Сетевая библиотекаСетевая библиотека

Ваша кошка

$ 99.00
Ваша кошка
Тип:Книга
Цена:99.00 руб.
Издательство:Вече
Год издания:2005
Просмотры:  26
Скачать ознакомительный фрагмент
Ваша кошка Юлия Вячеславовна Сергеенко Всё о кошках Эта книга предназначена для всех, кто интересуется кошками и мечтает видеть у себя дома этих очаровательных пушистых зверьков. В ней содержится информация о том, как правильно выбрать кошку, как следует ухаживать за ней, чтобы она всегда хорошо выглядела и отлично себя чувствовала. Юлия Вячеславовна Сергиенко Ваша кошка Введение Кошка – одно из самых любимых домашних животных, которое издавна живет рядом с человеком. Когда возникает вопрос о приобретении домашнего животного, многие, не задумываясь, отдают предпочтение кошкам. Действительно, во многих отношениях их можно назвать идеальными питомцами: они красивы, ласковы, умны, и каждая из них обладает яркой индивидуальностью, неповторимым характером. Поэтому общение с кошкой и наблюдение за ее поведением никогда не наскучат. Кроме того, кошку довольно просто содержать в условиях городской квартиры. Однако, приобретая котенка, далеко не все задумываются о том, что радость от общения с ним должна быть взаимной. Животное станет ласковым и преданным другом только в том случае, если хозяин будет дарить ему свою любовь и внимание. И конечно, огромное значение имеют условия содержания кошки: если они будут соответствовать ее природным потребностям, кошка будет чувствовать себя хорошо в доме. Данная книга посвящена правилам содержания кошки, ее воспитанию, лечению, профилактике заболеваний и поможет обеспечить кошке счастливую и полноценную жизнь. 1. Немного истории Древнейшие предки современных представителей семейства кошачьих появились на Земле несколько десятков миллионов лет назад. Палеонтологи обнаружили, что именно в этот период населявшие нашу планету потомки насекомоядных животных в процессе эволюции разделились на несколько групп. Как выяснилось, уже тогда этим животным были присущи некоторые биологические черты, которые мы можем наблюдать у современных млекопитающих. Представителям одной из этих групп, названным миацидами, суждено было стать прародителями всех известных ныне семейств хищников. Они отличались от своих насекомоядных сородичей прежде всего большими размерами черепа, и вероятно, не без оснований ученые предполагают, что мозг миацидов был устроен значительно сложнее. От миацидов произошли 2 ветви кошачьих – неофелиды и палеофелиды. Обе они возникли примерно в одно время – около 30–40 млн лет назад. Ветвь палеофелидов, представленная нимравинами и древними саблезубыми кошками, просуществовала около 30 млн. лет, после чего по неизвестным причинам исчезла. Неофелиды же продолжали эволюционировать, и в процессе этого развития примерно 20 млн лет назад появился хищник, названный палеонтологами «Pseudaelurus». Данное животное уже во многом напоминало современных кошек. Pseudaelurus был не крупнее рыси, но при этом отличался быстротой и силой и добывал себе пищу охотой на более мелких хищников. В дальнейшем потомки Pseudaelurus разделились на 2 большие группы. В одну из них входили крупные, тяжелые и неповоротливые животные, охотившиеся преимущественно на гигантских травоядных – мамонтов, мастодонтов и др. Одним из наиболее характерных представителей этой группы ископаемых хищников был знаменитый саблезубый тигр ледникового периода, обладатель огромных клыков (исследователи утверждают, что их длина превышала 20 см). Саблезубые кошки вымерли приблизительно в одно время с гигантскими травоядными – около 10 тыс. лет назад. Другая группа потомков Pseudaelurus была представлена быстрыми, ловкими и гибкими животными, которые и стали предками современных диких и домашних кошек. Очевидно, они были более приспособлены к изменениям условий окружающей среды, что помогло им дожить до наших дней. Представители данной группы развивались в 3 направлениях, что привело к появлению 3 ветвей семейства кошачьих: крупные кошки (львы, тигры, леопарды и ягуары), мелкие кошки разных размеров и окрасов (в том числе и домашняя кошка), а также гепарды, представляющие собой отдельную эволюционную ветвь. Предполагают, что кошка была одомашнена более 6 тыс. лет назад. В разные периоды истории отношение к ней было различным: жители Древнего Египта почитали кошек как святыню, в Средние века этих животных провозглашали порождениями Сатаны и безжалостно истребляли, но, несмотря ни на что, кошки вновь заняли свое место в домах людей. Ученые полагают, что единым предком всех известных ныне пород домашних кошек является североафриканско-переднеазиатская степная кошка. Это животное было одомашнено в Древнем Египте около 4 тыс. лет назад. Когда кочевые племена, населявшие Ближний Восток, перешли к оседлому образу жизни, возникла необходимость сохранения урожая до будущего года. Запасы зерна нередко становились добычей мышей и крыс. Довольно скоро людям удалось найти способ борьбы с грызунами – оказалось, что численность вредителей заметно сокращали дикие кошки, приходившие в селения в поисках пищи. Сельские жители быстро осознали пользу, которую могут принести эти животные, и постарались их приручить. Постепенно кошки стали жить рядом с людьми, сохраняя свойственную им от природы независимость. В 1500 г. до н. э. огромные запасы зерна, принадлежавшие египетскому фараону, сильно пострадали от нашествия крыс и мышей. Количество грызунов было столь велико, что жившие в зернохранилище кошки были не в состоянии с ними справиться. Оценив опасность такого положения, фараон решил спасти урожай, поселив в зернохранилище кошек своих подданных. Однако египтяне не желали отдавать кошек. Тогда жрецы вынуждены были прибегнуть к хитрости, провозгласив этих животных священными. Отныне простые смертные не имели права прикасаться к ним. С тех пор кошка стала для египтян предметом религиозного культа, чему имеется немало подтверждений. Археологи находили множество картин и скульптур с изображениями священных животных, а в 1890 г. при раскопках древнего города Бубастиса, рядом с храмом богини Баст, было обнаружено более 300 хорошо сохранившихся кошачьих мумий. Последнее обстоятельство, безусловно, свидетельствует о том, что кошки в Древнем Египте пользовались не меньшим уважением и почетом, чем фараоны. Похороны умершей кошки сопровождались торжественным церемониалом, а траур по ней длился в течение нескольких дней. Владельцы погибших животных в знак величайшей печали сбривали себе брови. Человек же, повинный в убийстве кошки, незамедлительно подвергался смертной казни. В Европу кошки попали на рубеже нашей эры. Первыми на пушистых зверьков обратили внимание греческие торговцы и путешественники, побывавшие в Египте. Однако египтяне не позволяли вывозить священных животных за пределы страны. Согласно одной из легенд, греки похитили несколько пар кошек, и уже через некоторое время эти животные расплодились и приобрели в Греции огромную популярность, успешно заменив полудиких хорьков и ласок, которые ранее использовались там для борьбы с грызунами. Из Древней Греции кошки были завезены в другие страны Европы, где стали пользоваться вполне заслуженным почетом. Эти зверьки оказались не только прекрасными охотниками, но и преданными друзьями человека. И конечно, люди не могли не оценить их красоту и грацию. Античные философы и ученые посвящали кошкам научные трактаты. Так, знаменитый римский историк Плиний Старший в своей книге «Естественная история» впервые описал анатомические и физиологические особенности этого животного. Несмотря на то что, в отличие от Древнего Египта, в античной Европе кошка не считалась священным животным, к ней относились с большим уважением. Известно, что жители Древнего Рима считали ее символом свободы и независимости. После того как началось активное развитие торговли между Европой и Азией, кошки постепенно заселили и страны Востока. Есть версия, что первая кошка попала в Китай довольно оригинальным способом: ее обменяли на отрез шелковой ткани. Отношение к кошкам в странах Азии было довольно своеобразным. Западный практицизм уступил место типично восточному мистицизму и эстетическому поклонению. Правда, кошки по-прежнему продолжали помогать людям бороться с грызунами, защищая от вредителей драгоценные шелковые коконы, но к этому прибавилась еще одна функция. Китайцы по достоинству оценили обаяние пушистых зверьков и стали считать их своего рода талисманами, неизменно приносящими мир, благополучие и семейное счастье. При этом они были уверены в том, что подобные качества кошка приобретает с возрастом, а значит, чем старше животное, тем больше счастья оно приносит своим хозяевам. У каждого китайца имелась маленькая керамическая статуэтка кошки, не только украшавшая дом, но и охранявшая его обитателей от злых духов. Кроме того, считалось, что присутствие этих зверьков способствует медитации. Однако священными эти животные так и не стали. Согласно одной из легенд, причиной этого послужил тот факт, что во время церемонии похорон Будды кошка не проявила должного уважения к покойному, отдав предпочтение безмятежному сну. Примерно в это же время кошки появились в Индии, где также стали символом семейного благополучия. Не случайно богиня материнства Сашт, почитавшаяся как хранительница семейного очага, обладала внешностью этого животного. Здесь считалось, что каждый верующий обязан содержать дома или хотя бы просто подкармливать кошку. В Средние века кошки были завезены из Китая в Японию, где стали объектом самой нежной заботы и ласки. Исторические документы свидетельствуют, что первым местом обитания этих очаровательных зверьков стал императорский дворец в Киото, где они появились в 999 г. С течением времени кошки покорили арабские страны. У мусульман они стали пользоваться не меньшим уважением, чем другое священное животное – лошадь. Однако далеко не всегда положение кошки было привилегированным. В V–VI вв. в Европе животное стало объектом ожесточенных гонений со стороны служителей церкви, и на смену прежней любви пришли ненависть и страх. Кошек считали посланниками дьявола, полагая, что избавиться от их сатанинской силы можно лишь путем безжалостного истребления. Ни в чем не повинных зверьков убивали тысячами, специально для этой цели сооружая кошачьи виселицы. Животных провозглашали пособниками ведьм и еретиков и сжигали вместе с преступниками. И тем не менее даже в то время всеобщей одержимости и фанатизма находились просвещенные люди, сохранившие способность мыслить разумно. В некоторых монастырях, несмотря ни на что, по-прежнему продолжали заниматься разведением полезных животных, охранявших запасы продовольствия от грызунов. Возможно, именно благодаря монахам кошки не были окончательно уничтожены, хотя к XI в. их численность в Европе сильно сократилась. Нет ничего удивительного в том, что вскоре европейские города заполонили орды черных крыс, переносчиков страшного заболевания – бубонной чумы. И только когда болезнь унесла 2/3 населения Европы, люди снова вспомнили о кошках. Со временем Церковь изменила свое отношение к ним, и довольно скоро к животным вернулось всеобщее расположение. Примерно во второй половине XIX в. пушистые зверьки стали объектом внимания селекционеров. Именно в это время путем последовательного скрещивания были выведены многие известные породы домашних кошек, пользующиеся большой популярностью в наши дни. В настоящее время фелинологическая наука продолжает развиваться, и у любителей кошек есть все основания рассчитывать на появление новых пород. 2. Биологические особенности кошки Представители семейства кошачьих отличаются необыкновенным изяществом и элегантностью, а также подвижностью и энергичностью, что во многом определяет строение скелета. Череп кошки имеет округлую форму, но при этом он значительно короче, чем у многих других представителей отряда хищников. Кости черепной коробки намного крупнее костей морды, и эта особенность придает внешнему облику кошки некоторое сходство с лицом человека. Анатомическое строение скелета кошек: 1 – лицевая часть четепа; 2 – нижняя челюсть; 3 – черепная часть; 4 – первый шейный позвонок; 5 – шейные позвонки; 6 – лопатка; 7 – грудные позвонки; 8 – ребра; 9 – поясничные позвонки; 10 – крестец; 11 – таз; 12 – хвостовые позвонки; 13 – бедренная кость; 14 – большеберцовая и малоберцовая кости; 15 – плюсна; 16 – пальцы; 17 – пясть; 18 – лучевая и локтевая кости; 19 – плечевая кость; 20 – грудина. Гибкий и подвижный позвоночник кошки состоит из 27 позвонков: 7 шейных, 13 грудных, 7 поясничных. От крестцовой кости, образованной 3 сросшимися позвонками, отходит хвост, образованный 20–23 хвостовыми позвонками. Все кошки имеют длинный и очень подвижный хвост, благодаря чему они могут сохранять равновесие при прыжках и падении с высоты. Способность кошек к осторожному и бесшумному передвижению обусловлена тем, что на передних и задних лапах этих животных находятся мягкие подушечки. Они очень чувствительны, поскольку в них имеются нервные окончания. Кошки наделены чрезвычайно сильными и гибкими конечностями, что позволяет им быстро двигаться при охоте. На передних лапах животного располагается по 5, а на задних – 4 пальца, снабженных острыми когтями серповидной формы. Всем известно, что кошки способны регулировать их положение. Если животное находится в спокойном состоянии, его когти обычно спрятаны в кожистые мешочки (именно поэтому они не затупляются), но при опасности кошка раздвигает пальцы и выпускает когти наружу. Это необычное свойство объясняется развитыми мышцами и сухожилиями пальцев. Кожный и шерстный покровы предохраняют организм животного от воздействия неблагоприятных внешних факторов. Волоски, поры, сосуды, нервные окончания обеспечивают хорошую терморегуляцию, благодаря чему кошки способны довольно легко переносить резкие перепады температур. Таким образом, кожа и шерсть животного предохраняют его организм от жары и холода, препятствуют чрезмерному выделению жидкости и являются надежной защитой от проникновения болезнетворных бактерий и микроорганизмов. Кожный покров кошки необыкновенно подвижен. Благодаря этой особенности ранения, получаемые животным, в большинстве случаев оказываются поверхностными и не представляют серьезной опасности. Шерсть кошки состоит из 2 слоев: тонкого внутреннего и толстого защитного. Оба они выполняют функции терморегуляции и защиты организма от неблагоприятных условий окружающей среды. Именно этим объясняется то, что даже длинношерстные кошки (например, персидские) относительно спокойно переносят жару: дело в том, что в летнее время животные освобождаются от подшерстка, и шерстный покров таким образом становится более легким. Шерстный покров кошек может иметь разную длину, густоту и окрас. Кроме того, существуют бесшерстные породы – такие, как сфинксы. Кожа кошки снабжена сальными и потовыми железами. Сальные железы выделяют жировую смазку, которая придает шерсти блеск и защищает ее от воздействия вредных факторов. Кроме того, жировая смазка в большом количестве содержит витамин D, который при умывании попадает в пищеварительный тракт животного. Потовые железы находятся на пальцах и подушечках лап животного. С обеих сторон носа, а также над глазами кошки располагаются чувствительные волоски, называемые тактильными, или осязательными. Фолликулы, из которых они растут, имеют большое количество нервных окончаний; кроме того, кожа между волосками также обладает повышенной чувствительностью. Физическое состояние кошки во многом зависит от функционирования кровеносной системы. Через кровь в клетки тканей и органов поступают жизненно важные питательные вещества, кроме того, система кровообращения имеет большое значение для поддержания постоянной температуры тела животного. Сердце кошки представляет собой полый мышечный орган и состоит из 2 предсердий и 2 желудочков. Подобно всем остальным млекопитающим, кошки имеют 2 круга кровообращения. Венозная кровь циркулирует по малому кругу кровообращения, проникая в сердце, а затем по легочным артериям попадает в легкие. Там она освобождается от углекислого газа и насыщается кислородом, после чего через легочные вены вновь поступает в сердце и через аорту попадает в большой круг кровообращения. Таким образом обеспечивается газообмен. Нормальное функционирование системы кровообращения тесно связано с деятельностью органов дыхания. Кроме того, дыхание способствует нормализации теплообмена и выведению лишней жидкости. Дыхательная система кошки состоит из носа, носоглотки, гортани, трахеи, бронхов и легких. Так же, как у других теплокровных животных, легкие занимают большую часть полости грудной клетки кошки и состоят из 2 долей. Дыхательные органы животного изнутри покрыты слизистой оболочкой. На нижней челюсти кошки расположено 6 резцов (зубы небольшого размера с неровными краями, предназначенные для захвата мелких частиц пищи), 2 клыка (длинные зубы с глубокими корнями, используемые при ловле добычи, а также для обороны) и 6 коренных зубов (4 премоляра и 2 моляра), по 3 с каждой стороны. На верхней челюсти находятся 6 резцов, 2 клыка и 8 коренных зубов (по 3 премоляра и по 1 моляру с каждой стороны). Уже на 4-ой нед. жизни у котенка появляются первые молочные зубы. К концу 3-го мес. прорезаются все зубы. Смена молочных зубов на постоянные начинается примерно на 5-м мес. жизни и завершается к 9-му. Формирование зубов у кошки заканчивается еще до достижении года. Со всех сторон зубов края охватывают десны, представляющие собой слизистую оболочку, насыщенную кровеносными сосудами. Десны отличаются относительно слабой чувствительностью, поскольку имеют мало нервных окончаний. Важную роль в процессе пищеварения кошки играет язык. Его слизистая оболочка покрыта ороговевшими сосочками, и эта особенность позволяет животным не только легко принимать жидкую пищу и воду, но и использовать язык в качестве своеобразной щетки для чистки шерсти. Кроме того, на языке кошки расположено большое количество чувствительных сосочков, благодаря которым животные ощущают вкус пищи. Под действием слюны, вырабатываемой находящимися в ротовой полости слюнными железами, пища частично расщепляется, после чего по пищеводу (мускульной трубке, изнутри покрытой слизистой оболочкой) поступает в желудок. Кошки обладают однокамерным желудком, расположенным в передней части брюшной полости. Слизистая оболочка этого органа вырабатывает пищеварительный сок, способствующий перевариванию пищи. На правой стороне желудка имеется отверстие, соединяющее этот орган с кишечником. Длина кишечника кошки колеблется от 1 до 1,8 м. В тонкой кишке под воздействием пищеварительных ферментов, желчи и секрета поджелудочной железы пища расщепляется на мельчайшие компоненты – питательные вещества, которые через кровь поступают во все ткани и органы животного. Мочевыделительная система кошек представлена почками и мочевыводящими путями. Через мочеточники моча поступает в мочевой пузырь, а затем выводится из организма. Нормальное функционирование мочевыделительной системы обеспечивает поддержание водно-солевого баланса. Помимо этого, с мочой из организма кошки удаляются продукты обмена веществ. Половые органы самцов включают яички, вырабатывающие сперматозоиды, половые железы, семявыводящие протоки, а также половой член. Половая система самок представлена яичниками, в которых образуются яйцеклетки, трубами, маткой, влагалищем и вульвой. Функции половой системы регулируются железами внутренней секреции – гипоталамусом, щитовидной железой и надпочечниками. Нервная система кошек очень сложно организована и отличается высокой чувствительностью. Кроме того, эти животные имеют намного более развитую систему органов чувств, чем человек. Зрачок кошки: слева – в темноте; справа – при дневном свете. Уже давно учеными было замечено, что кошки обладают уникальной способностью к бинокулярному (стереоскопическому) зрению. Это свойство определяется необычным расположением их глаз: оба они смотрят в одном направлении под углом 250°, благодаря чему поле зрения пересекается в центре. Данное качество позволяет кошке безошибочно определять расстояние до того или иного предмета. Если сравнить кошку с остальными домашними животными, легко заметить, что она имеет самые большие глаза относительно размеров тела. Благодаря особенностям их строения кошки способны прекрасно видеть в темноте, преломляя световые лучи: при этом их зрачки расширяются и начинают светиться (однако в полной темноте животные, разумеется, не видят). При дневном освещении зрачок зверька имеет щелевидную форму и пропускает на сетчатку лишь необходимое для нормального зрения количество света. Если при свете зрачок кошки остается расширенным, это может быть следствием возбуждения, воздействия медикаментов или симптомом какого-либо заболевания. Зрачок кошки окружен радужной оболочкой, которая приводится в движение мышечными волокнами. Цвет ее может быть различным – от желтого до голубого – и зависеть от свойств пигмента. При отсутствии последнего глаза кошки обычно бывают красными. Доказано, что кошки могут различать цвета, однако эта способность у них значительно слабее, чем, например, у человека. Еще одна особенность органов зрения этих животных заключается в том, что они намного лучше видят движущиеся предметы, чем те, что находятся в покое. Во внутреннем углу глаза кошки находится мигательная перепонка, называемая также третьим веком. Она предохраняет роговицу глаза от повреждений и очищает ее от пыли. Выпадение третьего века часто наблюдается при различных заболеваниях. У кошки великолепно развито обоняние, которое играет огромную роль в ее жизни. Помимо того, что обоняние является основным ориентиром для нахождения пищи, оно способствует налаживанию взаимоотношений между родственными особями, а также между животным и человеком. Обоняние появляется у котят намного раньше, чем функции всех остальных органов чувств. Именно это позволяет слепым малышам безошибочно находить по запаху мать. Обоняние кошек избирательно – они различают только те запахи, которые для них важны в той или иной ситуации. Специфическая функция обоняния наблюдается у кошек в брачный период. От самки, готовой к оплодотворению, исходит особый запах, который позволяет самцу обнаружить ее даже в том случае, если она не издает характерных звуков. Замечательный слух кошек объясняется прежде всего строением и расположением ушных раковин (как известно, кошки имеют подвижные прямостоячие ушами), а также огромным количеством (до 52 тыс.) нервных окончаний в ушах. Благодаря этим уникальным особенностям кошки намного точнее, чем люди, определяют силу и высоту звуков. Более того, они способны различать источники звуков в ультразвуковом диапазоне, что помогает им охотиться на грызунов, общающихся с помощью ультразвука. Также это свойство позволяет кошке-матери контактировать со своими малышами. Кошки обладают прекрасно развитым чувством осязания. Помимо тактильных волосков, расположенных на голове и лапах, эти животные способны осязать окружающее пространство всей поверхностью тела. Общеизвестно, что кошка испытывает удовольствие, когда хозяин ласково поглаживает ее шерстку, но как только движения становятся слишком резкими и грубыми, она начинает проявлять недовольство. Не менее неприятные ощущения доставляет животному поглаживание против шерсти. Такая реакция объясняется особой чувствительностью шерстного покрова кошек. С помощью подушечек лап кошка получает информацию о внешних раздражителях. Именно поэтому, ступив в грязь или воду, кошка немедленно отряхивает лапку или вылизывает ее до тех пор, пока она не станет чистой. Природная чистоплотность этих животных обусловлена хорошо развитым чувством осязания. Подушечки лап выполняют и еще одну не менее важную функцию: они помогают животным обследовать незнакомые объекты. Если собаки всегда стремятся обнюхать интересующий их предмет, кошки прежде всего осторожно дотрагиваются до него лапой и только после этого пускают в ход обоняние. С помощью лап кошка исследует незнакомые предметы. Что касается вкусовых ощущений, то они у кошек развиты довольно слабо. Чувствительные сосочки, находящиеся на языке, позволяют животным воспринимать 4 основных вкуса: сладкий, горький, кислый, соленый, однако вкусовые оттенки кошки различать не могут. Нередко приходится наблюдать, как кошка бесстрашно разгуливает по карнизам, высоким заборам, крышам, ветвям деревьев. Сохранять равновесие животным помогает особый орган, расположенный во внутреннем ухе. Однако его функции напрямую зависят от деятельности органов слуха и зрения. Благодаря хорошо развитому чувству равновесия в случае падения кошка успевает быстро сгруппироваться и всегда приземляется на лапы. И все же падение с большой высоты, а также вызванное этим состояние шока могут стать причинами серьезных травм и даже летального исхода. Вопреки распространенному мнению, кошки не могут видеть в полной темноте, однако они прекрасно ориентируются в пространстве благодаря тактильным волоскам на голове и конечностях. 3. Выбор и приобретение котенка Перед тем как принять решение завести кошку, необходимо подумать, есть возможность создать для нее подходящие условия. В первую очередь нужно убедиться в том, что условия в квартире или доме пригодны для содержания котенка. Если квартира тесная и неудобная, появление животного может доставить хозяевам неудобства. Также не рекомендуется заводить котенка, если в семье растет маленький ребенок. Перед тем как купить котенка, необходимо проверить, нет ли у кого-либо из обитателей дома аллергии на шерсть животных. Не рекомендуется заводить кошку людям, которые в силу своей профессии или каких-либо других обстоятельств не могут проводить с животным достаточно времени или часто отсутствуют. Всегда нужно помнить о том, что кошки нередко обладают довольно сложным характером, и при недостатке внимания и ласки со стороны хозяина животное может вырасти диким, замкнутым и агрессивным. Для многих потенциальных владельцев существенным моментом при выборе котенка является его принадлежность к той или иной породе. При этом следует учитывать не только материальные возможности, но и личные склонности и предпочтения. Дело в том, что представителям различных пород, как правило, свойственны определенные особенности характера и поведения. К примеру, персидские, британские и русские голубые кошки чаще всего спокойны, ласковы, послушны и дружелюбны. Сиамские, бирманские и рэгдоллы отличаются особой привязанностью к детям. Мэйн-куны, норвежские лесные и сибирские кошки довольно самостоятельны и не требуют от хозяев особого внимания. При выборе котенка вне зависимости от того, беспородный он или же имеет родословную, необходимо обратить внимание на его внешность и особенно на длину шерсти. Большинство любителей кошек предпочитают длинношерстных животных. Конечно, они очаровательны, но только в том случае, если за ними регулярно и тщательно ухаживать. Кроме того, содержание длинношерстной кошки создает значительные трудности с поддержанием чистоты в квартире. К примеру, персы линяют в течение всего года, поэтому их будущим владельцам следует приготовиться к тому, что питомец будет отнимать у них очень много времени. И конечно, один из самых важных вопросов при выборе котенка – предполагаемый пол животного. На момент приобретения это, как кажется, не имеет никакого значения: и котики и кошечки одинаково милы и симпатичны. Но рано или поздно зверек вырастет, и его половая принадлежность весьма ощутимо даст о себе знать. Как коты, так и кошки имеют свои достоинства и недостатки, поэтому решение зависит только от будущего хозяина. Некоторые любители уверены в том, что содержать кота намного удобнее, чем кошку. Особи мужского пола значительно крупнее и часто более красивы, чем самки. При покупке кота не придется думать о том, как избавиться от нежелательного потомства. Однако помимо этих очевидных преимуществ, биологические признаки и характер котов имеют и определенные отрицательные стороны. Прежде всего кот – существо необыкновенно независимое. Он всегда будет претендовать на главенство в доме. Очень часто кот воспринимает своего хозяина лишь как нужный и полезный предмет, существующий для удовлетворения его потребностей. Человек кормит своего питомца, играет с ним, и за это кот по-своему его благодарит. Но всегда нужно помнить о том, что любовь этого зверька весьма своеобразна: она больше напоминает снисхождение. Коты чрезвычайно активны и любопытны, они исследуют каждый новый предмет, попадающийся им на глаза, и это не всегда доставляет удовольствие хозяину. А зачастую, особенно в брачный период, они способны проявлять и настоящую агрессию. Большие неудобства может доставить то, что по достижении половой зрелости коты начинают метить свою территорию, в результате чего в доме появляется неприятный запах. Бороться с этим довольно сложно, воспитательные меры не всегда оказывают воздействие. Наиболее радикальной и эффективной мерой является кастрация, но отнюдь не каждый владелец способен на это решиться. При выборе кошки также необходимо учитывать некоторые черты ее характера и поведения. Самки спокойнее и ласковее, чем самцы, они более эмоциональны и всегда открыто выражают хозяину свое доверие и привязанность. Кошка постоянно будет стремиться завоевать любовь и симпатию хозяина, однако будет требовать большего внимания с его стороны. Кошки умываются чаще, чем коты. Кошки намного более чистоплотны, чем коты, они чаще умываются и не оставляют в квартире неприятного запаха. Однако и с кошкой могут возникнуть трудности, когда она достигнет половой зрелости. Подавить у кошки инстинкт продолжения рода практически невозможно, поэтому остаются только два способа решения этой проблемы: либо позволить ей реализовать эту потребность (в данном случае придется задуматься о будущем котят), либо стерилизовать животное. Опытный заводчик даже после покупки котенка будет контролировать его состояние, давать полезные рекомендации по содержанию, кормлению и уходу за ним. Наконец определившись со всеми этими вопросами, необходимо решить, где приобрести котенка. В настоящее время существует множество питомников, и при наличии достаточных средств лучше купить котенка именно там. Квалифицированный специалист порекомендует здорового котенка с хорошей родословной, соответствующего стандартам выбранной породы. При покупке животного необходимо осмотреть не только самого котенка, но и его родителей, поскольку их генетические признаки обязательно скажутся на внешности, характере и здоровье будущего питомца. Можно купить котенка и на выставке, но при этом нужно проконсультироваться с экспертом, который должен рассказать вам обо всех оложительных и отрицательных качествах данной породы, а также сообщить, к какому классу относится животное. Если кошку покупают для участия в престижных конкурсах, следует выбирать котенка шоу-класса. Такие животные точно соответствуют всем стандартам породы и вполне могут стать чемпионами на выставках. Правда, далеко не каждый может позволить себе купить кота шоу-класса, поскольку их стоимость очень высока. Кошки немного дешевле, так как уже после первых родов, согласно существующим правилам, они не могут принимать участие в конкурсах и побеждать на выставках. Стоимость котят брид-класса значительно ниже. К брид-классу принадлежат только самки, предназначенные для разведения и имеющие незначительные отклонения от стандартов. Коты, у которых присутствуют подобные признаки, не обладают племенным потенциалом. И наконец, если выбранный вами котенок принадлежит к пет-классу, это означает, что он имеет какие-либо дисквалифицирующие пороки. Такое животное не допускается к участию в выставках, однако это обстоятельство ни в коей мере не умаляет других достоинств котенка и к тому же существенно снижает его стоимость. Если соответствие стандартам и наличие родословной не имеет для вас большого значения, вы можете приобрести котенка у индивидуального заводчика, у знакомых или на рынке. Однако всегда следует помнить, что при этом есть риск купить больного котенка или столкнуться впоследствии с другими серьезными недостатками (к примеру, потенциальный питомец вполне может оказаться обладателем дурного характера). При покупке котенка необходимо иметь представление о некоторых общих признаках, на основании которых следует выбирать животное. При выборе котенка следует обратить внимание на его мать. Прежде всего нужно обратить внимание на состояние помещения, где содержатся котята. Если в нем чисто и нет неприятных запахов, значит, заводчик за ними хорошо ухаживает. По возможности следует внимательно осмотреть не только самих котят, но их мать: животное должно быть здоровым и ухоженным, иметь чистую, гладкую, блестящую шерсть. Большое значение имеет и поведение кошки – очень часто основные черты характера передаются котятам от матери. Возраст котенка на момент приобретения, как правило, составляет 1,5–2 мес. Примерно в это время у него появляются первые зубы, а масса тела достигает 700–800 г. Двухмесячные котята уже самостоятельны, им больше не требуется материнское молоко, проблем с кормлением не возникнет. С другой стороны, зверьки старше 2–3 мес. привыкают к своему первому хозяину, и их бывает непросто приручить и воспитать. Когда котенок перестает питаться молоком матери, ему полагается делать прививки. Обычно этот процесс занимает несколько месяцев. Поэтому перед тем, как приобрести зверька, обязательно спросите продавца или заводчика, какие именно прививки уже были сделаны котятам. Очень важно, чтобы котенок был абсолютно здоров. О физическом состоянии котенка можно судить по его внешнему виду. Здоровый котенок в меру упитан, но не пузат; выпирающие позвонки и ребра – явный признак истощения. На теле зверька не должно быть никаких образований: в большинстве случаев они являются признаками каких-либо отклонений от нормы. Шишки и опухоли могут свидетельствовать о сердечно-сосудистых заболеваниях, раке или наличии паразитов. При выборе котенка необходимо тщательно осмотреть его шерстный покров. Шерсть здорового животного гладкая, ровная, блестящая, без загрязнения и признаков поражения эктопаразитами. На коже не должно быть повреждений, язв и лишенных шерсти участков. Затем нужно оценить состояние глаз, носа и ушных раковин котенка. Глаза здорового зверька обычно чистые и незамутненные; выделения из носа свидетельствуют о респираторных заболеваниях, а язвы на поверхности ушных раковин могут быть признаком наличия клещей. Далее нужно обследовать анальное отверстие котенка: у здорового животного оно всегда чистое, тогда как следы фекалий под хвостом являются признаком опасных заболеваний. Необходимо внимательно осмотреть ротовую полость будущего домашнего любимца: в ней не должно быть никаких посторонних образований. Здоровые котята имеют нежно-розовые десны. Ровные белые молочные зубы – также несомненный признак здоровья животного. Здоровый котенок должен быть подвижным и любознательным. Нужно понаблюдать за тем, как котенок передвигается: у него не должно быть никаких дефектов походки. Здоровые кошки очень подвижны, активны и любопытны: их интересуют абсолютно все предметы и явления окружающего мира. Вялость, пассивность, безразличие ко всему происходящему, как правило, говорят о каких-либо нарушениях, однако следует знать, что для котенка, который только что проснулся, это вполне нормальное состояние. В норме все физические параметры котенка должны соответствовать его возрасту. Отклонения от стандартов породы в ряде случаев могут свидетельствовать о заболеваниях. Выбирая котенка, нужно обратить особое внимание на его поведение, на то, как он общается с другими котятами. Если во время игры малыш проявляет агрессию по отношению к своим братьям и сестрам, скорее всего он всегда будет отстаивать свое первенство и претендовать на лидерство в доме; такого котенка будет сложно приучить к послушанию. Слабого и нерешительного котенка брать также не рекомендуется, так как впоследствии он может оказаться застенчивым, замкнутым; такие животные неохотно идут на контакт с человеком. Выбранного котенка следует взять на руки. Если малыш ведет себя спокойно и дружелюбно, на нем можно остановить окончательный выбор, скорее всего этот котенок станет преданным другом и не доставит особых проблем. Если же он проявляет страх и агрессию, шипит, пытается оцарапать или укусить, лучше выбрать другого. 4. Уход за кошкой Кошки – довольно неприхотливые животные, однако они нуждаются в уходе, особенно в раннем возрасте. Правильное содержание котенка позволит вырастить красивую здоровую кошку, которая долгие годы будет радовать своих хозяев. Поэтому очень важно соблюдать все правила, связанные с содержанием кошки и уходом за ней. Первой заботой хозяина является доставка котенка домой, поэтому нужно заранее подготовиться к транспортировке. Если котенка нести недалеко, можно обойтись без специальных приспособлений, но если предстоит долгая поездка, лучше купить специальную сумку или корзину, где котенку будет комфортно и он легче перенесет транспортировку. Кошки не любят перевозок и перемены привычного места обитания, но зачастую это оказывается неизбежным, поэтому задача будущего хозяина – обеспечить своему питомцу наиболее комфортные условия. Сделать это довольно несложно, тем более что котята всегда переносят транспортировку лучше, чем взрослые животные. Их привычки еще не сформировались окончательно, и при правильном обращении они быстро привязываются к новым владельцам. Главное при этом – подготовить питомца к предстоящему переезду, внушить ему доверие к себе. Не стоит нервничать и волноваться, ведь даже самый маленький котенок чутко улавливает настроение хозяина и напряжение легко может передаться животному. Перед тем как перевозить котенка на новое место, нужно расспросить его прежнего хозяина или продавца о прививках, сделанных животному, и в случае необходимости обязательно взять справку (к примеру, если предстоит длительный переезд в другой регион или страну). Если транспортировка займет не слишком много времени, можно посадить котенка в мягкую сумку или мешок, оставив голову снаружи. В зоомагазинах в широком ассортименте продаются всевозможные корзины, клетки, домики, чемоданы, предназначенные для длительной перевозки кошек. Как правило, передняя стенка у них представляет собой решетчатое окно, обеспечивающее свободный доступ воздуха. Клетки обычно оборудованы выдвижным полом, изготовленным из пластмассы или другого влагонепроницаемого материала. Во избежание возможных травм следует выстлать стенки клетки поролоном, войлоком или любым другим мягким материалом. Необходимо также положить на дно коробки специальный наполнитель, а сверху – впитывающую подстилку. Выбрав и подготовив транспортное средство, нужно дать котенку его обследовать. Кошки от природы очень любопытны, и малыш непременно начнет обнюхивать незнакомый предмет, проникнет внутрь и тщательно его изучит. Тогда в дороге он будет чувствовать себя намного более комфортно. Целесообразно положить в контейнер небольшой кусочек подстилки, на которой котенок привык спать вместе с матерью. Привычный запах успокоит питомца к тому же впоследствии можно будет приучить его спать в определенном месте с помощью этой подстилки. При длительных перевозках нужно взять с собой запас наполнителя для кошачьего туалета или сухих опилок, чтобы при необходимости заменить слой подстилки. Однако не стоит осуществлять уборку в случае, если котенок сильно взволнован или напуган. Не следует кормить животное за несколько часов до поездки. В дороге кормление тоже лучше ограничить: одного раза в день будет вполне достаточно. Впрочем, весьма вероятно, что вследствие волнения и стресса малыш сам откажется от еды. Не стоит пугаться – это вполне нормальная реакция на перемену обстановки. Ни в коем случае не следует оставлять котенка надолго в нагретом салоне машины. Сильное повышение температуры очень опасно для кошек и может даже привести к летальному исходу. При перевозке котят на большие расстояния можно пользоваться любыми видами транспорта: поездом, самолетом, автомобилем и др. При перевозке в машине самое главное – обеспечить постоянный доступ свежего воздуха. Переносить котят за пазухой или в кармане ни в коем случае не следует. Это доставляет животному беспокойство и к тому же значительно повышает риск травмирования. Привезя котенка домой, нужно позаботиться о том, чтобы на новом месте он чувствовал себя спокойно. Желательно заблаговременно подготовить квартиру к появлению нового обитателя. Оказавшись на новом месте, котенок начнет исследовать окружающую обстановку. При подготовке квартиры следует помнить о том, что маленький котенок очень любопытен. Все окружающие предметы вызывают у него интерес. Поэтому, адаптировавшись к незнакомой обстановке (что произойдет довольно скоро), котенок начнет активно исследовать пространство, и не исключено, что на этом пути его могут подстерегать серьезные опасности. А потому перед тем, как обзавестись животным, необходимо тщательно подготовить помещение и убрать все предметы, способные причинить ему вред. В первую очередь нужно убрать все мелкие предметы, чтобы котенок не смог случайно их проглотить. То же самое относится и к проводам электроприборов: котенок может запутаться в них или перегрызть. Обязательно следует убрать подальше токсичные химические вещества, лаки, краски, лекарства и т. п. Если нет возможности спрятать провода, можно смазать их соком лимона или апельсина: запах цитрусовых сразу отпугнет кошку. Котята любят обследовать различные темные укрытия и уголки, скрытые от посторонних глаз. Иногда это любопытство может оказаться для них опасным, поэтому следует заранее принять меры предосторожности. Не следует оставлять открытыми ящики стола; все обнаруженные промежутки между стенами и мебелью нужно закрыть (забраться в узкий проход котенку очень легко, а выбраться обратно невозможно). Захлопывающиеся двери также могут стать причиной травм, поэтому их нужно плотно закрывать или фиксировать в определенном положении. Особую осторожность следует соблюдать при проветривании помещения – не следует оставлять котенка одного в комнате с открытым окном, так как он может выпасть из него. Некоторые комнатные растения ядовиты для кошек, поэтому перед тем, как принести в дом питомца, необходимо удалить их из зоны досягаемости животного. К числу таких вредных растений относятся азалия, лютик, хризантема, крокус, плющ, ландыш, глициния и некоторые другие, а яд, содержащийся в листьях цикламена и гортензии, для кошек смертелен. Привезя котенка, нужно дать ему возможность самостоятельно обследовать территорию. Контейнер нужно открыть и поставить на пол, пусть котенок выйдет и изучит новое помещение. Перед тем как взять котенка, нужно узнать у его прежнего владельца, чем его кормили. Не стоит резко менять рацион животного – это может вызвать дополнительный стресс. Лучше всего привезти котенка в дом накануне выходных, когда хозяева будут дома и смогут уделить ему достаточно времени и помочь освоиться на новом месте. Не следует сразу надолго оставлять кошку в одиночестве: пусть она привыкнет не только к своему дому, но и к хозяину. В течение первых нескольких дней нужно стараться избегать присутствия в доме посторонних людей и не производить резких звуков, которые могут напугать котенка. В первую ночь нужно позаботиться о том, чтобы обеспечить питомцу спокойный сон. Следует выбрать в квартире уголок, защищенный от сквозняков, и устроить там спальное место для котенка. Место, где котенок будет спать, должно быть теплым и уютным. Всем без исключения кошкам необходим регулярный уход. Это позволит не только постоянно поддерживать в надлежащем состоянии внешний вид животного, но и предотвратить проблемы со здоровьем. Гигиена Уход за шерстью улучшает физическое и эмоциональное состояние кошки, помогает избавиться от грязи, жира, отмерших чешуек кожи и предотвратить появление паразитов. Принадлежности для ухода за шерстью. Кошки от природы очень чистоплотны и уже в возрасте 3 нед. уже пытаются самостоятельно вылизывать свою шерсть. Однако не следует предоставлять уход за шерстью самой кошке, особенно длинношерстной породы, так как она не сможет самостоятельно поддерживать свою шерсть в хорошем состоянии. Кроме того, уход за шерстью, осуществляемый с момента появления котенка в квартире, поможет установить доверительные отношения с ним, создаст особую психологическую атмосферу взаимопонимания между животным и его хозяином. Очень важно при этом, чтобы процедуры ухода не вызывали у кошки боли и дискомфорта. Для регулярного ухода за шерстью кошки понадобятся щетка из натуральной щетины, пластмассовые и металлические гребни, лоскуты шелковой ткани и мягкой замши, вата, специальный шампунь, полотенце, хирургический спирт, специальная присыпка и некоторые другие принадлежности. Лучше всего проводить чистку и расчесывание шерсти котенка непосредственно перед кормлением, чтобы процедура вызывала у него только приятные ассоциации. Начинать расчесывать кошку следует с головы, постепенно продвигаясь к хвосту в направлении роста шерсти. Особенно тщательно у длинношерстных пород следует вычесывать шерсть на подбородке, за ушами и в нижней части тела, где она особенно густая. Обнаружив участки свалявшейся шерсти, их нужно аккуратно распутать с помощью вязальной спицы с тупым концом. При расчесывании не следует делать резких движений, не дергать за волоски, чтобы не причинить кошке боль. В противном случае животное всеми способами будет стремиться избежать процедуры расчесывания. Далее обрабатывают шерсть на животе и задних лапах. Не стоит удивляться, если при этом котенок начнет проявлять недовольство и попытается вырваться. Это означает, что он еще не привык к расчесыванию. Ни в коем случае нельзя применять по отношению к кошке силу – подобные меры вряд ли подействуют, напротив, они внушат животному страх перед процедурой. Начинать чистить шерсть следует редким гребнем, затем использовать более частый, а на заключительном этапе применить щетку. По окончании процедуры целесообразно протереть шерсть кошки влажным кусочком замши или шелковой ткани; пятна со светлой шерсти удаляются с помощью ватного тампона, смоченного в медицинском спирте, а избавиться от жира помогает лавровишневая вода. После этого можно втереть в шерсть специальную нетоксичную пудру или детскую присыпку, а затем тщательно вычесать. При купании кошку следует держать крепко, но осторожно. Что касается водных процедур, то проводить их следует только в случаях крайней необходимости (например, если кошка сильно испачкалась). Большинство кошек боится воды и относится к купанию крайне отрицательно, к тому же при этом существенно возрастает риск возникновения простудных заболеваний. Кроме того, при мытье с шерсти животных удаляется тонкий защитный жировой слой, предохраняющий кожу и шерстный покров от вредного воздействия окружающей среды. В связи с этим рекомендуется купать животное не чаще чем 1 раз в 2 мес. Первое купание котенка должно быть очень осторожным, чтобы не вызвать у него негативного отношения к этой процедуре. Перед купанием нужно тщательно закрыть все окна и двери в квартире, чтобы избежать сквозняков. Затем раковину или таз следует наполнить водой примерно на 5 см и поместить туда котенка (примерно за 3 ч до мытья желательно прекратить его кормить). Предварительно следует заткнуть уши питомца ватой, чтобы не допустить случайного попадания воды. Вода для купания должна быть достаточно теплой, но не горячей: ее оптимальная температура должна быть равна температуре тела котенка – 38,3 °C. Котенка следует взять за загривок и аккуратно намочить шерсть (кроме головы) с помощью губки, а затем втирать шампунь до тех пор, пока не образуется пена. Необходимо помнить о том, что для котят подходит далеко не всякий шампунь: прежде всего он должен быть мягким и не содержать токсичных веществ (к примеру, можно использовать специальный шампунь для котят, продающийся в зоомагазинах, или нежный детский шампунь). Возможно, котенок спокойно перенесет эту процедуру и даже получит о нее удовольствие. Но также не исключено, что во время купания он будет активно сопротивляться и попытается вас оцарапать. Его нужно успокоить поглаживанием и ласковыми словами, но ни в коем случае не применять насилие. После того как котенок вымыт шампунем, нужно ополоснуть его теплой водой, следя за тем, чтобы вода не попала в нос, глаза и уши животного. Затем котенка нужно завернуть в полотенце и протереть его мордочку влажной ватой. Если на шерсти котенка осталась грязь, можно удалить ее с помощью медицинского спирта, однако делать это следует крайне осторожно. После купания кошку нужно тщательно вытереть полотенцем Вымыв и высушив котенка, его шерсть нужно тщательно расчесать. В день купания не рекомендуется выпускать животное на улицу, так как оно может простудиться. Полностью высушить кошку можно феном, хотя большинство животных боится его шума. Поэтому во время данной процедуры нужно крепко держать питомца, чтобы он не смог вырваться. Не рекомендуется подносить фен слишком близко, поскольку таким образом можно подпалить шерсть и обжечь кожу. Важно помнить о том, что ощущения, испытанные котенком при первом купании, во многом определяют его последующее отношение к этой процедуре. Поэтому нужно приложить все усилия к тому, чтобы мытье не вызвало у него негативных эмоций. Кошкам необходимо время от времени затачивать и чистить когти, чтобы освободить их от омертвевших роговых клеток. Если кошка гуляет на улице, как правило, проблем с этим не возникает – она точит когти естественным образом (например, о стволы деревьев). Если в доме имеются специальные предметы, кошка также сможет самостоятельно справиться с этой задачей. Однако в некоторых случаях подрезание когтей бывает необходимо. Подрезание когтей. Осуществить эту операцию можно самостоятельно, но в любом случае рекомендуется предварительно понаблюдать за тем, как это делает специалист. Подрезать кошке когти следует очень аккуратно. Перед началом процедуры очень важно убедиться в том, что кошка спокойна, не испытывает волнения и страха. При первой стрижке когтей котенка нужно посадить на колени спиной к себе, взять его лапу двумя пальцами и слегка сжать таким образом, чтобы коготки выступили вперед. Срезать можно только кончик, который состоит из омертвевших клеток, лишенных чувствительности. Нужно стараться не задеть внутреннюю часть когтя: в ней находятся кровеносные сосуды и нервные окончания, и любым неосторожным прикосновением можно причинить питомцу боль. Лучше всего применять специальные ножницы или щипчики для подрезания когтей, которые можно найти в любом зоомагазине. Они должны быть достаточно острыми, в противном случае возникает опасность расщепления когтя, что причиняет животному очень сильную боль. После обработки передних лап котенка нужно сделать небольшой перерыв. На протяжении всей процедуры с котенком желательно разговаривать ласковым голосом и поглаживать его спинку – это успокоит зверька и поможет снять стресс. Каждую неделю необходимо осматривать ротовую полость кошки, проверять состояние его зубов и десен. При обнаружении любых тревожных симптомов (изменение цвета зубов и десен, появление неприятного запаха изо рта), требуется срочно обратиться к ветеринару. Однако нежелательных последствий легко избежать, если ежедневно ухаживать за зубами питомца. Осмотр ротовой полости. Для этого можно использовать кусочек плотной ткани или марли, смоченный настоем подорожника. Им следует протирать верхние и нижние зубы котенка; эту процедуру нужно завершить как можно быстрее. Целесообразно приобрести для кошки резиновую кость или специальную игрушку с шипами и выемками – такие приспособления превосходно очищают зубы. Как только котенок достаточно подрастет, следует начать давать ему твердую пищу, которая способствует очищению зубов и обеспечивает правильное развитие прикуса. В зоомагазинах продаются всевозможные зубные щетки и пасты для животных. Как правило, эти средства эффективны и безвредны, однако для котят они не подходят, их желательно использовать лишь тогда, когда кошка вырастет. Необходимо регулярно осматривать изнутри и снаружи ушные раковины котенка. Заболевания ушей очень опасны и в ряде случаев способны привести к полной потере слуха, поэтому так важно своевременно обнаружить их симптомы. Так, появление кровянистых или гнойных выделений, раздражение кожи за ушами свидетельствуют о каком-либо воспалении; темно-коричневый или черный налет на внутренней поверхности ушной раковины – явный признак поражения ушным клещом. В этом случае нужно срочно показать животное ветеринару. Больного котенка следует изолировать от всех остальных содержащихся в доме животных до тех пор, пока он полностью не выздоровеет. Но даже здоровые уши нуждаются в ежедневном уходе, поскольку время от времени в них образуется сера. Для чистки ушей котенка лучше всего использовать ватный тампон, смазанный маслом, вазелином или жидким парафином. Не рекомендуется вводить тампон слишком глубоко внутрь ушной раковины, таким образом можно повредить барабанную перепонку. Обработка ушей. Постоянный осмотр глаз животного позволяет предупредить развитие серьезных инфекционных и простудных болезней. Повышенное слезоотделение, покраснение или припухлость век зачастую свидетельствуют о наличии респираторных заболеваний. Иногда глазное яблоко котенка частично закрывается мигательной перепонкой (третьим веком), что может быть признаком повышения температуры или поражения какой-либо инфекцией. Глаза кошки следует промывать примерно 1 раз в неделю, но в некоторых случаях данную процедуру можно проводить чаще. Для этой цели обычно применяется крепкий настой чая, которым пропитывается ватный тампон. Также можно промыть глаза питомца теплой кипяченой водой или настоем ромашки, однако последний не рекомендуется использовать слишком часто. Приучение к туалету С самого первого дня жизни котенка в доме необходимо приучить его справлять свои естественные потребности в специально отведенном для этих целей месте. Прежде всего следует подумать о том, каким должен быть туалет для кошки, и подготовить его в соответствии с его потребностями. Изготовить туалет можно самостоятельно. При этом нужно учитывать, что кошка станет охотно пользоваться им только в том случае, если туалет будет удобен для нее. И конечно, уход за кошачьим туалетом не должен составлять проблемы для хозяев: целесообразно изготовить его из подходящего материала, чтобы его было легко чистить и мыть. Следует сказать несколько слов о том, каким не должен быть туалет для кошки. Ни в коем случае нельзя использовать для его изготовления такие материалы, как алюминий, железо или жесть, так как под воздействием мочи они подвергаются коррозии, вследствие чего не только быстро выходят из строя, но и могут представлять серьезную опасность для здоровья кошки. Деревянные ящики и картонные коробки также не подходят для этой цели: картон моментально размокает, а дерево впитывает мочу, в результате чего неизбежно появляется запах. Лучше всего использовать для кошачьего туалета пластиковую ванночку подходящей конструкции. Ее размеры должны быть достаточными для того, чтобы кошка могла свободно в ней поместиться. Важную роль играет также высота контейнера. Если он будет слишком низким, наполнитель будет высыпаться на пол. Емкость с высокими стенками также не годится, так как кошке будет неудобно в нее садиться. Желательно, чтобы лоток для туалета имел ровное дно: это обеспечит его устойчивость. Также надо убедиться, что в нем нет отверстий: даже самое незначительное повреждение по известным причинам делает туалет непригодным для использования. В зоомагазинах в ассортименте продаются специальные пластиковые поддоны для кошачьих туалетов. Одни из них предусматривают использование наполнителя, другие оборудованы вставным ситечком, позволяющим жидкости стекать. Последние намного удобнее в том отношении, что они освобождают владельца котенка от необходимости каждый раз покупать наполнитель. Тем не менее некоторые животные отказываются от такого туалета: ведь от природы им присуща потребность закапывать экскременты, а поддоны со вставным ситом лишают их такой возможности. Выбрав подходящую емкость, стоит позаботиться о наполнителе. Многие владельцы кошек предпочитают применять для этой цели песок. Это действительно неплохой вариант: он хорошо впитывает влагу и очень удобен для животного (в природных условиях кошки чаще всего закапывают свои экскременты в песок). Однако, наряду с преимуществами, данный способ имеет и явные недостатки: песок прилипает к лапам питомца и разносится по всей квартире, к тому же он плохо удерживает запах. Кроме того, в городских условиях найти достаточно чистый песок зачастую бывает весьма проблематично. Некоторые хозяева используют в качестве наполнителя для кошачьего туалета мелко нарезанную газетную бумагу. С одной стороны, это довольно удобно: такой материал всегда очень просто найти. Однако бумага обладает низкой адсорбирующей способностью, быстро отсыревает и становится источником неприятного запаха. Такой наполнитель необходимо постоянно менять. Хорошим подстилочным материалом являются древесные стружки, а также мелкий щебень. В последнем случае лапки котенка всегда останутся сухими и чистыми, поскольку мелкие камешки прекрасно пропускают влагу. Но и этот способ не идеален. Дело в том, что животному, в особенности маленькому котенку, тяжело и неудобно закапывать в щебень свои экскременты. От такого туалета ваш питомец также может отказаться, предпочтя ему какое-либо другое место в квартире. Оптимальным вариантом являются специальные наполнители, которые можно найти в любом зоомагазине. Они прекрасно впитывают влагу и устраняют запах. Кроме того, большинство таких наполнителей предназначены для многоразового использования и хозяину котенка не нужно каждый раз менять все содержимое лотка. Есть у них и еще одно важное преимущество: подобные наполнители очень удобны для кошек, поскольку полностью удовлетворяют их потребность в копании. Специальные наполнители для кошачьих туалетов бывают нескольких видов. Некоторые из них изготовлены из спрессованных опилок. Они препятствуют появлению запаха и являются хорошими адсорбентами, однако мелкие частички часто прилипают к лапам животного и разносятся по всему дому. Наиболее удобны и экономичны так называемые комкующиеся наполнители: влага быстро впитывается и образует маленький плотный комочек, который легко удалить. Такой материал можно использовать очень долго, он позволяет всегда содержать лоток в чистоте. В зоомагазинах продаются также наполнители с синтетическими ароматизаторами, однако использовать их следует осторожно. Любой посторонний запах может отпугнуть кошку от туалета, а искусственные ароматизаторы могут быть опасны, особенно для котят: они могут попробовать наполнитель на вкус и отравиться. Туалет должен быть удобным. Подготовив лоток и наполнитель, необходимо правильно подобрать место для туалета кошки. Сделать это нужно заранее, поскольку в дальнейшем будет очень сложно приучить котенка (а тем более взрослую кошку) справлять естественные потребности в каком-либо другом месте. Нередко котенок отказывается от туалета именно потому, что ему не нравится место, выбранное для него хозяином. Поэтому туалет должен быть прежде всего удобен для животного. Лучше всего установить лоток в укромном уголке, скрытом от посторонних глаз, так как нередко кошки стараются уединиться во время отправления естественных потребностей. Также нужно учитывать, что животное всегда должно иметь свободный доступ к туалету. Оптимальный выход – разместить лоток в туалете или в ванной комнате. Если поставить его на ворсистый коврик, он не будет соскальзывать и кошке не удастся его перевернуть. Научить котенка пользоваться туалетом не так сложно, как это может показаться: ведь кошкам, как уже неоднократно отмечалось, свойственна врожденная чистоплотность. Однако для того, чтобы питомец привык к определенному месту, его хозяину все же придется приложить некоторые усилия. Как только в доме появился котенок, следует отнести его к лотку и дать возможность изучить новое место. Обнаружив впоследствии, что он ищет укромный уголок, следует сразу отнести его к туалету. Если котенок успешно справился с задачей, нужно похвалить и ласково погладить его, таким образом в дальнейшем у котенка выработается положительный условный рефлекс. Если же котенок не может привыкнуть к положенному месту, нужно, аккуратно взяв его за холку, обратить его внимание на проступок, а затем отнести в туалет. Кошачий туалет необходимо регулярно чистить и дезинфицировать. Для этого можно применять горячую воду с уксусом или каустическую соду. Не рекомендуется мыть туалет кошки какими-либо сильными химическими средствами, оставляющими посторонний запах. Если котенок начал испражняться там, где не следует, это место рекомендуется тщательно вымыть сильным дезинфицирующим средством, чтобы уничтожить запах, который впоследствии еще неоднократно может привлечь внимание животного. Не стоит тыкать малыша носом в лужу, как поступают многие владельцы, вряд ли таким образом вам удастся достичь положительного результата. Скорее наоборот, у котенка останется только негативное впечатление, и это может помешать дальнейшим отношениям хозяина с ним. Некоторые кошки предпочитают пользоваться унитазом. Иногда питомца можно специально к этому приучить. Сделать это довольно сложно – сначала нужно, чтобы котенок привык к обычному лотку, который следует поставить рядом с унитазом. Затем надо положить под лоток какой-либо предмет и постепенно повышать уровень. Когда лоток окажется на одной высоте с унитазом, можно его убрать. Скорее всего в этом случае кошка поймет, что от нее требуется. Однако не стоит заставлять кошку пользоваться унитазом, если она уже привыкла к другому месту. Кошку можно научить пользоваться унитазом. Если, несмотря на все усилия, кошка упорно отказывается справлять нужду в установленном месте, возможно, это связано с серьезными проблемами со здоровьем. Такое может случиться при болезнях мочевого пузыря, почек, органов желудочно-кишечного тракта. В этом случае необходимо срочно проконсультироваться с ветеринаром. 5. Кормление кошки В природе животные сами заботятся о себе, получая вместе с пищей все необходимые для полноценной жизни вещества. Домашние кошки, не имея такой возможности, полностью зависят от своих хозяев, которые берут на себя всю ответственность за их жизнь и здоровье. Прежде всего следует помнить о том, что питание котенка (так же как и взрослой кошки) должно быть регулярным, разнообразным и сбалансированным. Ни в коем случае нельзя подходить к кормлению питомцев, как к собственному (к сожалению, так поступают очень многие владельцы кошек). Далеко не все продукты, употребляемые человеком, пригодны для кошек. Скармливание кошкам сладостей, консервов, копченостей, соли и специй может привести к серьезным нарушениям здоровья, начиная с расстройств пищеварения и заканчивая опасными заболеваниями желудка, печени и почек. Некоторые владельцы кошек намеренно ограничивают своих питомцев в питании, пытаясь таким образом сделать их более активными и темпераментными. В этом нет необходимости, ведь животное может быть здоровым, подвижным и энергичным только в том случае, если оно получает с пищей все необходимые питательные вещества и калории. Необходимо помнить, что вкусы и пристрастия кошек к определенным видам корма формируются в самом раннем детстве, и если котенок привык ежедневно получать деликатесы с хозяйского стола, впоследствии будет очень трудно его от этого отучить. Не стоит удовлетворять все капризы котенка, полагая, что кошки сами будут есть только то, что им полезно и отказываются от всего, что может причинить вред. На самом деле в этом отношении животные мало чем отличаются от людей. С самых первых дней жизни котенка необходимо включить в его рацион разнообразные продукты (не только мясо и рыбу, но и фрукты, овощи, злаки, молочные продукты и т. п.). В еде кошки консервативны и не любят менять раз и навсегда установленные привычки, поэтому впоследствии кошка всегда будет получать полноценное питание. Чтобы котенок вырос здоровым и красивым, он должен получать полноценное питание. Вместе с пищей котенок обязательно должен получать белки, жиры, углеводы, витамины и минеральные вещества. Их соотношение в рационе должно быть тщательно сбалансировано, так как недостаток или, напротив, избыток того или иного компонента может привести к серьезным физиологическим расстройствам. Особенно необходим котятам белок. Это вещество обеспечивает быстрый рост и правильное развитие организма. Недостаток белка вызывает атрофию мышц, отрицательно отражается на составе крови и т. п. Белками животного происхождения особенно богаты мясо, рыба, птица, куриные яйца, печень, почки, молочные продукты. Растительные белки, также незаменимые для организма, содержатся в соевых продуктах и пищевых дрожжах. Обеспечивать рацион котенка белком с помощью какого-либо одного продукта (к примеру, некоторые владельцы кошек кормят своих питомцев только рыбой или мясом) нецелесообразно и даже вредно. Питание животного должно включать разнообразные источники белка, и это особенно важно в том случае, если речь идет о молодом растущем организме. Наибольшее количество калорий содержит пища, богатая углеводами. Ее отсутствие может вызвать истощение, но не стоит впадать и в другую крайность: избыток углеводов нередко приводит к ожирению. Поэтому количество в рационе котенка таких продуктов, как хлеб, крупы, злаки, картофель, должно быть ограничено. Переизбыток калорий может привести к ожирению То же самое относится и к жирам – другим важным источникам жизненной энергии. Большинство продуктов как животного, так и растительного происхождения содержат этот компонент, однако его потребление также не должно быть излишним. Помимо питательных веществ, для нормального функционирования всех систем организма растущему котенку требуются различные микро– и макроэлементы. Особенно необходимы ему такие минеральные вещества, как фосфор и кальций, способствующие правильному развитию скелета и укреплению костной ткани. Эти элементы содержатся в пищевых продуктах, но в недостаточном количестве, поэтому по мере роста питомца следует добавлять в корм фосфор и кальций. Кроме того, организм котенка (а впоследствии и взрослой кошки) нуждается в таких элементах, как калий, магний и натрий. Железо, марганец, йод, медь и цинк также должны содержаться в корме котенка, но в умеренных дозах. При кормлении котенка нужно следить, чтобы получаемая им пища была богата витаминами. Их недостаток негативно сказывается на здоровье животного: к примеру, нехватка витаминов группы А отрицательно влияет на работу органов пищеварительного тракта, а дефицит витаминов группы В приводит к нарушениям в иммунной системе. Однако важно помнить также о том, что переизбыток витаминов может нанести серьезный ущерб здоровью котенка. Поэтому, рассчитывая их дозировку, индивидуальную для каждого животного, лучше всего проконсультироваться с ветеринаром. Масло, говяжья печень, яичный желток в большом количестве содержат витамин А, защищающий слизистые оболочки. Также эти продукты богаты витамином D, влияющим на развитие костных тканей. В печени, сердце, почках и сухих дрожжах высока концентрация витамина В1, регулирующего обмен веществ в тканях и органах животного. Продукты растительного происхождения обеспечивают организм котенка витамином Е. Его недостаток способствует развитию дистрофии, замедляет формирование тканей, нарушает жировой баланс. Поэтому витамин Е обязательно должен присутствовать в рационе растущих котят. Однако следует помнить, что его переизбыток может привести к серьезным физиологическим расстройствам. Также котятам необходим витамин Н, повышающий иммунитет и препятствующий развитию инфекций и воспалительных процессов (содержится в печени, почках, яичном желтке, сухих дрожжах), и витамин К, благотворно влияющий на состояние крови. В некоторых случаях, особенно после перенесенных заболеваний, количество витаминов, получаемых с пищей может оказаться недостаточным; тогда приходится вводить их в организм животного искусственным способом. Но, добавляя в корм кошки витамины, обязательно следует проконсультироваться с ветеринаром. Режим питания котенка существенно отличается от кормления взрослой кошки. В возрасте 3–4 нед. котятам становится недостаточно только материнского молока, и хозяин должен позаботиться об их дополнительном питании. С этого момента котят нужно подкармливать смесью из овсяной муки, цельного коровьего молока, сливок и куриного яйца. С течением времени в корм можно добавить вареную говядину, пропущенную через мясорубку (когда малыши еще немного подрастут, ее можно заменить и сырой), рыбу и сухие дрожжи. Очень важно с раннего возраста приучить котенка к разнообразной пище. Сырые фрукты и овощи (в мелко нарезанном или натертом виде), шпинат, костная мука обеспечат организм растущего котенка необходимым количеством витаминов и минеральных веществ. Когда малыш достигнет возраста 1,5–2 мес. и наступит время отнимать его от матери, рацион уже должен полностью соответствовать рациону взрослой кошки. Только в этом случае можно избежать проблем, связанных с резкой переменой режима кормления. Когда котенок перестает употреблять материнское молоко, у него могут возникнуть нарушения пищеварения. В этом случае из его рациона следует исключить цельное коровье молоко, заменив его кисломолочными продуктами (например, творогом). Специалисты подсчитали, что необходимый для котенка суточный энергетический баланс должен составлять 838 кДж. На основании этого можно рассчитать норму дневного рациона: чтобы узнать, сколько энергии содержится в том или ином виде продуктов, нужно умножить на 4,19 цифру, указывающую на количество калорий (такую информацию можно найти в любой кулинарной книге). Обычно котенка отнимают от матери в возрасте 10–12 нед. В это время его следует кормить не менее 6 раз в сутки при условии, что дневная норма не превышает 150 г. По достижении котенком возраста 5 мес. количество кормлений рекомендуется сократить до 4. При этом следует учитывать, что подросшему малышу необходим такой же объем пищи, что и взрослой кошке. В возрасте 9 мес. котенок уже считается взрослым, и кормить его следует не более 2 раз в день. Необходимо, чтобы котенок с самого начала получал корм в определенном месте, в одно и то же время суток. Нормированный режим питания способствует лучшей усвояемости пищи и регулирует работу органов пищеварения. Кроме того, соблюдение режима очень полезно и с точки зрения воспитания: если в будущем выпускать кошку на прогулки, она всегда будет возвращаться домой вовремя. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/uliya-sergeenko/vasha-koshka/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.