко от нее. Если наступают сильные холода или выпадает снег высотой выше 20 см, то они залегают на зимнюю спячку. Уссурийские бурые медведи считаются самыми крупными представителями отряда хищников. Длина тела отдельных особей нередко достигает 2,5 м, а масса составляет 700 кг. До наиболее крупных размеров вырастают звери, живущие на полуострове Камчатка и на Дальнем Востоке. Часто бурые медведи производят впечатление неуклюжих и медлительных зверей. Но нередко, главным образом во время охоты, они проявляют невероятную ловкость и подвижность. Если год богат кормом, то взрослые звери накапливают много жира: слой подкожного сала у самцов, яловых и беременных самок достигает толщины 8 – 12 см, а внутренности бывают буквально сплошь залиты жиром. Вес жировых запасов составляет 40% от общего веса хищника. Когда желудей и орехов недостаточно или совсем нет, то белогрудые медведи ложатся в берлогу очень рано, обычно после того, как выпадет первый снег. Перед залеганием в спячку хищник очищает свой желудок и кишечник от гельминтов, поедая глистогонные растения. Остатки непереваренной пищи (скорлупа орехов, желудей, косточки ягод и др.) формируют в прямой кишке толстую пробку, как бы закупоривающую внутренности на всю зиму. Раненые черные медведи нападают на охотников довольно часто, но летальных исходов практически не бывает. Случаи неспровоцированных нападений белогрудых медведей на людей не зафиксированы. Однажды самка, не будучи раненой, задрала насмерть охотника из села Верхний Перевал (Приморский край) за то, что он преследовал ее и детенышей. В благоприятные годы белогрудые медведи постоянно находятся на сравнительно небольших индивидуальных охотничьих участках площадью примерно 2 – 3 км . Свои участки звери покидают очень редко и только в том случае, если наступают голодные времена. Тогда медведи в поисках пищи широко кочуют, иногда на сотни километров. Но такие кочевки бывают все-таки редко, их предпринимают больше бурые медведи, т. к. для белогрудых чаще всего достаточно даже небольшого урожая орехов или желудей. Белогрудые медведи всеядны. Они питаются в основном растительной пищей, что наложило своеобразный отпечаток на строение черепа. У них довольно слабые челюстная мускулатура и зубной аппарат. По характеру питания белогрудый медведь значительно более растительнояден, чем бурый. Например, на растительную пищу у первого приходится 85% различных видов кормов за год, а у второго – только 65. Основой питания черного медведя являются плоды корейского кедра, маньчжурского ореха, разнолистной и маньчжурской лещин, дуба, актинидий, амурского винограда, голубики, черемухи, белого дерена и других древесных и кустарниковых пород, а также многие травянистые растения. Животная группа кормов белогрудого медведя представлена главным образом насекомыми и моллюсками, в то время как в питании бурого значительное место занимают крупные млекопитающие. Белогрудому медведю хищничество практически несвойственно. Даже будучи худым и голодным, он не нападает на домашних животных и не преследует диких. Кормится этот зверь обычно в светлое время суток, активнее всего на рассвете и закате. Самым голодным и трудным периодом в жизни медведя является весна, а вернее, время выхода из берлоги (с начала апреля и до первых чисел мая), когда начинает появляться первая зелень. Выйдя из берлоги и очистив прямую кишку от пробки, медведи устремляются на поиски мест с прошлогодними желудями и орехами. Как правило, это те места, где они в прошлом году нагуливали жир перед зимней спячкой. Обычно они находят немного желудей, которые хорошо сохраняются до начала лета. Иногда им попадаются висящие на деревьях с прошлого лета шишки с кедровыми орехами. Если же ничего найти не удается, они довольствуются зимующей под снегом зеленой осокой, листьями, почками и молодыми побегами ив, берез, дуба и других деревьев. И очень редко, при необычно тяжелых условиях, им приходится есть сухую траву, мхи и лишайники. Черный (белогрудый) медведь Но, как правило, весной белогрудый медведь почти всегда еще имеет жировые запасы с минувшей осени. В мае обильно всходят травы, распускаются листья деревьев и кустарников, которые медведи едят в большом количестве. В первую очередь они съедают всходы осоки и вейника, затем белокопытень, борщевики, дудники. Последние три вида растений животные охотно едят всю первую половину лета до появления ягод. Одновременно с растительной пищей белогрудые медведи стараются найти и съесть пищу животного происхождения: разрывают муравейники, ищут в гнилых пнях и под валежником личинки различных насекомых, моллюсков. При случае ловят лягушек, змей, мышевидных грызунов, разоряют гнезда птиц. Летом они питаются в основном ягодами, которых в Уссурийской тайге много. Особенно медведи предпочитают ягоды черемух – обыкновенной и Маака. Обыкновенная (азиатская) черемуха чаще всего растет и ежегодно хорошо плодоносит по берегам рек, проток и на островах. Со второй половины июля, когда созревают ее ягоды, медведи начинают поедать их в большом количестве. При этом они нещадно ломают деревья. Обычно медведь залезает на дерево, из множества обломанных ветвей устраивает в развилке гнездо, а потом приступает к трапезе. Во второй половине лета белогрудые медведи, кроме плодов черемухи, едят ягоды актинидии, жимолости, малины, смородины, голубики. Они, как и все медведи, очень любят мед, поэтому используют любую возможность найти дупла с дикими пчелами и добраться до лакомства. Летом эти звери весьма умеренны в еде. В жаркий период они редко бывают жирными. В этом есть определенная природная мудрость: зачем таскать в жару лишний груз? Другое дело – осенью. К этому времени созревают корма, поедая которые медведи нагуливают жир. В конце августа, когда спадает душная, влажная жара, а лес все еще по-летнему роскошен, можно опять встретить белогрудого медведя. Наблюдать этого зверя, кормящегося на деревьях, очень интересно. Вот как описывает такую кормежку писатель-натуралист А. А. Слудский: «На всю жизнь мне запомнилось, как большой зверь ловко, словно кошка, взбирался на деревья, легко ломал толстые ветки и объедал их, сильно вытягивая губы и причмокивая. А потом потешно подсовывал эти ветки под себя». Когда желуди осыпаются на землю, медведи переходят на питание исключительно ими. На таком высококалорийном корме они очень быстро накапливают жир. Если желудей мало или совсем нет, то медведи уже с начала сентября начинают лазать на кедры за недозрелыми шишками. Обычно они обрывают шишки и сбрасывают их вниз. Но бывает, что вместе с шишками они обламывают и толстые ветки. Иногда в этот период у белогрудого медведя появляется «пастух» – бурый медведь, который терпеливо ждет в укрытии, когда белогрудый набросает вниз шишек. Как только белогрудый спускается на землю, бурый прогоняет его. Обиженный добытчик залезает на следующий кедр, и все начинается сначала: один обрывает шишки, а другой их пожирает. Несмотря на нахлебников, белогрудые медведи в уссурийских лесах в большинстве случаев подготавливаются к зиме быстрее и лучше бурых. Лазая по деревьям, они всегда находят себе корм и могут накопить достаточное для залегания в берлогу количество жира. Белогрудые медведи едят долго висящие на ветках ягоды черемухи, бархата, элеутерококка, акантопанакса, крушины, шиповника, винограда, лимонника и пр. Корма эти относятся ко второстепенным, но зверя выручает их большой выбор. 1962 год оказался очень голодным и неблагоприятным для медведей. В Приамурье глубокий снег выпал очень рано, 12 – 13 октября. Большая часть белогрудых медведей перед самым снегопадом залегла в берлоги, в то время как бурые продолжали бродить. Обнаруженные в ноябре этого года в берлогах черные медведи были достаточно жирными, в то время как бурые – очень худыми, а многие из них стали шатунами, полностью переключившись на хищнический образ жизни. Период размножения белогрудых медведей приходится на июнь – июль. Протекает он довольно спокойно: «жестокие любовные романы», свойственные бурым медведям, у белогрудых происходят реже, но драки самцов в этот период все же случаются. Продолжительность беременности самки составляет примерно 7 месяцев, но с июня по сентябрь плод находится в латентной стадии (временная задержка развития оплодотворенного яйца), а развиваться начинает только с октября. Медвежата появляются на свет в январе – феврале, очень редко в декабре или марте. В помете бывает 1 – 4 детеныша, но чаще всего 2 медвежонка. У всех медведей, в том числе и у белогрудого, новорожденные детеныши очень маленькие и беспомощные: голые, слепые, 300—400 г весом, длиной 24 – 28 см, с обхватом груди 18 – 19 см. Зубов у них нет, ушные проходы закрыты. В берлоге медвежата растут очень медленно. В возрасте 1 месяца они едва достигают веса 1 кг, а в двухмесячном — 2 кг. В это время медвежата еще абсолютно беспомощны, но в 2 месяца уже покрываются волосами, начинают видеть, слышать и бегать, хотя и остаются очень маленькими. Медведица кормит их молоком в течение полугода, хотя приобщаться к пище взрослых они начинают уже с мая. В первую осень своей жизни молодые медвежата весят примерно 1 пуд (16 кг), к концу второй осени – 30 – 40 кг. Взрослыми и половозрелыми белогрудые медведи обычно становятся на 3 – 4-й год жизни. Интересно, что среди белогрудых медведей преобладают самцы. Их гораздо больше и среди новорожденных медвежат. Самка ходит с детенышами 2 года. В благоприятные годы она приносит потомство два раза в год, в неурожайные – 1 раз. Если медвежата по какой-то причине погибают, самка снова спаривается. Самок без медвежат среди взрослых в разные годы оказывается 32 – 38%. На медвежат до 2 лет приходится примерно 30% популяции. Врагов у белогрудых медведей в амуро-уссурийских лесах немного: тигры, бурые медведи, волки. Постоянный и злейший враг – тигр. И не только потому, что тигр медвежатину предпочитает всякому другому мясу, но, очевидно, из органической неприязни к другим крупным хищникам. Тигр – хищник-одиночка и не терпит соседства не только зверей иных видов, но и себе подобных. Охотники находили в тайге довольно много останков растерзанных тигром белогрудых медведей. Драма обычно разыгрывается в мелколесье, на полянах и в других местах, лишенных крупных деревьев, на которых медведь мог бы найти спасение. В лесу с высокими деревьями белогрудый медведь успевает добежать до дерева или взобраться на него, вырвавшись из смертельных объятий тигра. Если ему это удается, он имеет шанс выжить, потому что тигр, ожидающий его внизу, быстро теряет терпение и уходит. Медведь панически боится даже следов тигра. Увидев их, он тут же поворачивает назад и убегает. Бурые медведи проявляют агрессию в отношении своих черных собратьев только в неурожайные годы. Но крупные самцы и при хорошей обеспеченности кормом используют любую возможность для нападения. Трагическая развязка в схватке этих зверей может наступить в отдалении от высоких деревьев. Но однажды по следам зоологам удалось установить, что бурый медведь за лапу стащил белогрудого с дерева вместе с большими кусками коры и здесь же съел его за два дня. В голодные годы бурые медведи существенно сокращают поголовье белогрудых. Стая волков также может загрызть небольшого по размерам медведя, но такие случаи происходят очень редко. Чаще всего волки режут молодых медведей, только что начавших самостоятельную жизнь. Конкурентов у черного медведя при нагуле жира для зимней спячки довольно много. Основным, конечно же, является бурый медведь. Кроме него, черному приходится делить свой корм с кабанами, барсуками, белками, бурундуками, лесными мышами, красно-серыми полевками, кедровками. А второстепенных конкурентов и того больше: соболь, енотовидная собака, изюбр, косуля, дятел, сойка, поползень, дубонос и многие-многие другие. Ведь кедровые орехи и желуди едят почти все звери, даже волки, лисицы и колонки. При хороших урожаях орехов и желудей хватает всем, кто живет в лесу, в голодные годы черный медведь лазает по деревьям в поисках пищи или подбирает с земли то, что остается после конкурентов. Тем не менее он успевает накопить к зиме жира столько, сколько нужно. В неурожайные годы основными потребителями орехов и желудей являются птицы, белки и бурундуки. Особенно прожорливым оказывается бурундук, плотность которого в кедрово-широ-колиственных лесах в благоприятные годы составляет 200—300, а иногда и 600 особей на 1 км . Если известно, что один зверек может унести в свою кладовую 3 кг орехов, то общие запасы припрятанных орехов составят 60 – 90 кг с 1 га. Это очень много. Черный (белогрудый) медведь издавна является объектом охоты. Из-за этого его поголовье в уссурийских лесах неизменно сокращается. Крайне негативно на его распространение и численность влияет вырубка кедрово-широколиственных лесов. Разумная деятельность человека может и должна не ускорять гибель живых существ, а продлять их существование. Конечно же, бережное отношение к белогрудому медведю будет способствовать тому, что он еще долго будет являться украшением нашей планеты. Корабли пустыни Представители семейства верблюдов – одни из древнейших существ на Земле. Ученым удалось выяснить, что предки верблюдов жили более 40 миллионов лет назад. Это были совсем небольшие существа – размером не больше овцы. Их ноги были короткими, с четырьмя растопыренными пальцами. Самые древние верблюды во множестве водились главным образом в районе Северной Америки. Именно здесь появились первые представители этого семейства, на этих землях они пережили свой расцвет. Сейчас считают, что верблюд немыслим без пустыни, однако в доисторический период эти животные предпочитали влажные степи с густой сочной растительностью. Такие степи больше напоминали современные африканские саванны. Впрочем, древние представители верблюдов отличались от нынешних и по своему внешнему облику. У них не было самого главного достоинства верблюда – его горба. Не все доисторические верблюды являлись низкорослыми. Например, известно такое ископаемое животное, как мегакамелюс. Этот верблюд был поистине огромен – его высота достигала 4 м. Существовали животные, поразительно напоминающие жирафов. Они обладали длинными ногами и гибкими длинными шеями, которые позволяли животным пастись, обрывая листочки с ветвей деревьев. Когда наступил четвертичный период, американские верблюды вымерли. На этом континенте они не оставили потомков, напоминающих их хотя бы отдаленно, однако часть этих животных перебралась в Южную Америку по Панамскому перешейку. Другие перешли в Евразию по не существующему в настоящее время Берингову мосту, который в те давние времена соединял Аляску и Чукотку. Верблюды относятся к группе мозоленогих. Эти животные представляют собой нечто среднее между жвачными парнокопытными (антилопы, горные козлы, олени, быки, бараны) и свиньями. Когда-то мозоленогие были большой группой, но теперь при сравнении с остальными группами можно признать, что они представлены очень скромно. Так, если обратиться к Западному полушарию, то там представителей семейства верблюдов можно обнаружить лишь в высокогорных районах Анд. Это гуанако и викунья. Местные жители разводят одомашненные формы викуньи – ламу и альпака. Верблюд В Восточном полушарии встречаются два вида из семейства верблюдов: бактриан, или двугорбый верблюд, и дромедар, или одногорбый. И дромедар, и бактриан издавна служат человеку. Бактрианы проживают в Центральной Азии, в сухих и прохладных районах. Их шерсть настолько длинная и густая, что позволяет легко переносить морозы, характерные, например, для зим на Памире. В XIX столетии жители Забайкалья, главным образом буряты, работавшие на золотых приисках, перевозили на верблюдах грузы по рекам, покрывшимся льдом. По сравнению с дромедаром бактриан обладает более массивным туловищем. Интересно, что у верблюдов кровяные тельца овальные, а не круглые, как у всех млекопитающих. Эта особенность способствует улучшению кровотока в организме животного. Когда температура окружающего воздуха повышается, жидкая часть крови почти не переходит в другие ткани. Таким образом животное идеально защищено от обезвоживания в экстремальных условиях. Верблюд, как ни одно другое животное, может обходиться без воды рекордно долгий срок. От потери влаги его защищает особое строение слизистой оболочки носа. В ней находится сложная система складок, и во время дыхания животное меньше теряет драгоценную влагу. Горбы бактриана настолько большие, что свешиваются набок. В отличие от дромедара бактриан лучше приспособлен к холодным условиям. Во время длительных переходов он спокойно может отдыхать на снегу. Ледяные ветры, характерные для Средней Азии, ему нисколько не страшны. Кроме того, бактриан имеет очень толстую шкуру, чего нельзя сказать о дромедаре. Когда бактриан совершает длительный переход в горах, то для него жизненно важным является достаточное количество соли в организме. Иногда можно увидеть, как верблюд опускается на колени, и никакая сила не заставит его продолжать путь. Это говорит не об упрямстве животного. Скорее, это сигнал, что содержание соли в организме находится на критической отметке. Верблюд должен пополнить свои соляные резервы, иначе недостаток этого элемента может привести к гибели животного. Верблюды – очень заботливые родители. Они кормят молоком детенышей не менее двух лет. Шкура верблюжонка отличается более светлым цветом, нежели у его родителей. Когда детеныш хочет выразить свою любовь или попросить о помощи, то он нежно прижимается к шее взрослого верблюда. Дикие бактрианы называются хабтагаями. В природе их сохранилось немного – не более трехсот особей. Эти животные обитают в труднодоступных районах Заалтайского Гоби и в Синьцзяне. В XIX столетии считали, что диких двугорбых верблюдов не существует. Доказательство существования этих животных представил Н. М. Пржевальский. Что же касается дромедаров, то они обитают южнее. Эти животные – жители засушливых и жарких пустынь Передней и Средней Азии, Северной Африки, Аравийского полуострова. Все дромедары давно, по крайней мере три тысячи лет назад, одомашнены человеком. Диких форм в природе не встречается. Не существует и каких-либо письменных источников, где упоминалось бы о диком дромедаре. Одно время в науке бытовало мнение, что дромедар является породой не самостоятельной, а выведенной искусственно. Эту гипотезу подтверждал также ряд исследований. Например, стало известно, что на начальной стадии развития эмбрион дромедара имеет два горба. Позже один из них исчезает. Тем не менее после детального изучения внутреннего строения и физиологии того и другого вида верблюдов ученые установили, что бактрианы и дромедары имеют разных предков, хотя и очень похожих друг на друга. Кроме того, заметили, что одногорбые и двугорбые верблюды легко скрещиваются между собой, однако уже следующее поколение подобных метисов оказывается совершенно нежизнеспособным. Дромедар великолепно чувствует себя в пустыне. Он прекрасно приспособился жизни в таком климате. У дромедара нет копыт. Два мощных пальца на его конечностях окружены крепкими мозолями, словно башмаками. Эти мозоли способны прекрасно защитить животное от пустынного зноя. Благодаря этим наростам возникло и название группы – мозоленогие. Копытные животные при ходьбе опираются на кончики пальцев, однако верблюд опирается одновременно на несколько фаланг. Так он не скользит по сыпучей поверхности и не проваливается в песок. Мозоли имеются не только на подошвах животного. Они существуют также на груди, коленях и локтях верблюда, т. е. как раз в тех местах, которые чаще всего соприкасаются с горячим песком, когда животное ложится на отдых. Верблюд отдыхает без малейшей опаски даже тогда, когда песок нагревается до 70° С. Пустынных бурь, во время которых песок вздымается как огромный фонтан, дромедар также не боится: его глаза великолепно защищают длинные густые ресницы. Рацион дромедара очень скромен. Чаще всего он питается солянками, горькой полынью и, конечно же, верблюжьей колючкой. Это растение по жесткости не уступает проволоке и к тому же украшено устрашающими шипами, которые легко прокалывают даже подошвы сапог путешественников. В то же время верблюду эти страшные колючки не причиняют ни малейшего вреда, поскольку у него вся полость рта выстлана твердыми мозолями, перемалывающими и перетирающими самую грубую пищу. Всем известно, как долго может верблюд обходиться без воды. Обремененный грузом, он способен пройти по невыносимой жаре много километров и до десяти дней не требует питья, однако когда верблюд наконец добирается до источника или колодца, то в течение 10 минут способен поглотить до 130 л воды, правда, делая небольшие паузы. В результате количество воды, выпитой животным, составляет не менее трети веса его тела. К качеству воды верблюд также не предъявляет чрезмерных претензий. Ему подходит даже соленая на вкус или совсем горькая вода. Всю жизнь живя в пустыне, верблюд прекрасно приспособился к постоянному дефициту воды. Если животное не испытывает недостатка в воде, то температура его тела изменяется незначительно. Практически она остается неизменной, поскольку регулируется выделением пота. Если же в организме ощущается нехватка воды, то по утрам температура тела верблюда равна 34° С. Днем, когда становится жарко, температура тела поднимается на 7° С и в итоге становится равной 41° С. В это время животное является аккумулятором собственного тепла. Так оно не тратит драгоценную воду на охлаждение организма. К ночи становится прохладнее, и верблюд остывает сам, не расходуя ни капли воды. Именно для максимального сбережения воды приспособлена и густая верблюжья шерсть. Эта удивительная шерсть удерживает в себе воздух, создавая таким образом своеобразную прослойку, которая не пропускает жаркий воздух дальше, поэтому температура на поверхности шерсти может быть 80° С, тогда как температура тела самого животного – всего лишь 41° С. Чтобы установить этот факт, ученые специально провели эксперимент. Верблюда остригли и оставили на солнце. Животное, лишенное шерстного покрова, израсходовало воды почти в два раза больше по сравнению с его неостриженным собратом. Все эти уникальные способности верблюда были замечены человеком давно. Нет ни одного животного, способного с таким трудолюбием и выносливостью служить человеку в невыносимых условиях пустыни. А такие народы, как, например, туареги, вообще не представляют себе жизни без верблюда. Это животное снабжает людей мясом, молоком и шерстью. Верблюжья шерсть славится во всем мире. Бактриан может давать в год до 6 кг шерсти, а специально выведенная порода – калмыцкая – почти 13 кг. Из верблюжьей шерсти получаются замечательные одеяла и верхняя одежда, пух используется в производстве легких, но очень теплых тканей. Наконец, дромедар незаменим как вьючное животное. Пусть лошадь способна передвигаться быстрее и исход известной на весь мир 40-километровой скачки через Аравийскую пустыню предрешен заранее, однако в качестве вьючного животного дромедар оставит далеко за собой и сильного скакуна, и крепкого мула. Обычно оседланный дромедар идет со скоростью 10 – 12 км/ч. За сутки он может преодолеть более 100 км. Если же дромедар идет в караване, то за день верблюды обычно проходят от 25 до 35 км. При этом они способны нести груз до 250 кг. Часто люди используют гибридов одногорбых и двугорбых верблюдов. Эти животные отличаются особенной выносливостью. Их называют «нары» или «инеры». Это сильные животные, рост которых порой превышает 2,5 м, а вес доходит до 1 т. В горбах, расположенных на их спинах, скапливается жир, в котором происходят окислительные процессы, благодаря чему жир преобразуется в воду. Существуют искусственно выведенные породы дромедаров. Кроме того, определенные различия есть между дромедарами, проживающими в разных районах Земли; вероятно, в этом сказываются и особенности их использования местным населением, для которого наиболее важны те или иные рабочие качества верблюда. Например, в Северной Африке обитают особи стройные и быстроходные, прекрасно приспособленные для верховой езды. Такие верблюды называются «махари». Зато в Индии раджпутанские дромедары более тяжеловесны. В странах Средней Азии большим успехом пользуется молоко верблюда, и потому там специально разводят молочную породу – арвана. Надо сказать, что обычные верблюды могут давать в год до 2 тыс. л молока, тогда как арвана дает до 4 тыс. л в год. По питательной ценности верблюжье молоко во много раз превосходит коровье. Оно богато белками, жирами и витамином С. Недаром на Востоке существует поверье, что верблюжье молоко способно излечить от сотен болезней. Молоко является исходным продуктом для получения кумыса, сыра и масла. Верблюдов использовали и на войне. Они были незаменимы в качестве транспорта для переброски отрядов через жаркие или труднодоступные районы. Зная удивительную неприхотливость и трудолюбие верблюдов – качества, очень ценные для военных животных, в 1856 году дромедаров завезли в США. Прошло несколько лет, и в стране вспыхнула Гражданская война. Дромедаров использовали сторонники как южан, так и северян. Верблюды практически все время находились в самой гуще сражений. Однако война подошла к концу. Наступил мир, и о верблюдах, столько сделавших для человека, совсем забыли. Дромедары остались без хозяев. Они разбежались и одичали. Говорят, что даже в настоящее время где-нибудь в пустынных районах Техаса, Нью-Мексико или Аризоны можно встретить потомков тех самых боевых верблюдов. Безусловно, без помощи дромедара человек не сумел бы так быстро освоить пустыни. Эти животные помогали исследователям в экспедициях, направлявшихся в засушливые области Австралии. Особенно много дромедаров появилось в Австралии во времена золотой лихорадки, вспыхнувшей в конце XIX столетия. Потомки этих животных до сих пор бродят в засушливых районах Центральной Австралии. Таким образом, верблюд всегда находился рядом с первооткрывателями и первопроходцами. Сейчас человек обладает высокоразвитой техникой, однако верблюд ему необходим, как и много веков назад. Не всякая машина сможет выдержать условия раскаленной пустыни, а верблюд на это способен. Царь зверей Лев относится к семейству кошачьих. Длина тела отдельных особей достигает 2,4 м, хвоста – 1,1 м, вес – до 280 кг. Льва традиционно считают царем зверей. Например, в Древнем Египте лев являлся эмблемой божественной и царской власти. У ассирийцев и греков он был постоянным спутником богинь. В раннехристианском искусстве лев символизировал святых Марка и Иеронима, а немного позже даже самого Христа. С течением времени лев стал неотъемлемым украшением гербов некоторых княжеств и государств. Лев Тем не менее лев – это не самая крупная кошка. Вероятнее всего, что свое звание царя зверей он получил из-за мощной и роскошной гривы, которую с большой натяжкой можно отождествить с короной. Полностью грива формируется тогда, когда самец достигает возраста 5 – 6 лет. Грива является практически единственным внушительным атрибутом, указывающим на власть зверя: она для льва и скипетр, и держава. Гривы бывают разные: черные и светлые, большие и не очень. У одних видов львов она растет только вокруг шеи, представляя собой довольно скромный воротник, у других она мощная, спереди на лбу – как запущенная стрижка, переходящая на шею и брюхо. Ученые-систематики по видам гривы подразделяют львов на 10 – 12 подвидов. Берберийский и сомалийский львы имеют черную гриву, масайский, капский и персидский – темно-бурую, некоторые другие подвиды – желтую. Самой пышной гривой обладает величественный берберийский лев. У него она густо покрывает плечи и холку, а потом переходит в лохматую гряду, расположенную на брюхе. У небольшого сомалийского длиннохвостого и длинноногого льва гривы на брюхе нет, как нет ее и у масайского льва, у которого грива вообще негустая, короткая, как бы зачесанная назад, на плечах она отсутствует. Сенегальский лев своими размерами немного уступает берберийскому и имеет рыжий окрас, гривы на брюхе у него нет. У абиссинского, капского и персидского львов грива имеется и на брюхе, и на плечах. А вот у индийского льва, который имеет серый цвет шкуры, грива весьма невзрачная, редкая или ее совсем нет. Опытные охотники по внешнему виду гривы могут определить возраст, состояние, болезни и даже настроение льва. Большой интерес представляет и хвост льва. Он длинный, тонкий, но невероятно сильный: может вдруг стать прочным, как из металла, может ударить, как будто это лом или мощная плеть. Самой примечательной деталью хвоста является кисточка, в которой скрыт коготь, вернее, шип, т. е. пробившийся сквозь кожу последний позвонок. Кисточка на конце хвоста, в отличие от гривы, бывает и у льва, и у львицы. Тело льва состоит практически из одних мышц, поэтому эти хищники являются великолепными прыгунами. Существовало даже такое мнение, что лев способен перепрыгнуть через ущелье шириной 11 м. Но впоследствии выяснилось, что это просто слухи. А вот изгороди высотой 3 м для этих животных – пустяк. Зоологи подразделяют львов на азиатских и африканских. В силу разницы мест обитания животные этих видов значительно отличаются друг от друга внешне. В настоящее время в дикой природе уже невозможно встретить берберийских львов. Но у султана Марокко в полувольных условиях содержится небольшая популяция таких хищников. Эта группа неоднородна, потому что не удалось избежать скрещивания с другими подвидами. Часть берберийских львов султан передал в зоопарк города Рабат. Там их осмотрели специалисты и отправили в зоопарки Лейпцига, Франкфурта-на-Майне, Вашингтона и Гаваны. В зоопарках вышеперечисленных городов разведение берберийских львов осуществляется по специально разработанной международной программе, по которой нетипичные для данного подвида животные в разведение не попадают. Полностью оценить типичность львенка можно только через 6 лет, когда окончательно оформится грива. В диких условиях львы живут большими семьями (прайдами), состоящими из 10 и более животных. Селятся они в основном в саваннах, там, где водится множество самых разных копытных, которые являются основной пищей этих хищников. В дневное время львы отдыхают на деревьях или в высокой траве. Когда наступает вечер, они выходят на охоту. Кроме копытных, львы могут добыть как совсем маленького зверька, так и весьма крупное животное, каким является молодой слон, бегемот или носорог. В очень голодное время львы не брезгуют падалью. После удачной охоты, насытившись, львы опять отдыхают. Охотятся львы вместе, вместе и едят; слабых и больных львов они долгое время великодушно подкармливают. Никто пока не знает, изгоняют ли дряхлых, старых львов или они уходят добровольно. Было замечено только, что старые львицы остаются в прайде намного дольше, чем старые самцы. Но кончается это всегда одинаково: они становятся добычей стаи гиен. Об этом Бернгард Гржимек писал так: «Однажды мы повстречали такого покинутого всеми „старичка“. Он лежал в тени дерева. Губа у него отвисла и обнажила тупые желтые зубы, ребра можно было пересчитать все до одного. Когда животное двигалось, то по горбатой спине и негнущимся ногам было видно, что это причиняет ему сильную боль… Майлс Тернер однажды видел, как стая гиеновых собак окружила старого льва, они подпрыгивали и плясали вокруг него… „Старик“ шипел и замахивался на них лапой, и они вскоре отстали». Львы считаются самыми прожорливыми среди представителей семейства кошачьих. Изголодавшийся лев способен съесть любое животное, к своему несчастью встретившее на пути грозного хищника. При этом не брезгуют цари зверей и падалью. Кроме того, нередки случаи нападения взрослых самцов на маленьких львят, оставленных матерью без присмотра. Обычно львы умерщвляют свою жертву быстро. Они прыгают сбоку или сзади на спину добычи, наваливаясь на нее передней частью тела, задние ноги остаются стоять на земле. После этого передней лапой они хватают животное за голову и рывком дергают к себе. Считается, что при этом ломаются шейные позвонки, но это пока еще не доказано. Они впиваются зубами в горло и душат таким образом свою жертву. Иногда с этой же целью лев зажимает добыче нос. Вот как описывает совместную охоту львов известный писатель-натуралист Бернгард Гржимек: «Два или три льва ложатся в высокую траву неподалеку от пасущегося стада зебр или антилоп. Остальные начинают красться вокруг стада и затем внезапно нападают с противоположной стороны, загоняя животных прямо на своих спрятавшихся в траве товарищей». Спариваются львы круглый год. Половой зрелости самцы достигают, когда им исполняется 6 лет, а самки – в 4 года. Любовные парочки отделяются обычно от общей компании и целыми днями занимаются только друг другом. Даже в сильную жару они способны спариваться по 30, а то и по 40 раз в день! Беременность продолжается 105—115 суток, после чего львица рожает 2 – 6 детенышей. Львята рождаются размером 30 см, со светлой шерстью, расцвеченной темными пятнышками. У некоторых львов такой окрас сохраняется на всю жизнь. Бывает, что самцы кочуют по территории, занимающей многие квадратные километры, присоединяясь то к одной, то к другой группе самок и подростков. Во всяком случае, наиболее сильные из них могут позволить себе такую жизнь. В каждом прайде имеется своя иерархия, но даже самый слабый самец котируется выше любой самки. Львы, тигры и леопарды, у которых зрачок круглый, относятся к рыкающим кошкам в отличие от множества урчащих кошек, имеющих зрачок с вертикальной щелью. Львиный рык считается великолепнейшим и наиболее впечатляющим звуком. При благоприятных погодных условиях его можно услышать за 8 – 9 км. Лев издает этот рев обычно стоя, чуть опустив голову, бока при этом втянуты, а грудь мощно раздувается, словно мехи. Довольно часто от сильной струи воздуха вздымается пыль. Ревут львы, как правило, после захода солнца, примерно в течение 1 часа. Что же означает этот львиный рев? Известный зоолог, профессор Ганс Криг считает, что они просто доставляют себе удовольствие так же, как это делают райские птицы, красуясь своим радужным оперением, как обезьяны, когда они устраивают буйные игры, как многие антилопы, когда на них находят приступы безумного веселья и они начинают совершать дикие прыжки. А может быть, ревом лев торжественно сообщает своим сородичам о том, что эта местность принадлежит именно ему? Одно можно сказать совершенно точно: заслышав львиный рев, антилопы, зебры и газели вовсе не бросаются врассыпную, как об этом можно прочитать в некоторых сомнительных книгах. Стая львов может мирно поедать одну зебру, в то время как многие домашние собаки не могут одновременно есть из одной миски. Беременная львица хоть и приносит потомство где-нибудь в укромном месте, тем не менее через 6 недель она гордо приводит своих детенышей в родной прайд. Самцы никогда не пожирают львят, и лишь в самых редких случаях они могут разорвать детеныша из чужой стаи. Они терпят, правда, фыркая и строя недовольные гримасы, даже тогда, когда львята своими острыми молочными зубами теребят кусок мяса, который их папаша держит в пасти. Лев Иногда львы нападают и на людей. Многие погибают, но есть и те, которым повезло: напавший на них лев отвлекся или чего-то испугался и выпустил их из пасти. Такое произошло, например, с лесничим Вольхутером и с известным исследователем Африки Дэвидом Ливингстоном, который немного позже очень подробно описал все, что чувствовал в этот момент: «Я не ощущал ни боли, ни страха, а был словно парализован и абсолютно безразличен ко всему происходящему». Лев, конечно, царь зверей, кто же с этим не согласится? Но знаменитый защитник фауны Африки и автор увлекательных охотничьих рассказов, а в прошлом известный истребитель львов и другого зверья Джон Хантер многие достоинства льва принижает. Он не считает, что лев – это самый опасный зверь. Но Хантер может так говорить, потому что он, как никто другой, знает о львах практически все. Он единственный человек на земле, который стал свидетелем того, как победу над львами одержали… ослы. Вот как он описывает это происшествие: «Караван с охотничьими грузами двигался по Африке. Так получилось, что носильщики-туземцы несли тяжести, а несколько ослов были навьючены бидонами из-под молока. Из-за жары шли ночью. Ослами заинтересовался прайд львов. Готовилось нападение. Чтобы не подвергать превратностям случая людей, мы решили пожертвовать ослами. Развьючивать было некогда. Ослов пустили в рыкающую тьму в надежде, что несъедобные бидоны от них останутся. Но очумевшие от страха непарнокопытные, победно грохоча оцинкованной тарой, прорвали цепь ночных разбойников, обратив их в постыдное бегство». То, что в природе не бывает абсолютно вредных животных, уже известно. Тем не менее интересно узнать, скольких животных должен умертвить живущий в дикой природе лев, чтобы выжить. В зоопарке льву ежедневно дают от 6 до 8 кг мяса (конина, говядина, китовое мясо). Любое из них он съедает с одинаковым удовольствием, потому что и на воле он питается довольно однообразно: зебрами и дикими лошадьми. На свободе лев способен съесть за один раз до 18 кг мяса, а по другим оценкам даже 31! В общем, это не так уж много, если учесть, что ему вовсе не обязательно ежедневно обедать. С другой стороны, он зачастую убивает больше животных, чем может съесть. Ученый-натуралист Уэллс подсчитал, что в среднем за год лев убивает 19 животных весом 117 кг. За 10 лет это составляет 190 жертв. Согласно многолетним наблюдениям, за одну ночь львы пробегают от 1,9 до 10 км, на три четверти их добыча состоит из антилоп гну, зебр и газелей Томсона, среди которых преобладают самцы. Много или мало львов находится в той или иной местности, зависит не только от численности животных, которыми они питаются, но и от… высоты травы. Например, в национальном парке Африки Серенгети стада гну, зебр и газелей Томсона, когда у них появляется молодняк, обязательно уходят в места, где трава низкая. В такой траве лев не может спрятаться, а значит, не нападет из засады. Львы есть практически в каждом зоопарке и цирке. Но в большинстве случаев их нельзя отнести к какому-либо одному подвиду. Причина в том, что животные являются представителями уже не первого поколения, родившегося в клетке, а долгое время зоопарки использовали при разведении львов весь имеющийся материал независимо от подвида. В данное время ситуация поменялась коренным образом. То есть если, зоопарк попадает отловленное на воле животное, что бывает очень редко, его скрещивают только с представителями такого же подвида. В результате этого многие зоопарки стали специализироваться на разведении определенных львов. А в американском городе Кноксвилле ведется даже Международная книга разведения львов в неволе. У разных видов животных иногда рождаются альбиносы. Львы не являются исключением. Львицы порой приносят очень светлых или абсолютно белых львят без характерного для альбиносов красного цвета глаз, говорящего об отсутствии красящего пигмента. Науке известны случаи, когда белых львов находили в дикой природе. Во многих зоопарках предпринимались попытки скрещивания львов с тиграми и леопардами. Некоторые из них увенчались успехом. Один раз даже было получено потомство от скрещивания льва и ягопарда (метиса ягуара и леопарда). Первые фотографии львов в природ были сделаны в начале XX века Карлом Георгом Шиллингсом. Он разъезжал со вспышкой и ружьем у подножия Килиманджаро. Фотографировал он громоздким, тяжелым и несовершенным аппаратом. Львы были сняты ночью при вспышке магния возле убитой ими зебры. А сегодня в этих же самых местах в Амбосели-парке туристы постоянно имеют возможность из машин с самого близкого расстояния снимать на цветную пленку тех же животных, которые в последнее время стали почти ручными. И все же по-настоящему хорошие «львиные фототрофеи» – все еще большая редкость. Легко снять сидящих, лежащих, стоящих или даже пожирающих добычу львов. Но совсем мало снимков, запечатлевших этих хищников в момент охоты или расправы над жертвой. Ведь все это происходит не так уж часто и с необыкновенной быстротой. Самая большая кошка Тигр – это самый крупный вид семейства кошачьих. Кроме этого, он один из наиболее крупных наземных хищников вообще, уступающий размерами только бурому и белому медведям. Длина его тела колеблется от 1,5 до 3 м у разных подвидов, а вес – от 120 кг у мелких островных форм до 300 кг и более у амурского тигра. По длине тела и весу тигр превосходит льва, а эти два вида многие специалисты ставят в непосредственное систематическое родство. Тигр По внешнему виду тигр – это типичная кошка, только огромных размеров. Он имеет вытянутое, гибкое, мускулистое тело с довольно длинным хвостом, круглую голову, недлинные лапы, оснащенные мощными, круто изогнутыми когтями длиной 8 – 10 см. У тигра сильно развиты верхние клыки, достигающие в длину 6,5 – 7 см, так что вооружен он неплохо. Мех у тигра яркий и очень красивый: на основном красновато-рыжем или охристо-рыжеватом фоне расположен сложный узор из черных или буро-черных полос. Эта окраска индивидуальна у каждой особи, кроме того, она меняется в зависимости от времени года. Как очень редкое исключение в природе встречаются черные и белые тигры. Тигр обладает как огромной силой, так и чисто кошачьей грацией. Он может совершать плавные, ловкие, быстрые движения. Его шаг равен 50 – 80 см (у самых крупных особей – до 1 м). Преследуя жертву, тигр несется галопом, делая прыжки длиной 4 – 5 м (в глубоком снегу – 2,5 – 3 м). Наибольшая длина прыжка составляет 6 – 7, высота 2 – 3 м, а если зверь прыгает со скалы вниз, то длина прыжка равна 10 м. Амурский тигр признан самым сильным животным среди обитателей Дальнего Востока. Местом его распространения являются кедровые и широколиственные леса. Охотники не раз рассказывали о том, что становились очевидцами того, как тигр перетаскивал задушенную им лошадь на расстояние 500 м и более. О силе и мощи этого зверя говорит также тот факт, что в его рацион входят такие большие по своим размерам животные, как кабаны и изюбры. Тигры – хорошие скалолазы и пловцы. Они свободно переплывают такие широкие реки, как Амударья и Амур. На деревья с гладкими, вертикально расположенными стволами они влезть не могут. Но если дерево растет наклонно и имеет толстые ветки, то по нему тигр всходит, как по лестнице. Но делать это тигры не любят, чем и отличаются от леопардов. Двигаются эти огромные кошки бесшумно даже в самой непролазной чаще. Тигр может незаметно подобраться к человеку, прячась в траве высотой всего 60-70 см. А если зверь будет стоять в зарослях неподвижно, то разглядеть его практически невозможно. Почему же это так, ведь у тигра такая яркая раскраска? Оказывается, тигр сильно бросается в глаза тогда, когда находится вне привычной среды обитания (например, в цирке или в зоопарке). А в природных условиях окраска тигра является защитной. Тигр обладает острым слухом, прекрасным зрением, но имеет не очень хорошее чутье. Тем не менее при благоприятных условиях он может учуять кабана или изюбра на лежке примерно за 200 м. Тигр, в отличие от льва, зверь тихий и скрытный. Натуралисты, наблюдавшие его в естественной обстановке, говорят, что можно прожить рядом со зверем бок о бок многие годы и ни разу не увидеть его. Не очень часто его можно услышать: только во время брачного периода тигр подает голос. В ярости он может глухо рычать и издавать звуки, напоминающие кашель. Когда он сыт и спокоен, то тихо мурлычет. Тигров можно подразделить на два подвида. Туранский тигр обитал в Закавказье, Казахстане и Средней Азии; теперь его там нет, и лишь небольшое количество особей сохранилось в Иране и Афганистане. Амурский тигр и сейчас обитает в Приамурье и Приморье, а за пределами нашей страны – в Северном Китае и Корее. Прежде на Дальнем Востоке выделяли два подвида – амурский и корейский, но в настоящее время зоологи считают их лишь двумя формами одного подвида. Окраска у корейского тигра более яркая, чем у амурского, что и стало поводом для выделения первого в отдельный подвид. Амурский тигр считается самым крупным среди своих сородичей. Телосложение у него массивное, длина тела достигает 3 м, хвоста – 1 м и более, вес – примерно 200 кг, но встречаются особи весом 320 и даже 380—390 кг. Амурский тигр легко выдерживает сильные холода, потому что у него слой подкожного жира на животе иногда превышает 4 – 5 см. Кроме этого, зимой у него мех становится более густым и длинным. Зимой цвет меха более светлый, а летом – яркий. Туранский тигр не так массивен, его размеры и вес намного меньше, чем у амурского. Максимальная длина тела самцов превышает 2 м, длина хвоста достигает 70 – 100 см, вес – 200—240 кг. Туранский тигр имеет мех более яркого цвета. В конце XIX века тигры водились в Закавказье, Казахстане, Средней Азии и на Дальнем Востоке. В первых трех регионах обитал туранский тигр, в последнем – амурский. В Средние века тигры жили не только в Закавказье, но, вероятно, и в Предкавказье, откуда через Придонье могли заходить даже в южнорусские степи. В то время тростниковые и пойменные леса занимали на юге огромные площади. В начале XVIII века тигр встречался на юге Азербайджана, в Ленкорани; в небольших количествах – в Колхиде и Аджарии, где к началу XIX века был полностью истреблен. Позднее тигры только иногда заходили в Грузию и Армению. Уже давно биологи отметили такую особенность тигра, как прекрасная приспособляемость к различным условиям существования. Тигры живут в лесах умеренного пояса и в тропических лесах, в горах и на равнинах, в джунглях и тростниковых зарослях, в глухих, безлюдных местах и рядом с человеком. В Ленкорани эти хищники держались преимущественно на равнине, заходя в Талышские горы только вслед за стадами кабанов. Примерно 100—150 лет назад большую часть Ленкоранской низменности покрывали густые субтропические леса, в которых было много колючих лиан. В этих лесах и жили тигры. Особенно они предпочитали такие места, где к лесам примыкали тростниковые заросли. В Средней Азии и Казахстане тигры жили в долинах рек и по берегам озер, которые были покрыты густыми тугаями и тростником. Тугай – это низкорослый, густой, труднопроходимый, а порой и просто непроходимый лес, растущий по берегам рек, озер, стариц. Для него характерны тополь, джида, ива, тамариск, облепиха и пр. В горах Киргизии и Казахстана тигры летом поднимались до высоты 2,5 – 3 тыс. м, а зимой спускались в долины. На Дальнем Востоке тигры обитали на равнине и в горах, но на низменности, в частности у озера Ханка, они были полностью истреблены. Теперь они предпочитают селиться в невысоких горах. Типичными местами обитания этого зверя стали долины горных речек и ручьев, заросшие хвойно-широколиственными лесами с преобладанием дуба и кедра, могут они жить также в чистых кедрачах, в лиственном мелколесье, но не в чистых ельниках. У каждого зверя имеется свой собственный участок, на котором он охотится. Площадь охотничьих тигриных угодий разная в различных районах земного шара и зависит прежде всего от природных условий (от количества дичи). У амурских тигров обычно участки намного больше, чем у туранских или индийских, потому что количество дичи на единицу площади в тугаях Средней Азии и в джунглях Индии выше, чем в лесах Дальнего Востока. Амурского тигра называют самым независимым и свободолюбивым животным на планете. Установлено, что комфортно зверь чувствует себя только amp; том случае, если ему удается стать хозяином территории площадью не менее 500—600 га. Самцы-одиночки постоянного логова, как правило, не имеют и отдыхают недалеко от своей добычи. Для тигрят мать устраивает логово в наиболее труднодоступном и безопасном месте. К логову тигрица подходит очень осторожно, стараясь не оставлять следов. Одно и то же логово самка занимает много лет подряд. Если она погибает, логово занимает другая тигрица. Любимой пищей тигра является кабан, на втором месте, как это ни странно, – собака. Об этой удивительной приверженности к собачьему мясу будет рассказано немного позже, а что касается кабана, то именно это животное, без которого трудно представить существование тигра, чаще всего остается недоеденным. В связи с тем что такие случаи были зафиксированы в голодные годы, остается предположить, что тигр обладает весьма тонким вкусом, т. е. не желая есть мясо отощавшего кабана, хищник переходит на изюбров, лосей и медведей. По данным зоологов, которые исследовали остатки тигриных трапез, из 98 убитых тигром животных на кабана приходится 56%, изюбра – 27%, медведя – 6%, косулю – 6%, кабаргу – 5%. Интересен тот факт, что, бросая недоеденными туши кабанов, тигр полностью съедал медведей и косуль. На медведей тигры нападают и в берлогах, и в тот период, когда они бодрствуют. Чаще всего жертвами тигра становятся бурые медведи, хотя, например, белогрудые медведи намного слабее бурых. Но объясняется это тем, что белогрудые медведи устраиваются на зимнюю спячку в дуплах, а бурые – на земле, где их легко добыть. Но тигры не ограничиваются только этими животными. В Индии, например, они не прочь полакомиться обезьяной, павлином или дикобразом. Но очень часто нападение на дикобраза становится для тигра роковым, потому что хищник остается калекой. Иногда после этого тигры становятся людоедами. Во время наводнений полосатые кошки ловят рыбу, черепах, крокодилов, нападают они иногда и на детенышей диких буйволов, носорогов и слонов. Но это чревато бедами, потому что взрослые особи вышеперечисленных гигантов могут дать тигру жестокий отпор. Сколько же пищи нужно одному тигру в день? В зоопарках суточный рацион тигра составляет 10 – 12 кг мяса, а в естественных условиях ему требуется намного больше. Например, зоолог Н. А. Байков считает, что взрослый владыка джунглей может съесть за один раз 20 – 30 кг мяса. Какими же способами тигр добывает себе эти горы мяса? У владыки джунглей имеется два вида охоты: скрадом и из засады. Первый метод применяется, как правило, зимой, а второй – летом. Хищник добывает копытных на тропах, ведущих к водопоям, солонцам и местам жировок. Иногда он прячется прямо у солонцов, поджидая там изюбров, лосей и косуль. В Средней Азии и Казахстане эти звери охотились на куланов, джейранов и сайгаков исключительно у мест водопоя. В многоснежные зимы тигр устраивает засаду на тропах, проложенных копытными. Скрадом в летнее время хищник охотится редко, только на прибрежной полосе регулярно применяет данный метод, используя густые туманы на берегу Тихого океана. При скрадывании тигр очень умело пользуется неровностями рельефа, двигаясь скрытно и совершенно бесшумно. В основном свою жертву хищник находит с помощью зрения и слуха, но он также уверенно идет по следу, используя обоняние. И хотя оно у владыки джунглей не такое острое, как слух или зрение, но все же вполне хорошее, чтобы он мог даже спустя час после прохождения добычи преследовать кабана или изюбра. Заметив свою жертву, хищник начинает подкрадываться к ней с подветренной стороны. Он то скользит, припадая к земле, то продвигается небольшими, осторожными шагами, а то и ползет на брюхе. Сделав несколько шагов, он останавливается, замирает, иногда ложится, снова делает несколько шагов, снова замирает – и так много раз. Когда зверь чувствует, что дальнейшее его продвижение может спугнуть дичь, он замирает в полной неподвижности где-нибудь в кустах или тростнике и ждет, пока пасущееся животное не подойдет ближе. Тогда тигр молниеносно разжимает пружину своего тела и обрушивается на жертву. Если же он видит, что животное, поедая пищу, не приближается, а, наоборот, отдаляется от него, то, подобравшись поближе, он бросается на добычу. Тигр Иногда тигру удается приблизиться к жертве на длину одного прыжка (5 – 6 м), но чаще всего ему приходится совершать нападение с расстояния 10 – 15, а то и 30 – 35 м. Добычу тигр настигает несколькими огромными прыжками, а если это не удается, несется за животным 100—150 м небольшими, но очень частыми прыжками – это самый стремительный способ бега у хищника. Если добыча ускользнула, то тигр не преследует ее: будучи неутомимым ходоком, он не может долго бежать с большой скоростью, но по глубокому снегу продолжает погоню дольше, чем обычно, пробегая примерно 300—500 м, и, как правило, настигает жертву. С особенным упорством хищник преследует свою любимую пищу – кабанов. Выследив животных, он начинает пасти стадо. Делает он это весьма своеобразно: по мере надобности убивает одного за другим кабанов (преимущественно самок и поросят), стараясь делать это так, чтобы стадо не очень пугалось и не уходило далеко от этого места, а главное, чтобы кабаны не разбегались в разные стороны. Эта способность тигра потихоньку убивать и съедать кабанов одного за другим, не разогнав все стадо, поистине удивительна. Настигнув добычу, тигр убивает ее стремительно. Иногда он за несколько секунд умудряется убить нескольких кабанов или даже двух изюбров. Хищник валит животное ударами передних лап и убивает, прокусывая клыками шейные позвонки или затылок. Если сразу это сделать не удается, то, упершись лапами в грудь жертвы, он делает резкое движение головой и ломает животному позвоночник. Свою добычу хищник съедает на том же месте, где и убил, но бывает, что он оттаскивает ее к воде или в укромное место. Тигрица всегда относит убитое животное к тигрятам в логово. Этот зверь не растаскивает тушу животного по частям, а съедает целиком: сначала заднюю, а потом переднюю часть. В последнюю очередь он объедает мясо с шейных и тазовых костей. Даже крупную добычу тигр съедает целиком, с кожей, оставляя лишь лапы, копыта и голову. Добыв животное, владыка джунглей начинает сразу же поедать его. Наевшись, тигр много пьет, потом отдыхает или спит. Проснувшись, снова пьет, ест и опять отдыхает – и так до тех пор, пока туша не будет съедена целиком. Около крупной добычи зверь может находиться от 5 до 10 дней. Иногда, вернувшись к добыче после сна, если, конечно, не спал рядом с ней, тигр находит лишь жалкие остатки своего трофея, потому что в его отсутствие здесь попировали звери помельче: волки, гиены, шакалы, лисицы и др. Тигр – очень чистоплотный зверь. После обеда он тщательно вылизывает свой мех (тигрят вылизывает мать), чистит когти от остатков мяса, царапая ими по стволу дерева. Тигры любят летом купаться, а зимой валяться в снегу. Тигры ведут в основном сумеречный образ жизни, т. е. охотятся, как правило, на рассвете и на закате. Но в случае необходимости они могут отправиться за пищей в любое время суток. В поисках жертвы они бродят по своему охотничьему участку, двигаясь преимущественно по кругу. В сутки обычно тигр проходит по 20 – 50 км, но может пройти и более. Выше мы говорили, что иногда охота у тигра превращается в схватку не на жизнь, а на смерть. Вот об этом и расскажем подробнее. Дикий кабан – это любимая и во многих местах единственная пища тигра. К слову сказать, если молодые животные и самки достаются ему весьма легко, то нападение на могучего секача не всегда заканчивается благополучно. Кроме острейших клыков, которыми секач может мгновенно вспороть брюхо своего обидчика, он обладает крепкой кожей с толстой жировой прослойкой, что является своего рода броней. Понятно, что, когда тигр голоден, а никакой другой добычи, кроме секача, нет, он нападает и на него. При этом зверь старается, чтобы это нападение было внезапным. Бывает, что кабан вовремя замечает тигра и успевает занять оборонительную позицию: стать задом к дереву или скале. В этом случае тигр обычно уходит. Но иногда решается и на атаку. Тогда начинается смертельная схватка. Чаще всего побеждает тигр, но почти всегда получает тяжелые раны. Бывает, что погибают оба противника. Например, известен случай, описанный одним зоологом, который рассказывал о том, что в 1913 году на Сырдарье, недалеко от города Перовска, тигр схватился с секачом, но сразу убить его не смог, поэтому схватка переросла в затяжное сражение. Постепенно из тростниковых зарослей тигр и кабан переместились на лед замерзшей реки. Уже там кабан вспорол тигру брюхо своими клыками, но смертельно раненный хищник все-таки смог добить секача. Факты убийства тигров кабанами зафиксированы как на Дальнем Востоке, так и в Индии. В такого рода битвах всегда нападающим бывает тигр. Совсем иное дело – бурый медведь. Иногда он первым атакует тигра, хотя, конечно, последний – агрессор. Эта большая кошка более стремительна, ловка, гибка и подвижна, чем бурый увалень. В начале боя тигр ни в чем не уступает медведю, даже в чем-то превосходит его. Однако в дальнейшем время работает против тигра, но на медведя, у которого толще шкура, крепче кости, он способен на более длительную борьбу и легче переносит большую потерю крови. Тигр больше рассчитывает на внезапность и быстроту своего нападения, потому что у него силы истощаются быстрее, чем у медведя. Натуралист К. Сингх отмечал, что тигры гораздо более уязвимы, чем кажется на первый взгляд, потому что они имеют довольно нежную кожу и плохо переносят ранения; их главная сила – это быстрота реакции и умение вовремя уйти от опасности. Столкновения между столь сильными противниками происходят или когда тигр нападает на медведя, находящегося в берлоге, и тут, естественно, все преимущества на стороне владыки джунглей, или когда медведь-шатун старается отобрать добычу у тигра. Самыми плодовитыми среди тигров являются бенгальские Беременность тигриц длится обычно не более 12 – 15 недель. Самка бенгальского тигра, как правило, приносит не менее двух – трех тигрят. Известен случай, когда в одном из калифорнийских зоопарков на свет появились сразу шесть малышей, самый маленький из которых весил 907 г, а самый крупный – 1134 г. Свадьбы у тигров, как и у львов, бывают в любое время года. Во время гона самка ходит всего лишь с одним самцом, но если последних много, то за одной самкой следуют 2 – 6 самцов, между которыми постоянно вспыхивают жестокие драки, правда, без смертельного исхода: как только станет ясно, кто сильнее, слабейший уходит. В этот период рев тигров слышен намного чаще, чем обычно, звери очень возбуждены и опасны для человека. Но в то же время они становятся менее осторожными и делаются добычей охотников. Беременность тигрицы длится 3,5 месяца. После этого она удаляется куда-нибудь в расщелины скал, в чащу тростниковых зарослей или кустарников, чтобы родить 2 – 3 и намного реже 5 – 6 детенышей. Роды происходят один раз в 2 – 3 года. Рождаются тигрята слепыми и беспомощными, весом всего 0,8 – 1 кг. Обычно глаза у них открываются на 5 – 10-й день. На 12 – 15-й день детеныши начинают ползать по логову, на 20 – 30-й – выходить из него. Растут они очень быстро и к концу первого месяца жизни весят 2 кг, а через 3 месяца – 10 кг. К двум годам жизни они достигают веса 100 кг, а 3-летние самцы – 150 кг. На 35 – 36-й день жизни тигрята начинают лизать мясо, в полуторамесячном возрасте уже отрывают маленькие кусочки, а в двухмесячном – начинают есть его. Молоком тигрица кормит детенышей 5 – 6 месяцев. Маленьких детенышей тигрица не оставляет одних надолго. Но по мере того, как они подрастают, она начинает уходить все дальше и дальше в поисках добычи. Годовалым детенышам мать приносит пищу в логово, 2-летних приучает ходить вместе с собой, 3-летние участвуют в охоте наравне с матерью. Годовалые тигрята еще совсем беспомощны и если в это время останутся без матери, то обычно погибают от голода, холода и от других хищников. 2-летние котята не только могут бегать с матерью, но и в какой-то степени добывать самостоятельно себе пропитание. 3-летние детеныши могут охотиться сами, но, если мать их оставляет, они часто голодают, потому что еще не имеют достаточно опыта и выдержки, чтобы добыть какое-то животное. Кроме этого, в таком возрасте они еще неосторожны и часто попадают в клетки к тигроловам. Тигрица считается очень заботливой матерью. Она учит детенышей умению затаиваться, незаметно и бесшумно продвигаться в чаще, отличать съедобное от несъедобного, искать добычу и убивать ее. Молодые тигры совсем не умеют скрадывать добычу. Умение выслеживать жертву, подбираться к ней и убивать – это не врожденная форма поведения, а результат обучения их способам и приемам охоты. В этом деле неоценима роль матери. Иногда в особо многоснежные зимы происходит массовый падеж копытных. Тогда и тигры начинают голодать, бывали случаи, когда они погибали от голода. В связи с этим численность тигров зависит от множества причин: прямого преследования зверей человеком, колебаний численности копытных, всевозможных болезней среди хищников и пр. Вопреки расхожим представлениям, что тигр – это страшный и лютый зверь, чаще всего он оказывается намного спокойнее и добрее, чем о нем привыкли думать. Зафиксированы тысячи встреч безоружных людей с тиграми или таких, когда вооруженный человек оказывался в полной власти хищника, но никогда владыка джунглей не нападал первым, если только он перед этим не был ранен. Вот несколько таких примеров. Охотники и натуралисты, которые неоднократно встречались с туранским тигром, рассказывали, что зверь всегда старался скрыться, если человек не нападал первым. В 1875 году туркестанский охотник Е. Т. Смирнов, называвший тигра «чистым разбойником», вынужден был сделать вывод, что тигры, живущие в его местности, очень редко нападают на людей. Стараясь найти этому удивительному факту правдоподобное объяснение, он пришел к правильному заключению: «Это не лютый зверь, опоэтизированный в наших народных баснях и сказках, а скорее кроющаяся кошка, которая показывает свои страшные когти и зубы только для защиты собственной шкуры». В настоящее время, к сожалению, численность популяции этих представителей семейства кошачьих резко сократилась. Во многом причиной тому стала вырубка лесов – мест обитания тигров – и снижение численности поголовья копытных на юге Дальнего Востока. Сейчас амурских тигров насчитывается не более 360 особей на всей планете. Все они взяты под охрану специальных природоохранных организаций мира. А в апреле 2002 года правительство Великобритании выделило более 60 000 долларов на проведение мероприятий, направленных на охрану амурского тигра. Тигры – очень любопытные звери. Именно эта черта их нрава чаще всего и принимается людьми за бесспорное свидетельство коварства и агрессии в отношении человека. Владыку джунглей больше всего интересуют различные машины. Например, в 1965 году на Дальнем Востоке путь работникам Чугуевского лесхоза, возвращавшимся домой на тракторе, преградил тигр. Перепуганные люди остановили трактор, а потом стали шуметь, свистеть, кричать, словом, всячески пугать хищника. Он же, не обращая внимания на крики и шум, стал со всех сторон обходить трактор, постепенно сужая круг. Лесники завели мотор и поспешили покинуть опасное место. Но самое тяжелое впечатление на человека производит привычка тигра ходить по его следам. Это ли не доказательство его кровожадности? Конечно, знать, что за тобой по пятам идет могучий хищник, перед которым ты бессилен, – такой факт на кого угодно произведет гнетущее впечатление. Зафиксировано множество случаев, когда люди, обнаружив, что за ними следом идет тигр, полностью теряли над собой контроль. Данные по изучению поведения тигров в различных ситуациях показывают, что тигр может напасть на человека при следующих обстоятельствах: когда преследует раненную им жертву; когда подходят к тигру, остановленному собаками; в случае приближения к тигрятам; при неожиданном для него появлении человека, особенно ночью; когда подходят к его добыче или забирают ее с собой; когда его долго преследуют, не давая возможности отдохнуть и поесть. Но даже при приближении к детенышам тигрица не всегда бросается на человека. Сначала она пытается остановить его рычанием, а потом – грозным ревом. Если человек не реагирует на такие предупреждения, то должен пенять сам на себя. Подводя итог вышесказанному, следует отметить, что тигр действительно добродушен. Как сказал Дж. Корбетт: «Если бы это было не так, то тысячи людей не могли бы работать в джунглях, где прежде тигры встречались на каждом шагу». Но все это относится только к здоровому, обычному тигру. Существует только лишь одно животное, от нападения на которое тигр не может удержаться никогда. Это – собака. Чтобы схватить ее, тигры подчас рискуют жизнью, кидаясь под выстрелы охотников. Собаку владыка джунглей стремится поймать даже тогда, когда он не голоден. На эту черту характера тигра люди давно обратили внимание. Еще Н. М. Пржевальский писал: «Тигры чрезвычайно лакомы до собак и предпочитают их всякой другой пище. Может быть, собачье мясо имеет для них особенный вкус, а может быть, в этом случае действует вековая вражда всей кошачьей породы к собачьей». С того времени, как великий русский путешественник написал эти слова, утекло много воды. Многое изменилось за эти годы, но страсть тигра к собачатине осталась точно такой же. Биолог С. П. Кучеренко отмечает, что «хищник, учуяв собаку, бросает только что зарезанного кабана и идет по следам животного, которое притягивает его словно магнит». Несмотря на то что тигры иногда нападают на домашний скот, вред от них все-таки не такой большой, как может показаться с первого взгляда. Более того, эти хищники даже приносят определенную пользу. Вы спросите, а возможно ли это? Тигр может приносить пользу, но какую? Вполне резонный вопрос. Но практика показала, что в случае уничтожения всех хищников количество других животных вначале увеличивается, а потом резко сокращается. Например, если охотники решат, что в их местности слишком мало оленей, поскольку их уничтожают волки, и будет дано указание истреблять всех волков, то случится следующее. В течение нескольких лет после уничтожения волков количество оленей начнет возрастать. Их число будет расти до тех пор, пока они, размножившись сверх меры, не подорвут свою кормовую базу. После этого начнется их массовая гибель от бескормицы, или от эпизоотий, или одновременно от обеих причин. Это произойдет в том случае, если хищники или охотники не будут сдерживать рост численности оленей. Дело в том, что хищные звери убивают преимущественно слабых и больных животных, поэтому их полное истребление приводит к прекращению естественного отбора. В связи с этим хищники нужны в природе, хотя и их численность человек должен регулировать, чтобы не нарушать естественный баланс. Амурских тигров часто называют и самыми выносливыми представителями царства животных. Известно, что они легко могут преодолевать достаточно большие расстояния (от 20 до 100 км в сутки) и голодать в течение длительного времени. То, что хищники необходимы в диких природных условиях, – это не подлежит сомнению. Только, с точки зрения человека, одни из них бывают предпочтительнее других. Например, намного выгоднее сохранять не волков, а крупных и средних размеров кошачьих. Конечно, такое возможно только в тех местах, где обитают и те и другие. Волки имеют как минимум четыре отрицательных качества: они уничтожают больше животных, чем им требуется для пропитания; распугивают и разгоняют всю дичь по окрестностям; являются наиболее активными распространителями такой опаснейшей болезни, как бешенство; быстро размножаются, в связи с чем очень трудно держать под контролем их численность. Тигр, лев, пума, леопард, рысь и другие представители этого семейства лишены таких недостатков. Вот почему именно их выгодно сохранять в определенных количествах, иногда даже в охотничьих хозяйствах. Совсем не случайно в Европе власти многих стран взяли под свой контроль охрану и восстановление численности рысей. Что же касается нападений хищников на домашний скот, то вред от них всегда явно преувеличивался. В таких случаях, так же как и при нападениях на людей, как правило, наибольшее внимание стараются привлечь к самым драматическим, кровавым фактам. В большей степени это относится к тиграм, репутация которых долгое время была весьма отрицательной. Примечательно, что в том же Казахстане волки резали больше скота, чем тигры, но писали чаще о последних. Впечатление, производимое нападением тигра, намного сильнее по своему психологическому воздействию, чем нападение волка, тем более что и по размерам волк намного меньше, и с виду не так страшен. Другое дело тигр – зверь мощный, яркий, красивый, с эффектными прыжками. Стараниями человека туранские тигры были истреблены, а волки, несмотря на использование всевозможных средств борьбы, включая авиацию, целы-целехоньки и по-прежнему режут скот. Как теперь выясняется, тигр не только не вредит, но порой и помогает человеку в уничтожении чрезмерно расплодившихся кабанов. Так, в 1851 году в дельте Сырдарьи местное население очень страдало от набегов кабанов на ямы, где хранились зерновые припасы. Тигры же скромно жили рядом, не трогали ни людей, ни скот, а питались исключительно кабанами, которые так досаждали народу. Все те хорошие слова, которые были выше сказаны о тиграх, нельзя отнести к тиграм-людоедам, во все времена вызывавшим ужас у людей своим появлением. Амурский тигр является самым крупным представителем вида, включающего пять подвидов. Однако от своих сородичей он отличается не только размерами. Зимний мех амурского тигра гораздо длиннее, гуще и пушистее, нем у его собратьев. Кроме того, зимняя шубка амурского тигра несколько светлее. Только такой густой и теплый мех способен защитить животное, обитающее в предгорьях Сихотэ-А линя, где температура воздуха зимой -40 С. Нужно сразу сказать, что тигр-людоед – это жуткое явление. Как только возникают слухи о том, что где-то объявился такой зверь, тут же прекращаются полевые работы, пустеют дороги, замирает жизнь в целых районах. Не один раз случалось так, что своим появлением тигры-людоеды прекращали лесоразработки, строительство железных дорог, заставляли жителей уходить из деревень. Это в наши дни, а особенно горожанам, непонятно такое поведение людей; они не могут себе представить то состояние кошмара, которое охватывало целые районы, где разгуливали звери-убийцы. Почему же обыкновенный тигр становится вдруг любителем человечины? Дж. Корбетт дал вполне четкий ответ на этот вопрос: невозможность продолжать нормальный, только ему присущий образ жизни. А вести такой образ жизни хищник не может потому, что стал старым или заболел, а иногда и то и другое сразу. Еще одной причиной, по которой тигры становятся людоедами, являются раны, нанесенные неопытными охотниками. В левой задней лапе тигра-убийцы К. Сингх обнаружил глубоко засевшую круглую пулю. Недостаточно опытные или, прямо скажем, трусливые охотники, ранив зверя, не идут за ним в чащобу, чтобы добить, потому что это связано со смертельным риском. Тигр хоть и выживает, но становится калекой, не способным нормальным способом добывать себе пропитание. Так что прямым виновником того, что нормальный зверь становится страшилищем, является обычно человек. В Индии довольно часто тигры становятся калеками в результате нападения на дикобраза. Например, муктасарская тигрица при нападении на это животное лишилась одного глаза и получила 50 заноз в лапу. После этого она стала инвалидом и, как следствие, людоедом. О нападениях тигров на людей в свое время в прессе было множество сообщений. 2 октября 1851 года командир Отдельного Оренбургского корпуса генерал В. А. Перовский написал специальное донесение помощнику военного министра князю В. А. Долгорукову, в котором сообщал о появлении в Приаралье тигров-людоедов, отмечая, что, кроме истребления лошадей и другого скота, встреча с «сими хищными зверями» почти всегда оканчивалась смертью кого-либо из казахов. Всего же в течение 1848—1849 годов тигры убили 28 человек. В те же годы от когтей хищника-людоеда принял смерть комендант форта Кос-Арал, а в 1858 году другой тигр лишил жизни женщину около города Перовска. Тигры-людоеды продолжали бродить в Средней Азии и Казахстане и в последующие годы. В 1880 году в окрестностях горного кишлака Кусман, что в 90 км от Ташкента, тигр разорвал женщину; в 1895 году в низовьях Амударьи для отстрела хищника-убийцы пришлось сформировать специальную команду. К началу ХХ века сообщения о тиграх-людоедах стали появляться все реже и реже, а потом совсем исчезли. На Дальнем Востоке также зарегистрировано множество случаев появления тигров-людоедов. Но, конечно, нигде их не было так много, как в Индии. Не только широким массам, но и ученым-зоологам неизвестны случаи, когда бы эти хищники за несколько лет своей охоты за людьми убивали по 100—200 человек, чем могут «похвастаться», например, некоторые из бенгальских тигров. В Уссурийском крае тигры-людоеды очень часто появлялись в 60 – 70-х годах XIX века и позднее. Так, в 1892 году в 15 км от Владивостока тигр несколько раз совершал нападение на рабочих, занимавшихся валкой леса. Он специально охотился на людей, поэтому получил кличку тигра-людоеда. Для его уничтожения была сформирована команда из военных охотников, которая застрелила зверя, потеряв при этом одного человека. Известный путешественник Д. И. Шрейдер, который побывал в Уссурийском крае в 1891—1893 годах, впоследствии вспоминал, что, будучи в тех краях, постоянно слышал разговоры о нападениях тигров-людоедов: то они разорвут рабочих, то унесут солдата прямо с поста, то ребенка утащат. Даже если учесть, что во всех этих случаях есть доля преувеличения, все же следует сказать, что тигры-людоеды в тот период были явлением довольно распространенным и достаточно обычным. Сообщения в прессе о хищниках-убийцах перестали появляться перед Первой мировой войной, а в последнее время сведений о тиграх-людоедах на Дальнем Востоке нет. Чем же отличается тигр-людоед от обычного, нормального тигра? Первые из них нападают на человека без всякого повода. Сначала они редко убивают людей, но по мере того, как хищник осознает свою безнаказанность, он становится более наглым и смелым, и нападения учащаются. Тигры даже переходят от ночных нападений к дневным, потому что днем больше людей на улицах, чем ночью. Как правило, нападают тигры-людоеды внезапно и на одинокого путника. Иногда хищники, не получая должного отпора, смелеют настолько, что начинают бросаться на целые группы людей, хватая обычно последнего из цепочки, идущей по лесной тропе. Бывали случаи, когда окончательно обнаглевшие тигры атаковали группу вооруженных людей. Постоянно охотясь на человека, людоеды вырабатывают такие методы и приемы нападения, что спастись практически невозможно. Обычно они бросаются на свою жертву с расстояния, равного длине прыжка. Это смертельно опасно не только для безоружного человека, но и для опытного охотника, т. к. нужно вовремя заметить угрозу, кроме этого, обладать молниеносной реакцией и уметь стрелять навскидку, не целясь. Вот почему на 100 случаев нападения хищников-убийц бывает только один, когда жертва ускользает из его когтей. Неудачные походы на людоедов, неумелые попытки перехитрить их делают этого зверя еще более осторожным, опытным, а потому и более опасным. Вполне естественно, что при обсуждении вопроса о тиграх людоедах не спорят: их следует уничтожать и уничтожать как можно скорее. К великому сожалению, под выстрелы охотников довольно часто попадают молодые, неопытные и ни в чем не повинные звери, потому что выследить матерого убийцу очень непросто. Поэтому встает еще один вопрос: как сохранить тигров в природных условиях? Ведь они нападают на скот и людей, значит, получается, что их нельзя не отстреливать. С другой стороны, тигров чаще всего убивают не на окраинах селений и около свинарников и коровников, а в тайге. Так как же нужно относиться к этому великолепному хищнику? На Дальнем Востоке и в наше время бездумно и бессмысленно уничтожают тигров. Их убивают охотники при неожиданной встрече в тайге, шоферы лесовозов (не выходя, конечно, из машин), уничтожают тигров и на солонцах, где человек и зверь встречаются в ожидании изюбров. Охотник убивает тигра и уходит, чтобы не отвечать за незаконный отстрел зверя. И еще одно: по некоторым данным, при отлове тигрят гибнет значительно больше тигриц, чем принято считать, потому что далеко не всегда удается отогнать их от детенышей. Но цифр, дающих представление о масштабах такого отстрела, нет. Отстреливая тигров, совершенно недопустимо оставлять подранков. К. Сингх обращается ко всем охотникам с такими словами: «Если вы не убеждены, что наверняка… прикончите тигра, не стреляйте. Один неудачный выстрел может стать причиной гибели многих людей, причем некоторым из них придется расстаться с жизнью при самых жутких обстоятельствах». Наш рассказ о владыке джунглей закончен. Мы узнали о его жизни, отношениях с человеком и убедились, что тигр – это вовсе не исчадие ада, а довольно миролюбивый зверь, изумительно красивый, умный и привлекательный, являющийся украшением природы. Тигры по праву считаются модниками в мире кошачьих. Представители разных подвидов обладают различной окраской. В шубке амурского тигра преобладает золотисто-желтые тона. Бенгальские тигры могут похвастаться шерстью, расцвеченной разными красками красной охры и украшенной густо-черными полосами. Тигров, обитающих в Индонезии, отличают пушистые бакенбарды и насыщенно-охристый цвет шерсти. Кошка, живущая в горах При освоении новых мест, строительстве дорог и мостов, при разработке месторождений люди иногда не очень осторожно относятся к животным, населяющим, в частности, горы. В результате человеческой деятельности численность последних неуклонно сокращается. К таким животным относится и снежный барс, или ирбис. Снежный барс Научные названия и термины различных явлений или отдельных элементов природы нужны для того, чтобы более точно познавать окружающую действительность. При этом, когда изучается новое, незнакомое явление, ему присваивается то название, которое дал первый исследователь. Но случается, что этот первопроходец был неточен или недостаточно осведомлен о том предмете, о котором пишет, и он был уже изучен в другом месте земного шара. Иногда одному и тому же животному, обитающему в разных странах, давали различные названия. В этом случае было трудно установить, какое из них было первоначальным. Особенно большая путаница произошла в видовых названиях животных. По мере накопления знаний о них и обстоятельствах их жизни устанавливались более правильные, точные и научно обоснованные названия. Так случилось и со снежным барсом (ирбисом). Не подлежит сомнению, что он относится к семейству кошачьих: об этом говорит форма когтей, строение черепа и вообще строение тела, но вот к какому виду кошачьих его отнести – было совсем непонятно. В 1761 году знаменитый естествоиспытатель француз Жорж Луи Леклер граф де Бюффон впервые в своем известном труде «История природы» на 5 страницах дал описание маленькой оппенской пантеры, у которой ранее не было никакого названия. Современники Бюффона называли ее «онце». Из книги было ясно, что эта кошка жила в Иране и там ее дрессировали для охоты. На цветном рисунке довольно плохого качества, приложенном к описанию, можно было видеть крупную пятнистую кошку, похожую на переднеазиатского барса (леопарда), но, судя по расположению и характеру пятен на шкуре, это был ирбис. Между тем барс в Иране не живет и не жил никогда. Можно лишь предположить, что он иногда заходил в самую северную часть страны. Издавна в Иране обитают леопард и гепард. Последний способен при беге развивать скорость до 80 км/ч. Его-то и дрессировали для охоты. Леопарда и снежного барса никогда не использовали для таких целей, потому что они довольно плохо привыкают к человеку. Кроме того, немного позднее было установлено, что там, где живет леопард, никогда не поселится снежный барс. Итак, поскольку именно леопард населял территорию Ирана, то появление там барса была совершенно исключено. Тем не менее название «онце» оставалось за этой кошкой, и лишь в силу различных правил написания и произношения французское «онце» превратилось у англичан в «оуенце». В 1775 году немецкий зоолог Христиан Шребер назвал эту кошку «унция», указав ошибочно, что она обитают в Иране и, кроме того, в Ост-Индии, Берберии и Китае. Стоит отметить, что ни в Берберии, ни в Ост-Индии ирбисы никогда не жили, а в Китае встречались только в северо-западной части. При сопоставлении сказанного возникло предположение, что произошла путаница. Возможно, Бюффон и Шребер сделали описание не снежного барса, а леопарда. В 1912 году такое сомнение было высказано А. Бирулей, а в 1930 – английским ученым Р. Пококком, который даже предложил считать, что первоначальное достоверное описание снежного барса А. Эренберг сделал по шкуре, вывезенной из Алтая, где ирбис живет и по сей день. Впрочем, эти сомнения не были доказаны, и приоритет в названии снежного барса остался за Х. Шребером. Латинское название этой кошки Felis uncia Schreber, а поскольку во всем обширном районе распространения не найдено разновидностей ирбиса и хищник представлен в мировой фауне одним видом, то полное его название, принятое в научном мире, звучит так: Felis (Uncia) uncia Schreber. Кроме научного наименования, ирбис имеет целый ряд местных названий. Например, узбеки называют его аладжи барс, калмыки – иргиз, татары – афганш, якуты – хахай, эвенки и тунгусы – куник, казахи – каплан или каблан, в Семиречье – ильберс, в Кульдже – ирвиз, китайцы – пупи, японцы – тора, тувинцы – ирбиш. Купцы, торгующие пушниной, именовали его ирбиз, что на тюркском языке соответствовало названию ирбис, или снежная кошка. Вероятно, поэтому и в нашей терминологии сохранилось это двойное название – ирбис, или снежный барс. Среди диких кошек на территории нашей страны барс делит по своим размерам третье место с гепардом. У последнего, правда, длиннее ноги, но хвост и тело короче. Длина тела ирбиса составляет 1,25 – 1,3 м, длина хвоста – около 90 см, высота в холке – 60 и в крестце – 50 см, вес – около 40 кг. По форме тела и головы он больше всего походит на домашнюю кошку. Мех у снежного барса очень красив. По светлому, почти белому фону разбросаны черные, крупные, неправильной формы, кольцеобразные (до 8 см в диаметре) пятна. По направлению к голове пятна становятся более мелкими и сплошными, на хвосте же они редкие, но крупные. Низ тела совсем светлый, пятна отсутствуют. Мех длинный, шелковистый, с густым подшерстком и очень теплый. Голова у снежного барса круглая, с выпуклым лбом, хорошо опушенными ушами, косым разрезом больших желтых глаз, черным носом, темными губами с щеткой белых и черных усов. Лапы и хвост покрыты длинным мехом, поэтому выглядят толстыми и мощными. Почти метровый пушистый хвост служит ирбису, по-видимому, рулем при прыжках. Именно поэтому барс, прыгая с высокого утеса, точно попадает на спину своей жертвы. Снежный барс обладает очень сильными мышцами, а благодаря длинным задним ногам он может совершать огромные прыжки. По рассказам охотников, ирбис одним прыжком преодолевает ущелье шириной 7 – 8 и даже 10 м. Такие прыжки могут совершать лишь немногие копытные животные. Эта кошка одним прыжком вскакивает на высоту до 2,5 – 3 м, легко прыгает с одного уступа на другой, проходя по узким карнизам на головокружительной высоте. Когти у ирбиса втяжные, узкие, сильно изогнутые и очень острые. Если тигр и леопард могут жить как в горах, так и на равнине, то снежный барс селится только в горах. Иногда он заходит в предгорья и даже на равнину. Встречали ирбиса и в тростниковых зарослях у равнинных озер, и в степи. Но это скорее исключение. Снежный барс – настоящее горное животное. Наиболее часто он встречается на высоте 3 – 4,5 тыс. м. Он отдает предпочтение скалистым ущельям и скалам. Снежный барс В начале XIX века ирбис был распространен во многих горных системах Центральной Азии и Восточной Сибири, населял горы Памира, Тянь-Шаня, Тибета, Гималаев, Саян, Алтая, а на востоке добирался даже до Прибайкалья. Плотность его нигде не была высокой, но этот зверь не был и редким. Как правило, семья барсов занимала участок примерно 8 – 12 км Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/galina-galperina/rekordy-v-mire-zhivotnyh/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.