Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Подпись равноценна смерти

$ 49.90
Подпись равноценна смерти
Тип:Книга
Цена:49.90 руб.
Просмотры:  12
Скачать ознакомительный фрагмент
Подпись равноценна смерти Людмила Хлебникова Подруги Людмила Хлебникова Подпись равноценна смерти ГЛАВА 1 Ночную тишину нарушил мощный взрыв, от которого в соседних домах едва не повылетали стекла. Оксана вскочила с кровати и подбежала к окну – в свете недавних событий ей казалось, будто это террористы взорвали город. Несмотря на то, что стояла глубокая ночь, ее комната озарилась странным красноватым светом. Ксюша отдернула занавеску и выглянула в окно – соседний дом был охвачен огнем. Она посмотрела на сына – он крепко спал, сильный взрыв не потревожил его детский сон. Ксюша накинула пальто и вышла во двор. В это время на улице раздался вой сирен, послышались крики людей. Пожарная часть была всего в паре кварталов от Оксаниного дома, поэтому они приехали почти сразу же, как только начался пожар. Машина резко затормозила перед пылающим домом, из нее повыскакивали люди и стали громко кричать и бегать вокруг машины. Все это походило на сцену из какого-то фильма ужасов. Пожарники долго не могли совладать с огнем, дом полыхал, словно бочка с порохом. Когда же спасателям удалось, наконец, сбить пламя, то от дома почти ничего не осталось. Ксюша открыла калитку и вышла на улицу. Она подошла поближе к догорающему дому, там уже стояли две ее соседки: старая бабулька и девушка, ровесница Оксаны. – Что здесь произошло? – спросила она старушку, глядя на тлеющие останки дома. – Ох, Оксаночка, сгорел наш деда Миша, и дом его сгорел, – тяжело вздыхая, ответила ей соседка. – Ну, что вы, баба Клава, говорите, ведь неизвестно еще, был ли он дома или нет, – то ли успокаивая, то ли укоряя, возразила ей девушка. – Сейчас пожарники осмотрят все и уж только потом нам скажут, что случилось. Может, он уехал куда и спит сейчас где-нибудь преспокойно. У родственников, например. – Да какие ж, дочка, у него родственники-то? Один он был на свете, один, как перст. – И детей, что ли, нет? – встряла в разговор Оксана. Старушка отрицательно покачала головой и вытерла слезы, катившиеся по ее щекам. Они молча смотрели на пожарных, которые не спеша собирали шланги и складывали их в машину. С неба падали крупные хлопья снега. Казалось, весь мир был укутан этим пушистым покрывалом, и на этом умиротворяющем фоне тлеющий дом выглядел еще ужаснее. Краем глаза Оксана заметила, что рядом с пожарной машиной остановилась милицейская. Оттуда вышли два человека и направились к дому, один из пожарных сопровождал их. Оксана уже потеряла смысл происходящего, тупо смотрела на людей, машины и не могла понять, что же здесь произошло. Из этого ступора ее вывел подошедший к ним человек. – Вы, наверное, соседи, – обратился к ним мужчина, на что они дружно, словно по команде, кивнули головой. – Кто-нибудь из вас видел, как начался пожар? – спросил он. – Я, – тихо ответила Ксюша, продолжая смотреть куда-то вдаль. Человек хотел было расспросить ее подробнее, но, внимательно посмотрев на нее, понял, что сейчас он ничего не добьется. Он лишь спросил ее фамилию и отошел, посоветовав всем напоследок расходиться по домам. Оксана с молодой соседкой уже почти развернулись, чтобы уйти прочь, но тут их внимание привлекли два человека, которые выносили что-то из тлеющего дома. Баба Клава схватилась за сердце и стала медленно сползать по забору, на который она опиралась. Девчонки сперва сами попытались поднять женщину, но, заметив, что ей совсем плохо, стали звать на помощь. На их крики подбежал какой-то мужчина, узнал, в чем дело, и посоветовал посадить бабушку на снег, а сам тем временем побежал к машине. Через несколько минут возле них уже стояла целая толпа людей. Бабе Клаве дали какую-то таблетку, а потом, когда ей стало получше, двое пожарников взяли ее под руки и завели в дом. – В доме кто-нибудь был? – спросила Ксюша у людей. – Был, – сухо ответил ей мужчина. Постепенно разъехались пожарники и милиция, стали расходиться зеваки, и уже через десять минут улица опустела, погрузившись в темноту. Девушкам оставалось только вернуться домой. *** Сегодня Алина сильно задержалась на курсах английского языка, последнее время студенты просто не давали ей покоя. Ей начинало казаться, что это не они сдают экзамены, а она. Их бесконечные вопросы начинали раздражать ее. Девушка вышла из Академии и взглянула на часы – было уже десять вечера. С неба хлопьями валил снег, она сильнее надвинула на глаза шапку и заспешила на остановку. Алина посмотрела на дорогу и увидела приближающийся троллейбус. Понимая, что следующего ей придется ждать целую вечность, она, не глядя по сторонам, побежала быстрее. И тут, где-то совсем близко, Милованова услышала скрежет тормозов. Почувствовав легкий удар в бок, она упала на дорогу, покрытую снегом. – Вы живы? – спросил ее испуганный голос. Шапка окончательно сползла Алине на глаза, и девушка никак не могла понять, что с ней происходит, только почувствовала, как кто-то поднимает ее с земли. Милованова поправила свою упрямую шапку и увидела перед собой симпатичного молодого человека, который озабоченно смотрел на нее. – Вы в порядке? – снова поинтересовался он. – Кажется, да, – неуверенно ответила она. – Что случилось? Молодой человек пожал плечами, не зная, что ответить. Алина повернула голову и увидела прямо перед собой огромный «джип». – Вы меня сбили? – удивленно спросила она. – Ну, это еще вопрос, кто кого сбил, – улыбнулся парень и продолжил: – Вы словно выросли перед моей машиной. – А, ну да, – вдруг вспомнила Алина, – я торопилась на троллейбус. Молодой человек мило улыбнулся и, пристально посмотрев на нее, предложил: – Раз из-за меня вы опоздали на троллейбус, то я предлагаю отвезти вас домой. Хотя нет, не предлагаю, я настаиваю. Алина никогда еще не попадала в такую ситуацию и поэтому не знала, что ей делать. У нее начинали побаливать ребра, и она решила согласиться, тем более, что особого выбора у нее не было. – Валерий, – представился ей молодой человек и открыл дверцу машины. – Алина, – ответила она, усаживаясь на переднее сиденье. Машина плавно тронулась с места, а несколько человек на остановке продолжали стоять, разинув рты. *** – Конечно, я буду вас ждать, – ответила она и положила трубку. Катерина очень любила, когда к ней приходили подруги. И сегодня вечером они обещали к ней наведаться. Проблемы были только с Ксюшей – по причине отсутствия телефона нужно было ехать к ней домой, чтобы пригласить ее в гости. Катя выглянула в окно и увидела, что за ночь снег буквально засыпал весь город. Транспорт еле плелся по дорогам, из-за чего моментально возникали пробки. Добираться до Ксюши было недалеко, но в таких обстоятельствах это могло занять час, а то и больше. Майорова не спеша собралась, одела теплое пальто и, прихватив ключи от машины, вышла на улицу. Во дворе намело такие сугробы, что нога проваливалась чуть ли не по колено. Катя огляделась по сторонам – где-то неподалеку чистил снег дворник, она подошла и, сунув ему червонец в руку, попросила почистить вход к ее гаражу. Тот согласился и молча пошлепал в ту сторону, куда Катерина махнула рукой. Не прошло и десяти минут, как доступ к ее гаражу был свободен. Поблагодарив дворника, Катя открыла гараж и вывела машину. Для ее «CHEVROLE» снег не был преградой, джип чувствовал себя уверенно в любых условиях. Катя выбралась на главную дорогу и спокойно поехала, обгоняя другие машины. «Хорошо, что Ксюха живет в таком удобном месте, – подумала она, – к ее дому можно подъехать практически с любой стороны». Квартал, в котором жила Ксюша, действительно, представлял собой некое подобие островка, который с трех сторон был окружен дорогами. Конечно, большой была только одна дорога, с двух других сторон находились обычные проезды. Но зато про основную дорогу можно было сказать, что это центральная артерия города – по ней проезжали дальнобойщики и простые транзиты. Но, несмотря на столь оживленное движение, Ксюха никогда не жаловалась подругам на плохую экологию. Ее дом был расположен достаточно далеко от трассы, к тому же его загораживали два больших соседских сада. Катерина завернула к Оксаниному дому, и ей вдруг показалось, будто что-то не так, но она не придала этому значения, остановила машину и прямиком устремилась к дому подруги. – Ксюша, открывай, – сказала она, постучав в окно. Через несколько секунд на пороге появилась Оксана. – Катюша, заходи, – тихо сказал она и направилась на кухню. – Я за тобой приехала, мы решили сегодня собраться у меня дома. Ксюша взяла с полки пачку сигарет и закурила. Катерина последовала ее примеру. – По какому поводу сборы? – спросила Оксана, не проявляя особого интереса. Катерина сделала затяжку и внимательно посмотрела на подругу – раньше Ксюша всегда была готова отправиться в гости, а сейчас явно этому не радовалась. – У тебя проблемы? – поинтересовалась Катя. – Не у меня, – односложно ответила Оксана. Майорова пристально уставилась на подругу и решила не сводить с нее глаз, пока та все ей не расскажет. – У нас вчера сосед сгорел, дед Миша, – монотонно произнесла Ксюша. – Как это сгорел? – не поняла Катя. – Так, прямо в своем доме. Пожар был жуткий. Катя побежала в зал и выглянула в окно. – Вот это да! – воскликнула она, увидев обуглившийся дом соседа. – И ты видела, как это произошло? – Конечно. Взрыв был страшный, говорят, у него в доме газ набрался, вот все и взлетело. – Какой газ? – Ну, в таких случаях говорят, что была неисправна плита, газ уходил, а он, наверное, решил покурить, – она посмотрела на свою сигарету, – зажег спичку и… бах. – Кошмар какой. Ну, собирайся, а то ко мне скоро девчонки придут, а нас нет. Ксюша замялась – она не знала, стоит ли ей ехать, или лучше остаться дома. Катерина, видя замешательство подруги, решила действовать сама – собрала вещи Оксаны и принесла их в зал. – Быстренько одевайся, поехали, нечего дома торчать, мало ли что в жизни может случиться, нельзя так переживать по каждому поводу. Оксана поддалась на уговоры подруги и стала собираться. – Мне же Андрюшу из садика скоро забирать, – попыталась запротестовать она. – А то я не знаю, что ты его на всю неделю туда определяешь, поехали, хватит болтать, – с этими словами она потащила Ксюшу к выходу, захватив по дороге ее сумку. Оксана молча дошла до машины и остановилась перед ней, устремив свой взгляд на сгоревший дом. Катерина затолкала Ксюху в джип и тут же сорвала машину с места, чтобы подруга не успела передумать. *** Катерина, приехав домой, первым делом отвела подругу в квартиру, а уж потом загнала машину в гараж. Когда она вернулась, то у нее уже сидели Алина и Лариса. Она заметила, что Ксюша немного повеселела и спокойно разговаривает с подругами. – Привет, девчонки, – поприветствовала подруг Катерина. – Здорово, Катюх, как дела? – спросила ее Алина. – Отлично, – ответила она и побежала ставить кофе, не желая нарушать сложившуюся традицию. – Кстати, вам Ксюша уже рассказала про ее ночной кошмар? – спросила она на ходу. – Нет еще, – крикнула ей Лариса. Через пару минут Катя вернулась в зал и привезла с собой четыре чашечки и пепельницу. – Обслуживание здесь высший класс, – подколола Лорка. Катя улыбнулась – сколько она помнила свою подругу, та всегда любила съязвить. Майорова перевела взгляд на Алину и заметила, что та просто светится от счастья. Катя посмотрела на своих подруг и подумала, что все они очень разные, но несмотря на это, она всех их любит. – Ну, кто первый начинает рассказ о том, что с ним произошло за последние дни? – поинтересовалась Катя. Лорка уселась поудобнее на диване, пододвинула к себе пепельницу и театральным жестом достала сигарету из пачки. – Конечно, я, кто же еще, – самоуверенно произнесла Ворожейкина. Катька пристроилась рядом, на кресле, и, отобрав у Лоры пепельницу, закурила. Она знала, что рассказы Лорки всегда длинные, хоть и проходят всегда по одному сценарию. Но Катерине нравилось слушать подругу, порой ей казалось, что все рассказанное происходит с ней, а не с Лоркой. – Позавчера меня пригласил один знакомый в клуб «Наутилус»… – начала она, и девчонки погрузились в мир Лоркиных приключений. *** Как только Лариса закончила восторженный рассказ о своем новом любовном приключении, пришла Саша, их пятая подруга. – Александра, ты, как всегда, опоздала, – с порога заявила ей Катя. – Что, все уже разошлись? – она замерла в коридоре, раздумывая, проходить ей или отправляться домой. – Да нет, просто тебе на сегодня любовная история не достанется, вот, – объяснила Майорова. – Почему же не достанется? – спросила Алина, вышедшая из зала. – Вы меня совсем со счетов, что ли, сбросили? Подруги удивленно посмотрели на Алину – она очень редко говорила на эту тему, отношения с мужчинами складывались у нее не просто, хотя поклонников хватало, и поэтому произнесенная ей сейчас фраза была сродни сенсации. Девчонки тут же потащили ее в зал и, усадив в кресло, потребовали немедленно все рассказать. – Меня вчера сбила машина, – начала она и увидела, что подруги открыли рот. – И я познакомилась с классным парнем. Девчонки пару минут переваривали информацию, в то время как Алина довольно потягивала кофе и курила. – Так что ж тут радостного? Что тебя машина сбила? – не выдержала Лорка и потребовала объяснений. – Ну, машина меня совсем чуть-чуть задела, но сидевший там молодой человек так перепугался за меня, что предложил подвезти меня до дома, а сегодня мы с ним идем в кафе. Он меня пригласил, – пояснила она. – И ты уже решила, что это начало романа? – прямо спросила Лариса. – Ну, с тобой, Лорочка, разве кто-то может сравниться, – ответила ей в том же духе Катерина. – Вы все веселитесь, а у меня ночью сосед сгорел, – горько сказала Ксюша, которая всегда была внимательна к чужому горю. Девчонки замерли в ожидании. Катя уже почти забыла о виденном ею обгоревшем доме, но теперь решила исправить ситуацию и перехватить инициативу у подруги, продолжив разговор сама. – Вы же помните, – обратилась она к подругам, – что у Ксюши совсем маленький квартал и там стоит только четыре дома. Так вот, один из них сгорел ночью, – трагично закончила Катерина. – Какой кошмар, и ты видела, как он горел? – спросила Алина. Ксюша кивнула головой, у нее до сих пор стояла перед глазами вчерашняя картина. – А из-за чего возник пожар? – поинтересовалась Саша. – Не знаю. Мне сегодня после обеда нужно идти в милицию, будут расспрашивать меня, как это произошло. Может, там что-то прояснится. Девчонки выпили еще по чашечке кофе, поговорили о разных мелочах, стараясь не касаться больше острых тем. Катеринина квартира опустела только в три часа. *** Когда Оксана вернулась, то увидела, что ее дожидается незнакомый мужчина, который представился инспектором пожарной части. Ксюша пригласила его в дом, где он расспросил ее про события минувшей ночи. Выяснив все необходимое, он ушел, в свою очередь не сообщив девушке никаких подробностей о ночном происшествии. Ксюша, которая не могла больше терпеть этой неопределенности, решила пойти к своей соседке, предполагая, что уж та давно во всем разобралась. Оксана закрыла дом и направилась к своей соседке-старушке. Она зашла к ней во двор и обратила внимание на множество следов возле самого дома. Особенно странными показались ей следы с отпечатками каблуков, тем более, что в такую погоду подобную обувь практически не носят. Она обошла их стороной, провалилась в небольшой сугроб и только затем, наконец, попала в дом. Соседка открыла дверь и, как всегда, радушно поприветствовала девушку. – Клавдия Федоровна, – немного официально обратилась к ней Оксана, – вы ничего нового о пожаре не слышали? Старушка усадила Ксюшу за стол и налила ей крепкого чаю, так как считала, что гостя непременно нужно угостить, и только после этого стала рассказывать: – Слышала, дочка, слышала, – она немного помолчала, словно собираясь с силами. – Плита, что ли, у него была неисправная, – стала рассказывать она, вспоминая, что говорил ей заходивший пожарник, – а он то ли чайку решил попить, то ли закурить, вот все и взорвалось. – Не поняла я, при чем тут плита? – Ну, как же, газ у него ушел, да, видно, столько его накопилось, что на целый взрыв хватило, – пояснила баба Клава. – Странно как-то, что же он, запаха не почуял? – удивилась Ксюша. – Эх, – вздохнула бабулька, – молодо-зелено, не в том мы возрасте, чтобы замечать такие вещи. – Он и выскочить из дома не успел, да? – Куда уж ему старому, он в хорошие-то времена еле ноги передвигал, а тут, небось, совсем растерялся. Да, может, его сразу шлепнуло, кто знает. Оксана посмотрела на соседку и заметила, что та чем-то озабочена. – У вас что-то случилось? – ненавязчиво спросила Ксюша. Клавдия Федоровна в это время наливала себе чай, и Оксана заметила, как у нее трясутся руки. Старушка пробубнила что-то невнятное и отвернулась в сторону, делая вид, что не слышит Оксанин вопрос. Но Ксюша не на шутку забеспокоилась и поэтому решила не отставать от соседки, пока все не выяснит. В конце концов та сдалась, села рядом с девушкой и, нервно сжимая в руке платок, стала ей рассказывать: – Приходила ко мне девушка одна, – начала она, и Оксана сразу вспомнила следы от каблуков на снегу, – сообщила, что она от сына моего, – сказав это, баба Клава вытерла катившиеся по щеке слезы. – С ним что-то случилось? – перепугалась Ксюша. – Хуже. Спился мой Игорек. Все, говорит, продал, даже квартиру заложил, вот, – тихо закончила она. – Да что вы! – воскликнула удивленная Оксана. – Никогда бы не подумала! Может, неправда все это, обманули вас? – Да зачем же люди врать-то будут? Давно я за ним замечала, что выпивать он стал, поэтому и уехал в другой город, от моих глаз подальше. Ксюша пожала плечами, не зная, что сказать. Когда Оксана была еще совсем маленькой, Игорь жил здесь, и она часто его видела, но никогда не замечала, чтобы он ходил сильно пьяный. – А в каком он сейчас городе живет? – Да какой там город-то, три дома в пять рядов, а то и меньше. – Баб Клав, а девушка-то эта откуда знает про вашего сына? – Жила она с ним, вроде как замуж за него собиралась, а вот спился, видишь. – Да Игорь ваш ведь уже четвертый десяток разменял, какая ж с ним девушка жила? – негодующе спросила Оксана. – Ну, это для меня, старой, она девушка, а для тебя уже давно женщина, – пояснила старушка. – Да хорошая, видно, женщина, сразу решила мне помочь. И умная какая – знает, что делать в таких случая надо. Ксюша ничего не поняла из последней реплики, но решила, что на сегодняшний день с бабы Клавы хватит расспросов и, посидев еще пару минут у соседки, посочувствовав ее горю, ушла к себе. На обратной дороге она еще раз взглянула на следы. «Подружки алкоголиков сапоги на каблуках не носят», – подумала она про себя и вернулась в свой дом. ГЛАВА 2 Ксюша практически забыла о случившемся пожаре, ей приходилось работать в две смены – напарница заболела, и на ее плечи взвалили двойной груз. Оксана уже смутно помнила, как выглядит ее сын – последнее время он пропадал то в садике, то у своей бабушки. Ей казалось, что стоит еще пару дней так поработать, и она сойдет с ума. Хуже всего было то, что хозяйка не хотела идти ни на какие уступки. Несколько раз Оксана хотела уволиться – чего уж греха таить, работая официанткой в ресторане, гордиться нечем. Впрочем, все эти попытки так и остались только попытками – лучшей работы в данный момент она все равно не могла найти. Беспокоило Ксюшу и то, что теперь их квартал стал легко доступным для разных бандитов и грабителей. Сейчас там находилась только одна старая женщина, которая и слова против сказать не сможет, если что-то случится. Раньше все они надеялись на деда Мишу, который худо-бедно охранял их территорию, а теперь они казались совершенно беззащитными. Да и сама Оксана раньше сидела целыми днями дома – работа у нее была в ночную смену. Ксюша переживала за свою старенькую соседку – ей очень хотелось узнать, чем собирается ей помогать совершенно незнакомая женщина, но никак не могла застать ту дома и поэтому снова осталась за пределами ее проблем. Оксане очень хотелось помочь своей знакомой – в свое время соседка здорово ее выручала, забирая к себе маленького Андрюшку. Утром Оксана, уставшая, возвращалась домой – сегодня она решила зайти к соседке, но, подойдя ближе к ее дому, увидела, что во дворе стоит гроб. Ксюша замерла перед входом и не знала, что подумать. Она огляделась по сторонам, но никого не увидела. Оксана робко постучала в дверь, и через несколько мгновений ей открыла незнакомая женщина. – Вам кого? – холодно спросила она. – Я к соседке зашла, – прошептала Оксана, боясь услышать самое плохое. – Умерла ваша соседка, вы что, не знаете? – также холодно произнесла она. Худшие Оксанины опасения подтвердились. Она, ошарашенная этим известием, стояла на пороге и во все глаза смотрела на незнакомку. Когда шок стал проходить, Ксюша поняла, что находиться здесь ей больше не имеет смысла и вышла во двор. – А вы кто? – вдруг спросила она, дойдя до калитки. Но женщина уже захлопнула за ней дверь. Оксана поплелась домой, так и не получив ответа. *** – Катюха, – весело щебетала в трубку Алина, – две недели прошло, не пора ли нам всем встретиться? – Конечно, – обрадовалась Катерина, которая последнее время изнывала от тоски, – ты когда приедешь? – Давайте соберемся в эти выходные, а ты, будь добра, загляни к Ксюхе и позови ее, у тебя свободного времени больше, чем у всех остальных. – Ладно, – ответила Майорова и положила трубку. И поругала себя за забывчивость, ведь она ничего не спросила у Алины про ее новый роман. А она так любила подобные истории! Катерина закурила, подумала о том, что можно перезвонить подруге, но потом передумала и решила потерпеть со своим любопытством до выходных. *** Через пару часов Оксана выглянула в окно и увидела, что к дому ее соседки подъехал катафалк. Она накинула на себя пальто, обула сапоги и выскочила на улицу. В это время из дома как раз выносили гроб. Ксюша подошла ближе и увидела лежащую в нем Клавдию Федоровну, с которой она так и не успела поговорить. Покойницу занесли в машину, и Оксана еле успела спросить, где будут хоронить старушку. – На Увеке, – ответил ей незнакомый мужчина, шедший позади. – А что с ней случилось? – попыталась узнать Ксюша, но на нее никто не обратил внимания, и ее вопрос остался без ответа. Катафалк медленно отъехал от дома, Ксюша еще несколько минут следила за ним, пока он не скрылся из вида. Тут Оксана заметила выглядывающую из-за забора девушку, свою другую соседку. Она кивнула ей головой в знак приветствия и заметила, что та направляется в ее сторону. – Что здесь случилось? – спросила она, подойдя ближе. – Ты тоже ничего не знаешь? – удивилась Оксана. Девушка мотнула головой и достала сигареты. – Будешь? – предложила она. Оксана не стала отказываться и взяла предложенную ей сигарету. – Пойдем, чаю выпьем, я так устала, – сделала ответное предложение Ксюша, и они пошли к ней в дом. – Тебя, кажется, Настя зовут? – спросила она соседку, на что та утвердительно кивнула головой. Оксана открыла дверь и прошла на кухню, позвав за собой Настю. Ксюша зажгла газ на плите и тут же вспомнила про сгоревшего соседа. – Что-то неладное с нашими старичками произошло, жили-жили, а тут вдруг за две недели оба умерли, – сказала Ксюша. – Да, остались мы с тобой вдвоем, – подвела итог Настя. – Я что-то не поняла, ты тоже не в курсе, что случилось с Клавдией Федоровной? – Нет, я ее дня три назад видела, все нормально было, она откуда-то приехала, что-то мне еще про сына говорила, но я тогда спешила на работу и долго ее слушать не могла. – Жаль, – протянула Ксюша, – может, она от горя умерла, ей сказали, что сынок у нее спился окончательно. – Ну, от горя еще никто не умирал, может, она болела чем, а может и еще что. Девушки замолчали и принялись пить чай. – А может, наш квартал преследует злой рок? – снова предположила Ксюша. – С чего это ты взяла? – недоумевающе спросила Настя. – Не знаю, просто мне кажется, что это слишком – две смерти меньше чем за месяц. А что, если мы следующие? – Да ну, глупости ты говоришь, что может с нами случиться и почему вообще что-то должно произойти? Ксюша снова пожала плечами и зевнула. Настя поняла, что ей пора уходить. Она собралась и пожелала Оксане на прощание выбросить всякую ерунду из головы и спать спокойно. *** Катерина боялась, что в выходные может не застать дома Оксану и поэтому решила поехать к ней вечером в кафе, где она работала. Катя подобающе оделась и накрасилась и взяла машину, с которой она в последнее время практически не расставалась. Майорова подрулила к «Золотой ниве» и зашла в кафе. Там царил полумрак, и она с трудом разглядела за стойкой Оксану. – Привет, Ксюх, – поприветствовала она подругу и села за стойку. – Ой, ты здесь какими судьбами? – По твою душеньку приехала, – подмигнула ей Катерина. – Завтра жду тебя в гости, девчонки должны собраться, мы все по тебе соскучились, – пояснила она. – Я, наверное, не смогу, – сказала она и кивнула в сторону кабинета хозяйки. – Даже и не думай, – недовольно сказала Катя, – что это за безобразие, вечно тебя нужно уговаривать. – Катя, у меня же работа, как я уйду? Я сейчас еще и за напарницу работаю. – Выходной возьми, – категорично заявила она и видя, что из кабинета выползла хозяйка, сделала заказ: – Апельсиновый сок, пожалуйста, – демонстративно произнесла она и покосилась на сидевших в зале, эта фраза почему-то произвела впечатление на молодого человека, сидевшего неподалеку. Он взял свой бокал и направился к столику, за которым сидела Катерина. – Привет, – сказал он. – Привет, – мило улыбаясь, ответила Катя и, обращаясь снова к подруге, добавила: – Я за тобой завтра заеду, возражения не принимаются. Парень спросил у Майоровой разрешения составить ей компанию, на что Катерина любезно согласилась под пристальным взглядом подруги. *** В субботу утром у Оксаны было хорошее настроение – как это ни странно, но хозяйка сама предложила ей взять выходной. Поэтому Ксюша решила не дожидаться, когда Катерина заедет за ней, а отправиться к ней самой. Она вышла из дома и заметила, что к ее соседке Насте зашел какой-то молодой человек. «Все при делах, только я одинокая», – горько подумала Ксюша и зашагала дальше. Через полчаса она уже стояла перед Катиной дверью. – Привет, я решила сама к тебе приехать, – сказала Оксана, когда открылась дверь. – Угу, – сонно ответила Катерина, – проходи. – Ты что, всю ночь гуляла? – поинтересовалась она у подруги. – Всю ночь, – тяжело, но в тоже время довольно вздохнула она. Следом за Ксюшей пришли остальные девчонки. Разместившись в зале, они, как всегда, в первую очередь выслушали про очередные приключения Лорки, после чего в разговор вступила Оксана. – А у нас вчера соседка умерла, – сказала она. – Это кто, молодая, что ли? – спросила Саша. – Да нет, бабушка, которая у дороги жила. Александра попыталась вспомнить Ксюшиных соседей, но ей это удавалось с трудом. – А что с ней случилось, болела? – поинтересовалась Катерина. – Я даже не знаю, мне никто не сказал, что с ней произошло. Она недавно узнала, что ее сын совсем спился, вот, может, сердце и прихватило. – А на похороны он приехал? – спросила Саша, которая старалась не упускать никаких мелочей. Если уж кто-то заводил разговор, то она выспрашивала все досконально. Ксюша замялась, ведь на самом деле она практически ничего не знала. И, увидев вчера чужую женщину в доме старушки, даже не поинтересовалась, кто она. – Вам не кажется странным, что за такой короткий период времени умерло сразу два человека? – задала вопрос Алина, которая до сих пор хранила молчание. – Ну и что ты видишь здесь странного? В жизни еще и не такое случается. Просто их время настало, пожили и хватит, – цинично ответила Лариса. – Ксюш, а кто теперь на их месте будет жить? – спросила Катерина. – Вот интересно, если они не успели составить завещание, то кому перейдут их дома? Оксана задумалась – ей как-то такое даже в голову не пришло. А ведь это был весьма интересный вопрос, тем более, что живут они практически в центре города, а значит земля там стоит будь здоров. – А у деда и наследников не было, говорят, он один жил, тогда кому его дом достанется? – обратилась она к Катерине, которая как-никак училась в юридическом. Майорова сразу сделала умный вид, ей льстило, когда к ней обращались с подобными вопросами, хотя на самом деле она практически ничего не знала. – Ну, это, конечно, нужно смотреть по обстоятельствам, – начала она умничать. – Да какие там обстоятельства, государству она перейдет, вот и все, – вмешалась Лариска. На этом девчонки закончили разговор об Оксаниных соседях и эстафету приняла Алина. – Вы бы хоть разок мной поинтересовались, – укоризненно заявила она. Катерина замахала руками: – Для таких тем лучше перейти на кухню, – предложила она, и подруги последовали за ней. Катерина первым делом, как зашла на кухню, включила кофеварку, достала масло и колбасу, велела девчонкам сделать бутерброды, и только после этих приготовлений они продолжили разговор. – Ну, Аля, рассказывай, как продвигается твой роман, – жеманно произнесла Лорка. – Замечательно, – не обращая внимания на нотки сарказма в голосе подруги, ответила она. – Просто как в сказке. – Ой, подождите, я пепельницу принесу, – вспомнила Ксюша и убежала в зал. Алина не стала дожидаться возвращения подруги и продолжила: – Он такой замечательный, всю неделю меня по ресторанам водил, пару раз мы даже в казино были и, вообще, он такой внимательный… – Ты хоть скажи, как его зовут, страна должна знать своих героев по именам, – пошутила Катерина. – Лучше скажи, чем он занимается, что каждый день тебя по таким местам водит? – спросила Лорка. – Валера – бизнесмен, – гордо заявила она, – у него в городе несколько заправок и еще какое-то агентство. – Да вы только посмотрите, похоже в нашем полку миллионеров, – Лорка покосилась на Катерину, – скоро прибудет. «Лорка все такая же язва, как и раньше», – подумала про себя Катя, но в глубине души она была польщена словами Ворожейкиной. *** Возвращаясь домой вечером, Ксюша обошла свой квартал кругом, прежде чем зайти к себе. Она остановилась перед обугленным домом своего соседа, который практически занесло снегом. Опаленные деревья в саду покрылись инеем, казалось, природа пытается скрыть под своим покровом недавнюю трагедию. Оксана посмотрела на дом своей умершей соседки. Он тоже выглядел безжизненным. «Неужели Игорь стал таким алкоголиком, что даже не приехал на похороны своей матери?» – подумала Ксюша, глядя в окна дома. Тут она заметила, что по направлению к ней кто-то идет. Когда человек приблизился, она узнала Настю. – Привет, ты что здесь стоишь? – спросила ее девушка. – Да вот, смотрю, опустел наполовину наш квартал. Жутко мне что-то теперь становится здесь жить, – ответила Ксюша. Настя достала пачку сигарет и предложила Оксане. – Зря ты так переживаешь, они же были старые, пришел их час, в этом мы с тобой не виноваты. – Ты знаешь, от чего умерла баба Клава? – вдруг спросила Ксюша. Настя покачала головой, видно, это ее не очень-то беспокоило. Ксюша, видя, что девушка не заинтересована этой темой, докурила и попрощалась с ней. «То ли я такая суеверная, то ли люди окончательно очерствели», – подумала Оксана и зашла к себе в дом. *** Ксюша стояла за стойкой и размышляла. Сегодня клиентов практически не было, на улице стоял жуткий холод – наверное, именно это и отпугивало посетителей, которые стремились как можно быстрее попасть домой, не сворачивая с пути. Прошло больше недели с тех пор как умерла ее соседка, а ей так никто и не сказал, что с ней случилось. У Оксаны с завтрашнего дня начинался отпуск, и она собиралась добиться ответа на интересующий ее вопрос любым способом. Больше всего девушку удивляло то, что за все это время в доме соседки ни разу никто не появился. Ксюша надеялась, что вот-вот приедет ее сын, но его так и не было, а дом по-прежнему пустовал. «Да еще эта Настя куда-то запропастилась», – на этой фразе она прервала свои размышления и пошла обслуживать прибывшего посетителя. *** Алина договорилась встретиться с Валерием в «Новой волне», она приехала немного раньше, но уже издалека заметила перед входом его машину. Алина поправила свою упрямую шапку и подошла ближе. – Привет, – сказала она, когда окно дверцы плавно опустилось. – Как настроение? – спросил он ее. Алина подождала, когда Валера вышел из машины и приблизилась к нему. – А какое у меня может быть настроение, когда я вижу тебя? – шутливо ответила она. Валерий нежно прижал ее к себе и поцеловал в губы. – Пойдем, у нас впереди целый вечер или, может быть, ночь, – подмигнул он ей. Молодой человек открыл перед ней дверь дискобара, и она словно оказалась в другом мире. Здесь царил полумрак, музыка играла не громко, но басы отдавались где-то далеко в сердце. Зал был разделен на две части: одну из них составлял танцпол, а в другой половине стояли столики. Валера взял ее за руку и подвел к одному из них. К ним тут же подошел официант. – Бутылку шампанского, будем сегодня праздновать, – пояснил он Алине, сделав заказ. – А что мы будем праздновать? – наивно спросила она. Валера достал пачку «Marlboro» и закурил. – Во-первых, ровно три недели назад мы с тобой познакомились, а во-вторых, в скором времени я должен провернуть хорошую сделку, правда, заранее не отмечают, – поправился он, – но все-таки мне хочется разделить с тобой свою радость. – Какая сделка? – поинтересовалась Алина. – Не все сразу, – подмигнул он ей, словно заговорщик, и потянул за собой на танцпол. *** «Черт, – подумала Оксана, когда заглянула в холодильник, – даже яйца ни одного нет». Она покружила по кухне, так ничего не нашла съестного и решила сходить к соседке, чтобы занять у нее пару яиц. Последнее время ей приходилось работать в две смены, так как заболела напарница, и она так уставала, что было уже не до готовки и беготни по магазинам. В результате неожиданно обнаружилось, что холодильник абсолютно пустой. Ксюша выглянула в окно, там светило раннее зимнее солнышко. Три дня назад шел сильный снег, а потом сразу ударили морозы, снежный покров переливался под лучами солнца, в воздухе пахло морозной свежестью, и от этого настроение у Оксаны было отличное, если, конечно, не учитывать ее недовольство по поводу опустевшего холодильника. Она одела свои тоненькие ботиночки, накинула пальто и направилась к Насте. Подойдя к ее калитке, она обнаружила, что на бывшей протоптанной дорожке лежат сугробы. Оксана постояла пару минут в нерешительности, но голодный желудок дал о себе знать, и она решила пробираться по снегу. Девушка нажала кнопку звонка, но ей никто не спешил открывать. «Куда она могла подеваться?» – спросила себя Оксана. Она еще несколько раз нажала на звонок, но по-прежнему не получила ответа. Недовольная, она вернулась к себе. Подумав немного, она не нашла ничего лучшего, как сварить себе кофе. Закурив сигарету, она подошла к окну и выглянула. Казалось, что ее квартал погрузился в небытие. «А вдруг с Настей что-то случилось?» – забеспокоилась Ксюша, но тут же отбросила от себя подобные мысли. «Поеду к Катерине, там поем, а заодно спрошу, где можно узнать, что случилось с моей старенькой соседкой», – решила Оксана, оделась и поехала к подруге. *** Катя очень обрадовалось появлению подруги и первым делом предложила позавтракать вместе с ней. Оксана с удовольствием согласилась и после трапезы стала расспрашивать ее про то, где можно получить справки про свою соседку. – А ты знаешь, кто ее хоронил? – поинтересовалась Майорова. Оксана отрицательно покачала головой – ей на ум не приходили такие мысли, чтобы спрашивать, кто этим занимается. – Ну ты, Ксюха, даешь, – возмутилась Катя. – Как это можно ничего не знать о происходящем вокруг тебя, – продолжала она распекать подругу. – Нужно было сразу обо всем расспрашивать, ты же говорила, что там была какая-то женщина, вот и узнала бы у нее все, что хотела, а я теперь чем могу тебе помочь? Но после столь вкусного и плотного завтрака Ксюшу мало что волновало, до нее отдаленно долетал смысл Катерининых фраз. Она закурила и уставилась на подругу. – А у меня последняя соседка куда-то делась, – монотонно выдала она. – Вот те раз, и она молчит, – Катя так и села. – Тебе нужно срочно заявить в милицию, – но видя, что подруга практически не реагирует на ее высказывания, она вдруг решила: – Так собирайся, едем вместе. – Куда это мы едем, я никуда не хочу, – моментально после слов подруги Оксана вышла из ступора, но Катерина уже шла в спальню, чтобы быстренько собрать свои вещи. Через десять минут она вернулась, полностью экипированная, на кухню. – Я готова, поехали, – сказала Катерина и потащила Оксану за руку. – Да что с тобой, – пыталась сопротивляться Ксюша, – мне и здесь хорошо, куда мы собрались? – В ми-ли-цию, – по слогам объяснила ей Майорова. Оксана совсем онемела – уж туда-то ее явно не тянуло. Она уже пожалела, что приехала к подруге, которая изнывала от тоски и поэтому теперь с таким запалом взялась за это дело. Ксюша как можно медленнее одевала ботинки и пальто, стараясь потянуть время, но Катя терпеливо ее ждала, и в конце концов ей пришлось выйти из квартиры. – Поедем на троллейбусе, – неожиданно заявила Катерина, но стоило ей выйти из подъезда, как она передумала, – ой, нет, берем машину, – сказала она, поежившись. Пока машина прогревалась, Катя лихорадочно соображала, куда же им ехать. «Конечно, если обращаться насчет пропажи девушки, то в милицию, а вот если насчет бабуси, то там нам вряд ли помогут», – думала она про себя. Ксюша снова отрешилась от насущных проблем, в машине стало тепло, она закурила и совсем уже прибалдела, но тут вмешалась Катерина. – Сначала в милицию, – нарушила покой она, – а потом… ну, там и спросим, куда потом. ГЛАВА 3 Катя, как всегда, въехала на бордюр перед зданием Кировского РОВД. – Выходи, – скомандовала она, и Оксана безропотно последовала ее указанию. Катерина закрыла машину и повела за собой подругу. Они зашли в отделение, и Майорова сразу же подошла к кабинету дежурного. – Заявление вам подают? – спросила она с важным видом. Тот посмотрел на нее через стеклянную перегородку и кивнул головой. Катерина подтолкнула Ксюшу к окошку и шепнула ей: – Говори. Оксана рассказала дежурному о том, что ее соседка, по всей видимости, не появляется дома уже трое суток, о чем говорит отсутствие следов возле ее дома. – Девушка, – томно начал он, – вы понимаете, в таком возрасте часто не приходят на ночь домой, в этом нет ничего страшного. – Ночью, может, и не приходят, но днем-то она должна была появиться, – вполне резонно заметила Катерина. – А вы, простите, ей кем-то приходитесь? – спросил он Катю. Майорова ничего не ответила на его вопрос, зато задала свой: – Вы можете нам чем-то помочь? Понимаете, – стала она объяснять ситуацию, – у нее совсем недавно умерли два соседа: точнее, один сгорел, а с другой, бабушкой, мы не знаем, что случилось. Так вот, вдруг и с ней, – она показала на Ксюшу, – что-нибудь случится. – Ну, хорошо, пишите заявление и приходите сюда завтра утром, возможно что-нибудь будет известно, – предложил он им. – У нас еще один вопрос. Дежурный устало посмотрел на Катерину – он сразу понял, что от нее так просто не отделается, и поэтому приготовился к худшему. – Куда нам обратиться, чтобы узнать, что случилось с ее первой соседкой? Там бабулька жила, и мы не знаем, от чего она умерла. – От старости, – тяжело выдохнул он, – или от усталости, – подумав о себе, добавил дежурный. Катерина замотала головой, и он понял, что, не получив ответа, эта девушка отсюда не уйдет. – Вам нужно обратиться в службу скорой помощи или в больницу, это нужно смотреть по ситуации. Одним словом, в Минздрав, но уж никак не в милицию. – Большое спасибо, – Катерина мило улыбнулась, она была довольна собой, – так завтра утром мы зайдем, – напомнила она дежурному и вышла из РОВД. На улице девчонки заметили, что с неба падает мелкий снег. Катеринину машину уже припорошило, и ей пришлось снова ее прогревать. – Ну, мы сейчас домой? – робко спросила Оксана. Катерина пристально посмотрела на подругу и, покачав головой, закурила. – Сама кашу заварила, а теперь в кусты. Не пойдет, – безапелляционно заявила Катя и тронулась с места. Некоторое время они ехали молча, тишину нарушали только тихие вздохи Оксаны. Молчание прервала Катерина: – У вас какая больница? Оксана удивленно посмотрела на подругу, вернувшись из мира своих мыслей. – Я говорю, – стала объяснять Катерина, – ты в какую поликлинику или больницу обращаешься, когда заболеешь? – В третью, там и поликлиника, и больница рядом. – Это где такие? – спросила Катерина. – Около Глебучева оврага, – пояснила Оксана. Майорова резко вывернула руль и поехала по направлению, указанному подругой. – Давай, командуй, – сказала она Ксюше и поехала чуть медленнее. К поликлинике они подъехали с большим трудом, все дороги были занесены снегом, и Катя, в который раз, радовалась тому, что у нее внедорожник, которому по плечу любые преграды. Машину пришлось оставить на стоянке, так как к поликлинике вела совсем узкая тропинка, протоптанная посетителями. – Вылезай, дальше пойдем пешком, – сказала Катерина, захлопывая дверцу машины, – а больница отсюда далеко? – поинтересовалась она у подруги. – Нет, прямо через дорогу. Вон то высокое здание, – показала она рукой в сторону многоэтажки. – Да я посмотрю, вы здесь совсем зазнались, шикарные клиники себе понастроили, – подшутила Катя и уверенно направилась к дверям лечебного заведения. – Пойдем к заведующей, – решила не мелочиться Катерина. Ксюша смиренно поплелась за ней. Они поднялись на третий этаж и остановились перед дверью с надписью «зав. отделения». – Нам сюда, – уверенно сказала Катя и постучала в дверь. Не дожидаясь ответа, она вошла. – Здравствуйте, – сказала она женщине, сидящей за столом, заваленном кипой бумаг. – Можно к вам? – Садитесь, – ответила ей та и указала на стоящий рядом стул. Катерина села, а Оксана осталась стоять возле нее. Она боялась, что подруга заставит ее все рассказывать незнакомой женщине, но ее опасения не подтвердились – Катя решила все взять в свои руки. – Мы пришли к вам за советом. У нее, – она показала на Оксану, – умерла соседка, и она хочет знать причину. Катя заметила, что женщина ее внимательно слушает, и это придало ей уверенности: – Так вот, скажите, пожалуйста, куда нам обратиться, чтобы это выяснить? – Она болела? – спросила женщина. Катя удивленно посмотрела на нее – она сперва не поняла, кого женщина имеет в виду, но потом до нее дошло, что спрашивают про Ксюшину соседку, и ей пришлось обратиться к подруге. – Нет, – выдавила та из себя, – во всяком случае, перед смертью. – Тогда вам нужно обратиться в больницу, мы вам вряд ли сможем помочь, – вполне добродушно ответила заведующая. – А куда именно? – решила уточнить Катерина. – Там и спросите, я в этих делах не слишком разбираюсь, – честно призналась она и дала понять, что разговор окончен. Катерина попрощалась с заведующей и вышла, таща за руку Оксану. – Давай поедем домой, Кать, вдруг это просто совпадение, что в нашем квартале умерло сразу два соседа, а мы тут панику поднимаем. – Ну уж нет, раз взялись за дело, то надо довести его до конца. И что ты так сопротивляешься, можно подумать, ты в чем-то замешана. Ксюша удивленно посмотрела на подругу, в это время они уже вышли на улицу. – Не угостишь сигаретой? – спросила она Майорову. – Угощу, – согласилась Катя, но видя, что Ксюша уже тянет руку, тут же добавила: – Только обещай, что не будешь больше канючить. Ксюша помялась, но, посмотрев на пачку, согласилась. После того, как они покурили, Катя предложила подруге жвачку, и они отправились в больницу. Там им пришлось побегать из кабинета в кабинет, прежде чем они получили более или менее определенный ответ на вопрос «где им могут помочь?» Но и там они не добились практически никаких результатов. В конце концов, их отправили в морг, сказав, что старушке, скорее всего, делали вскрытие, поэтому всю нужную информацию они смогут получить только там. Катерина быстро вышла из больницы и направилась к своей машине, оставленной на стоянке. Ксюша еле плелась за ней – ей совершенно не хотелось ехать в морг, но и спорить с подругой ей тоже было неохота, тем более что переспорить ее было невозможно. Они сели в машину и поехали в морг – казалось, что Катерину увлекает это приключение. Ксюша же, наоборот, вся съежилась, боясь даже представить, что она может увидеть в таком месте. Они немало помотались по городу, прежде чем попали в нужное место. «Гайдар шагает впереди», – подумала про себя Ксюша, когда Катерина вышла из машины и уверенно зашагала к моргу. Встретив там первого попавшегося прохожего, Катерина сразу же обратилась к нему со своей просьбой. Он указал им на кабинет патологоанатомов и распрощался с назойливой посетительницей. Катерина постучала в дверь и впихнула в кабинет Оксану. – На этот раз будешь сама все расспрашивать, – шепнула она подруге, – а то меня и слушать не станут. – Здравствуйте, – пролепетала Ксюша, войдя в кабинет и, видя, что на нее обратили внимание, начала излагать свою историю. – Девушка, такую информацию мы можем дать либо родственникам, либо сотрудникам органов, – перебил ее молодой человек, как только она сказала, что приходится погибшей всего лишь соседкой. – Но вы можете хотя бы сказать, что с ней случилось? – попросила Катерина. – Нет. Извините, у меня много дел, – сказал он и открыл дверь, показывая, что больше они от него ничего не добьются. – Ну, вот и все, – обреченно сказала Оксана. Катерина подошла к машине и закурила. – Нет, не все, у меня есть знакомый в прокуратуре, – Катя глубоко затянулась, – правда, мне не очень хочется к нему обращаться, но дело того требует. – Кать, я больше не хочу никуда ездить, что мы привязались к этой соседке? Умерла и умерла, а мы всех на уши поднимаем, – заявила Оксана. Катерина выбросила сигарету. Если бы дело не дошло до ее знакомого, то она бы с радостью продолжила свое маленькое расследование, но теперь ей тоже это надоело, и она решила согласиться с подругой. – Ладно, как знаешь. Только я тебя домой не отпущу, поедем ко мне. *** На следующий день к обеду Ксюша еле раскачалась – ей жутко не хотелось ехать в милицию, она проклинала себя за то, что поддалась уговорам Катерины и подала заявление. Она не спеша оделась и вышла из дома. Проходя мимо калитки Насти, она обнаружила там следы. «Вот здорово, значит она появилась, и мне не надо теперь идти в милицию», – подумала она. И уже практически повернула в сторону своего дома, но подошла ближе к припорошенным следам и поняла, что они принадлежат ей самой. «Черт, совсем забыла, что заходила к ней вчера. Значит, она так и не появлялась», – Ксюша была разочарована. Погода была хорошая, на улице стоял легкий морозец, и Оксана решила дойти до милиции пешком. Она обреченно передвигала ноги, не видя никакого смысла в своем путешествии. «Как же глупо я буду выглядеть, если Настя через пару дней, а то и сегодня, появится дома», – подумала Ксюша. С такими мыслями Оксана открыла дверь РОВД. Она подошла к кабинету дежурного; сегодня там сидел другой мужчина. Ксюша сказала ему, что вчера подала заявление, и ей посоветовали прийти сегодня. Человек порылся в каком-то журнале и предложил ей пройти в 34 кабинет. Оксана поднялась на третий этаж и в нерешительности остановилась перед дверью номер 34. В это время из кабинета вышел человек с папкой в руке. – Вы ко мне? – неожиданно спросил он ее. Ксюша замялась и уже хотела уйти, но вовремя остановилась и объяснила, что дежурный направил ее в этот кабинет. – Значит, ко мне, – констатировал он, – я вернусь через несколько минут, не уходите, – сказал он и спустился по лестнице. Оксана вышла на площадку и увидела, что на подоконнике стоит пепельница. Она тут же достала пачку «L&M» и закурила. «Что я сейчас буду ему говорить? – нервно соображала она. – Подумают, что я чокнутая, переживаю за своих соседей, делать мне больше нечего». Она услышала, что по лестнице кто-то поднимается, быстро затушила сигарету и отошла от площадки. – Заходите, – сказал ей человек, открывая дверь в кабинет. Оксана робко вошла и села на стул, стоящий у первого стола. – Сюда, пожалуйста, – мужчина указал ей на другое место, – мой стол здесь, – объяснил он испуганной Оксане, – так вы по какому поводу ко мне? Оксана в очередной раз объяснила ситуацию. Мужчина достал из сейфа папку и разложил бумаги на столе. – Я – следователь Меньшиков, – наконец представился он, – мне вчера передали ваше заявление, и я подобрал к нему кое-какой материал. За последнюю неделю было несколько несчастных случаев, трупы неопознаны, – он разложил перед Оксаной несколько фотографий. – Посмотрите, пожалуйста, может, здесь есть ваша знакомая. Она с опаской взяла из его рук снимки и просмотрела их. – Нет, здесь ее нет, – ответила она, – а почему вы думаете, что она мертва? – Потому что на этой неделе не зарегистрированы случаи, когда человек попадал в больницу и его не могли, так сказать, идентифицировать. Кстати, – вдруг вспомнил он, – вчера, на пустыре, был найден труп девушки, но у меня нет ее фотографии, поэтому нам с вами придется поехать в морг на опознание. – Я не хочу в морг, – закапризничала Оксана. – Ну уж, извините, раз вы пришли к нам, то придется вести это дело до конца, я же не говорю, что это именно ваша соседка, просто такая проверка необходима. Он убрал в сейф свои дела, взял с полки протоколы, и они с Оксаной вышли из кабинета. У входа в РОВД стояла машина, следователь подошел к водителю, сказал ему пару фраз, и они с Ксюшей сели в машину. – Это не займет и часа, – приободрил он ее. Когда они вошли в морг, то Оксане сделалось совсем дурно. Ей окончательно надоела эта затея, она бы многое отдала, чтобы вернуться во вчерашний день и отказаться от похода в милицию. – Заходите, – услышала она голос следователя и вошла в камеру. У нее тряслись руки, ей всегда становилось плохо при виде покойников. Следователь подвел ее к каталке, на которой лежало тело, накрытое простыней. – Вы готовы? – спросил он ее и, видя, что она вот-вот упадет в обморок, решил подбодрить ее: – Не волнуйтесь, это простая формальность, найдем мы вашу соседку живой и невредимой, – с этими словами он снял покрывало, и Оксана уперлась взглядом в Настино лицо. – Это она, – тихо прошептала Ксюша и отшатнулась. – Вот те раз, – произнес следователь. – Никак не ожидал, что так быстро сможем опознать это тело. Оксане дали стул, она сидела на нем бледнее простыни, которой была накрыта ее мертвая соседка. – Я следующая, – вдруг сказала она. – Не понял, что вы имеете в виду? – спросил ее следователь. Ксюша ничего не стала отвечать и попросила выйти. На улице она присела на запорошенную снегом лавочку и закурила. «Что же мне теперь делать?» – спросила она себя. Ей было страшно возвращаться домой. Теперь она была уверена, что их квартал преследует злой рок. «Нужно срочно ехать к Катерине, раз она заварила эту кашу, пусть расхлебывает ее сама», – подумала Оксана. В это время на улицу вышел следователь. – Мне нужна ваша подпись, это протокол опознания, – пояснил следователь, дал ручку и лист бумаги. Оксана ничего не видела, перед глазами стояла пелена. – Вы точно уверены, что это была ваша соседка? – спросил он, скорее для страховки, так как по Оксаниному виду было понятно, что там она видела именно Настю. Она закивала головой, после чего подписала протокол там, где показал ей следователь. – Почему она умерла? – спросила Ксюша после того, как немного отошла от шока, испытанного в морге. Следователь задумался – он еще не решил, стоит ли ей говорить о причине смерти или нет, но, глядя на Оксану, подумал, что с нее хватит и половины ему известного. – Она была задушена, – лаконично ответил он. Ксюша замотала головой и снова закурила. Ей было тяжело осознать, что Настя мертва, а тем более, что ее убили. У следователя мелькнула мысль забрать Оксану назад в РОВД, но он тут же от нее отмахнулся – Веретенникова все еще была в шоке. Он даже подвез ее домой, сказав на прощание, что завтра после обеда он будет ждать ее у себя. *** Ближе к вечеру Оксана немного успокоилась и собралась ехать к Майоровой. Выйдя во двор, она огляделась по сторонам: «Теперь я осталась совсем одна», – пронеслось у нее в голове. Она быстро зашагала прочь от своего квартала. «Хорошо, что сейчас Андрей в садике», – она подумывала о том, чтобы остаться у Катерины на ночь, страх закрался ей в душу и гнал из дома прочь. – Катя, можно я останусь у тебя ночевать? – сказала она, едва подруга открыла ей дверь. – А что случилось? – спросила Катерина, которая еще ни о чем не знала. – Мне страшно, – коротко ответила Оксана и зашла в квартиру. Катя провела ее в зал и усадила на диван. – А теперь давай все по порядку, – сказала она подруге и подвинула к ней пепельницу и пачку сигарет. – Мне кажется, что я следующая, – снова сказала она. Катерина закурила и пристально посмотрела на подругу. – С тобой все в порядке? – спросила она у нее. – Может, тебе кофе налить? – предложила Катя. Ксюша замотала головой, она жадно курила одну сигарету за другой, но все равно не могла успокоиться. – Помнишь, мы с тобой ходили в милицию, и я подала заявление? – спросила Оксана у Кати. Майорова утвердительно кивнула головой и Оксана продолжила: – Так вот, сегодня утром… – она не договорила, из глаз брызнули слезы. – Ксюш, да ты успокойся, все будет хорошо. На тебя там что, накричали? – попыталась она выяснить причину Ксюшиного расстройства. Оксана безутешно рыдала, и Катя не стала ее успокаивать, думая, что ей это сейчас не поможет. Минут через десять Ксюша прекратила истерику и теперь сидела, шмыгая носом, она готовилась к рассказу. Майорова терпеливо ждала подругу, принесла ей горячего кофе и дала сигарету. – Я была на опознании, – наконец выдавила из себя Оксана. – Да ты что! – удивилась Катя и, видя, что Оксанины глаза снова наполняются слезами, спросила: – Ты видела что-то жуткое? Ксюша закивала головой, но на этот раз сохранила спокойствие. – Меня возили в морг, там была Настя. – Кто-кто?! – удивленно воскликнула Катерина. – Моя соседка, – пояснила Ксюша. Катя задумалась, взяла сигарету и закурила. Она подозрительно посмотрела на подругу, думая, что та ее разыгрывает, она не могла воспринимать ее заявление серьезно. Ксюша, заметив подозрительный взгляд, решила все объяснить. Катерина была совершенно ошарашена Ксюшиным рассказом. Она и представить себе такое не могла. Вчера, когда она потащила Оксану в милицию, то просто хотела ее успокоить и даже предположить не могла, что ее соседку найдут мертвой. Теперь Катя чувствовала себя виноватой из-за того, что ее подруге пришлось испытать такой шок. К тому же Катя не знала, что делать дальше, ведь с такими вещами не шутят. – Знаешь, Ксюш, ты все-таки успокойся, ведь убита только одна из твоих соседей, другие умерли своей смертью, по старости, просто такое роковое стечение обстоятельств, – попыталась успокоить она подругу, но вместо этого Оксана заволновалась еще больше. – А ты полагаешь, что сгореть в доме – это вполне нормальная, обычная смерть? – зтим вопросом она поставила в тупик свою подругу. Катя, не зная что сказать, решила просто уйти от ответа и перевести разговор в другое русло, но ей это не удалось. – Нет, Катюш, ты меня не успокоишь и не переубедишь в том, что наш квартал обречен на вымирание. Эта фраза окончательно вывела Майорову из себя, и она вспылила: – Да что за глупости ты говоришь: злой рок, возмездие. Ерунда это все, уж если принимать эти смерти всерьез, то нужно смотреть на них с позиции вполне нормального человека, а не суеверного, запуганного типа. – И как же можно это объяснить по-другому? – с сарказмом спросила Оксана. – А ты сама подумай, кому вы там нужны, и поймешь, что все произошедшее – простое совпадение, – закончила свою мысль Катерина. – И, вообще, пусть этим занимается Александра, она любитель расследовать такие дела. Ксюша обиделась на подругу и отвернулась в сторону. Катерине стало стыдно за свою вспыльчивость, и она попыталась исправить создавшуюся ситуацию. – Давай сейчас ляжем спать, а утром я позвоню Саше и она обязательно поможет нам, ладно? Оксана кивнула и, затушив сигарету, поплелась принимать душ. ГЛАВА 4 – Что, ты говоришь, у нее случилось? – тихо спросила Александра. – У нее соседку Настю убили, – начала тихо рассказывать Катя, чтобы не разбудить спящую в соседней комнате Оксану, но Саша тут же перебила ее: – Где, прямо у нее дома? – Нет, Оксанка сказала, что ее нашли на каком-то пустыре задушенной, – ответила Катерина. Девчонки прислушались, в соседней комнате раздавались шорохи. – Наверное, Ксюша проснулась, – предположила Катя и пошла проверять. Через несколько минут они зашли в зал вместе с Оксаной. – Привет, – сонно пролепетала Ксюша. – Рассказывай, как у тебя дела, – попросила Саша. Ксюша устроилась поудобнее на диване и пересказала все произошедшее с ней за вчерашний день. Сегодня Оксана была гораздо спокойнее, она уже сама начала верить, что все смерти – просто случайное стечение обстоятельств. – Ты сейчас поедешь домой, – сказала Александра после того, как выслушала ее рассказ. – Скорее всего, к тебе придет кто-нибудь из милиции, и поэтому тебе не стоит здесь оставаться. Я думаю, ты и сама заинтересована, чтобы все было раскрыто как можно быстрее. Оксана согласилась с доводами подруги и ушла собираться в другую комнату. Через пару минут она уже была готова идти домой. – Вечером я к тебе заеду, – сказала ей на прощание Саша, и Оксана захлопнула дверь. – Зачем ты ее спровадила? – поинтересовалась Катерина, которая рассчитывала, что Ксюша поживет у нее несколько дней. – Так надо, я тоже сейчас ухожу, надо будет зайти в пару мест. Я так понимаю, дела не шуточные, – предположила Саша и, допив кофе, стала собираться. Катерина пожала плечами – ей уже не казалось, что все настолько серьезно, чтобы волноваться. «Мало ли кого убивают в наши дни», – подумала она про себя, но ничего не стала говорить подруге, зная, что та все равно останется при своем мнении. «Лорка была права: умерли два старых человека, а мы тут все переполошились». – Завтра созвонимся, – сказала ей Саша, уходя, – вдруг будет что-то новенькое. *** Немного отдохнувшая Оксана вернулась домой. Казалось, что все вокруг дышало спокойствием, в то же время тишина, окутавшая ее квартал, настораживала. Ксюша решила заняться домашними делами, чтобы отвлечься от мрачных мыслей, но стоило ей начать уборку, как в дом постучали. Она выглянула в окно – перед дверью стоял мужчина в милицейской форме. Ксюша открыла ему дверь. – Старший лейтенант Бадмаев, – представился он, – можно войти? Ксюша провела мужчину в комнату, он стал ее расспрашивать про соседку, но Оксана знала про нее очень мало и поэтому не могла помочь следствию. – Незадолго до этого, – Ксюша замялась, не желая называть вещи своими именами, – к ней приходил какой-то парень. Мужчина попросил ее описать молодого человека и после этого распрощался с Оксаной. После его ухода Веретенникова присела на кухне и закурила. «Может, ее убил именно этот парень, – предположила Ксюша, – а я сюда всех остальных соседей приплела». От этой мысли она немного успокоилась, но тут же заволновалась снова. «Как же милиция сможет найти этого парня, ведь никто, кроме меня, его не видел?» – задалась она вопросом. Она с новой силой принялась за уборку, словно от этого зависело что-то очень важное. К вечеру, когда дом блестел чистотой, к ней снова постучали. На этот раз, выглянув в окно, она увидела женщину. – Кто там? – спросила Ксюша, к которой редко приходили посторонние люди. – Хозяева дома есть? – услышала она с той стороны двери. – Есть, – ответила Ксюша и открыла дверь. – Здравствуйте, – женщина уверенно вошла в дом. – Вы и есть хозяйка? – Да, – Оксана пригласила ее на кухню, которая была ближе всего к выходу. Ксюша не любила, когда к ней приходили незнакомые люди, но сразу поняла, что от этой посетительницы ей так просто не отделаться. – Я из Кировской администрации, – представилась ей женщина. Оксана сильно удивилась – с представителями властей ей давно не приходилось общаться. – Что-нибудь случилось? – испуганно спросила она. Женщина села на предложенный ей стул и не торопилась отвечать. Она обвела взглядом комнату и даже выглянула за ее пределы. Оксану уже начинало раздражать присутствие в доме этой женщины, она начинала нервничать, думая, что ничего хорошего от этого визита ждать не стоит. Наконец, женщина достала из сумки какие-то бумаги и разложила их на столе. – Вы здесь одна живете? – спросила она Ксюшу. Оксана сначала не поняла, о чем именно ее спрашивают, и уже хотела сказать, что теперь осталась в квартале совсем одна, но вовремя сообразила и ответила: – Со мной живет сын. – Сколько ему лет? – женщина сделала задумчивый вид и стала что-то писать в своих бумагах. – Четыре года, – ответила Оксана. – Он сейчас в садике, – зачем-то добавила она. Женщина замолчала, и Оксана подумала, что это все вопросы, которые она хотела задать, но Ксюша ошиблась. – С вами еще кто-нибудь прописан? – последовал очередной вопрос. – Нет, мы здесь вдвоем живем, мне дом по наследству от бабушки достался, – пояснила она. – Понятно. А родственники у вас есть: братья, сестры? «Может, мне квартиру хотят дать», – подумала про себя Ксюша и решила рассказать женщине о своих материальных трудностях. – Только мать с отцом остались, да и те совсем спились, помощи от них никакой не дождешься, только из меня деньги тянут, – Оксана уже подумывала пустить слезу, для пущей уверенности, но заметила, что женщина стала собирать бумаги. – Я к вам еще на днях зайду. Я так поняла, что ваши родители здесь не прописаны? Оксана утвердительно кивнула головой и хотела предложить гостье чай, но та уже встала со стула. – Да, место у вас тут, я скажу, не самое лучшее, прямо перед домом дорога, наверное, загазованность страшная? – спросила она, заглядывая Оксане в глаза. Ксюша снова закивала головой – она уже почти поверила в то, что ей собираются дать квартиру, хотя женщина ей абсолютно ничего не обещала. – До свидания, – сказала ей женщина на прощание, – не забудьте, что я еще к вам зайду. Ксюша закрыла за ней дверь и бросилась на кухню за сигаретами. «Вот здорово, – думала она про себя, – может, я скоро съеду отсюда и не буду больше волноваться из-за своих умерших соседей». Ее размышления прервал стук в дверь. «Кого там еще леший принес?» – выругалась Оксана и пошла открывать дверь. – Ой, Александра, привет, а я и забыла, что ты ко мне собиралась заехать, проходи в дом, – обрадовалась Веретенникова. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/ludmila-hlebnikova/podpis-ravnocenna-smerti/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.