Сетевая библиотекаСетевая библиотека
Планета луунов Алексей Живой Невидимые #2 В жестоком сражении за Солнечную систему земляне уничтожают почти все корабли противника, оснащенные генератором независимого времени. Раскрыв сеть инопланетных шпионов на Земле и успешно отбив вторжение загов, они празднуют победу. Угроза захвата Солнечной системы захватчиками из ядра Галактики миновала. Однако разведчики спецподразделения «Невидимые» получают информацию от расы инопланетных ученых, что в отдаленной части галактики находится секретная система, на которой ведутся работы по воссозданию двигателей, способных пронзать время. Работы близки к завершению. Если позволить агрессорам их закончить, то заги смогут оснастить сверхвременными двигателями свой огромный флот вторжения, и тогда Землю, крошечную планету на окраине Галактики, уже ничто не спасет. А тем временем на Земле обнаруживается новый враг, который способен поставить под угрозу не только мир в Солнечной системе, но и нарушить баланс сил в Галактике. А.Я. Живой Планета луунов Глава первая «Новое задание» С секретного совещания в столице капитан «Невидимых» вернулся гордым собой. Работу его подразделения высшие чины армии и разведки оценили на отлично. За операцию «Советник президента» в ходе которой был разгромлен центральный офис корпорации «Мияга Энтерпрайз» и нейтрализована агентурная сеть главного заговорщика, советника Ли Конга, все подразделение было представлено к высшему ордену разведки «Хрустальное око». А капитан Красс даже удостоился личной похвалы президента. После вручения наград, на праздничной пирушке в президентском дворце Буэнос-Айреса старик Сарагосса дружески похлопал его по плечу и просто сказал: – Мы гордимся тобой, сынок! Капитан «Невидимых» едва не расплакался от проявленного доверия: он стал героем. А президент «Союза Рас Земли», после трех рюмок текилы, стал похож на милого старикана с красным лицом. Красс хотел было выпить с ним на брудершафт, но поймал предостерегающий взгляд генерала Джазза и передумал. Единственный глаз генерала смотрел за подчиненными зорко, а на месте второго виднелась черная перевязь. Поэтому Алекс ограничился тостом за здоровье президента и мир в солнечной системе. Затем незаметно приговорил бутылку текилы и тихо удалился. Пора было и честь знать. Выйдя из лифта на первом этаже, Красс бросил взгляд в широкое зеркало, занимавшее половину мраморного фойе дворца. Он заметил там человека в военной форме с цветом лица почти как у президента. Человек в зеркале слегка покачнулся, помахал своему отражению рукой и, насвистывая военный марш, покинул гостеприимный дворец. Больше всего капитана космических разведчиков сейчас распирало от гордости. Он и его подразделение генералы оценили по достоинству. На приеме даже намекали на дополнительные привилегии, которые теперь получит программа «Невидимых». Отлично! Генерал Джазз будет доволен. И Красс решил еще раз отметить эту новость в каком-нибудь баре по близости, но неожиданно на его руке ожил коммуникатор. – Эй, капитан! Держи себя в руках. Это был вездесущий Джазз, который остался на приеме обсудить кое-какие детали с высшим руководством Земли. Из коммуникатора доносились приветственные возгласы и звон бокалов. Похоже, высшее руководство, после того как главная угроза уничтожения солнечной системы миновала, тоже решило немного расслабиться. – Ты конечно теперь герой и все обвинения в убийстве советника президента Сан-Тремора с тебя сняты, но не пей лишнего. Не хватало тебе заработать новые неприятности. Красс проворчал в ответ что-то нечленораздельное. – Вот-вот, – откликнулся Джазз, – а то тебя легко может понести во все тяжкие… Капитан «Невидимых» только вздохнул: генерал знал его слишком хорошо. – Кроме того, если ты не забыл, через шесть часов у нас совещание в центре ВКР. Где я расскажу тебе о последних планах военного руководства в отношении тебя и твоих головорезов. – Они все герои, генерал, – наконец-то выдавил из себя Красс, покачнувшись. Чтобы мир вокруг перестал раскачиваться, капитан «Невидимых» прислонился к ближайшему постаменту, на котором возвышалась какая-то статуя. Таких памятников перед дворцом президента было не мало. – Ну, конечно, герои, и ты, – главный герой, – примирительно проговорил Джазз, – Но на совещание не опаздывай. Тебя ждет новое задание. – Вас понял генерал, буду вовремя и чист как стеклышко, – ответил Красс. – Ну-ну, – только и сказал Джазз, отключив канал связи. К своему турбоглиссеру «Змея», припаркованному в зоне безопасности президентского дворца, капитан Красс прибыл почти в доску пьяным и в отличном расположении духа, поскольку шел окружным путем, останавливаясь по пути во всех барах, которых в Буэнос-Айресе было множество. У него едва хватило сил ввалиться в кабину турбоглиссера, послать к черту биокомпьютер со своими нравоучениями типа «капитану корабля не стоит биться головой о приборы управления», отдать команду «Домой! В центр ВКР… Быстро!» и провалиться в сладостное небытие. В себя капитан «Невидимых» пришел уже по ту сторону океана. Турбоглиссер, согласно полученному приказу, проделал заданный путь вдвое быстрее обычного и благополучно совершил посадку в Северной Африке. Там он и пребывал последние четыре часа, в течение которых капитан продолжал мирно спать в уютной кабине своей боевой машины. Когда бравый разведчик проснулся, солнце уже медленно падало за горизонт, робкими лучами пробиваясь сквозь затемненные стекла кабины. В Африке всегда хорошо, а в это время года было особенно хорошо. – Где я? – не открывая глаз и не меняя позы, спросил Красс. – На посадочной площадке центра ВКР в Северной Африке, – бесстрастно отрапортовал биокомпьютер корабля, носивший кодовое имя «Зануда». – А что я здесь делаю? – уточнил Красс, по-прежнему даже не пытаясь открыть глаза, ему и так было хорошо. – После вручения наград у президента вы прилетели на тактическое совещание к генералу Джаззу. Начало совещания через десять минут, – все также бесстрастно продолжал информировать своего командира «Зануда». До капитана «Невидимых» постепенно дошел смысл слов биокомпьютера. – То есть как, через десять минут? – испугался Алекс и открыл, наконец, глаза. Капитан «Невидимых» велел биокомпьютеру открыть люк и выбрался на раскаленную посадочную площадку центра ВКР, на которой кроме «Змеи» не оказалось ни одного корабля. Все разведывательные машины или корабли гостей после посадки на верхнюю площадку, моментально транспортировались манипуляторами на внутренние уровни базы, которые уходили глубоко под землю. Но, это происходило только после получения приемным центром ВКР специального сигнала с корабля. Поскольку никаких дополнительных сигналов, кроме стандартных, этот корабль не посылал, то приемный центр ограничился допуском судна на верхний уровень базы. Поэтому капитан «Невидимых» выглядел очень живописно в одиночестве посреди огромной посадочной площадки центра. «Операторы, наверное, повеселились», – недовольно подумал Красс. Он еще раз взглянул на белое солнце и зашагал в сторону основного купола базы. На совещание Красс, естественно опоздал. Когда он преодолел необходимое количество уровней на скоростном лифте и прошел сквозь личную охрану начальника центра генерала Джазза, совещание уже минут пять, как началось. За столом с антигравитационными креслами помимо самого Джазза и очаровательной брюнетки Шиллы Бристоль, начальника секретной лаборатории «Невидимых», сидели еще два незнакомых Крассу субъекта в синих мундирах звездного флота и погонами полковников. – Опаздываете, капитан,– проворчал Джазз. Красс приветствовал собравшихся и сел на свободное место. – Вернемся к делу, – сказал Джазз, – Продолжайте, полковник Тайсон. Изложите нам суть рекомендаций флота. Что вы предлагаете после анализа боевых действий в солнечной системе. Желательно кратко. Только выводы. Предыстория всем известна. Первый полковник, невысокий лысый крепыш, активировал лежавший перед ним миникомпьютер и сообщил. – Так точно, – кивнул полковник Тайсон, – Только выводы. А выводы таковы. Вражеский флот, атаковавший нас, почти полностью уничтожен с помощью новейших кораблей звездного флота и нашего секретного оружия – энергетической сети-ловушки. Удалось бежать только флагманскому дредноуту загов и нескольким мелким кораблям. Еще пять боевых машин загов захвачены. Тайсон остановился на полуслове. Затем выдохнул и продолжил. – С деталями вооружения кораблей противника и новыми особенностями их организмов ваши офицеры смогут ознакомиться в секретном отчете, который прилагается. У меня все. Полковник Тайсон вынул из внутреннего кармана мундира и чуть пододвинул к генералу Джаззу небольшую пластиковую коробочку с кристаллом. Джазз удивленно поднял бровь. – Это все ваши выводы? – не удержался он. – Я специалист по техническим вопросам флота, – подчеркнуто вежливо ответил Тайсон, – Аналитические выкладки сообщит мой коллега, полковник Альварес. Он является специалистом по оперативной работе звездного флота. Второй офицер в форме полковника, высокий худощавый брюнет, слегка наклонил голову в знак согласия с говорившим. – Если быть кратким, генерал, – начал полковник Альварес, – то, учитывая уровень технического развития кораблей противника и степень выживаемости расы загов, нам очень повезло, что во вторжении участвовало всего около восьми десятков кораблей противника. По сути, это была даже не армада, а всего один флот. Будь их хотя бы вдвое больше, – наши вооруженные силы были бы мгновенно уничтожены, а звездная система со всеми планетами захвачена. Видимо что-то помешало нападавшим послать больше кораблей. Генерал Джазз и капитан «Невидимых» переглянулись. – Отсюда главный вывод, – полковник Альварес чуть откинулся в кресле и позволил себе поучительный тон, – Скорее всего заги постараются, спустя некоторое время, повторить нападение на нашу систему с большими силами. Ведь их по-прежнему интересуют наши разработки в области управления временем. И мы должны быть к этому готовы. Чтобы опередить врага, командование флота рекомендует военно-космической разведке провести секретную операцию в системе загов, чтобы выяснить их планы. При необходимости звездный флот предлагает провести ответный удар силами наших мощнейших военных кораблей, оснащенных генераторами серии «М». Если это не лишит врага желания повторить нападение, то, во всяком случае, позволит нам выиграть время и нарастить военную мощь. Генерал Джазз нахмурился. – Ну что ж, господа, – проговорил генерал, – мы примем к сведению рекомендации флота. Спасибо что посетили нас. Как только мои офицеры ознакомятся с содержимым отчета и предложат план операции, мы немедленно оповестим вас. Оба полковника звездного флота расценили эти слова Джазза как прощальные и поднялись. – Разрешите идти? – на всякий случай уточнил полковник Тайсон. – Идите, – кивнул Джазз. Когда полковники, щелкнув каблуками, покинули кабинет начальника центра внешней космической разведки, генерал повернулся к Алексу и спросил: – Ну, что скажешь, герой? Герой вздохнул. – Хотелось бы взбодриться чашкой кофе. Джазз нажал на кнопку вызова дройда-слуги. Через минуту перед оставшимися участниками совещания стояло по чашке дымящегося кофе. – Ответная операция, это конечно хорошо, – прервал затянувшееся молчание генерал Джазз, – да только наши адмиралы упорно не хотят понимать, с кем имеют дело. Чудом уничтожили один флот и уже рады по уши. Им бы только пострелять. Показать свои новые корабли журналистам и широкой публике. Адмиралам и в голову не приходит, что сталкиваться лоб в лоб с военной мощью империи Аброгов может только полоумный. – А они читали наш отчет? – уточнил Красс, отхлебнув кофе. Ему очень хотелось сейчас влить в себя пару литров простой воды, чтобы потушить пожар, разожженный текилой, но нужно было держать себя в руках. – Читали, – ответил генерал, – и этого вполне достаточно, чтобы оценить военный потенциал загов. Мы, – маленькая звездная система, которая осмелилась противостоять расе, захватившей почти половину нашей галактики. В одном этот Альварес прав, – нам повезло, что Лууны успели оснастить генератором типа «М» только малую часть кораблей империи Аброгов. Если бы их было хотя бы вдвое больше, тогда… – К чему эти разговоры шеф, – сказал Красс, понемногу приходивший в себя, – Мы то с вами знаем, что сейчас как раз подходящий момент, чтобы закрыть сверхвременной тоннель от Загов к нам. Они ведь могут пробраться сюда только с помощью генераторов типа «М», как и мы. Разница лишь в том, что мы уже их разработали и оснастили целый флот. А через некоторое время построим второй и третий, если нам не помешают. Разработки Загов встали из-за несвоевременного гнева Урасса, их великого вождя, который привил своим ученым ген рабства. Значит, он уже половину работы за нас сделал. Красс допил кофе и откинулся в кресле, пытаясь расслабиться. Голова по-прежнему трещала. – Осталось оказать услугу нашим ученым друзьям луунам и нанести удар по планете, на которой сосредоточены исследовательские центры загов. Туда, где они работают над созданием генераторов типа «М». Там же, кстати, и наш первый генератор. Его тоже надо вернуть или уничтожить, а то вдруг найдется какая-нибудь новая смышленая раса и продолжит разработки вместо луунов. Координаты мы знаем. Их нам сообщил шар-коммуникатор, оказавшийся на «Ястребе-М». Времени у луунов не так много, как я понял. – А вы уверены, капитан, что лууны, – наши друзья, – впервые вступила в разговор Шилла Бристоль, – и что это они послали нам информацию через коммуникатор? – А кто же еще? – нисколько не смутился ее подозрением Красс, – Больше некому. Они хотят отомстить своим хозяевам загам. И ведь именно с ними мы провели переговоры о возможном налете на эту секретную планету, когда наших ребят помимо воли затянуло в систему «Бертоллин-пять». Шилла что-то уточнила по своему миникомпьютеру, лежавшему перед ней, и сказала, обращаясь к Джаззу: – Согласно анализу главного биокомпьютера центра ВКР, есть очень большая вероятность, что раса луунов ведет свою игру. Видимо, они не просто помогли нашим разведчикам, а собирались использовать нас для выполнения каких-то своих планов. Только каких? – Вот заодно и проверим, – кивнул Красс, – Исиро, который лично их наблюдал, считает, что луунам нельзя доверять. Александр также настороженно относится к новым друзьям. Астра более спокойна, но нельзя не учитывать и внезапного нападения эскадры загов на тюрьму, где содержались пленники-земляне. Этот налет чуть не уничтожил всех, в том числе и дредноут капитана Кхаала, который должен был доставить наших ребят на Землю. И, если бы не свой корабль… – Ты думаешь, что сами лууны захотели уничтожить Кхаала, единственного верного им капитана звездолета загов, и наших людей таким мудреным способом? – Джазз достал из специального ящичка, а затем закурил свою огромную сигару, – Не думаю. Вряд ли они решили просто убить всех и передумали посылать дредноут на Землю. Уверен, они действительно хотели нас предупредить. Другое дело, зачем, ведь даже с геном рабства лууны гораздо могущественнее нас? – Генерал, не забывайте, что Кхаал удрал с планеты в самый ответственный момент, – напомнил Красс, – его поведение нельзя сбрасывать со счетов. Генерал окутался клубами едкого дыма. Шилла закашлялась, но Джазз этого не заметил. Он продолжал размышлять вслух. – Итак, что мы имеем? Огромный военный флот в центре галактики, который не может проникнуть к нам. Неожиданную остановку крайне важных для вождя загов исследований, им же и порожденную. Плюс обиду луунов. Плюс интриги военных, уязвленных к тому же поражением от нас: кучки гуманоидов затерянных на окраине галактики. Не лучшая ситуация для вождя империи. Уверен, что прав наш главный мозг, – Лууны разыгрывают какую-то комбинацию. А Лууны это раса, которая, по сути, придумала всю империю аброгов. Между военными и умниками империи случился конфликт. И наша задача использовать эту ситуацию себе во благо, пока действительно не нашелся кто-то еще, способный продолжить исследования. А если он найдется, то скоро ребятам из звездного флота не хватит всех своих кораблей чтобы отразить нападение одной имперской армады. И солнечную систему постигнет судьба многих других, растворившихся в бесконечной империи аброгов. Джазз грузно поднялся и сделал несколько шагов по кабинету. Стены, менявшие свой цвет по настроению генерала, стали бордовыми. Генерал был бодр и грезил о новых победах. – Мы действительно не можем потерять эту уникальную возможность, – вбить клин в образовавшуюся трещину между луунами и военной верхушкой империи, – продолжал Джазз развивать свою мысль, – В этом наше спасение. И, похоже, мы сделаем одолжение ребятам из звездного флота. Генерал повернулся к Алексу: – Где сейчас твои разгильдяи? Красс сделал вид, что обиделся. – Эти разгильдяи, генерал, раскрыли заговор портив президента Сарагоссы и вернулись живыми из самого пекла в центре галактики. Их наградили даже «Хрустальным оком»… – Ну, ладно, ладно, – ухмыльнулся генерал, – где эти лучшие представители военной разведки, элита наших секретных подразделений? Красс наморщил лоб, пытаясь вспомнить. – Ну, Макс, Гарри, Исиро и Александр, – стреляют ящеров, пьют текилу и катаются на турбодосках где-то на планете «Зуллоус-16». А что касается Астры и ее невидимого друга… – Она на базе Тамолла, – ответила за капитана Шилла Бристоль, – продолжает работу по исследованию гена, вызывающего мутацию людей в Загов. – Да уж, хотелось бы побыстрее понять, как здоровый человек за пару месяцев превращается в мутанта с зеленой жижей вместо крови внутри и начинает крушить все вокруг, – пробормотал Джазз и снова повернулся к Алексу, – кстати, тот шар-коммуникатор луунов ведь тоже на твоей базе? – Так точно, генерал, – ответил Красс. – Есть результаты? Красс отлично помнил, что шар Луунов неожиданно «ожил» только один раз с того момента, как оказался на Земле. Он сообщил землянам только координаты планеты, на которой ведутся исследования, а затем снова умолк. Все попытки мягко вызвать луунов на дополнительный разговор окончились плачевно. «Невидимые» уже обдумывали вариант вскрытия спецтехники луунов для получения новой информации. Но, пока, такого решения принято не было. Кто его знает, на что был запрограммирован шар своими создателями. Красс в тайне надеялся, что устройство может работать как двухсторонний передатчик между двумя мирами, как оно работало в центре галактики между землянами и луунами, но на практике это пока не подтверждалось. За прошедшее с тех пор время Лууны больше никак не проявили себя. – Пока нет, – развел руками Красс, – Мы уже решили его сами вскрыть, если в течение недели шар не проявит активности Внезапно на руке капитана «Невидимых» ожил коммуникатор. Это была Астра, находившаяся на базе Тамолла. – Капитан, – сообщила специалист по внеземным формам жизни, дрогнувшим голосом, – у нас ЧП. – Что там у вас случилось? – удивился Алекс, – опять сбежал какой-нибудь хомячок? – Капитан, шар луунов уничтожен, – сообщила Астра. – То есть как? – опешил Красс, – кто разрешил? – Никто, капитан, – ответила Астра, – он был уничтожен по сигналу извне. Наши приборы зафиксировали неопознанный кодированный сигнал, который был послан из глубины океана. Сигнал проник через все защитные поля, после чего произошло разрушение шара. – Откуда поступил сигнал? – ледяным тоном поинтересовался Красс. – Источник остался неопознанным, – ответила Астра. Джазз выпрямился, сверкнул единственным глазом. – Отправляйся на базу Тамолла, капитан, и разберись лично. Вызови туда своих людей. О результатах докладывать немедленно. Считай, что операция началась. Шилла взяла в руки кристалл, оставленный на столе полковником. – Если позволите, здесь я думаю найти дополнительную информацию по организмов загов. Вдруг это нам поможет. Глава вторая «На базе Тамолла» Неожиданно у капитана появилась попутчица. В полет на базу Тамолла с ним напросилась Шилла Бристоль, и генерал разрешил ей сопровождать Алекса. Начальник секретной лаборатории сообщила, что давно собиралась провести с Астрой рабочее совещание, обе были специалистами по инопланетным организмам, а ЧП с шаром луунов только ускорило эту встречу. Кроме того, на базе Тамолла была оборудована отличная лаборатория не хуже чем в центре ВКР. Кристалл с последними данными звездного флота о загах Шилла Бристоль собиралась взять с собой, чтобы поработать с ним на месте, не теряя драгоценного времени. Джазз, поколебавшись, разрешил. Уже через полчаса немного помятый Алекс и всегда очаровательная Шилла, сидели в кабине турбоглиссера «Змея». Нельзя сказать, чтобы Красс был не рад своей попутчице. Но последний совместный полет в Южную Америку оставил у капитана «Невидимых» двойственное ощущение. На первый взгляд все шло хорошо. Они тогда отлично начали отдыхать: пошатались по галереям, где Шилла обращала внимание Красса на картины гениальных, но неизвестных художников древности, покатались на антигравитационных платформах, разглядывая живописные виды с воздуха. Побродили на закате по Буэнос-Айресу, посидели в кафе на побережье с видом на теплые воды залива. Даже выпили на пару немного текилы. Но вот когда под покровом южноамериканской ночи на пустынном парапете набережной капитан «Невидимых» наконец-то попытался закончить знакомство по Фрейду, – в живот ему жестко уперся короткий женский бластер. – Еще одно движение, – задушевным голосом предупредила очаровательная Шилла, приблизив свое лицо к лицу Красса, так что он почувствовал ее обжигающее дыхание, – и ваше героическое подразделение останется без капитана. Алекс благоразумно решил не оставлять подчиненных без начальства, а страну без главного героя и отступил. Временно. Поскольку после неудачной попытки взятия крепости его желание только усилилось. Хотя, Красс и не любил долгие осады, – времени на отдых у капитана секретного подразделения космической разведки обычно было не много. Поэтому он предпочитал действовать быстро, чтобы противник не успел опомниться: пришел, увидел и познакомился по Фрейду. Однако, на сей раз вышла осечка. После развлекательной поездки в Буэнос-Айрес рыжеволосая красавица оставалась по-прежнему приветливой, но Красс не торопился со следующим шагом, предпочитая некоторое время понаблюдать за объектом желания. Шилла Бристоль, похоже, была не из тех, кто сразу допускал даже знакомого мужчину до тела. Тут требовались долгие ухаживания. Знакомство по Фрейду растягивалось на неопределенный срок. «Да, подумал как-то Алекс, придется, наверное, еще раз съездить Буэнос-Айрес» Вот и теперь, снова находясь рядом с этой сногсшибательной женщиной, бравый капитан осторожно поглядывал на укороченный бластер, который начальник секретной лаборатории носила на боку согласно уставу ВКР. – «Зануда», – наконец нарушил тишину Красс, – идем на базу Тамолла. Состояние повышенной боеготовности. Никто не должен приближаться к нам ближе, чем на сотню километров. Все понятно? – Понятно, – подтвердил биокомпьютер, – а тех, кто нарушит зону, сбивать? – Нет, – решил Красс, – сразу докладывать. А там разберемся. Вперед. – Еще вопрос, капитан, – не унимался «Зануда», – режим полета обычный или «невидимость»? – Обычный, – едва сдержавшись, чтобы не употребить крепкое словцо, ответил Алекс, – но быстрый. Биокомпьютер умолк. Турбоглиссер мягко качнувшись, оторвался от земли и почти вертикально пошел вверх. Шилла прикрыла глаза, откинулась в кресле и приготовилась насаждаться коротким полетом. Алекс искоса взглянул на нее, подавляя желание предпринять вторую попытку знакомства в полете. Вместо этого он взглянул в иллюминатор по левому борту. Там внизу блеснуло зеркальной поверхностью Средиземное море, колыбель земной цивилизации. Набрав высоту «Зануда» сообщил: – Легли на заданный курс. Будем базе Тамолла через час десять по земному циклу. – Понял тебя, – ответил капитан «Невидимых» и тоже прикрыл глаза, чтобы отвлечься от навязчивых мыслей. Однако мысли продолжали появляться. Более того, через двадцать минут небольшой ручеек эротических мыслеформ быстро превратился в бурный поток и вскоре грозил смести все преграды на своем пути. «Черт побери, думал напряженный Красс, я ведь уже на задании. Не сегодня-завтра ушлют опять в дальний космос. А там могут и вообще убить. Нет, лучше уж здесь от руки красавицы погибнуть». Приняв судьбоносное решение, Красс наклонился к дремавшей красотке и уже потянулся к ее губам, как вдруг Шилла открыла глаза, и он увидел обращенный на себя стальной взгляд. – Вы что это задумали, капитан? – слащавым тоном осведомилась Шилла, блеснув зелеными глазами. Ее лицо было так близко, что капитан решил не отступать. – Шилла, – пробормотал смущенный Красс, – ну я думал, что мы уже можем хотя бы … – Не можем, – отрезала неприступная девушка, – вы слишком торопитесь, капитан. Вы конечно герой, но….вы на задании. – Да я все время на задании! – Красс даже вскочил со своего места, – Шилла, перестань…те меня мучить. Я, в конце концов, живой человек. И у меня совсем нет времени на ухаживания! – Ну что ж, – все тем же слащавым тоном заметила Шилла, отворачиваясь к иллюминатору, за которым белели бесконечные облака, – придется подождать окончания задания. Красс в отчаянии пнул ногой переборку и уединился в кормовом отсеке. Там он до конца полета изображал кипучую деятельность, проверяя работу двигателей, навигацию и системы вооружения корабля. «Зануда» был очень недоволен таким вмешательством и обижен недоверием капитана. «Чертова баба, – кипятился Красс, пытаясь разобраться в ощущениях, для чего он нервно перебирал один за другим все типы бластеров хранившиеся в нишах кормового отсека, – я не мутант, не дурак, карьера на взлете, короче герой планетарного масштаба, а тут: «Не можем». И чего ей еще надо, черт побери! А может это она из-за того, что я пытался ухлестывать за Натали Партез?» Неожиданно появившуюся мысль Алекс додумать не успел, – «Зануда» сообщил о снижении и скорой посадке корабля на базе Тамолла. Капитан вернулся на свое место, рухнул в кресло первого пилота, и хранил молчание до самого прибытия. Наконец, «Змея», обменявшись опознавательными кодами с роботом-диспетчером, плавно влетела в открывшиеся ворота базы Тамолла, снаружи выглядевшей как остров вулканического происхождения, каких много вокруг в Тихом океане. Корабль выпустил опоры и приземлился внутри обширного ангара, мягко покачнувшись. – Молодец, «Зануда», – похвалил посадку капитан «Невидимых», и первым спустился по трапу на территорию базы. Шилла, чуть выждав, спустилась за ним. У трапа турбоглиссера их уже ожидала Астра, одетая в герметичный скафандр врача, рядом с которой прыгал ее верный спутник с планеты Зордас, – существо, очень похожее на собаку, только с тремя хвостами. Особенностью его организма была естественная периодическая невидимость. Лев мог по своему желанию пребывать то в обычном виде мохнатого чудовища, то мгновенно исчезать. Сейчас, наверное, по случаю прибытия гостей Лев находился в видимом состоянии и радостно прыгал вокруг, махая всеми хвостами сразу. Алекс потрепал подскочившего Льва по загривку и тот довольно заурчал. – Привет, Астра, – сказал Красс, – докладывай, что случилось. Коротко стриженая блондинка скандинавского типа ответила на приветствие капитана кивком, улыбнулась появившейся из корабля Шилле Бристоль как старой знакомой и предложила: – Капитан, давайте пройдем в хранилище, там я покажу все на месте. – Хорошо, – согласился Алекс. По сигналу Астры к ним подлетел открытый минитурбоглиссер на четырех человек. Прибывшие на базу удобно разместились в этой машине. Лев остался на месте. База Тамолла представляла собой разветвленную систему тоннелей, пробитых в чреве потухшего вулкана, для передвижения по которым минитурбоглиссер отлично подходил. Пешком здесь передвигались только на короткие расстояния или ради занятий спортом. Чаще всего это были Макс и Гарри, остальные предпочитали турбоглиссер. – Поехали, – сказал Красс, когда все разместились. Уже исчезая в тоннеле, капитан «Невидимых» успел бросить взгляд на стоявший в ангаре белоснежный турбоглиссер «Чайка», специально разработанный для планет-океанов. Этот красавец был определен для Астры как личное средство передвижения. Рядом с «Чайкой» расположились два мощных штурмовика нового типа «Керн», Красс питал слабость к этой модели, хотя и летал на «Змее», которая была сделана чуть раньше. Кроме них в ангаре был и корабль массой побольше, – «Ястреб-М», способный перевозить при необходимости целый полк десантников с парой борнемашин. Тот самый, что уже побывал в центре галактики. Биокомпьютер с этого корабля носил кодовое имя «Пират» и был болтлив, как все биокомпьютеры во вселенной. Красс не сомневался, что он уже установил контакт с только что прибывшим «Занудой», и сейчас они уже во всю обсуждают последние секретные новости. Четырехместный челнок провалился в освещенный тоннель и на большой скорости устремился в низ. Капитану «Невидимых» приятно обдувало волосы теплым ветерком, навевая воспоминания о древних временах, когда люди летали на простейших открытых турбоглиссерах, не обращая внимания на погоду. Путешествие оказалось недолгим, и скоро челнок выпрыгнул из тоннеля также неожиданно, как и провалился в него. Впереди виднелись круглые бронированные ворота. За ними находилась лаборатория и секретное хранилище инопланетных предметов, разными путями попавших в руки бойцов спецподразделения. Ни об одном из них многие высокопоставленные военные чины даже и не догадывались. Они знакомились с результатами работы «Невидимых» через предназначенные для них официальные отчеты, хоть и носившие гриф «Совершенно секретно». Здесь же, за бронированными дверями, долгое время находился шар луунов, привезенный из центра галактики. Теперь, судя по рассказу Астры, его там уже не было. – Разрушения есть? – уточнил Красс, спрыгивая на выстланный специальными пластинами пол тоннеля и положив руку на сканнер. Массивная дверь отъехала в сторону безо всякого шума. – Нет, – ответила Астра и предупредила, – но скафандры лучше надеть. Я, конечно, проверила среду. На первый взгляд все в порядке, но мало ли что он мог выбросить в воздух при уничтожении. За первыми воротами открылась буферная зона, где Алекс и Шилла облачилась в скафандры такого же типа, что был на Астре. Этот скафандр хорошо защищал от биологического оружия, с которым подразделению приходилось сталкиваться все чаще. От луунов, насколько Красс успел изучить их по отчетам своей команды, можно было ожидать подобных гадостей. За второй дверью, поднявшейся вверх после сканирования глаза капитана «Невидимых», открылось большое помещение, где легко могли бы разместиться четыре таких корабля как «Ястреб-М». Один корабль, хотя и небольшой, здесь действительно был. Почти черный, похожий на приземистую ящерицу, готовую к прыжку. Этот корабль захватили вместе с пилотом Макс и Гарри на секретной базе загов, скрытой на одной из планет неподалеку от солнечной системы. Пленного пилота убили диверсанты во время нападения на конвой, перевозивший его на Землю, а вот сам корабль «невидимым» удалось спасти. Теперь над ним колдовали лучшие специалисты-аналитики, периодически наезжавшие сюда из центра ВКР. Сегодня утром они, к счастью, уехали на большую землю на денек отдохнуть. Кроме диверсионного корабля загов, здесь находилась необходимая для всевозможных исследований аппаратура и шар луунов. Он был зажат в воздухе специальными экранирующими полями, которые создавались пятью мощнейшими генераторами, спрятанными в толще породы. Сейчас на месте шара зияла пустота, на полу под ним лежала кучка пепла, а вся регистрирующая аппаратура вышла из строя. Никаких видимых разрушений действительно не было. Красс обвел все придирчивым взглядом, но ничего особенного не обнаружил. – Когда это случилось? – уточнил он у Астры. – Почти два часа назад, капитан, – ответила девушка упавшим голосом, – Мы со львом как раз находились в лаборатории на пятом уровне, где я работала над геном, как вдруг заметила, что на моем пульте нет сигнала из хранилища шара. Мы поспешили сюда, а здесь только это. – А что показывают автоматические модули слежения и охраны базы? – Алекс подошел к месту «самовозгорания шара» и потрогал перчаткой скафандра пепел, оставшийся от устройства. – Что-то странное, капитан, – сказала блондинка, – модули уловили очень короткий и мощный сигнал из глубины океана. Сигнал оказался неизвестной природы, против таких волн у нас нет защиты, поэтому автоматика не смогла экранировать территорию базы от проникновения. – Локализовать источник сигнала удалось? Анализ? Это был неизвестный корабль? – быстро уточнил Красс, осторожно прохаживаясь вдоль недавнего местонахождения шара Луунов. Тут Астра удивила своего капитана еще больше. – Удалось, капитан, совсем недавно, – робко проговорила она, – но это вряд ли проясняет дело. Посланные на место возникновения сигнала зонды, обнаружили там мертвого синего кита. У Красса глаза вылезли из орбит от удивления. – Что? – переспросил он, словно ослышался, – Синий кит? Мы что были атакованы китом? – Если бы это был корабль, то мы бы его немедленно засекли, – ответила Астра, – он не смог бы уйти и скрыться от наших приборов. Любой корабль на нашей планете можно догнать и уничтожить. Но…никаких кораблей в этом районе не было обнаружено. Только мертвый синий кит. Алекс помолчал, переваривая полученную информацию. – Вы уверены? – снова спросил он. – У Ли Конга была секретная программа управления животными, которую он разрабатывал в тайне от общества, – вступила в разговор Шилла Бристоль,– может быть это его рук дело, точнее – его помощников из числа тех, кто остался на свободе? Капитан «Невидимых» снова замолчал. В процесс разработки секретного дела о корпорации «Мияга Энтерпрайз» он действительно узнал о такой программе. Ли Конг тайно модифицировал для своих целей крупных морских животных, вживляя в их организмы биокомпьютеры, что делало из животных послушных дройдов-убийц, которые были способны на единственный, но очень мощный направленный выброс энергии. Но зачем ему это было нужно, и где он собрался использовать таких животных, оставалось непонятным, поскольку в его арсенале имелось множество другого более мощного оружия. Ни одного случая использования животных-убийц до сих пор не было. Если Шилла права, то это было первой атакой животных, обработанных по программе неудавшегося наместника загов. А цель становилась понятна: кто заподозрит животное в агрессивных намерениях против военных на старушке Земле в двадцать восьмом веке? Это же очевидный бред. Хотя, если допустить такое, то смущало Красса только две детали. Первая, – источник энергии посланной животным был неизвестным, то есть не земного происхождения. И вторая, – кто его применил? Выходило, что это кто-то из тех, кто знал о программе Ли Конга, остался неопознанным и теперь вел свою игру. Раз уничтожен шар луунов, то работал он, скорее всего, именно на них. А если допустить, что лууны имеют на Земле своего влиятельного агента, то выходило уже совсем скверно. Для начала нужно было проверить главную версию. – Немедленно достать тушу кита и обследовать на предмет вживленного биокомпьютера, – приказал Красс единственному подчиненному, – а я пока пойду в центральный пост управления ознакомиться со всей информацией. И вызову сюда наших охотников, хватит им уже развлекаться, пора и дело делать. Он повернулся к Шилле Бристоль. – А вы доктор, пойдете со мной? Рыжеволосая красотка мило улыбнулась в ответ и сказала: – Я как раз собиралась немного поговорить с Астрой о работе над геном. Так что, я, пожалуй, отправлюсь с ней в лабораторию на пятый уровень. – Ну что ж, – пожал плечами Красс, – Часа вам хватит? – Для начала вполне, – ответила Шилла. – Тогда, через час жду вас в центральном посту. Проведем совещание. С этими словами капитан «Невидимых» покинул помещение бронированного хранилища, вызвал сигналом с коммуникатора двухместный турбоглиссер и отправился в центральный пост управления базы Тамолла, находившийся на седьмом, самом защищенном уровне. Прибыв на место, он немедленно вызвал дройда-слугу, велев приготовить себе литр минеральной воды и чашечку кофе со сливками. Оставшись, наконец, один, Алекс рухнул в кресло с антигравитационной приставкой напротив главного экрана, чтобы немного расслабиться в одиночестве. Отдохнуть от мыслей о Шилле Бристоль. Несмотря обострившуюся вокруг базы обстановку, служба его даже радовала. Здесь можно было заняться решением конкретных боевых задач, а не ломать голову на тему «Почему нельзя взять и просто поцеловать рыжеволосую красотку, а надо ждать этого невесть сколько». Красс решил пока забыть об этом и заняться настоящим делом. – «Рубака», – обратился он к главному биокомпьютеру базы Тамолла, – немедленно вывести на экран все данные о секретных программах Ли Конга и возможные варианты их использования. Мне нужны все, кто мог об этом знать. – Вас понял, капитан, – чопорно ответил главный биокомпьютер базы Тамолла, – выполняю. Скоро прибыл дройд-слуга с литровой банкой минеральной воды «Космос» и чашкой ароматного африканского кофе на подносе. Красс медленно влил в себя литровую емкость, почувствовав долгожданную радость в желудке. После чего тут же отпил немного бодрящего напитка. Алексу казалось, что кофе помогал ему думать, как многим людям на Земле. Тем временем «Рубака» закончил выполнение задания: на экране появилось всего несколько абзацев информации в сопровождении голограмм. Корпорация Ли Конга тайно производила в огромных количествах запрещенные бактерии-разрыхлители, чтобы тайно продавать их гарварийцам, недавним врагам землян. Этот бизнес был основой тайного дохода корпорации «Мияга Энтерпрайз», позволивший Ли Конгу построить на своей территории супердорогой даже для него инкубатор для выведения Загов. В этом инкубаторе Ли Конг проводил также множество изуверских опытов над людьми, подготавливая приход власти Аброгов в солнечную систему. Как показало расследование, гены и даже несколько зародышей Загов, Ли Конг протащил на Землю через все военные кордоны подкупив одного из помощников адмирала Гримальди, который покончил с собой сразу после ареста Ли Конга, не дожидаясь пока очередь дойдет до него. Все корабли корпорации были тайно оборудованы специальными отсеками для транспортировки биологически агрессивных субстанций. Еще одним секретным проектом корпорации «Мияга Энтерпрайз» была целая фабрика по превращению людей в мутантов-рабов, послушных воле хозяина, которую Ли Конг строил на территории древнего Китая под видом нового производства полезных для медицины бактерий. Фабрика была уничтожена, когда все открылось. Третьим секретным проектом Ли Конга было тайное формирование своей армии. На первый взгляд у него имелась довольно мощная официальная гвардия, но «Невидимым» удалось найти информацию о местонахождении засекреченных центров в горных районах, где проводились тайные сборы пилотов и солдат, под видом спортивных соревнований. Однако, прибывшие на место разведчики обнаружили только руины указанных объектов. Зачем Ли Конгу нужна была своя армия в случае прихода Загов, и была ли она на самом деле, узнать не удалось. Хотя проведенный осмотр подтвердил, что здесь проводились учения с боевыми стрельбами. Как такое могло произойти под самым носом у армии и звездного флота, Красс просто не мог представить. Что-то здесь было не так. Не вязалось даже с тайной политикой Ли Конга, а сам советник на допросах отрицал подготовку собственной армии. «Хотя, кто этих азиатов разберет, подумал тогда Красс, главный предатель обезврежен, а мелкая шушера без него не опасна. На то есть полиция». На том и успокоился. И, наконец, четвертым проектом Ли Конга была та самая секретная программа управления животными, о которой вспомнили сегодня, после событий с шаром Луунов. Здесь тумана было еще больше. Ли Конг и его помощники, попавшие в сеть, почти ничего не рассказали на следствии об этой программе. А разведчики, не придали ей особого значения, поскольку опасности она, на первый взгляд не представляла. Ограничились обследованием двух предполагаемых центров по имплантированию биокомпьютеров морским животным на Филиппинах и Новой Гвинее. Персонал этих центров считал, что занимается научными исследованиями, но ни одного животного в бассейнах обнаружено не было. За неделю до захвата центров полицией от руководства корпорации «Мияга Энтерпрайз» поступил приказ выпустить всех животных в открытый океан. Красса тогда удивило только это, – приказ поступил уже после захвата самого Ли Конга от кого то из заместителей. Но выявить персону не удалось: приказ был проведен по официальным каналам управления, но был анонимным. Выглядело все так, как будто его отдал сам Ли Конг. Гораздо тщательнее «невидимые» прорабатывали связи несостоявшегося наместника империи Аброгов среди разных структур Земли. Свои люди нашлись у главы «Мияга Энтерпрайз» повсюду: и в армии, и в полиции, и в научных кругах. Все они отправились в антибиологическую переработку вслед за самим Ли Конгом, как предатели интересов общества. По итогам расследования был составлен секретный отчет для высших сановников. С отчетом «невидимых» по делу Ли Конга был ознакомлен только сам президент «Союза Рас Земли» Хосе Мануэль Родриго эль Сарагосса, советник президента Севастьянов, чудом оставшийся в живых после неудачного покушения, новый советник Ричард Томсон, занявший место Сан-Тремора, а также адмиралы звездного флота Истерн и Гримальди. Естественно, всей информацией по делу владели трое из состава группы «невидимых»: генерал Джазз, Шилла Бристоль и сам Красс. – Капитан, – неожиданно раздался по внутренней связи голос Астры, – только что из океана прибыли дройды с телом кита. Информация по программе Ли Конга подтвердилась. Биокомпьютер есть. Этим огромным животным без сомнения кто-то управлял. Глава третья «Щупальца отрастают» Капитан «Невидимых» откинулся в удобном кресле. «Значит, программа управления животными все-таки используется без разрешения правительства, – подумал Красс, – хорошо, если только она одна». – Астра, вы закончили обсуждение своих вопросов с доктором? – спросил Красс. – Еще не совсем, но постараемся успеть к назначенному времени на совещание, – ответила Астра из лаборатории. – Не торопитесь, – неожиданно подобрел Алекс, – совещание переносится еще на час. Мне надо кое-что проверить. – Поняла вас, капитан, – ответила Астра по военному четко, – будем через час. Алекс вызывал «Рубаку» и велел ему еще раз проанализировать секретные проекты бывшего советника президента Ли Конга, а особенно два из них: управление животными и создание собственной армии. – Напрягись, – приказал ему капитан «Невидимых», – постарайся отыскать точки соприкосновения, вдруг эти программы пересекались. Может быть, остались «недоработанные» подозреваемые, или выпавшие из поля зрения объекты. Составь карту подозрений со всеми географическими точками пересечения по программам. Давай, «Рубака», работай! – Приступаю, – веско сообщил биокомпьютер базы Тамолла, самый немногословный, самый мощный, но и самый большой сноб из всех биокомпьютеров, которыми было оснащено подразделение «Невидимых». Алекс его немного недолюбливал. Своего «Зануду» он тоже недолюбливал, а иногда просто грозился отправить в антибиологическую переработку, когда тот слишком умничал. Но это был «свой» биокомпьютер, с которым ты живешь в корабле, как с членом семьи. А «Рубака» был более официальным лицом, с ним капитан «Невидимых» общался гораздо реже, как с виртуальным мозгом целой базы. Хотя и тот и другой в принципе отличались только объемами обрабатываемой информации. Озадачив «Рубаку» Красс, наконец, нашел время связаться со своими головорезами, которые сейчас отдыхали на планете «Зуллоус-16», отстреливая летающих ящеров. Первым на вызов откликнулся, как ни странно, Гарри. – Привет, шеф, – радостно гаркнул здоровяк, – как дела на Земле? Не заскучали без нас? – Да уже было начал, – сообщил Красс, повернувшись в кресле, – но тут кое-что случилось. Так что собирайтесь и в режиме невидимости сюда. – Ого, – присвистнул Гарри, – зачем такая секретность у себя дома, капитан? У нас что, опять завелись шпионы Загов? Мы же их недавно уничтожили. – Похоже, не всех, – проговорил Алекс, – Короче, есть работа. Нам предстоит новое задание. В ответ в эфире послышался грохот, похожий на выстрел из тяжелого лазерного ружья и затем страшный треск, сопровождавшийся дикими криками и отборной бранью. «Хорошо, что девушки в лаборатории», подумал тактичный Алекс. – Извините, шеф, – снова обозначился Гарри, – это Александр упал с дерева на Макса и чуть его не раздавил. Спасался от налетевшего ящера. Пришлось вмешаться. – Вы что там, все пьяные что ли? – на всякий случай уточнил командир «Невидимых», становясь серьезным. Гарри виновато помолчал. – Никак нет, шеф. Не все. Я чинил двигатель челнока и еще не успел присоединиться… – Без подробностей, – оборвал его Алекс, – максимум через несколько часов жду вас на базе Тамолла в полном составе, там и отчитаетесь. – Понял, капитан, – казалось, здоровяк вытянулся по струнке, – будем во время. Красс отключился и обратил внимание на главный экран. «Рубака» только что справился с заданием и закончил вывод аналитической информации в виде голограмм, карт и пояснительных текстов. Как выяснилось, предположение Красса оказалось верным, – согласно дополнительному анализу «Рубаки» секретные программы управления животными и создания собственной армии действительно пересекались. Правда, это были только гипотезы с сорока процентной вероятностью. Для начала «Рубака» обнаружил странные мотивации в действиях советника президента Севастьянова во время расследования по делу Ли Конга. За это время советник трижды летал в расположение сил звездного флота, подчиненных адмиралу Истерну и дважды в район, подчиненный адмиралу Гримальди. С кем он там встречался, кроме адмиралов, было не установлено. Все эти визиты были строго конфиденциальны и засекречены собственной разведкой звездного флота, ни один не был отражен в отчетах для президента. Несмотря на это «невидимым» удалось установить, что один раз Севастьянова сопровождал полковник Тайсон. «Рубака» допускал, что советник президента летал в расположение звездного флота по делам принадлежавшей ему корпорации «Золотая Орда» а у нее прямых интересов во флоте было, – хоть отбавляй. По заказу правительства корпорация «Золотая Орда» на своих секретных заводах, разбросанных по солнечной системе, занималась производством дредноутов, крейсеров и штурмовиков. На долю конкурирующей «Стар Технолоджи» оставались транспортные и технические корабли флота, батареи лучевого огня, бронепалубы и отдельные элементы легкого вооружения. Получалось, что Севастьянов мог иметь массу секретов и без выхода на Загов. На первый взгляд это ему было не за чем. Он и так занимал один из высших постов в правительстве «Союза Рас Земли» и обладал почти неограниченной властью. Возможно, он решал, что делать с новым приобретением, – имуществом корпорации «Мияга Энтерпрайз», которое было поделено между «Золотой ордой» и «Стар Технолоджи» не совсем равноценно, усилив их и без того немалые возможности. На долю расчлененной теперь корпорации «Мияга Энтерпрайз» приходилась разработка систем защиты от биологического оружия, а также аналогичное наступательное оружие. Так вот, согласно выкладкам «Рубаки» почти семьдесят процентов биологических технологий в виде действующих заводов и научно-исследовательских центров досталось «Стар Технолоджи», не смотря на все старания Севастьянова, а не «Золотой Орде». За корпорацией «Стар Технолоджи», занимавшей почетное второе место из двух возможных, и за счет имущества «Мияги» сильно потеснившей «Орду», стоял новый советник президента Ричард Томсон. Он занял место убитого Натали Партез советника Сан-Тремора и неплохо справлялся со своими обязанностями. Это было видно по тому, как забеспокоился Севастьянов. Все эти дрязги можно было бы легко списать на политическую возню и передел сфер влияния. Если бы не один факт, на который обратил внимание «Рубака»: в усеченную долю «Золотой Орды» попали то самые центры по имплантированию биокомпьютеров морским животным на Филиппинах и Новой Гвинее, откуда впоследствии исчезли все обработанные животные. Одно из них было недавно обнаружено мертвым неподалеку от секретной базы «Невидимых» на острове Тамолла. А на самой базе был уничтожен уникальный инопланетный объект связи. Все это нужно было срочно проверить. Кроме того, согласно версии главного биокомпьютера базы Тамолла к проекту создания собственной армии Ли Конга, хотя он это и отрицал, могли как-то относиться четыре заброшенных центра подготовки офицеров звездного флота, два из которых теперь были переоборудованы в спортивные сооружения. Оба находились в Индии, в Гималаях и среди заснеженных хребтов Сатпура. Еще два законсервированных центра располагались чуть дальше, – на территории Китая и России. Для бывших армейских баз, – это нормально, но все действующие объекты звездный флот почему-то предпочитал располагать в более доступных местах. Опасаться было просто некого. На старушке Земле войн между странами не было уже несколько веков, – с тех пор, когда народы объединились в «Союз Рас Земли» со столицей в Буэнос-Айресе. После добровольного объединения в составе «Союза» всем разрешалось сохранять свою культуру, но денежная единица была общей для всей Земли – песо. И армия была общей, теперь охранявшая Землю и ее многочисленные колонии на планетах солнечной системы только от инопланетных врагов. Пример Ли Конга показал однако, что на самой Земле еще сохранились люди, желавшие личного господства над другими ради древней жажды власти. Они готовы были добиваться этого всеми способами, включая незаконные и даже таким отвратительным как предательство своей планеты. Впрочем, следствие по делу Ли Конга избавило общество от четырехсот шестидесяти восьми предателей в различных эшелонах власти и армии. Если вдуматься, эта цифра сама по себе ужасала, – в двадцать восьмом веке человек вел себя, как выяснилось, ни чуть не лучше, чем в двадцатом. И, судя по новым данным, этих людей скоро могло оказаться еще больше. В любом случае «невидимым» предстояло заново отыскать отрубленные щупальца спрута по имени «Мияга Энтерпрайз», которые вместо того, чтобы умереть вместе со своим телом-хозяином, остались живы и, возможно, разрослись. Хотя принадлежали теперь эти щупальца «Мияге» или это было что-то совсем другое, главный биокомпьютер базы Тамолла не мог гарантировать. Не хватало фактов. Вопросов опять стало больше чем ответов, а это пахло новым секретным расследованием на Земле, хотя генерал Джазз и дал понять, что главная операция должна проводиться в центре галактики. Но что-то подсказывало капитану «невидимых», что на Земле имеется масса интересных людей и фактов, с которыми следует познакомиться поближе и как можно быстрее. Алекс активировал канал внутренней связи с лабораторией. – Астра, как у вас дела? – Все в норме, капитан,– отозвалась блондинка, – мы только что закончили с доктором обсуждение наших совместных исследований по гену и готовы прибыть на совещание. Правда, доктор работает с кристаллом звездного флота и просит еще пятнадцать минут, очень уж информация интересная. Да и мне хорошо бы закончить работу с мертвым китом, сразу и результаты доложу. Осталось немного. Красс просто прислушался к внутреннему голосу, и решение само всплыло на поверхность. – Хорошо, – приказал он, – Доложите мне ситуацию на ходу. Точнее на лету. Через полчаса жду вас двоих на борту «Змеи». Доктор полетит с нами, если вы уже обсудили свои вопросы. – Поняла, – ответила Астра, – Куда летим? – Там и узнаете, – слукавил Красс, – Надо проверить одно местечко неподалеку. Возможно, оно связано с твоим китом. Заодно и проветритесь, а то зачахните тут в подземельях. Красс переключился на другой секретный канал и вызвал генерала Джазза. Видеофон включился мгновенно, словно этот сигнал долго ждали, показав кабинет шефа внешней разведки: длинный дубовый стол, уютные кресла вокруг, мягкие диваны у входной двери и огромная карта звездного неба на стене за спиной Джазза. Помещение тонуло в полумраке, значит, догадался Красс, генерал пребывает в относительно спокойном расположении духа. Ведь в его кабинете был вмонтирован специальный сенсор, изобретенный умельцами из лаборатории «невидимых», который, в зависимости от настроения, делал освещение то ярче, то глуше и даже менял его цвет. – Ну, – перешел сразу к делу Ральф Джазз, сверкнув единственным глазом, – что происходит? Я только что от самого президента. Старик явно чем-то обеспокоен. Может, прояснишь ситуацию? – Похоже дело Ли Конга получит продолжение, генерал, – заявил Красс. – Ну, ты меня порадовал, капитан, – устало вздохнул Джазз, – выкладывай. – Нашу базу атаковал синий кит, с встроенным биокомпьютером в голове, – осторожно сообщил Алекс и, когда реакции не последовало, продолжил, – Он выпустил направленный энергетический залп, который уничтожил шар луунов не смотря на все наши защитные экраны. Мы не знакомы с такой энергией, но знакомы со средством ее доставки. Это животное было изуродовано в одной из секретных лабораторий Ли Конга. – Что думаешь предпринять? – спросил Джазз, доставая из специального ящичка сигару и слегка разминая ее пальцами. – Есть пара зацепок, которые можно привязать к работе «Мияги», – проговорил Красс, – Это законсервированные базы звездного флота, которые имеют отношение помимо корпорации Ли Конга еще и к Севастьянову. Джазз окутался клубами дыма. – А я-то думаю, чего старик так забеспокоился? Требует срочно начать операцию в центре галактики. Адмиралы на него давят со всех сторон. Тут есть, о чем поразмыслить. – Согласен, – ответил капитан «невидимых», – Есть предчувствие, что на старушке Земле снова что-то затевается. Поэтому перед отправкой к Луунам я собираюсь прошерстить эти секретные базы Ли Конга. Начнем с Гималаев прямо сейчас. – Давай, – кивнул Джазз, – денек-другой я еще потяну. Твои головорезы где? – Уже на подлете, ожидаю в ближайшее время. Я возьму с собой всех. – Даже доктора? – ухмыльнулся генерал. Красс подумал «Ах, ты, старя лиса». Но вслух произнес: – Только на первый вылет, обсудим результат их работы с Астрой. Чтобы время не терять. А потом, я надеюсь, она вернется в центр ВКР, в свою лабораторию. – До совещания с адмиралами, которое состоится завтра, ей надо будет еще кое-что сделать, – предупредил генерал, – Засиживаться доктору на базе совершенно не за чем. Так ей и передай. – Передам, – сказал Красс. – Кстати, тебя я тоже жду на этом совещании, – заявил Джазз и отключился, – конец связи. Капитан «Невидимых» направился к минитурбоглиссеру, а на нем сразу в ангар для кораблей. Разговор с начальством занял гораздо больше времени, чем планировались. Но все равно к месту встречи он прибыл первым. Алекс уже сидел на своем месте первого пилота «Змеи» и делал вид, что проверяет показания приборов, когда в кабине появились Астра и Шилла Бристоль с небольшим футляром в руке. – Куда летим, шеф? – спросила Астра. – В Гималаи, надо проверить кое-какие старые связи Ли Конга, которые снова дали о себе знать. – Отлично, – Астра села в кресло второго пилота, оставляя Шилле на выбор два запасных: штурманское и пассажирское, – Опять запахло настоящим делом. – Да, еще как, – подтвердил Красс, и, обращаясь к биокомпьютеру, приказал, – «Зануда» взлетаем в режиме невидимости. Курс, – центральные Гималаи, точку назначения и маршрут скачай у «Рубаки». – Понял вас, капитан, немедленно взлетаем. Кстати, я только что получил сигнал с «Крестоносца». Он уже приближается к Земле. Скоро войдет в атмосферу. – Отлично, передай и туда наш маршрут с кодированным приказом следовать за нами. «Зануда» выполнил все указания очень быстро и «Змея» выскользнула в открывшиеся ворота ангара базы Тамолла, взяв курс на континент. Снизу под кораблем распростерлись воды Тихого океана, хотя и слегка смазанные на вид из-за режима «невидимости». Красс краем глаза взглянул на Шиллу, который летный комбинезон шел ничуть не меньше, чем вечернее платье. «Нет, подумал Красс, так нельзя работать, отвлекает». Неожиданно в бедро Крассу ткнулось что-то мягкое. Алекс на ощупь нашел голову невидимого волосатого чудовища с планеты Зордас и почесал под подбородком. Лев заурчал, а от удовольствия даже проявился, завиляв всеми хвостами сразу. – Не приставай к командиру, – сказала Астра своему питомцу, оттаскивая его от капитана. – Ничего, – сказал Красс, вздохнув и снова бросив косой взгляд на доктора, меланхолично наблюдавшего за размытой поверхностью океана. В этот момент ожил канал связи с «Крестоносцем», на котором находились четверо бойцов из «Невидимых»: Макс, Гарри, Исиро и Александр. Вся дружная компания возвращалась с охоты на диких ящеров. – Приветствуем, командир, – поздоровался за всех Макс, – только что вошли в атмосферу Земли. Получили кодированный маршрут и приказ следовать за вами. Можем проявляться или продолжать идти в режиме невидимости? – Привет, разгильдяи, – обрадовался Алекс появлению своей команды, – Пока идем в невидимости. Есть опасения, что за нами могут приглядывать. – За нами? – удивился Макс, – Что твориться на Земле. – Как дела? – уточнил капитан «невидимых», – Все живы-здоровы или есть потери? – Только среди ящеров, – ответил Макс на фоне дружного хохота. Глава четвертая «В горах Сатпура» – Следуйте за нами в район хребта Сатпура. Курс у вас имеется, – сказал Красс, – вводная информация с последними размышлениями «Рубаки» о подозрительных базах тоже. Просмотрите по дороге. До связи. – Ясно, капитан, скоро увидимся, – крикнул в эфир Макс, отключаясь. Алекс снова взглянул вперед, где уже показался гористый берег полуострова Индостан, немного размытый из-за режима невидимости. Спустя мгновение, заходивший со стороны океана турбоглиссер, пролетел над уютными водами Бенгальского залива, перевалил через Восточные Готы и углубился в обширные земли древней Индии. До вхождения в «Союз Рас Земли», эта страна считалась отсталой в техническом смысле. Зато теперь более развитое место трудно было представить. На обширных территориях древней Индии находилось множество экологически чистых производств, фабрик, научных исследовательских центров различного назначения, а также заводов по производству гражданских и военных космических кораблей. Монорельсовые дороги опоясывали всю ее территорию плотной сетью. Ну а космопорты Агры, Дели и Тринкомали считались одними из лучших в системе космопортов планеты. Экзотическая медицина и всякие секреты востока, включая кобр и слонов, между тем, оставались все также притягательными для туристов. Сам старик Сарагосса наезжал иногда к местным эскулапам подлечиться змеиным ядом и посмотреть на забеги слонов по улицам Дели, которые устраивались в его честь местным начальством. Но в данный момент Алекса не интересовали кобры и слоны. Его будоражил совсем другой вопрос. Современная Индия, как и в глубокой древности, активно интересовалась производством вооружения и строила на своей обширной территории различные военные заводы. В последние пятьдесят лет процесс шел все активнее, как показал анализ биокомпьютера базы «Тамолла». Бизнес, есть бизнес, а заказы от военных это всегда гигантские суммы. Лишний песо никогда не помешает, даже если ты кришнаит и уважаешь Будду. Как и везде на этой земле тоже некогда сошлись интересы корпораций. Пионером была «Мияга», а теперь эстафету перехватили «Золотая Орда» со «Стар Технолоджи». Заводы по производству космической брони для дредноутов, а их насчитывалось целых пять, были построены «Золотой Ордой» в районе Камбейского залива, на побережье океана. В двадцать восьмом веке ученые изобрели достаточно средств, чтобы помочь жителям этого благословенного края избежать постоянных стихийных бедствий Индии: мощнейших циклонов, штормовых волн и наводнений в дельтах крупных рек. Так что строительство пяти стратегически важных объектов у самой воды уже не было ошибкой инженеров. Корпорация «Стар Технолоджи» проявляла повышенный интерес к бассейну великой реки Ганг, истоки которой находились в предгорьях восточных Гималаев и хребта Виндхья. В этом же районе находилась древняя столица индусов Дели, теперь ставшая одним из мировых центров бизнеса. В бассейне Ганга корпорация «Стар Технолоджи» построила три завода по производству батарей лучевого огня для линейных крейсеров звездного флота. Первая интересовавшая капитана «Невидимых» заброшенная база звездного флота находилась в горах Сатпура, где брала свое начало полноводная река. Русло этой реки под названием Нармада, причудливо извиваясь, протянулось мимо всех пяти заводов «Золотой Орды» и заканчивалось как раз в Камбейском заливе. Расположение этой базы вызывало у Красса меньше вопросов, чем местонахождение второй. Вторая база находилась гораздо дальше и выше, в Гималаях. Точнее в их западной части, на хребте Заскар, недалеко от Каракорума. Когда-то в древности эта территория была яблоком раздора между Индией и еще каким-то государством, названия которого Красс не мог припомнить. Как доложил «Зануда», высочайшая вершина Земли Джомолунгма, находилась немного восточнее курса «Змеи», на территории древнего королевства Непал, которое нынче пребывало в состоянии духовной республики. Там ничего не строилось, зато собирались духовные лидеры многих стран и вместе медитировали. – Через пять минут пребываем на объект номер один, – сообщил «Зануда», – «Крестоносец» с остальной частью группы уже висит у нас на хвосте. – Отлично, – кивнул Красс, – значит, мы почти в сборе. Сообщи параметры базы. Биокомпьютер на секунду замешкался и выдал технические данные, полученные в результате сканирования, поскольку, как выяснилось, никакой документации и официальных планов этой базы в государственном военном хранилище информации звездного флота, просто нет. Это еще больше насторожило Красса. – Четыре купола на поверхности небольшого плато в центральном районе Сатпура. Два самых крупных имеют вид тренажерного зала и ангара для обучения пилотов, там еще осталась даже кое-какая техника. Еще один, – похож на некогда жилые помещения. Четвертый не имеет ярко выраженного назначения, но под ним при сканировании обнаружена полая подземная ниша. Также прощупывается система тоннелей для коммуникаций между куполами. – Интересная база, – вслух подумал капитан «Невидимых», – такое ощущение, что здесь больше готовились к отражению атак с воздуха, чем натаскивали своих пилотов. Биокомпьютер продолжал. – В настоящее время посадочной площадке у базы находится пять одноместных спортивных турбоглиссеров типа «Смерч» и один штурмовик серии «Керн». Всего сканированием в помещениях базы обнаружено двадцать пять человек. Какие будут приказания? – Интересно, а зачем им тут «Керн», если это теперь спортивная база? – опять подумал вслух Красс. «Зануда» немедленно ответил на возникший вопрос. – Предполагаю, что здесь не все соответствует названию. У базы, судя по всему, есть боевое охранение, к которому и относится штурмовик «Керн». Необходимо проверить. – Гениально, – кивнул Красс, – садись рядом с «Керном». Будем проверять этих спортсменов. Да смотри, держи все под контролем, если что, – действуй по обстановке. – Вас понял, – отрапортовал «Зануда», польщенный доверием командира, – Что передать на «Крестоносец»? – Передай, чтобы зависли над базой и подстраховали нас в случае чего. Понял? – Понял, – ответил биокомпьютер, – сажаю корабль. «Змея» неожиданно материализовалась над спортивной базой и быстро пошла на посадку. В последний момент биокомпьютер успел перехватить какой-то сигнал, мгновенно пролетевший по сетям бывшей базы звездного флота и очень напоминавшей сигнал «тревоги». Кто-то забеспокоился из-за появления незваных гостей. Турбоглиссер мягко приземлился рядом с «Керном», качнувшись на опорах, и открыл входной люк. – Я выйду первым, – сказал капитан «Невидимых», проверяя оружие, – за мной Астра. Вам, доктор, особой необходимости выходить я не вижу. Можете оставаться на корабле под защитой брони. Но рыжеволосая красавица неожиданно заупрямилась. – Если разрешите, капитан, – попросила она, – я бы отправилась с вами. Судя по всему, опасности здесь нет. – Это еще надо проверить, – недовольно пробормотал капитан «Невидимых», – хотя, можете присоединиться, если уж вам так захотелось проветриться. – Вот именно, капитан, – стрельнула в него глазами Шилла, – захотелось. Не все же сидеть по лабораториям. Иногда надо и размяться. – А за меня не беспокойтесь, – начальник секретной лаборатории «Невидимых» похлопала себя по поясу, на котором висел укороченный дамский бластер, – Я сумею за себя постоять. Когда слегка недовольный Алекс спустился по короткому трапу на камни посадочной площадки, бросив короткий взгляд в сторону «Керна» и пяти спортивных турбоглиссеров-красавцев, то заметил какое-то шевеление на краю площадки. Из большого белого ангара, где, судя по предсказаниям «Зануды» еще хранилась кое-какая авиационная техника, к ним спешили два спортсмена. Это были высокие крепкие мужчины, в спортивных летных комбинезонах ярко-синего цвета. Оружия у них, на первый взгляд, не было. Красс пошел им на встречу, не дожидаясь пока спортсмены приблизятся к кораблю. Астра с невидимым Львом и Шилла держались позади. Когда между группами оставалось не более пяти метров, спортсмены остановились. Тот, что стоял ближе, коротко стриженый брюнет с близко посаженными глазами, заговорил первым. – Здравствуйте, – сказал он скрипучим голосом, – меня зовут Антонио Купави, – я директор этой спортивной базы. Мы не ждали гостей сегодня, поэтому я лично вышел узнать, кто прибыл к нам в гости. – А к вам прибывают только по предварительной договоренности? – деланно удивился Красс, – Странно, мой друг Берти, страстный любитель полетать среди скал на мощных машинах, рассказывал мне, что у вас тут просто рай для таких фанатов как он: летай, сколько хочешь на самых классных тачках. И не дорого берете за удовольствие. Да еще и подучиться можно с инструктором. Красс покосился в сторону Шиллы и Астры и добавил: – Вот мы с девчонками и решили немного развеяться. Спортсмены настороженно переглянулись. – Берти? – переспросил затем стриженый директор базы, – но мы не принимали за последнее время таких гостей. Кроме того, ваш друг наверняка ошибся. Наша база уже больше года законсервирована и не принимает даже спортсменов. – Как же это? – продолжал округлять глаза Алекс, нагло рассматривая спортивную экипировку собеседников, – а мы читали в рекламных проспектах, что здесь из бывшей военной базы сделали первоклассный тренажерный центр для любителей круто полетать. – В рекламных проспектах? – удивился еще больше Антонио Купави, но второй спортсмен что-то шепнул ему на ухо и директор базы неожиданно закивал, – Да, да, конечно. Все так и было, но в только прошлом году. Теперь мы в глубокой консервации. Никого, к сожалению, не принимаем, видимо, вам придется еще немного подождать. Прилетайте в следующем сезоне. Возможно, начальство снова разрешит спортивную программу. – А что, звездный флот опять здесь что-то затеял? – продолжал испытывать терпение начальника базы Красс. Антонио Купави внимательно осмотрел прибывших туристов цепким профессиональным взглядом, что не ускользнуло от самого Красса. «Хорош спортсмен, подумал он, наверняка думает, как нас прихлопнуть побыстрее». – Вы военные? – неожиданно спросил Купави, указав на бластеры. – Да, – не моргнув глазом, ответил Красс, – мы из звездного флота, сорок первая штурмовая эскадрилья, Марс. «Зануда», подслушавший весь разговор через свои сканнеры, тут же начал формировать легенду и рассылать ее по каналам связи на все военные биокомпьютеры. Красс еще не закончил говорить, а информация, подтверждавшая его слова уже лежала в секретных отделениях, к которым имелся доступ только у посвященных. – Прослышали про ваш спортивный центр и решили поразвлечься, – сообщил Красс, подмигнув директору базы, словно закадычному другу, – ну, может, хоть базу покажете? Будем знать, о чем еще целый год мечтать и ребятам расскажем. А на будущий сезон у вас тут народу будет, – гоночных кораблей на всех не хватит. Спортсмены еще раз переглянулись, и Антонио Купави неожиданно подобрел. – Конечно, дамы и господа, не зря же вы проделали такой путь с Марса, – сказал он, – следуйте за нами, мы с помощником покажем вам ангар и гостиницу, которыми вы наверняка воспользуетесь в следующем сезоне, посетив наш курорт. Двое спортсменов одновременно повернулись, едва не щелкнув каблуками летных ботинок с металлическими подошвами, и быстрым шагом направились в ангар, из которого появились. Группа «Невидимых» тем же порядком устремилась следом. Внезапная перемена, произошедшая с начальником базы, Крассу не очень понравилась. Что-то здесь явно было не чисто. По спецканалу связи «Зануда» сообщил, что в ангаре находится еще шесть человек. Остальной персонал располагался в подземных помещениях. Но Красс и так не слишком доверял этим спортсменам. Приходилось держать ухо востро, и надеяться на помощь с воздуха. Ангар был огромным. Под высоким ребристым куполом расположилось несколько десятков скоростных одноместных турбоглиссеров раскрашенных в разные цвета. У Алекса даже зарябило в глазах от красных, желтых, черных и синих обтекаемых фюзеляжей с еще более красочными татуировками на крыльях. Тут были всевозможные «Драконы», «Воздушные змеи», «Соколы», «Гуси» и даже «Тарантулы». В свободное время Алекс с удовольствием бы погонял на одном из этих турбоглиссеров, но сейчас было не до развлечений. – Шикарно! – поддержал свой имидж рубаки-парня капитан «Невидимых», – отличные машины. – Да, это точно, – согласился Антонио Купави, остановившись рядом с желтым «Воздушным змеем», – жаль, что вам так не повезло в этом сезоне. – Скажите, Антонио, – неожиданно вступила в разговор Шилла Бристоль, прикинувшись простушкой, – а это очень быстрая машина? Прием подействовал безотказно. Антонио Купави наполнился самодовольством и с гордостью сообщил: – Да, мадмуазель, – это очень быстрая машина. Одна из самых лучших в нашей конюшне. В пошлом году она заняла первое место на гонках «Большая спираль», проводившихся в азиатском регионе среди профессиональных летчиков. Она двухместная. Если хотите, я вас на ней потом прокачу. «Я тебе прокачу, подумал разозленный Красс, я тебя сам сейчас так прокачу, мало не покажется». Однако, Шилла продолжала щебетать, как бы не замечая настроения Красса. – Это прекрасно, я обязательно с вами слетаю. Я люблю летать на скоростных машинах, – проговорила она, – покажите нам еще что-нибудь. – С удовольствием, – Антонио прошел в глубь огромного ангара и остановился рядом с двумя открытыми тренажерами явно военного назначения. Это были симуляторы штурмовиков типа «Ястреб». Тренажеры работали. В них сейчас находились четверо пилотов в синих комбинезонах и шлемах, которые раскачивались в разные стороны и, вцепившись в штурвалы, болтались в своих креслах, словно «Ястребы» летели огромной скорости. – Проходите «болтанку», – полюбопытствовал Красс, – знакомая штука, у нас на Марсе тоже так испытывают пилотов на крепость. – Да, – кивнул польщенный профессиональным вниманием Антонио Купави, – Хотя открытых турбоглиссеров уже давно не делают, этот тренажер дает возможность посмотреть инструктору со стороны кто из пилотов, на что способен в реальном бою. – А зачем они здесь? – опять оказался нарочито нескромным Алекс, – это же чисто военная штуковина. – Пожалуй, – протянул директор базы, – но вы и находитесь на полувоенном объекте, который входит в состав баз звездного флота. Гражданских сюда в последний год не пускают, хотя вам и этого видеть тоже не следует, но вы же из флота, значит свои. А начальству я не скажу, так ни кто и не узнает. «Что-то этот спортсмен разоткровенничался, подумал Красс, похоже, он действительно военный инструктор. Ну-ну, поглядим, что дальше будет». – Антонио, покажите нам гостиницу для туристов, – вдруг попросила Шилла Бристоль, – я бы хотела взглянуть на условия, в которых, я надеюсь, мне придется отдыхать. Это хорошая гостиница? – Самая лучшая, – расплылся в улыбке стриженый спортсмен, – К сожалению, я должен остаться здесь, понаблюдать за проведением тренинга, а туда вас проводит мой помощник Роберто Слуцци и двое его друзей. Из-за трясущихся фюзеляжей «Ястребов» показались еще два дружелюбных спортсмена в синих комбинезонах, на сей раз с бластерами на боках. «На кой черт нам эта гостиница, разозлился Красс, да еще под конвоем». Он быстро кодом запросил «Зануду», где она находится. Оказалось, что предположительно в том самом куполе, под которым имелась подземная полость неизвестного назначения. «Ну, что ж, решил Алекс, придется заодно проверить». В остальном снаружи пока было все тихо. Роберто Слуцци двинулся вперед, приглашая идти за ним. Алекс, Шилла и Астра двинулись следом. Невидимый Лев беззвучно семенил где-то рядом с группой, иногда забегая вперед, иногда отставая или делая круги. Красс понял это по периодическим ударам чего-то мягкого в свою коленку. Судя по всему, Льву нравилось здесь гулять. Замыкали группу двое вооруженных спортсменов. «Что-то не по душе мне этот порядок, думал Алекс, хотя усиленно вертел головой по сторонам, рассматривая окрестные горы и изображая настоящего туриста». Снег, сверкающие на солнце ледники, отличный день для прогулки на свежем воздухе. Красота! Снаружи купола базы выглядели вполне мирно. База как база, повышенной активности не проявляет. Но что-то в ее недрах все же скрывалось, иначе их так плотно не опекали бы. Когда подошли к нужному куполу, где располагалась высокогорная гостиница, Роберто скрылся в широком дверном проеме первым. Следом, немного напрягшись, шагнул Красс, потом все остальные. Как только в небольшом, но уютном фойе показались замыкающие, дверь купола с тяжелым металлически лязгом захлопнулась. «Прочная дверь для обычной гостиницы, едва успел подумать Алекс, обернувшись на звук». Когда он развернулся, то заметил, что гостеприимный Роберто Слуцци стоит с бластером в руке. Позади него расположился целый взвод десантников, также нацеливший дула тяжелый армейских пушек прямо на Алекса и его спутниц. Замыкающие спортсмены последовали примеру Роберто. «Интересно, пришла в голову Крассу странная мысль, а где Лев?». – Ну, дорогие гости, – сказал свое первое слово за день Роберто Слуцци, – Руки на голову и стоять смирно. Туристы. – В чем дело, Роберто, – попытался удивиться Красс, – что за шутки? – Да, в самом деле, – подключилась Шилла, – что за шутки? – Я сказал, руки за голову, – с нажимом повторил спортсмен, – Иначе я эти головы отстрелю. Всем. – Нет, ну, в самом деле…– захотела снова возмутиться Шилла, но у нее над головой сверкнул залп из бластера, подпалив шкуру бенгальского тигра, которой был украшен низкий потолок. Запахло дымком. – Молчать, дура, – задушевно сказал Роберто Слуцци, – а то следующий выстрел будет твой. На Шиллу Бристоль было жалко смотреть: на ее красивом лице застыла маска оскорбленного достоинства. Но в эту минуту Красс почему-то думал не об опасности расстаться с жизнью. Он злорадствовал. Давно неприступная рыжеволосая красавица не выглядела так глупо. Вволю насладившись мгновением, Алекс все же вернулся к действительности. А она была такова: десять против троих. «Против четверых», подумал Красс в следующее мгновение. Роберто Слуцци вдруг взвыл от боли и выронил бластер: на его руке висело появившееся из ниоткуда огромное чудовище с планеты Зордас, впившись клыками в запястье. Под внезапно навалившейся тяжестью Роберто рухнул навзничь, огласив гостиную криком. Красс, не раздумывая, бросился вперед и вниз, на лету выхватывая бластер. Когда он перекувырнулся через голову и на секунду замер за широкой колонной, двое упали замертво. Замыкающих в одно мгновение вырубила Астра, – одного ударом ноги в горло, другого выстрелом из бластера в упор. Потянув за собой остолбеневшую Шиллу Бристоль, Астра тоже нырнула за колонну. «То-то, подумал Красс, это тебе не в лаборатории копаться». Пятеро оставшихся десантников открыли беспорядочный огонь из бластеров во все стороны, устроив страшный грохот. Но это их не спасло. Защищая свою хозяйку, Лев взял на себя еще одного. Бросив окровавленного Роберто, он вцепился ближнему десантнику в горло и просто растерзал. Стоявшего рядом с ним точным выстрелом убила Астра. Остальных резкими ударами скосил Алекс, прыгнув в самую гущу. За минуту все было кончено. – Чисто, – крикнул Алекс в сторону Шиллы, – можно выползать из укрытия. Затем он потрепал по загривку подбежавшего Льва, который только что спас им жизнь. – Молодец, – похвалил его капитан «Невидимых», – хорошая собака. Настоящий пес-разведчик. Тут он вспомнил про раненого спортсмена. – А где же наш друг Роберто, – сказал Алекс громко, поворачиваясь к лежавшему в луже собственной крови человеку. Лев почти оторвал ему запястье. – Ну что, сам расскажешь, чем вы тут занимаетесь или собачку попросить над тобой поработать? – добавил Алекс тоном заправского киллера, были в древности такие бандиты, он читал. Роберто Слуцци поднял к нему мокрое от крови лицо. Страха в нем не было, даже какое-то превосходство, словно умирать тому было в радость. – Ты не знаешь, во что ввязался, – проговорил, заикаясь Роберто, и почти крикнул – Ты сам и все вы, скоро умрете! Красс поднял бластер. Сзади осторожно приблизились спокойная Астра и Шилла, с перекошенным от ужаса лицом. – Вот именно что не знаю, – сказал он разочарованно,– А очень хочу знать. Алекс шагнул к раненому. – Больше переспрашивать не буду. Мы и так долго с тобой возимся. Что это за база? Что вы здесь охраняете и кого обучаете? Слуцци молчал, истекая кровью. – У нас есть цель, – проговорил он, наконец, – тебе не понять, ищейка. В этот момент снаружи что-то громыхнуло. Затем еще и еще, словно заработали лазерные пушки корабля, или даже нескольких. – Что происходит «Зануда»? – связался с биокомпьютером Алекс по коммуникатору. – Получив от меня информацию о нападении на вас, «Крестоносец» вышел из режима невидимости и вступил в бой. Он расстрелял ангар с турбоглиссерами, который вы успели осмотреть, и уничтожил штурмовик типа «Керн», который попытался подняться в воздух. Сейчас «Крестоносец» ведет бой еще с двумя внезапно появившимися из-за гор штурмовиками. – Кто еще остался на базе? – В ангаре выжило двое. В вашу сторону движется новый отряд. – Понял, надо сматываться, – Алекс двинулся к выходу из купола, – Стартуй и подлетай к тому месту, где засек наш бой. Возьмешь нас на борт, а потом сразу на помощь «Крестоносцу». Боюсь, одни ребята не справятся. – Вас понял, – отрапортовал «Зануда», и бесстрастно добавил, – Один штурмовик врага уничтожен. Но из режима невидимости приближается еще пять. Снаружи донесся слегка приглушенный толстыми стенами купола грохот, словно рухнула многотонная махина. – Давай быстрее! – рявкнул Красс, успев подумать «С кем же это мы воюем, уж, не со своим ли звездным флотом»? Пальнув для начала в замок из бластера, ударом ноги капитан «Невидимых» распахнул дверь. Внутрь полутемного помещения ворвались лучи яркого солнца. Красс осмотрелся: справа дымились руины технического ангара, в самом центре посадочной площадки догорали два штурмовика, слева в воздухе шла ожесточенная перестрелка. Из дымящихся руин вдруг выпорхнул целехонький «Воздушный змей». Блеснув желтыми боками, он на бешеной скорости пронесся над посадочной площадкой и, резко взяв вверх, исчез в облаках над горами. С тихим свистом откуда-то сверху опустился турбоглиссер «Змея», открылся входной люк, откинулся короткий трап. Красс, оперся о косяк входного проема и махнул рукой девушкам: – Быстрее в корабль! У нас мало времени. Первой в люке исчезла Астра, за ней запрыгнул Лев. Шилла передвигалась медленными шажками, словно в тумане. На ее лице застыло отстраненное выражение. Обернувшись, Красс вдруг заметил, что Слуцци привстал на колено и здоровой рукой поднял с пола бластер убитого десантника. Он целился в спину Шилле. Капитан «Невидимых» резко вскинул руку и нажал на курок. Роберто уткнулся лбом в пол. Алекс с силой запихнул Шиллу в люк и следом запрыгнул сам. Глава пятая «Тайное посольство» Едва поднявшись в воздух, «Зануда» успел бросить корабль в бой, прежде чем Красс оказался в кресле пилота. Вокруг завертелась свистопляска, но капитан «Невидимых» не обращая на нее внимания, попытался привести в чувство Шиллу, которая еще не вышла из транса. Неожиданное нападение лишило ее чувства уверенности в себе. Сейчас начальник лаборатории «Невидимых» была скорее похожа на перепуганную девушку, которая только что чудом избежала нападения сексуального маньяка. Красс усадил доктора в штурманское кресло в глубине рубки и попытался напоить «Виски» из неприкосновенного запаса пилота. Но, когда первая капля проникла в горло девушки, та, не задумываясь, выплюнула все на пол. Взгляд Шиллы при этом остался туманным. Тогда Красс влепил ей профилактическую пощечину, но мгновенно получил в ответ такую же. От неожиданности капитан «невидимых» снова взглянул в ее зеленые глаза и увидел там знакомое выражение оскорбленного достоинства. – Ну, похоже, оживает, – выдохнул Красс и счел свою миссию законченной. Астра, осторожно следившая за его манипуляциями из кресла второго пилота, быстро отвернулась. Капитан прыгнул в кресло и попытался включиться в происходящее за бортом. А там, по сообщениям «Зануды», происходило следующее: «Крестоносец» бился со двумя штурмовиком неизвестной принадлежности. Противник «Невидимым» попался твердый, и отступать явно не собирался. Но и «Крестоносец» не зря считался кораблем спецподразделения. Его секретные возможности были гораздо выше, чем у стандартных боевых машин, одну из которых он уже уничтожил. Но, пилоты второго штурмовика успели слегка помять корабль разведчиков из своих лазерных пушек. Однако, фотонная торпеда, которую Макс выпустил по врагу с близкого расстояния, достигла цели. Этот маневр ему обеспечил уже «Зануда», вступив в бой и оттеснив штурмовик от посадочной площадки, что заставило нападавших пойти на сближение с «Крестоносцем». На глазах у Алекса штурмовик неизвестного противника разнесло в клочья, отчего «Змею» сильно тряхнуло ударной волной. – Молодец, Макс! – похвалил Красс своего бойца. – Да, задали нам жару эти ребята, – сообщил Макс немного уставшим голосом, – У меня заклинило одну пушку по правому борту после попадания, да защита ослабла на тридцать процентов. Ну, парочку «негодяев» еще, думаю, потянем … – Хватит, ты и так уже двоих приговорил. Приказываю следовать за мной, может понадобиться твоя помощь, – сказал Алекс, – попробуем нагнать скоростной турбоглиссер, который смылся отсюда пять минут назад. Судя по засечкам «Зануды», который не выпускал его из вида, эти «спортсмены» уходят в сторону Гималаев. – А не на ту ли базу в Гималаях они прорываются, шеф, которая нам очень интересна? – уточнил Макс. – Судя по курсу «Воздушный змей» идет в район хребта Заскар, – проговорил Красс, – значит, наши курсы совпадают. Наверняка и там что-то есть. Надо успеть раньше него и застать эту базу врасплох, если он уже не послал сигнал тревоги. – Вас понял, капитан, – отрапортовал Макс, – сажусь на хвост «Змее». Алекс повернулся назад и взглянул на Шиллу. Та смотрела в иллюминатор, словно ничего необычного вокруг не происходило. Астра, сидевшая в соседнем кресле, пристально разглядывала виртуальную карту невидимого пространства. – «Зануда», отправь кодом рапорт обо всем, что мы здесь узнали в центр ВКР. Пусть генерал Джазз потрудится над новой задачей со многими неизвестными, – приказал Алекс биокомпьютеру, – а затем переходим в невидимость и делаем короткий прыжок. Надо обогнать этого «Воздушного змея» и перехватить его на подлете к базе. – Вас понял, – ответил «Зануда», – будет исполнено. «Змея» мгновенно провалилась в невидимость. Горы за иллюминаторами сразу прибрели расплывчатый вид. Почти одновременно с этим Астра закончила свои наблюдения над картой невидимого пространства и сравнила их с имевшейся информацией. – Капитан, – неожиданно вступила в разговор Астра, – судя по результатам перекрестного сканирования «Зануды» и биокомпьютера «Крестоносца», сейчас в режиме невидимости почти одним с нами курсом идут неизвестные корабли. – Наши? – уточнил Красс. – Нет. Похоже, нас преследуют не штурмовики звездного флота, – уверенно проговорила Астра. Красс непонимающе посмотрел на нее. – Нас преследуют чужаки? – удивлению капитана спецподразделения не было предела, – Так кто же это? Астра немного помолчала, как бы не решаясь высказать гипотезу. – Это точно не штурмовики «Керн» и даже не «Ястребы». А других кораблей подобного класса на вооружении у звездного флота нет. – Естественно, – кивнул Алекс, – не дредноут же тайно посылать на уничтожение нашей группы. – У меня в миникомпьютере сохранились данные по параметрам кораблей противника из полета в систему Z-87 к Загам…. – Что ты хочешь сказать, Астра? – Красс, кажется, начал понимать, куда клонит специалист по внеземным формам жизни, – Говори. – Судя по параметрам дальнего сканирования, – робко пробормотала Астра, – эти корабли очень похожи на шарообразные суда из системы «Бертоллин-пять». Капитан «Невидимых» чуть не подпрыгнул от неожиданности на своем кресле. – Ты хочешь сказать, что нас преследуют корабли Луунов? Здесь, прямо на Земле? Астра указала на виртуальную карту невидимого пространства. – Я не уверена в том, что они преследуют именно нас или, что они вообще кого-то преследуют. Красс перевел озадаченный взгляд на карту. Пять неопознанных точек, одновременно изменили курс, отклонившись на двадцать градусов вправо. Теперь они направлялись в сторону Китая. Новый курс неизвестных кораблей, как было отчетливо видно на виртуальном продолжении, быстро просчитанном «Занудой» и обозначенном пунктиром, проходил еще через два законсервированных объекта, входивших с недавних пор в сферу интересов «Невидимых». Эти объекты располагались в горах на территории Китая и на территории России в сердце Среднесибирского плоскогорья. Хотя, утверждать с уверенностью, что корабли выйдут из режима невидимости именно у одной из этих баз, было еще рано. Быстро переварив новую информацию, Красс принял решение разделить корабли для работы по двум объектам. Нужно было проследить за всеми, чтобы понять, что же здесь затевается и кем, однако его планам не суждено было сбыться. – Выходим из невидимости, – сообщил «Зануда», – объект на подходе. Контакт через две минуты. В туже секунду ожил коммуникатор и в напряженную тишину салона «Змеи» ворвался прокуренный голос шефа военно-космической разведки. – Алекс, что вы там натворили? – прогрохотал Джазз. Судя по раскатистому басу, генерал был не расположен к шуткам, поэтому Красс промолчал, ожидая развязки. Ждать пришлось не долго. – Что за войну вы там устроили в Индии? Я только что получил твой отчет. Ты с ума сошел? Кто тебе разрешил разносить вдребезги одну из секретных баз звездного флота? Даже адмиралам этого не позволено без приказа, – не унимался Ральф Джазз. – Шеф, – кротко ответил Алекс, – с этой базой не чисто. Она отсутствует даже в секретном архиве. Там что-то прячут. Я как раз хотел просить вас проверить что именно, ведь это напрямую связано с наследниками Ли Конга и нападением этого чертова кита на нашу базу. – Ты уверен? – голос Джазза стал немного спокойнее. – Абсолютно, – ответил Красс, – от нас ушел один из челноков с базы, на котором летят те, кто пытался нас убить. Я его скоро догоню и вытрясу ответ, зачем бойцам звездного флота нападать на нас. – Черт побери, эти звезды, где он? – рявкнул генерал. – Прямо по курсу. Мы только что вышли из невидимости и висим на его пути. Он будет у меня в руках через пять минут. А еще через пять я отправлю вам отчет с последними данными. Джазз помолчал пару минут, размышляя о чем-то, ведомом ему одному. Алексу даже показалось, что генерал заснул, так долго длились эти минуты. Скоро «Змея» должна была снова вступить в бой. – Не выйдет, – наконец изрек генерал. – Что не выйдет? – переспросил капитан «Невидимых», не поняв смысла изречения. – Адмиралы насели на старика Сарагоссу, – прогрохотал Джазз,– Я только что получил предписание немедленно начать разведывательную операцию в центре галактики. Так что разворачивай свой челнок и возвращайся на базу Тамолла готовить вылет. Старт твоим головорезам назначен завтра утром. У капитана «Невидимых» отвисла челюсть. – Как это, шеф? Ведь я уже почти поймал этих парней. Осталось взять их и вытрясти информацию, это же дело техники! – Да знаю, знаю…– протянул генерал, – но приказ, есть приказ. Ты же в армии сейчас служишь, в конце концов, а не вольным стрелком. – Генерал, есть еще кое-что, – нервно перебил его Красс, что дозволялось в экстренных случаях, – Мы засекли пять неопознанных кораблей, которые приближаются к Земле из режима невидимости. Биокомпьютер считает, что это корабли Луунов. Они идут к одной из подозреваемых нами баз. Генерал обнадеживающе замолчал. Затем в эфире снова раздалось натужное кряхтение высшего руководства космической разведки. – Ладно, капитан. Старик Сарагоса не любит долго ждать. И вариантов у тебя не много. Отбери людей для заброски в центр галактики и сообщи о готовности. Срочно нужна свежая информация. Адмиралы готовят большую войну и хотят отомстить этим ящерицам за вторжение. – Понял, генерал, – Алекс скосил глаза на приборы, челнок противника должен был вот-вот выпрыгнуть из облаков, – а что же делать с этими неизвестными террористами? Джазз засопел, но все же нехотя выдавил из себя: – Действуй по обстановке. Да и не забудь доктора Бристоль отправить срочно в центр ВКР, тут для нее накопилась работенка. Все, жду доклада перед стартом. И сам прилетай на совещание завтра вечером. Надо обсудить детали. И не забудь надеть мундир, – будут все шишки. Предварительную вводную по загам для твоих ребят высылаю кодом. После того, как пошелестела кодированная информация, Джазз отключил канал связи. Несколько секунд капитан «Невидимых» сидел молча, с отвисшей челюстью, и тупо смотрел на экран где уже появившись совсем рядом в сторону Каракорума быстро уходил «Воздушный змей». Затем он заставил себя очнуться. Операция принимала новый оборот, но не все было так безнадежно. Джазз разрешил действовать по обстановке, значит, погоню можно было закончить. Да ведь старик отлично понимал, что другой приказ капитан «Невидимых» просто проигнорировал бы. Красс взглянул на карту земного пространства и затем в иллюминатор. Под ними лежала долина великой реки Ганг, с бережно сохраненными массивами тропических лесов древности, до сих пор полными всякой гадостью типа маленьких ядовитых змей и просто очень больших змей. Дальше за рекой тот самый хребет Заскар. Чуть левее на западе, – Дели, символ технического прогресса и главный бизнес-центр мира в двадцать восьмом веке. – «Зануда», – приказал Красс, – немедленно догнать турбоглиссер и прижать его к земле. Будем сажать прямо в лес. И передай эту информацию на «Крестоносец». – Вас понял, капитан, – подтвердил биокомпьютер получение информации металлическим голосом, словно прочувствовал тяжесть момента. Одновременно с этим из невидимости вывалился «Крестоносец». – Мы здесь шеф! – крикнул Макс в эфир, хотя уже и не было особой надобности. – Берем объект в клещи, – сообщил Красс. – Отлично, шеф, – поддержал его Макс, – можно открывать огонь? – По обстановке, – ответил Алекс, – он нам нужен живой. И два корабля «невидимых» бросились на быстроходный челнок, стремясь прижать его к зеленому тропическому морю бескрайних лесов, распростершихся внизу. Блеснув желтыми боками «Воздушный змей» на бешеной скорости попытался уйти, когда заметил погоню. Сначала он резко взял вверх и пронесся перед самым носом «Змеи», чтобы вновь исчезнуть в облаках, но когда это не удалось, и «Змея» снова оказалась над ним, то бросился вниз, стремясь слиться с поверхностью. Это было ошибкой. Корабли «невидимых» взяли его в клещи и все сильнее давили к поверхности, одновременно посылая международный сигнал «Немедленно совершить посадку», который могли отдавать только обличенные военной властью люди. Сигнал был понятен всем кораблям в солнечной системе. Но беглец не реагировал. И когда «Воздушный змей» опять начал рыскать хищным носом, нащупывая лазейку, «Крестоносец» дал несколько залпов, чтоб отбить у него охоту сопротивляться. – Осторожней, Макс, – предупредил Красс, – не зацепи его. – Да это я для острастки, – сообщил Макс, – сейчас возьмем его тепленьким. Пикнуть не успеет. Но вышло все не так. Над зеленым массивом вдруг возникла ослепительная вспышка. На глазах у Алекса и всех остальных, ярко-желтый «Воздушный змей» вдруг взорвался, рассыпавшись на миллионы кусочков, которые усеяли несколько гектаров леса. – Макс, черт тебя побери! – закричал Красс в эфир, – это ты стрелял? – Нет, шеф! – попытался оправдаться озадаченный Макс, – Он сам взорвался. Вот даже Гарри подтвердит, что я не трогал ни одной кнопки. – Святая правда, шеф, – тут же отозвался Гарри, – Мы не стреляли. Этот желтый птенчик сам наложил на себя руки. – Или ему помогли, – вставила слов Астра, – несколько секунд назад я перехватила кодированный сигнал. Челнок связывался с кем-то и получил ответ. Возможно, это был не ответ, а сигнал к уничтожению. «Змея» и «Крестоносец» зависли над местом взрыва «Воздушного змея». Красс в раздражении рассматривал обгорелые останки, усеявшие широкие листья пальм и землю, а также несколько возникших пожаров на поверхности. – Единственная ниточка оборвалась, – Красс от досады даже стукнул кулаком по приборной панели. – Осторожнее, – предупредил «Зануда», – так можно повредить ценное оборудование. – Да заткнись ты! – рявкнул на него Красс, – Не до тебя сейчас. – Умолкаю, – согласился «Зануда». Алекс перевел дух и снова активировал канал связи. – Александр, вы с Максом и Гарри сейчас приземлитесь и соберете останки от этого челнока. Вдруг обнаружите что-то ценное. Хотя шанс не велик, но проверить надо. Потом возвращайтесь на базу Тамолла. Мы вылетаем туда немедленно. – Ясно, шеф, – Александр тоже казался озадаченным, – прочешем этот квадрат и на базу. Когда «Змея» легла на обратный курс командир спецподразделения, обернулся к Астре. – Удалось засечь, куда «Воздушный змей» отправил сигнал? – Да, – ответила Астра, – направление понятно, только это мало что нам дает. Ерунда какая-то. Он отправил сигнал в сторону Тихого океана, и ответ получил тоже оттуда. Только излучатель все время перемещался. Квадрат очень большой. У Красса глаза на лоб полезли. – Океана? Он что, опять с китами переговаривался? Астра развела руками. – Пока не ясно. Красс откинулся на кресле и молчал до тех пор, пока биокомпьютер не нарушил эту тягостную тишину. «Зануда», которому полагалось во время полета «Невидимых» следить за происходящим в обычном и вневременном пространстве, сообщил новую информацию. Пять неизвестных кораблей, предположительно принадлежащих расе Луунов, в режиме невидимости прошли мимо базы на территории хребта Алтынтаг, и вышли в обычное пространство над территорией древней России в центре Среднесибирского плоскогорья. – И куда смотрит наша система обороны? – удивился капитан «Невидимых», – Почему их никто не атакует? Эти лууны, если это они, чувствуют себя здесь как дома. «Зануда», срочно передай новую информацию в центр ВКР. Пусть генерал Джазз с ними разберется, как положено. – Прошу прощения, – сдержанно добавил биокомпьютер, – к ним на встречу с базы направляется звено штурмовиков звездного флота. – Ну, посмотрим, – напрягся Красс, – неужели их атакуют? Всего одно звено, это не много. Прошло несколько долгих минут. За это время турбоглиссер «Змея» заложил вираж и вырвался на океанский простор, оставив позади древнюю Индию. За иллюминатором быстро темнело. Красс бросил взгляд на Шиллу, которая все это время молчала и по-прежнему казалась замкнутой. Она вжалась в свое кресло, с недовольным видом уставившись в иллюминатор. Видимо, все-таки потрясение оказалось слишком сильным. – Штурмовики звездного флота встретили и проводили неизвестные корабли до базы, – сообщил, наконец, биокомпьютер, – Посадка на территории закрытого сектора произведена. – Ого, – Красс даже присвистнул, – Чует мое сердце, не обошлось без очередного заговора больших людей. Но, после Ли Конга я уже ничему не удивлюсь. Астра молча кивнула. – Прибываем на базу Тамолла, – сообщил «Зануда», и спустя некоторое время турбоглиссер влетел в открывшиеся ворота ангара, замаскированного на склоне вулканического острова. Доктор Шилла Бристоль, не успев прибыть на базу, сразу же выразила желание ее покинуть и срочно вернуться в Северную Африку. Красс ее не удерживал. Где-то в глубине души он даже был этому рад. Нужно было обдумать, как быть с ней дальше. Кроме того, у него был прямой приказ Джазза сплавить доктора побыстрее в центр ВКР. Алекс с радостью так и сделал. Правда, пришлось часок подождать, пока из центра прибудет беспилотный турбоглиссер, вызванный по такому случаю специально для Шиллы Бристоль. В ангаре базы Тамолла находилось сейчас всего четыре корабля, и на каждый из них Алекс имел свои виды. Четвертым был «Ястреб-М», уже побывавший в центре галактики, но не гонять же его туда-сюда из-за одной, пусть и важной, персоны. Боевой корабль «Невидимых» был слишком велик для таких целей. Не успела Шилла отбыть в направлении Африки, как прилетел «Крестоносец», на борту которого находилось несколько мелких обломков взорвавшегося челнока. Как и ожидалось ничего существенного, на первый взгляд, обнаружить не удалось. Обломки капитан велел сразу предать Астре в лабораторию. Алекс встретил своих подопечных на стартовой площадке, когда они все четверо, веселой компанией вывалились из люка корабля. – Рад видеть вас, бродяги, – приветствовал их Алекс, обнявшись со всеми по очереди. – Осторожнее, черт, – сказал Красс, когда неуклюжий Гарри чуть не помял своего командира. – А это вам, шеф, – сказал Макс, вытаскивая из багажного отсека «Крестоносца» за лапы тушку какого-то странного животного, и протянув ее капитану, – подарок с очаровательной планетки «Зуллоус-16». Красс с нескрываемым ужасом уставился на чудище небольших размеров. С виду оно походило на ящера с перепончатыми крыльями, в которых зияли дыры с опаленными краями, – отверстия от залпов лучевого ружья. Его усеянный зубами клюв недвусмысленно намекал на хищнические наклонности. – Что это, Макс? – удивился подарку Красс. – Небольшой дрозданагуз, – невозмутимо ответил коротышка, – Я его подстрелил, когда он пытался залететь в палатку Гарри и откусить ему ногу. Красс перевел взгляд на Гарри, обе ноги были на месте. – К счастью, – засопел Гарри, словно оправдываясь перед начальством, – он и правда успел вовремя. Эти твари очень опасные. – Но они еще и вкусные, шеф, – продолжал Макс, размахивая тушкой дрозданагуза прямо перед носом капитана «невидимых». Он кивнул на стоявшего рядом японца, – отдайте его Исиро и он приготовит отличное жаркое. Он у нас в этих вопросах просто профи. – Так точно, капитан, – подтвердил Исиро, – пальчики оближете. Алекс все еще с подозрением смотрел на это существо, напоминавшее ему древнего птеродактиля. – А ты уверен, что оно съедобное? – уточнил Красс, протянув руку и осторожно поводя пальцем по острым зубам хищника. – Уверен, шеф, – кивнул Макс, – ядовитых тварей на этой планетке тоже хватает, но эта птичка вполне безопасная. – При укусе дрозданагуза яд не выделяется, – добавил Исиро, – это же не кобра. И не рыба-собака, ее мясо вполне съедобно. Хотя, должен признать, немного жестковато. Поэтому в пищу используется в основном гузка. – Ладно, – нехотя согласился Красс, – Уломали. Исиро забери его на кухню. Я обязательно отпробую как-нибудь твое жаркое из этого дрозду…как его там зовут…дроздана…на…на…ну, не важно. В общем, из этого экзотического ящера. А пока отдохните часок, и жду всех в кают-компании. Есть очень срочный разговор. – Все понятно, капитан, – откозырял Исиро, пожалуй, излишне осторожно принимая из рук Макса тушку совсем безопасного дрозданагуза и устремляясь за своими сослуживцами, которые уже рассаживались в минитурбоглиссер. Глава шестая «Снова в пекло» Когда к назначенному времени все бойцы подразделения, включая Астру и даже Льва, собрались в зале для секретных совещаний, сам капитан уже сидел там, просматривая последние отчеты «Рубаки». Не теряя времени, которого генерал Джазз им отпустил совсем немного, Красс распределил обязанности и поставил цели своим людям. В первую очередь были проинструктированы Александр, Исиро и Астра. В их распоряжении находился быстроходный турбоглиссер «Чайка», специально разработанный для планет-океанов, а также любой из других челноков на выбор. А также весь арсенал спецоружия из арсенала на базе Тамолла. При необходимости Алекс разрешил им использовать более мощные корабли, но просил не забывать, что они находятся на Земле, а здесь проживают миллионы ни о чем не подозревающих людей. Новый противник еще не известен, но уже опасен. При проведении операции подобной последней, легко могли появиться жертвы среди мирного населения. А допустить этого было никак нельзя. – Но я буду рядом, – сообщил капитан, – и если что, подстрахую. – Вы не улетите на Сатурн, как хотели? – уточнила Астра. – В ближайшее время нет, – неуверенно ответил Красс, – Есть кое-какие дела в центре ВКР, требующие моего присутствия. А там видно будет. По обстановке. При этом Красс как-то виновато посмотрел на Астру, которая стала случайным свидетелем их размолвки с Шиллой Бристоль, но его сотрудница все поняла правильно, сделав вид, что понятия не имеет о чем речь. И Красс ей был за это благодарен. – Для тех, кто не в курсе, сообщаю, – продолжал Алекс проводить вводный инструктаж, – Сегодня днем на нашу базу было совершено нападение, синим китом, который выбросил мощный импульс неизвестной энергии и уничтожил шар Луунов. В зале повисла тревожная тишина. – Простите, – наконец осмелился ее нарушить Александр, – кто напал на базу? – Синий кит, – бесстрастно повторил Красс. – А почему? – Он был обработан по программе Ли Конга и стал живым оружием,– постарался как можно спокойнее объяснить ситуацию Красс, хотя понимал, что выглядит глупо, – Видимо, кто-то продолжает использовать его чудовищные программы и разработки. Вот их-то и должны будут обнаружить Исиро и Астра. «Невидимые» замолчали, впитывая новую информацию. – И еще. Несколько часов назад мы перехватили сигнал с челнока, который взорвался, – проинформировал всех капитан, – он был направлен в сторону моря неизвестному объекту. Возможно, эти события связаны. Поэтому вам предстоит, прежде всего, проверить с кем пытался связаться перед смертью пилот «Воздушного змея». – Шеф, – предположил Гарри, немного подумав, – может быть, пилот тоже хотел пообщаться с китом? Макс и Александр заулыбались. – Да, Громила, думаю, ты прав, – хлопнул его по плечу Макс, – синие киты очень общительные. Хлебом не корми, – дай поболтать с пилотами. – Шутки шутками, но и такой вариант не исключен, – невольно улыбнувшийся Алекс снова стал серьезным, – И самое главное. Пять неизвестных кораблей, как мы думаем кораблей луунов, совершили секретную посадку в центре Среднесибирского плоскогорья. В России, на территории старой базы звездного флота, которая проявляет удивительную активность. Судя по официальной встрече, в этом явно участвуют военные. Красс вздохнул. – Мы собираемся отправить разведчиков в центр галактики, опираясь на информацию луунов, а они тайно затевают что-то в нашей солнечной системе. Даже прямо на нашей планете! Это надо срочно проверить и предотвратить возможные последствия. – Я же говорил, что лунам нельзя доверять, – вставил слово Исиро. Капитан «Невидимых» продолжал. – Биокомпьютер уверен, что на Земле затеваются серьезные дела. Нельзя их пускать на самотек, иначе мы можем прозевать самое главное. Поэтому Исиро и Астра займутся расследованием происходящего вокруг биологической программы Ли Конга. Проект явно вышел из-под контроля правительства. Ну, а ты, Александр, в одиночку начнешь копать вокруг всех четырех баз звездного флота. Будешь докладывать лично мне. А старшей группы из двух человек и одного льва я назначаю Астру. Услышав это, Александр кивнул, а Исиро сложил руки перед собой и картинно поклонился Астре, сидевшей напротив. – Слушаю и повинуюсь, Астра-сан, – сказал Исиро. – Сам ты сан, – отпарировала блондинка, – и не вздумай обижать Льва, а то уволю. – Его, пожалуй, обидишь, – заметил на это Красс, – ведь он недавно загрыз двух десантников. Исиро сделал испуганные глаза и стал озираться по сторонам в поисках невидимого чудовища с планеты Зордас, которое пока никак себя не проявило. Красс тоже инстинктивно обернулся, скользнув взглядом по полу и стенам. Но вокруг все было тихо. Лев пребывал в невидимости. – Ну, а теперь о вас, господа-разведчики, – перешел к финальной части задания Алекс, обращаясь к Максу и Гарри, – Вы полетите в гости к загам на их же диверсионном челноке. Для нового задания крейсера, на первом этапе, нам не понадобятся. А слегка поврежденный «Крестоносец» оставим здесь. Красс перевел дух и продолжал. Макс и Гарри переглянулись, обдумывая новые вводные. – Нам придется рискнуть, – пояснил Красс, – В ходе операции вы должны будете незаметно пробраться в самое логово загов и разыскать планету, указанную луунами, на которой храниться наш первый генератор независимого времени. Разнюхать, что к чему. Для этого вам отлично подойдет диверсионный корабль загов. С управлением справитесь, спецы из лаборатории доктора Бристоль над ним хорошо поработали. Думаю, нам повезет. – Мы постараемся найти эту планетку, капитан, – уверил его Макс. – Я уверен, вы ее найдете, – ответил Красс, – Но, это только первый этап операции «Планета луунов». Ваша задача не только найти сердце врага, но и указать его проверенные координаты нашему флоту вторжения, который появится вслед за вами в этом секторе пространства. Вынырнув из невидимости со своим ударным флотом, его командир будет ждать сигнала от вас на секретной частоте о местонахождении планеты. – Капитан, – уточнил Макс, – сколько у нас времени, чтобы разыскать планету? – У вас есть месяц по земному циклу, – сообщил Красс, – две недели на полет к центру галактики. И две недели на поиски. С учетом того, что координаты системы нам известны, этого более чем достаточно. На всякий случай, если за это время от вас сигнала не поступит, капитану дана еще неделя на то, чтобы самостоятельно разыскать и уничтожить планету. Если только, не возникнет сложностей. Ну, а если все пройдет гладко, то вы вернетесь обратно на Землю вместе с ударным флотом. – Капитан, лунам нельзя доверять, – опять предупредил Исиро, – я как вспомню эти хитрые трехглазые серебристые головы, которые могут спокойно читать твои мысли, то мороз по коже. Они явно что-то задумали. – Мы предполагаем это, – успокоил его Красс, – но ведь мы не политики, а военные. Мы выполняем приказы командования. А оно, взвесив все варианты, решило немедленно провести эту операцию в центре галактики, пока враги не успели оправиться от поражения. Это наш ответный удар в самое сердце империи Загов. И если он достигнет цели, то солнечная система надолго забудет об их существовании. Макс и Гарри молчали. Наконец, Макс поднялся. – Капитан, разрешите идти? – спросил он будничным тоном, словно речь шла о небольшой загородной прогулке, – если старт на рассвете, то осталось совсем немного времени. Надо еще осмотреть челнок загов, как-то привыкнуть к нему и подготовиться. – Идите, бойцы, – разрешил он, и, посмотрев в сторону Исиро, Астры и Александра, добавил, – и вы можете приступать. А я, на рассвете отбываю в центр ВКР на совещание. Во всех экстренных случаях немедленно докладывать мне. Всем желаю удачи. Будущее старушки земля опять зависит от нас, ребятки. Спустя отведенное время Макс и Гарри были полностью готовы к выполнению нового задания в центре галактики. Диверсионный челнок Загов, наполненный вооружением и припасами, стоял в ангаре базы «Тамолла» в ожидании старта. Проверив все еще раз, Макс нажал нужную кнопку на панели приборов и вызвал Красса по спецканалу. – Мы готовы к выполнению задания, капитан. – Старт разрешаю, – подтвердил капитан «Невидимых», – мы снова в игре ребята. Через месяц ждите флот вторжения. – Поехали, Гарри, – сказал пилот и хлопнул по плечу бойца, сидевшего рядом в огромном кресле, – Полетаем в свое удовольствие. Ворота ангара разошлись в стороны и стремительный, приземистый и хищный корабль, выскользнул в образовавшуюся щель. Почти сразу сверкнула синяя вспышка и связь пропала. Получив вводную, Астра принялась готовить застоявшуюся от вынужденного бездействия «Чайку» к новому заданию. Исиро отправился в дальний технический отсек за оружием и своими дройдами-охранниками, которые должны были усилить небольшой боевой отряд «Невидимых» остававшийся на Земле. Александр тоже пошел выбирать себе корабль для предстоящего расследования. А капитан Красс нажал кнопку экстренного вызова своего командира по спецканалу видеофона. – Челнок ушел на задание, – доложил Красс, – Приступаем к наземной операции. Я скоро вылетаю в центр ВКР. – Ну, вот и началось, – выдохнул генерал Джазз, сверкнув своим единственным глазом, – Жду тебя, капитан. И он с наслаждением подпалил толстую сигару. За две недели полета до центра галактики «Невидимые» смогли не только хорошо выспаться, но и вполне свыкнуться со странным кораблем, в котором им пришлось путешествовать впервые. Спецы из лаборатории Шиллы Бристоль успели основательно поработать над челноком Загов и подготовить его для глубокого разведывательного рейда. Корабль был снабжен земными приборами связи, космической локации и частично оружием в виде легких лазерных пушек. Наряду с этим, полностью функционировали и собственные системы корабля. Получалось нечто похожее на двойное управление. Биокомпьютер Загов, а такой здесь тоже имелся, не был до конца изучен и частично жил собственной жизнью, но, по уверениям спецов из лаборатории, они сделали его вполне подконтрольным. Он не мог самостоятельно «передумать», изменив курс корабля или внезапно заблокировать оружие. Во всяком случае, так уверяли специалисты Шиллы Бристоль, а они не зря ели свой хлеб. Им также удалось разгадать несколько основных опознавательных кодов, которыми был снабжен диверсионный корабль Загов. Именно на эти коды поставил Красс в надежде, что какое-то время при вынужденных контактах с военными заги будут принимать челнок за своего. Коды корабля биокомпьютер выдавал автоматически в ответ на запрос приближающегося судна, если оно имело не это права. На челноке Загов имелся, естественно, и генератор независимого времени, более ранней версии, чем тот, что стоял на кораблях «Невидимых», но вполне рабочий. Его земные спецы также изучили и пришли к выводу, что эта система представляет собой копию первого генератора типа «М», украденного Загами прямо с испытаний в далекой древности, когда Красс был просто капитаном военного крейсера «Вулкан», а самого подразделения «Невидимых» еще не было и в проекте. Для размещения земных бойцов челнок Загов конечно подходил не на все сто. Нет, места там хватало, несмотря на приземистый снаружи вид. Заги были гораздо массивнее людей, поэтому даже Гарри на тесноту не жаловался. Хотя ему немного мешало отверстие в кресле, предназначенное для хвоста и шлем пилота с отверстиями для четырех глаз. Стены и переборки нескольких отсеков были выполнены из какого-то неизвестного материала растительного происхождения, были немного волосатыми и на ощупь напоминали скорлупу кокоса. В общем, все там было «не-по-человечески». Тем не менее, и Макс и Гарри, впитав во сне необходимую информацию, научились вполне сносно управлять этим кораблем и пользоваться всеми видами установленного на нем вооружения. Как земного, так и родного для Загов. Задолго до полета к центру галактики, на земных испытаниях выяснилось, что диверсионный корабль Загов развивал бешеную скорость в обычном режиме, даже выше, чем корабли спецподразделения космических разведчиков, и лишь немногим меньше в режиме невидимости. Стрелял он синими струями энергетического пламени, которое могло сильно повредить штурмовик типа «Ястреб», а небольшие гражданские корабли вообще превратить в кучку пепла. Природу этой энергии землянам пока разгадать не удалось. А теперь было уже не до этого. Время поджимало. Хотя, после вторжения флота Загов в солнечную систему, в плену у звездного флота осталось несколько более крупных кораблей противника. Так что специалисты из лаборатории «Невидимых» без работы и сейчас не сидели. План операции, которая по замыслу командования должна была предварять ответный удар земного флота по засекреченной планете, что сообщил Красс своим подчиненным, был достаточно прост и на первый взгляд вопросов у Макса не вызывал. А Гарри привык доверять своему другу на слово. По плану следовало сначала все проверить. Если координаты верны и подвоха нет, ждать флот с Земли. Ну, а если что-то не заладиться с кодами, то постараться уйти на Землю незамеченными, не вступая в контакт с луунами. Это многое прояснит. Контакт разрешался только в самом крайнем случае. Риск, конечно, есть. Но работа космического разведчика, – это всегда риск, а значит, предстояло вполне стандартное задание с возможностью вдоволь пострелять и умереть за родную звездную систему. Биокомпьютер диверсионного челнока обработал поступившую от шара-коммуникатора луунов информацию о местонахождении звездной системы, состоявшей из трех небольших планет, обращавшихся вокруг звезды, – белого карлика. Он сравнил ее с закаченными ранее в его память разведданными о звездных объектах в центре галактики. Получалось, что искомая система находилась где-то в отдаленной области империи Аброгов, на границе туманности «Черный огонь», сразу за которой начинались пустынные районы центральной части галактики. Ближе всего к туманности «Черный огонь» находилась звездная система мятежного клана Харра, с одной из планет которого «невидимые» спасли оставшихся в живых членов экипажа крейсера «Центурион». Если верить Луунам, то о планете знали только посвященные. Высшее руководство Аброгов, среди которых несколько адмиралов и генералов. Это было понятно, поскольку секретная планета была последней надеждой гигантской империи. Впитывая имевшуюся информацию о хитросплетениях политики в империи аброгов, поступившую от тех же Луунов, в детали Макс все же решил не вдаваться. Кто там и кого хочет сместить, ему было абсолютно наплевать. В задачу Макса и его помощника Гарри входило просто помочь ударным войсками Земли уничтожить секретную планету, на которой находился первый похищенный двигатель. Если верить луунам, на месте не должно быть большого флота загов, только несколько кораблей охранения. На первый взгляд, дело предстояло не из самых сложных. И Макс до крайней необходимости вступать в контакт с Луунами не собирался. Да и Гарри не советовал. Две недели в сверхвременном прыжке пролетели незаметно, поскольку первые несколько дней с начала полета и последний день путешествия «Невидимые» бодрствовали, а остальное время спали, набираясь сил. За день до выхода из прыжка всех разведчиков разбудил биокомпьютер, отвечавший за точность и время прибытия в заданный район. Приняв по обязательному в таких случаях энергетическому коктейлю, растормаживающему организм после долгой спячки, Гарри и Макс занялись рекогносцировкой на местности. Оказалось, что диверсионный челнок Загов, которому бойцы дали новое имя «Ящер» в память о прошлых владельцах (сначала хотели назвать «Дрозданагуз», но передумали, решив не мудрить) уже углубился в центр галактики и находились на границе туманности «Черный огонь». Слева по курсу находились звездные системы клана Харра, где все еще шла война за независимость. Дальше за туманностью находились обширные пустынные области почти бесконечной империи Аброгов. Солнечная система была теперь очень далеко и казалась крупинкой на фоне миллионов звезд бесконечной галактики. Корабль «Невидимых» должен были оставить слева по борту скопление звезд Харра и углубиться в пространство, наполненное туманом еще не родившихся звезд, космической пылью и астероидами. Где-то там, за всем этим едва осязаемым хламом вселенной, если верить Луунам, пряталась секретная система. На время задания центральный биокомпьютер ВКР присвоил ей кодовое имя Z85. В случае успешного выполнения задания система Z85 должна будет исчезнуть со звездных карт, но сначала ее предстояло найти и опознать. – «Ящер», – спросил Макс, изучив показания приборов, – Есть следы вневременной активности в предполагаемой точке выхода и прилегающих районах? – Следов нет, – бодро ответил металлическим голосом биокомпьютер диверсионного корабля, откликнувшись на кличку «Ящер», – никаких неопознанных кораблей с двигателями класса «М» в прилегающих районах не обнаружено. – Тихо, значит. Отлично, – Макс откинулся в необъятном кресле, едва не провалившись в дырку для хвоста, – Как твои расчеты? Думаешь, выйдем точно на цель? Биокомпьютер ненадолго задумался. – По данным Луунов непосредственно до планеты еще четырнадцать земных часов лета в режиме невидимости. Но, согласно вашему приказу, мы должны выйти в обычное пространство чуть раньше. Макс удовлетворенно кивнул. – Да, ты все понял верно. – Слушай, коротышка, – вступил в разговор Гарри, – а зачем нам выходить раньше? Полетели до самой системы, а то не ровен час, заметят нас эти ящерицы, хлопот потом не оберешься. – Гарри, – терпеливо проговорил Макс, – Нам нужно осмотреться. Да координаты еще надо проверить. Кто его знает, что за ловушки приготовлены Загами в этом месте. Лучше подобраться осторожно, издалека. А если появится что-то непредусмотренное, то надо успеть смыться оттуда заблаговременно, пока нас не заметили. – Согласен, сразу в лоб идти не стоит, – поддержал здоровяк, – Надо тихим ходом, аккуратненько на фотонных движках. Район пустынный, чужие здесь не ходят. Система Харра в стороне. Планет мало. Вынырнем, осмотримся. А если что, снова в «невидимость». Молодец, Макс. Ты, – голова. – Да уж, – блондин погладил сам себя по коротким волосам, и поднял вверх указательный палец – Еще какая! Первая заповедь разведчика «Главное вовремя смыться, не оставляя следов». – Кстати, – вдруг спросил Макс, меня тему разговора, – как ты себя чувствуешь? – Нормально, – бодро откликнулся Гарри, – спал как убитый. – А мне снились кошмары, – пожаловался Макс. – Ты, наверное, на ночь поел, – предположил его друг. – Похоже на то, – согласился Макс, – И угораздило меня съесть суточный запас продуктов, а потом заснуть почти на две недели. Раз поел, а потом полмесяца мучайся кошмарами. Это все ты меня подначил. – Да я и сам столько же съел, – начал оправдываться Гарри. – Но тебе то хоть бы что, – укорил его Макс, глядя, как второй член экипажа, не сходя с места, уплетает мясо корнуэльских куриц из открытой банки консервов, – не успел проснуться, опять есть. Говоришь, энергетического коктейля тебе мало? – Мало, – кивнул Гарри, не отрываясь от еды, – у меня такая комплекция. Поговорив немного на гастрономические темы, друзья решили еще немного вздремнуть, благо до точки выхода еще было достаточно времени. Но проспать до самого конца не удалось. Незадолго до выхода из невидимости Макса опять разбудил биокомпьютер «Ящера». – Капитан, мы уже вплотную подошли к точке выхода, но в настоящее время наш курс пересекает дредноут Загов. – Что, – Макс мгновенно проснулся, – Нас уже обнаружили? – Нет, – спокойно ответил «Ящер», – Мы еще в режиме невидимости, а корабль империи Аброгов идет в обычном режиме. – Куда он направляется? – спросил Макс. «Ящер» замолчал всего на пару секунд. – Судя по анализу его курса, этот дредноут идет в звездную систему клана «Харра», которую мы почти миновали. Точнее пока определить не удается, там множество звезд и планет. – Ладно, – махнул рукой Макс, – хорошо, что он не следует с нами одним курсом. – Система, которую мы пытаемся найти, – неожиданно выдал «Ящер», – находится в том же секторе. Наши курсы в данный момент совпадают. – Совпадают? – переспросил Макс, словно не поверил своим ушам, и быстро принял решение, – тогда я изменяю основной курс. Садись на хвост и следуй за ним в режиме невидимости. – Зачем он нам, коротышка? – спросил Гарри, протирая глаза. – Не нравится он мне, – просто ответил Макс, но затем пояснил, – Этот дредноут движется параллельными с нами курсами, громила. В сторону той самой системы. Вот я и хочу узнать: не туда ли? Надо проследить за этой посудиной. Вдруг она нас выведет к нужной информации. – Она нас выведет в плен, – проворчал Гарри, – а я туда не хочу. – Кстати, «Ящер», он точно нас не видит? – снова уточнил командир группы, – Генератора типа «М» на нем нет?. «Ящер» размышлял всего пару секунд. – Нет, никакой сверхвременной активности незамечено. Стандартный, хотя и очень мощный, двигатель корабля Загов. Быстро удаляется в сторону звездной системы «Харра». Макс кивнул. – Тогда двигаемся дальше в режиме невидимости. Придется вынырнуть чуть позже. – Странно, – пробормотал себе под нос Гарри, – Зачем Заги посылают в эту систему один дредноут. Просто для усиления или с какой-то тайной миссией? Помнится, наш друг Кхаал тоже летал один. Хорошо бы узнать, жаль, времени нет. – «Ящер», – вдруг уцепился за эту мысль коротышка, – проверь-ка предположение Гарри. – Это не Кхаал, – выдал через несколько минут биокомпьютер, – Я сравнил конкретные параметры этого дредноута Загов со всеми встречавшимися земным кораблям. Это не «Смертельный удар», абсолютно точно. Но, интересно другое. Он нам все-таки немного знаком. Макс вопросительно взглянул на Гарри. – Это один из дредноутов участвовавших в нападении на солнечную систему и успевших улизнуть незадолго до того, как ловушка захлопнулась, – продолжал «Ящер». – Но, тогда он должен быть способен переходить в «невидимость», и мог нас засечь? – насторожился Макс. – Исключено. Следов активности вневременного двигателя у него сейчас нет. Что, правда, довольно странно. – Думаешь, с него сняли этот двигатель? – удивлению Макса не было предела, – Но зачем? Глава седьмая «На Пилоне» Пилон был прекрасен. Окруженный двадцатью искусственными и пятью настоящими спутниками, под ярчайшим светом священной звезды Аброгов Зираны, он выглядел величественно. Даже сейчас, когда империя переживала не лучшие времена. Пилон – главная планета империи, колыбель клана Аброгов. Здесь родился сам Урасс, а значит это место священно для всех простых Аброгов и, тем более, для всех порабощенных народов. Что бы ни происходило в пределах империи, ее главная планета должна наводить на подчиненных священный трепет и вызывать восхищение. Пилон вполне соответствовал замыслу Урасса. Неприступная цитадель – двадцать искусственных спутников были боевыми станциями, – и одновременно обитель верховного вождя империи. Вся планета была превращена в огромный дворец со множеством роскошных и величественных зданий, над которыми более трехсот лет трудились тысячи гениальных архитекторов. Для того чтобы они никогда не смогли превзойти свой шедевр, после завершения строительства, Урасс велел отправить их на планету-клинику по производству мутантов. А рабы умерли сами. Императору не нужна была вторая столь роскошная планета. Чудо должно быть неповторимо. А поэтому всех, кто его сотворил, нужно убить. Великий Вождь так и сделал. С тех пор, вот уже несколько сотен лет, он проводил здесь время в раздумьях о судьбе своих подданных, почти ежедневно перебираясь из одного дворца в другой. Однако, в последнее время на Пилоне не было спокойствия: Урасс искал выход и постоянно размышлял о Луунах. Лишившись своего дара, эти умники поставили под удар планы мирового господства, его власть неожиданно зашаталась. На окраинах осмелели повстанцы. Подмятые под тяжелую пяту Аброгов, вожди других кланов зашептались о своих правах. Если не пресечь это немедленно, то империя действительно могла расколоться. А за этим немедленно последует гражданская война между кланами, которая может разрушить империю аброгов. Но Урасс не был слабым властителем. И власть по-прежнему находилась у него. Он гениально предвидел и уже раскрыл заговор среди венной элиты. Маршала Га и еще четырех высших офицеров флота, пришлось казнить. Остальные присмирели, почуяв на горле железную хватку вождя. Но, Урасс знал, – это ненадолго, если не будет найден выход. Новое оружие, новая возможность продолжать войну, новая цель, для того чтобы увлечь армию и отвлечь генералов и адмиралов от мысли о верховной власти в империи. Эта власть может принадлежать только ему одному, – Урассу, верховному правителю и вождю клана Аброгов. Он возлагал большие надежды на тайный рейд флота в отдаленную звездную систему на окраине галактики, обитатели которой неожиданно создали двигатели, превосходившие разработки гениальных луунов. Но тайное нашествие на крохотную звездную систему обернулось катастрофой. Ее обитатели по какой-то нелепой случайности оказались готовы к нападению. Они раскрыли контакт Аброгов на своей центральной планете, который готовил вторжение изнутри, и даже успели построить свой флот, который разнес вдребезги почти все силы нападавших. А это были единственные корабли в огромном имперском флоте Аброгов, снабженные генераторами управления временем. Урасс был в ярости. Сорвалась отличная возможность овладеть технологиями землян, захватить их ученых, для того чтобы заставить работать на военную машину империи Аброгов и спасти ее, оснастив весь имперский флот новыми генераторами. Урасс не казнил этого тупицу генерала Зарджа, возглавлявшего вторжение, лишь потому, что совсем недавно казнил почти всех, кто мог хоть как-то управлять звездным флотом империи Аброгов. Он казнил большую часть старой элиты. И теперь Армия пребывала почти без высших офицеров. Элиту нужно было срочно создать заново. Поэтому Урасс сделал ставку на молодых выскочек и назначил главным адмиралом звездного флота своего ставленника молодого Раудда. Он был не так опытен, но спесив и верен. Адмиралами центральных секторов стали Киину, Эффру и Во. На должности второго эшелона также были введены молодые Аброги. Остатки старой знати были, несомненно, унижены таким назначением. Но Урасс этого и хотел. Пусть знают свое место. Пусть знают, кто Верховный Вождь клана Аброгов. Пусть знают, в чьих крепких лапах по-прежнему пребывает власть в империи. Немного беспокоила Урасса история молодого капитана Кхаала, родственника казненного маршала Га. Он мог начать мстить. Но не это обстоятельство терзало Урасса, он, естественно, не боялся какого-то мятежного капитана и мог бы уничтожить его в любую минуту. Беспокойство вождя вызывала скорее неизвестность, – Кхаал пропал вместе с одним из самых современных дредноутов «Смертельный удар», оснащенных генераторами управления временем, и мог быть сейчас где угодно. Кроме того, последний раз военные разведчики засекли его посадку на планету Луунов, а затем в системе А27 мятежного клана Харра, где он и пропал бесследно. А это место было подозрительно близко от пустынного района космоса, в котором таилась от посторонних глаз секретная звездная система, состоявшая из трех небольших планет. Об этой системе не знал никто, кроме нескольких посвященных. И Луунов. Вот это больше всего и беспокоило Урасса. Почему «Смертельный удар», несмотря на тихий бунт Луунов, не допускавших корабли Аброгов в свою систему, беспрепятственно сел на «Бертоллин-пять» и взлетел с нее. Значит, предательство. Иначе, зачем ему бежать? Ведь до этого дня Кхаал был на хорошем счету, пользовался протекцией своего блистательного дяди маршала Га и не мог догадываться о том, что Верховный Вождь в скором времени казнит именитого родственника за измену. А теперь Кхаал сам считался изменником. Да, получалось, что гниль свободомыслия и, как следствие, измены старых аристократических родов заразила уже несколько поколений. Верховному Вождю империи было о чем поразмыслить. Но прежде следовало разобраться с этим неудачником Зарджем. Урасс приказал привести генерала, который ожидал воли своего императора в зале для слуг, находясь между жизнью и смертью. А дредноут «Паук», вырвавшийся из окружения и позорно бежавший с поля боя в солнечной системе, находился сейчас в отстойнике для тихоходных транспортных кораблей снабжения, на одном из военных спутников Пилона. А не на имперском причале, рядом с яхтами и кораблями Великого Вождя, как полагалось по этикету. Что для боевого звездолета, да к тому же флагмана эскадры, было настоящим унижением. О судьбе команды и офицеров дредноута «Паук» никто не мог бы сказать ничего определенного. Даже сам Урасс еще этого не знал. Массивные низкие двери зала для слуг растворились и сквозь них, униженно согнувшись, прошел генерал Зардж. Сделав несколько шагов, он упал на колени перед императором, сидевшем на высоком троне, наклонил голову, поджал хвост. Кроме опального генерала, самого Урасса и его личных гвардейцев, стоявших вдоль стен, в тронном зале главного дворца Пилона никого не было. Вождь долго молчал. Все это время Зардж находился в согбенной позе ожидающего высшей милости. – Встань, презренная тварь, опозорившая имя военных, – наконец, разрешил Урасс, – и подойди ко мне. Не осмеливаясь поднять глаз на Верховного владыку империи, Зардж робко приподнялся и, не разгибаясь полностью, сделал два шага в сторону трона, возвышавшегося над ним величественной громадой. Генерал с болью вспомнил, как всего несколько звездных недель назад получал в этом же зале тайное поручение возглавить вторжение в солнечную систему. Каким гордым и полным надежд он входил и выходил тогда через парадный вход тронного зала. Тогда перед Зарджем раскрылись, во всей красе, сияющие дали карьеры. Он уже видел себя главным адмиралом империи, обошедшим многих в борьбе за власть и милость вождя. И вот теперь, из-за этих мерзких обитателей затерянной на краю галактики звездной системы, чудом сумевших победить его несокрушимый до того дня флот, для Зарджа все было потеряно. О, как он их ненавидел. Все в одночасье рассыпалось в прах. И теперь только чудо могло спасти его жизнь. – Подойди, жалкая тварь, – повторил Урасс раскатистым голосом и в ярости щелкнул хвостом. Звонкое эхо прокатилось по тронному залу дворца. Генерал Зардж сделал еще пару робких шагов к подножию трона и впервые осмелился поднять глаза на Урасса. Верховный Вождь был облачен в военный мундир черного цвета, поверх которого была накинута короткая мантия из черно-зеленого меха шиллаги, животного возведенного в ранг императорских любимцев. Со всей галактики чрезвычайно редкие шиллаги были свезены сюда и давно обитали только на Пилоне, в клетках под несколькими дворцами центральной планеты. Так решил Урасс, которому полюбились эти кровососущие хищники, похожие на обросших мехом пауков. Император заботливо велел скармливать им по пять рабов ежедневно. А иногда делал это лично, если хотел развлечься. – Ты провалил операцию, – снова заговорил Урасс, – из-за тебя погибла лучшая часть нашего имперского флота, способная пронзать время. Ты нарушил мои планы. Что я должен сделать с генералом, запятнавшим честь мундира? – Скормить Шиллагам, – генерал Зардж обреченно наклонил голову. – Хорошая идея, – похвалил верховный вождь, – Шиллагам это понравится, тем более, что сегодня я еще не кормил их. Он сделал знак одному из охранников, тот послал сигнал на скрытый от глаз пульт управления и в полу, в двух шагах от трона, разъехались в стороны огромные каменные створки люка. Это был путь в скрытое под полом обиталище шиллагов. Зарджу показалось, что перед ним разверзлись двери в ад. Словно подчиняясь чужой воле, он в ужасе поднял голову и бросил взгляд в подземелье. Там, освещенная с боков тусклым светом древних факелов, – Урасс любил эти древние источники огня, – стояла огромная клетка с шиллагами. Десять мохнатых черно-зеленых бесформенных тел с длинными клешнями-лапами и уродливой головой на животе. Из этой выпуклости у каждого вперед тянулся узкий клюв, переходивший на конце в хоботок. Опутав жертву лапами и вонзив в ее тело клюв, шиллаги выпивали кровь без остатка. Зардж окинул их полным ужаса и отвращения взглядом. Почти все шиллаги спелись сейчас в один мохнатый клубок и мягко покусывали дуг друга. Это помогало им хоть как-то пережить долгое отсутствие пищи. Три твари сейчас стояли над останками раба, брошенного в клетку вчера вечером. Воткнув в мертвое тело зага свои хоботки, они допивали его зеленую кровь, отчего по преданию мех этих редких животных становился таким пестрым и красивым. А носить его мог только сам верховный вождь и те, кому он даровал меховые мантии за особые заслуги перед империей. Но, едва над шиллагами открылся люк, пропуская множество света из тронного зала, как эти твари перестали пить кровь раба и подняли вверх свои хоботки. Они уже знали, скоро им дадут новую еду. Генерал Зардж вспомнил великих богов со звезд и приготовился к ужасной смерти. – Как тебе мои малютки? – поинтересовался верховный вождь, вставая с трона и приближаясь к открытому в полу отверстию, – Посмотри, какой у них блестящий мех. Это значит, что они хорошо питаются. Зардж молча дрожал. Все его четыре глаза остекленели, а огромный хвост был в ужасе поджат. Урасс снова подал знак, и охранники втолкнули в тронный зал раба. Это был совсем молодой заг, плененный на одной из захваченных империей планет. Зардж невольно присмотрелся, – кажется, этот заг был родом из звездной системы Грииз. Его кожа была чуть светлее, поскольку на Гриизе светят сразу три звезды и всегда жарко. Там много песка, а воды почти нет. Не то, что на заснеженных полях Хардзвилона, где света гаснущей звезды едва хватает на то, чтобы Заги могли там родиться и влачить жалкое существование среди вечных льдов. Впрочем, бесконечно разные миры, в которых обитали Заги, не долго волновали воображение генерала Зарджа. Гораздо сильнее его заботила собственная судьба. – Скормите его шиллагам! – приказал Урасс. Опальный генерал вздрогнул, но приказание касалось не его, а молодого раба. Охранники, щелкнув хвостами, подвели упиравшегося пленника к открытой яме и столкнули вниз. Раб упал прямо на спины мохнатых чудовищ, которые сначала отпрянули в разные стороны, а потом набросились на него. Прижав извивавшегося молодого зага лапами к полу, мохнатые твари почти одновременно вонзили в него свои клювы-хоботки. Душераздирающий вопль донесся из подземелья, когда шиллаги начали высасывать из него, еще живого, кровь. Зардж, не мигая, смотрел на смерть раба. Урасс тоже. – Отличное зрелище, – наконец произнес верховный вождь клана аброгов, – я люблю смотреть, как они питаются. Генерал снова упал на колени перед Урассом, закрыв лапами голову и в страхе поджав хвост. – То же самое надо было сделать и с тобой, мерзкая тварь, недостойная имени военных великой империи аброгов, – раздался рокочущий голос с высоты гигантского роста вождя, – и, клянусь, я скормлю тебя шиллагам, если ты не поймаешь мне этого изменника Кхаала, который прячется где-то среди звезд клана мятежников. Зардж не поверил своим ушам: его не скормят шиллагам прямо сейчас. Он даже осмелился приподнять голову, взглянув на верховного вождя. – Я даю тебе последний шанс смыть с себя позор, – грохотал Урасс, в ярости щелкая хвостом, – Ты немедленно отправишься в звездное скопление А97 и примешь на себя командование самой беспокойной зоной на его окраине. Там еще есть неподконтрольные мне планеты мятежников. Ты должен распространить на них мою власть и уничтожить остатки клана Харра. Стереть в космическую пыль все планеты, отказавшиеся подчиниться. Властителем ядра может быть только один заг. Верховный вождь развернулся и, сделав несколько шагов, снова сел на трон. Его хвост извивался и раскачивался из стороны в сторону, в такт мыслям. Зардж, не вставая с колен, повернулся лицом к вождю и настороженно пожирал его глазами, в которых еще жил дикий страх. – Где-то там, среди этих мятежных звезд, прячется бывший капитан Кхаал, укравший у меня один из лучших кораблей, – прошипел Урасс, понизив голос, – Его дядю я уже казнил. Ты найдешь предателя и привезешь ко мне, а я скормлю его шиллагам. – Я сделаю все, повелитель, – пробормотал генерал Зардж. – Сделаешь, – кивнул массивным черепом Урасс, – иначе я скормлю шиллагам тебя. Зардж встал, в надежде покинуть побыстрее это жуткое место. Он уже хотел направиться к выходу, но следующие слова Урасса повергли его в смятение. – А пока, – продолжал верховный вождь, – чтобы ты не подумал, будто бы я стал мягкосердным и прощаю предателей, – тебе отрежут кончик хвоста. Ты больше не генерал. Ты командир подразделения из нескольких кораблей в чине полковника звездного флота до тех пор, пока не поймаешь Кхаала. А потом я решу твою судьбу, если боги звезд не решат ее раньше. Уведите его. Генерал Зардж побелел. Понижение в звании, – это он еще мог вынести, но усечение хвоста! Это не короткая пытка, а страшное унижение для офицеров флота длинною во всю оставшуюся жизнь. А жили Заги долго, если их не убивали. Тем более для высокопоставленных офицеров, элиты военного флота. Хвост, – это не глаз и не кожа, он не отрастал обратно. И, хотя бы раз подвергнувшись этой унизительной процедуре, офицер военного флота навсегда был измазан в грязи. С этого момента он был вынужден продолжать службу, ловя на себе презрительные взгляды сослуживцев. Или уйти в отставку. Или, – покончить с собой. «Не раньше, чем я найду этого изменника Кхаала и сам отрежу ему хвост, – в ярости думал Зардж, когда его привязывали к позорному столбу в камере пыток, – Ведь это все из-за него и его мерзкого дяди маршала. Ох, как я их ненавижу. Как бы я хотел сам разорвать его на части». После того, как Зарджу отсекли кончик хвоста и прижгли обрубок, он впал в беспамятство. Не столько от боли, сколько от бессильной ярости. И провел без сознания почти три дня. Когда же он с видом побитой собаки вернулся на свой дредноут «Паук», который был по-прежнему пришвартован в грязном отстойнике для кораблей снабжения, на одном из военных спутников Пилона, то пришел в еще больший ужас и обиду. Усечению подвергся не только генерал Зардж, ставший полковником, усечению был подвергнут и его боевой корабль. Едва взглянув на дредноут, Зардж понял, что двигатель системы «М», позволявший пронзать время, был демонтирован. Теперь, потеряв половину своих возможностей, дредноут «Паук» был кораблем только для ядра галактики. Это было тоже не мало, но проникнуть в систему к тем, кто придумал этот двигатель, он уже не мог. А этот выродок Кхаал мог. Ведь он угнал дредноут именно с таким новейшим движком и теперь наверняка примкнул к мятежникам. «Как же я его догоню, если найду? – пришел в отчаяние Зардж, поднимаясь на мостик, – Хотя, что об этом думать. Сначала надо найти его. А уж там боги звезд не оставят меня в беде и помогут мне совершить священный обряд мести». Офицеры поприветствовали своего командира, когда он поле долгого отсутствия снова появился на корабле. Вернуться после провала миссии с приема верховного вождя живым само по себе было большой удачей, и даже усечение хвоста, при определенном взгляде на вещи, можно было считать недоразумением. Но, лишь взглянув в глаза своим подчиненным, Зардж еле сдержался, чтобы не выхватить лучемет и не положить их всех рядом. Они ухмылялись, глядя на его хвост. Даже его ближайший помощник, полковник Шиик, не смог скрыть самодовольной улыбки. Унижение командира, что могло быть приятней для того, кто уже видел себя на его месте. Но Зардж сдержался. У него не было выбора. Ведь хочет он или нет, а с этой командой ему надо будет поймать Кхаала и уничтожить повстанцев в крайнем секторе мятежной звездной системы. А других помощников у него может и не быть. Поэтому Зардж надел информационный шлем, передававший все сведения прямо в мозг, и проверил последние сообщения, поступившие из командного центра обороны Пилона, который был размещен на одном из соседних спутников. Впитав всю поступившую за это время информацию, Зардж велел готовить корабль к походу. – Держите курс на звездную систему Харра, – выдавил из себя Зардж, снимая информационный шлем, – Нас интересует ее самая дальняя окраина, – зона А97. – Будет исполнено, генерал, – полковник Шиик застыл по стойке «смирно». – Теперь я только полковник, Шиик, на должности капитана и старшего офицера дредноута, – подавленный Зардж указал на свои новые знаки различия, – и вы это прекрасно видите. – Извините, не заметил, – рявкнул Шиик, – Надеюсь, это не надолго, капитан. И Шиик не отказал себе в удовольствии громко хлопнуть хвостом о палубу. Зарджа при этом передернуло. Он вспомнил, как лишился чувств от боли и стыда, когда ему подрезали хвост. Путь до системы Харра на обычных двигателях занял не мало времени. Зардж, уже привыкший к сверхвременным скоростям, уединился у себя в каюте, перепоручив наблюдать за передвижением дредноута своему помощнику Шиику, который в тайне уже примерял на себя мундир капитана корабля. Несколько дней полковник был предоставлен самому себе и размышлял. Шиик был наслышан о перестановках в высших эшелонах империи. Всех старых и заслуженных маршалов верховный вождь уничтожил, внезапно предав лютой казни. Поговаривали, что маршал Га хотел осуществить переворот и встать у руля империи. Но, ему не повезло. Также как и многим другим. Армия и флот мгновенно оказались без высших офицеров. Генерал Зардж не был сторонником мятежного маршала, но и ему не повезло. Наверное, Урасс решил теперь взяться за капитанов, перетряхнув весь звездный флот. Что ж, нет худа без добра, зато теперь таким, как полковник Шиик предоставлялась отличная возможность выслужиться, резко продвинувшись вперед. Сама судьба шептала ему об этом. Недавно стало известно, что верховный вождь назначил главным адмиралом звездного флота молодого Раудда. Над новоиспеченным командующим в тайне смеялся весь звездный флот, – он был молод и неопытен в решении стратегических задач. Зато, предан лично вождю и всем ему обязан. Карьера ему была обеспечена. Хотя, по всему чувствовалось, что в империи наступали смутные времена. Шиик не мог это объяснить, но чувство, что скоро все может рухнуть, не покидало его с момента возвращения из этой чертовой системы на окраине галактики. Новыми адмиралами центральных секторов галактики стали Киину, Эффру и Во. Когда то капитан Шиик служил на одном крейсере дальней разведки вместе с капитаном Во. Они даже вместе пили. И теперь помощник капитана дредноута «Паук» в тайне надеялся, что взлетевший по служебной лестнице маршал Во не забудет старого собутыльника, если ему напомнить о себе. И замолвит словечко, где потребуется. Надо было только как-нибудь отделаться от опального генерала Зарджа и попросить о переводе с этого наполовину уничтоженного дредноута, между переборками которого витал дух обреченности. Иначе можно будет разделить судьбу Зарджа и, как минимум, расстаться с кончиком своего хвоста. А тогда карьеры военного точно не видать. Тогда ты уже не заг, а живой труп. Лучше уж быть съеденным шиллагами на глазах верховного вождя. – Дредноут «Паук», видим вас, вы подошли к зоне ответственности охранения сектора А97. Сообщите свои коды доступа для вхождения в систему, – ожил на исходе четвертого дня коммуникатор в рубке, вернув Шиика к действительности. А в действительности Шиик пока был всего лишь полковником и старшим помощником капитана дредноута «Паук», капитаном которого все еще был Зардж. Пусть теперь не грозный генерал, а такой же полковник, да еще с усеченным хвостом. Но реальная власть на корабле также находилась все еще в его лапах, а потому придется немного послужить под его началом. Вот когда «Паук» вернется из этого населенного одними мятежниками и забытого богами звезд сектора обратно поближе к Пилону, вот тогда Шиик и сделает свой ход. И прорвется сразу на несколько ступеней вверх по карьерной лестнице. А пока… Помощник послал требуемые коды допуска. – Дредноут «Паук». Вам разрешено приземлиться на военной базе в пятом секторе. С прибытием в нашу систему! – Спасибо, – нехотя ответил Шиик, разглядывая поверхность унылой серой планеты, на которой находилась главная военная база зоны А97, прикрытая энергетическим щитом от возможного нападения мятежников, а про себя добавил – ненавижу окраины. Все еще разглядывая пустынную и гористую поверхность планеты, на орбите которой висело сейчас пять крейсеров, полковник сел в огромное кресло, где полагалось находиться при посадке, и включил сигнал общего оповещения о маневре. Сигнал предупредил всех членов экипажа о том, что «Паук» прибыл к месту назначения. Лишь после этого Шиик связался с капитаном корабля, хотя по уставу требовалось сделать это в первую очередь, и сообщил информацию бывшему генералу Зарджу. – Капитан, на связи полковник Шиик. Мы прибыли на место и получили разрешение на посадку. Я уже начал маневр. – Заканчивайте маневр, – ответил тусклым голосом Зардж, – я скоро появлюсь в рубке. Глава восьмая «Мятежный капитан» Огромный похожий на жука дредноут медленно опускался на планету. Зардж с ненавистью смотрел на извилистые горные цепи, разрезавшие на несколько частей поверхность этой почти полностью обезвоженной планеты. Жить здесь было крайне неприятно. Но, похоже, именно здесь он должен провести ближайшие месяцы службы, приняв на себя командование этим сектором. Он должен подавить мятежников и разыскать Кхаала. До посадки оставались считанные минуты. Зардж уже отчетливо видел на экране посадочные модули военной базы и башни защитных батарей лучевого огня. Купол энергетического щита отключился, пропуская дредноут нового начальника внутрь охраняемой территории. Но тут случилось непредвиденное. «Паук» уже завис почти над самой площадкой, приготовившись выпустить посадочные опоры, как вдруг между ним и висевшими на орбите крейсерами вспыхнул огромный синий шар. А когда он погас, в небе над базой образовался еще один дредноут. Однако его здесь никто не ждал. Едва появившись, непрошенный гость открыл огонь из своих оружий. Две струи синего пламени, выпущенные в сторону неприкрытой щитом базы, превратили в груду оплавленного металла батареи лучевого огня в западной части сектора. Следующий залп уничтожил стоявший на стартовой площадке крейсер, вокруг которого сновали вспомогательные механизмы. Шла погрузка и подготовка космического корабля к новому патрульному рейсу. Но, в новый рейс, этот корабль уже не пойдет. Не судьба. Зардж понял это мгновенно. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/aleksey-zhivoy/planeta-luunov/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 59.90 руб.